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CIENCIA / NEUROCIENCIA
La meditacin libre ayuda a procesar las emociones y los pensamientos
PILAR QUIJADA / MADRID
Da 17/05/2014 - 04.33h
Un estudio muestra que dejar fluir imgenes, recuerdos y pensamientos potencia la red neuronal que nos ayuda a ensayar situaciones
futuras y mejorar la empata
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La meditacin que permite que los pensamientos vaguen libremente es ms eficaz
La lista de beneficios que conlleva practicar meditacin se va haciendo cada vez ms larga: ayuda a disminuir el dolor y la ansiedad, es eficaz tambin tras sucesos
vitales impactantes, porque reduce el estrs prostraumtico; hace ms fcil dejar de fumar.... En definitiva, parece modificar la estructura del cerebro para que funcione mejor,
segn algunos estudios. Y los resultados se pueden papar en apenas un par de meses de entrenamiento.
Pero quien se decide a probar este mtodo, que ya es casi una panacea, puede perderse entre los muchos tipos de meditacin. Son todos igual de eficaces? Cul elegir?
Esa es la pregunta que se han hecho un grupo de investigadores de tres universidades: la Sueca de Ciencia y Tecnologa de Noruega, la de Oslo y la de Sydney.
Entre los cientficos que han participado en la investigacin, publicada en "Frontiers of Human Neuroscience", algunos practican habitualmente esta tcnica capaz de aquietar la
mente y disminuir la ansiedad. Entre ellos, Svend Davange, de la Universidad de Oslo, que est convencido de que una buena investigacin en este tema depende de tener un
equipo que pueda combinar la experiencia personal en meditacin y una actitud crtica hacia los resultados.
Dos formas de meditar
As que se pusieron manos a la obra para aclarar qu tcnica podra ser la ms efectiva. Para ello partieron de la base de que hay dos formas fundamentales de practicarla,
cualquiera que sea el nombre que reciba. La primera consiste en focalizar la atencin en la respiracin o en pensamientos especficos, con lo que se suprime el libre vagar
de la mente y se impide que se ocupe en otros pensamientos. El ensimismamiento o estar en babia es considerado una distraccin que abre la puerta a la rumiacin (darle vueltas
improductivas a las cosas), ansiedad y depresin. Y por tanto el objetivo de esta meditacin, denominada directiva, es reducirlo.
El otro tipo de meditacin se puede denominar libre o no directiva. Tambin se focaliza en la respiracin o en un sonido (oommm), pero se permite el libre fluir de
pensamientos e imgenes. En este caso, se considera este vagar espontneo de la mente como parte del proceso de meditacin.
Se ha propuesto que las formas de hacer meditacin que permiten que los pensamientos espontneos, imgenes, sensaciones, memorias y emociones fluyan
libremente pueden ser ms eficaces a la hora de reducir el estrs, incrementado la consciencia y aceptacin de las experiencias con algn significado emocional.
Red neuronal por defecto
Algunos estudios de imagen han mostrado que hay una red de reas corticales, denominadas en conjunto red neuronal por defecto, que incrementa su activacin cuando el cerebro
no est ocupado en nada en concreto. Esta red por defecto est ms activa cuanto ms errticos son nuestros pensamientos, es decir, cuanto ms ensimismados estamos.
La red cerebral por defecto se activa mientras estamos en babia incluye la corteza medial prefrontal, la corteza cingulada posterior, el lbulo parietal inferior, la corteza
temporal lateral, la corteza prefrontal dorsomedial y el hipocampo.
En ese estado experimentamos una mezcla de recuerdos, planes de futuro, pensamientos y experiencias personales, que fluyen sin ningn control, lo que se conoce
como actividad introspectiva o centrada en uno mismo (de ah la palabra ensimismarse). Este funcionamiento por defecto del cerebro es de gran importancia y est implicado en
enfermedades neurolgicas que van desde la depresin mayor al alzhimer.
Recientes estudios que sugieren que esa dispersin del pensamiento y la activacin de la red neuronal por defecto podra tener una funcin adaptativa ms all de la mera
rumiaciny permitirnos soar despiertos.
Simulaciones mentales
Esos efectos adaptativos beneficiosos podran incluir simulaciones mentales de situaciones que requiere la recuperacin de recuerdos de la memoria autobiogrfica para
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De acuerdo con esto, una interesante cuestin sera el averiguar cul de los dos tipos de meditacin favorece una activacin mayor de esta red neuronal por defecto,
dadas sus posibles ventajas.
En general se asume que la meditacin, cualquier que sea su enfoque, aquieta la mente en especial en las personas experimentadas en esta tcnica. Pero en realidad nunca se ha
medido de forma objetiva, sino nicamente mediante cuestionarios. Y casi todos los practicantes veteranos aseguran que su mente vaga menos durante la meditacin,
independientemente de la tcnica que utilicen.
Pero en este estudio se han propuesto comprobarlo de forma objetiva. Para ello que han sometido a 14 experimentados meditadores Acem a resonancia magntica funcional para ver
qu pasa en su cerebro mientras la practicaban de forma no directiva, la habitual en esta tcnica, y despus controlando su mente para que no se disperse (directiva).
El objetivo de la investigacin fue determinar si la meditacin no directiva provoca la activacin de la red neuronal por defecto. Nuestra hiptesis es que aceptar el flujo
espontneo de pensamientos, imgenes, sensaciones, memorias y emociones como parte de la meditacin, sin favorecerlas, reducirlas ni evaluarlas, podra incrementar la
activacin de esta red en mayor medida que las tcnicas que ponen un mayor nfasis en focalizar la atencin, explican los investigadores.
Y eso fue precisamente lo que encontraron, un aumento de actividad en la red por defecto, la misma que est activa cuando no hacemos nada especial y estamos ensimismados. Y
dentro de ella, durante la meditacin no directiva el mayor aumento tena lugar en el rea del cerebro donde se procesan pensamientos y sentimientos. Por lo que los autores
concluyen que este tipo de meditacin no directiva es ms eficaz a la hora de ayudarnos a procesar los pensamientos y sentimientos. En definitiva, a la hora de
buscar ese ansiado estado de paz, concentracin y mayor conciencia de uno mismo.
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