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Asuntos democrticos

Ganando la pelea contra el imperialismo


Cornel West
Traducido por Manuela Sol
con la colaboracin de Diana Aguiler
s e r i e
Caracas, Venezuela 2008 pensamiento social
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Cornel West
Fundacin Editorial el perro y la rana, 2008
Centro Simn Bolvar Torre Norte, piso 21, El Silencio,
Caracas - Venezuela.
Telfs.: (58-212) 377-2811 / 8084986, Caracas, 1010.
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Correccin
Julio Bustamante
Diagramacin
Dileny Jimnez
Diseo de la coleccin
Kevin Vargas
Dileny Jimnez
Hecho el Depsito de Ley
Depsito legal lf 40220073202034
ISBN 978-980-396-526-6
Impreso en Venezuela
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La coleccin Alfredo Maneiro. Poltica y sociedad publica obras
puntuales, urgentes, necesarias, capaces de desentraar el
signicado de los procesos sociales que dictaminan el curso del
mundo actual. Venezuela integra ese mundo en formacin, de all
la importancia del pensamiento, la investigacin, la crtica, la
reexin, y por ende, de las soluciones surgidas del anlisis y la
comprensin de nuestra realidad.
Firmes propsitos animan a esta coleccin: por una parte, rendir
homenaje a la gura de Alfredo Maneiro, uno de los principales
protagonistas de los movimientos sociales y polticos que
tuvieron lugar en Venezuela durante los duros y conictivos aos
sesenta, y por la otra, difundir ediciones de libros en los cuales se
abordan temas medulares de nuestro tiempo.
Pensamiento social: es un espacio para el debate terico
en torno al ideario econmico, poltico y social que ha
perlado el devenir histrico latinoamericano y caribeo.
Igualmente sirve para la exposicin y profundizacin
del espritu emancipador de nuestro continente.
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Para cinco grandes maestros en democracia
Martin Kilson. Profesor pionero de la Universidad de Harvard,
tutor de toda la vida, y altsimo intelectual negro.
Preston Williams. Profesor pionero de la Universidad de Harvard, gran
ejemplo del legado de Martin Luther King, y padrino querido.
Sheldon Wolin. Excelente Profesor de la Universidad de Princeton,
consejero de tesis bendito, y el ms grande terico
de la democracia de nuestro tiempo.
Stanley Aronowitz. Gran intelectual pblico, camarada de toda la vida, y
compaero amante de la democracia profunda.
Dilan Zeytun West. Amada hija, portadora
de estilo elegante, y fuente de gran dicha y amor.
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Agradecimientos
Este libro, como todo lo que escribo, fue posible gracias a mi
amada familia: mis inimitables padres ya fallecidos Clifton L.
West e Irene Bias West (la preciosa tocaya de la recin bauti-
zada Escuela Elemental Irene Bias West!), mi leal hermano
Clifton L. West (la persona ms profunda que conozco), mis
hermanas solidarias Cynthia McDaniel y Cheryl West, mi
maravilloso hijo Clifton Louis West, y mi adorada hija Dilan
Zeytun West. Me beneci enormemente del apoyo profesional
de Mary Ann Rodrguez y del amor personal de Leslie Oser
Kotkin. El trabajo duro de Ben Polk y el genio editorial de Emily
Loose hicieron de este trabajo lo que es. Tambin quiero agra-
decer a mi bendita agente literaria, Gloria Loomis, y a la visio-
naria editora Ann Godoff. Asumo toda la responsabilidad por
los defectos.
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Imprimimos con frecuencia la palabra Democracia, mas
no puedo dejar de repetir que es una palabra
cuyo fruto an duerme, a pesar de la resonancia
y las muchas tempestades rabiosas que han salido
de sus slabas, desde la pluma o la lengua. Es una gran
palabra, cuya historia, supongo, permanece
indita, porque esa historia an est por representarse.
Walt Whitman, PERSPECTIVAS DEMOCRTICAS (1871)
Ser un afroamericano o un negro estadounidense
es estar en la situacin, intolerablemente exagerada,
de quienes se sienten parte de una civilizacin que de ningn
modo podran defender con honor (de hecho, estaban
obligados a atacarla y condenarla sin cesar);
pero an declaran el amor ms apasionado,
con la esperanza de hacer el nuevo reino,
hacerlo honorable y digno de la vida.
James Baldwin, SIN NOMBRE EN LA CALLE (1972)
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Hace una dcada escrib Asuntos raciales para encender una
chispa sobre una franca conversacin pblica acerca del tema ms
explosivo y el dilema ms difcil de Estados Unidos: las maneras en
las cuales el vicioso legado de la supremaca blanca contribuye con
el desarrollo detenido de la democracia estadounidense.
Este libro (secuela de Asuntos raciales) enfocar resuelta-
mente la disminucin de las energas y prcticas democrticas en
la presente poca del imperio estadounidense. Hay un deterioro
profundo y preocupante de los poderes democrticos en Esta-
dos Unidos hoy da. El ascenso de un imperialismo perverso ha
estado apoyado por una alianza profana de las lites plutocrticas
y la derecha cristiana, y tambin por un rechazo masivo de muchos
votantes que ven muy poca diferencia entre dos partidos corruptos,
con los demcratas dando por sentado el apoyo de los negros, y con
la profunda indiferencia de la juventud. La energa de la juventud
que apoy la campaa de Howard Dean
1
y la nutrida participacin
en las recientes protestas antiglobalizacin son signos promisorios,
sin embargo, del potencial de su compromiso.
Viajando a lo largo del pas durante los ltimos treinta aos
para dar discursos y asistir a reuniones, siempre me ha impresio-
nado la inteligencia, imaginacin, creatividad y humor de los esta-
dounidenses: me pregunto entonces cmo nosotros terminamos
teniendo tan mediocres y cobardes lderes en los cargos pblicos.
Es como si los mejores y los ms brillantes ciudadanos boicotea-
ran los cargos pblicos de eleccin, mientras los ms ambiciosos
van al sector privado. En una sociedad capitalista, all donde est
la riqueza tambin estn la inuencia y el estatus. Pero siempre
hemos sido una sociedad capitalista, y tuvimos buenos lderes en
el pasado. Por qu tan pronunciada cada? Como en las comedias
de televisin, los estndares han cado tan bajo, que cuesta distin-
guir una broma de un insulto. Cuando Bush sonre despus de una
1 Precandidato presidencial demcrata para las elecciones estadounidenses de
2004.
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conferencia de prensa de poca sustancia, cuidadosamente apun-
tada, no sabemos si se re de nosotros o si se est vengando porque
nos remos de l; mientras tanto, la prensa corre a preparar una
historia sacada de sus estereotipos y lugares comunes.
En nuestro imperio conducido por el mercado, la lite de los
mercaderes ha sustituido el liderazgo democrtico genuino. La
mayora de los ciudadanos con edad para votar no lo hace. No son
estpidos (aunque s ingenuos). Ellos saben que el liderazgo poltico
est connado a dos partidos que son, ambos, parsitos del dinero
corporativo y de sus intereses. Escoger entre uno u otro es lo mismo
que para un negro escoger entre las versiones de la izquierda y de
la derecha en el caso Dred Scott
2
. Hay una diferencia pero no muy
grande; aunque toda diferencia importa.
No obstante, un grito ahogado contra el nuevo imperialismo o la
plutocracia emergente no es suciente. Por el contrario, debemos
sumergirnos en la profundidad de los pozos no explorados de nues-
tra tradicin democrtica para luchar contra la presin imperialista
y el impulso plutocrtico en la vida estadounidense. No debemos
permitir que los funcionarios electos (muchos de ellos deudores de
favores inconfesables a las lites corporativas) corrompan y enlo-
den la preciada palabra democracia, mientras irrespetan los autn-
ticos ideales democrticos.
Los problemas que plagan nuestra democracia no solo son
de aversin y desilusin. Las mayores amenazas provienen
del surgimiento de tres dogmas antidemocrticos dominantes.
Estos tres dogmas promovidos por las fuerzas ms poderosas de
nuestro mundo estn vaciando la democracia estadounidense.
El primer dogma sobre el fundamentalismo del libre mercado
2 En 1857 la Corte Suprema de Estados Unidos dictamin que los negros ...son
una clase inferior y dominable de seres vivientes... en su decisin del caso
Dred Scott vs. Sanford. Desde entonces se legaliz el asesinato de esclavos y
la Corte declar que la Ley Kansas-Nebraska, que prohiba la esclavitud en
los territorios, resultaba inconstitucional, siendo esta decisin antecedente de
la guerra civil y en consecuencia de la Enmienda XIV de la Constitucin.
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postula como dolo y fetiche un mercado no regulado y desatado.
Esta gloricacin del mercado ha trado como consecuencia una
economa poltica insensible, dominada por las corporaciones,
en donde los lderes de negocios (su riqueza y poder) deben ser
adorados, an a pesar de los escndalos recientes, y las corpo-
raciones ms poderosas son delegadas con poderes mgicos de
salvacin en lugar de ser relegadas al escrutinio democrtico
en tanto a la tica de su actividad comercial como al trato de los
trabajadores. Este dogma poco examinado y no cuestionado, que
apoya las polticas de republicanos y demcratas en Estados
Unidos y la mayora de los partidos polticos de otras partes del
mundo, es una gran amenaza para la calidad de la vida democr-
tica y el bienestar de la mayora de las personas en el mundo. El
mismo produce un nivel obsceno en la desigualdad de la riqueza
junto con su corolario de hostilidad intensicada y odio hacia
las clases sociales. Tambin redene los valores por los cuales
deberamos esforzarnos en la vida, presentando como atractiva
la ganancia materialista, el placer narcisista, y la bsqueda de
preocupaciones estrechas e individualistas, especialmente para
los jvenes aqu y en el extranjero.
El fundamentalismo del libre mercado, tan peligroso como los
fundamentalismos religiosos del presente, banaliza la preocu-
pacin por el inters pblico. El aplastante poder y la inuencia
de los plutcratas y oligarcas en la economa provocan insegu-
ridad y miedo en los corazones de trabajadores angustiados; y
hacen que los funcionarios electos, obsesos por las encuestas y
reverentes a las metas corporativas de ganancias, se guen por
dinero a menudo en detrimento del bien comn. Este matrimo-
nio ilcito entre la lite corporativa y la lite poltica, tan desca-
rado y agrante en nuestro tiempo, no solo mina la conanza
que los ciudadanos informados tienen en quienes mandan sobre
ellos, sino que tambin promueve un agudo sonambulismo en el
pueblo, que ve cmo esos falsos profetas son maravillosamente
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premiados con dinero, estatus y acceso a ms poder. Esta visin
guiada por la ganancia se est tragando la vida democrtica de la
sociedad estadounidense.
En resumen, el peligroso dogma del fundamentalismo del libre
mercado desva la atencin desde los colegios hasta las crceles,
desde las condiciones de los trabajadores hasta los mrgenes de
ganancias, desde los hospitales hasta las cirugas plsticas, desde
las asociaciones cvicas hasta la pornografa en Internet, y desde
las guarderas hasta los clubes de nudismo. El fundamentalismo
del mercado premia las actividades de compra y venta, consumo y
posesin, promocin y publicidad, y devala la comunidad, la cari-
dad compasiva y el mejoramiento de la calidad general de vida. Qu
irnico que en Estados Unidos hemos pasado rpidamente del lema
de Martin Luther King Let freedom ring! a Bling! Bling!
3
como
si la libertad se pudiera reducir sencillamente a poseer juguetes,
como lo dictamina el fundamentalismo del mercado libre.
El segundo dogma predominante de nuestro tiempo es el mili-
tarismo agresivo, del cual la nueva poltica de ataque preventivo
contra enemigos potenciales es solo una extensin. Esta nueva
doctrina de la poltica exterior de Estados Unidos va mucho ms
all de nuestra doctrina anterior de guerra preventiva. Le da luz
verde a las lites polticas para sacricar en cruzadas aventureras
a soldados estadounidenses, quienes son desproporcionadamente
jvenes negros de la clase trabajadora. Este dogma postula el poder
militar como si fuera salvador en un mundo en el que, quien tenga
ms y mayores armas es el ms moral y masculino y por tanto mere-
cedor de vigilar y controlar a los dems. En la prctica este dogma
toma la forma de la intervencin unilateral, invasin colonial, y
ocupacin armada en el extranjero. Ha estimulado una poltica
3 Let freedom ring! es una frase pronunciada por Martin Luther King en 1963
en su discurso de la clebre marcha contra la guerra de Vietnam en Washing-
ton. Bling-bling es un trmino utilizado en el argot del hip-hop que se
reere a joyas costosas y otros adminculos de lujo, y tambin a un estilo de
vida construido alrededor del gasto excesivo y la ostentacin.
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extranjera que evita la cooperacin multilateral de las naciones y
mina las estructuras internacionales de deliberacin. Moldeado
de la mitologa del vaquero sobre la fantasa estadounidense de
la frontera, el dogma del militarismo agresivo es una estrategia de
llanero solitario que usa tcticas de no perdonar enemigos. Este
dogma garantiza una recurrencia permanente a la forma inmoral y
ruin de resolver conictos, a saber, la intervencin del mismo terro-
rismo enfermo y cobarde que dice reprimir y eliminar. En el frente
domstico, expande el poder policial, aumenta el complejo indus-
trial de prisiones y legitima el poder y la violencia masculina sin
restriccin en el hogar y en el lugar de trabajo. Ve el crimen como
un monstruoso enemigo que hay que aplastar (apuntando a perso-
nas pobres) en vez de verlo como un comportamiento perverso a
cambiar (enfocando las condiciones que con frecuencia causan tal
comportamiento).
Al igual que un matn de barrio, los intereses y objetivos
propios denen lo que es moral y la ansiedad dictamina lo que
es masculino. Sin embargo, el uso de la fuerza bruta para resol-
ver conictos es a menudo contraproducente. El orgullo arrogante
que normalmente acompaa este uso de la fuerza tiende a llevar
hacia la inestabilidad y hasta la destruccin de las regiones donde
hemos buscado imponer nuestra voluntad. La violencia es rpida-
mente desplegada por aquellos que se hacen pasar por inocentes,
es decir, aquellos renuentes a examinarse y reacios para contar
la cantidad de vctimas que ellos ocasionan. Noten la insensible
indiferencia de la administracin Bush hacia los soldados esta-
dounidenses y los iraques inocentes muertos en nuestra aventu-
rada invasin. El abuso brbaro de prisioneros en Abu Ghraib es
un ejemplo agrante.
El tercer dogma predominante en este momento histrico es
el creciente autoritarismo. Este dogma est enraizado en nuestra
paranoia comprensible hacia potenciales terroristas, en nuestro
miedo tradicional al exceso de libertades y en nuestra profunda
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desconanza hacia los otros. El Acta Patritica
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es solo la punta
del iceberg que ha ampliado el alcance de la represin a nuestros
derechos y libertades peleados y ganados con mucho esfuerzo. La
Corte Suprema ha contribuido a allanar el camino apoyando el Acta
Patritica. Sin embargo, en la Corte existen demcratas profunda-
mente preocupados; tal y como lo expres en un discurso reciente
la magistrada Ruth Bader Ginsburg: En asuntos importantes dijo,
igual que el balance entre la libertad y la seguridad, si al pblico no
le importa, entonces el aspecto de la seguridad va a pesar ms que
el aspecto de la libertad. Los cobardes ataques terroristas del 11
de septiembre han sido pretexto para incrementar la vigilancia. La
disminucin de la proteccin legal y el cierre paulatino al acceso a
la supervisin de las actividades gubernamentales (medidas consi-
deradas necesarias desde el miope punto de vista de muchos), estn
justicadas por la idea de que la seguridad le gana a la libertad y la
proteccin dictamina los permetros de la libertad.
Entre tanto los medios, guiados por el mercado, impulsados por
nuestra vasta polarizacin ideolgica e incitada por monopolios,
hambrientos de ganancia, han disminuido severamente nuestro
dilogo poltico. El problema mayor no es el gritero de un campo
al otro; ms bien muchos han desistido en ser escuchados. Estamos
perdiendo el valor mismo del dilogo, especialmente la comunica-
cin respetuosa, en nombre de la mera fuerza del poder bruto. Este
es el triunfo clsico del autoritarismo sobre los requisitos de espe-
ranza y compasin para cualquier experimento democrtico.
Hemos presenciado situaciones similares en nuestras escuelas
y universidades; incremento en el control de las opiniones, despre-
cio hacia quienes disienten y exclusin del terreno comn en el
que podemos escucharnos y aprender. El mayor responsable aqu
no es lo correcto polticamente, un trmino acuado por aquellos
4 Patriot Act. Despus del 11 de septiembre, el Congreso norteamericano
aprob el Acta Patritica, ley que afecta los derechos civiles fundamentales
bajo pretexto de controlar el terrorismo.
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que tienden a banalizar las cicatrices de otros y minimizar el sufri-
miento de vctimas mientras exaltan sus propias heridas. Por el
contrario, el reto est en dominar la audacia para escudriar todas
las formas de control dogmtico de dilogo y romper todas las estra-
tegias autoritarias que silencian voces. Debemos respetar las heri-
das y cicatrices de cada uno de nosotros, aunque a veces estemos
equivocados (o en lo cierto!).
Los asuntos democrticos aterran en nuestro tiempo precisa-
mente porque los tres dogmas dominantes, el fundamentalismo del
libre mercado, el militarismo agresivo y el creciente autoritarismo,
estn extinguiendo los impulsos democrticos vitales para profun-
dizar y difundir la democracia en el mundo. En resumen, estamos
experimentando la triste depredacin por el imperio de la demo-
cracia estadounidense. La depredacin histrica de nuestro tiempo
constituye una criminalizacin sin precedentes de Estados Unidos,
una desenfrenada aprehensin del poder, la riqueza y el estatus. Y
cuando las fuerzas ms poderosas de una sociedad y de un imperio
promueven el sofocamiento de las energas democrticas, el futuro
mismo de la democracia genuina est en peligro.
Qu irnico que el 11 de septiembre, un ataque perverso a civi-
les inocentes por bandidos, se transforme en la ocasin histrica
para una criminalizacin a toda escala de Estados Unidos. Acaso
vivimos ahora en una era postdemocrtica en la que la misma ret-
rica democrtica de un Estados Unidos imperial oculta la merma
de la democracia estadounidense? Existirn sucientes ener-
gas democrticas aqu y en el extranjero para pelear y recuperar
nuestra democracia, dado el innegable poder de los tres dogmas
dominantes que impulsan al imperial Estados Unidos? O ser que
el imperio estadounidense tomar el camino de los Leviatanes
5

del pasado: los imperios romano, otomano, sovitico y britnico?
Puede cualquier imperio resistir la tentacin de emborracharse
5 El Leviatn es un monstruo mitolgico de la Biblia usado por el lsofo ingls
Thomas Hobbes como metfora del Estado.
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con el vino del poder mundial o intoxicarse con el orgullo y la avari-
cia de las posibilidades imperiales? Acaso todo gran imperio no ha
perseguido sueos quijotescos de dominacin global, de moldear
el mundo a su imagen y para su inters, con la posterior decadencia
y ruina interna? Podemos nosotros, demcratas comprometidos,
apartar este patrn histrico y destino posible?
Nuestra prueba fundamental puede estar en la continua
respuesta que damos al 11 de septiembre. Con los ltimos rema-
nentes del represivo imperio sovitico, Corea del Norte y Cuba,
orgullosos aunque dbiles, con la Unin Europea posimperial en
bsqueda de identidad y unidad, con los poderes asiticos esta-
bles pero dubitativos y los regmenes africanos y latinoamerica-
nos an luchando contra la dominacin econmica poscolonial
europea y estadounidense; el imperio estadounidense se pavonea
alrededor del mundo como un coloso. Hemos construido un poder
militar no disputado, un poder cultural innegable y una hegemo-
na transnacional corporativa y nanciera pero con un gran d-
cit comercial, un dcit presupuestario, y una creciente guerra
clasista, racial, religiosa, e ideolgica interna. Durante la guerra
fra, estos conictos internos eran manejados con frecuencia enfo-
cando un enemigo externo comn: el comunismo. Luego, por una
breve dcada, los estadounidenses se volvieron sobre s mismos en
las guerras culturales
6
. El ala derecha bien nanciada convenci
a muchos ciudadanos que la izquierda (desde profesores progre-
sistas hasta clintonitas
7
neoliberales, desde artistas multiculturales
hasta feministas de la corriente dominante, desde activistas homo-
sexuales hasta ecologistas) estaba llevando a Estados Unidos al
abismo. Despus del 11 de septiembre la unidad pareca posible,
pero solo si encajaba en el molde de un estrecho patriotismo y una
6 Esta expresin se usa para describir las confrontaciones ideolgicas y la pola-
rizacin a menudo estridente, tpica de la cultura pblica estadounidense a
partir de los aos sesenta, pero especialmente a principios de los ochenta.
7 Seguidores de Bill Clinton, presidente de Estados Unidos desde 1993 hasta
2001.
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sed de venganza en la guerra contra el terrorismo. El viejo estilo
imperialista de los nuevos halcones en la administracin Bush hizo
maniesto, por medio de una sutil manipulacin y mentira rotunda,
el recin agresivo imperio estadounidense que no solo vigilara
al mundo a la luz de sus intereses sino que tambin impondra
su visin imperial y poltica, por las buenas o por las malas, a una
sonmbula ciudadana estadounidense.
Irnicamente, esta visin y poltica es, en algunas formas, una
continuacin de las administraciones anteriores que rara vez cues-
tionaban los dogmas del fundamentalismo del libre mercado (miren
el desastre de Clinton con el Tratado de Libre Comercio de Nortea-
mrica, TLCN
8
, en Canad y Mxico), el militarismo agresivo (poder
policial abusivo en comunidades pobres de color) y una escalada
autoritaria (lucha focalizada del crimen y sentencias obligato-
rias de encarcelamiento). Pero devorar la democracia de manera
vulgar e imperturbable por parte de la administracin Bush es un
punto bajo en la rocosa historia estadounidense de sostenimiento
del experimento democrtico an en evolucin. Y ahora en lugar
de ser el comunismo nuestro enemigo externo tenemos el terro-
rismo islmico. Adems, la cultura conservadora predominante ha
hecho de la izquierda (progresistas y liberales) el enemigo interno.
Son considerados fuera del ritmo del tambor de los patriotas, quie-
nes dieren de los propsitos imperiales, de las polticas de libre
mercado, de los puntos de vista culturales conservadores y de las
piedades personales de la administracin Bush. Para decirlo sin
rodeos, hemos llegado a una rara bifurcacin en el camino de la
historia estadounidense.
Los asuntos democrticos requieren que hagamos segui-
miento a la ntima relacin existente entre los asuntos internos
y la poltica exterior. Como los viejos imperios, especialmente
el romano y el britnico, lo que hacemos en el extranjero afecta
lo que podemos hacer aqu y lo que hacemos aqu da forma a lo
8 NAFTA. North American Free Trade Agreement.
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que podemos hacer afuera. Probablemente el reto ms difcil que
enfrenta nuestra democracia, por lo menos por ahora, es el de
la centralidad de las polticas del Medio Oriente para el impe-
rio estadounidense. Si vamos a estabilizar y enriquecer la demo-
cracia en el mundo, debemos confrontar la hostilidad antisemita
de los regmenes rabes autocrticos, ricos en petrleo, contra la
misma existencia de Israel, como tambin la ocupacin y subyu-
gacin de las tierras y gente palestina por parte de los israeles.
Debemos actuar con mayor decisin para detener tanto el asesi-
nato de civiles israeles inocentes por parte de los palestinos
suicidas con bombas as como los inhumanos ataques militares
israeles a los refugiados palestinos desarmados. Estos temas
explosivos ponen a prueba la capacidad de los estadounidenses
para comprometerse en un dilogo cndido y respetuoso; real-
mente, ellos pueden ser fundamentales en determinar el destino
de la democracia estadounidense.
Cmo puede uno criticar honestamente la ntima relacin
entre las lites imperiales estadounidenses y los funcionarios pol-
ticos israeles sin caer en las perversas trampas del antisemitismo?
Cmo simpatiza uno con la siempre frgil existencia de gente
odiada en cualquier parte del mundo, como los judos, mientras
tambin reconocemos que Israel es un gigante militar en el Medio
Oriente y que los judos estadounidenses constituyen una fuerza
organizada y poderosa en el imperio de Estados Unidos para apoyar
este poder militar? Cmo resaltar las condiciones inexcusables y el
tratamiento de los palestinos bajo ocupacin israel mientras reco-
nocemos las intenciones de algunos grupos palestinos de empujar
Israel al mar? Puede un Estado judo convertirse en un Estado
secular y democrtico en su pleno derecho sin la aniquilacin de
sus ciudadanos judos? Abandonar el imperio estadounidense
el Estado judo cuando sus intereses econmicos estn en conicto
directo con ese apoyo? En quin pueden conar los judos? En
quin pueden conar los palestinos? Impedir el liderazgo miope
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de ambos lados alguna paz justa? Sofocar el odio antisemita y el
fanatismo antirabe cualquier alternativa democrtica?
Luchar con estas preguntas que parten el corazn requiere toda
la inteligencia crtica y compasin genuina que podamos reunir ya
que quedar satisfecho con el statu quo bien puede llevar al desastre.
Es imposible hablar de asuntos democrticos en una escala global
sin tratar estas preguntas. Y dados el aumento de las amenazas de
ataques terroristas en Estados Unidos y afuera, debemos abordar-
las por nuestra propia seguridad y sentido de justicia.
Esto no signica que debemos darle la espalda a la desdicha
de la tierra en frica enfrentando al mismo tiempo la epidemia sin
precedentes del Sida y las traiciones de los lderes autoritarios; o
a los latinoamericanos que sufren bajo la tutela de corporaciones
transnacionales y sus devotos funcionarios electos; o a los asiti-
cos peleando para preservar un nicho en el nuevo orden mundial.
Enfocarse en el Medio Oriente no es singularizar algn rgimen
para un tratamiento especial o demonizacin localizada. Por el
contrario, es para reconocer que los bandidos del fundamenta-
lismo islmico s son una amenaza para Estados Unidos y el mundo,
y que ellos se vuelven ms poderosos debido a la poltica exterior
de Estados Unidos en el Medio Oriente. Una respuesta imperial
estadounidense puede signicar una amenaza mucho mayor. Y
el experimento democrtico estadounidense no puede prospe-
rar junto a tal respuesta imperial. Es por esto que la respuesta de
la administracin Bush a la descarga del 11 de septiembre hace
estragos aqu y afuera; ms desigualdad econmica, menos recur-
sos para trabajar, menos educacin y asistencia mdica, menos
nanciamiento para las artes, y la creciente desconanza y el odio
incluso de antiguos aliados.
Los terribles eventos del 11 de septiembre debieron ser una
oportunidad para una autoevaluacin nacional. En el despertar del
shock y horror de esos ataques, muchos preguntaron por qu nos
odian? Pero el pas fall en comprometerse a examinar de manera
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seria, sustentada y con una indagacin profunda las posibles
respuestas a esa pregunta. En cambio, los lderes de la administra-
cin Bush nos incitaron a adoptar la postura simplista y agresiva
con nosotros o en contra y tratamos con rudeza a nuestros alia-
dos, sordos ante cualquier crtica hacia los cursos de accin que el
liderazgo de Bush haba determinado tomar. Tanto en esta crtica
coyuntura y a lo largo de nuestra historia, no hemos querido mirar
con ojo crtico nuestro propio comportamiento en el mundo. Con
frecuencia nos hemos comportado de manera desptica, imperial e
hipcrita, mientras logrbamos ms y ms poder como hegemona.
Nuestro comportamiento hipcrita e intimidatorio con respecto
a tantas regiones del mundo, seguro que no es el nico motivo para
los ataques del 11 de septiembre y denitivamente no justica esos
actos terroristas violentos e insensibles, pero hemos fallado como
cultura hasta en considerar profundamente el papel que ha jugado
nuestro comportamiento imperial en el desprecio que hemos inspi-
rado en tantas partes del mundo. El abuso de poder de la adminis-
tracin Bush, tanto en casa como al invadir unilateralmente a Irak
emprendiendo una campaa de mentiras, ha provocado un escru-
tinio intenso, pero este necesita excavar ms profundo que lanzar
echas rabiosas contra la administracin Bush. Tenemos que reco-
nectarnos con las energas de la profunda tradicin democrtica en
Estados Unidos y encenderlas de nuevo.
Si hemos de pelear crticamente contra los tres dogmas anti-
democrticos que estn levantando sus cabezas en esta coyun-
tura crucial, vamos a necesitar un entendimiento ms realista de
las formas avasallantes en que han operado en el pas a lo largo de
nuestra historia. El primer paso para cualquier crtica a un dogma
es develar la historia de ese dogma, revelar sus orgenes contingen-
tes y comienzos innobles y mostrar que la crtica a ese dogma en la
historia tiene su propia tradicin e historia. Estados Unidos tiene
una larga tradicin de crticas poderosas, dolorosas y desolladoras al
desarrollo detenido de nuestra democracia: crticas por los estragos
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del genocidio expansionista imperial contra los indgenas estado-
unidenses; al deterioro de la vida de trabajadores por la insensi-
ble maquinaria de excesos capitalistas; a la subyugacin masiva de
mujeres y homosexuales; y especialmente a las hipocresas profun-
damente antidemocrticas e inhumanas de la supremaca blanca.
Es por esto que el lente de la raza se hace indispensable en nuestro
intento por entender, preservar y expandir el experimento demo-
crtico estadounidense.
Las brutales atrocidades de la supremaca blanca en el pasado y
el presente estadounidense hablan mucho acerca de los duros lmi-
tes de nuestra democracia en contra de nuestros ideales democrti-
cos maniestos. La raza es el punto crucial de interseccin donde las
energas democrticas chocan con las realidades del imperio esta-
dounidense en el mismo momento en que se est haciendo el gran
experimento democrtico de Estados Unidos. Las voces y puntos
de vista de los amerindios, asiticos, mexicanos, africanos y euro-
peos inmigrantes insultados y despojados nos revelan y recuerdan
las profundas races racistas del primer imperio estadounidense,
el viejo Estados Unidos del Destino Maniesto
9
expansionista.
Qu irnico que esta avanzada del imperio britnico en el Nuevo
Mundo, el cual descansaba sobre las tierras amerindias y estaba
ayudado predominantemente por trabajadores africanos esclavi-
zados, fundara una gran revolucin antiimperial y se embarcara
en un rico experimento democrtico.
Los orgenes contingentes de la democracia estadounidense y los
comienzos innobles del Estados Unidos imperialista van de la mano.
Este complejo y dinmico cruce de la subyugacin racial y el oreci-
miento democrtico de la resistencia imperial (contra los britnicos)
y expansin imperial (contra los amerindios), conducidos princi-
palmente por las fuerzas del mercado, para satisfacer poblaciones
9 Doctrina segn la cual el pueblo estadounidense, en su calidad de elegido,
tiene un n manifestado por Dios que le permite apropiarse de todo territorio
que estuviese destinado a formar parte de Estados Unidos.
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en expansin y beneciarios codiciosos, prepara el escenario para el
desarrollo irregular de lo mejor y lo peor de la historia estadounidense.
Debemos aprender a seguirle la pista a ambas tendencias opuestas si
hemos de mantener nuestra energa democrtica.
Como cualquier otro esfuerzo humano, la democracia estado-
unidense y su imperio padecen incongruencias y contradicciones
de diferentes niveles y con formas imperfectas de resistencia contra
las terribles estructuras de dominacin. La raza no es un cristal que
justica historias sentimentales de hroes de color puros y villanos
blancos impuros o cuentos melodramticos de vctimas inocentes
de color y victimarios blancos endemoniados. De hecho, al echar por
tierra estos puntos de vista maniqueos que los estadounidenses con
frecuencia cuentan de s mismos (el bien versus el mal/ nosotros
contra ellos), nos negamos a seguir el guin diciendo nuevas menti-
ras sobre nosotros.
La lucha por la democracia siempre ha sido contra la opresin
y la corrupcin racista del imperio. Enfocarse solamente en la pol-
tica electoral como el yacimiento de la vida democrtica es de corta
vista. Tal enfoque falla en apreciar el rol crucial de los compromisos
morales subyacentes y las visiones y fortalecimientos del alma que
empoderan e inspiran una forma democrtica de vivir en el mundo.
Estas fortalezas tambin impulsan profundos movimientos demo-
crticos tanto dentro del imperio como alrededor del mundo con
esfuerzos democrticos globales.
La buena noticia en este sentido es que existe una profunda
reverencia pblica hacia la democracia en Estados Unidos y una
profunda tradicin democrtica. Este amor por la democracia ha
sido expresado y empujado con mayor fuerza por nuestros grandes
intelectuales y artistas. Nuestra tradicin democrtica se ha erigido
con el impulso democrtico que comienza con los griegos, y este
libro explorar, en parte, los elementos enriquecedores y las expre-
siones de esa profunda tradicin democrtica, desde el iconoclasta
radical de Scrates, hasta las trgicas visiones esquizofrnicas de
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los Padres Fundadores de Estados Unidos
10
y las brillantes crticas
expresadas por el hip-hop
11
.
Tres tradiciones trascendentales impulsan profundas ener-
gas democrticas. La primera es la creacin griega del compromiso
socrtico con el cuestionamiento: sobre nosotros mismos, sobre la
autoridad, sobre el dogma, sobre el parroquianismo y sobre el funda-
mentalismo. Tambin es vital el invento judo del compromiso prof-
tico con la justicia para todas las personas formulado en la escritura
hebrea y repetido en las enseanzas fundacionales del cristianismo
y del islamismo. Adicionalmente, es indispensable el escudo pode-
roso y la fuerza interna que provee el tragicmico compromiso con la
esperanza. Lo tragicmico est en la habilidad para rer y retener el
sentido de la dicha de vivir, y para preservar la esperanza an vin-
dole la cara al odio y a la hipocresa, en lugar de caer en el nihilismo
12

del pnico paralizante. Esta esperanza tragicmica se expresa ms
profundamente dentro de Estados Unidos en las desgarradoramente
honestas, aunque compasivas voces de la lucha por la libertad negra;
tan conmovedor en la dolorosa elocuencia del blues; y exuberante en
la virtuosa improvisacin del jazz.
De cara a las manipulaciones y mentiras de la lite, debe-
mos recurrir al socratismo. El compromiso socrtico a cuestionar
requiere un autoanlisis implacable, as como la crtica a las insti-
tuciones de autoridad, motivado por una bsqueda incesante de la
integridad intelectual y la consistencia moral. Queda maniesto
en un discurso intrpido (parrhesia
13
) que perturba, desconcierta
10 Founding Fathers of the United States, se dice del grupo de hombres que
rmaron la Declaracin de Independencia, la Constitucin de Estados Unidos
o participaron en la Revolucin estadounidense como lderes de los patriotas.
11 Movimiento cultural y musical que nace en 1970, en los guetos marginales de
Estados Unidos como el Bronx en Nueva York.
12 Posicin losca que argumenta que el mundo y especialmente la existencia
humana no tiene signicado objetivo, ni propsito, verdad comprensible o
valor esencial.
13 Trmino griego cuya acepcin losca moderna es una forma de discurso en
donde se habla abierta y francamente sobre opiniones e ideas sin usar ret-
rica, manipulacin o generalizaciones.
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y saca a la gente de su sonambulismo carente de sentido crtico.
Como dice Scrates en la Apologa de Platn; Hablar claro [parr-
hesia] es la causa de mi impopularidad. Su valiente oposicin a
los sostas, maestros griegos, seductores nihilistas, que emplea-
ban argumentos astutos pero falaces, denunci ese razonamiento
equvoco que legitimaba la bsqueda del poder y la fuerza. Su
esfuerzo histrico por liberar la atormentada bsqueda de la sabi-
dura, su conocimiento de las ideas y visiones, permiti despertar
la capacidad que tienen todas las personas (como el brillante nio
esclavo Menn en el famoso dilogo con ese nombre) de dedicarse
a la crtica y resistir las corrupciones de la mente, del alma y de
la sociedad. Necesitamos desesperadamente la profunda ener-
ga democrtica del cuestionamiento socrtico en estos tiempos
de sosmo rampante por parte de nuestras lites polticas y sus
comentaristas mediticos de ocio.
Frente a la cruel indiferencia ante el sufrimiento causado por
nuestro imperialismo, debemos recurrir a lo proftico. La invencin
juda del compromiso proftico con la justicia, tambin central para el
cristianismo y el Islam, es uno de los grandes momentos morales en la
historia de la humanidad. Este fue el compromiso de la justicia con la
gente oprimida. Se puso en movimiento una tradicin proftica basada
en la creencia de que Dios imparti el amor por la justicia porque l es
ante todo amante de la justicia. El compromiso proftico judo hacia la
justicia es por lo tanto predicado en el amor divino por la justicia. Israel,
gente odiada y esclavizada en el ms poderoso imperio de su tiempo
(el de los faraones de Egipto), es elegido gracias al amor de Dios por la
justicia. Y la admonicin contra la injusticia inhumana es esencial en
el mensaje del profeta: Aquel que oprima a un hombre pobre insulta
a su creador / Aquel que sea bondadoso con el necesitado lo honra
(Proverbios 14:31). El testimonio proftico consiste en actos huma-
nos de justicia y bondad que atienden las fuentes injustas del dolor y
la miseria humana. El testigo proftico llama la atencin a las causas
del sufrimiento injusticado y la miseria social innecesaria. Resalta
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especialmente la maldad de ser indiferente a la maldad personal e
institucional.
Las guras profticas judas nos atraen como individuos para
unirnos en la transformacin del mundo como comunidades.
Ellos rechazan la conversin individual que impide la insurgencia
colectiva. Ellos le hablan a todos los pueblos y a todas las naciones
para que sean justas y virtuosas. Ams profetiz no solo para Israel
sino tambin para Damasco, Gaza, Tiro, Edom, y Moab, l habl en
nombre de un Dios que decide el destino de todas las naciones
(Ams 9:7). El dominio de Isaas estaba dirigido a todos ustedes
habitantes del mundo, quienes moran en la tierra (Isaas 18:3;
ver tambin 33:13, 34:1). El llamado de Jeremas era aquel de un
profeta a las naciones (Jeremas 1:5), incluyendo Israel, Amn,
Bidn, y los otros pueblos. Cientos de aos antes del universalismo
de los sabios estoicos (como Zenn, Crisipo y Cleantes), los profe-
tas judos izaron la pancarta del internacionalismo en nombre de
la divina compasin y el amor de Dios por la justicia. No hay nada
tribal o nacionalista en el testigo proftico. Los prejuicios xenfo-
bos, y las prcticas imperialistas, son condenados sin ambigedad.
El testigo proftico no tiene espacio para tales mezquindades y
maldades perniciosas.
Las guras profticas judas tambin buscan solamente la
conanza en la fuerza del poder. El militarismo agresivo es una
falsa seguridad, una simple distraccin de la atencin a las necesa-
rias polticas internas que pueden sanar tu herida (Oseas 5:13). La
escalada de autoritarismo es una especie de injusticia que aprieta
la soga al cuello (no por la fuerza prevalecer el hombre; Samuel
2:9). La mortfera carga de la idolatra, que es el arma preeminente
en el arsenal proftico en contra de la injusticia, sea esa idolatra la
adoracin al poder o al dinero, se coloca en el centro de la resistencia
proftica a las naciones imperiales. El becerro dorado de la riqueza,
junto con la ensangrentada bandera que lo envuelve, es el verda-
dero dolo de los imperios del pasado y del presente.
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El compromiso proftico con la justicia es fundacional tanto
para el cristianismo como para el Islam. El evangelio del amor ense-
ado por Jess y el mensaje de misericordia de Mahoma se constru-
yen ambos sobre el invento judo del amor proftico por la justicia.
Esta profunda tradicin debera informar y entusiasmar la lucha
contra la cruel indiferencia de las lites plutocrticas del imperio
estadounidense ante el sufrimiento de nuestros pobres y oprimi-
dos. Tambin debera ayudar a iluminar los efectos que ha tenido
nuestro imperialismo sobre los pobres y oprimidos del mundo. El
testimonio proftico fue una fuerza potencial en la visin de Martin
Luther King para el movimiento de los derechos cvicos y fue el
sostn de la solidaridad entre judos y negros en la promulgacin
de ese movimiento, y debera informarnos y entusiasmarnos para
revitalizar nuestros fuegos democrticos.
De cara a la aquiescencia cnica y desilusionada del statu quo, debe-
mos recurrir a lo tragicmico. La esperanza tragicmica es una actitud
profunda hacia la vida reejada en el trabajo de genios artistas tan
diversos como Luciano en el imperio romano, Cervantes en el impe-
rio espaol y Chjov en el imperio ruso. Dentro del imperio estadouni-
dense esto ha sido expresado con mayor fuerza en el invento negro del
blues enfrentado a los poderes de la supremaca blanca. Como lo escri-
bi Ralph Ellison en Los Blues de Richard Wright: El blues es un impulso
por mantener vivos los penosos detalles y episodios de una experien-
cia brutal en la conciencia dolida, para manosear su grano dentado, y
trascenderlo, no por el consuelo de la losofa sino exprimindole un
lirismo casi trgico, casi cmico. Esta poderosa sensibilidad del blues,
una interpretacin negra de la esperanza tragicmica abierta a todos,
expresa justa indignacin con una sonrisa y un profundo dolor interno
sin rencor ni venganza. Uno lo consigue en los trabajos de Mark Twain,
Tennessee Williams, Eudora Welty y Thomas Pynchon, y tambin de
Bessie Smith, Ma Rainey, Robert Jonson y Leroy Carr.
Hay un sinnmero de gente blanca, amante del blues que tiene
una sensibilidad tragicmica, pero para muchos blancos en Estados
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Unidos el blues permanece an como una fuente extica de diver-
sin, un tipo de ocasin primitiva nicamente para el entreteni-
miento. El blues no es simplemente msica para excitar; es un tipo
de vida de dura lucha y como tal debera perturbar e inquietar a
los blancos sobre el legado de la supremaca blanca. El blues es
relevante hoy si miramos hacia los pasillos del tiempo, la inter-
pretacin de la esperanza tragicmica por parte de los negros
estadounidenses frente al odio inhumano y la opresin ser vista
como el nico tipo de esperanza que tiene alguna madurez en un
mundo de barbaridad y bestialidad abrumadoras. Esa barbaridad
se encuentra no solo en la forma del terrorismo sino en la forma
del vaco de nuestras vidas, en trminos del potencial humano
desperdiciado que vemos alrededor del mundo. En este sentido, el
blues es una gran contribucin democrtica del pueblo negro a la
historia mundial.
Los terribles ataques terroristas sobre civiles inocentes del 11
de septiembre sumieron a todo el pas en el blues. Nunca antes
los estadounidenses de todas las clases, colores, regiones, reli-
giones, gneros y orientaciones sexuales se sintieron tan inse-
guros, desprotegidos, sujetos a la violencia azarosa y odiados. Sin
embargo, haber sido designados y tratados como negros en Estados
Unidos por ms de 350 aos ha sido como para sentirse inseguros,
desprotegidos, sujetos a la violencia azarosa y odiados. El momento
lgido de la respuesta de los negros al terrorismo estadounidense
(o negrizacin
14
) se halla en la compasiva y valiente voz de la madre
de Emmett Till, quien subi al atril durante el funeral de su hijo de
catorce aos en la Iglesia Peregrina Bautista de Chicago en 1955,
despus de que terroristas estadounidenses lo mataran y dijo: No
tengo un minuto para odiar. Perseguir a la justicia por el resto de
mi vida. Y eso es precisamente lo que Mamie Till Mobley hizo hasta
su muerte en el 2003. Su compromiso con la justicia no tena nada
14 Niggerization. En Estados Unidos nigger signica negro despectivamente,
equivalente a niche en algunos pases de Amrica Latina.
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que ver con la ingenuidad. Cuando los ociales de Misisip trataron
de mantener las fotos del cuerpo brutalizado de Emmett fuera del
alcance de la prensa (su cabeza se haba hinchado cinco veces su
tamao normal) Mamie Till Mobley mantuvo un servicio funerario
de cofre abierto para que todo el mundo lo viera. Esa es la esencia
del blues: mirar jamente a las verdades dolorosas y perseverar sin
cinismo ni pesimismo.
Gran parte del futuro de la democracia en Estados Unidos y
el mundo depende del alcance y la preservacin de la rica tradi-
cin democrtica que produjo a Douglass, King, Coltrane, y Mobley
frente a los ataques terroristas y asaltos cobardes. Desde el 11 de
septiembre hemos experimentado la negrizacin de Estados Unidos
y mientras luchamos contra la arrogancia imperialista de las polti-
cas vengativas nosotros vs. ellos de la administracin Bush, como
una nacin del blues, debemos aprender de la gente del blues cmo
mantener vivas nuestras profundas energas democrticas en tiem-
pos oscuros en lugar de recurrir a la tentadora y fcil respuesta del
militarismo y el autoritarismo.
Ninguna democracia puede orecer contra las corrupciones
de las fuerzas plutocrticas imperiales, o resistir las tentaciones
del militarismo frente al odio terrorista, sin una ciudadana ceida
por los tres pilares morales del cuestionamiento socrtico, el testi-
monio proftico y la esperanza tragicmica. Los halcones y prose-
litistas de la administracin Bush se han declarado guardianes
de la democracia estadounidense, pero hay una profunda tradi-
cin democrtica en este pas que habla poderosamente contra su
nihilista y antidemocrtico abuso de poder y que puede fortalecer
a los demcratas genuinos de hoy en la lucha contra el imperia-
lismo. El fervor democrtico se encuentra en las llamadas lumbre-
ras de la imaginacin creativa de Ralph Waldo Emerson, en las
oscuras advertencias de autodestruccin inminente de Herman
Melville, en las apasionadas odas a la posibilidad democrtica de
Walt Whitman. Se encuentra eminente y conmovedoramente en
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las profticas y poderosas voces de la larga lucha por la libertad de
los negros, desde la elocuencia democrtica de Frederick Douglass
hasta los elevados sermones cvicos de Martin Luther King, en la
asombrosa honestidad artstica de James Baldwin y Toni Morrison
y en la fuerza expresiva y genio de improvisacin en la tradicin
del blues y del jazz, todos forjados en el lado nocturno de Estados
Unidos y desaando las humillantes constricciones de la supre-
maca blanca. Los ms grandes recursos intelectuales, morales,
polticos y espirituales en Estados Unidos que pueden renovar el
alma y preservar el futuro de la democracia estadounidense resi-
den en este rico, multirracial patrimonio democrtico.
No nos engaemos: la gran batalla dramtica del siglo XXI es
el desmantelamiento del imperio y la profundizacin de la demo-
cracia. Esto es tanto ms una pelea colosal por visiones e ideas que
una lucha catastrca por ganancias y misiles. La globalizacin
es ineludible, la cuestin est en si ser una globalizacin demo-
crtica o una globalizacin corporativa adelantada por Estados
Unidos (con una esculida retrica democrtica). Por ello, lo que
pensamos, cmo nos ocupamos y la manera como peleamos signi-
can ahora mucho para los asuntos democrticos. Vivimos un
momento propicio aunque arriesgado en el cual se ha puesto de
moda celebrar los benecios del dominio imperial y es aceptable
consentir el ocaso de la gobernabilidad democrtica. El clima de
opinin dominante y la cultura de consumo predominante hacen
difcil imaginar el resurgimiento de las profundas energas demo-
crticas de nuestro pasado y concebir un progreso real en la lucha
contra el imperialismo.
Pero debemos recordar que la base del liderazgo democrtico
es el deseo de los ciudadanos comunes de recuperar su pas de las
manos de las lites plutocrticas e imperiales corruptas. Este deseo
se expresa en el despertar del pueblo a las mentiras seductoras
y cmodas ilusiones que lo sedan y una canalizacin moral de la
nueva energa poltica que constituye una amenaza formidable al
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statu quo. Esto fue lo que sucedi en las dcadas de 1860-1870, 1890-
1900, 1930-1940 y 1960-1970 en la historia estadounidense. Justo
cuando pareca que bamos a perder el experimento democrtico
estadounidense, frente a la guerra civil, a la codicia imperial, a la
depresin econmica y a la agitacin racial, en cada uno de estos
perodos un despertar democrtico y una energa activista emer-
gi para mantener a ote nuestro proyecto democrtico. Debemos
trabajar y anhelar tal despertar de nuevo.
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Nihilismo en Estados Unidos
Medito sobre los males de mi pas
La tempestad reventando desde la prdida de tiempo
En la esperanza ms justa del mundo unida
Con el crimen ms vil del hombre.
Herman Melville, RESCOLDOS (1860)
El poder ilegtimo quizs llegar
Dominio (inesperado por el pueblo en libertad)
Y el Domo de Hierro,
Reforzado por las tensiones,
Arroja su enorme sombra a travs del horizonte;
Pero el sueo de los fundadores se desvanecer.
Herman Melville, EL CONFLICTO DE LAS CONVICCIONES (1860-61)
La evolucin que vio la asimilacin de las polticas
electorales a las prcticas del mercado (candidatos
mercadeados como productos, elecciones reducidas
a eslganes y anuncios publicitarios, votantes maniobrados
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a la posicin donde gato por liebre
15
es su gua
ms conable) sugiere una conclusin, que el
despotismo posmoderno consiste en el colapso
de la poltica a favor de la economa y el surgimiento
de una nueva forma, la economa poltica. El rgimen es,
como lo sugiri Tocqueville, favorable; poder
trasmutado en solicitud, soberana popular
en consumismo, seguridad social en fondos
mutuales y democracia de ciudadanos
en democracia de accionistas.
Sheldon S. Wolin, TOCQUEVILLE ENTRE DOS MUNDOS: HACIENDO UNA VIDA
TERICA Y POLTICA (2001)
El aspecto ms aterrador del imperio estadounidense no es la
miopa mendaz del Partido Republicano ni la pattica pusilani-
midad del Partido Demcrata (aunque la espina democrtica se
ha venido endureciendo en respuesta a los agrantes excesos de
Bush). Por el contrario, lo ms aterrador, incluyendo la amenaza
permanente de los terroristas cobardes, es el crecimiento insidioso
de nihilismos moribundos a travs de las las polticas, nihilismos
que han venido sofocando las profundas energas democrticas en
Estados Unidos. En Asuntos raciales, examin el creciente nihilismo
en la Norteamrica negra como la experiencia viva de sobrellevar
una vida horrible sin sentido, desesperanza y (ms importante)
desamor. Este monumental colapso del sentido, la esperanza y el
amor se produjo principalmente por la saturacin de las fuerzas
mercantiles y de las moralejas del mercado en la vida de los negros
y la presente crisis del liderazgo negro. Las familias privadas de
recursos y comunidades desprovistas de redes de cuidado produ-
cen una frgil armadura cultural contra los demonios del deses-
pero, el pavor y la decepcin. Malhechores criminales nihilistas con
15 Caveat Emptor. Expresin latina que signica a riesgo del comprador.
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frecuencia entran en la vaco y dominan una economa clandestina
brutal y una comunidad aterrada y los tmidos lderes negros no
ofrecen ninguna visin energizante a personas que se malogran.
De ms est decir, el nihilismo no est connado a la Nortea-
mrica negra. La depresin psquica, inutilidad personal y deses-
pero social estn extendidos en Estados Unidos como un todo. La
gran mayora de ciudadanos, luchando por preservar un sustento,
criar nios y llevar vidas decentes, estn desilusionados con las
fuerzas sociales que parecen estar fuera de su control. Igual que
en la comunidad negra, la saturacin de las fuerzas del mercado
en la vida estadounidense genera una moralidad mercantil que
menoscaba el sentido del signicado y su mayor alcance. El dogma
del fundamentalismo del libre mercado ha corrido frenticamente
y la persecucin de ganancias por vas legales (o ilegales), con poca
o ninguna responsabilidad pblica, gua el comportamiento de las
instituciones ms poderosas e inuyentes en nuestras vidas: las
corporaciones transnacionales. Y sin embargo, las lites corpora-
tivas no controlan totalmente las fuerzas del mercado aun cuando
tratan de doblegarlas para su propio benecio. Su carrera desespe-
rada a la meta efectivamente hace avanzar algunos barcos aunque
con frecuencia contaminan el agua y vacan las energas democr-
ticas necesarias para guiar el buque del Estado. De hecho, lo dejan
desprovisto de la conanza vital del pblico y el sentido comn de
su destino.
La percepcin de la corrupcin dominante en lo ms alto
parece para muchos la justicacin de la bsqueda deshonesta
del xito a cualquier precio en sus vidas y la trampa generalizada
en nuestra cultura reeja esta triste verdad. El efecto opresivo de
la moral dominante del mercado conlleva a una forma de sonam-
bulismo desde la matriz hasta la tumba, con la mayora de los
ciudadanos contentos de enfocarse en carreras privadas, distra-
dos con estimulaciones divertidas. Han renunciado a cualquier
esperanza de poder darle forma al destino colectivo de la nacin.
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El cinismo agrio, la apata poltica y el escapismo cultural se vuel-
ven las opciones predominantes.
El pblico tiene buenas razones para desilusionarse del sistema
democrtico estadounidense. La saturacin de las fuerzas y la moral
del mercado efectivamente han corrompido nuestro sistema por
completo. Nuestra lite de lderes ha perdido la fe en la ecacia de
adherirse a los principios democrticos frente al aplastante poder de
esas fuerzas del mercado. Estn atrapados en las inuencias corrup-
tas de la moral mercantil. Nuestros polticos han sacricado sus prin-
cipios en el altar de los intereses especiales; nuestros lderes corpo-
rativos han sacricado su integridad en el altar de las ganancias; y
nuestros perros guardianes de los medios han sacricado la voz de
disensin en el altar de la competencia por la audiencia.
Nuestra lite de lderes puede que an quiera creer en los prin-
cipios democrticos, ciertamente lo profesan, pero en la prctica se
han demostrado muy dispuestos a violar esos principios para ganar
o retener poder. El lado reverso del nihilismo de la desesperacin
es este nihilismo del deshonesto abuso de poder. Cuando la incre-
dulidad en los principios del poder prevalece, ese vaco se llena
con la voluntad de poder del mercado, con el impulso de triunfar
al costo de otros en lugar del impulso a la decencia e integridad.
En las ciudades del interior aigidas por la pobreza, este nihilismo
conlleva al gangsterismo callejero y en los mbitos de la lite pode-
rosa conlleva a su gangsterizacin, que llamar nihilismo poltico.
A pesar de su retrica religiosa y palabras patriticas, gestos
habituales que ellos representan ad nauseam
16
, la mayora de
los polticos estadounidenses han sucumbido a lo que ellos esti-
man los demonios necesarios de las corrupciones del mercado.
El compromiso serio con la verdad, integridad y principios cede
el paso a la mendacidad, manipulacin y desinformacin en el
creciente mercado poltico sin principios. Ahora, el nihilismo
poltico establece el tono para el discurso pblico y la moral del
16 Expresin latina que signica hasta la nusea.
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Nihilismo en Estados Unidos
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mercado impone el paisaje de una sofocada democracia esta-
dounidense. Las investigaciones de mercado (encuestas) muy a
menudo sustituyen la solucin tica de los problemas; atractivas
mentiras toman el lugar de verdades incmodas; acuerdos priva-
dos toman el lugar del debate pblico. La amplia variedad de voces
de ciudadanos es entubada a travs del tnel estrecho de los prin-
cipales medios de comunicacin masiva, limitando sobremanera
la presentacin pblica del sentimiento popular. De hecho, hay
voces apasionadas de disensin, a menudo expresadas con espe-
cial fervor a travs de Internet; maravilloso medio democrtico.
Ha habido un masivo desahogo de indignacin moral contra Bush,
signo promisorio de la renovacin del espritu del discurso demo-
crtico. Pero la censura del mercado es insidiosa.
La democracia estadounidense siempre ha estado establecida
sobre una economa de prosperidad capitalista, conducida por el
mercado, y al igual que nuestro capitalismo, siempre ha estado
sujeta a corrupciones antidemocrticas y ha excluido a muchos de
los benecios de la prosperidad, por su parte, nuestro sistema pol-
tico ha sido objeto de la corrupcin capitalista. El sello del nihilismo
poltico es el llamado pblico al miedo y la avaricia, y muchas de las
polticas en Estados Unidos hoy en da se han reducido a tal vulgar
llamamiento. Justamente, Bush promovi sus irresponsables recor-
tes de impuestos al ofrecer la promesa, en gran parte quimrica de
un reembolso de impuestos por hijos, y promovi su represiva Acta
Patritica apelando por el miedo al terrorismo. Un nihilista poltico
es aquel que no solo est intoxicado con el ejercicio del poder sino
que se obsesiona con sofocar cualquier crtica a ese ejercicio del
poder. l usar argumentos astutos para racionalizar su voluntad
de poder y desplegar hbiles estrategias, obviando el dolor y sufri-
miento que pueda causar, con el n de moldear el mundo y contro-
lar la historia enfocado en la bsqueda del poder. La palabra nihi-
lismo puede parecer fuerte, pero vimos al presidente Johnson hacer
esto con alegatos sobre el golfo de Tonkin en la Guerra de Vietnam
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y a Bush hacer esto con alegatos de armas de destruccin masiva en
la invasin a Irak.
Como consecuencia de corrupciones nihilistas, la reveren-
cia a, la fe en, y el profundo compromiso con la democracia estn
tan socavados en Estados Unidos que no solo hay una desilusin
hacia nuestros polticos sino que tambin muchas personas ya no
creen en la eciencia del gobierno y en la honestidad de un Estados
Unidos corporativo. Sin embargo, muchos ciudadanos an anhelan
escuchar autnticas expresiones de valores democrticos y quieren
creer que las polticas ejercidas son para el bien pblico, no para
servir estrechamente propsitos electorales o intereses elitistas.
Sufrimos hoy en Estados Unidos de tres formas particulares de
nihilismo poltico, cada una con sus falsas justicaciones y vicios
consecuentes: nihilismo evanglico, nihilismo paternalista y nihilismo
sentimental. La expresin clsica del nihilismo evanglico se encuentra
en La Repblica de Platn en la persona de Trasmaco el sosta, quien
discute con Scrates que el poder hace el bien. Trasmaco se mofa de la
verdad, la integridad y los principios armando que el poder, la fuerza
y el vigor imponen la accin poltica deseable y las polticas pblicas. El
rudo poder ms que los principios morales determina el bien. Para l,
los trminos de lo que es justo deben estar dictaminados por las lites
imperiales porque tal ejercicio de poder es necesario para garantizar
la seguridad nacional y la prosperidad. En el verdadero espritu evan-
glico, semejantes nihilistas tienden a volverse militantes, sin abordar
puntos de vista en desacuerdo. La misin fundamental del cuestiona-
miento socrtico es, de hecho, demostrar que esta militancia es moral-
mente incorrecta y espiritualmente vaca.
De este modo, los agitadores del Partido Republicano, especial-
mente los halcones en la administracin Bush, no son simplemente
lites conservadoras e idelogos de la derecha. Concretamente, son
nihilistas evanglicos, ebrios de poder y conducidos por grandes deli-
rios de dominacin del mundo. Y ellos han estado dispuestos a mentir
y abusar de su control del poder estadounidense para conseguir esa
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dominacin. A diferencia de su dolo, Ronald Reagan, un conservador
comunicador magistral y verdadero creyente en la rectitud del poder
estadounidense, los nuevos halcones parecen creer que la fuerza de
Estados Unidos determina realmente lo que es correcto. Segn esta
tradicin, no seramos tan poderosos si no tuviramos la razn, de
modo que nuestra fuerza demuestra que tenemos la razn. Por consi-
guiente, el poder de Estados Unidos justica la negativa a escuchar
o responder a nuestros crticos, sean ellos aliados antiguos en las
Naciones Unidas, o conciudadanos de buena voluntad manifestando
en las calles. La arrogancia de Estados Unidos solo signica que,
para los dems, nuestras acciones de poder deben ser formas de ms
empoderamiento. Lo que hacemos debe ser bueno por la fuerza para
los otros, aunque algunos estn en desacuerdo, disientan o incluso si
son perjudicados. El presidente Bush y su crculo interno han actuado
como evanglicos nihilistas ejemplares, trasmacos del presente,
quienes no demuestran respeto por el cuestionamiento socrtico de
sus posiciones y de sus actos. Incluso caracterizan tales cuestiona-
mientos como antipatriticos.
Sin embargo, la presente realidad del nihilismo poltico no es tan
simple como el de la arrogancia del nihilismo evanglico de la admi-
nistracin Bush. Tambin se consigue nihilismo poltico dentro de
las las del Partido Demcrata, en la forma de nihilismo paternalista.
La articulacin cannica del paternalismo nihilista se expone en Los
hermanos Karamazov de Fedor Dostoievski en el personaje el Gran
Inquisidor, un cura terriblemente desilusionado en la ciudad de Sevi-
lla durante la Inquisicin espaola. Tan cnico se ha vuelto el Gran
Inquisidor que aun sabiendo que los abusos de la Inquisicin son una
perversa desviacin de las enseanzas de Cristo, perpetrada por una
iglesia terriblemente corrupta, sin embargo participa de ellos conde-
nando a muerte a muchos supuestos ineles. l ha llegado a creer
que la iglesia corrompida es lo mejor que puede esperar la humani-
dad porque la sociedad humana simplemente no es capaz de vivir en
la forma que Cristo cultiv. No somos capaces de lograr el mundo de
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igualdad, humildad y compasin que l ense a la humanidad. Mejor
no menear el barco con quimeras de una transformacin radical de la
sociedad. La lite de la Iglesia puede hacer mayor bien, cree el Inquisi-
dor, al trabajar dentro del sistema corrupto, decepcionando paternal-
mente al pblico, protegiendo a la sociedad de la terrible carga de los
mandatos de la verdad. l ha ensombrecido su terreno con corrupcin.
Las lites del Partido Demcrata, especialmente en el Senado
y la Cmara de Representantes
17
, no solo son partidarios libera-
les y moderados de la igualdad social y libertades individuales; en
concreto son nihilistas paternalistas que se han vuelto inecaces por
haber cedido a las corrupciones del sistema hambriento de poder.
Aunque ellos desearan que el sistema pudiera verdaderamente
servir ms a propsitos democrticos, han sucumbido al credo
segn el cual un enfrentamiento ms radical por una democracia
ms autntica, batallando contra la corrupcin de las lites, es en
gran parte ftil. As, se han unido al juego en la delirante creencia de
que al menos lo hacen a favor de los intereses del pblico. No hace
falta decir que tienen mucho ms que ofrecer que los republicanos,
especialmente el presidente Bush y su jefe poltico estratega, Karl
Rove, y son ellos quienes deben jugar un papel indispensable en el
crucial frente unido anti-Bush necesario para revitalizar la democra-
cia estadounidense. Sin embargo, an son ms parte del problema
que la solucin en nuestro callejn sin salida.
El punto de vista del nihilismo paternalista, segn el cual se
puede hacer mucho bien trabajando dentro del sistema corrupto,
no es del todo equivocado. La mayor legislacin democrtica, la del
Nuevo Reparto
18
y la de la Gran Sociedad
19
, fue aprobada debido al
17 El poder legislativo en Estados Unidos, llamado el Congreso, est dividido en
dos cmaras: el Senado y la Cmara de Representantes.
18 New Deal. Conjunto de medidas econmicas del presidente Franklin D.
Roosevelt entre 1933 a 1937, despus de la grave crisis econmica de 1929,
fundamentadas en el intervencionismo estatal.
19 Great Society. Programa de reforma social para eliminar la pobreza y la injus-
ticia racial propuesto por el presidente Lyndon Johnson (1963-1969).
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habilidoso dominio del sistema. Pero el actual Partido Demcrata
ha perdido el norte de su misin fundacional para luchar contra la
plutocracia. Las lites corporativas en el imperio estadounidense
siempre han proyectado una sombra oscura sobre las operaciones
del poder en el gobierno de Estados Unidos. Y aun cuando estas
lites son poderosas, no son todopoderosas. Al parecer los lderes
del Partido Demcrata han perdido la conviccin de que las lites
corporativas pueden verse obligadas a hacer concesiones bajo la
presin de las fuerzas democrticas organizadas. Pero nuestra
historia ha demostrado que pueden ser obligadas. La razn clave
de por qu las mujeres no pudieron votar hasta 1920, los indge-
nas hasta 1924, y la mayora de los negros hasta 1964 fue que no
lograron hacer presiones democrticas organizadas para limitar el
poder de los ciudadanos blancos ricos. Sin embargo, cuando ellos
concretaron esa fuerza organizada obtuvieron el voto.
Durante la mayor parte de la historia del imperio estado-
unidense, el gobierno ha sido una herramienta para preservar y
prolongar el poder y la fuerza de las lites corporativas blancas, un
pequeo porcentaje de hombres blancos en el pas. La singularidad
de Franklin Delano Roosevelt fue su determinacin a oponerse a
esa fuerza y a ese poder, con una visin y un coraje que excedan por
mucho a sus antecesores Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson.
No es casual que la memoria de Franklin Delano Roosevelt sea tan
vehementemente odiada por las lites evanglicas nihilistas del
imperio actual. La singularidad de Lyndon Johnson consisti en
reconocer que los intereses de los blancos pobres eran los mismos
que los de la gran mayora de gente negra en Estados Unidos, una
visin sugerida por el libro clsico de Michael Harrington, La otra
Amrica (1962). Los logros de Roosevelt y Johnson son alabados
precisamente porque promovieron la tendencia democrtica y no
la plutocrtica en el imperio estadounidense. Y lo hicieron princi-
palmente debido a la presin organizada del movimiento laboral
bajo Roosevelt y los movimientos negro y gris bajo Johnson.
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El ejemplo y el legado de Franklin Delano Roosevelt en los aos 30
y principios de los 40, y de Johnson en los aos 60, son los momentos
lgidos en la poltica electoral del Partido Demcrata y en la democra-
cia estadounidense, demostrando que el gobierno de Estados Unidos
puede estar del lado de los trabajadores y de los pobres, e incluso con
los negros, dentro del contexto de imperio. Bajo Roosevelt el poder
organizado de los trabajadores se hizo legtimo, y bajo Johnson la mitad
de todos los negros y los ancianos (de todas las razas) fueron sacados
de la pobreza. Estos logros, resultado de la intensa lucha organizada,
estn tan distantes, en el tiempo y en su posibilidad, que tenerlos como
ejemplo puede parecer un sinsentido. Pero recuperar este poderoso
legado democrtico es precisamente la misin ante el Partido Dem-
crata hoy da. Un elemento esencial para lograr esta renovacin ser
que el partido se vuelva ms genuinamente receptivo con las preocu-
paciones de los negros, entendindolos no como un asunto de inters
especial sino incorporados al inters pblico. Esto conllevara a forta-
lecer la fuerza tanto moral como electoral del partido. Tal como lo escri-
bi Michael Dawson mordazmente en sus Visiones negras: las races de
las ideologas polticas afroamericanas contemporneas (2001):
Lo que no debe sorprender es que a la vuelta del siglo los afroameri-
canos continan creyendo que la democracia de Estados Unidos est
quebrada, y las elecciones presidenciales de 2000 no hicieronnada para
convencerlos de que la nacin estaba en el camino a la recuperacin.
Los afroamericanos an esperan por sueos negros de una sociedad
justa e igualitaria que se conviertan en sueos de Estados Unidos. Cada
vez es ms claro, sin embargo, que muchos afroamericanos temen que
Malcolm X
20
tena razn al preocuparse porque el sueo de libertad
que asuman los negros era ms grande de lo que Estados Unidos est
preparado para aceptar.
20 Prominente lder nacionalista negro, vocero estadounidense de la Nacin del
Islam y fundador de la Organizacin de la Unidad Afroamericana, asesinado
en 1965.
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Las lites del Partido Demcrata estn indispuestas con dema-
siada frecuencia a decir a los estadounidenses exactamente cun
conectados estn ellos y sus colegas republicanos a las poderosas
corporaciones y a los inuyentes lobbies
21
. Su derrumbe frente a
la guerra de Bush contra Irak, y su apoyo a la desregulacin de las
corporaciones que llevaron a la reciente ola de escndalos, son dos
ejemplos agrantes. En estos votos legislativos, la mayora de los
demcratas fracasaron en la delidad a su conciencia, siguiendo
en cambio las encuestas y sus estrategias de reeleccin. Al contra-
rio de su dolo Bill Clinton, un consumado comunicador neolibe-
ral que subordin su conciencia a las exigencias de las estrate-
gias de reeleccin pero fue capaz de disimular ese oportunismo
con carisma, la gran mayora de las lites del Partido Demcrata
se vuelve impotente por su timidez y se paraliza por su concupis-
cencia (el cortejo de sus donantes corporativos). Sus compromisos
deshonestos refuerzan la idea segn la cual la presin corporativa y
los lobbies inuencian al gobierno estadounidense.
Los senadores Hillary Clinton y John Kerry son ejemplares
nihilistas paternalistas; son Grandes Inquisidores contemporneos
que anhelan creer en una visin democrtica grandiosa, sin lograr
hablar con total franqueza o atacar las corrupciones del sistema en
su corazn. As que hacen concesiones a los encuestadores, lobbis-
tas y corporaciones, mientras abrazan retricas populistas e inquie-
tudes democrticas. Sus polticas moderadas o conservadoras sobre
la reforma de la asistencia social, la guerra en Irak y la justicia en el
conicto entre Israel y Palestina dicen mucho, porque son esfuer-
zos oportunistas para satisfacer grupos de electores moderados
o conservadores. De esta manera, ambos siguen el camino de Bill
Clinton. Inadvertidamente, contribuyen con el naufragio conserva-
dor del pas anunciado por los republicanos.
21 Grupos de presin que por medio de distintas estrategias tratan de ejercer
inuencia a nivel social, poltico y cultural con el n de lograr la imposicin
de los principios u objetivos que los rigen.
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El nihilismo poltico en Estados Unidos hoy no se limita al
mbito de las polticas de los partidos; ha inltrado nuestra cultura
meditica tambin en la forma de nihilismo sentimental. Mientras
una misin esencial de las empresas de noticias en una democracia
debera ser la denuncia de las mentiras y manipulaciones de nues-
tros lderes polticos y econmicos (sin duda que muchas organiza-
ciones observadoras de medios se encargan de esa tarea), mucho de
lo que se transmite como noticia es en realidad una forma de entre-
tenimiento. Muchos espectculos aplican una frmula burda para
proveer una cobertura excitante enmascarada como noticia. Aque-
llos que son proveedores de esta forma bastarda de reportar son
nihilistas sentimentales, dispuestos a esquivar o incluso maltratar la
verdad, o mostrar hechos e historias desagradables o impopulares
para proveer un show emocionalmente satisfactorio. Esta es la domi-
nacin del sentimiento sobre la verdad para elevar la participacin
del mercado. Nuestros medios, orientados por el mercado, se han
limitado a cubrir solo verdades desagradables, preocupados por las
expectaciones y los gustos de gente blanca de las clases media y alta,
y comprometidos con las persuasiones polticas de sus magnates.
De manera que hemos presenciado la descomposicin de la
tica meditica en la persecucin de buenas historias aun si la
verdad ha de ser manipulada, o en el consentimiento de fabrica-
ciones descaradas. La abrumadora dominacin de las presiones
del mercado tambin ha lanzado desvergonzados comentaristas
de ocio. Y hasta los supuestos bienintencionados de los medios,
a menudo limitan la profundidad de sus anlisis y el discurso de la
verdad para no ofender a los publicistas y a la opinin corriente.
Hay un vibrante incremento en la cobertura alternativa gracias a
Internet, con tantos weblogs
22
sobre temas que estn obteniendo una
gama ms amplia de difusin, aunque algunos van demasiado lejos en
la militancia. Todava existen muchos reporteros de calidad que han
22 Sitios web peridicamente actualizados que recopilan cronolgicamente
artculos o comentarios de uno o varios autores.
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alcanzado una buena reputacin y siguen escribiendo artculos crti-
cos y hay peridicos especializados que ofrecen reportajes sustanti-
vos y analticos. Pero nuestros medios masivos estn dominados por
perseguidores de ambulancias y los descarados e inescrupulosos
aduladores de los partidos, mayoritariamente de derecha. Muchas
de las personas que trabajan con noticias creen profundamente en
el principio de la libertad de prensa y el papel especial que esta debe
jugar en nuestra democracia, y sin embargo, esa creencia con dema-
siada frecuencia se desvanece porque se falta al actuar sin consisten-
cia con ese principio.
La ms reciente y poderosa expresin de ese nihilismo sentimen-
tal de principios que conozco se presenta en la novela de Toni Morri-
son Amada, representada por la familia Bodwin. El seor y la seora
Bodwin, hermanos blancos, son abolicionistas que han ayudado a
muchos esclavos a conseguir su libertad. Pero en las conversaciones
en el curso de la novela, ellos traicionan los lmites de su compro-
miso con la igualdad racial y su coraje para luchar por l. Disfrutan
su vida cmoda, y aunque se ven a s mismos como corazones desga-
rrados que aborrecen la maldad de la esclavitud, rehsan hablar de
las verdaderas profundidades de sus horrores con sus compaeros
blancos, e incluso con los antiguos esclavos que ellos ayudaron a libe-
rar. Ellos conocen bien la venalidad de la esclavitud, pero carecen del
valor para hablar con franqueza y claridad contra ella porque temen
el rechazo social. Semejante cobarda y falta de buena voluntad para
involucrarse en decir la verdad, aun a pesar de los males sociales, es la
caracterstica fundamental del nihilismo sentimentalista.
Muchos de los comentaristas de ocio en los medios masivos,
desde los neoliberales hasta los de extrema derecha, son nihilistas
sentimentales. Estn conscientes de los vnculos corruptos de los
medios con los intereses corporativos y el gobierno, sin embargo,
fallan al no hablar claro sobre esa corrupcin. Aunque nuestra mito-
loga cultural ha promovido la nocin de cobertura justa y balan-
ceada y de imparcialidad, nuestras agencias de noticias siempre
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han tendido a tomar posiciones polticas y siempre han sido objeto
de las presiones del mercado. Tenemos ahora unos medios cuya
vulgar parcialidad est corrompiendo nuestra vida pblica. Aque-
llos que se dedican a reportar sesgadamente refuerzan la profunda
polarizacin y balcanizacin de la ciudadana y contribuyen mucho
con la prdida de la conanza pblica en la signicacin de las
discusiones polticas. La implacable lucha por el poder dentro de la
lite meditica, en la forma de rating (ndice de audiencia) y parti-
cipacin en el mercado, es tolerada sin miramientos por las conse-
cuencias para nuestra democracia.
Mientras los comentaristas de derecha se maniestan en su
venia supercial, preocupa tambin las insidiosas y sutiles restric-
ciones sobre la informacin veraz. Los charlatanes rimbombantes
de carnaval son relativamente fciles de precisar en sus mani-
pulaciones sentimentales. Pero, los crdulos del principio del rol
especial de una prensa libre y balanceada, quienes con demasiada
frecuencia se inclinan ante las presiones del mercado, son una
amenaza ms seria.
El nihilismo sentimental se contenta con permanecer en la super-
cie de los problemas en lugar de buscar sus profundidades sustan-
tivas. Habla por hablar de los temas en vez de mostrar su compleji-
dad. Esta triste exhibicin de los ambiciosos trabajadores de medios
preocupados por el balance nal del mercado, aunque a menudo dci-
les y deferentes, no ha hecho mella en el pblico contribuyendo con la
apata generalizada sobre la poltica. Los peridicos y programas de
televisin que hacen investigaciones profundas, que s existen, luchan
por conseguir espacios contra el fuerte encantamiento del entrete-
nimiento ofrecido por las emisiones de atraccin masiva. De manera
signicativa, los comentaristas vendiendo obsesivamente estadsticas
sospechosas y extractos descontextualizados de entrevistas distraen a
los ciudadanos del verdadero reconocimiento de las causas institucio-
nales de la miseria social.
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La democracia depende, en gran parte, de una prensa libre y
franca dispuesta a informar verdades dolorosas sobre nuestra
sociedad, incluyendo el hecho de su propia complicidad en reportar
con supercialidad y simpleza. No puede haber paideia
23
democr-
tica, cultura de una ciudadana activa, sin la parrhesia democrtica,
prensa valiente y arrojada dispuesta a hablar contra la desinforma-
cin y la mendacidad de las lites. Los asuntos democrticos estn
en riesgo cuando la llamada libertad de prensa carece de autono-
ma o coraje para inspirar energas democrticas.
Estos nihilismos dominantes en la democracia estadounidense
actual han abierto el camino para un imperialismo renaciente, la
mxima expresin de la bsqueda del poder guiada por el mercado.
La mentalidad nihilista mercantilista, la persecucin de riqueza y
poder, llevan al impulso de conquista, y es entonces cuando la mora-
lidad mercantil prevalece sobre los principios democrticos que el
imperialismo subyuga. El nihilismo obsesionado con el mercado, es
decir, las corporaciones encarnando la voluntad absoluta, es el taln
de Aquiles de la democracia estadounidense que se exhibe como la
joya de su corona. El fundamentalismo del libre mercado ha sido
por tanto tiempo la precondicin de la democracia estadounidense
que lo hemos sacralizado, un fetiche no analizado que veneramos.
Estas tres amenazas nihilistas conectan lo espiritual con lo
social, lo personal con lo poltico, y lo existencial con lo econ-
mico. Transforman cada dimensin de nuestras vidas, desde el
cuarto hasta la sala de reuniones, de la calle a la intimidad. Una
reexin seria sobre los asuntos democrticos es todava ms que
una mirada hacia la prxima eleccin. Tambin nos obliga a pensar
ampliamente sobre el futuro de la repblica de Estados Unidos y el
tema primordial que debemos resolver en el mundo luego del 11 de
septiembre es la amenaza del imperialismo creciente. El nihilismo
dominante de nuestra cultura poltica y este imperialismo que
23 En la Grecia Antigua, educacin que dotaba a los hombres de un carcter
verdaderamente humano y los hacia aptos para ejercer sus deberes cvicos.
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surge van mano a mano. El impulso imperialista no nos dene total-
mente, pero tiene una historia larga y brutal que debemos enfren-
tar. Si queremos entender este nihilismo imperialista que corre
profundamente en nuestra cultura, deberamos empezar por mirar
su historia, y para hacer eso debemos empezar con el racismo. La
expansin del imperio y las opresiones y exclusiones racistas han
estado ntimamente vinculadas.
Los indgenas, campesinos mexicanos, trabajadores asiticos
y especialmente los esclavos africanos han luchado con ciertas
formas de nihilismo antidemocrtico en Estados Unidos descono-
cidas para la mayora de los inmigrantes europeos, aun dadas sus
luchas heroicas contra severos prejuicios en Estados Unidos. El
antisemitismo, anticatolicismo y antiunionismo
24
realmente han
sido alarmantes en la historia de Estados Unidos. Pero el vicioso
legado de la supremaca blanca ha inigido heridas ms profun-
das en el paisaje estadounidense. Estas heridas admiten una visin
profunda, producen verdades dolorosas sobre los lmites de la
democracia en Estados Unidos.
El experimento democrtico estadounidense es nico en la histo-
ria de la humanidad, no porque seamos los elegidos de Dios para guiar
al mundo, ni porque seamos una fuerza para el bien del mundo, sino
por nuestra propia negativa a reconocer las profundas races racistas
e imperialistas de nuestro experimento democrtico. Somos excepcio-
nales por no reconocer las piedras fundacionales antidemocrticas en
la historia estadounidense. Ninguna otra nacin democrtica se resiste
tan abiertamente, con una inocencia autoengaosa y con una reticencia
autoparalizante, a confrontar el lado oscuro de su propia historia. Esta
fuga sentimental de la historia, o escape pueril de nuestras verdades
dolorosas, signica que mientras envejecemos, crecemos y nos hace-
mos poderosos, tenemos an que madurar. Confrontar el papel del
24 Unionismo. Movimiento basado en el ideal sindicalista de la unin de los
asalariados que actan como entidad participando de forma independiente
en una sociedad capitalista.
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racismo y del imperialismo es forcejear con lo que queremos evitar, y
evitamos esa confrontacin arriesgando nuestra madurez democrtica.
Hurgar en nuestro legado racial e imperial es desencadenar nuestras
energas democrticas, a menudo no exploradas, del cuestionamiento
socrtico, del testimonio proftico y de la esperanza tragicmica.
Enrolarse en este cuestionamiento socrtico de Estados Unidos
no es tirar a la basura a nuestro pas, sino ms bien sacar las tradi-
ciones de nuestra historia que permitan luchar contra las difciles
realidades que con frecuencia negamos. El propsito de este cues-
tionamiento socrtico es la paideia democrtica, cultura de una
ciudadana activa e informada, para preservar y profundizar nuestro
experimento democrtico. La raza siempre ha sido la prueba crucial
para tal madurez en Estados Unidos. Reconocer las profundas races
racistas e imperialistas de nuestro proyecto democrtico es anties-
tadounidense solo si uno se aferra a una creencia infantil de que los
Estados Unidos son puros y prstinos, o si se opta por racionalizacio-
nes nihilistas autodestructivas. Una de nuestras tareas ms impor-
tantes hoy como demcratas es exponer y extraer los impulsos anti-
democrticos dentro de nuestra democracia. Es cuando enfrentamos
como pas los retos de nuestras inclinaciones antidemocrticas que
nacen nuestros profundos compromisos democrticos, tanto a nivel
individual como social. Solo los nihilistas entre nosotros tiemblan en
sus zapatos ante tal prospectiva.
Al examinar las profundas races del imperialismo en la histo-
ria de Estados Unidos, es importante saber que la mayora de los
grandes proyectos democrticos en la historia de la humanidad,
desde Atenas hasta Estados Unidos, tienen races xenofbicas e
imperiales. El discurso ms famoso de la Atenas democrtica, la
oracin fnebre de Pericles relatada por Tucdides en la Histo-
ria de la guerra del Peloponeso, celebraba la democracia en casa
mientras gloricaba la dominacin imperial de Atenas sobre otros
pueblos. Porque solamente Atenas proclam Pericles ha
llegado a ser superior a su fama nosotros hemos obligado a cada
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tierra y a cada agua que se transforme en la ruta de nuestro valor.
Y hemos dejado en todo sitio monumentos, de una ndole o de otra,
imperecederos, detrs nuestro. Aun la democracia domstica
que l alababa estaba seriamente comprometida, enraizada como
estaba en la esclavitud, el patriarcado y la ventaja econmica de
la mano de obra barata de residentes extranjeros (como el gran
Aristteles) que no podan votar. Anlogamente, los experimen-
tos democrticos de Roma, Francia, Inglaterra y Alemania tenan
profundos fundamentos imperiales.
En particular, la paradoja fundacional de la democracia esta-
dounidense consiste en haber emergido galantemente como un
frgil experimento democrtico, asistido por los imperios fran-
cs y holands, sobre y contra un imperio britnico opresivo, aun
mientras escondan sus propias visiones imperiales de expansin
hacia el oeste con ms de 20 por ciento de su poblacin compuesta
por africanos esclavizados. En resumen, somos una democracia de
rebeldes reproduciendo en la nueva nacin muchas de las opre-
siones contra las que nos habamos rebelado. La Declaracin de
Independencia, escrita principalmente por el revolucionario de
treinta y tres aos Thomas Jefferson, quien personicaba dicha
paradoja siendo un valiente luchador por la libertad contra el
imperialismo britnico, al tiempo que era un cobarde aristcrata
con centenares de esclavos en su amada Virginia
25
, es un testa-
mento revelador del carcter complejo y contradictorio del expe-
rimento democrtico estadounidense.
La referencia, en la Declaracin de Independencia, a los ind-
genas como salvajes merecedores de la dominacin expansio-
nista de un imperio de libertad revela an ms esta contradiccin.
Listando las acusaciones de la colonia contra la opresin britnica,
Jefferson toca este tema en la ltima de ellas: l [el opresor brit-
nico] ha exaltado insurrecciones domsticas entre nosotros, ha
25 Estado integrante de Estados Unidos, una de las 13 colonias originales,
ubicado en la costa este.
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procurado provocar a los habitantes de nuestras fronteras y a los
despiadados indios salvajes cuya reconocida regla de guerra es la
destruccin sin distinciones de edad, sexo y condicin. Algunos
aos despus de escribir la Declaracin, Jefferson proclam que
temblaba por su pas cuando pensaba en el sufrimiento de los escla-
vos y que Dios era justo, sufrimiento del que estaba muy consciente
le permita una carrera poltica, ya que sus puntos de vista esclavo-
crticos eran muy populares entre sus electores; sufrimiento con el
que contribua ntima y directamente tanto en las polticas pbli-
cas como en su comportamiento personal. Sin embargo, en 1783,
menos de una dcada despus de la Declaracin de Independencia,
el jefe de justicia de Massachusetts declar el n a la esclavitud en
su estado: Una idea diferente ha ocurrido con la gente de Estados
Unidos en la que todos los hombres nacen libres e iguales y es
totalmente repulsiva a la idea de nacer esclavos.
George Washington luch con esta tensin en el campo de bata-
lla y en su alma. Con su victorioso Ejrcito Continental en Yorktown
26

compuesto por 25 por ciento de negros, lidi por cambiar un poco su
mentalidad de poseedor de esclavos y al nal de su vida los liber.
l advirti a sus compatriotas acerca de involucrarse en los asuntos
imperiales y las guerras de Europa, aunque reconoca que el futuro
de la joven repblica yaca sobre la expansin hacia el oeste y la
subyugacin imperial de los indgenas. En 1787, Benjamn Franklin,
en su discurso de cierre en la Convencin Constitucional, pronun-
ci la aterradora advertencia de que Estados Unidos probablemente
terminara como una desptica repblica con ciudadanos dciles:
Acepto esta Constitucin con todas sus faltas, si podemos conside-
rarlas como tales; porque yo creo que un gobierno general es ne-
cesario para nosotros y cualquier forma de gobierno puede ser una
bendicin para el pueblo si se administra bien; y creo tambin que
una buena administracin dura unos cuantos aos solamente y al
26 Pueblo histrico de Estados Unidos ubicado en el sureste del estado de Virginia.
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n termina en despotismo (como han terminado otras formas an-
tes); porque el pueblo se corrompe de tal manera que es necesario
un gobierno desptico, siendo incapaces de ningn otro
27
.
Desde el nacimiento de la democracia estadounidense, enton-
ces, la batalla se agudiz sobre el alcance de la libertad y la igual-
dad, y la tensin entre los elementos democrticos y xenofbicos.
La verdad ms dolorosa en la creacin de Estados Unidos, una
verdad que rompe toda pretensin a la inocencia y corta todo esfuerzo
de negacin, es que la esclavizacin de africanos y la expansin impe-
rial sobre los indgenas y sus tierras fueron precondiciones innegables
para la posibilidad de la democracia estadounidense. No poda haber
algo como el experimento de la democracia estadounidense sin
estos fundamentos racistas e imperialistas. No es por accidente que
desde la fundacin de la nacin (1789) hasta la Guerra Civil (1861)
la gran mayora de las jueces de la Corte Suprema, la instancia ms
alta dentro del Estado de derecho, eran los poseedores de esclavos e
imperialistas expansionistas. Y los nicos reelectos como presiden-
tes eran poseedores de esclavos e imperialistas expansionistas.
El trabajo ms poderoso y conmovedor escrito sobre Estados
Unidos, el clsico de dos volmenes de Alexis de Tocqueville Demo-
cracia en Estados Unidos (1835-1840), mostr un nmero de conclu-
siones oscuras sobre esta mezcla letal de raza, imperio y democracia.
Tocqueville tema que Estados Unidos produjera una nueva forma de
despotismo en el mundo, un despotismo democrtico, trmino tambin
usado por W.E.B. Du Bois casi cien aos despus. Este despotismo
sera culpable del genocidio contra los indgenas e incapaz de crear
una democracia multirracial a causa de las prcticas supremacistas de
la mayora tirnica del pas. El ltimo y ms largo captulo del primer
volumen de Tocqueville (un captulo que a menudo es pasado por alto
o es tratado con ligereza por los eruditos que admiran y promueven la
27 Traduccin del Instituto Nacional de Estudios Polticos A.C., Mxico (www.
inep.org).
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negacin estadounidense de sus races racistas e imperiales) plantea
el reto ms difcil y delicado para el experimento democrtico: Soca-
vara el racismo y el imperialismo la democracia estadounidense?
Yo no imagino que las razas blanca y negra jams vivirn en ningn
pas en pie de igualdad. Pero creo que esa dicultad es an ms
grande en Estados Unidos que en cualquier otra parte. Un individuo
aislado puede superar los prejuicios de la religin, de su pas, de su
raza, y si este individuo es un rey puede efectuar cambios sorpresi-
vos en la sociedad; pero todo un pueblo no puede alzarse, como fuera,
sobre s mismo. Un dspota que someta a los estadounidenses y sus
antiguos esclavos al mismo yugo, puede quizs triunfar en mezclar
sus razas; pero mientras la democracia estadounidense permanezca
a la cabeza de los asuntos de la nacin, nadie emprender tarea tan
difcil; y puede predecirse que mientras ms libre sea la poblacin
blanca de Estados Unidos, ms aislada se mantendr
Si alguna vez Estados Unidos pasa por grandes revoluciones, es-
tas vendrn por la presencia de la raza negra sobre su suelo, es
decir, le debern su origen, no a la igualdad, sino a la desigual-
dad, de condiciones.
La astucia proftica de la crtica de Tocqueville a veces se atri-
buye en parte a su estatus de forastero, y sin embargo, voces pode-
rosas dentro del pas, tanto las famosas como las muy olvidadas,
expresaron los mismos temores de las ltimas consecuencias del
racismo y el imperialismo tempranos. Sus palabras hablan con ms
fuerza de lo que nosotros podemos sobre la peligrosa naturaleza de
estas fuerzas gemelas, mientras el pas luchaba con las paradojas
implcitas de su fundacin. El hombre negro libre David Walker y la
mujer blanca abolicionista Lydia Maria Chile, dos intelectuales de
la gran tradicin democrtica, ya haban hecho el explosivo cues-
tionamiento de Tocqueville. En 1829 Walker public su hiriente
Llamado a los ciudadanos de color del mundo, un trabajo prohibido
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en gran parte de Estados Unidos y causante de su muerte en 1830.
Resaltando la hipocresa de Thomas Jefferson como autor de la
Declaracin de Independencia que tambin lanz, en sus notorias
Notas sobre el estado Virginia, un degradante anlisis de la inferio-
ridad de los africanos estadounidenses, Walker escribi:
Acaso el seor Jefferson ha declarado al mundo, que somos infe-
riores a los blancos, en la dotacin de nuestros cuerpos y mentes?
Realmente es sorprendente que un hombre de tan gran aprendiza-
je, dotado de excelentes partes naturales, se exprese de esa manera
sobre un grupo de hombres encadenados
Saben que el seor Jefferson fue uno de los grandes personajes
que alguna vez vivi entre los blancos? Miren sus escritos para el
mundo y sus labores pblicas para Estados Unidos. Creen que las
armaciones de un hombre as pasarn al olvido desapercibidas por
este pueblo y por el mundo? Si es as, estn muy equivocados. Miren
cmo nos tratan Acaso no tenemos almas en nuestros cuerpos?...
Miren su Declaracin estadounidenses!!! Comprenden su pro-
pio lenguaje? Escuchen su discurso, proclamado al mundo el 4 de
julio de 1776: Mantenemos estas verdades por ser evidentes, que
Todos los hombres son creados iguales!
Child, una abolicionista radical, amonest al pas en 1833 sobre
las maldades de la esclavitud con su trabajo Un llamado a favor de
esa clase de estadounidenses llamados africanos:
Estoy completamente consciente de la tarea impopular que he
emprendido; pero aunque espero la ridiculizacin y la censura, no
puedo temerles
Si debe ser la manera de avanzar, aun una hora solamente, el inevitable
progreso de la verdad y la justicia, no cambiara la conciencia por toda
la riqueza de los Rothschild o la fama de Sir Walter.
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Quin no ve que el pueblo de los Estados Unidos est caminando so-
bre un fuego subterrneo, cuyas llamas se alimentan de la esclavitud?
La ms grande novela jams escrita por un estadounidense,
Moby Dick (1851), es la mordaz exploracin de Herman Melville a
sus treinta y dos aos sobre los malecios del poder imperial nihi-
lista, un poder que l reconoca y aborreca en el corazn del carc-
ter estadounidense. Melville era un antirracista acrrimo, antiim-
perialista y amante de la democracia (irnicamente su suegro fue
el juez que mantuvo el despiadado Decreto del Esclavo Fugitivo, un
catalizador para la Guerra Civil) y Moby Dick puede leerse, en parte,
como un comentario sobre los males de la democracia estadouni-
dense. El nihilista Ahab
28
, ebrio de poder y locuaz personicacin
de una voluntad absoluta para dominar y conquistar es impulsado,
principalmente, por un ego herido y un orgullo mundano y conduce
a su tripulacin multirracial al abismo de la historia, con el fetiche
de la blancura pendiendo frente a l.
La grandeza de Abraham Lincoln fue su coraje para enfrentar
pblicamente el lado oscuro de la democracia estadounidense por
medio de un profundo cuestionamiento socrtico, un inagotable
amor proftico por la justicia, y extremando la esperanza tragi-
cmica por una unin ms perfecta, an en medio del huracn
supremacista blanco que casi borr el experimento democrtico
estadounidense del mapa. A pesar de su distancia de los fervientes
abolicionistas, su levantamiento autoritario del hbeas corpus
29

durante la Guerra Civil y su renuencia a adoptar la democracia
multirracial, Lincoln ejemplica la integridad de la energa demo-
crtica. l saba que los experimentos democrticos requieren no
solo que se diga la verdad con valor sino tambin con sabidura
28 Personaje central de la novela Moby Dick, es un capitn de barco que persigue
obsesivamente una gran ballena blanca.
29 Es una garanta constitucional que tutela los derechos fundamentales deriva-
dos de la vida y la libertad frente a cualquier acto u omisin de cualquier auto-
ridad, funcionario o persona, que pueda vulnerar dichos derechos.
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prctica. Lincoln estaba moralmente en contra de la esclavitud,
sin embargo, la decisin de liberarlos (aunque solo aquellos en
el Sur Confederado) fue no obstante una batalla herclea para
l. La batalla en s misma es emblemtica del horrible entrela-
zado de democracia, racismo e imperialismo en el corazn de la
nacin. l conoca muy bien la fragilidad del apoyo a la causa de
la Unin
30
entre los estados clave de la frontera y saba que liberar
a los esclavos probablemente los empujara a la Confederacin.
Entonces, su amor al experimento democrtico estadounidense lo
atrap en la horrible irona que requiri de l condonar la prctica
ms antidemocrtica.
Cuando Lincoln se dio cuenta que la auencia de ms de 150
mil soldados negros sera crucial para salvar a la Unin, emiti su
Proclamacin de Emancipacin, la cual lo llev a apoyar el plan de
voto multirracial de Nueva Orleans, decisin que fue causa directa
de su asesinato por el supremacista blanco John Wilkes Booth. Su
Segundo Discurso Inaugural de tres minutos es la expresin ms
profunda del cuestionamiento socrtico, testimonio proftico y
esperanza tragicmica que jams haya pronunciado un presidente
estadounidense, revelando lo que la seria lucha contra las implica-
ciones del racismo y el imperialismo puede descubrir en aquellos
que tienen una pasin por los asuntos democrticos:
Emotivamente esperamos, con fervor rezamos, que este poderoso
azote de guerra pueda fallecer rpidamente. Sin embargo, si Dios
desea que contine, hasta que se hunda toda la riqueza amontona-
da en doscientos cincuenta aos de explotacin y hasta que cada
gota de sangre derramada con el ltigo, deba ser solventada otra
vez por la espada empuada, como se dijo hace tres mil aos, y an
30 La Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865) fue un conicto entre el
gobierno federal (La Unin) liderado por el presidente Abraham Lincoln y
once estados esclavistas del sur que declararon su secesin y formaron la
Confederacin de Estados de Amrica liderada por Jefferson Davis (La Confe-
deracin).
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debe decirse: los juicios del Seor son indiscutiblemente verdade-
ros y virtuosos.
Irnicamente, justo despus de la guerra, el gobierno de Estados
Unidos desplegara tropas para la causa imperialista de la expansin
hacia el Oeste, enrumbndose en una guerra genocida contra los
indgenas. Y despus del breve experimento de doce aos de demo-
cracia multirracial llamado reconstruccin, las fuerzas del racismo se
elevaran para subordinar a los negros estadounidenses en el largo
y brutal rgimen de Jim Crow
31
. En resumen, la Unin gan la guerra
ms sanguinaria del siglo XIX, pero la supremaca blanca y el expan-
sionismo imperial ganaron la paz. Al nal del siglo XIX la conquista
y las reservas eran la gran amenaza para los indgenas, las tierras
mexicanas haban sido anexadas completamente, deportaron a los
trabajadores asiticos y el terrorismo estadounidense de Jim Crow
reinaba sobre la mayora de los negros. El expansionismo transcon-
tinental oreci con el n de la expansin continental y el Destino
Maniesto cumpliendo su misin nacional.
La Guerra Civil fue la primera guerra moderna, un uso de tecno-
loga y de recursos de un Estado moderno para la movilizacin
masiva. De esta forma, la lucha sobre el racismo y el imperialismo
literalmente empuj al experimento democrtico estadounidense
hacia la modernidad. Pero esa modernidad trajo tentaciones y retos
propios para nuestra democracia. Debido a la guerra, el industria-
lismo triunfante enloqueci y el dogma del fundamentalismo del
libre mercado rein soberano. El pas dio vida a una nueva clase de
plutcratas, los barones ladrones, que controlaban monopolios sin
regular y acumulaban obscenas fortunas nancieras. Irnicamente,
31 Las leyes de Jim Crow. Nombre proveniente de una cancin de la poca
Brinca Jim Crow, eran una serie de leyes promulgadas en el sur de Estados
Unidos en la ltima mitad del siglo XIX que restringan los nuevos privilegios
dados a los afroestadounidenses despus de la Guerra Civil. Se reere al
perodo de tiempo durante el cual se obligaba a los negros usar separada-
mente baos, bebederos, colegios, bibliotecas y trasporte pblico.
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los derechos de estas corporaciones se defendan en nombre de la
Decimocuarta Enmienda
32
promulgada para defender los derechos
de los negros estadounidenses. El vnculo entre la expansin trans-
continental y la riqueza plutocrtica no debera pasar desaperci-
bido. El imperio y el poder de la lite corporativa, que corren lado a
lado dividiendo los hogares, son la vieja frmula de dominio nihi-
lista en Estados Unidos.
El experimento democrtico de Estados Unidos entr en el
siglo XX como un imperio con todas las de la ley con posesiones en
el extranjero (Hawai, Cuba, Filipinas, Guam, Puerto Rico, Samoa:
ms de seis millones de personas de color) y con sistemas racis-
tas domsticos de terror sobre personas negras, morenas, asiti-
cas y pielrojas. Tambin haba obtenido hegemona hemisfrica
sobre Centro y Suramrica dndole nueva fuerza y refuerzos a la
Doctrina Monroe
33
, que estipul por primera vez la soberana impe-
rial de Estados Unidos sobre las naciones de Sur y Centroamrica.
La mayora de personas de color estaban connadas en comunida-
des rurales pobres, y las olas de inmigracin desde Europa llena-
ron las ciudades estadounidenses con una nueva poblacin que
sera explotada como mano de obra barata. La frmula del poder
de la lite corporativa al lado de la divisin racista de la ciudadana
pareciera haber prevalecido; sin embargo, afortunadamente, esta
frmula a menudo se extralimita, resultando en corrupcin, pecu-
lado, codicia, rias internas y favorece un contragolpe democrtico.
El complejo entrelazado del compromiso democrtico y el
imperialismo nihilista est en el corazn de nuestra democracia, y
el compromiso democrtico ha dado grandes zancadas. Siempre
32 Una de las enmiendas hechas a la Constitucin de Estados Unidos despus de
la Guerra Civil en 1866. La enmienda provee una amplia denicin de ciuda-
dana revirtiendo los efectos del caso Dred Scott.
33 Enunciada en 1823 por el presidente de los Estados Unidos, James Monroe, se
sintetiz en la conocida frmula Amrica para los americanos, y dene la
poltica exterior norteamericana frente a las pretensiones de las naciones
europeas de intervenir en Amrica como peligrosa para la paz y seguridad de
Estados Unidos.
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ha habido fuerzas democrticas compensadoras presionando por
la realizacin de la visin democrtica expresada en la Declara-
cin. Las tres formas ms autnticas de radicalismo democrtico
iniciado por hombres blancos en el experimento democrtico
estadounidense, populismo, progresismo y sindicalismo, hicieron
grandes contribuciones para domar la corrupcin, el peculado y
la codicia de las lites plutocrticas y de los polticos corruptos. El
movimiento populista conducido por los agricultores fue un contra-
golpe contra el fundamentalismo del libre mercado de los reyes del
dinero y los prncipes del negocio de la Edad Dorada
34
. Llamaba
a una mayor participacin democrtica de los productores rurales
en la formacin del gobierno y las polticas pblicas. El movimiento
progresista fue un contragolpe urbano de la clase media contra los
lazos corruptos entre los polticos, las lites corporativas y la codi-
cia desatada de los jefes nancieros. Llamaba a una mayor partici-
pacin democrtica y una mejor eciencia burocrtica de las polti-
cas pblicas. El movimiento sindicalista fue el contragolpe dirigido
por los trabajadores (a menudo por nuevos inmigrantes) contra el
fundamentalismo del libre mercado de los dueos corporativos y
los jefes nancieros. Llamaba a un mayor control democrtico en
el mercado de trabajo, especialmente ms poder de decisin sobre
salarios pagados a los trabajadores.
Estos tres movimientos cruciales expresaban de diferentes
maneras las aspiraciones democrticas, predominantemente, de
ciudadanos blancos dentro de los lmites del imperio estadouni-
dense de aquel entonces. Rara vez estos movimientos tuvieron como
objetivo la supremaca blanca o la expansin imperial. De hecho,
los tres movimientos tendan a ser xenofbicos e imperialistas aun
siendo profundamente democrticos. Se erigen como logros vitales
en la profundizacin de nuestra democracia, y sin embargo, debemos
34 Perodo entre 1865 y 1901 de gran expansin econmica, industrial, territorial
y demogrca, pero tambin de mucha tensin social como resultado de la
disminucin de la mayora anglosajona y del aumento de la distancia entre
pobres y ricos.
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reconocer los lmites de cada uno de ellos llegando a acuerdos con
el legado del racismo y del imperialismo, como tambin debemos
reconocer la necesidad de vigilancia continua en estos tres frentes
cruciales. El congresista del estado de Georgia
35
, Thomas Watson,
propuesto para la presidencia por el Partido Populista en 1904 y
1908, era uno de los populistas ms valientes, a menudo dispuesto
a luchar al lado de los agricultores negros en el sur del Jim Crow, y
sin embargo culmin su carrera populista como uno de los partida-
rios principales del Ku Klux Klan
36
. Woodrow Wilson fue un pol-
tico ejemplar progresista que luch con sinceridad contra el abuso
corporativo del poder. Sin embargo, una de sus primeras acciones
como presidente fue restablecer la segregacin de la supremaca
blanca desde la capital de Estados Unidos, y su famoso estatuto de
libertad en poltica exterior no se extendi a frica, Asia o Lati-
noamrica. Eugene Debs fue uno de los grandes sindicalistas y el
lder del Partido Socialista de Estados Unidos. Su cruzada contra
la enorme desigualdad de riqueza fue legendaria, sin embargo, a
pesar de sus propias ideas antirracistas, no pudo convencer a su
organizacin de integrarse con personas de color.
Los enrgicos ejrcitos de los demcratas estadounidenses
ganaron fabulosas batallas contra el dogma del fundamentalismo
del libre mercado, pero se quedaron muy cortos en completar la tarea
de satisfacer el sueo de democracia para toda la gente. Mientras el
imperio de Estados Unidos se una con reticencia a las grandes luchas
mundiales del siglo XX contra las fuerzas nihilistas del imperialismo
y del fascismo, lo hizo con grandes batallas internas pendientes.
El apogeo de Europa, que comenz en 1492 con el descubri-
miento de Amrica y la expulsin de los judos y musulmanes de
Espaa, termin en 1945 con el intento nazi de aniquilar al pueblo
35 Estado integrante de Estados Unidos ubicado al Sureste. El ltimo de las 13
colonias originales.
36 Organizacin de fraternidades, desde 1866, que deenden la supremaca
blanca y el antisemitismo; y en el siglo pasado el nativismo y el anticatoli-
cismo.
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judo y el imperio estadounidense en el centro del momento hist-
rico. Durante los sucesos de agosto de 1914, resonando los tiros de
inicio de la Primera Guerra Mundial, el racismo y el imperialismo
eran los permetros invisibles de la democracia estadounidense,
difcilmente vistos por la mayora de los blancos y duramente
vividos por la mayora de las personas de color. La guerra no solo
rompi con los mitos europeos de progreso e ilusiones de seguri-
dad, tambin revel las brutales realidades y los deseos bestiales
de la Europa imperial. Mientras los mayores imperios europeos
colapsaban, como el austrohngaro, el otomano, el ruso de los zares,
cambios ssmicos se dieron por todo el globo. El imperio britnico,
por primera vez sacudido por la victoria antiimperialista Afrikaner
37

y maniatado por la Primera Guerra Mundial se retir nanciera y
militarmente de Latinoamrica y Asia. Los imperios de Francia,
Holanda y Blgica se adecuaron como corresponda. Y el humillado
imperio alemn se ensimism para sueos de dominacin mundial
bajo el xenfobo imperialista Hitler. Los bancos y las corporaciones
imperiales de Estados Unidos rpidamente ocuparon el lugar de los
britnicos mientras el mundo se preparaba para la segunda ronda
de la guerra imperial europea. Mientras la libra britnica aqueaba
y el patrn oro colapsaba, la depresin mundial se extendi.
Las aspiraciones por mejoras econmicas y sociales entre los
pobres y los no blancos de Estados Unidos recibieron un golpe devas-
tador al comienzo de la Gran Depresin
38
. Si el negocio de Estados
Unidos es negocio, como lo dijo el presidente Calvin Coolidge, enton-
ces el sueo norteamericano ya no era tal. En el lenguaje de la gran
obra de teatro Llega el hombre de hielo, escrita en 1939 por el mejor
dramaturgo estadounidense, el desilusionado demcrata Eugene
ONeill, Estados Unidos era un paisaje inhspito de quimeras, un
37 Descendientes de europeos que llegaron al sur de Africa desde 1652. Hablan
el Afrikaan y su religin es una versin afrikaner del calvinismo y deenden
una cultura propia.
38 Crisis econmica mundial iniciada en 1929, que se prolong durante la dcada
de los 30.
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paisaje ensuciado con los escombros del orgullo, la codicia y la into-
lerancia. ONeill no vio salida, incluso el cuestionamiento socr-
tico y testimonio proftico no tenan esperanzas. Algunos miraron
hacia el nuevo imperio sovitico buscando inspiracin, pero su
breve alianza con las atrocidades de Hitler y Stalin sofoc sus espe-
ranzas. Innecesario es decirlo, la Europa imperial entr en un largo
y profundo tnel solo con la valiente y total voluntad del imperial
Winston Churchill entre la dominacin nazi y cualquier posibilidad
democrtica en Europa. El fascismo, especialmente el despiadado
despotismo democrtico de Hitler (elegido por el pueblo alemn),
arroj sus horribles sombras sobre una gran parte de la Europa
imperial, incluyendo sus aliados fascistas en Italia (Mussolini) y
Espaa (Franco). Con agresivos autcratas militaristas en Japn
apropindose de las tierras asiticas y con toda frica bajo los impe-
rios europeos (incluyendo el yugo fascista de los italianos sobre
Etiopa por un corto tiempo), solo los imperios de Estados Unidos y
la Unin Sovitica parecan capaces de combatir la conquista nazi
del mundo. Y eso es precisamente lo que la histrica alianza de los
imperios ruso y estadounidense hizo, derrotar las fuerzas fascistas
del globo a un precio de cincuenta millones de muertos, incluyendo
seis millones de judos en campos de concentracin nazi junto con
gitanos, comunistas, gays y lesbianas. La indescriptible valenta de
las fuerzas armadas del Jim Crow de los Estados Unidos (365 mil
muertos) y la increble gallarda del ejrcito sovitico (20 millones
de rusos muertos) le dieron al mundo otra oportunidad para los
asuntos democrticos.
Una antigua y pequea base britnica de vanguardia se haba
vuelto el ms grande poder imperial del mundo, solo con un
imperio sovitico devastado como competencia. Sin embargo, el
racismo an atormentaba al imperio estadounidense, lo cual era
especialmente irnico dada su heroica victoria sobre un rgimen
alemn racista en Europa. Con las nubes de hongo sobre Hiros-
hima y Nagasaki como smbolos de la derrota de los intentos
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imperiales japoneses de dominacin, el Estados Unidos impe-
rialista era el ltimo coloso parado despus de que un mundo
ebrio de poder y frentico de nihilismo y codicia se hundiera.
Sin embargo, como es el caso frecuente de nuestra triste come-
dia humana, la paz no dur mucho y en la guerra fra entre los
imperios de Estados Unidos y la Unin Sovitica que inmediata-
mente se prendi en Turqua, Grecia, Alemania y Corea, la mayor
arma ideolgica que el imperio sovitico poda usar contra los
reclamos democrticos del imperio estadounidense fue su trata-
miento racista de los afroestadounidenses y la negacin de Estados
Unidos a apoyar movimientos de libertad en el frica colonizada,
en Asia y en una Latinoamrica azotada por la pobreza. Entonces,
como ahora, el racismo y el imperialismo eran una gran amenaza
para la credibilidad de los Estados Unidos cuando se trataba de
discutir sobre asuntos democrticos a escala global. Nadie en su
sano juicio poda negar las perversas formas de represin en el
imperio sovitico, como tambin en la China de Mao, sin embargo,
la inocencia y negacin del racismo e imperialismo en Estados
Unidos debilitaron enormemente un argumento que pudo haber
sido ms fuerte si la franqueza hubiera prevalecido.
Cuando la Segunda Guerra Mundial sac a la economa esta-
dounidense de la Gran Depresin, la Guerra Fra cre un complejo
militar industrial en Estados Unidos que produjo una vasta
concentracin de fuerza militar sin precedentes en la historia
humana. Tal fuerza tiende a intoxicar a la mayora de los funcio-
narios pblicos de alto nivel, si no a todos ellos. Tener tal poder
a su mando es en s mismo casi inhumano y permanecer sujeto
a la integridad y humildad personal es prcticamente imposible.
No deberamos sorprendernos cuando nos ponemos debajo de
los clichs y los lemas lanzados tan a menudo por funcionarios
estadounidenses para descubrir que la obsesin con el poder y la
fuerza es tan evidente. Solo la responsabilidad de una ciudada-
na informada y la desobediencia de un Estado de derecho justo
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pueden desbaratar el nihilismo de las lites imperiales, aqu o en
cualquier otro sitio.
Esta difcil leccin de la fortaleza de las fuerzas del nihilismo
dentro de nuestra democracia fue impartida ms grcamente por el
movimiento de libertad para los negros liderado por Martin Luther
King. l entendi que necesitara un tremendo cuestionamiento
socrtico, un testimonio proftico y una esperanza tragicmica para
romperle la espalda al apartheid
39
en Estados Unidos. Sin embargo, l
tambin se dio cuenta que necesitara an ms visin y coraje para
desmantelar las dimensiones imperiales del experimento democr-
tico estadounidense y proveer una genuina igualdad de oportunida-
des para todos. Cuando l dijo que las bombas lanzadas en Vietnam
tambin caan en los guetos estadounidenses, y tambin en la Appa-
lachia
40
blanca, en esquinas amarillas, en tierras rojas, barrios more-
nos, o capuchas negras, l estaba resaltando el vnculo cercano entre
imperio, clase social y raza; entre guerras imperiales, desigualdad de
riqueza y prcticas racistas. Muri porque su visin y coraje simple-
mente eran demasiado para los nihilistas, especialmente el FBI
41
. Su
vida, encuentro de amor y democracia, constitua la amenaza ms
poderosa a la calumnia e hipocresa de los nihilistas ebrios de poder,
conducidos por la codicia o ciegos ante un futuro ms democrtico.
King nos proporcion el ltimo gran llamado a la conciencia
sobre las maldades cruzadas del racismo e imperialismo, llamn-
donos a escoger entre democracia e imperio, entre democracia
y supremaca blanca, entre democracia y plutocracia corporativa
(aadiramos: entre democracia y patriarcado, homofobia y abuso
39 Trmino que signica separacin en afrikaans, designa un sistema social,
poltico y econmico racista impuesto por gobiernos de una minora blanca en
Sudfrica durante el siglo XX.
40 Regin de Estados Unidos que va desde los estados de Nueva York hasta
Alabama, que rodea las montaas de Appalachia. Incluye zonas rurales,
urbanas e industrializadas en el este del pas.
41 Federal Bureau of Investigations. Agencia Federal de Investigaciones de
Estados Unidos, brazo policial principal de investigaciones del Departamento
de Justicia.
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ecolgico.) Desde su muerte, hemos atestiguado un reajuste conser-
vador de la ciudadana principalmente atribuible a llamados racis-
tas codicados (lucha contra el crimen, seguridad social, transporte
escolar, accin armativa
42
). Hemos visto una tendencia surea en
las polticas estadounidenses y la segregacin racial de facto en las
escuelas, iglesias y vecindarios de Estados Unidos. El movimiento
de King s acab con las leyes de Jim Crow, sin embargo, el hijo de
Jim Crow est hoy vigente. Y en el frente global, el imperialismo esta-
dounidense manda, con invasiones a Granada, Panam, Nicaragua,
Afganistn, Irak (aunque no se molesta con dictadores amigos de
Estados Unidos en Indonesia, Pakistn, Arabia Saudita o China). El
derrocamiento del horrible rgimen totalitario de Saddam Hussein
era deseable, sin embargo, lo apoyamos por muchos aos y an tene-
mos que cumplir cualquier promesa sobre la democratizacin de
Irak. De esta manera, nuestra invasin imperial encaja con el patrn
de los intereses de Estados Unidos, no con el principio democrtico.
Los estadounidenses deben darse cuenta de que Estados
Unidos verdaderamente se ha vuelto un imperio, un gigante militar,
un paraso nanciero, un coloso poltico y cultural en el mundo. El
presupuesto militar de Estados Unidos sobrepasa en 40 por ciento
el total del gasto militar del mundo. Es seis veces el tamao del
gasto militar de la nacin nmero dos (Rusia) y mucho ms que las
siguientes veintitrs naciones juntas. Estados Unidos es el poder
nuclear ms grande (nueve mil cabezas nucleares) y tiene sobre
650 instalaciones militares con 1,45 millones de soldados en 132
pases (en cada continente excepto Antrtica). Y su podero blico,
misiles, barcos, bombas inteligentes, armas robticas, aviones y
tanques, no tiene rival en la historia. En cuanto a las nanzas, la
divisa de reserva global es el dlar estadounidense y las acciones
en Wall Street constituyen dos tercios del valor de las acciones del
42 En Estados Unidos signica una poltica o programa dirigido a incrementar la
representacin y oportunidades de miembros de grupos que tradicionalmente
han sido discriminados. Esto se enfoca tpicamente en educacin, empleo,
contratos gubernamentales, salud pblica, etc.
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mercado mundial. Estados Unidos es la mayor nacin deudora del
mundo porque los inversionistas extranjeros mantienen por segu-
ridad sus ahorros y reservas en dlares. El dcit presupuestario y
comercial de Estados Unidos as como las deudas por consumo, son
sostenidos por esta inversin extranjera.
Las instituciones nancieras internacionales ms poderosas,
el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y los bancos
de desarrollo multilateral, son controlados por Estados Unidos. Sin
embargo, solo 0,2 por ciento del total del producto nacional interno
bruto de Estados Unidos se destina a la ayuda internacional y de ese
monto, ms de 50 por ciento es para Israel y Egipto. A las naciones
ms pobres, especialmente frica, casi nos les tiran una moneda al
pote. En poltica global, las Naciones Unidas, enormemente nan-
ciada por Estados Unidos, est desproporcionadamente inuen-
ciada por intereses estadounidenses, con su simblico poder de veto
en el Consejo de Seguridad (junto con Rusia, China, Gran Bretaa
y Francia). Y los acuerdos ingeniosos, los sobornos descarados o la
cruda intimidacin de algunas de las otras 190 naciones del mundo,
reeja la destreza poltica de Estados Unidos. En el frente cultural,
la seductora presencia de McDonalds, Starbucks, Wal-Mart
43
, Coca-
Cola, hip-hop y Hollywood alrededor del mundo es sorprendente.
La cuestin fundamental de cualquier compromiso serio de
los asuntos democrticos en la era del imperio estadounidense es
cmo hacer un mundo seguro para el legado de Martin Luther King
y sus aliados seculares democrticos de todos los colores. Si quere-
mos hacer un mejor trabajo para promover la democracia alrede-
dor del mundo, resolviendo los difciles problemas en el corazn
del Medio Oriente, y enfrentando otros retos de la democracia que
inevitablemente se presentarn, entonces necesitaremos reco-
nocer nalmente la profundidad del racismo e imperialismo que
43 Starbucks, franquicia de cafeteras de Estados Unidos. Wal-Mart, cadena de
megamercados de Estados Unidos.
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hemos inigido no solo en nuestra propia gente sino tambin en la
gente de color alrededor del mundo.
Hablar de racismo e imperialismo en Estados Unidos es hablar
de cmo uno rene el coraje para pensar, cuidar y pelear por los
asuntos democrticos frente a un monumental eclipse de la espe-
ranza, un colapso sin precedentes del sentido y una indiferencia
agrante por los puntos de vista y aspiraciones de los otros. La
negrizacin en Estados Unidos siempre ha sido el caso de prueba
para examinar las amenazas nihilistas del pas. Sin embargo, rara
vez vemos la negrizacin como constitutiva de Estados Unidos, igual
que rara vez pensamos que el nihilismo es integrante de Estados
Unidos. Por tanto tiempo la negrizacin ha sido vista como marginal
y el optimismo como central. Pero en nuestro tiempo, cuando nos
extralimitamos ponemos en peligro a todos, no solo a la gente de
color. Si hemos de lidiar con las fuerzas contemporneas del nihi-
lismo evanglico, paternalista y sentimental prevaleciente en el pas
hoy, debemos buscar en las profundidades de la razn dentro de las
cicatrices de nuestro racismo e imperialismo que se encuentra en
la tradicin democrtica que ha acompaado esas fuerzas nihilis-
tas. Las voces y puntos de vista del imperialismo nihilista pueden
actualmente dominar nuestro discurso, pero no son la autntica voz
de la democracia estadounidense.
El mayor defecto de nuestros nihilistas contemporneos, los
evanglicos, paternalistas y sentimentalistas, es que carecen de una
visin democrtica sustantiva anclada en un profundo compromiso
con los ideales que ellos profesan. Los nihilistas evanglicos como
el presidente Bush y Karl Rove
44
nos dan una cruda visin imperial
de Estados Unidos como un alguacil solitario vigilando unilateral-
mente un mundo cada vez ms dependiente del petrleo extran-
jero, del comercio y de la inversin mientras aumenta la obscena
desigualdad de riquezas. En resumen, para ellos poco importa la
44 Consultor y estratega poltico del presidente George W. Bush. Blanco
frecuente de los crticos de la administracin Bush.
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democracia genuina, la plutocracia reina y el imperio domina. Nihi-
listas paternalistas como la senadora Hillary Clinton y el senador
John Kerry proponen una seductora, aunque dbil, visin tecnocr-
tica de Estados Unidos como el motor econmico de una economa
global que usa su suave poder (no militar) para asegurar su hege-
mona mientras la desigualdad de riqueza se estabiliza (o declina
ligeramente). Desde esta visin, los asuntos democrticos importan
un tanto, las lites corporativas reinan con el temperamento de la
conciencia liberal y el imperio habla dulcemente con un palo en
la mano. Los nihilistas paternalistas han aceptado de buena gana
el guin colocado por los nihilistas evanglicos del imperio esta-
dounidense, mientras nosotros, como masa pblica, no nos hemos
dedicado al profundo cuestionamiento que ha debido hacerse luego
del 11 de septiembre. Irnicamente, los nihilistas sentimentales de
los medios, quienes han debido fomentar este cuestionamiento,
aceptaron en cambio felizmente el guin de la administracin Bush
sobre las armas de destruccin masiva y los vnculos de Saddam con
Al Qaeda, y saborearon el frenes meditico de la guerra, incluso
mientras evadan la verdad sobre los recortes de impuestos de
Bush o eludan las parodias ambientales y sociales que estn siendo
infringidas por la administracin. Se estn volviendo simples par-
sitos de sus huspedes nihilistas evanglicos y paternalistas.
El propsito de este libro es exponer una fuerte visin y crtica
democrtica enraizada en una profunda tradicin democrtica
forjada en la visin nocturna del preciado experimento democrtico,
una tradicin de exploracin socrtica, de prctica proftica y oscura
esperanza. Esta visin nos lleva mucho ms all de la de los nihi-
listas estadounidenses. Es una visin conducida por el socratismo,
centrada en lo proftico, con temperamento tragicmico, infectada
de blues y saturada de jazz que propone a Estados Unidos como
un experimento democrtico seguro aunque humilde, que debera
apuntalar las leyes internacionales e instituciones multilaterales
que excluyen los arreglos imperiales e invasiones coloniales; que
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tambin deberan promover las actividades de reparticin y produc-
cin de riquezas entre las naciones ricas y pobres; y que deberan
facilitar los principios de la transferencia de riqueza de la gente
pudiente a los pobres y a los trabajadores por medio de una inver-
sin masiva en salud pblica, educacin y empleo y la preservacin
del medio ambiente. Desde esta visin, a travs del lente del racismo
en Estados Unidos, la democracia importa mucho, los ciudadanos
que trabajan duro y los pobres reinan y el imperio se desmantela
para que todas las naciones y personas puedan respirar libremente
y aspirar a los asuntos democrticos, si tienen el coraje y la visin
para hacerlo.
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Somos personas con tendencia a la democracia en el nivel
de la esperanza; en otro nivel, la economa de la nacin,
el imperio de los negocios dentro de la repblica,
ambos incluyen en su premisa bsica el concepto
de la guerra perpetua Pero alrededor, por debajo
y por encima hay otra realidad; como el agua
del desierto privada de la supercie y de la semilla,
como la vieja respuesta desrtica reclama
sus canales, la bendicin del trabajo duro antes
de que llegue a ser acto y haga la or. Esta historia
es la historia de la posibilidad Todo lo que podemos
hacer es creer en la semilla, viviendo en esa creencia.
Muriel Rukeyser, LA VIDA DE LA POESA (1949)
Si la primera esperanza del demcrata es la esperanza
de construir en la zona donde coinciden las condiciones
del progreso prctico y de la emancipacin individual,
la segunda esperanza es que este trabajo responda a
las necesidades sentidas y aspiraciones de hombres
o mujeres comunes. La democracia no puede avanzar
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como el regalo desconocido de una historia
ladina a una nacin reacia.
Roberto Mangabeira Unger, DEMOCRACIA REALIZADA: LA ALTERNATIVA
PROGRESISTA (1998)
Para muchos, nuestro sistema democrtico parece estar tan
quebrantado que simplemente perdieron la fe en que su participa-
cin realmente importe. Las polticas del inters propio y la aten-
cin a intereses especiales limitados es tan dominante que muchos
se preguntan, Para qu votar?
Este desafecto proviene tanto de la indudable realidad de las
corrupciones de nuestro sistema como de una desilusin y decep-
cin psquica ms profunda. El discurso poltico est tan formulado,
tan adaptado a las encuestas y a los eslganes que aprueban grupos
focales que realmente no dicen nada sustantivo ni alcanzan al cora-
zn de nuestra vivencia; la escasez de autenticidad del discurso y la
subyacente escasez de seriedad, de entendimiento agudo y sabidu-
ra de parte de los polticos, es paralizante. Pero debemos tener en
cuenta que la repugnancia que tantos sienten viene de un profundo
deseo de escuchar expresiones ms autnticas de comprensin
sobre nuestras vidas y compromisos ms genuinos para mejorarlas.
Muchos de nosotros aoramos expresiones de verdadera preocu-
pacin tanto por el dolor de nuestras vidas individuales como por
el bien comn (de all el poder del alegato de Bill Clinton, segn el
cual senta nuestro dolor), a diferencia de la proteccin descarada
de los intereses de las reducidas lites electorales. Anhelamos una
poltica que no sea sobre ganar un juego poltico sino sobre crear
mejores vidas.
La realidad de lo que nos toca est tan lejos de esto que la espe-
ranza por escuchar una voz autntica en nuestra poltica se ha
vuelto algo que parece ridculamente ingenuo. Tal es el anhelo por
el discurso honesto que seguramente estaba tras la pasin del apoyo
inicial por el precandidato Howard Dean. No fue ningn accidente
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que haya despertado a los adultos jvenes en particular; ellos no
tienden a desilusionarse tanto del sistema. Es por este motivo que
la rabiosa retrica anti-Bush de Dean produjo una satisfaccin
emocional por un tiempo, pero era nalmente muy limitada. Le
faltaba la sustancia de un entendimiento ms profundo y una visin
democrtica positiva. Tanto la visin republicana como la visin
demcrata son profundamente problemticas. Nuestro foco nacio-
nal se ha vuelto tan dominado por limitados discursos nosotros-
contra-ellos que ha ahogado el debate autntico sobre los temas.
Aunque muchos electores se movilizan debido a la desproporcio-
nada polarizacin de nuestros partidos polticos, existe una indig-
nacin subyacente por la excesiva atencin que prestan nuestros
lderes polticos a la guerra partidista.
La desalentadora naturaleza de nuestra cultura poltica solo
ha realzado la seduccin por la bsqueda del placer y el entreteni-
miento y muchos de nosotros nos hemos aislado en la circunscrip-
cin de una vida familiar y social limitada. Los habitantes blancos de
los suburbios, los negros de clase media (y otros) estn preocupados
con la bsqueda diaria de la comodidad en sus vidas materialistas.
En muchos casos ellos literalmente se encierran dentro de los muros
de sus cmodas comunidades, tanto fsicamente como socialmente,
donde pueden evadir sin incidentes la mirada de las horribles reali-
dades que afectan a tantas otras personas. Porque pueden comprar
los carros y las vacaciones que quieran, estn demasiado dispuestos
para hacer caso omiso de las disfunciones polticas y sociales que
afectan al pas o bien aceptan explicaciones superciales para ellas.
La comunidad negra est cada vez ms dividida, las clases alta
y media contra las dbiles instituciones de las ciudades del interior.
Gran parte del liderazgo poltico negro ha quedado atrapado en el
juego poltico dominante y se ha apartado del profundo compro-
miso por una mayor defensa con los negros pobres. Mientras
tanto, una generacin de negros que han sufrido el cataclismo de
la descomposicin de la estructura social y cvica en las ciudades
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del interior, estn connados a vidas de extrema alienacin y a la
bsqueda banal de graticaciones de corto plazo.
La vacuidad de nuestra cultura poltica tambin ha producido
una oleada de religiosidad cvicamente comprometida que toma
forma en el ascenso de la derecha religiosa, con su equivocada
rectitud y su perspectiva limitada, excluyente y punitiva de los
males sociales del pas. El impulso para unirse a este enrgico
movimiento masivo bien puede venir del deseo de sobreponer
la vacuidad de lo que azota a sus seguidores como una cultura
depravada que ha perdido su timn moral, pero el movimiento
est violando la mismsima tica por la compasin y el ecume-
nismo que profesa para la prctica en la vida. Tan ferviente se
ha vuelto este movimiento que se ha convertido en una gigante
fuerza divisoria y antidemocrtica en el pas.
Al mirar de frente nuestra democracia, el imperialismo resur-
gente de la administracin Bush no debe marcar los lmites de nues-
tra crtica; repudiar la administracin Bush no es suciente. Regre-
sar al multilateralismo y a los impuestos y polticas sociales que ya
no favorezcan de manera grosera a los privilegiados, son misiones
esenciales, pero deberamos tomar este momento desaante como
una oportunidad para una bsqueda espiritual profunda. Nuestra
democracia est sufriendo males psicosociales ms serios. Aqu es
donde lo que yo llamo la profunda tradicin democrtica se vuelve
tan vital.
La disonancia de ser al mismo tiempo una persona que cree
fervientemente en los ideales democrticos (cmo no enamo-
rarnos de ellos cuando estamos expuestos a ellos?) y un realista
con los ojos abiertos sobre las verdades desmoralizantes de la
vida diaria en Estados Unidos, puede ser alternativamente irri-
tante, paralizante y aplastante. Pero esa disonancia tambin
ha provocado nuestras crticas ms apasionadas y profundas
sobre los fracasos democrticos de Estados Unidos, del apoyo
de Ralph Waldo Emerson a la necesidad de autodidctica y su
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elogio al abolicionismo radical de John Brown; a la represen-
tacin oscura y trgica de Herman Melville sobre el nihilismo
imperialista de Ahab; a la astuta crtica de Mark Twain sobre la
supremaca blanca; a la profunda exploracin de las cicatrices
psquicas en James Baldwin y Toni Morrison y, nalmente, a la
elocuente indignacin de Tupac Shakur. Los elementos de obse-
siva violencia y codicia de la cultura estadounidense se proyec-
tan hacia el mundo tan poderosa y ofensivamente que el mundo
ha desarrollado una problemtica relacin de amor-odio con
Estados Unidos, cuyos horribles extremos estn forzados ahora a
confrontar. Pero legiones de estadounidenses han estado igualmente
ofendidos por las perversiones de nuestros ideales democrticos.
Esta vigilia democrtica ha sido expresada desproporcionada-
mente por artistas, activistas e intelectuales en la vida estadouni-
dense. Ellos tienen y pueden jugar un rol nico realzando las posibi-
lidades y dicultades de la individualidad democrtica, de la comu-
nidad democrtica y de la sociedad democrtica en Estados Unidos.
Ellos han sido los principales agentes de nuestra profunda tradicin
democrtica. Las visiones penetrantes y la inspiradora verdad rela-
tada por Ralph Waldo Emerson, Walt Whitman, Herman Melville y
Eugene ONeill, de W.E.B. Du Bois, James Baldwin, John Coltrane,
Lorraine Hansberry y Toni Morrison ejemplican el profundo
potencial de la democracia en Estados Unidos.
Estas son las guras cuya brava visin moral y ferviente compro-
miso democrtico han puesto en jaque a las lites plutocrticas e
imperialistas y han infundido un sentido al propsito del activismo
democrtico del lado de los ciudadanos de cualquier clase y color.
Ellos han sido la fuerza vital detrs del compromiso ms profundo e
individual con la democracia estadounidense.
La profunda tradicin democrtica no comenz en Estados Unidos
y no tenemos el monopolio sobre su promesa. Pero es aqu donde las
semillas de la democracia han tomado la raz ms profunda y han
brotado con ms robustez. El primer gran experimento democrtico
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en Atenas estaba dirigido por un movimiento de campesinos-ciu-
dadanos (demos) organizados para hacer que los oligarcas griegos,
quienes abusaban del poder, rindieran sus cuentas. La democracia
siempre es un movimiento activo del pblico que hace a las lites
responsables (es en su ncleo y fundacin retomar el poder propio
frente al abuso del poder de la lite). En este sentido, la democracia
es ms un verbo que un sustantivo, es ms un esfuerzo dinmico y
movimiento colectivo que un mandato esttico o un statu quo esta-
cionario. La democracia no es solo un sistema para gobernar, como
solemos pensar, sino una forma cultural de ser. Aqu es donde las
voces de nuestros grandes relatores de la verdad entran en escena.
Las dos paradigmticas guras de la profunda tradicin demo-
crtica en Estados Unidos son Ralph Waldo Emerson y Herman
Melville, dos gigantes cargados de democracia que pusieron en
movimiento corrientes distintas de esta tradicin. Y el ms emerso-
niano de los intelectuales democrticos estadounidenses es James
Baldwin, mientras que el ms melvilliano de nuestros intelectuales
democrticos es Toni Morrison.
El indiscutible padrino de la profunda tradicin democrtica
de Estados Unidos es Emerson, un artista literario de elocuencia
dramtica y visionaria y el primer intelectual completo en Esta-
dos Unidos. Emerson fue un intelectual que deseaba ms que nada
comunicarse con un vasto pblico. l se entusiasmaba con los asun-
tos sociales candentes de sus das (la aniquilacin de los indgenas,
la esclavitud), resaltando la necesidad de que los individuos demo-
crticos no fueran conformistas, sino valientes y sinceros con ellos
mismos. Crea que dentro del marco limitado de la libertad en nues-
tras vidas, los individuos pueden y deben crear su propia individua-
lidad democrtica. l comprendi que la democracia no es solo sobre
el funcionamiento del sistema poltico, pero ms profundamente
sobre la toma del poder y la ilustracin de los individuos (y crticos
con las autoridades) para poder ayudar a crear y sostener una comu-
nidad democrtica genuina, un tipo de sociedad sin precedentes en
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la historia de la humanidad. Y l saba que esa misin requera cues-
tionar los dogmas prevalecientes as como nuestras propias creen-
cias y prejuicios. Un pblico democrtico debe crear constantemente
nuevas actitudes, nuevos vocabularios, nuevas opiniones y nuevas
visiones, asegurados todos por el compromiso personal de voluntad
y crtica. Emerson se rehus aceptar la sabidura convencional de
los lderes y los pronunciamientos limitados de los expertos. En su
famoso ensayo Conanza en s mismo, l escribe:
Quien sea hombre debe ser inconformista. Quien junte palmas in-
mortales no debe sentirse impedido en nombre de la bondad, pero
debe indagar si en realidad es la bondad. Nada es al n tan sagrado
como la integridad de tu propia mente.
Adems:
Hay un momento en la educacin de todo hombre cuando llega a la
conviccin que la envidia es ignorancia; que la imitacin es suicidio;
que l debe asumirse para bien o para mal como parte de s; que aun-
que todo el universo est lleno de bien, ningn grano de maz nutritivo
puede venir a l sin el duro trabajo permitido en el terreno que se le ha
otorgado para cultivar. El poder que reside en l es nuevo en la natura-
leza y nadie sino l sabr lo que puede hacer, hasta haberlo intentado.
Emerson ofreci el poder del conocimiento por el cual ser un
individuo democrtico es ser exible y uido, es revisar y refor-
mar las relaciones con otros ciudadanos y con el mundo, no adhi-
riendo a dogmas cmodos o a rgidas lneas partidistas. l propone
que la esencia de ser un demcrata es pensar, juzgar y conar en s
mismo, depender de uno y estar sereno en su propia piel (sin ser
autoindulgente, narcisista, o autocompasivo). Esto no era frecuente
en la actuacin de la gente comn y esa preocupacin era el foco
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adecuado de la investigacin democrtica. En El escolar estado-
unidense, Emerson declara:
La literatura del pobre, los sentimientos del nio, la losofa de la
calle, el sentido de la vida hogarea, son los temas del momento. Es
un gran salto. Es un signo (o acaso no lo es?) de un nuevo vigor
cuando las extremidades se activan, cuando corrientes de tibia vida
circulan por manos y pies. Pido no por lo grandioso, lo remoto, lo
romntico; lo que est hacindose en Italia o Arabia; lo que es el
arte griego o la juglera provenzal; yo abrazo lo comn, exploro y
me siento a los pies de lo familiar, lo inferior.
El individuo democrtico de Emerson es un luchador por la liber-
tad contra esos obstculos que se atraviesan en el camino de una indi-
vidualidad rica, especialmente un dogma pesado, unas costumbres
malhumoradas y prejuicios sofocantes. El ideal estadounidense domi-
nante de la movilidad ascendente fue adoptado por Herbert Hoover
45
:
Es por la preservacin de la igualdad de oportunidades y por lo tanto
de una sociedad absolutamente uida por la libertad de movimiento
de sus partculas humanas que nuestro individualismo se separa del
individualismo de Europa. Resentimos la distincin de clases porque
no puede haber un ascenso para el individuo por medio de helados
estratos sociales y ninguna estraticacin de clases puede darse en
una masa dinamizada por la libre ascensin de sus partculas.
Sin embargo, esto es solo una parte del ideal de Emerson sobre
la profunda individualidad democrtica. De hecho, l aplaude la
igualdad de oportunidades pero critica el estrecho sueo ameri-
cano de la prosperidad material como una forma de conformismo y
sonambulismo que deja de lado bienes ms fundamentales como el
carcter y la virtud. l anota:
45 Presidente estadounidense republicano de 1929 a 1933.
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Los hombres, as como son, buscan de manera muy natural el di-
nero o el poder; y el poder porque es tan bueno como el dinero
Y por qu no? Pues aspiran a lo ms alto y, en su sonambulismo,
suean que esto es lo ms alto. Despirtenlos y abandonarn el
falso bien y darn un salto hacia la verdad Esta revolucin se
dar por medio de la domesticacin gradual de la idea de Cultura.
La principal empresa del mundo para el esplendor, para la enver-
gadura, es la creacin de un hombre.
Esta invasin de la naturaleza por el comercio y su dinero ame-
naza el balance del hombre y establece una nueva Monarqua
Universal ms tirnica que la de Babilonia o Roma.
El mercantilismo es el seor del mundo hoy da, y el gobierno es
solo un paracadas para este globo.
No hay nada ms importante en la cultura del hombre que resis-
tirse a los peligros del comercio.
Del otro lado de la puerta, todo parece un mercado.
De hecho, en un mal momento, Emerson dijo sarcsticamente;
mi lucha con los Estados Unidos, por supuesto, fue porque la
geografa es sublime pero no los hombres. l vea el pas infec-
tado de un egosmo, fraude y conspiracin permanentes. Se
lamentaba de que el pueblo estadounidense sea as como es, con
sus vastos intereses materiales, su intelecto materializado y sus
bajas morales, regulado por un sistema capitalista de egosmo
desconanza, secretos, nfulas de superioridad, que en lugar de
dar se aprovecha de los dems. Con pesimismo concluy que
somos un pueblo dbil y endeble. Sin embargo, a pesar de que el
lado oscuro de Estados Unidos lo deprima, nunca perdi su espe-
ranza democrtica. aunque l y Estados Unidos seran derrotados
algn da, escribi que los estadounidenses haban nacido para
la victoria. Esta lucha se intensic en su famoso esfuerzo para
oponerse a la remocin de los Cherokee
46
de Georgia en 1835 y la
46 Indgenas que habitaban el territorio actual del este y sudeste de Estados
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lucha por la Ley de los Esclavos Fugitivos
47
de 1850. En su alabanza
pblica a John Brown despus de la redada en Harpers Ferry
48
y en
su celebracin por la emancipacin de los esclavos en las Indias
Occidentales (cuando comparti el podio con el gran Frederick
Douglass), Emerson demostr un sincero, pero cauteloso compro-
miso con el activismo.
Emerson dedic su vida a inspirar al pblico con su visin de los
poderes del enriquecimiento personal que ofrece nuestra democracia
y a moverlos para que se involucraran en los asuntos diarios. Cre una
retrica incandescente y emocionalmente poderosa que lo convirti en
el orador ms popular de su poca. Crea profundamente en la necesi-
dad de los intelectuales democrticos para ejercer poderes de persua-
sin, para retomar la atencin del pblico y sacarla de las distraccio-
nes superciales e insatisfactorias y de llevar a nuestras autoridades a
unos estndares ms altos. Para hacer eso, entren su voz artstica para
cantar a n de alimentar la valenta, la conanza y el bienestar de nues-
tra lucha perenne para convertirnos en lo que somos y en lo que Esta-
dos Unidos puede llegar a ser. Su inspiracin en este aspecto fueron
las guras pblicas romanas Quintiliano y Cicern, quienes presenta-
ron argumentos seminales sobre el poder y los mandatos de la retrica
pblica en trminos de mantener un gobierno y una sociedad honesta
y de inspirar un compromiso en el pblico.
Como ha argumentado el lingista George Lakoff, la dere-
cha imperialista actual en Estados Unidos ha creado una retrica
conservadora que ha tenido un efecto seductor en el pblico esta-
dounidense; y los demcratas progresistas deben responder con
una retrica ms persuasiva e inspiradora que hable de los temas
democrticos de igualdad, servicio a los pobres y se enfoque en el
inters pblico.
Unidos. Fueron forzados a trasladarse a la meseta Ozark.
47 Fugitive Slave Laws. Estatutos aprobados por el Congreso de Estados Unidos
en 1793 y en 1850 para facilitar el retorno de esclavos fugitivos.
48 Pueblo en el estado de Virginia del Oeste a orillas del ro Potomac.
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Emerson se tom en serio esa misin retrica, escribiendo
canciones en prosa destinadas a perturbar al pblico, a sacudirnos
de nuestro sonambulismo y a inspirarnos a permanecer en el curso
democrtico. Para Emerson, ser un individuo democrtico es hablar
de las verdades que molestan; ser un jugador activo en el discurso
pblico es ser arrojado en la fragilidad y contingencia de la vida con
una pesada carga de historia y tradicin, como el legado estadouni-
dense de racismo e imperialismo.
Y puso en prctica su losofa de cmo ser un demcrata
profundo. Dej su sacerdocio Unitarista
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y su parroquia debido a
desacuerdos doctrinales. Se rehus a dar la comunin debido a sus
creencias iconoclastas. Luego, literalmente, se convirti en una espe-
cie de ministro intelectual secular que viaj por todo el pas (en un
ao imparti ms de sesenta clases a la edad de sesenta y dos aos,
sin aviones y sin hoteles con aire acondicionado!), hablando en
liceos, teatros, foros o centros comunitarios. Por ms de treinta aos,
Emerson habl a sus conciudadanos en sus pueblos y ciudades sobre
literatura, historia, modales, poltica y otros temas, cara a cara, de un
alma a otra. Le prohibieron la entrada en Harvard, su Alma Mater,
durante casi treinta aos despus de su desafortunado discurso en
la escuela de divinidad en 1838 en el que cuestion la divinidad de
Jess. En esa penetrante oracin sac a relucir temas que son dema-
siado relevantes en el cristianismo estadounidense de hoy:
Es hora de que este murmullo tmido de todos los hombres medi-
tabundos contra la hambruna de nuestras iglesias debiera ser es-
cuchado en medio del sueo de la indolencia y sobre la penumbra
de la rutina
Lo estacionario de la religin; el asumir que ha pasado la edad de la
inspiracin, que la Biblia est cerrada; el temor a degradar el carc-
ter de Jess al representarlo como un hombre; indica con suciente
49 Unitarismo. Corriente cristiana de pensamiento teolgico que arma la
unidad absoluta de Dios y la naturaleza no divina de Jess.
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claridad la falsedad de nuestra teologa. Es el trabajo de un verda-
dero maestro mostrarnos que Dios es, no que fue; que l habla, no
que habl. El verdadero cristianismo, una fe como la de Cristo en lo
innito del hombre, se ha perdido
Djenme exhortarles, primero, que vayan solos; que rechacen los
buenos ejemplos, incluso los ms sagrados en la imaginacin de los
hombres y que se atrevan a amar a Dios sin mediadores ni velos
Ustedes, bardos recin nacidos del Espritu Santo, dejen de lado
la conformidad y conozcan, de primera mano, su Deidad Vanla
solo a ella que la moda, la costumbre, la autoridad, el placer y el
dinero no signiquen nada para ustedes; que no sean vendas sobre
sus ojos que les impidan ver; por el contrario, vivan con el privilegio
de una mente inmensurable.
Si bien la manera franca de decir la verdad de Emerson gener
muchas burlas y desprecio por parte de la lite, el pblico lo
acogi. Se convirti en el intelectual ms famoso de su poca y la
voz estadounidense con ms inuencia aqu y en el extranjero. Sus
libros, ensayos, poemas, historia y lecciones golpearon el corazn
de los temas sobre democracia en Estados Unidos del siglo XIX:
su punto de vista en cuanto a que necesitbamos una declaracin
cultural de independencia que requiriera la apropiacin creativa
de la tradicin humanista para nes democrticos. En El acad-
mico estadounidense, Emerson profetiza:
Demasiado tiempo hemos escuchado a las musas cortesenas de Eu-
ropa. Ya se sospecha que el espritu del hombre libre estadouniden-
se es tmido, imitador y est domado. La avaricia, pblica y privada,
condensa y hace pesado el aire que respiramos
Caminaremos con nuestros propios pies; trabajaremos con nues-
tras propias manos; hablaremos con nuestra propia inteligencia
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Esta hirviente proclamacin de la autoestima de los estadouni-
denses est asentada en una defensa del intelectual democrtico
(el Hombre Pensante) que reconoce que la marca invariable de la
sabidura es ver el milagro en lo comn. La gran tarea democrtica es
despertar a los sonmbulos para que retomen los poderes y asuman
el control del pas. En su gran ensayo, Destino, Emerson escribe:
Nuestro pas tiene una mala reputacin de supercialidad. Los
grandes hombres, las grandes naciones, no han sido vanidosos ni
bufones, sino observadores del terror de la vida y se han armado
para enfrentarlo.
En su ltimo ensayo, Intelecto, anota:
Cul es la tarea ms difcil del mundo? Pensar.
El llamado de Emerson por la emancipacin intelectual en
Estados Unidos no es ni parroquiano ni provincial, resulta parti-
cularmente relevante en las condiciones actuales. Su sensibilidad
democrtica es cosmopolita e internacional. Insiste en estar abierto
a las perspectivas interculturales, en entender y respetar otras
tradiciones de otras partes del mundo:
El acadmico es ese hombre que debe asumir toda la habilidad del
momento, todas las contribuciones del pasado, todas las esperanzas
del futuro. Debe ser una universidad de conocimientos.
Argumentaba que la autoestima de los estadounidenses debe
basarse, no en una posicin chauvinista y limitada sobre la superiori-
dad de la condicin estadounidense, sino en la armacin madura de
los dones de Estados Unidos para el mundo as como el sincero reco-
nocimiento de la parte menos atractiva de nuestra condicin. Advirti
que el patriotismo estadounidense barato no solo reeja inmadurez e
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inseguridad, sino que tambin es un mecanismo de defensa adoles-
cente que revela el temor a comprometerse con el mundo y a aprender
de otros. Emerson argumenta que el nacionalismo limitado es servidor
del dominio imperial, mantiene al populacho reverente y compla-
ciente. Por eso aborrece a los crticos y los disidentes como Emer-
son, quienes perturban y despiertan al pueblo. Su brillante ejemplo
de trabajo intelectual democrtico es un reto que tenemos vigente.
Este reto ha sido asumido en el transcurrir de los aos por una
corriente de voces emersonianas, desde Walt Whitman hasta William
James, Gertrude Stein, W.E.B. Du Bois y Muriel Rukeyser. Walt Whit-
man se convirti en el bardo estadounidense al que Emerson haca
referencia. Desde Hojas de hierba hasta Vistas democrticas, Whit-
man expres una visin de individualidad, comunidad y sociedad
democrtica con una pasin sin precedentes. William James, el gran
postulante del pragmatismo democrtico, llev la losofa a la calle,
desacredit la comunin estadounidense de gigantismo con gran-
deza y denunci con pasin los propsitos imperiales de los Esta-
dos Unidos de su poca. Gertrude Stein democratiz sus oraciones
en sus novelas conversacionales (como Brotes tiernos) al poner
una prima en los verbos que destronan la jerarqua de la gramtica
convencional y creando un monlogo interior para sus personajes
que penetr la verborrea supercial. W.E.B. Du Bois en su libro El
alma del pueblo negro levant el velo invisible de las comunidades y
sociedades de negros evadidos por la supremaca blanca estadouni-
dense. Y Muriel Rukeyser en su clsico La vida de la poesa expone
abiertamente las aspiraciones democrticas del pueblo trabajador
en sus expresiones creativas.
Cada una de estas grandes guras emersonianas habla en un
idioma democrtico sobre el valor de cada individuo y el poten-
cial de todos los pueblos de recrearse y rehacerse a s mismos. Este
legado emersoniano es un inmenso esfuerzo por mantener vivas las
profundas energas democrticas frente a los rgidos dogmas ideo-
lgicos, los juegos partisanos y el paralizante nihilismo de la cultura
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mercantilista estadounidense. Uno puede disfrutar contemplando
lo que Emerson dira sobre los cortes regresivos de impuestos
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y la
arrogante unilateralidad de la administracin Bush. Y uno puede
imaginar cun repulsiva le resultara la retrica nosotros-contra-
ellos de la poltica del miedo por las lites imperiales.
Por ms penetrantes que fueron las crticas de Emerson hacia la
poltica y la vida estadounidenses, el emersoniano ms completo de
los intelectuales democrticos de nuestra historia fue James Bald-
win. Esto es porque Baldwin habl desde la posicin de los otros
oprimidos de nuestra cultura, como hombre negro y gay, y se revi-
vi sacndose a s mismo de una miserable pobreza para conver-
tirse en el crtico ms intenso y punzante de las transgresiones del
racismo e imperialismo de Estados Unidos. Como el gran Ralph
Waldo Ellison, el autor de los clsicos El hombre invisible (1952) y
Sombra y acto (1964), Baldwin fue un demcrata inuenciado por
el blues y saturado de jazz. En una heroica realizacin de la autoes-
tima emersoniana, Baldwin emergi de la civilizacin marginal de
Estados Unidos (los campos de la muerte y las calles alegres de la
gente negra de Harlem) para convertirse en el mejor ensayista lite-
rario del siglo XX. Su elocuencia artstica, su dramtica percepcin
de las cosas y su fuego proftico lo han puesto en el centro de los
temas sobre democracia durante ms de treinta aos. Y su poderoso
y ponzooso autoexamen, siempre al borde de la desesperacin
pero aferrndose a una tragicmica esperanza, indica una inusi-
tada integridad intelectual y una angustia personal.
Como Jacobo en Gnesis 32, Baldwin sali de una lucha
nocturna para convertirse en un nuevo hombre con un nuevo
nombre (ntese sus dos trabajos Nadie sabe mi nombre de 1961
y Sin nombre en la calle de 1972) y una nueva perspectiva para
todos nosotros. Este nio sin padre, con una madre amorosa, se
50 Regresive Tax. Es un impuesto que toma un porcentaje ms alto sobre el
ingreso de aquellos que perciben menos. Al contrario de los impuestos progre-
sivos pechan ms sobre los ms pobres que los ricos y sus corporaciones.
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convirti en el padrino de muchos activistas democrticos (como
Martin Luther King y Stokely Carmichael) y artistas (como Toni
Morrison y Lorraine Hansberry). Este Scrates afroamericano fue
la comadrona de nuevas vidas, nuevas ideas y una nueva valenta.
Y lo hizo de la misma forma que Scrates, infectando a otros con
la misma perplejidad que l senta y afrontaba: la perplejidad de
tratar de ser un ser humano decente y una persona pensante frente
a la penetrante mentira e hipocresa del imperio estadounidense.
Fue su doloroso compromiso con la individualidad democrtica lo
que lo llev a su arte y representar una democrtica honestidad en
l. En su ensayo El proceso creativo, Baldwin escribi:
El artista no puede y no debe dar nada por sentado; por el contrario,
debe ir al corazn de cada respuesta y exponer la pregunta que la
respuesta oculta.
Sabemos, en el caso de la persona, que quien no pueda decirle la
verdad sobre su pasado est atrapado en l, est inmovilizado en la
prisin de un s mismo sin descubrir. Esto tambin es cierto para
las naciones.
Al igual que Emerson, Baldwin consideraba que su integri-
dad intelectual era sagrada. Esto lo llev a estar en guerra (una
guerra de amantes), con el imperialismo estadounidense que
exclua a los negros de su proyecto democrtico. Para Baldwin,
ser un individuo democrtico en Estados Unidos, un interrogador
socrtico con conanza en s mismo y que se respete a s mismo,
es ser un incorregible perturbador de la paz. A diferencia de
Emerson, Baldwin comenz su bsqueda por la individualidad
democrtica como una vctima de la democracia racista estado-
unidense. Emerson mismo escribi en su diario el 25 de agosto
de 1838: Toda la historia de los negros es trgica. Por qu maldita
violacin existieron primero para sufrir siempre nunca salen
sin ser insultados.
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Baldwin vivi, sinti y respir este trgico predicado. E incluso
cuando luchaba honestamente porque lo maltrataban por ser
negro, nunca perdi de vista el potencial democrtico de Estados
Unidos. Vio este potencial porque dio por sentado la humanidad de
la gente negra, sin importar cunto la deshumanizaran los blan-
cos, y siempre arm la humanidad de la gente blanca, sin importar
cun diablico fuera su trato hacia los negros. En ese tono escribi
en La prxima vez el fuego:
Una vasta cantidad de energa que va hacia lo que llamamos el pro-
blema de los Negros es producida por el profundo deseo del hombre
blanco de no ser juzgado por quienes no son blancos, de no ser visto
como es en realidad, y al mismo tiempo, una vasta cantidad de an-
gustia de los blancos est arraigada en la igualmente profunda ne-
cesidad del hombre blanco de ser visto como es en realidad, de ser
liberado de la tirana de su espejo. Todos nosotros sabemos, tanto si
podemos o no admitirlo, que los espejos solo pueden mentir, que la
muerte por ahogamiento es todo lo que le espera a uno all. Por esta
razn el amor es perseguido desesperadamente y evitado con tan-
ta habilidad. El amor nos quita las mscaras sin las cuales tenemos
miedo de no poder vivir y sabemos que sin ellas no podemos vivir.
Baldwin pronunci la profunda verdad; la individualidad
democrtica demanda que los blancos estadounidenses se rindan
a su deliberada ignorancia y ceguera voluntaria sobre el peso de
la supremaca blanca en Estados Unidos. Solo entonces podr
emerger en Estados Unidos una genuina comunidad democrtica,
un surgir fundamentado en la escucha del cuestionamiento socr-
tico sobre los negros y la aceptacin mutua de blancos y negros.
Tambin, del mismo libro, La prxima vez el fuego:
Con el propsito de tratar con la fuerza dormida y sin explotar
de los previamente subyugados, con el n de sobrevivir como un
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peso humano, dinmico y moral en el mundo, Estados Unidos y
todo Occidente deben reexaminarse y liberarse de tantas cosas
asumidas como sagradas y descartar casi todas las suposiciones
que han utilizado durante tanto tiempo para justicar sus vidas y
su angustia y sus crmenes.
Para Baldwin, aun antes que los actos criminales de violencia de
los blancos y la falta de respeto hacia la gente negra, es la inocen-
cia lo que constituye el crimen. La individualidad democrtica
requiere de personas maduras y libres que confronten la realidad,
la historia y la moralidad y eviten la inocencia, la ilusin y la pureza.
En uno de los pasajes ms estimulantes de La prxima vez el fuego,
Baldwin escribi:
Tal vez todo el origen de nuestro problema, el problema humano,
es que vamos a sacricar toda la belleza de nuestra vida, nos en-
cerraremos en varios ttem, tabes, cruces, sacricios de sangre,
campanarios, mezquitas, razas, ejrcitos, banderas, naciones, con
el n de negar el hecho de la muerte Pero los blancos estadouni-
denses no creen en la muerte y es por eso que la oscuridad de mi
piel los intimida tanto y es por eso que la presencia de los negros
en este pas puede provocar su destruccin. Es responsabilidad
del hombre libre conar en lo que es constante y celebrarlo (el
nacimiento, la lucha y la muerte son constantes y tambin lo es el
amor aunque no siempre lo creamos) y comprender la naturaleza
del cambio, poder y estar dispuesto a hacerlo. Hablo de un cambio
no en la supercie sino en lo profundo, un cambio en el sentido
de renovacin. Pero la renovacin es imposible si uno supone que
algunas cosas son constantes y no lo son, como la seguridad, por
ejemplo, o el dinero o el poder. Uno se aferra a quimeras, por las
que solo se puede ser traicionado, y toda la esperanza, toda la
posibilidad de libertad desaparece. Y por destruccin quiero decir
precisamente la abdicacin por parte de los estadounidenses de
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cualquier esfuerzo por ser realmente libres. Los Negros pueden
precipitar esta abdicacin porque los blancos nunca, en toda su
larga historia, han podido verlos como hombres iguales a ellos
l (el negro) es la gura clave en su pas y el futuro estadouniden-
se es precisamente tan brillante o tan oscuro como el suyo y l lo
reconoce, en una forma negativa. Surge entonces la pregunta: De
verdad quiero integrarme a una casa en llamas?
Baldwin saba que el despertar democrtico en Estados Unidos
necesariamente involucrara una coalicin ms profunda y verda-
dera entre las comunidades progresistas de blancos y negros. Si
bien la participacin de los blancos en el movimiento de los dere-
chos civiles a menudo se lleva al plano mitolgico para que sea ms
grande y fuerte de lo que realmente fue, el hecho es que los grupos
blancos liberales clave, como las iglesias profticas tradicionales
y la comunidad juda progresista, dieron su apoyo al movimiento.
Adems, la ley ms valiosa del programa de la Gran Sociedad de
Johnson (la Ley de Derechos Electorales
51
) no habra sido aprobada
si Johnson no hubiese contado con la coalicin de los blancos libe-
rales del norte y los afroamericanos.
Una de las grandes contribuciones de Baldwin a la democra-
cia estadounidense fue su determinacin de indagar en la forma
como el pensamiento y la cultura afroamericanos (especialmente
la msica negra) podra instruir e inspirar a una nacin atrapada
en una red de autoengao y autosatisfaccin. Durante ms de tres
siglos el pueblo negro ha luchado con la cruel disonancia de lo que
Estados Unidos dice y piensa frente a cmo se comporta. l crea
que extrayendo estos recursos negros, podramos crear una comu-
nidad y una sociedad democrticas saludables. En Muchos miles se
han ido escribi:
51 Voting Rights Act. Ley promulgada en 1965 por el presidente Lyndon Johnson
que da acceso al sufragio a los ciudadanos negros.
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Es solo en su msica, la cual los estadounidenses admiran por un
sentimentalismo protector que limita su entendimiento, que los
negros en Estados Unidos han podido contar su historia. Es una
historia que de otro modo an tiene que contarse y que ningn esta-
dounidense est preparado para escuchar
La historia de los negros es la historia de Estados Unidos, o ms
precisamente, la historia de los estadounidenses. No es una historia
muy bonita: la historia de los pueblos nunca es bonita.
Exactamente. Cuntos blancos estadounidenses se han
sentido atrados por los problemas de los negros y han abierto los
ojos sobre el racismo a raz de una conexin surgida del respeto y
el disfrute del spiritual
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, del blues y del jazz, las formas de arte ms
grandes y originales de Estados Unidos? Este es un efecto demo-
crtico muy importante del gran legado de Mahalia Jackson, John
Coltrane, Charlie Parker, Billie Holiday y Sarah Vaughan.
Baldwin sostiene que la mejor forma de resolver la crisis de la
decadencia moral del imperio estadounidense es encontrndonos
con la determinacin democrtica de la gente negra, viendo las
limitaciones democrticas de Estados Unidos a travs del lente de
la raza para renovar y aliviar las profundas energas democrticas.
Su objetivo fue resaltar la autoestima, la tolerancia hacia los dems,
la apertura hacia las culturas extranjeras, la voluntad de hallar sus
propias voces particulares y la constancia con gracia y dignidad
frente a la adversidad, as como su solidaridad con los oprimidos.
Las voces profticas y poticas del hip-hop como Check D o KRS-
One, han creado esta tradicin y hablan sobre la hipocresa tanto
de los blancos como de los negros en la cultura estadounidense
con ms fuerza de la que cualquier poltico o predicador de este
momento haya podido o querido hacer.
Los asesinatos de Medgar, Malcolm y Martin fueron devasta-
dores para Baldwin. Vietnam fue otra herida; el golpe fascista en
52 Forma de musical vocal de temtica religiosa antecedente del blues.
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Chile apoyado por Estados Unidos otra herida; la invisibilidad del
sufrimiento palestino en la poltica exterior estadounidense otra
cicatriz. Los tiempos estaban tan revueltos, azotados por el rencor,
que Baldwin comenz a preguntarse si alguna vez las cosas podran
arreglarse. Sin embargo, trabaj en eso, recibiendo el consuelo del
blues y el jazz que tanto disfrutaba y la familia que tanto amaba. Se
haba convertido en un artista libre, haba hurgado en lo profundo
del alma y era tan sincero como el Espritu Santo. Sin embargo, se
preguntaba: Acaso Estados Unidos tiene lo que se necesita para
vencer al racismo y desmantelar el imperio? Si es as, cundo
tendr la visin y se armar de valor para hacerlo? Si no es as, qu
vamos a hacer? En su funeral en Nueva York en 1987, se escuch la
voz de Baldwin cantar el clsico de Thomas Dorsey (cancin favo-
rita de Martin Luther King) Precioso Dios, toma mi mano. Llvame,
djame levantarme. Estoy cansado, soy dbil, estoy agotado.
Este libro es, en parte, una extensin de la tradicin emer-
soniana en nuestro tiempo. Su visin y anlisis estn enriqueci-
dos por las poderosas voces emersonianas del pasado. Pero, hay
otra corriente en la profunda tradicin democrtica sobre la que
tambin se extiende y con mucha ms profundidad. Mientras la
tradicin emersoniana enfatiza el rol vital del compromiso indivi-
dual del ciudadano con la democracia y resalta los vastos poten-
ciales de la democracia estadounidense, aun cuando exponga sus
fracasos en la pared, el enfoque especial de esta otra tradicin es la
denuncia a las crticas de los impedimentos racista e imperialista
de la individualidad, comunidad y sociedad democrticas. Explci-
tamente hace que el racismo y el imperialismo sean los dos lmites
principales del experimento democrtico estadounidense.
Esta corriente comienza en los trabajos de Herman Melvi-
lle (no apreciados en su momento y an hoy menos de lo que
deberan ser) con comentarios que condenan los demonios
del imperio. Mientras los emersonianos se preocupaban con la
redencin del alma de Estados Unidos, por medio del cambio de
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sus momentos bajos a sus momentos altos, la tradicin melvilliana
cuestiona seriamente si Estados Unidos tiene alma, la ha perdido o si
alguna vez la tuvo. Comienza donde termina el desencanto de Bald-
win y nos deja con al menos un pie (si no con los dos) en la desespe-
racin. Esta corriente incluye al indispensable Robert Penn Warren,
la trgica poesa de Eugene ONeill, el genio indomable de los artistas
del blues y del jazz y el profundo y ero testimonio de Toni Morrison.
La obra de Melville, desde Typee (1846) hasta Billy Budd (1891),
es una meditacin sin par y sin precedentes sobre los impedimen-
tos imperialistas y racistas para la democracia en la vida estadouni-
dense. Robert Penn Warren sigue el liderazgo de Melville y saca a la
luz las profundidades de la supremaca blanca y la realidad imperia-
lista en la formacin de Estados Unidos. Clsicos de Warren como El
hermano de los dragones (1953, 1979; ambas versiones son una crtica
severa al penetrante racismo y racionalismo unilateral de Thomas
Jefferson) y El jefe Joseph de la nariz perforada (1983; su poema
sobre la sangrienta historia de la conquista del Oeste Una de las
historias con ms asesinatos de las que podamos pensar) a veces se
dejan de lado e ignoran en el mundo de las letras estadounidense. La
obsesin de Eugene ONeill con el nihilismo del gobierno imperial y
racista estadounidense aparece desde su primera obra, Sed (1913),
donde representa a un marinero mulato, hasta su obra ms grande,
Llega el hombre de hielo (1939), en la cual denuncia la civilizacin
estadounidense y la condicin humana.
Profundo, profundo, debemos ir an ms y ms profundo si queremos
encontrar el corazn del hombre; descender como si bajramos por
una escalera de caracol en un pozo, sin n, y donde lo interminable
solo est oculto por el espiral de la escalera y la negrura del foso.
El terrorco descenso de Melville hacia las insondables profun-
didades es sumergirse no solo en la nada existencial sino tambin
en el corazn de la oscuridad estadounidense.
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Melville expres una sospecha radical de la capacidad del
imperio estadounidense para dejar de lado su inocencia infan-
til y confrontar su violencia nihilista. Afront el duro misterio del
impulso imperial de Estados Unidos de dominar y conquistar a
otros y expuso las ideas marciales y los principios monrquicos
ocultos tras el lenguaje pacco y la benigna retrica democrtica.
Para Melville, bajo la suave supercie de la democracia estadouni-
dense, supuraban los estragos del genocidio amerindio y los daos
de la esclavitud africana. El reinventado individualista estadouni-
dense (el caballero estadounidense) era tambin un esclavista y un
aniquilador de indios. Nuevamente, del texto de Pierre:
El abuelo de Pierre [era] un caballero estadounidense; durante
el incendio de la antigua mansin seorial, con un golpe de su pie,
tumb una puerta de roble para permitir que entraran sus esclavos
negros con los baldes de agua; en una ria nocturna en la selva
antes de la guerra civil, aniquil a dos indios salvajes golpendolos
simultneamente cabeza contra cabeza. Y todo esto lo hizo el caba-
llero de ojos azules con el corazn ms clido del mundo... el esposo
ms gentil, el amo ms amable con sus esclavos un cristiano dulce
de corazn y caritativo.
El Ahab de Melville en Moby Dick (1851) es un nihilista obse-
sionado con el poder y la grandeza, impetuosamente determinado
a conquistar el eje del diablo en su visin maniquea (nosotros-
contra-ellos, el bien contra el mal). La ciega voluntad de Ahab de
conquistar la ballena blanca torpedea su precioso barco y su tripu-
lacin. Su propia destruccin resulta del vaco y la soledad induci-
dos por el dogmatismo y el nihilismo que son metforas de un Esta-
dos Unidos imperial incapaz de confrontar las dolorosas verdades
sobre s mismo. Como capitn de industria en una fbrica otante
productora de aceite de ballena y con trabajadores multirracia-
les, Ahab se obsesiona con someter a la elusiva ballena blanca que
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simultneamente lo mantiene y lo mutila. Sus ltimas palabras, una
reminiscencia de las del Rey Lear de Shakespeare, y su antecesor
en Reyes 1:22 en el Antiguo Testamento, son: Oh muerte solitaria
de una vida solitaria! Ahora siento que mi mayor grandeza yace en
mi mayor tristeza.
Sin embargo, la desesperacin de Melville con Estados Unidos
(o con la vida misma) no se encuentra ni remotamente en Moby
Dick. Su potica pica estadounidense, ms que una novela aunque
no un poema pico clsico, comienza con la famosa frase de Ahab:
Llmenme Ismael, hacindose eco del Ismael bblico, el hijo
de la madre esclava. Ismael es un diminuto rayo de esperanza, el
nico que sobrevive al viaje. Y sobrevive en una balsa hecha de un
sarcfago que le da su nico amigo, Queequeg, un hombre de color
(en resaltante contraste con el blanco que gobierna el barco) cuya
muerte cercana lleva a la construccin del sarcfago. La supervi-
vencia de Ismael al nal del libro se debe, por lo tanto, a la accin de
Queequeg. El grabado en la tapa del sarcfago simboliza un mtico
tratado sobre el arte de alcanzar la verdad. Aunque Moby Dick sea
una denuncia del imperialismo estadounidense, tambin es un
llamado a la solidaridad multirracial.
De hecho, el viaje de Ismael comienza con un encuentro con
el lado negro marginal de Estados Unidos y su batalla contra la
visin del lado oscuro de la nacin lo sacar de la inocencia hacia la
madurez. Comienza su historia en un estado de desesperacin; una
desesperacin de la que anhela sobreponerse saliendo a la mar tan
pronto como pueda. Mientras espera para embarcar en el barco
va de posada en posada en New Bedford buscando un lugar donde
quedarse. En su bsqueda de la posada ms barata, se encuentra en
el sector negro del pueblo, entre aquellos que estn atrapados por
el infernal puo de muerte de un pas imperialista y racista. Melvi-
lle escribe:
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Pareca el gran parlamento negro sentado en Tophet
53
. Cien ros-
tros negros se volvieron en sus las para ver; y ms all, el ngel
Negro de la Muerte golpeaba un libro contra el plpito. Era una
iglesia de negros; y el texto del predicador era del mismo negro
de la oscuridad y haba llantos y gemidos y rechinar de dientes.
Aj, Ismael, me dije, retrocediendo, psimo entretenimiento en la
seal de la Trampa!.
Este inerno negro donde se sobrepasa la lucha contra el nihi-
lismo reejar su viaje subsiguiente donde la lucha de Ahab contra
el nihilismo lo lleva a la devastacin. El hombre invisible de Ellison,
escrito cien aos ms tarde, repite esta escena cuando el predicador
habla de la sombra de la oscuridad, otra iniciacin hacia el impe-
rialismo norteamericano a travs del lente racista. Tanto Ismael
como el hombre invisible son buscadores ejemplares de la indivi-
dualidad, comunidad y sociedad democrticas a travs del negro ro
de fuego en Estados Unidos.
Para Melville, este inerno negro no solo era el punto de
ventaja para ver el experimento democrtico estadounidense,
sino que tambin era la prueba del papel tornasol para evaluar
la profunda tradicin democrtica en Estados Unidos. La escla-
vitud de los africanos y el Destino Maniesto sobre los amerin-
dios demostr la noble mentira de la democracia estadounidense.
Y lo sinti al nivel ms ntimo. Su suegro, Lemuel Shaw, era Jefe
de Paz de la Corte Suprema de Justicia de Massachusetts y fue l
quien dict el fallo de la prueba ms famosa de la Ley del Esclavo
Fugitivo. Shaw orden al ex esclavo Thomas Sims que regresara
con su dueo sureo. Ms adelante, en otro caso infame, Shaw
decret que el ex esclavo fugitivo Anthony Burns regresara con
su dueo. Los sentimientos abolicionistas de Melville tuvieron un
53 Localidad cerca de Jerusaln donde, segn la Biblia, los cananitas (gentilicio
de la ciudad de Can sacricaban nios para el dios Moloch quemndolos
vivos. Tophet se ha convertido en sinnimo del inerno.
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gran impacto en su familia y en la comunidad, pero l los expres
a pesar de ello. Hoy en da, su amorosa pero dura acusacin a Esta-
dos Unidos suena con mayor fuerza y verdad que antes. Y siem-
pre ha resonado con los ms agudos exponentes de la verdad.
El compromiso con la autoestima y el potencial individual de un
emersoniano se combina con el compromiso de buscar la verdad
a profundidad y decirla de un melvilliano en las formas artsticas
ms norteamericanas: el blues y el jazz.
Louis Armstrong y Bessie Smith, Duke Ellington y Ma Rainey,
John Coltrane y Sarah Vaughan, todas guras fundadoras de la
herencia del blues y el jazz, crearon y representaron una paideia
profundamente democrtica, el cultivo de una ciudadana crtica,
en medio de la oscuridad de Estados Unidos. Si el blues es la lucha
contra el dolor por la trascendencia, entonces, como proclam Duke
Ellington, el jazz es libertad. Como Emerson, estos grandes msi-
cos del blues y el jazz son elocuentes conocedores de la individua-
lidad en su arte de la improvisacin y en sus vidas experimentales.
A diferencia de Emerson, se sientan al borde del abismo de Estados
Unidos, en el invisible inerno de chocolate del paraso estadouni-
dense. Al igual que Melville, se sumergen en un buceo profundo
bajo el aparente sol estadounidense. A diferencia de Melville, emer-
gen con una esperanza ms fuerte baada en sangre y una sonrisa
manchada de seductoras lgrimas. Son los practicantes consuma-
dos de la tragicomedia estadounidense.
La histrica confrontacin mundial de los negros con lo absurdo
dentro de Estados Unidos y con lo absurdo que es Estados Unidos
(con la atemorizante amenaza estadounidense de la santidad de
los negros y la dignidad en la esclavitud, Jim Crow y la discrimina-
cin), produjo una distintiva profundizacin de la tradicin demo-
crtica. Esta profundizacin no es solo una cuestin de expansin
de derechos y libertades para todos los estadounidenses como se
ve en los movimientos sociales liderados por Frederick Douglass, A.
Philip Randolph, Martin Luther King y Ella Baker. Tambin tiene
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que ver con el verdadero signicado de la democracia en Estados
Unidos: la restauracin del contorno de la visin democrtica y la
nueva creacin de los contenidos de las modalidades democrticas
de existencia. El blues y el jazz hicieron posible empezar la carrera
en Estados Unidos en trminos personales e ntimos con resultados
democrticos. El gran literato blanco, hombre de blues, Tennessee
Williams, profticamente titul su primera coleccin de piezas de
teatro Blues estadounidenses. La riqueza de la herencia del blues y
el jazz eventualmente fue adoptada por los ciudadanos blancos y
fue especialmente atractiva a la juventud contestataria detrs del
contagioso ritmo del rock. Esta herencia fue el primer punto cultural
importante de contacto entre los blancos y los negros, y hemos visto
esta dinmica de nuevo en la adopcin del ritmo y el blues y el hip-
hop por parte de los ciudadanos blancos.
Aunque el blues sea contagioso y envolvente, nunca debemos
olvidar que naci del crisol de la esclavitud y su vicioso legado para
expresar la determinacin de un pueblo que arma su valor humano.
El blues profesa los ms profundos dolores psquicos y fsicos inigi-
dos a los negros dentro de la esfera de la mitolgica tierra estadouni-
dense de la oportunidad. El papel central de la voz humana en esta
herencia reeja el compromiso para valorar al individuo y contar
las horribles verdades; asevera la necesidad de un dilogo robusto
(entre personas que necesitan escuchar) frente a la trinchera del
dogma. La paciente fuerza que se expresa en el blues uye desde
una resistencia sostenida contra formas atroces de dominacin
racista y desde la inextinguible esperanza forjada en los contextos
de la muerte social y el asesinato del alma estadounidense. El blues
produjo una fortaleza madura espiritual y comunalmente. El nfasis
que el blues pone en el dilogo, la resistencia y la esperanza es el
impulso esencial de una ciudadana democrtica vital.
La exploracin ms sosticada de esta representacin negra del
dilogo, la resistencia y la esperanza, se halla en la obra magistral
de la novelista afroamericana Toni Morrison. La herencia del blues
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y el jazz hablan con mayor profundidad y ms profusamente en
su trabajo literario. Ella es la artista democrtica ms prominente
de nuestro tiempo. Los textos de Morrison representan formas de
profunda energa democrtica sin paralelo en la larga lucha de
Estados Unidos con el lado oscuro de su democracia.
Toni Morrison resalta la frrea voluntad y la promesa potencial
de los individuos democrticos. Personas ordinarias retomando el
poder se sitan en el centro de su visin artstica. En relacin a otra
de sus obras maestras, Amada (1987), Morrison dice:
Los amos habrn ganado si esta experiencia est ms all de mi
imaginacin y mis poderes. Es como el nimo: tienes que retomar el
control; te reacomodas donde est el poder. As que quise tomar el
poder. Ellos fueron muy inventivos e imaginativos con la crueldad,
por ello tengo que retomarlo, de la manera como pueda decirlo.
Esta accin profundamente democrtica, de retomar el control
de la vida propia, representada por Morrison como artista y en sus
personajes, tiene una deuda con el inconformismo emersoniano y
la resistencia a la autoridad prevaleciente. Al igual que Melville,
Morrison est alerta a los tremendos obstculos contra la indivi-
dualidad y comunidad democrticas. Uno de sus personajes ms
vvidos, Sethe en Amada, explica por qu mat a su hija llamada
Amada, cuando un cazador de esclavos fugitivos vino para llevarlos
a todos de regreso a sus amos sureos. Sethe dice:
Que ningn blanco pueda quitarte tu ser por cualquier cosa que se
le ocurra. No solo para trabajar, matar o mutilarte, sino tambin para
ensuciarte. Ensuciarte tanto que no puedas quererte ms a ti misma.
Ensuciarte de tal manera que te olvides de quin eres y no puedas
pensar ms. Y si bien ella y otros lo vivieron y lo superaron, ella nunca
podra dejar que eso le pasara a los suyos. Lo mejor de ella eran sus
hijos. Los blancos podan ensuciarla a ella, no importaba, pero no a lo
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mejor de ella, lo ms hermoso y mgico de ella, la parte de ella que es-
taba limpia. Sin tener que soar sueos inconcebibles sobre si el torso
decapitado y despernado colgando de un rbol bajo un letrero era el
de su esposo o el de Paul A.; o sobre si entre las chicas que ardan en
la escuela para negros incendiada por los patriotas estaba su hija; o
sobre si la pandilla de blancos invadieron las partes privadas de su
hija, le ensuciaron los muslos y la lanzaron de un camin. Ella tendra
que trabajar en el matadero, pero no su hija.
Y nadie, nadie sobre esta tierra, enumerara las caractersticas de
su hija en la pgina destinada a los animales. No. O no.
La exploracin de Morrison sobre el corazn de la oscuridad
estadounidense es, esencialmente, una bsqueda de la posibili-
dad de una comunidad democrtica, una visin de la gente que da
a da renuncia a sus limitados intereses personales y crean una
red para cuidarse bajo las duras circunstancias estadounidenses.
Morrison anota:
Esa gente no poda vivir sin valor. Ellos tenan precio pero no valor
en el mundo blanco, as que se asumieron y decidieron qu era lo
valioso. Generalmente era altruismo (caritativo), generalmente algo
que haca por alguien ms. Nadie en la novela, ninguna persona
negra adulta, sobrevive por autocompasin, narcisismo o egosmo.
Se tomaron en serio el sentido de comunidad. Nunca se les ocurri
que pudieran vivir fuera de ella.
La deuda de Morrison con Melville es consciente y deliberada. l
fue el primer escritor estadounidense en explorar la blancura como
una ideologa y sus efectos traumticos en los negros y los blancos.
Como escribe en su texto pionero de crtica literaria Jugando en la
oscuridad (1992):
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Y si la ballena blanca es la ideologa del racismo, lo que Ahab ha
perdido por ella es su desmembramiento personal, familiar y social
y su propio lugar como ser humano en el mundo. El trauma del ra-
cismo es, para el racista y para la vctima, la severa fragmentacin
de uno mismo y siempre me ha parecido la causa (no el sntoma)
de la psicosis.
En la visin de Morrison, es el temor y la seguridad lo que lleva,
como a Ahab, al dogmatismo y al nihilismo de las lites imperiales,
y el amor y la esperanza lo que une a las comunidades democr-
ticas en respuesta a las ofensas del poder y la grandeza del impe-
rio. La integridad artstica de Melville y su coraje democrtico lo
dejaron muy solo, muy desesperado y muy condenado en Estados
Unidos de mediados del siglo XIX. Como comenta Morrison sobre
el esfuerzo de Melville:
Cuestionar la propia nocin del progreso blanco, el propio ideal de
superioridad racial, de la blancura como lugar privilegiado en la
escala evolutiva de la humanidad y meditar sobre la fraudulenta y
autodestructiva losofa de esa superioridad, sacarla de las togas
de los senadores y los jueces, para arrastrar al mismsimo juez
hasta el tribunal, ese era trabajo radical, solitario y peligroso. Es-
pecialmente entonces. Especialmente ahora.
Pero en lugar de animar a la venganza o a la desesperacin,
Morrison, como Baldwin, presenta una visin de la identidad afro-
americana enraizada en el amor que todo lo abarca, el amor y la
conanza que sostiene a una comunidad y una sociedad demo-
crticas. Cuando se le pregunt cul era su metfora favorita para
hablar de su trabajo, respondi:
Amor. Tenemos que abrazarnos a nosotros mismos James
Baldwin dijo una vez: Ya se les ha comprado y se ha pagado por
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ustedes. Sus ancestros lo hicieron por ustedes. Ustedes no tienen
que hacerlo de nuevo. Ahora pueden amarse a ustedes mismos.
Por eso es que estamos aqu. Tenemos que hacer algo para nu-
trir nuestro respeto antes de partir. Debemos hacerlo. Amar a
alguien es ms interesante, ms complicado, ms exigente inte-
lectualmente y ms exigente moralmente. Cuidar de alguien
Lo que me interesa es que bajo las circunstancias en las cuales
viven los personajes de mis libros, siempre existe esta presin
hacia el amor.
Los potentes retratos de Morrison de la comunidad, resalta-
dos tambin por su catolicismo, hablan de la necesidad de que en
una democracia haya ciudadanos socialmente comprometidos,
que nos involucremos en las vidas de unos y otros. Su mensaje del
amor democrtico resiste la restringida arrogancia y el inters por
s mismo del nihilismo que mantiene atrapada a nuestra socie-
dad. El personaje ms libre y democrtico en las ocho novelas de
Morrison, Pilato en La cancin de Salomn (1978), dice en su lecho
de muerte: Deseara haber conocido a ms personas. Las hubiera
amado a todas. Si hubiese conocido a ms, habra amado ms. En
un comentario sobre Pilato, Morrison claramente muestra su tica
baldwiniana del amor y su fe democrtica:
Esa es una mujer libre completamente generosa. Ella es temeraria.
Ella no le teme a nada. Ella tiene pocas cosas materiales. Ella tiene una
pequea habilidad que la ayuda a mantenerse. Ella no le dirige la vida
a nadie. Ella est dispuesta para un amor casi innito. Si la necesitas,
ella se entregar. Y tiene completa claridad sobre quin es.
Para Morrison, esta creencia en la capacidad de las personas
comunes para forjarse una dignidad personal y en el poder de una
comunidad democrtica para resistir el abuso del poder de la lite,
es el corazn de la profunda tradicin democrtica de Estados
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Unidos. Al igual que Baldwin, ella ve que este credo se maniesta
con mayor presteza en la tradicin musical de los negros. La peli-
grosa libertad clavada en la interpretacin de los artistas musicales
es una forma de devolverle a uno sus poderes frente a la aparente
carencia de los mismos. Morrison nota:
Mi nocin del amor est muy relacionada con el blues. Siempre
hay alguien dejando a alguien y nunca hay venganza ni amargura
Es del todo contraria a la avasallante nocin del amor como negocio
de la cultura mayoritaria.
Ella es nuestro primer msico literario y sus textos son expe-
riencias comunales donde la audiencia participa con su actuacin.
El propsito de Morrison es despertar en el lector el deseo
de explorar las ricas profundidades humanas de la gente deshu-
manizada, rebelarse en la forma de sutilezas lingsticas junto
con sus miserias sociales y ser desestabilizada por la hipocre-
sa de la cmara del horror estadounidense, mientras el impe-
rio proclama libertad y oportunidad para todos. Por eso es que
pone tanto nfasis en las cadencias de la voz humana en su
trabajo. Al igual que en el blues, este nfasis arma la dignidad
y la individualidad de sus personajes; nos permite ver dentro de
ellos y exige que los escuchemos. Escuchar el matiz de la voz es
ganar acceso a la humanidad de los individuos. Escuchar aten-
tamente los tonos de la voz es abrir el interior de las personas.
Su misin democrtica es sanar, pero es tambin terminar con la
somnolencia moral y despertar a los sonmbulos heridos. Como
ella escribe: Cualquier cosa muerta que vuelve a la vida duele.
Como escribiera Ellison, el propsito es mantener vivos en la
propia conciencia los detalles dolorosos y los episodios de las
experiencias brutales con el n de poder trascender ese dolor.
Ella representa en la pgina lo que los cantantes negros de blues
presentan en el escenario: con la misma estrategia de refranes
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repetitivos, lenguaje rtmico, sonidos sincopados y risas oscuras.
Sobre su intento, ella escribe:
Mis esfuerzos por hacer literatura auditiva, A-U-D-I-T-I-V-A, fun-
cionan porque la escucho tiene que sonar y si no suena bien
As que hago muchas revisiones cuando escribo para limpiar las par-
tes del libro que solo pueden funcionar impresas. Tiene que tener
ciertos tipos de caractersticas fundamentales, una de las cuales es la
participacin del otro, es decir, la audiencia, el lector, y lo que puedes
hacer con una historia hablada.
El sutil basamento de Morrison en las formas musicales de
los negros presenta un serio reto para sus lectores. Sus libros
requieren la participacin de sus lectores. Incluso un crtico
tan sosticado y astuto como Harold Bloom, por lo general muy
conado en su crtica literaria, comenta abiertamente: No creo
que Morrison escriba ccin de un tipo que no sea competente
para leer y juzgar.
Los libros de Morrison tambin pueden ser casi insoportable-
mente dolorosos. Ella transgura el grito del blues en las oscuras
profundidades con crculos y crculos de tristeza. Pero, al igual
que los artistas de blues, nos dice: Si te rindes al viento, puedes
cabalgarlo. Y a pesar de su dicultad, sus libros se han convertido
en bestsellers, ledos vidamente por negros, blancos y otros, lo cual
es un gran testimonio del potencial democrtico que reside en el
pblico estadounidense.
La idea democrtica fundamental de Morrison es que solo puede
haber un dilogo democrtico cuando se est abierto a la humani-
dad de los individuos y a la interioridad de sus personalidades. Al
igual que el blues, Morrison asume toda la humanidad del pueblo
negro (un gesto revolucionario en una civilizacin racista) y, por lo
tanto, destrona el estatus superior de los blancos. Esta suposicin
libera tanto a negros como a blancos y les permite embarcarse en un
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compromiso cndido, pero doloroso, con la vida y la muerte, la alegra
y la tristeza, la resistencia y la dominacin, la esperanza y la deses-
peracin en el imperio estadounidense. Como su amado Faulkner,
Morrison nos lleva al mundo medio y subterrneo del Disney World
estadounidense para desnudar las vidas de quienes han sido embos-
cados por la desilusin y atrapados por el desengao.
Morrison es una subversiva democrtica porque evita todas las
formas de autoridad que suprimen el orecimiento de la individua-
lidad nica. Ella anuncia todo tipo de creacin libre que tome en
serio la bsqueda de la sabidura y la justicia. Su insistencia en la
necesidad de apreciar las dicultades y valores de todas las perso-
nas es una gua vital mientras intentamos impartir la democracia
en el Medio Oriente, una regin arrasada por asuntos de identida-
des ofendidas.
Ciertamente nuestra democracia est en un horrible deterioro
y se entiende la falta de compromiso de tantos junto con la fuga
hacia formas superciales de entretenimiento y satisfaccin en la
vida. Pero son ms fuertes el amor profundo y el compromiso con la
democracia expresados por estos grandes artistas, as como la larga
tradicin de analizar la destruccin de nuestro imperialismo.
La rabia y desilusin que tantos estadounidenses han sentido
hacia la administracin Bush, especialmente con respecto a la
deshonesta manipulacin en el lanzamiento de la guerra contra
Irak, no es solamente un asunto de tomar partido. No es un asunto de
la polarizacin tpica de los partidos polticos. La pasin evocada por
la administracin surge del profundo compromiso con los ideales
democrticos. Si la administracin no hubiera estado traicionando
esos ideales, no hubiese tenido que mentirle al pblico para obtener
el apoyo para la guerra. La crtica apasionada del actual militarismo
estadounidense por parte de tantos ciudadanos es un testimonio de
cun vivo e intenso es el compromiso del pblico con la democracia.
Si bien la saturacin de la cultura mercantilista estadounidense
alrededor del mundo ha oscurecido la profunda tensin democrtica
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en la vida estadounidense, es un hecho que ha sido en Estados Unidos
donde los intelectuales democrticos han tenido la ms profunda
tradicin y el mayor impacto. El ms profundo artista e intelectual
democrtico, Antn Chjov, no vivi en un experimento democrtico.
Podemos inspirarnos en su genio democrtico (como se puede ver
actualmente en su masiva popularidad) pero nuestro contexto esta-
dounidense no requiere que tratemos el experimento democrtico en
el aire (como hizo l); ms bien, debemos sostener y renar el nuestro
antes de que se venga abajo.
Como la civilizacin estadounidense es la primera en la
cultura de los negocios, una sociedad mercantilista, sus repre-
sentantes electos y sus lites corporativas se preocupan por el
crecimiento econmico y la prosperidad nacional. Es por eso que
han sido bsicamente las voces artsticas, activistas e intelectua-
les fuera del sistema poltico y econmico quienes han ofrecido
las ideas ms penetrantes, las visiones ms dinamizantes y quie-
nes han promovido el desarrollo del proyecto democrtico esta-
dounidense.
Esa profunda tradicin de artistas, activistas e intelectua-
les democrticos est muy viva y se porta bien. Tenemos gran-
des dramaturgos como Tony Kushner, August Wilson y Arthur
Miller, quienes nunca pierden de vista la individualidad demo-
crtica mientras prueban los submundos de la vida estadouni-
dense; grandes novelistas como Thomas Pynchon, Russell Banks
y, por supuesto, Toni Morrison, quienes presentan el trabajo de
las comunidades democrticas en su lucha contra el poder de las
lites; directores de cine como Charles Burnett y los hermanos
Wachowski, quienes nos dan un vistazo de las sociedades demo-
crticas en crisis ante el despertar en la era de la informacin; y
guras prominentes de la crtica social como Noam Chomsky y
Susan Sontag, quienes casan la tradicin humanista con los idea-
les democrticos. Cuando Marian Wright Edelman lucha para
eliminar la pobreza infantil, cuando William Greider pide que se
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usen los fondos de pensin para dar apoyo a empresas que sean
ms responsables socialmente, cuando Angela Davis cuestiona el
papel de las crceles, cuando Barbara Ehrenreich destaca la difcil
situacin de las clases pobres trabajadoras, cuando Dolores Huerta
promueve la sindicalizacin entre los trabajadores inmigrantes
o cuando Ralph Nader lucha por la responsabilidad democrtica
de las corporaciones, sabemos que podemos hacer resistencia a la
tensin imperialista en la vida estadounidense. Ms importante
an es cuando ciudadanos visionarios y valientes descubren los
dogmas y el nihilismo de quienes nos gobiernan y se unen para
alcanzar la individualidad democrtica, entonces se puede progre-
sar en nuestras comunidades y en nuestra sociedad. La profunda
tradicin democrtica en Estados Unidos que estos y tantos otros
de nuestros artistas ms profticos y desaantes han promovido
y mantienen con vida es el regalo ms grande de Estados Unidos
para el mundo.
La ira moral provocada por las arrogantes polticas militaris-
tas, los recortes de impuestos a favor de los ricos y los excesos de
autoridad de la administracin Bush salen de este foso profundo
de compromiso democrtico y son una seal de esperanza de que
pueda estar en camino el resurgimiento de la democratizacin. Y no
es ingenuo o quijotesco hablar de un despertar democrtico frente
a la corrupcin que ataca a nuestro sistema poltico y econmico.
Nuestra historia muestra que agitar el profundo compromiso de
nuestros valores y mandatos democrticos hace la diferencia. Pero
no debemos confundir este compromiso democrtico con el aban-
derado patriotismo. El primero est guiado por virtudes comunes
forjadas por los ciudadanos ordinarios, el segundo por los idea-
les marciales promovidos por las lites poderosas. El compro-
miso democrtico confronta la hipocresa y la mentira estadouni-
denses en nombre del inters pblico; el abanderado patriotismo
promueve la inocencia y la pureza estadounidenses en nombre de
la gloria nacional.
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A medida que nos embarcamos en una empresa audaz y cuestio-
nable para implantar la democracia en el Medio Oriente, las vitales
advertencias y perspectivas sobre los dolorosos lmites y a veces la
brutal arrogancia de nuestra propia democracia ofrecida por estas
profundas voces democrticas (inspiradas por las voces profticas
de la rica tradicin democrtica estadounidense y en comunin con
ella) deben guiarnos en nuestra lucha para apreciar las compleji-
dades culturales y polticas de las sociedades que tanto anhelamos
reconstruir. Las profundas reexiones sobre las formas como la
democracia estadounidense ha consentido la prctica de privar de
derechos civiles a las personas y ha creado espacios para la brutal
supresin de los derechos democrticos no solo de los negros, sino
de los trabajadores indgenas, asiticos, latinos e inmigrantes euro-
peos, y las dolorosas visiones de los devastadores efectos materia-
les y psicolgicos a largo plazo de este trato, debe ilustrar nuestra
manera de llevar la democracia por todo el mundo. Es ms probable
que en el Medio Oriente desatemos ms resentimiento que fuegos
de pasin democrtica si no somos sensibles a las caractersticas
especiales de cul tipo de democracia debe evolucionar all.
No debemos dejarnos convencer por las declaraciones simplis-
tas y en benecio propio de la administracin Bush sobre el
compromiso de llevar la democracia a Afganistn e Irak (con gran-
des argumentos de propagar la democracia en el resto del Medio
Oriente) como si la democracia fuera algo que puede imponerse
tan fcilmente desde afuera y por una superpotencia con motivos
sospechosos. Esa no es la verdadera voz de la tradicin democrtica
estadounidense; esa es la voz de la tradicin imperial estadouni-
dense. Pero as como hay poderosas voces para el progreso demo-
crtico en la tradicin estadounidense, tanto en el pasado como en
el presente, tambin hay poderosas voces de sabidura y disensin
en el Medio Oriente. La necesidad de identidades democrticas en
los mundos judo e islmico es grande; y una de las preguntas ms
urgentes para los demcratas en Estados Unidos que se oponen al
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arrogante militarismo de la administracin Bush es cmo pode-
mos retomar nuestro pas para que la profunda tradicin demo-
crtica en Estados Unidos pueda ayudar a forjar estas identidades
democrticas en el exterior y sean una fuerza de paz y justicia en
esa convulsionada parte del mundo?
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Forjando nuevas identidades democrticas
judaica e islmica
Entre todos los pueblos de la tierra fuimos los nicos
[los judos] que separamos lo que estaba vivo en nosotros
de toda comunidad con lo muerto. Pues mientras la tierra nutre,
tambin ata. Siempre que la gente ame ms el suelo
de su tierra natal que su propia vida como pueblo,
este estar en peligro La tierra, as, traiciona al pueblo
que con su duracin a la de ella.
Franz Rosenzweig, LA ESTRELLA DE LA REDENCIN (1921)
El judo americano, si puedo decirlo (y lo digo con amor,
tanto si me crees como si no) comete el error de creer
que su Holocausto termina en el Nuevo Mundo,
donde comienza el mo. Mi dispora contina, el n no est
a la vista, y desde luego no puedo depender de la moralidad
de esta sociedad consumista agobiada
por el pnico para que me saque de : Egipto.
James Baldwin, EL PRECIO DEL BOLETO (1985)
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Si, como muchos acadmicos han notado recientemente,
nos damos cuenta de que la doctrina islmica puede verse
para justicar tanto al capitalismo como al socialismo,
tanto a la militancia como al fatalismo, tanto al ecumenismo
como al exclusivismo, empezamos a sentir la inmensa
brecha entre las descripciones acadmicas del Islam
(que inevitablemente son motivo de caricaturas en los medios)
y las realidades particulares que se encuentran en el mundo
islmico Sin embargo, subyacente a cada interpretacin
de otras culturas, especialmente del Islam, est la decisin
que debe tomar el estudioso o el intelectual ante la opcin
de poner su intelecto al servicio del poder o al servicio
de la crtica, la comunidad y el juicio moral.
Edward Said, LA COBERTURA DEL ISLAM (1981)
La buena sociedad es la que se basa en tres igualdades:
la igualdad econmica, hoy conocida como socialismo
o reparticin de la riqueza; la igualdad poltica o democracia,
compartir las decisiones polticas que afectan la vida
diaria; y la igualdad social que, hasta cierto punto,
resulta del socialismo y la democracia y se caracteriza
por no tener clases sociales, discriminacin por color,
raza, sexo o religin. En la buena sociedad, a las personas
se las juzga segn su carcter moral e intelectual,
los cuales se reejan en su vida pblica y privada
y se demuestran en el espritu del servicio pblico en todo momento
y por todos los medios. La igualdad social busca eliminar
las clases y diferencias sociales entre la vida rural y
la vida urbana al dar igualdad de oportunidades
para lograr el esmero cultural.
Mahmoud Mohamed Taha, EL SEGUNDO MENSAJE DEL ISLAM (1987)
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Forjando nuevas identidades democrticas judaica e islmica
113
Con demasiada frecuencia se observa el sangriento conicto
del Medio Oriente en trminos de una lucha interminable entre los
israeles y los palestinos o entre Israel y el mundo rabe. Rara vez
aceptamos el papel que la furia ciega del imperialismo ha jugado
en la puesta en marcha de este frentico conicto. Las races del
conicto se remontan a las sombras dejadas por el imperio brit-
nico, la lucha de la guerra fra entre el imperio sovitico y el imperio
estadounidense y ahora la presencia del apoyo imperial estadouni-
dense al Estado de Israel as como a Egipto y Jordania. De hecho,
el trmino mismo Medio Oriente lo acu un lder imperialista
estadounidense, el ocial de marina Alfred Thayer Mahan, para
nombrar el espacio geogrco entre India y las provincias rabes
del imperio otomano en un artculo que escribi en 1902 sobre los
intereses de las grandes potencias en la regin. En el pasado se utili-
zaron trminos como Asia occidental o Asia turca. Con el colapso
del imperio otomano despus de la Primera Guerra Mundial y la
popularizacin del trmino Medio Oriente por parte del peri-
dico London Times, el mismo cobr fuerza y ahora pareciera que no
podemos deshacernos de l.
La comprensin popular del conicto, especialmente en Esta-
dos Unidos, ha sido muy simplicada; y rara vez se le analiza a
travs del lente democrtico que enfoca la situacin desesperada
de los ciudadanos comunes rabes e israeles, kurdos y turcos,
iranes e iraques. Los verdaderos trminos del debate han sido
diseados y guiados de forma desproporcionada por los celosos
poderes en juego, sea que estn en el gobierno de Estados Unidos,
en los Estados islmicos o en Israel. Estas lites voluntariamente
se dedican a hacer caso omiso de los hechos desagradables, tanto
histricos como actuales, as como a distorsionar de manera
abierta las sutilezas cruciales de los argumentos que presentan
sus adversarios. Si alguna vez hubo un tiempo y un lugar propicios
para desatar la profunda energa democrtica de la regin, ahora
es el momento.
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Debemos comenzar con la preocupacin bsica comn a
todas las lites de la regin: la bsqueda del acceso al petrleo.
No se puede entender el conicto sin aceptar este hecho funda-
mental. Y no se puede resolver la crisis sin hacer seguimiento del
efecto que tiene el juego de poder de las lites para asegurarse
el petrleo. Estos efectos obstaculizan los esfuerzos para sacar
adelante la profunda identidad democrtica de los pases islmi-
cos y de Israel. Sin embargo, hay voces valientes en la comunidad
juda de Estados Unidos e Israel y en el mundo islmico que claman
por esta identidad y prctica democrtica; voces que an estn por
escucharse con la fuerza que merecen. Los asuntos democrticos
necesitan que escuchemos estas valientes voces y que las ayude-
mos a tener ms prominencia aqu y en su suelo patrio.
El legado de la lucha imperialista para obtener el petrleo en
la regin tiene tres aspectos. Primero y principal, como el taln de
Aquiles de la poltica exterior de Estados Unidos en la regin, la
necesidad de procurar el petrleo impulsa una vergonzosa indife-
rencia del carcter radicalmente antidemocrtico de los regmenes
autocrticos rabes ricos en petrleo, los cuales siguen siendo hosti-
les a la existencia de Israel. Segundo, la terrible ocupacin israel
de tierras palestinas, que ya pasa los treinta y siete aos, viola las
leyes internacionales y los cdigos de tica humanitaria al subyu-
gar al pueblo palestino que vive bajo esta ocupacin. La pieza clave
para cualquier resolucin en la regin es el n de esta ocupacin
injusta e inefectiva. Tercero, es necesaria la completa garanta de la
seguridad israel contra los suicidas palestinos brbaros, bombas
humanas que asesinan a inocentes civiles israeles. Estos tres retos
fundamentales: la ausencia de democracia y la presencia de intole-
rancia antisemita en los pases rabes ricos en petrleo, justicia para
los palestinos y seguridad para Israel, yacen sobre el adelanto de la
profunda identidad democrtica en la regin.
Esto no puede hacerse con las actuales polticas y actitud esta-
dounidenses en la regin. Por ejemplo, en la mala planicacin para
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el perodo de la posguerra en Irak, la administracin Bush ha reve-
lado una abrumadora falta de entendimiento o de preocupacin por
la situacin interna del pas. La administracin tambin ha mostrado
una falta de compromiso irresponsable hacia el rgimen que instaur
en Afganistn. Un enfoque ms genuino para inspirar y alimentar la
democracia en la regin requerir que Estados Unidos resuelva las
profundas e hipcritas contradicciones de nuestra forma de tratar a
los regmenes del Medio Oriente. Tendemos a levantar tiranos mien-
tras, unilateralmente, decidimos tumbar a otros. Nos hacemos la vista
gorda en los tratos hipcritas de Israel con los palestinos y mostra-
mos una inexcusable falta de entendimiento de la posicin palestina
en nuestro esfuerzo por disear un plan de paz. Ayudamos a insta-
lar y mantener al mismsimo Saddam Hussein y, antes de l, al tir-
nico Sha de Irn. Estas jugadas sin principios del poder de Estados
Unidos fracasaron cuando dieron como resultado no solo regmenes
que se endurecieron en contra nuestra, sino tambin un sentimiento
antiestadounidense mucho ms fuerte en el Medio Oriente. Debido a
nuestro innegable y crucial rol en la regin, los esfuerzos por forjar
democracias ms autnticas y por resolver el conicto Israel-Pa-
lestina deben comenzar con una visin ms ilustrada (por parte del
gobierno y del pblico de Estados Unidos) sobre la complejidad de
la opinin pblica versus la posicin de los actores de las lites de
poder en la regin. Por el momento, tanto Israel como el mundo rabe
estn bajo la gida de pensadores extremistas y actores poderosos.
Por lo tanto, en lugar de hacer tratos con estas lites miopes, Estados
Unidos debe respetar y promover a las voces democrticas que estn
siendo calladas en ambos mundos.
As como la arrogante y unilateral visin de la administra-
cin Bush ha marginado las profundas voces democrticas en
Estados Unidos ante el resto del mundo, de igual modo las lites
corruptas y extremistas del mundo rabe y de Israel han desvir-
tuado la energa democrtica dentro de esas sociedades. Pero la
energa democrtica est ah y debemos aprender a apreciarla
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y apoyarla ayudndola a forjar nuevas identidades democrti-
cas en la regin. Estas identidades no solo deben traspasar todas
las formas tribuales y localismos, sino que adems deben arro-
jar una luz sobre los israeles y los rabes que huyen de la into-
lerancia, desean la paz y ansan ser algo ms que peones en el
juego de poder de las lites israel, rabe y estadounidense. Este
objetivo puede parecer quijotesco porque la situacin polarizada
del Medio Oriente, especialmente por el conicto israel-pales-
tino, es tan intransigente que pareciera intratable. Sin duda, ao-
jar las restricciones para la paz requerir un esfuerzo hercleo,
pero habr que mover una poltica estadounidense esclarecida
conjuntamente con la energa de los movimientos democr-
ticos comprometidos con la paz y la justicia. Dentro de Israel y
del mundo rabe existen fuertes tradiciones para espolear este
cambio en la conciencia prevaleciente.
Comencemos con la larga y rica tradicin proftica entre los
judos, pasada y presente. Ha habido una larga lucha dentro de
la comunidad juda, tanto en la de Estados Unidos como en la de
Israel, en relacin a la hipocresa moral del tratamiento de Israel
con los palestinos, donde los judos progresistas argumentan que
la tradicin proftica juda requiere una compasin ms fuerte y
un enfoque democrtico ms justo. Como dice el rabino Michael
Lerner de la revista Tikkun en su recio libro Sanando a Israel/
Palestina (2003):
Los judos no regresaron a su antigua tierra natal para oprimir al
pueblo palestino y los palestinos no se resistieron a la creacin del
Estado judo porque odiaban a los judos. En la larga historia de
las batallas de propaganda entre los sionistas y los palestinos, cada
lado ha contado la historia en su momento para que pareciera como
si el otro lado constantemente hizo cosas malas movido por malas
razones. De hecho, ambos lados han cometido y siguen cometiendo
errores terribles Mientras cada lado se aferre a su propia historia
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y no pueda reconocer lo que es plausible en la historia del otro lado,
la paz ser una esperanza lejana.
Aquellos de nosotros que estamos a favor de Israel y de Palesti-
na, que verdaderamente creemos en la validez del Estado de Israel
y verdaderamente creemos en la decencia de la gran mayora del
pueblo palestino; y que no aceptamos las crudas distorsiones que
se presentan como anlisis en los medios y la poltica estadouni-
dense (ejem., que Barak le ofreci un gran acuerdo a los palestinos,
o que el pueblo palestino no aceptar nada sino la destruccin total
de Israel) somos sistemticamente excluidos cuando los medios de
comunicacin representan los lados del conicto.
La barbaridad del terrorismo lanzado contra los judos en Israel,
primero por los Estados rabes y ahora por las bombas suicidas, es
real y nunca debera justicarse, como lo hacen los fanticos del
lado palestino; pero el lado judo dominante se ha endurecido tanto
por el dolor de este sufrimiento, y por la sensacin de ser vilipen-
diados por el enemigo, que la comunidad juda ha estado perdiendo
contacto con su propia y rica tradicin proftica.
Recordemos que la invencin juda de las profecas, que se
encuentran en las enseanzas bblicas de Ams, Oseas, Isaas,
Miqueas, Jeremas y Habacuc no solo colocan la justicia en el
centro de lo que signica ser elegido como pueblo judo, sino que
tambin hacen que la compasin hacia el sufrimiento humano y la
bondad hacia el extranjero sean las caractersticas fundamenta-
les del ms noble llamado a la humanidad. El convenio divino con
Abraham, la liberacin del pueblo judo de la esclavitud en Egipto,
la presencia divina contra la injusticia en Ams y la promesa divina
de la salvacin en Isaas, hablan al corazn mismo de lo proftico:
el rasgo judo que se rehsa a permitir que el poder puro silencie
la justicia o toque clarines de rectitud. En el corazn de las profe-
cas de las escrituras hebreas hay una acusacin contra quienes
adoran al dolo del poder humano. Segn las Escrituras, como los
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seres humanos no pueden ser divinos (y con frecuencia actan
diablicamente) las voces profticas deben recordarle a Israel
lo que Dios quiere de ellos: hacer justicia, amar la misericordia,
y caminar humildemente con tu Dios (Miqueas 6:8). El propio
convenio, no contrato, entre Dios e Israel se predica en el amor
de Dios por la justicia y el encargo a Israel: que se mantengan en
el camino del Seor haciendo rectitud y justicia (Gnesis 18:19).
Las guras profticas en la historia de Israel, Jeremas, Miqueas,
Ams, Isaas y otros, dan voz a la compasin y a la justicia divina
para despertar la compasin y la justicia humana.
Los testimonios de las profecas relatan hazaas humanas de
justicia y bondad que tratan los injustos orgenes de las heridas y
la miseria humana. Sealan las causas del sufrimiento injusti-
cado y la miseria social innecesaria y resaltan la maldad personal e
institucional, incluyendo aquella maldad que consiste en ser indi-
ferente a la maldad personal e institucional. El propsito especial
de la expresin proftica es acabar con la ignorancia deliberada
y la ceguera voluntaria hacia el sufrimiento de otros y exponer
las formas inteligentes de evasin y escape que ingeniamos para
esconder y disimular la injusticia. La meta de las profecas es remo-
ver en nosotros el coraje para preocuparnos y darnos la fuerza para
cambiar nuestra vida y nuestras circunstancias histricas.
La tradicin proftica juda es clave para los asuntos democr-
ticos porque la eterna pregunta en cualquier democracia, espe-
cialmente en las naciones imperialistas, siempre es: Cmo es que
el inters pblico es informado e inuenciado por los ms vulne-
rables en nuestra sociedad? La invencin juda de las profecas
responde de manera exquisita esta pregunta. El rabino Michael
Lerner, siguiendo a su maestro, el gran Abraham Joshua Heschel, es
un representante de esta tradicin proftica judaica.
Qu triste es pasar de esta gran reexin judaica de las profe-
cas a los derramamientos de sangre e intolerancia, miopa e idola-
tra, del conicto Israel-Palestina. En la actualidad, ambos pueblos
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estn dirigidos por lderes arrogantes y tercos (Sharon y Arafat)
enzarzados en una espiral de violencia que no hace sino crecer y
reforzarse. Ambos lideran bsicamente gracias a su forma de mani-
pular el miedo y la paranoia de sus respectivos pueblos, una para-
noia y miedo comprensibles. Pero esa paranoia ha sido utilizada
por los xenfobos nihilistas en ambos lados. Por el lado judo estn
los celosos colonialistas que tienen la visin de un Israel an ms
grande, lo que supone una condicin completa de apartheid contra
Palestina; y por el lado palestino estn las bombas humanas suicidas
que piden el exterminio de los judos. Es evidente que este obstinado
impasse no puede ser resuelto con la sola participacin de los israe-
les y los palestinos. El gobierno de Sharon se rehsa a desmantelar
sustancialmente los asentamientos imperialistas de Israel o renun-
ciar a la ocupacin colonial. El gobierno de Arafat se rehsa a dete-
ner las bombas humanas suicidas o a castigar de forma sustancial a
quienes trabajan para empujar a los judos al mar. El racismo contra
los rabes y los judos delimita las posibilidades democrticas entre
ambos pueblos. La nica esperanza para una paz con justicia es que
alguno de los Estados autocrticos rabes intervenga para garantizar
la seguridad de Israel y aceptar la legitimidad israel, o que el imperio
de Estados Unidos case su indispensable apoyo diplomtico y nan-
ciero con los nes democrticos y antiimperialistas.
El mayor obstculo para la paz en la regin es el rgimen auto-
crtico de las lites rabes y su apoyo, implcito o explcito, al terro-
rismo contra los judos (el infame terrorismo de las bombas huma-
nas suicidas ha abierto una inmensa brecha en el camino a la paz);
pero, la relacin especial entre Estados Unidos e Israel y la violen-
cia israel contra los palestinos tambin ha jugado un papel crucial
en la profundizacin del conicto.
No hay duda de que la relacin del imperio estadounidense y el
Estado de Israel es muy especial. No siempre fue as. Ni es proba-
ble que sea as siempre. La mayora de las lites estadounidenses
apoyaron a los Estados rabes por el petrleo a nales de la dcada
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de los 40 y principios de los aos 50. En 1956, el presidente estado-
unidense Dwight Eisenhower orden a Israel que se retirara de la
franja de Gaza y de la pennsula del Sina, que haban sido inva-
didas y ocupadas en alianza con una Inglaterra sedienta de petr-
leo y una Francia que odiaba al presidente egipcio Gamal Abdel
Nasser. Israel obedeci. La actual alianza Estados Unidos-Israel
no surgi sino hasta mediados de la dcada de los 60. Los lazos
soviticos con Egipto y Siria llevaron al presidente Lyndon John-
son a acercarse a Israel. Mientras tanto, el temor de Israel ante
las amenazas rabes de eliminar el Estado judo los hizo buscar
el apoyo estadounidense. La primera venta de armas para un
sistema defensivo que Estados Unidos le hiciera a Israel, el trato
de los aviones A4 Skyhawk, se aprob en 1965.
Cuando, en 1967, el Egipto de Nasser cerr el estrecho de Tirn,
la va acutica que daba acceso al nico puerto israel en el mar Rojo,
Israel lanz su histrico primer ataque sobre Egipto y Siria; un ataque
que fue aprobado por la CIA y el Pentgono durante la visita de Meir
Amit (el jefe del Mosad
54
de Israel) en la vspera de las acciones. Este
ataque llev a la Guerra de los Seis Das. En el otoo del ao siguiente,
Estados Unidos vendi aviones Phantom a Israel, haciendo que esta
arma estuviera disponible, por primera vez, a un aliado fuera de la
OTAN
55
, incluso antes de drsela a las fuerzas ubicadas en Vietnam
del Sur que luchaban en una guerra donde soldados estadouniden-
ses moran diariamente. Entre 1968 y 1970, las ventas militares de
Estados Unidos a Israel fueron de 140 millones de dlares. Esta cifra
salt a 1,2 billones de dlares entre 1971 y 1973. Despus de que
Israel derrotara a los Estados clientes de los soviticos, Egipto y Siria,
54 El Instituto de Inteligencia y Operaciones Especiales es la agencia de
inteligencia y espionaje de Israel, cuyo mbito de accin es todo el mundo
fuera de los lmites del pas. La inteligencia y el contraespionaje dentro
de Israel y Cisjordania, estn a cargo del Shabak.
55 La Organizacin del Tratado del Atlntico Norte es una organizacin interna-
cional militar establecida en 1949. Naci a raz de un acuerdo denominado
Tratado del Atlntico Norte entre los pases industrializados de Occidente. El
equivalente en ingls es North Atlantic Treaty Organisation (NATO).
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en la Guerra de Yom Kippur en 1973, la ayuda militar estadounidense
aument an ms. En 1974 lleg a un total de 2,57 billones de dlares.
Este masivo viraje para apoyar a Israel no se dio porque el gobierno
estadounidense se viese atrado por la causa justa del Estado israel
sino por razones polticas y geoestratgicas de la Guerra Fra. Israel,
una pequea y frgil nacin bajo asedio, comenz a verse como un
aliado importante para el imperio estadounidense debido a la depen-
dencia de Estados Unidos del petrleo extranjero y a su temor por la
inuencia sovitica en los Estados rabes.
Hoy, Israel (un pas de 6,5 millones de habitantes) recibe 33 por
ciento del presupuesto total de ayuda a terceros que otorga el impe-
rio estadounidense (3 billones de dlares al ao). Otro 20 por ciento
del presupuesto va para Egipto, en parte como pago por no atacar a
Israel, y Jordania es el tercer gran receptor de ayuda (comparable a
la India!). En resumen, ms de la mitad del presupuesto concierne
a la seguridad de Israel. El africano promedio recibe 10 cntimos al
ao del presupuesto de ayuda a terceros de Estados Unidos. El israel
promedio recibe 500 dlares al ao. No obstante, solo 0,2 por ciento del
Producto Nacional Bruto (PNB) de Estados Unidos va para la ayuda
al extranjero; en esta escala de medicin, Estados Unidos ocupa el
ltimo lugar entre los veintids pases ms ricos del mundo!
Una estimacin conservadora de la ayuda total que Estados
Unidos ha dado a Israel desde 1949 es de 97,5 billones de dlares.
Israel se ha convertido en un gigante militar (con armas nucleares)
en el Medio Oriente y, sin embargo, ese podero militar y la protec-
cin de Estados Unidos, que le ha suministrado tantas municiones,
no ha sido gratis. Israel ha pagado un precio: no tiene paz ni segu-
ridad real. Histricamente, los imperios han buscado aliados para
que los ayuden a hacer su trabajo sucio e Israel ha jugado un papel
clave en algunas de las polticas moralmente ms indefendibles de
Estados Unidos cuando se libraba la Guerra Fra: apoyar con el sumi-
nistro de armas, entrenamiento e inteligencia a la dictadura de Anas-
tasio Somoza en Nicaragua, al gobierno Afrikaner del apartheid en
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Sudfrica, los grupos UNITA
56
en Angola y las juntas represivas en
Guatemala. Al igual que Turqua, Grecia y Corea del Sur, Israel se
convirti en el frente aliado de Estados Unidos y ningn otro aliado
del Medio Oriente produjo resultados tan positivos.
A medida que esta alianza estratgica creci y se profundiz, las
lites estadounidenses y ciertas facciones poderosas del liderazgo
judioestadounidense se endurecieron tanto en su relacin que adop-
taron una posicin de no a la crtica sobre las acciones de Israel en
el conicto con Palestina, una posicin que efectivamente silenci a
los crticos, incluyendo a los crticos judos.
La dolorosa irona es que el grupo judo ms poderoso y signi-
cativo que se encuentra fuera del sitiado Israel no ha tenido
la libertad para entablar un fuerte debate sobre las polticas del
gobierno israel. De hecho, hay muchos judos profticos dentro
de los 6,1 millones de judos que viven en Estados Unidos (1,8
por ciento de la poblacin del pas) que estn ansiosos de buscar
un cuestionamiento honesto y socrtico a la posicin intransi-
gente de la alianza Estados Unidos-Israel; pero sus voces han
sido marginadas y sus motivos a menudo son mal interpretados.
El liderazgo tradicional de los judos ha sofocado las genuinas
visiones y posiciones profticas. De esta forma, la identidad juda
ms visible en la Dispora
57
, tanto para los que estn aqu como
los que estn afuera, parece ser una identidad imparcial cuya
seguridad reside en el podero militar y en la ocupacin colo-
nial de Palestina. Sin embargo, en relacin a la poltica interior
estadounidense, el judo ha sido el grupo ms leal, adems del
afroamericano, en apoyar los derechos civiles y las libertades
civiles. Los judos han sido un pilar en los esfuerzos liberales
para apoyar la justicia social para todos en Estados Unidos; sin
56 La Unin Nacional para la Independencia Total de Angola es un partido ango-
leo. Fue inicialmente un partido armado que luch en la guerra colonial
contra el dominio portugus en Angola.
57 Trmino que se usa para denir el exilio judo fuera de Palestina y la poste-
rior dispersin de este pueblo en todo el mundo.
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embargo, el tema del Estado judo tiende a amordazar sus ener-
gas democrticas.
A travs del lente de la invencin juda de las profecas, que se
remonta a la lucha contra el faran de Egipto, esta conservadora
identidad juda con relacin a Israel apesta a idolatra imperialista,
y permanecer as en tanto las discusiones del conicto se sigan
promulgando en un marco maniqueo y simplicado. Este es un
marco paralizante que pone entre la espada y la pared a los israe-
less civilizados, apoyados por Estados Unidos, contra los salvajes
palestinos, apoyados por los rabes, que se regodean en el terro-
rismo. Esto lleva la situacin a un punto tan complejo y empobre-
cido que promueve cierta insensibilidad al negar la gravedad del
sufrimiento palestino, en nombre de la dudosa seguridad israel. En
resumen, este punto de vista miope excluye tanto la justicia para los
palestinos como la seguridad para los israeles.
Como indica Michael C. Staub en su ltimo libro, Arrancado
desde las races: la crisis del liberalismo judo en los Estados Unidos
de la posguerra, (2002), los furiosos debates dentro de la comunidad
juda sobre el sionismo, la segregacin, Vietnam, las relaciones de
gneros y el matrimonio exogmico, ponen cada vez ms a la defen-
siva a los judos que deenden las profecas. Staub escribe:
S, muchos judos fueron y muchos todava son radicales, liberales
de izquierda o liberales ms moderados. Pero sin siquiera prestar
atencin al conicto intra-judo, no tenemos idea de cun aguerri-
das eran las posiciones de estos individuos dentro de la comunidad,
ni de cun enrgicos y creativos eran los argumentos antiliberales
o antiizquierdistas de sus crticos. Por ejemplo, los activistas judos
que invocaron la tradicin proftica de Miqueas, Ams e Isaas para
descalicar al judasmo como moralmente ligado al activismo anti-
rracista y a otros temas de justicia social que ya estaban bajo seve-
ros ataques a mediados de la dcada de los 50.
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Con relacin al conicto Israel-Palestina, Staub nota que, para
la dcada de los 70, sera difcil no concluir que los halcones haban
triunfado sobre las palomas Es crucial sealar la actual vitalidad
del sionismo estadounidense de tendencia derechista y religiosa-
mente inuenciado.
Es deplorable la historia reciente de los judos profticos esta-
dounidenses que cuestionan el punto de vista miope y el marco
maquiavlico de este conicto. La experiencia del grupo Breira es
reveladora. Breira es la palabra hebrea para alternativa. Desde
1973 hasta 1977, este grupo de judos profticos estadounidenses
trat de crear un espacio democrtico que permitiera el debate serio
sobre el destino de los israeles y los palestinos ms all del estrecho
consenso del liderazgo judo estadounidense dominante, que es un
consenso enunciado sobre ein breira (no existe alternativa para el
consenso dominante).
Breira acus al sistema judo de una especie de israelitis que
ciegamente adoraba al Estado de Israel mientras minimizaba el
compromiso democrtico judo por la paz y la justicia. El grupo
apoyaba enrgicamente la seguridad de Israel y promova con valen-
ta un Estado palestino. Ms importante an, los miembros de Breira
llamaban a un debate democrtico respetuoso entre los judos esta-
dounidenses sobre el conicto Israel-Palestina. Fueron atacados
vilmente y aplastados sin misericordia: se les neg la membresa en
organizaciones judas locales, se les oblig a abandonar Breira para
poder mantener su posicin como rabinos de Hillel
58
y se les acus
como judos que reniegan de s mismos. Esta respuesta antidemo-
crtica de los grupos judos dominantes les produca escalofros a los
judos profticos. Por ejemplo, el trato que recibi el rabino Arthur
Waskow fue algo atroz. Su posicin pro Israel y pro Palestina fue deli-
beradamente denunciada como una posicin terrorista pro OLP.
59

58 Hillel el babilonio, contemporneo de Cristo, es considerado el sabio ms
importante del perodo del Segundo Templo.
59 La Organizacin para la Liberacin de Palestina es un grupo de movimientos
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Se le apod Judo pro Fatah
60
en lugar de vrsele como un rabino
preocupado y enraizado en la rica tradicin proftica del judasmo.
Como al rabino Michael Lerner hoy, al rabino Waskow se le etiquet
injustamente como judo hertico o traidor. Sin embargo, hoy ambos
resisten esos ataques.
El presente luce ms prometedor. En efecto, enrgicas voces del
profetismo estn surgiendo dentro de la Dispora juda, as como
en Israel, criticando la forma como Israel est lidiando con la crisis
y presentando una visin ms valiente y soluciones menos violen-
tas y ms democrticas. La Nueva Agenda Juda, el Lobby por la Paz
Juda, la Red Juda de Paz, Estadounidenses por la Paz, la revista
Heeb, el Foro de Polticas de Israel y especialmente, la revista Tikkun
del rabino Michael Lerner y la comunidad Tikkun (liderada por el
rabino Lerner, Susana Heschel y mi persona), lentamente estn
comenzando a volver la marea contra la idolatra imperialista juda
dominante. Estas organizaciones reconocen correctamente que la
ocupacin colonialista de territorios palestinos por parte de Israel
y la defensa de los intereses estratgicos imperialistas de Estados
Unidos no traen ni seguridad para Israel ni justicia para los pales-
tinos. Pero estos judos profticos estn enfrentando a las terribles
fuerzas gobernantes judas.
Esas fuerzas han patrocinado un impresionante activismo civil
judo por medio de un exitoso lobby para apoyar las polticas del
gobierno israel y acallar las voces profticas de judos y no judos.
Nosotros, demcratas, debemos apoyar el derecho de los ciuda-
danos a organizarse e inuir en la poltica exterior o interior de
Estados Unidos. Sin embargo, tambin debe haber responsabi-
lidad en la vida pblica democrtica, incluyendo el debate din-
mico y el dilogo. Desafortunadamente, el altamente ecaz lobby
judo parece tener poco inters en tales debates y dilogos. Como
armados que intentan formar un Estado palestino independiente.
60 Organizacin poltica y de resistencia palestina fundada en 1957 en Kuwait,
como componente principal de la OLP.
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el ataque a Breira y al rabino Arthur Waskow, la respuesta a judos
profticos como el rabino Michael Lerner y otros excluye el signi-
cativo intercambio democrtico.
Los dos grupos principales del lobby judo son el Comit de
Asuntos Pblicos Americano-Israel y la Conferencia de Presi-
dentes de las Principales Organizaciones Judeo-Americanas. El
primer grupo tiene 60 mil miembros, una cpula de 130 personas y
un presupuesto anual de casi 20 millones de dlares. Ampliamente
conocida como AIPAC (por sus siglas en ingls), su objetivo es el
Congreso y mantiene una ocina cerca de Capitol Hill. Moviliza a
quienes apoyan la lnea dura israel en casi todos los distritos elec-
torales y anima a sus miembros a hacer contribuciones monetarias
signicativas para los candidatos de ambos partidos (desde el repu-
blicano conservador Trent Lott hasta la demcrata liberal Hillary
Clinton), y puede arruinar candidatos que critiquen las polticas
israeles como Cynthia McKinney en Georgia. El segundo grupo
est formado por los lderes de 51 organizaciones judas, incluyendo
las tres ms grandes: la Unin Estadounidense de Congregaciones
Hebreas (1,5 millones de judos reformistas y sus 900 sinagogas), la
Sinagoga Unida del Judasmo Conservador (1,5 millones de judos
conservadores y sus 760 sinagogas) y la Unin Ortodoxa (600 mil
judos ortodoxos y sus 800 congregaciones). Este grupo tiene una
cpula de seis personas y un presupuesto anual menor al milln
de dlares. A pesar de su diversidad ideolgica y poltica, Malcolm
Hoenlein, su lder durante los ltimos dieciocho aos, ha sido
llamado el ciudadano particular de ms inuencia en la poltica
exterior de Estados Unidos por un importante diplomtico esta-
dounidense. Su objetivo fundamental es la seguridad del Estado
judo. Pero el peso que l pone en la justicia para los palestinos es
sospechosa, aunque muchos judos profticos en sus organizacio-
nes quieren seguridad para Israel y justicia para Palestina. En resu-
men, quienes estn en el poderoso lobby israel (aunque lejos de
ser monolticos y desde luego no son sionistas todopoderosos que
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gobiernan Estados Unidos o el mundo, como dicen los entusiastas
antisemitas) son la extrema derecha de los judos estadouniden-
ses y a menudo tratan despectivamente las voces judas profticas.
De hecho, su preocupacin por la seguridad de Israel al precio del
clamor palestino por justicia no solo ha procurado poca seguridad
en Israel sino que ha llevado a muchos judos desinformados por el
camino imperialista ahogando su propia herencia proftica.
Este sofocar se ve ms claramente en los principales medios de
comunicacin. Mortimer Zuckerman, el nuevo lder de la Confe-
rencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judeo-
Americanas es propietario de los diarios U.S. News & World Report
y New York Daily News. Martin Peretz, editor en jefe y copropieta-
rio del diario New Republic, es un defensor de las polticas de lnea
dura israel contra los palestinos. Los Sulzbergers, la familia juda
ms sosticada y de pensamiento abierto, quienes editan el diario
The New York Times, publican al decano del periodismo estadouni-
dense en asuntos extranjeros, el exitoso escritor Thomas Friedman,
cuyas erradas representaciones del Medio Oriente son innumera-
bles (sin embargo, su llamado para retirar los asentamientos israe-
les fue muy valiente). De ms est aadir la enorme inuencia del
no judo Rupert Murdoch (propietario de los diarios The New York
Post, Weekly Standard y del canal Fox News Channel), quien es un
incondicional del lobby imperialista estadounidense-israel.
Las voces dominantes del lobby judo estadounidense han
desentraado de tal forma su propia tradicin juda de las profe-
cas que hasta han llegado a aceptar el apoyo de los cristianos evan-
glicos conservadores. Qu irnico es ver cmo este lobby judo se
rene con los cristianos evanglicos de derecha cuyo antisemitismo
pasado y presente es notorio y cuyo apoyo a Israel se basa en la idea
de que el Estado judo prepara el camino para la segunda llegada
de Cristo. La reciente controversia sobre la pelcula de Mel Gibson
La pasin de Cristo revela lo absurdo de esta alianza poco santa.
Adorar el carnero de oro del poder y la gloria es una cosa. Reunirse
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con los herederos del origen fundamental del antijudasmo de los
ltimos dos mil aos de la historia juda (cuyas lecturas literales del
Nuevo Testamento apestan antisemitismo) es revelar el fondo de
la capitulacin del sistema judo a lo peor que tiene el imperio de
Estados Unidos.
El gran lsofo judo del siglo XX, Franz Rosenzweig, coloca la
crtica a la idolatra en el centro de su pensamiento, tal y como lo
muestra la brillante obra de Leora Batnizky Idolatra y representa-
cin: la losofa de Rosenzweig reconsiderada (2000):
Lo judo de un judo se convierte en injusticia si se pone al mismo
nivel de su nacionalidad No existe una relacin entre la condicin
de judo y la condicin de humanidad que necesite ser descubier-
ta, descifrada, experimentada o creada Como judo se es humano;
como humano judo Por muy extrao que parezca a los odos ob-
tusos de un nacionalista, ser judo no es una barrera que separa a los
judos de alguien que tambin est limitado por ser distinto.
La vigorosa crtica que Rosenzweig hace del sionismo (al mismo
tiempo que su inequvoco apoyo a la seguridad juda) es relevante
en nuestros das. l saba que la idolatra de la tierra, demasiado
humana, y el poder aplastan el compromiso proftico con la justicia
y ofrecen muy poca seguridad. Este tipo de idolatra tiende a alen-
tar las ambiciones imperialistas y los objetivos colonialistas, como
lo dijera hace ms de cien aos el gran crtico judo Ahad Haam
despus de su visita a Palestina:
Algunos de los recin llegados, para nuestra vergenza, se describen
a s mismos como futuros colonialistas Eran esclavos en sus dis-
poras y de repente se ven con libertad ilimitada Este cambio sbito
ha plantado tendencias despticas en sus corazones, como siempre
pasa con quienes fueron esclavos. Tratan a los rabes con hostilidad
y crueldad, invaden injustamente, los golpean vergonzosamente y sin
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razn y hasta presumen de sus actos. No hay nadie que pare el des-
bordamiento y ponga n a esta tendencia despreciable y peligrosa.
De la misma manera, los gigantes judos profticos como Albert
Einstein y Leo Baeck, quienes en 1948 hablaron en nombre de los
principios que han sido los aportes ms signicativos del pueblo
judo a la humanidad, han hostigado el enfoque miope del conicto.
Como escribieran en una carta al diario The New York Times en 1948:
Tanto los extremistas rabes como los extremistas judos estn em-
pujando temerariamente a Palestina hacia una guerra ftil. Mientras
creen en la defensa de reclamos legtimos, estos extremistas juegan
unos con otros. En este reino del terror, se ignoran las necesidades y
deseos del ciudadano palestino comn Creemos que cualquier so-
lucin constructiva es posible solo si se basa en la preocupacin por
el bienestar y la cooperacin de los rabes y los judos en Palestina.
Ellos saban que en la Dispora debe forjarse una nueva identi-
dad democrtica que destruya la mentalidad imperialista y desate
la energa proftica de judos y no judos decentes y amantes de
la verdad. Esta identidad democrtica debe reejar la verdadera
realidad que ha permitido que los judos progresen y tengan xito
en Estados Unidos: derechos y libertades, mritos y respeto para
todos en un experimento democrtico. Los judos estadouniden-
ses elegiran vivir en un Estados Unidos que prohbe el matrimo-
nio exgamo, garantiza una mayora cristiana para mantener a las
minoras como ciudadanos de segunda clase y somete brutalmente
a sus vecinos cuyas propiedades se anexan diariamente? Es que
acaso el Estado judo no prohbe el matrimonio entre judos y no
judos, discrimina contra los ciudadanos rabes y subyuga a los
palestinos bajo ocupacin?
Los judos estadounidenses han estado al frente de la lucha por
los derechos y las libertades de los pueblos oprimidos, especial-
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mente de los negros. Dnde estn esas mismas voces profticas
cuando se trata de los derechos de los palestinos en Israel y bajo
ocupacin israel? En este momento los judos progresistas atra-
viesan una dura prueba bajo fuertes ataques. Si alguna vez hubo
un momento para que las mejores voces de los judos deban ser
escuchadas, ese momento es ahora. La conexin que existe entre
gran parte del poder judo estadounidense con los elementos ms
conservadores de la lite de Estados Unidos ha permitido que se
obvie el sufrimiento del pueblo palestino y ha dispuesto que la vida
de los palestinos sea vista como menos valiosa que la de los judos o
los estadounidenses. Por ello tenemos la necesidad de ser al mismo
tiempo inequvocos en nuestro apoyo a la seguridad de Israel y
completamente comprometidos para acabar con el yugo que aqueja
a los palestinos. Los judos profticos pueden exigir tanto la segu-
ridad de Israel como el cese de la ocupacin, mientras se unen a no
judos que estn listos para apoyarlos. Pueden darle el paso a un
cierto tipo de movimiento progresista.
La trgica irona es que la profunda fe de los judos estadouni-
denses e israels en el imperio de Estados Unidos es en s misma
idlatra y peligrosa. Es idlatra porque hace que los helicpte-
ros armados estadounidenses que patrullan Cisjordania
61
y la
pared custodiada por soldados estadounidenses que separa a los
palestinos de los israeles sean los smbolos imperiales dominan-
tes de un Estado de Israel fundado en el nombre de los profetas
israelitas. Es peligrosa porque ve a Estados Unidos como la tierra
prometida de los judos, sin ver sus profundos impulsos antise-
mitas. Sin embargo, la verdad es que as como el imperio estado-
unidense eligi a favor de Israel por razones polticas y geoestra-
tgicas, puede abandonar a Israel por las mismas razones. Y si un
rico pas rabe petrolero puede hacer el trabajo sucio del impe-
61 Territorio que se halla en la margen occidental del ro Jordn, entre 20 y 40
kilmetros de ancho, delimitado al este por el Jordn y el mar Muerto, y al
oeste por la llamada Lnea Verde (la frontera vigente con Israel hasta 1967).
En rabe se le conoce por el nombre de Ribera Occidental.
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rialismo estadounidense mejor de lo que lo hace Israel, a menor
costo y con menos controversias, Israel bien puede terminar en el
fondo del pozo.
Acaso no hay una horrible y larga historia de los judos en
la Dispora (Espaa, Egipto, Alemania) sucumbiendo a la falsa
seguridad y a las ilusiones de asimilacin cuando se adhirieron
a las respectivas autoridades imperiales? Acaso Estados Unidos
es diferente? Acaso la profundidad del antisemitismo en la civi-
lizacin occidental y las sociedades dominadas por el cristianismo
no toca el corazn de Estados Unidos? Qu va a pasar cuando las
lites imperialistas estadounidenses deban elegir entre el petrleo
e Israel? Acaso estas lites no pueden manipular el sentimiento
antisemita en los ciudadanos estadounidenses de la misma forma
que ventilan y alimentan otros temores xenfobos por convenien-
cia? El reto de los demcratas es hacer seguimiento de todas las
formas de intolerancia, incluyendo el antisemitismo, y despertar
a los sonmbulos de su conformidad. Esto signica trabajar con y
junto a nuestros conciudadanos judos forjando una nueva identi-
dad juda democrtica aqu y en el exterior.
As como una nueva identidad democrtica juda puede
alimentarse de las ricas tradiciones profticas del judasmo, de
igual modo una nueva identidad democrtica islmica puede, y
debe, emerger de la rica tradicin proftica del Islam. Son salu-
dables los esfuerzos recientes para embarcarse en un proyecto
democrtico en Afganistn e Irak; pero no deben estar guiados
por nes imperialistas o informados con una interpretacin
simplista de la tradicin islmica. Adems, cualquier intento para
democratizar los Estados islmicos o socratizar el Islam debe
estar familiarizado con su reciente pasado imperialista.
Las recientes oleadas de movimientos de revitalizacin isl-
mica, sean o no fundamentalistas, son una bsqueda de una nueva
identidad de los musulmanes subyugados en respuesta a los falli-
dos experimentos nacionalistas seculares. Estos experimentos
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nacionalistas (Nasser en Egipto, el Sha en Irn, Saddam en Irak)
fueron incapaces de crear y sostener una identidad que funcione
para los musulmanes tras la desgracia de la dominacin imperia-
lista. Sus respectivos vnculos con los imperios sovitico y estado-
unidense durante la Guerra Fra ampli la brecha entre los gober-
nantes ruanes y los ciudadanos musulmanes. Con el colapso del
nacionalismo represivo el resurgimiento del Islam movi a las
masas y obtuvo el poder del Estado. Este resurgir estuvo guiado por
una visin particular del Islam: el islamismo clerical arraigado en la
identidad religiosa del pueblo y sensible a la dominante ansiedad
desatada por el fracaso de la ideologa nacionalista en la secuela de
un pasado colonial.
En este sentido, los recientes movimientos de revitalizacin isl-
mica no son revoluciones sin sentido contra la modernidad o ciegas
expresiones de odio hacia Estados Unidos. Su ansiosa apropiacin
de la tecnologa moderna (posiblemente incluso de armas nucleares)
o la selectiva acin por la cultura estadounidense (especialmente
la msica) contradicen esos estereotipos. Por el contrario, los turbu-
lentos movimientos en el mundo islmico actual (con una poblacin
de mil millones de habitantes) estn motivados por los temores del
desarraigo cultural y avivados por la ilusin de seguridad material.
La bsqueda de una identidad islmica rechaza el desarraigo y la
impaciencia de Occidente y la concupiscencia y la avaricia del impe-
rio estadounidense. Se parece a cualquier otra respuesta fundamen-
talista a ciertos aspectos de la modernidad, venga del cristianismo,
del judasmo o sea tribual. Sin embargo, las tradiciones religiosas se
perpetuarn y la pregunta es entonces cmo apoyar las voces prof-
ticas y forjar identidades democrticas en ellas hoy en da.
La identidad en el mundo altamente desarrollado es a menudo el
tema de cmodas conversaciones y bromas acadmicas. En el mundo
subdesarrollado, la identidad es asunto de vida o muerte. La identidad
tiene que ver con quin se es y cmo se acta desde el tero hasta la
tumba; deseos elementales de proteccin, reconocimiento y asocia-
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cin en un mundo fro y cruel. Como las tradiciones de creencias en
la mayora de la gente de color en el continente americano, las tradi-
ciones religiosas de los pueblos oprimidos del Medio Oriente, frica
y Asia ven a Occidente como un dolo del que hay que sospechar y
distanciarse. Su ms cercano encuentro con Occidente ha sido verle su
rostro imperialista; una bota sobre el cuello. Y si bien podran desear
las comodidades y facilidades de la tecnologa capitalista moderna,
estn conscientes de la retrica mercantil y de las prcticas opresi-
vas del capitalismo de Occidente y aborrecen el pernicioso individua-
lismo materialista y el hedonismo destructivo. Este no es un rechazo
infantil de la modernidad sino un sabio intento de llevar al mundo
moderno en sus propios trminos.
Cuando las modernas ideologas imperialistas te han deshumani-
zado y las empresas modernas han explotado tu trabajo, las posiciones
postcolonialistas son oportunidades para armar tu ser y tu cultura
aunque al hacerlo parezca que vas de retroceso para quienes han
estado cabalgando sobre tu espalda. Aunque rehacer la identidad isl-
mica sea doloroso, la opcin de la imitacin supercial de Occidente es
un suicidio, como lo revela de manera profunda y conmovedora la gran
literatura islmica moderna. Figuras literarias paradigmticas como
Samba Diallo en el libro inimitable Una aventura ambigua (1983) de
Cheik Hamidou Kane, o Mustafa Saeed en el impactante Temporada
de migrar al Norte (1969) de Tayeb Salih, o Ken Bugul en el clsico de
Maritou MBaye El Baobab abandonado (1991) o aun Deris Ferdi en el
cannico El pasado simple de Driss Chraibi (1983) muestran abierta-
mente la necesidad ineludible de confrontar su tradicin islmica.
Este notable cuerpo literario (mucho del cual se centra en el
mundo islmico africano) merece que quienes se preocupan por
el Islam, la modernidad y la democracia le presten mucha mayor
atencin. En abierto contraste con reconocidas guras literarias
como Salman Rushdie y V.S. Naipul, estos escritores simpatizan
con los orgenes islmicos de su identidad moderna y con los orge-
nes modernos de su identidad islmica. Estas obras exploran la
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profunda alteracin de ambos orgenes y la necesidad de construir
a partir de ambos orgenes, contra el recuerdo de Occidente como
agente imperialista. Como escribe Kane en Una aventura ambigua:
La nueva escuela comparte simultneamente las caractersticas del ca-
n y del imn. Del can obtiene su eciencia como arma de combate.
Es mejor que el can porque hace que la conquista sea permanente.
El can compromete al cuerpo, la escuela hechiza al alma. Donde el
can hizo un hueco de cenizas y de muerte, en el moho pegajoso con
el cual los hombres podran no haber rebotado de los escombros, la
nueva escuela funda la paz. La maana del renacer ser la maana de
la bendicin gracias a la virtud conciliadora de la nueva escuela.
Del imn la escuela toma su radiante fuerza. Est destinada a un
nuevo orden como una piedra magntica est destinada a un cam-
po. La perturbacin en la vida del hombre dentro de este nuevo
orden es como esas leyes fsicas que se anulan dentro de un cam-
po magntico. A lo largo de lneas de fuerzas invisibles se ve a los
hombres componindose, conquistados. Se organiza el desorden, se
calman las rebeliones, las maanas del resentimiento resuenan con
cantos universales de accin de gracias.
Esta bsqueda islmica de una identidad moderna se encuen-
tra entre Viernes Santo y Domingo de Pascua, entre un pasado de
profundas heridas imperialistas y un deseo de resurreccin. Borrar
al Occidente moderno es ignorar la oscura situacin del presente isl-
mico. Eliminar las tradiciones del Islam sera convertirse en una copia
de Occidente que no tiene cabida dentro de su complejidad ni de su
humanidad. Los asuntos democrticos deben confrontar esta crisis
de identidad islmica de forma crtica y comprensiva. En otras pala-
bras, no puede haber democracia en el mundo islmico sin rehacer
la identidad islmica. La mayora de los occidentales an no ha sido
vislumbrada por esta nueva identidad que funde al Islam y a la demo-
cracia. As que nos compete proceder de forma abierta y autocrtica.
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El delicado dilogo entre Occidente y el mundo islmico no
debera ser un fuerte choque de civilizaciones ni una imposicin
de ninguna de las partes. Por el contrario, debera ser un proceso
socrtico que examine un rico pasado de fertilizacin intercultural.
As como existe una larga tradicin judeo-cristiana, tambin existe
una larga tradicin judeo-islmica. El papel de las guras islmi-
cas en la historia del pensamiento judo y del pensamiento cristiano
es enorme. Y muchos pensadores profticos islmicos se han apro-
piado de la energa proftica en el judasmo y en el cristianismo;
energa que trae esperanza a nuevas posibilidades democrticas. Por
este camino traicionero ya han circulado imponentes intelectuales
islmicos, como Fatima Mernissi, Mohamed Abid al-Jabri, Abdoka-
rim Soroush, Mohamed Arkoun, Nawal El Saadawi, Anouar Majid,
Tariq Ramadan, Khaled Abou El Fadl y, el ms importante y sobre
todos, Mahmoud Mohamed Taha, quienes cuestionan y examinan
las tradiciones islmicas y el Occidente moderno para forjar una
nueva visin democrtica en el mundo islmico. Como proclama con
audacia Khaled Abou El-Fadl en su artculo El Islam y el desao de
la democracia publicado en el Boston Review (abril-mayo 2003):
Un problema conceptual clave es que la democracia moderna evo-
lucion con los siglos dentro del distintivo contexto de una Europa
cristiana mercantilista posterior a la Reforma. Tiene algn sentido
buscar puntos de encuentro en contextos tan acentuadamente di-
ferentes? Mi respuesta comienza con la premisa de que democra-
cia e Islam se denen, en primera instancia, por sus subyacentes
valores morales y la actitud de compromiso de sus seguidores y no
por la forma como se aplican esos valores y ese compromiso. Si nos
enfocamos en esos valores morales fundamentales veremos que la
tradicin del pensamiento poltico islmico contiene posibilidades
prcticas e interpretativas que pueden ser desarrolladas dentro de
un sistema democrtico. Para estar seguros, estas potencialidades
doctrinales pueden quedar sin realizarse: sin el poder de la voluntad,
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sin visiones que inspiren y sin compromiso moral no puede haber
democracia en el Islam. Pero los musulmanes, para quienes el Islam
es el contexto de referencia autoritaria, pueden llegar a la conviccin
de que la democracia es un bien tico y que perseguir este bien tico
no requiere que se abandone el Islam.
El primer paso para discernir la energa proftica en el Islam y en
forjar una identidad islmica democrtica es presentar una genea-
loga persuasiva del sutil desarrollo del pensamiento legal islmico
(Usul al-qh y qh), de la teologa islmica (Kalam), del misticismo
islmico (Tasawwuf) y de la losofa islmica (falsafa.) Esta tarea es
enorme. Esta genealoga pondra al descubierto la variedad de inter-
pretaciones y posibilidades de pensamiento del Islam en relacin a
las prcticas democrticas. Por ejemplo, quienes se inclinan por la
ley islmica asumen con frecuencia puntos de vista muy distintos
de aquellos que preponderan el misticismo islmico. La tendencia
dominante entre los movimientos de revitalizacin islmica de hoy
consiste en dar mayor importancia a la ley islmica; el Islam como
Sharia. Este nfasis ya reduce las complejidades y posibilidades del
Islam. Esto es particularmente cierto en relacin al problema crucial
de las mujeres islmicas contemporneas, ya que el sistema patriar-
cal es parte integrante de la ley islmica.
Sin embargo, hay formas prelegalistas y postlegalistas del
islamismo que dejan de lado este lmite patriarcal del Islam. La
concepcin legalista del Islam con frecuencia autoriza un rgimen
antidemocrtico de juristas musulmanes. Esta versin del Islam
es la que domina en el mundo de hoy, pero no agota las formas del
Islam en el pasado, el presente o el futuro. El Islam clerical y el
Islam legalista tienen una historia y su historia resurge con fuerza
en momentos especcos. La forma actual del Islam clerical es un
esfuerzo autoritario para tratar de asegurar una identidad islmica
y para gobernar las nuevas naciones dado el colapso del naciona-
lismo secular y la derrota del antiguo imperialismo europeo en el
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mundo islmico. Al igual que el judasmo rabnico o el cristianismo
catlico, el islamismo clerical no es, de ninguna manera, la esen-
cia del Islam o su nica forma. El Islam, como todas las religiones,
siempre ha incorporado fuentes no islmicas y no religiosas que
a veces al creyente le parecen absolutamente islmicas. Ninguna
religin moderna puede sobrevivir sin aprender de la ciencia
moderna, de las polticas modernas y de la cultura moderna. Cada
religin moderna acepta la ley de la gravedad de Isaac Newton, el
rol de la burocracia segn el socilogo alemn Max Weber y los
instrumentos musicales contemporneos en sus rituales. Todas
las religiones son polivalentes: estn sujetas a mltiples interpre-
taciones bajo circunstancias cambiantes. El Islam debe ser enten-
dido por los musulmanes y los no musulmanes por igual como un
repertorio abierto de formas de ser musulmn y no como una esti-
pulacin dogmtica de reglas que rigen la vida de cada quien. En
otras palabras, cada conjunto dogmtico de reglas adoptado hoy
por los clrigos dominantes desa en su momento a un conjunto
de reglas dogmticas ms antiguo.
El nuevo dogma se ha convertido en una rutina y se ha fosili-
zado de tal manera que encubre su anterior contingencia e insur-
gencia. De esta manera, aun siendo un tradicionalista dogmtico se
es tambin parte de una historia dinmica y de una tradicin siem-
pre cambiante. Es necesario comprender esta uidez del Islam para
que un islamismo democrtico desafe la autoridad de los clrigos
musulmanes y de los juristas islmicos quienes intentan naturali-
zar y fosilizar sus edictos y decretos vigentes. Los mismos clrigos
y juristas constituyen formas de autoridad que resultan de luchas
anteriores sobre el rol de los clrigos y quines pueden ser juristas.
El objetivo fundamental del autoritarismo clerical islmico de hoy
es procurar una identidad y asegurar una sociedad estable contra
los bombardeos de Occidente y los fracasos internos de anteriores
regmenes nacionalistas e imperialistas.
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La clave para socratizar el Islam es, precisamente, entender a
qu tipos de autoridades pasadas responde el Islam clerical actual y
demostrar que las respuestas del nuevo islamismo al Islam clerical
pueden alcanzar objetivos islmicos de una manera espiritual y pol-
tica ms efectiva. En resumen, el islamismo clerical moderno fue una
respuesta a las autoridades imperiales europeas que degradaron la
religin islmica, agotaron los recursos islmicos y descalicaron la
forma de ser y vivir de los islmicos como inferior a la de Occidente.
La respuesta secular dominante a la Europa imperialista fue el nacio-
nalismo (bien sea el rabe, el asitico o el africano); una imitacin del
nacionalismo europeo que surgi contra los imperios dentro de la
misma Europa (como el de Alemania en el siglo XIX y la insurreccin
nacionalista italiana contra Napolen). Este nacionalismo secular
fracas en el mundo islmico. Y el gran ejemplo de Turqua, donde el
nacionalismo secular, la religin de las lites, es impuesto a la pobla-
cin islmica por un ejrcito represivo y autnomo, es lo que el mundo
islmico quiere evitar. El golpe de estado del islamismo clerical del
Ayatollah Khomeini acab con el nacionalismo pro-Estados Unidos
del Sha de Irn en 1979 por esa misma razn. Por qu? Porque, como
Israel, Turqua es un pas satlite del imperio estadounidense gene-
ralmente dispuesto a hacer en el Medio Oriente el trabajo sucio para
Estados Unidos, mientras ste se hace la vista gorda con respecto al
trato cruel que los turcos dan a los kurdos islmicos.
Muchos musulmanes ven el modelo de Turqua como una forma
de nacionalismo anti-islmico apoyado por Estados Unidos del cual
deben rehuir y evitar. El nacionalismo militar turco apoyado por el
imperio estadounidense oprime vengativamente al nacionalismo
kurdo. Esta repeticin de las ideologas nacionalistas europeas no
presagia nada bueno para el mundo islmico. La misma dinmica
se mantiene en Pakistn, Indonesia, Marruecos y Egipto, todos
aliados del imperio estadounidense. No es casualidad que cuando
estos pases, como Israel, violan las leyes internacionales, el impe-
rio estadounidense se hace la vista gorda. Los ejemplos de Turqua
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anexndose dos tercios de Chipre, Indonesia a Timor Occidental,
Marruecos al Sahara Occidental e Israel a los territorios palesti-
nos son elocuentes. Estas conquistas coloniales no generan el ms
mnimo murmullo del imperio estadounidense en las Naciones
Unidas o cualquier otra parte. Solo cuando los intereses del imperio
estadounidense estn en peligro, como con las brbaras acciones de
Saddam Hussein en Kuwait o las viciosas amenazas de Kim Jong Il
en Corea del Norte, sale a la supercie la retrica moral de Estados
Unidos sobre la libertad. Esto lo saben los clrigos represivos en
los Estados autocrticos islmicos y estn en lo cierto. Sin embargo,
como este islamismo clerical es atractivo a muchos pueblos isl-
micos en contraste con el fallido nacionalismo secular, este mismo
islamismo clerical es grosero, horriblemente autocrtico y est
sofocando la energa democrtica en la regin.
En consecuencia, la tarea actual es socavar la autoridad de los
clrigos musulmanes en los terrenos islmico y democrtico. La
democracia al estilo Occidental no tiene futuro en el mundo isl-
mico. El dao ya est hecho, las heridas son profundas y las lites
imperialistas, hipcritas y nihilistas de Europa y Estados Unidos
han lanzado los dados. Sencillamente, no hay forma de invertir
las manos del tiempo. Sin embargo, el futuro de la democracia en
el mundo islmico puede ser brillante si las ideas democrticas
de participacin y derechos, de comunidad y libertades, de rota-
cin de lites y autonoma de espacios cvicos son formulados
en los trminos del Islam y sus tradiciones. Las democracias de
estilo occidental (en necesidad de repararse) constituyen solo una
forma entre otras de democracia. Sin embargo, todas las democra-
cias comparten ciertas caractersticas comunes como la voz de sus
pueblos, la rotacin de las lites, las libertades de culto, cultural y
poltica, y espacios no coaccionados para una vida cvica. Podemos
estimular la socratizacin del Islam y la profetizacin del pueblo
musulmn al mismo tiempo que desmantelamos el imperio en
Estados Unidos.
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Existen tres esfuerzos bsicos que los musulmanes deben
hacer para democratizar al mundo islmico. El primer aliento
es demostrar que las concepciones legalistas islmicas de justi-
cia (adl, o justicia procesal, y maruf, o justicia sustantiva) son
compatibles con los conceptos democrticos de justicia. Este es un
intento fascinante y pionero para demostrar que el Quran (Corn)
se puede interpretar para apoyar la democracia. La compleja
relacin entre justicia y revelacin es preocupante. La justicia
mana de la revelacin divina o existe fuera de ella? Adems, es
la justicia un ideal abstracto que genera reglas que regulan la
sociedad (como argumenta el gran lsofo y poltico John Rawls)
o es una virtud ante las dems para ser sopesada en la vivencia
de los pueblos islmicos? Qu tal si estas otras virtudes, como la
piedad y la moderacin, minimizan, contradicen o no permiten los
conceptos democrticos de justicia? El trabajo pionero de Khaled
Abou El-Fadl en Estados Unidos ejemplica mejor esta tendencia
importante en el Islam contemporneo en obras como El lugar de
la tolerancia en el Islam. Un buen punto de partida es su artculo en
The Boston Review:
Un ejemplo de democracia presentado desde el Islam debe aceptar
la idea de la soberana de Dios: no puede sustituir la soberana po-
pular por la soberana divina; por el contrario, debe mostrar cmo la
soberana popular, con su idea de que los ciudadanos tienen dere-
chos y una correlativa responsabilidad de perseguir la justicia con
misericordia, expresa la autoridad de Dios entendida debidamente.
De igual modo, no puede rechazar la idea de que la ley de Dios est
dada antes que las acciones humanas; por el contrario, debe mos-
trar cmo la legislacin democrtica respeta esa prioridad.
El segundo esfuerzo acaba con todos los llamados a la ley isl-
mica: es una ley islmica sin Sharia. Como ya se ha dicho, las muje-
res islmicas a menudo promueven este intento para combatir
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el profundo carcter patriarcal de la ley islmica. Bajo esta ptica,
ms que un conjunto de reglas a obedecer, el Islam es nuna forma
de vida abierta que recuerda los primeros das antes de la aparicin
del Islam clerical. Tambin permite una conexin ms libre con la
sensibilidad democrtica, como la prctica de la tolerancia en el
primer Estado islmico fundado en el ao 622 por el mismo profeta
Mahoma en Medina. Esta prctica insista en el respeto mutuo y el
civismo entre judos y musulmanes. Mahoma aprob una regla cons-
titucional que se basaba en un acuerdo de principio entre los Muhaji-
rum (inmigrantes musulmanes de la Meca), los Ansar (musulmanes
nativos de Medina) y los Yahud (judos). Esta federacin autorizaba a
las diferentes comunidades a tener los mismos derechos y deberes.
De esta forma, el primer Estado islmico contrasta con las prcticas
antisemitas de los Estados islmicos autocrticos de hoy.
El ltimo esfuerzo importante se consigue en los textos revolu-
cionarios de Mahmoud Mohamed Taha (asesinado por el rgimen
nimeiri en Sudsn por su obra valiente y visionaria). Por ejemplo,
en su maniesto El Segundo Mensaje del Islam, Taha concibe el
Islam como una forma holstica de vida que promueve la libertad,
o vence el temor, para alcanzar una vida sabia y plena de amor.
Como en el segundo esfuerzo, l y su discpulo Abdullahi Ahmed
An-Naim descartan el Sharia y lo sustituyen con la revelacin de la
Meca. La concepcin que tiene Taha de una buena sociedad se basa
en la igualdad econmica (la reparticin igualitaria de la riqueza),
la igualdad poltica (participacin en las decisiones polticas) y la
igualdad social (no hay discriminacin de color, fe, raza o sexo para
permitir igualdad de oportunidades para todos). Al igual que el
profeta Mahoma, Taha celebra las diferencias y promueve la diver-
sidad para constituir una sociedad ms justa e igualitaria. Es una
lectura obligatoria el inmejorable texto de Anouar Majid Develando
las tradiciones: el islamismo poscolonial en un mundo policntrico.
En ese libro, Anouar escribe:
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Mi examen de la teora postcolonial y de la identidad rabe des-
plegadas por los nacionalistas para contrarrestar el imperialismo
podra ayudar a explicar por qu un Islam denido de manera
progresista (aquel que est democrticamente a la disposicin de
todos) pueda ser la opcin deseada por los pueblos musulmanes
Las culturas islmicas, como muchas de las tradiciones culturales
del mundo, podran ayudar a provincializar a Occidente y ofrecer
otras formas de ser en el mundo
Con mayor profusin, este libro trata de desaar a los acadmicos
seculares para que incluyan las expresiones no seculares del mun-
do como igualmente dignas de consideracin y alternativas vli-
das; y trata de desaar a los acadmicos musulmanes a repensar su
apego a los textos y cnones que ha oscurecido los legados iguali-
tarios y viables del Islam.
En este momento, estos puntos de vista son solo voces en el
desierto. Mas son un exquisito sabor de la nueva ola de cuestiona-
miento socrtico, de testimonio proftico y esperanza tragicmica
emergiendo en el mundo islmico. Estas voces profticas constitu-
yen la levadura del pan islmico, y depende mucho de que las fuer-
zas sociales en el mundo islmico puedan establecer sus visiones
democrticas. Y an hay ms por venir; los llamados a recongu-
rar aquellas estructuras institucionales que acaben con los Esta-
dos coloniales y establezcan un sistema educativo ms cosmopo-
lita que resalte los ricos lazos entre las tradiciones judeo-cristia-
nas, judeo-islmicas, islmico-cristianas y seculares. El futuro de
los asuntos democrticos en el mundo depende en parte de estos
esfuerzos heroicos e imaginativos y no solo en las regiones islmi-
cas. Desmantelar el imperio es un asunto que tiene muchas facetas
y nuestros gallardos intentos de hacerlo requieren de toda la visin
y el nimo que podamos reunir aqu y en el extranjero.
Sin embargo, la colosal presencia del imperio estadounidense en
el mundo judo y el mundo islmico, especialmente su dependencia
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del petrleo, enloda el agua. Silenciosamente consiente los Estados
autocrticos islmicos y abiertamente da luz verde a las polticas colo-
nialistas de lnea dura israeles. E incluso, mientras se embarca en una
monitoreada democratizacin imperialista de Irak, su mano dura se
siente entre aquellos que se alegran por la cada del dictador Saddam
Hussein, pero desconfan de los objetivos y estrategias de Estados
Unidos. El clrigo moderado iraqu Ghazi Ajil al-Yawar expres de
manera elocuente el peso de esta mano al ser citado en un artculo
publicado por la revista New York Times Magazine: Estados Unidos est
usando excesivo poder. Hacen redadas y se llevan a la gente de forma
humillante al cubrirles la cabeza con una bolsa delante de su familia.
En nuestra sociedad, esto es como una violacin. Los estadounidenses
estn empleando castigos colectivos al hacer prisioneros a los familia-
res. En qu se diferencian de Saddam?. Las recientes revelaciones
de las atrocidades estadounidenses en las prisiones iraques (especial-
mente en Abu Ghraib) conrman esta poltica de mano dura.
No hace falta decir que es siempre saludable la cada de cual-
quiera de los bandidos nihilistas que gobierna con mano de hierro.
Surgen nuevas posibilidades democrticas. Sin embargo, una sutil
comprensin del pasado imperialista de la regin, un entendi-
miento profundo de la bsqueda de identidad de los judos y los
islmicos y un compromiso genuino para sentir plenamente la
democracia es lo que se requiere para que haya paz y justicia real
para los judos y los musulmanes.
El colmo de la irona puede ser que las semillas ms frtiles para
los asuntos democrticos en el mundo islmico puedan hallarse en
el civismo de los palestinos y los kurdos, los pueblos ms subyuga-
dos en la regin, forzados a vivir y luchar sin un pas o territorio. A la
sombra del gobierno autocrtico de Arafat se est tejiendo una red
vital de normas y conanza que podra dar vida a las prcticas demo-
crticas para cuando termine la ocupacin israel. Los ciudadanos
palestinos pudieran bien ser los musulmanes con mayor inclinacin
democrtica en el mundo. Ellos han sido usados por las lites rabes
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para destrozar a Israel y competir por la ayuda y atencin del impe-
rio estadounidense. Estos mismos palestinos pueden ser pioneros
democrticos que inspiren la democratizacin de los pueblos islmi-
cos de la regin.
De igual modo, los kurdos en el norte de Irak y en Turqua han
sostenido las mismas prcticas democrticas frente a la represin
atroz y los crueles ataques. Por el momento, han demostrado ser
los musulmanes ms democrticos del mundo. El imperio estado-
unidense ha cerrado los ojos ante la opresin kurda practicada por
su aliada Turqua y solo recientemente abri los ojos a las prcti-
cas democrticas kurdas que han sobrevivido por tanto tiempo en
el norte de Irak. Hay alguna leccin que aprender de todo esto?
Pueden las aspiraciones antiimperialistas de los kurdos y los
palestinos evitar las formas autocrticas del nacionalismo secular
y de la revitalizacin islmica? Pueden entonces desatar la ener-
ga democrtica si se levanta la presencia imperialista de Estados
Unidos, se termina la ocupacin israel y se deja orecer la autode-
terminacin kurda? Y los pioneros kurdos y palestinos no esta-
ran inspirados por los magncos logros democrticos del mismo
Israel si el Estado judo saliera de la sombra del imperialismo esta-
dounidense y asumiera su merecido puesto de vanguardia entre los
experimentos democrticos nacionales en la regin?
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La crisis de la identidad cristiana
en Estados Unidos
Nuestras soluciones y decisiones son relativas
porque estn relacionadas a la delicada y fragmentada
medida de nuestra fe. No hemos encontrado
ni encontraremos en la historia, hasta que Cristo regrese,
a un cristiano cuya fe gobierne su vida de tal manera
que cada pensamiento est sometido a ella y que cada
momento y lugar sea para l el reino de Dios.
Cada uno de nosotros se ha topado con la montaa
que no puede mover, el demonio que no puede
exorcizar Toda nuestra fe es fragmentaria,
aunque no todos tengamos los mismos fragmentos de fe.
H. Richard Niebuhr, CRISTO Y CULTURA (1951)
Debo asumir la responsabilidad por cmo,
fjense en lo que digo, cmo reacciono a las fuerzas
que afectan mi vida, fuerzas que no responden a mi voluntad,
mis deseos, mi ambicin, mis sueos, mi esperanza;
fuerzas que no saben que estoy aqu. Pero yo s que estoy aqu.
Y yo decido si digo s o si digo no y lo sostengo.
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Este es el hombre libre y esto es anticipado
en el genio del dogma de la libertad como una manifestacin
del alma de Estados Unidos, nacida en lo que para m
es uno de los ms grandes entre los grandes experimentos
en las relaciones humanas.
Howard Thurman, ESTADOS UNIDOS EN BUSCA DE UN ALMA (1976)
Es mucho ms fcil hablar de las amenazas religiosas a las prc-
ticas democrticas en el exterior que de las que ocurren en Estados
Unidos. As como el fundamentalismo demaggico y el fundamenta-
lismo antidemocrtico han ganado demasiada prominencia tanto en
Israel como en el mundo islmico, de igual modo un brazo del funda-
mentalismo cristiano ha ganado excesivo poder en nuestro sistema
poltico y en el corazn y la mente de los ciudadanos. Este funda-
mentalismo cristiano est ejerciendo una inuencia indebida en las
polticas de nuestro gobierno, tanto en la crisis del Medio Oriente
como en la esfera nacional y est violando principios fundamenta-
les contenidos en la Constitucin; tambin est apoyando y encu-
briendo los objetivos imperialistas del imperio. Los tres dogmas que
estn llevando a que el imperialismo devore la democracia en Esta-
dos Unidos (el fundamentalismo del libre mercado, el militarismo
agresivo y el creciente autoritarismo) a menudo son justicados por
la retrica religiosa de este fundamentalismo cristiano. Y quizs lo
ms irnico, y triste; este fundamentalismo est subvirtiendo las
enseanzas fundamentales y profundas del cristianismo; siendo
estas las que invitan a vivir con humildad, amar al prjimo y hacer
por el prjimo lo que queremos que el prjimo haga por nosotros.
Por lo tanto, aun cuando vemos con ojo crtico los fundamentalismos
que estn en juego en el Medio Oriente, los verdaderos demcratas y
cristianos democrticos entre nosotros deben unirse para oponerse
a este fundamentalismo antidemocrtico e hipcrita que tenemos
en nuestro pas. La batalla por el alma de la democracia en Estados
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La crisis de la identidad cristiana en Estados Unidos
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Unidos es, en gran medida, una batalla por el alma del cristianismo
estadounidense porque las formas dominantes de fundamentalismo
cristiano son una amenaza a la tolerancia y la apertura es necesaria
para sostener cualquier democracia. Sin embargo, lo mejor del cris-
tianismo estadounidense ha contribuido sobremanera a preservar y
expandir la democracia estadounidense. La diferencia bsica entre
el cristianismo de Constantino y el cristianismo proftico es crucial
para el futuro de la democracia de Estados Unidos.
Las encuestas muestran que 80 por ciento de los estadouniden-
ses dicen ser cristianos, 72 por ciento espera la Segunda Llegada
de Cristo y 40 por ciento dice hablar con Dios de manera ntima
al menos dos veces a la semana. No se puede negar que Estados
Unidos es un pas altamente religioso, la religin dominante es de
lejos el cristianismo y gran parte del cristianismo estadounidense
es una forma del cristianismo de Constantino. En el mundo cris-
tiano estadounidense, la batalla fundamental entre democracia e
imperio hace eco en la lucha entre este cristianismo constantiniano
y el cristianismo proftico.
La batalla entre el cristianismo de Constantino y el cristianismo
proftico se remonta a los primeros siglos del movimiento cristiano
que surgi del judasmo. El emperador romano Constantino incor-
por el cristianismo al imperio dndole legitimidad y respetabilidad
al cristianismo, pero le rob el fervor proftico de Jess y el fuego
apocalptico de Pablo, el judo convertido a cristiano. Hasta que Cons-
tantino se convirti al cristianismo en el ao 312 d.C. y lo descrimina-
liz con el Edicto de Miln en el ao 313 d.C. y su sucesor Teodosio I lo
hizo la religin ocial del imperio, el movimiento cristiano haba sido
cruelmente perseguido por los emperadores romanos, bsicamente
porque la creciente popularidad del mensaje cristiano de humildad e
igualdad entre los hombres se entenda como una amenaza hacia el
gobierno imperial de Roma.
Jess fue tan brutalmente ejecutado por el imperio romano,
siendo la crucixin la tctica de castigo ms horrible y terrorca
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del imperio para los que ofendieran al rgimen, precisamente por
sus enseanzas sobre la llegada del Reino de Dios; lo que era visto
por los romanos como peligrosamente subversivo para la autoridad y
militarismo del Estado romano. Irnicamente, el mensaje de Jess de
amor y justicia origin una separacin entre su testimonio proftico
y la autoridad del Csar: Dar al Csar lo que es del Csar, dijo Cristo.
Sin embargo, el imperialismo nihilista de los romanos estaba tan
sediento de poder que no pudo tolerar la creciente popularidad de
las sectas cristianas. Cuando ya no se pudo detener el crecimiento de
la religin, el imperio decidi adoptarla. Con la conversin de Cons-
tantino, se institucionaliz una terrible relacin de poder compartido
Iglesia-Estado por la cual la religin y muchas de sus vctimas, espe-
cialmente los judos, han sufrido desde entonces. El cristianismo de
Constantino siempre ha estado en desacuerdo con el legado prof-
tico de Jesucristo. El mismo Constantino parece haberse convertido
al cristianismo, en parte por estrategia poltica y exigencia imperial,
y luego procedi a usar la sotana del cristianismo para sus propios
nes de mantenerse en el poder.
A medida que la Iglesia cristiana se fue corrompiendo por el
poder del Estado, se us la retrica religiosa para justicar los prop-
sitos imperiales y acallar la herencia proftica del cristianismo. Inme-
diatamente despus de su conversin, Constantino atac numerosas
sectas cristianas para aniquilarlas, como los gnsticos y otros grupos
que cuestionaban los libros del Antiguo Testamento, a medida que
consolidaba el poder creando una versin imperial del cristianismo.
La fe que se basaba fundamentalmente en la tolerancia y la compa-
sin fue corrompida por el brazo fuerte del autoritarismo imperia-
lista; esta corrupcin invisti al cristianismo de una esquizofrenia
insidiosa con la que ha estado luchando desde entonces. Esta terrible
unin de la Iglesia y el poder poltico ha estado detrs de muchas de
las peores violaciones del amor y la justicia cristianas por parte de la
Iglesia; desde las brbaras cruzadas contra judos y musulmanes, a
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los horrores de la Inquisicin y la repugnante intolerancia contra las
mujeres, las personas de color y los homosexuales.
Esta misma esquizofrenia religiosa ha sido una caracters-
tica constante del cristianismo estadounidense. La primera rama
del movimiento cristiano estadounidense, los puritanos, estuvo
formada por las vctimas perseguidas del imperio britnico, quie-
nes buscaban libertad y seguridad. Por una parte, ellos sentaron
las bases para la noble lucha antiimperialista de Estados Unidos
contra el imperio britnico. Por la otra, aprobaron la ley para el
sometimiento imperialista de los indios americanos. Su sensibili-
dad democrtica estaba entrelazada con sus sentimientos autori-
tarios. Sin el fervor de los cristianos, no se habra podido concebir
el experimento democrtico estadounidense; sin embargo, desde el
principio hubo hilos del cristianismo de Constantino entretejidos
en la tela de la identidad cristiana estadounidense. Estos hilos de
Constantino en el cristianismo de Estados Unidos han estado del
lado equivocado en muchos de nuestros problemas sociales, como
la justicacin dogmtica de la esclavitud y la defensa parroquial
de la desigualdad de las mujeres. En contraste, la tradicin prof-
tica del cristianismo con frecuencia ha buscado la justicia social.
Cuando los conservadores cristianos reclaman hoy para tener
escuelas pblicas religiosas, cuando apoyan tcita o abiertamente el
fanatismo antiaborto o la cruzada homofbica que predican el odio
(unos cuantos han sido asesinados en nombre de su creencia), estn
siendo cristianos a lo Constantino. Estos cristianos constantinianos
no se dan cuenta que violan el amor y la justicia cristianos porque
el cristianismo de Constantino en Estados Unidos hace mucho nfa-
sis en la conversin personal, en la piedad individual y en el servicio
lantrpico y ha perdido as su fervor para desconar de la autoridad
y su fervor para poner la justicia al servicio de los ms vulnerables; lo
cual es esencial para la fe. Estas energas son marginadas en su iden-
tidad cristiana.
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La mayora de los estadounidenses cristianos constantinianos
desconocen su identidad imperialista porque no ven el paralelo
entre el imperio romano que llev a Jess a la muerte y el imperio
estadounidense que celebran. Mientras puedan adorar libremente
y perseguir el sueo americano, ven al gobierno de Estados Unidos
como una fuerza para el bien y al imperialismo estadounidense como
una fuerza deseable para propagar ese bien. Con orgullo profesan su
juramento a la bandera y a la cruz sin darse cuenta de que as como la
cruz fue una acusacin sangrienta del imperio romano, es una crtica
poderosa del imperio estadounidense; y no reconocen que la rela-
cin ntima entre sus lderes cristianos y los gobernantes imperiales
estadounidenses puede reejar los estrechos lazos entre los lderes
religiosos y los gobernantes del imperio romano que crucicaron a
su salvador.
No dudo que la mayora de estos cristianos constantinianos
estadounidenses sean sinceros en su fe y piadosos en sus accio-
nes. Pero son relativamente ignorantes acerca del papel crucial
que juegan al patrocinar los nes imperialistas de Estados Unidos.
Entienden muy poco de la historia estadounidense y saben menos
an sobre el cristianismo, lo que los hace vulnerables a la mani-
pulacin por los lderes cristianos y a la desinformacin por los
gobernantes imperiales. El apoyo cristiano constantiniano a
la poltica de no invertir en los centros urbanos y de recortar el
presupuesto para la educacin pblica y los hospitales, as como su
enftica defensa de las polticas de lnea dura del gobierno israel,
tienen mucho que ver con la estrecha alianza de los lderes cris-
tianos constantinianos con las lites polticas obedientes de los
intereses corporativos. En resumen, venden sus preciadas almas
por un plato imperial de lentejas basados en la falsa creencia de
que estn sencillamente siendo eles a la cruz y la bandera. Dif-
cilmente se les ocurre que el legado proftico de la gran vctima
del imperio romano, Jesucristo, exige el pensamiento crtico y la
resistencia al poder imperial estadounidense.
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Estos cristianos constantinianos deben preguntarse lo
siguiente: No es causa de arrogancia y vanidad la vasta concen-
tracin de tanto poder y riqueza? No sugieren las enseanzas de
los profetas del Antiguo Testamento y de Jess que se sospeche de
tanto estatus y riqueza? No son los imperios la ocasin perfecta
para una idolatra sin control? La mayora de los cristianos, inclu-
yendo los constantinianos, se sienten abrumados por la horrible
epidemia del Sida en frica (que ya llega a los 30 millones de perso-
nas) y alrededor del mundo (unos 40 millones de personas.) Por
qu ha sido tan fatal la respuesta del imperio estadounidense ante
esta crisis? Es que acaso los intereses de la industria farmacutica
y su inuencia en el gobierno estadounidense dicultan nuestra
habilidad para descubrir o facilitar medicinas de menor costo para
nuestros congneres enfermos? No es evidente que la respuesta
de Estados Unidos sera muy diferente si las vctimas del Sida
fueran hombres y mujeres blancos heterosexuales de clase media
alta en Europa o Norteamrica? Deben los cristianos responder
a esta desastrosa emergencia solo por medio de grupos de caridad
particulares? La respuesta a la crisis del Sida no es sino un ejemplo
de la moral insensible de los gobernantes imperiales que debera
enfadar a cualquier cristiano. Y es que acaso el imperio romano
en sus comienzos no trat de forma inhumana e inaceptable a los
judos sometidos y a los cristianos perseguidos?
No obstante, cuando critiquemos la inuencia de Constantino
en el cristianismo estadounidense, debemos cuidar de no perder la
perspectiva del papel crucial del cristianismo proftico como una
fuerza para lograr el bien democrtico en nuestra historia. Los valo-
res generados por las creencias cristianas, primero fueron el carbu-
rante que hizo emanar la primera energa democrtica de donde
los pioneros religiosos fundaron los nacientes proyectos democr-
ticos, y luego produjeron la indignacin ante los abusos del imperio
britnico que llev a la revolucin norteamericana. Los Fundado-
res se esforzaron por establecer garantas de libertad religiosa en
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la Constitucin porque estaban convencidos del rol indispensable
de la religin en la vida civil. En Estados Unidos, los movimientos
sociales ms inuyentes en pro de la justicia han sido liderados por
cristianos profticos: en el siglo XIX, el movimiento abolicionista,
el voto para las mujeres y los movimientos sindicales; y en el siglo
XX, el movimiento por los derechos civiles. Si bien el cristianismo
constantiniano, que ha ganado tanta inuencia hoy, est socavando
los principios fundamentales de nuestra democracia en relacin al
rol que le corresponde a la religin en la vida pblica de una demo-
cracia, los esfuerzos profticos en el cristianismo estadounidense
han batallado siempre contra el imperialismo y la injusticia social
y representan el ideal democrtico de religin en la vida pblica.
Este cristianismo proftico aade fervor moral a nuestra democra-
cia, cosa que es muy buena. Tambin sostiene que debemos acoger
a quienes estn fuera de la fe cristiana y actuar con empata hacia
ellos. Este cristianismo proftico es una fuerza ecumnica para el
bien, y si vamos a revitalizar la energa democrtica en nuestro pas,
debemos rearmar la legitimidad vital de este cristianismo prof-
tico en nuestra vida pblica, como por ejemplo los principios del
servicio pblico, y la ayuda a los pobres, y tambin la separacin
de la Iglesia y el Estado como lo exige este cristianismo. Y debemos
oponernos a la intrusin del cristianismo fundamentalista que tan
agrantemente ha violado esos mismos principios democrticos.
La mayora de los cristianos estadounidenses conoce muy
poco sobre muchas de las voces ms poderosas en la rica tradicin
proftica del cristianismo estadounidense. No estn familiariza-
dos con el telogo Walter Rauschenbush quien, en su obra Cris-
tianismo y crisis social (1907) y en otros libros muy inuyentes,
fue la voz principal del movimiento del Evangelio Social
62
a prin-
cipios del siglo XX. Mientras los motores industriales del imperio
estadounidense se aceleraban llevando al pas a los excesos de
62 El Social Gospel fue un movimiento intelectual cristiano protestante de inspi-
racin social de principios del siglo XX.
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la Edad de Oro, este movimiento teolgico percibi que el capita-
lismo industrial y su urbanismo vigilante traan consigo inheren-
tes injusticias sociales. Sus seguidores se manifestaron contra el
abuso hacia los trabajadores por parte de gerencias que carecan
del suciente control gubernamental y moral. Como elocuente-
mente escribiera Rauschenbush:
En el pasado, tuvimos la seguridad de que la compasin y la com-
prensin individual nos llevaran a sobreponer las diferencias en-
tre las clases sociales. Los sentimientos y los principios establecidos
por el cristianismo han sido una ayuda poderosa en esa direccin.
Pero si esa compasin disminuye con la abismal diferencia social,
qu esperanza tenemos?
Rauschenbush advirti que con el orecimiento de la industria-
lizacin estadounidense, nuestra sociedad estaba siendo corrom-
pida por la codicia capitalista; y los cristianos tenan el deber de
luchar contra las injusticias consecuentes.
La mayora de los cristianos estadounidenses han olvidado
o nunca conocieron el trabajo pionero de Dorothy Day y el Movi-
miento Obrero Catlico, fundado en 1933 durante la Gran Depre-
sin, para traer alivio a los pobres y desposedos. Day cre una Casa
de la Hospitalidad en los barrios pobres de la ciudad de Nueva York
y fund el peridico Catholic Worker porque ella crea que:
luchando por mejores condiciones, clamando insistentemente
por los derechos de los trabajadores, de los pobres, de los despose-
dos, los derechos de los pobres dignos o indignos podemos cam-
biar el mundo, hasta cierto punto; podemos trabajar por el oasis, el
pequeo espacio de felicidad y paz en un mundo de barreras.
Algunos de estos cristianos profticos han sido tachados de
radicales y perseguidos como criminales. Durante el trauma
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nacional de la Guerra de Vietnam, los sacerdotes jesuitas y herma-
nos Philip y Daniel Berrigan lideraron actividades en contra de
la guerra al fundar el grupo Clrigos y Laicos Preocupados por
Vietnam. Ellos organizaron huelgas paccas y charlas contra la
guerra y dirigieron muchas protestas, siendo la ms notoria el
haber entrado por la fuerza dos veces en las Ocinas de Recluta-
miento Selectivo para sacar registros de reclutamiento; la segunda
vez, rociaron los registros con napalm y los quemaron. Queme-
mos papeles en lugar de nios, escribi Daniel explicando su
accin, Cundo van a decirle NO a esta guerra?. Ambos herma-
nos estuvieron presos por estas acciones pero siguieron involu-
crndose en protestas de desobediencia civil contra las ltimas
intervenciones militares de Estados Unidos y la carrera arma-
mentista nuclear.
Despus de una vida de elocuente activismo cristiano, ms
estadounidenses deberan conocer al reverendo William Sloan
Cofn. Capelln de la Universidad de Yale durante la Guerra de
Vietnam, habl con dureza desde el principio contra la injusticia
de esa incursin y sigui hacindolo hasta convertirse en presi-
dente de SANE/FREEZE, la organizacin por la paz y la justicia
ms grande de Estados Unidos, y en ministro de la Iglesia River-
side en Manhattan. El autor de muchos libros poderosos, inclu-
yendo El valor de amar y Una pasin por lo posible, en una oportu-
nidad dijo en una entrevista:
Me pregunto si nosotros los estadounidenses no tendramos tam-
bin algo con qu contribuir, por as decirlo, con los cementerios
del mundo, algo que hiciera del mundo un lugar ms seguro. Creo
que hay algo dentro de nosotros. Es ms una actitud que una idea.
Vive menos en el pensamiento de los estadounidenses que bajo la
piel de los mismos. Es la idea de que no solo somos el pas ms
poderoso del mundo, lo que es verdad, sino que adems somos el
ms virtuoso. Creo que este orgullo es nuestra cruz y creo que est
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La crisis de la identidad cristiana en Estados Unidos
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tan profundamente arraigado que vamos a necesitar la espada de la
verdad de Cristo para poder extirparlo quirrgicamente.
Premonitoriamente dijo: Ninguna nacin, ni la nuestra ni la de
nadie, est bien servida por ilusiones de rectitud. Todas las naciones
toman decisiones basadas en el inters propio y luego las deenden
en nombre de la moral.
Si bien Martin Luther King es muy conocido, a menudo se le ve
como un icono aislado sobre un pedestal moral, en lugar de vrsele
como una gran ola en un ocano de cristianos profticos negros que
constituyen la larga tradicin que le dio la luz. Est David Walter,
quien naci como hombre libre, protest contra la esclavitud y en
1829 public su famoso edicto Clamor, un desgarrador llamado de
justicia. En este texto, como devoto cristiano, escribe:
Llamo a los cristianos practicantes, llamo a los lntropos, llamo a
cada tirano, para que me muestre una pgina en la historia, sagra-
da o profana, donde pueda encontrarse un versculo que sostenga
que los egipcios pusieron la insoportable ofensa sobre los hijos de
Israel dicindoles que no eran parte de la familia humana. Pueden
negar esta acusacin los blancos? Acaso no nos clasicaron como
descendientes de las tribus de los monos o de los orangutanes, des-
pus de pisotearnos y habernos reducido a la deplorable condicin
de esclavos? Oh, Dios mo! Apelo a cada hombre de sentimientos,
no es esto insoportable? No es poner el ms grosero de los insul-
tos sobre nuestras miserias, porque nos tienen pisoteados y no po-
demos ayudarnos? Oh!, te pedimos que tengas piedad de nosotros,
Seor Jess, Maestro.
Tambin est la profundamente religiosa Ida B. Wells-Bar-
nett, la activista antilinchamientos quien escribiera de manera
impactante en su folleto Registro sangriento, la horrible verdad
sobre esa forma peculiar estadounidense de terrorismo, y quien
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fundara el movimiento del club de mujeres, la primera organi-
zacin activista civil para mujeres afroamericanas. La mayora
de los estadounidenses deberan recordar a Benjamin E. Mays.
Ordenado en el ministerio bautista, sirvi como decano de la
Escuela de Religin en la Universidad Howard y mantuvo la
presidencia del Morehouse College durante 25 aos, desde donde
inspir a Martin Luther King. Mays ayud a lanzar el movimiento
de los derechos civiles participando en protestas paccas en
restaurantes en Atlanta y fue uno de los lderes en la lucha contra
la segregacin en la educacin. Est el monumental telogo
Howard Thurman, tambin ordenado en el ministerio bautista,
dicono de la Capilla Rankin en la Universidad Howard y pastor
de la congregacin interracial ms grande de Estados Unidos
ubicada en San Francisco, quien viajara a la India y se reuniera
con Mahatma Gandhi y cuyo libro Jess y los desheredados dio
algunas de las bases loscas para el movimiento pacista de
los derechos civiles.
El fervor por la rectitud de esta tradicin proftica cristiana negra
es rica en ironas. Cuando los esclavos africanos se apropiaron crea-
tivamente del movimiento cristiano bajo circunstancias en las cuales
era ilegal leer, escribir o adorar libremente, la esquizofrenia del cris-
tianismo estadounidense se intensic. Algunos cristianos profti-
cos blancos se convirtieron en los fundadores del movimiento aboli-
cionista en asociacin con los esclavos liberados, mientras que otros
cristianos blancos se volcaron a la justicacin constantiniana de
perpetuar la esclavitud. La posicin de cada quien ante la esclavitud
se convirti en el medidor entre el cristianismo proftico y el cristia-
nismo constantiniano en Estados Unidos. El triste hecho es que en
esta brillante hipocresa, dentro del cristianismo y democracia esta-
dounidenses basados en criterios profticos, la mayora de los cristia-
nos blancos, y sus amadas iglesias, fracasaron colosalmente.
La vasta mayora de los cristianos blancos estadouniden-
ses apoyaron al demonio de la esclavitud (y con frecuencia lo
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La crisis de la identidad cristiana en Estados Unidos
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hicieron en nombre de Jess.) Cuando Abraham Lincoln declar
en su Segundo Discurso Inaugural que ambos bandos en la Guerra
Civil oraban al mismo Dios (Ninguna de las partes esperaba una
guerra, ni su magnitud o la duracin que ha tenido Ambas leen la
misma Biblia y oran al mismo Dios; y cada cual invoca la ayuda de
Dios contra la otra) captur para la nacin la horrible irona de esta
esquizofrenia religiosa.
Los cristianos profticos negros, desde Frederick Douglass
hasta Martin Luther King, elocuentemente nos han recordado la
radical sura entre el cristianismo proftico y el cristianismo cons-
tantiniano; y la sacudida que le dio Luther King a la conviccin y
retrica proftica cristiana aliment el movimiento de democra-
tizacin que nalmente confront la insidiosa intransigencia del
racismo. De hecho, mucho del cristianismo proftico en Estados
Unidos nace de la tradicin proftica de la iglesia afroamericana. El
cuestionamiento socrtico del dogma de la supremaca blanca, los
testimonios profticos de amor y justicia y la esperanza lograda con
dicultad que sostiene el compromiso a largo plazo de la lucha por
la libertad, son el rico legado de la iglesia proftica de los negros. Sin
embargo, el cristianismo constantiniano es tan fuerte que hasta est
incursionando dentro del ferviente cristianismo proftico negro.
La triste verdad es que la iglesia afroamericana est perdiendo su
fervor proftico en la era del imperio estadounidense. El poder de
la coalicin cristiana de Constantino no debe ser subestimado.
Las recompensas y la respetabilidad del imperio estadouni-
dense que tientan a los cristianos de todos los colores no se pueden
obviar. El fundamentalismo del libre mercado que hace del dinero
un dolo y de la riqueza un fetiche seduce a demasiados cristianos.
Y cuando el mayor ejemplo de cristianismo proftico, la tradicin
de la iglesia afroamericana, sucumbe ante esta tentacin y seduc-
cin, se pone en peligro el verdadero futuro de la democracia. La
crisis de identidad cristiana en Estados Unidos es crucial para los
asuntos democrticos.
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La separacin de la Iglesia y el Estado es un pilar para cualquier
rgimen democrtico genuino. Todos los ciudadanos no cristianos
deben tener los mismos derechos y libertades de ley que tienen
los ciudadanos cristianos. Pero la religin siempre jugar un papel
fundamental en la formacin de la cultura y la poltica en una demo-
cracia. Todos los ciudadanos deben ser libres de expresarse sobre
sus respectivas tradiciones con un sentido de tolerancia, e incluso
respeto por otras tradiciones. Y en una sociedad donde los cristianos
son la vasta mayora, nosotros cristianos nunca debemos utilizar
el nombre de Jess para promover la tirana de esta vasta mayora
sobre ninguna minora. Irnicamente, Jess fue perseguido por una
mayora tirnica (los gobernantes del imperio romano en alianza
con las subyugadas lites judas) por ser una amenaza proftica al
statu quo. Acaso nuestros gobernantes imperiales nihilistas y sus
seguidores cristianos de Constantino no nos estn llevando por un
camino parecido, el de sofocar las voces profticas y los puntos de
vista que desafan su statu quo?
No se puede ganar la batalla contra el cristianismo constanti-
niano sin darle nuevamente poder al movimiento cristiano prof-
tico porque el podero poltico y el fervor retrico de los constanti-
nianos son demasiado intimidantes; no ganaremos una lucha neta-
mente secular. Como dice mi colega de la Universidad de Prince-
ton, Jeffrey Scout, en su magistral libro Democracia y tradicin, para
hacer al mundo seguro para el legado de Luther King y revigorizar
la tradicin democrtica, debemos cuestionar no solo las suposicio-
nes dogmticas de los constantinianos, sino tambin las de muchos
liberales seculares quienes prohibiran el discurso religioso en
el mbito pblico y reprenderan a los desilusionados cristianos
profticos acallando sus voces e impidiendo que sus puntos de vista
se conozcan. El liberalismo del inuyente lsofo John Rawls y el
secularismo del lsofo Richard Rorty, las mentes de mayor inuen-
cia que an se sienten en nuestras cortes y escuelas de derecho,
temen tanto que el cristianismo se manche que abogan para que
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solo se utilice el discurso pblico secular en los asuntos democr-
ticos. Este secularismo radical levanta una pared para prevenir el
lenguaje religioso en el mbito pblico, para vigilar los argumentos
de naturaleza religiosa y permitir solo el lenguaje y los argumentos
seculares. Ellos ven una lucha religiosa que llevar a un caos social y
al autoritarismo.
Para John Rawls, el lenguaje religioso en el discurso pblico es
divisor y peligroso porque despliega argumentos de fe religiosa que
nunca podrn establecerse apelando a la razn y porque alimenta
desacuerdos que nunca podrn resolverse con persuasiones racio-
nales. Rawls pide un dilogo pblico sobre temas fundamentales
que limiten nuestras peticiones a ideales cvicos y constituciona-
les que derriben a los estadounidenses seculares y religiosos y nos
una en nuestra lealtad a las prcticas democrticas estadouniden-
ses. Hay mucha sabidura en su propuesta pero falla en reconocer
que nuestra lealtad a los ideales cvicos y constitucionales puede
tener una motivacin religiosa. Para los cristianos profticos como
Martin Luther King su llamado a los ideales democrticos naca de
sus convicciones cristianas. Debi quedarse callado, o deberamos
nosotros quedarnos callados, cuando defendemos nuestros puntos
de vista polticos? Acaso la integridad personal no requiere que
pongamos las cartas sobre la mesa cuando discutimos por un Esta-
dos Unidos ms libre y democrtico? As, por su temor a la religin,
que ha dividido a los ciudadanos a lo largo de su horrible historia,
Rawls nos pide lo imposible. Sin embargo, su preocupacin es una
advertencia muy importante.
Para Richard Rorty, las exhortaciones religiosas acaban con
cualquier conversacin; le ganan al dilogo crtico y resuelven de
antemano el debate poltico. l quiere deshacerse de cualquier
mencin a Dios en la vida pblica, en especial porque la mayora de
esas menciones favorecen la derecha religiosa. Rorty es un secu-
lar maduro que ve poco o ningn bien comn, o inters pblico,
en el papel de la religin en el discurso cvico. Al igual que Rawls,
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apoya los derechos y libertades de los ciudadanos religiosos, pero
quiere limitar su lenguaje pblico a trminos seculares tales como
democracia, igualdad y libertad. Su visin secular est motivada
por un profundo temor al dogmatismo y autoritarismo de la dere-
cha religiosa. Hay tanto que aprender de este punto de vista porque
muchos de sus temores estn justicados. Pero su poltica secular
de la vida pblica es demasiado rgida y su fe secular es demasiado
pura. Acaso no tendramos que preocuparnos con aquellas formas
de dogmatismo y autoritarismo en traje secular que vencen al
dilogo y deciden el debate? Las prcticas democrticas (el dilogo
y el debate en el discurso pblico) siempre son caticas e impuras, y
las polticas seculares pueden ser tan arrogantes y coercitivas como
las polticas religiosas.
Prominentes pensadores religiosos tambin han presentado
argumentos apasionados para separar a la religin del discurso
pblico estadounidense. El eclesialismo proftico del telogo Stan-
ley Hauerwas y la ortodoxia radical de John Milbank, las mentes de
mayor inuencia en los seminarios y escuelas de teologa, tienen
tanto temor de la mcula del imperio estadounidense que exhortan
al discurso religioso que huya del mbito pblico. Para Hauerwas,
los cristianos deberan ser residentes extranjeros en un imperio
estadounidense corrupto cuyo discurso pblico secular no es sino
una leve cubierta de su robusto nihilismo. Su propsito es preser-
var la integridad de la iglesia proftica siendo testigo del evangelio
de amor y paz, y sealando la idolatra de la iglesia del cristianismo
constantiniano. Su profundo compromiso con una iglesia proftica
de compasin y pacismo en un mundo de crueldad y violencia lo
llevan a rechazar la poltica secular de Rawls y Rorty y a resaltar
el sometimiento de los cristianos de Constantino en las manos del
imperio. Pero halla consuelo solo en un refugio eclesistico prof-
tico donde se imagina la llegada del Reino de Dios. Su sensibili-
dad proftica resuena en m y yo estoy de acuerdo con su crtica
del cristianismo constantiniano y del imperio estadounidense. Sin
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embargo, minimiza impropiamente el compromiso de los cristia-
nos profticos con la justicia y nuestro papel como ciudadanos para
hacer de Estados Unidos un pas ms libre y democrtico. Para l, es
una mala idea que los cristianos persigan la justicia social porque
los seduce hacia los dolos del discurso secular y les roba su distin-
tiva identidad cristiana. Mi defensa del legado de Luther King
obliga a que resaltemos la justicia como un ideal cristiano y que nos
convirtamos en ciudadanos an ms activos para cambiar a Estados
Unidos sin sucumbir a los dolos seculares o a los fetiches impe-
riales. Ser un cristiano proftico no signica estar contra el mundo
en nombre de la pureza de la Iglesia; es estar en el mundo pero no
en el nihilismo del mundo, en nombre de un Cristo amoroso que
proclama esta justicia mundana para un reino que est por venir.
El imperativo radical de Hauerwas de una negacin del mundo
motiva la ortodoxia popular cristiana de Milbank que denuncia a
los culpables de secularismo y mercantilizacin contra el socia-
lismo cristiano. Su sosticado ataque contra el liberalismo secu-
lar y el capitalismo moderno es un constante recordatorio de cun
marginal se ha vuelto el cristianismo proftico en la era del imperio
estadounidense. Sin embargo, al igual que Hauerwas, Milbank falla
en apreciar el progreso moral, los adelantos polticos y la libertad
espiritual que han sido forjados por el esfuerzo heroico de ciuda-
danos modernos de tradiciones tanto profticas como seculares. Es
igual de peligroso pasar por alto los logros de la modernidad procu-
rados por ciudadanos profticos religiosos y seculares progresis-
tas, como lo es pasar por alto la ceguera de los constantinianos y de
los seculares imperialistas. Y estos logros no pueden preservarse
ni profundizarse volviendo a los refugios eclesisticos o a las orto-
doxias sectarias. Por el contrario, requieren del candor de nuestra
integridad religiosa e identidad democrtica que nos lleva a criticar
y a resistir contra el cristianismo constantiniano y contra el impe-
rialismo estadounidense.
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Estas cuatro destacadas guras, Rawls, Rorty, Hauerwas y
Milbank, tienen mucho que ensearnos y son fuerzas del bien en
muchos aspectos. Sin embargo, ellos excluyen la robusta identi-
dad democrtica que surge del legado de los movimientos sociales
liderados por cristianos profticos. Jeffrey Stout, el escritor secular
estadounidense contemporneo con mayor conocimiento teolgico,
el ms religiosamente musical, y loscamente sutil, ha dicho, por
el contrario, que los demcratas estadounidenses deben unir fuerzas
con el legado de la protesta cristiana ejemplicada por Martin Luther
King. l sabe que el futuro del experimento democrtico estadouni-
dense puede depender de la revitalizacin de este legado. El legado
del cristianismo proftico da ms importancia al tipo de ser humano
que uno elige ser que a la cantidad de posesiones que uno tiene. Por
lo tanto, estas guras constituyen una arremetida contra el nihilismo,
en todas sus formas, y asestan un golpe a favor de la decencia y de la
integridad. Ponen en marcha la energa religiosa para alcanzar los
objetivos democrticos pero desconfan de todas las formas de idola-
tra, incluyendo a la democracia en s misma como dolo. Preservan
su identidad cristiana y su compromiso democrtico sin coaccionar a
otros ni mezclar las esferas del Estado y de la Iglesia.
Puede haber una nueva identidad cristiana democrtica en Esta-
dos Unidos solo si se reconoce la realidad imperialista y se revigo-
riza el legado proftico. A pesar de los enormes recursos de las lites
imperiales para alimentar el cristianismo constantiniano, los esfuer-
zos con menos recursos y popularidad de los demcratas y cristianos
profticos tienen que hacerse ms visibles y tienen que ser escucha-
dos. Las organizaciones del cristianismo proftico como el Consejo
Mundial de Iglesias, el grupo de accin cvica Sojourners y las igle-
sias profticas afroamericanas, deben luchar por retomar su lugar de
prominencia en nuestro discurso pblico. Deben reconocer que los
cristianos constantinianos los han tenido bajo una especie de asedio
y que no perdieron su posicin de dominio por casualidad.
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Irnicamente, la poderosa presencia poltica actual de los cris-
tianos imperialistas se inspira en el xito del movimiento cristiano
democrtico liderado por Martin Luther King. El movimiento por los
derechos civiles de Luther King anim a los constantinianos a ser
ms organizados y a asociarse con las lites poderosas del imperio
estadounidense. La politizacin del fundamentalismo cristiano fue
una respuesta directa al legado cristiano proftico de Luther King.
Comenz como una reaccin blanca contra su herencia en la vida
pblica estadounidense y siempre ha tenido un fondo racista, como
es el caso de la Universidad Bob Jones, donde hasta hace poco estaba
prohibido el noviazgo interracial.
El crecimiento del cristianismo constantiniano en Estados
Unidos acompa la renovacin de las polticas del Partido Repu-
blicano con el manejo de temas sociales con tinte racial (trans-
porte escolar, delincuencia, accin armativa, bienestar social) en
un llamado para atraer a los conservadores del Sur y a los mode-
rados blancos de las ciudades. Este cambio poltico coincidi con
el llamado a los neoconservadores judos inuyentes cuya preocu-
pacin primordial era la frgil seguridad y el aislamiento interna-
cional del Estado de Israel. En particular, la sensacin de desespe-
racin juda durante la Guerra de Yom Kippur en 1973, totalmente
comprensible dada la amenaza de aniquilacin solo treinta aos
despus del cruel holocausto en Europa, cre la profana alianza
estadounidense entre republicanos, cristianos evanglicos y
neoconservadores judos.
En el frente interno, la feroz batalla por las cuotas de empleo e
ingreso a la universidad produjo una temible reaccin liderada por
los neoconservadores judos y los blancos conservadores contra
la accin armativa. La coalicin de derecha entre los cristianos
constantinianos y los judos neoconservadores ayud la eleccin de
Ronald Reagan en 1980. El hecho de que treinta y cinco por ciento
del mayor grupo liberal de gente no blanca, los judos estadouniden-
ses, votara por Reagan fue una seal premonitoria de lo que estaba
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por venir. Cuando el reverendo Jerry Falwell de Mayora Moral reci-
bi el Premio Jabotinsky en 1981 en Israel, el cristianismo constan-
tiniano haba llegado a los escenarios internacionales con el apoyo
de los conservadores judos. Las lites imperiales, incluyendo las
corporativas con sus inmensos recursos nancieros, reconocieron
aqu y en el extranjero cun tiles a sus nes nihilistas podan ser
los constantinianos organizados.
El surgimiento del poder del cristianismo constantiniano en
nuestra democracia ha tenido un progreso por etapas. Primero, se
atac a los grupos ecumnicos como el Consejo Mundial de Igle-
sias, el Consejo Nacional de Iglesias y las denominaciones libera-
les tradicionales (los episcopalianos, presbiterianos, luteranos y
congregacionalistas), que hablaron en defensa de los derechos de
la gente de color, de los trabajadores, de las mujeres y de los homo-
sexuales. Los fundamentalistas cristianos (aquellos que tenan
el respaldo econmico) lanzaron crueles ataques en contra de
las voces profticas cristianas, a quienes tildaron de liberales, y
trabajaron para desacreditar a las voces moderadas. En el estilo de
McCarthy
63
, identicaron el movimiento teolgico de liberacin
(quienes llamaron la atencin sobre el clamor de los pobres) con
el comunismo sovitico. Calicaron los seminarios liberales (espe-
cialmente mi amado Seminario de la Unin Teolgica de la ciudad
de Nueva York) como un refugio pecaminoso para fanticos, gays
y lesbianas, negros radicales y blancos pendejos con sentimientos
de culpa. Tales tcticas difamatorias han atemorizado a la izquierda
cristiana hasta casi borrarla del mapa pblico.
Los fundamentalistas cristianos tambin han tratado de reclu-
tar constantinianos de color a n de presentar un diverso zoolgico
63 Joseph McCarthy (1908-1957) fue un senador estadounidense originalmente
demcrata y luego republicano. Durante diez aos, l y su equipo hicieron
investigaciones agresivas sobre personas sospechosas de ser agentes soviti-
cos basndose en sus creencias. El trmino macartismo fue acuado para
describir el intenso movimiento anticomunista que fue denominado por sus
oponentes como la caza de brujas.
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de rostros a las lites imperiales de la Casa Blanca, el Congreso,
los gobiernos estadales, los concejos municipales y en la televi-
sin. Las lites manipuladoras del movimiento saban que esta
alianza racial atraera mucho ms apoyo nanciero de parte de las
grandes empresas para mantener una campaa de organizacin
popular en las iglesias imperiales de todo el pas. La apariencia de
la diversidad es requerida para legitimar el dominio imperial.
La ltima etapa en el surgimiento de los cristianos constantinia-
nos fue su consolidacin del poder al poner todo su peso en grupos
de accin poltica bien organizados, siendo los ms importantes la
Coalicin Cristiana y la Mayora Moral. Con esta coordinacin poltica,
ganaron inuencia, poder, legitimidad y respetabilidad dentro de las
puertas doradas del imperio estadounidense, se les reconoci como
los promotores, agitadores y transgresores poderosos que tenan que
ser tomados en cuenta en las reuniones privadas de los plutcratas y
sus polticos. Las lites imperiales reconocieron la gran utilidad de los
constantinianos para sus propsitos nihilistas. El trayecto de los cons-
tantinianos desde la eleccin de Ronald Reagan en el ao 1980 hasta la
eleccin de George W. Bush en el ao 2000 ha sido un xito avasallador
segn los estndares nihilistas mundiales.
Nunca antes en la historia de la Repblica un grupo organi-
zado de cristianos haba alcanzado tanta prominencia en el impe-
rio estadounidense. Y este xito mundano (algo extrao para un
grupo fundamentalista con tantas aspiraciones de otro mundo)
ha desatado una ola en todo el sector cristiano estadounidense. El
poder, la magnitud, el estatus y las posesiones materiales, todo ello
parafernalia del nihilismo del imperio estadounidense, se convir-
tieron en los temas principales del cristianismo de Estados Unidos.
A veces parece que todos los cristianos hablan con una misma voz
cuando, de hecho, es solo el volumen del elemento constantiniano
ahogando totalmente las voces profticas. El cristianismo impe-
rial, la espiritualidad mercantil, las iglesias obsesionadas con el
dinero, las prdicas de prosperidad, las oraciones hagamos un
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trato con Dios o aydame a girar mi rueda de la fortuna, se han
convertido en la voz predominante del cristianismo estadouni-
dense. En esta versin del cristianismo, la preciada sangre al pie
de la cruz se convierte en simple gaseosa que refresca la ansiedad
de los aspirantes ambulantes a trepar posiciones en el nihilista
juego estadounidense de poder y riqueza. Y escasamente se oye
una que otra voz murmurando sobre la justicia social, la resisten-
cia a la perversin institucional o el coraje de confrontar los pode-
res establecidos, con la rara excepcin del aborto.
No hace falta decir que la mercantilizacin del cristianismo
es un fenmeno antiguo y crucial en la vida pasada y presente de
Estados Unidos. El espantoso alcance y profundidad de esta comer-
cializacin del cristianismo es algo nuevo. No hay duda de que las
iglesias reejan y refractan el gran mercado orientado al nihilismo
de nuestra sociedad y del mundo. Sin embargo, es prcticamente el
eclipse casi a gran escala de los valores y visiones que no se pueden
mercadear (el amor, la justicia, la compasin y la hospitalidad) lo
que verdaderamente asusta. Dnde estn las voces cristianas
indignadas ante la codicia de las lites corporativas mientras millo-
nes de nios viven en pobreza? Acaso los cristianos estadouni-
denses no saben que los tres hombres ms ricos del mundo tienen
ms riquezas que el producto interno bruto combinado de los 48
pases ms pobres, o que la riqueza personal de las 225 personas
ms ricas del mundo es igual al ingreso anual del cuarenta y siete
por ciento ms pobre de toda la poblacin mundial? La lantropa
es buena; pero, qu hay de la justicia, de la imparcialidad institu-
cional y de la responsabilidad estructural?
Hay, no obstante, grupos de cristianos profticos que estn
asumiendo el reto de confrontar el crecimiento de la derecha cris-
tiana y estn conscientes de la necesidad de enfrentar a esas pode-
rosas organizaciones. El reverendo Jim Wallis, lder del grupo acti-
vista Sojourners; el reverendo James Forbes de la Iglesia Riverside
en la ciudad de Nueva York; Sujay Johnson Cook de la Conferencia
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de Predicadores de Hampton; el reverendo Charles Adams de
la Iglesia Hartford Memorial en Detroit; el reverendo Jeremiah
Wright de la Iglesia Trinity de Chicago; el obispo Charles E. Blake
de la Iglesia Dios en Cristo del oeste de Los ngeles; el reverendo
J. Alfred Smith del Templo Allen en Oakland y el padre Michael
Peger de la Comunidad de la Fe de Santa Sabina en Chicago. Y
todava hay unos cuantos ms.
Es innegable que todava no se ha cumplido el reto de mante-
ner vivo y vibrante al movimiento cristiano proftico en esta era
del imperio estadounidense. Es aterrador el profuso sonambulismo
de las iglesias estadounidenses en relacin a la justicia social. El
movimiento liderado por Martin Luther King, cuyo legado ha sido
secuestrado por el cristianismo imperial, forj la ms sutil y signi-
cativa identidad democrtica cristiana de los tiempos modernos
que ahora yace en ruinas. Pueden los cristianos profticos hacer
que sus secos huesos cobren vida nuevamente?
El cristianismo constantiniano de la administracin Bush, espe-
cialmente el del propio presidente, el del scal general John Ashcroft
y el del congresista Tom DeLay, cualesquiera sean las dimensiones
piadosas autnticas que puedan tener, no deben ser el modelo de
la identidad cristiana estadounidense. Sus polticas nihilistas y su
bsqueda de poder y riqueza superan cualquier confesin perso-
nal de humildad y compasin. Hasta los que parecen ms piado-
sos pueden causar un gran dao. El mismo Constantino se burl de
su piedad en la medida en que segua dominando y conquistando
pueblos. Sin embargo, el puro esfuerzo secular contra el fanatismo
religioso nunca ser lo sucientemente poderoso como para triun-
far; es solo con la coalicin de los cristianos profticos de todos los
colores, los judos profticos, los musulmanes profticos, los budis-
tas profticos y los seculares democrticos que podemos proteger
el experimento democrtico estadounidense.
La reciente controversia sobre la pelcula de Mel Gibson, La
pasin de Cristo, revela los trasfondos nihilistas de la coalicin
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conservadora y las rupturas potenciales en su seno. El cruel anti-
judasmo y antisemitismo cristianos de los ltimos dieciocho siglos
surge primordialmente de la unin de las narrativas bblicas de la
crucixin de Jess (donde se resalta la responsabilidad de los judos
y la inocencia de los romanos) con la incorporacin del cristianismo
al poder imperial de iniciativa de Constantino. Mientras los primero
cristianos, en su mayora judos, fueron una minora perseguida en el
imperio romano, sus reclamos bblicos, sobre la culpabilidad de los
judos y la indiferencia romana en relacin a la muerte de Jess, fue
un debate relativamente inocuo entre judos del primer siglo d. C.;
un debate sobre un judo proftico que desa a las lites coloniales
judas y a la autoridad imperial de Roma. Por ejemplo, la frase los
judos aparece diecisis veces en Marcos, Lucas y Mateo y setenta
y un veces en Juan, y estos escritores de los evangelios sinpticos,
que eran judos, estaban ocupados en un debate interno entre ellos
mismos y los judos no cristianos. Ambos grupos fueron perseguidos
por las autoridades del imperio romano. Y todos conocan las fecho-
ras de tales autoridades, incluyendo la que haba cometido Poncio
Pilatos cincuenta aos antes. Con la destruccin del templo de Salo-
mn por los romanos en el ao 70 d.C., el judasmo rabnico surgi
paralelo al movimiento judeo-cristiano. Las luchas judaica y cris-
tiana por el alma de los judos en la Roma imperial fueron intensas
aunque bajo condiciones de opresin para ambos grupos.
Con la adopcin del cristianismo como religin ocial del impe-
rio romano en el siglo IV d.C. y la persecucin de todas las otras
religiones, el debate interno se volvi letal. Y la frase los judos en
los evangelios se convirti en la base de un cruel antijudasmo cris-
tiano y de una perniciosa poltica imperial que culp, atac, mutil
y asesin a judos de la fe judaica. Con la introduccin del racismo,
el cristianismo antijudo (intolerancia religiosa) se convirti en cris-
tianismo antisemita (intolerancia racista). Los judos convertidos al
cristianismo podan evitar la primera, pero todos los judos sufrieron
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la segunda. Y la historia de ambos tipos de intolerancia es un crimen
contra la humanidad, tanto ayer como hoy.
La sangrienta pelcula sobre la muerte de Jess de Mel Gibson,
que raya en la pornografa de la violencia, resuena profundamente
con la ignorancia y la inocencia de los cristianos constantinianos
sinceros del imperio estadounidense, cuya comprensin del origen
del antisemitismo es escasa y cuya complicidad con la arrogancia
imperial es ignorada. Su interpretacin de la responsabilidad juda
y de la inocencia romana encaja con el patrn antisemita cristiano
formado siglos atrs, en su efecto y no en su intencin.
Irnicamente, esos judos que tan vehementemente se alinea-
ron con el cristianismo constantiniano para defender el imperio de
Estados Unidos y las polticas coloniales del Estado de Israel, ahora
ven el profundo antisemitismo de sus aliados fundamentalistas
cristianos. Y estn en lo cierto. Pero estos mismos judos conserva-
dores (judos constantinianos) no ven su propia complicidad con
las lites imperiales estadounidenses que apoyan y consienten las
polticas coloniales y los sentimientos racistas antirabes de las
lites conservadores israeles. Los asuntos democrticos, promovi-
dos por los cristianos profticos, los judos profticos, los musulma-
nes profticos, los budistas profticos y los seculares progresistas,
exigen consistencia moral e integridad tica. Nunca debemos fallar
en la lucha contra todas las formas de intolerancia, especialmente
cuando la propaganda racista se une a la bsqueda nihilista del
poder y la fuerza. Podrn las profundas dimensiones del cristia-
nismo antisemita derrumbar la coalicin conservadora en el Esta-
dos Unidos imperial? Comenzarn las lites judas en Hollywood
a cuestionarse los estereotipos racistas de los otros grupos que han
condenado ahora que esta controversia se ha vuelto en su contra?
Hablo como cristiano, uno cuyo compromiso con la democra-
cia es muy profundo pero cuyas convicciones cristianas lo son ms
an. La democracia no es mi fe. Y la democracia estadounidense no
es mi dolo. Ver el Evangelio de Jess ilegitimado por los cristianos
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imperialistas, pulverizado por los creyentes constantinianos y luego
explotado por las lites nihilistas del imperio estadounidense hace
que me hierva la sangre. Ser un cristiano, un seguidor de Jesucristo, es
amar la sabidura, amar la justicia y amar la libertad. Este es el amor
radical en la libertad cristiana y la libertad radical en el amor cristiano
que abraza el cuestionamiento socrtico, el testimonio proftico y la
esperanza tragicmica. Si los cristianos no dan ejemplo de este amor
y libertad, entonces estamos del lado de los nihilistas del imperio
romano (la lite romana cobarde y los judos subyugados) quienes
condujeron a Jess a una muerte humillante. En lugar de recibir su
amor en libertad como un regalo de gracia para mejorar nuestra vida,
terminamos creyendo en los dolos del imperio que lo clavaron en la
cruz. No quiero ser contado entre quienes vendieron su alma por un
plato de lentejas, entre quienes renunciaron a su identidad cristiana
democrtica por un cmodo lugar en la mesa del imperio estadouni-
dense mientras, como Lzaro, el ms insignicante de todos grit y
yo estaba demasiado intoxicado con el poder mundano y la riqueza
para or, atender y calmar sus llantos. Ser un cristiano es vivir peli-
grosamente, honestamente, libremente; andar en el nombre del amor
como si no tuvieras dnde caer y, sin embargo, continuar andando
porque hay algo que te sostiene y que ningn imperio puede darte ni
puede quitarte. Este es el tipo de visin y coraje que se requiere para
permitir la renovacin de la identidad cristiana democrtica y prof-
tica en la era del imperio estadounidense.
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El compromiso necesario
con la cultura de los jvenes
Es una falacia que la juventud radical exija todo o nada
y que vea cada actividad parcial como un compromiso.
Pareciera decir que o ella se ocupa de algo que traiga
revolucin y transformacin de un solo golpe, o no hace nada.
Pero, el compromiso es solamente un intento desesperado
para reconciliar lo irreconciliable. No supone un compromiso
estudiar para entender el mundo en el que vivimos,
para buscar la expresin de nuestra vida interior,
para trabajar con el n de armonizarlo y hacerlo entero,
ni tampoco es un compromiso trabajar en pequeas esferas
para la armona de la vida social y de las relaciones laborales,
una armona que llevar la democracia a cada esfera de la vida.
Randolph S. Bourne, JUVENTUD Y VIDA (1913)
Cuando apareci por primera vez la agrupacin
Public Enemy solamos decir: Somos los agentes
para preservar el pensamiento Negro. Somos secuestradores
de medios. Trabajamos para secuestrar a los medios
y someterlos a nuestra manera Cada vez que
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chequebamos a ver si salamos en las noticias,
nos haban encasillado, as que la interpretacin que provena
del rap era mucho ms clara, es por esto que llamo
al rap el CNN negro. El rap ahora es un fenmeno mundial.
El rap es el CNN para la gente joven en todo el mundo.
Chuck D y Yusuf Jah, LUCHA CONTRA EL PODER:
RAP, RACISMO Y REALIDAD (1997)

Cuando preguntamos Cul es la situacin del hip-hop?
La respuesta rpida es que el hip-hop (la comunidad)
debe madurar hasta alcanzar un nivel de autogobierno
en el que cree, regule y se benecie de sus propios elementos,
recursos y propiedades intelectuales. El hip-hop est
siendo explotado de forma negativa por las industrias
disqueras estadounidenses, las que manipulan
su imagen pblica para vender la fantasa del pimpin,
thuggin, hoein, ashin, ossin y del ballin
64
a jvenes
blancos fanticos del rap, impresionados por tales
comportamientos. Por una parte, lo atractivo del hip-hop
para los jvenes es la imagen rebelde que este presenta.
Sin embargo, por la otra parte, la vida real de la gente
que vive en torno a los proxenetas, los matones, prostitutas,
narcotracantes, etc., est lejos de ser solo una fantasa
retadora que puedes encender o apagar cuando te quieres
sentir sexy o macho! Las vidas reales de aquellos
que se ven afectados por la injusticia, la ilegalidad
y la corrupcin crearon y continan creando el hip-hop
como una salida a la opresin.
KRS-ONE, RUMINATIONS (2003)
64 Trminos fuertes del argot usado en el rap y el hip-hop, algunos de ellos con
signicado de tipo sexual o criminal.
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En momentos pasados de divisin nacional, los jvenes han
jugado un papel desmesurado en la profundizacin del experi-
mento democrtico estadounidense. La lucha por la libertad de
los negros y el movimiento antiblico en los aos 60, se sostuvie-
ron en gran parte gracias a su visin y coraje. Mientras los mayores
se agotan, se desilusionan y se hartan, la animada fuerza moral de
los jvenes reexivos y compasivos puede tener una importancia
vital para impulsar la democracia. Aunque una de las estrategias
ms efectivas de los mercaderes corporativos ha sido apuntar al
segmento juvenil con entretenimientos que distraen para saturar
a los jvenes con sedantes agradables que los desvan del compro-
miso con asuntos como la paz y la justicia. El bombardeo incesante
de los medios con imgenes en la televisin, en el cine y en la msica
(cuerpos lascivos y violencia absurda) convencen a muchos jvenes
que la cultura de la satisfaccin, es decir, una bsqueda de placeres
insaciables (interminable cosquilleo y estimulacin sexual) es la
nica manera de ser humano. Los valores hedonistas y la identi-
dad narcisista produce jvenes atroados emocionalmente incapa-
ces de madurar y adems renuentes a convertirse en ciudadanos
democrticos responsables. El mercado manejado por los medios
lleva a muchos jvenes a pensar que la vida se basa en la posesin
de juguetes materiales y en el estatus social. Las ideas democrticas
de hacer el mundo ms justo, o procurar ser una persona decente y
compasiva, se pierden fcilmente o se pasan por alto.
Este bombardeo de los medios no solo le roba a los jvenes su
derecho a luchar por su madurez, al considerar glamoroso el indi-
vidualismo posesivo a expensas de la individualidad democrtica,
pero tambin los deja mal preparados para lidiar con la desnutricin
espiritual que los aguarda despus de su interminable persecucin
por el placer. Esta sensacin de vaco del alma la tienen por igual los
nios ricos en las urbanizaciones vainilla (de blancos) y los nios
pobres en los guetos chocolate (de negros). Ni la posesin ni el
fetichismo de bienes satisface la necesidad de amor y autoestima
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en los jvenes. En cambio, presenciamos la depresin personal, el
dolor psquico y la soledad individual que estimulan vas de escape
inuenciadas por los medios. Esto incluye el consumo de drogas
como la cocana y el xtasis; la creciente popularidad de realizar
actos sexuales a una edad temprana, tales como nias en educacin
media que hacen felaciones a sus compaeros para ser cool (estar
a la moda); y la manera como muchos nios se han vuelto adictos
a chatear en Internet y crear weblogs donde asumen otra perso-
nalidad. En cierta forma, este vergonzoso entumecimiento de los
sentidos, el embotamiento de la mente y la limitacin de la vida a
un eterno presente, con una falta de conexin con el pasado y una
falta de visin por un futuro diferente, es una insidiosa manera de
asesinar el alma. Y todava nos preguntamos por qu aumentan las
depresiones y los suicidios entre nuestros queridos nios.
La manera ms peligrosa de lidiar con ese bombardeo es con
la adiccin, bien sea a las drogas, al alcohol, al sexo o a las inme-
diatas formas de popularidad y xito. Estas adicciones dejan poco
espacio o tiempo para que los esfuerzos democrticos maduren,
para la preocupacin por los dems y para el compromiso poltico
en el cambio social. La ms comn va de escape del dolor y del
vaco interior es la automedicacin, este es el primer paso para
la autoviolacin y la autodestruccin. Por esta razn muchos, tal
vez demasiados, jvenes estadounidenses estn a la deriva, con
desarraigo, desplazados y despojados. A duras penas tienen una
idea de su historia, una ligera comprensin de lo que los moldea
y ninguna visin vital de su potencial humano. Muchos han sido
reducidos a un bulto de deseos consumistas creados por la corpo-
racin estadounidense. Su armadura de vida con frecuencia es
demasiado enclenque para permitirles resistir el trauma emocio-
nal generado en gran parte por la cultura de consumo capitalista
de pasos rpidos que los confronta. En resumen, a muchos les falta
las habilidades de navegacin necesarias para lidiar con los retos
y las crisis en la vida, como la decepcin, las enfermedades y la
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muerte. Por esto es que muchos encarnan el nihilismo del sinsen-
tido y de la desesperanza en sus vidas reejando el nihilismo
del mundo adulto. Con frecuencia ellos se desilusionan en gran
medida porque pueden ver que el mundo adulto est tan privado
de moralidad.
Sin embargo, algunos individuos jvenes perseveran y predo-
minan: los que no estn satisfechos con meros juguetes materia-
les ni con las ilusiones de seguridad. Ellos estn hambrientos de
algo ms, tienen sed de algo ms profundo. Ellos quieren aten-
cin de cuidado, una gua sabia y un consejero compasivo. Ellos
desean individualismo, comunidad y sociedad democrticos.
Ellos saben que algo funciona mal en Estados Unidos y que falta
algo en sus vidas. Ellos anhelan visiones vigorizantes, dignas de
perseguir y por las cuales sacrificarse, que situarn sus almas
demacradas en una historia que los supera y que ubicarn sus
inflados egos (que disimulan profundas inseguridades y ansie-
dades) en una narrativa ms esplndida. Sus almas demacradas,
llenas de rabia, con frecuencia arremeten contra el mundo; sus
inflados egos asumen una pose engreda y una postura que desa-
fa la autoridad, sea esta legtima o ilegtima. Una gran historia
y una larga narrativa, especialmente las democrticas, pueden
canalizar sus anhelos en un esfuerzo maduro para contribuir,
de manera significativa, a convertir el mundo en un mejor lugar.
Estos anhelos son la cruda esencia de los asuntos democrticos.
Como cualquier generacin joven, nuestros nios hoy en da
ven con claridad las hipocresas y las mendacidades de nuestra
sociedad, y en la medida en que crecen comienzan a cuestionar de
manera fundamental algunas de las mentiras que han recibido.
Tambin comienzan a ver que su educacin fue deformada, edulco-
rada y que muchas verdades incmodas fueron eludidas. Esto, con
frecuencia conlleva a la desilusin, o incluso a la ira, por los fracasos
de nuestra sociedad en defender de manera consistente los valores
democrticos y humanitarios que pueden renacer en ellos durante
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esta fase de sus vidas. Este nuevo sentido de conciencia en los jve-
nes tiene una fuerza profunda que los adultos de la sociedad debe-
ran aceptarlo con mucha ms seriedad. De hecho, nosotros debe-
ramos comprender las expresiones de esta indignacin moral por
contener un profundo sentido de sabidura, aun cuando debemos
canalizar esa indignacin hacia un mayor sentido de compromiso
en hallar un camino positivo a largo plazo.
En la esfera poltica, la expresin ms signicativa hoy de esta
mezcla de rabia, desilusin y de anhelo severo, es el movimiento de
la globalizacin democrtica aqu y en el exterior. Aun cuando est
en sus primeras fases, este movimiento, para establecer la responsa-
bilidad democrtica del imperio estadounidense y sus corporaciones
globales, es conducido desmesuradamente por la cultura de los jve-
nes. El 15 de febrero de 2003 fue un da histrico de protesta en el que
millones de personas en ms de seiscientas ciudades (casi doscientas
ciudades estadounidenses) protestaron la violacin de la ley interna-
cional por parte de Estados Unidos en una probable invasin a Irak.
Esta protesta es un ejemplo de la profunda fuerza democrtica y del
fervor moral que los jvenes pueden llegar a dar. Otras protestas en
Seattle, Praga, Washington, Roma y tambin en Davos
65
, dirigidas
en su mayora por jvenes, centraron la atencin internacional en el
carcter antidemocrtico del monopolio global de poder que refuerza
el dominio imperial estadounidense.
La idea central de este movimiento es criticar el dogma del
fundamentalismo del libre mercado y la creciente desigualdad
de la riqueza en el mundo entero que ha producido la devocin
servil a este dogma. El movimiento tambin tiene como blanco el
militarismo agresivo del gobierno de Estados Unidos y la escalada
del autoritarismo en todo el mundo. Los esfuerzos impresionan-
tes para crear instituciones duraderas ms all del alcance de
65 Pequea ciudad al este de Suiza famosa por hospedar anualmente al Foro
Econmico Mundial (World Economic Forum) de las lites globales econmi-
cas y polticas.
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estas protestas, tales como los grupos de inters pblico MoveOn
y la Campaa de Global de Ciudadanos son algunos ejemplos de
los compromisos democrticos en accin. Mucho del respaldo y
del entusiasmo producido por estas organizaciones se debe a
la cultura de los jvenes. Una de las tareas de la cual soy devoto
(como un intelectual democrtico de mediana edad!) es ayudar
a hacer que este movimiento sea ms multirracial al vincularlo
con la cultura de los jvenes negros. Una de las formas en las que
he trabajado para hacer esto es involucrndome con el profundo
poder y la fuerza de la cultura de la msica del hip-hop y del rap al
tomarla tan seriamente como deber ser.
Si bien, la cultura del hip-hop se ha visto empaada por los
excesos y la inmoralidad contra los que se rebel en sus comienzos;
lo mejor de la msica de la cultura rap y del hip-hop todava expresa,
mejor que cualquier otra expresin cultural de las generaciones del
pasado, una fuerte y clara crtica contra la decadencia moral predo-
minante en nuestra sociedad. El hip-hop es un gran paso cultural,
sin precedentes, dado por talentosos jvenes negros pobres en los
guetos del imperio, que ha transformado la industria y la cultura
del entretenimiento tanto en Estados Unidos como en el resto del
mundo. La irona fundamental del hip-hop es que se ha comenzado
a percibir como un fenmeno nihilista, machista, violento y osten-
toso, cuando en realidad lo que le dio origen fue una feroz repug-
nancia en contra de las hipocresas de la cultura adulta, una indig-
nacin por el egosmo, por la insensibilidad del capitalismo y por
la xenofobia. Por ejemplo, los artistas de hip-hop ms famosos hoy
en da son los del grupo Outkast de Atlanta (Georgia). En la letra de
la cancin True Dat de su primer lbum, hace una dcada, Ruben
Bailey explic el signicado del nombre de la agrupacin, explica-
cin que se remonta a los orgenes del hip-hop:
Operando bajo el retorcido sistema estadounidense por demasiado
tiempo, Outkast, que se pronuncia autcast, adjetivo en ingls que
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signica sin hogar o marginado de la sociedad, pero vamos a exca-
var ms profundo que eso.
Eres t un outcast? Si comprendes los principios bsicos y las ver-
dades fundamentales de esta msica, probablemente s lo eres. Si
crees que todo es sobre los chulos y sus putas y los portazos de los
Cadillac, probablemente eres un pobre blanco o un negro que se las
da de blanco, o simplemente, tal vez no entiendes nada.
Un outcast es alguien que no est considerado como parte del mun-
do normal, se le mira de otra forma. No se le acepta, por su ropa,
su cabello, su ocio, sus creencias o por el color de su piel. Ahora
mrate Eres un outcast? Yo s que s lo soy y al diablo con ser de
otra manera.
Las primeras etapas del hip-hop fueron candentes, las letras y
ritmos de agrupaciones como Grandmaster Flash and the Furious
Five, Kool Herc, Rakim, Paris, los Poor Righteous Teachers, Afrikaa
Bambaataa y sobre todo KRS-ONE y Public Enemy (dirigida por
Chuck D) al provenir de los mrgenes de la sociedad desataron una
increble fuerza democrtica. Su expresin sobre las verdades del
sufrimiento de los negros y de su resistencia en Estados Unidos
fue muy potente. Los gigantes polticos del hip-hop expresaron y
continan expresando el punto de vista clandestino de Outkast: la
justa indignacin ante los dogmas y el nihilismo del imperio esta-
dounidense. Sin embargo, el hip-hop fue incorporado rpidamente
a la corriente dominante de la juventud estadounidense y su fervor
proftico fue diluido.
En la siguiente etapa con la llegada de los gigantes Tupac
Shakur, Ice-T, Ice Cube, Biggie Smalls y Snoop Dog, el ingenio
lingstico se comenz a mezclar con sentimientos bandoleros.
Irnicamente, su honestidad artstica revel la fuerza subversiva y
la habilidad de calle en sus trabajos y en sus vidas. A medida que la
industria del entretenimiento comenz a masicar esta msica, esa
habilidad de calle se torn dominante, con los estereotipos racistas
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de los hombres negros como hipercriminales e hipersexuales y las
mujeres negras como objetos serviciales deseosos de ser conquis-
tados. Las empresas percibieron que los nios blancos estaban
mucho ms interesados en el manejo violento y en el estilo mis-
gino que en el estilo crtico y proftico. Este empaque destinado
a los jvenes rebeldes y ansiosos de las urbanizaciones vaini-
lla (quienes ahora constituyen 72 por ciento de los compradores
de CDs de hip-hop, y un nmero mayor de quienes lo descargan
ilegalmente) produjo un boom econmico para la industria, hasta
su reciente descenso. La agrupacin Black Star y el do progresista
de Mos Def y Talib Kweli, respondieron a este enfoque exclusiva-
mente mercantilista con la cancin Hater Players:

Comenzamos a ver gatos gritndole odio a los msicos a todo el
que tuviese el valor de criticar su mierda. Muchos msicos ricos
estn haciendo una cagada de msica, esa es la cruda realidad!
Recuerdo cuando ser un vendido era lo peor que podas ser. Luego
los vendidos comenzaron a manejar todo. Titulamos esta cancin
Hater Players porque existen muchos msicos que odian el hecho
de que nosotros hacemos esto por amor.
La proftica Lauryn Hill expresa en Lost Ones:
Es divertido cmo el dinero cambia una situacin
La falta de comunicacin lleva a la complicacin
Mi emancipacin no se ajusta a tu ecuacin
Yo estaba en la humildad, t estabas en cada estacin.
Es muy importante no confundir el hip-hop proftico con
el hip-hop constantiniano. Puesto que el hip-hop proftico se
mantiene el a la verdad de la justa indignacin y a la resisten-
cia poltica de las profundas fuerzas democrticas. Mientras
que el hip-hop constantiniano hace deferencia a los dogmas y al
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nihilismo del imperio estadounidense. Como dice DA Smart en
Where Ya At?:
Qu ests tratando de lograr al comernos como canbales?
Qu le paso a esos cuarenta acres y a ese animal
Ahora intentas usar la integracin solo para timarnos
Como dijo Malcolm fuimos engaados y engatusados.
Que una poesa tan poderosa y una crtica social tan intuitiva
hayan sido creadas por jvenes agrantemente desechados, menos-
preciados y satanizados por la cultura dominante del mercado (que
son clasicados como carne de can por un sistema de justicia
criminal racista y un creciente complejo de prisiones industriales;
que van a escuelas vergonzosas y que tienen familias destrozadas
con padres irresponsables y desempleados; y que viven en ambien-
tes violentos) es un testamento extraordinario para la perspectiva
fundamental y la fuerza que se puede inyectar a nuestra democra-
cia a travs de los jvenes, quienes an no se han comprometido
con el sistema corrupto.
Qu terrible irona es que esta poesa y crtica pueda ser adap-
tada a las preferencias de los consumidores juveniles de las urbani-
zaciones de blancos, jvenes que aoran las energas de la rebelda
y el entretenimiento extico en su vaco mundo burgus. Pero lo
que consiguieron fuera de la cida cultura del mercado dominante
fue las genuinas y autnticas voces de los negros de las barriadas.
Entonces, la industria disquera y de la moda aprovech para sacarle
ventaja a esta oportunidad de mercado. La situacin actual del hip-
hop, con grandes talentos como Jay-Z, Eminem, Dr. Dre, Master P,
Kanye West, Pharrell, Killer Mike, Dead Prez y sobre todo Outkast,
es delicada. Aunque continan siendo una fuerza mayor en la indus-
tria, mucho del talento se ha escondido. Y como nos muestra Imani
Perry en su esplndido libro, Profetas del gueto (2004), el futuro
del hip-hop est en la msica local. Mientras tanto el movimiento
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neo-soul
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, con representantes como Jill Scott, The Roots, Kindred,
Anthony Hamilton, Ruff Ende, Dru Hill, Donnie, India.Arie y Alicia
Keys, es un toque suave para salir de tanta dureza. Similar es el
resurgimiento del genio eterno de Gerald Levert, Aretha Franklin,
Teddy Pendergrass, Stevie Wonder, Luther Vandross, Ronald Isley
y R. Kelly. Aunque an puede emerger a la supercie ms hip-hop
de vanguardia. As lo deseo, por el bien de las fuerzas democrticas
en la vida estadounidense, puesto que el hip-hop realiz aportes
fundamentales en cuanto a la difusin de la verdad poltica tanto a
nivel nacional como tambin internacional.
As como lo hizo la msica de los negros en el pasado, el hip-hop
se adapt a la inventiva de los jvenes alrededor del mundo. El hip-
hop proftico ha ventilado dolorosas verdades acerca de las luchas
de los jvenes negros y cmo las decrpitas escuelas, el inadecuado
sistema de salud pblica, el desempleo y los mercados de drogas
de los centro urbanos del imperio estadounidense han heridos
sus almas. Mientras que el hip-hop constantiniano se deleita en el
fetichismo de los bienes, celebra el materialismo, el hedonismo y
la cultura del narcisismo y fomenta la degradacin de las mujeres,
gays y lesbianas. En resumen, el hip-hop es un espejo a gran escala
de lo mejor y lo peor, de lo virtuoso y lo vicioso de los aspectos de
nuestra sociedad y del mundo.
En muchos aspectos, la cultura del hip-hop y la msica rap
son crticas a las generaciones anteriores aun cuando nos imitan
y emulan a su manera ruda y vulgar. Las voces intuitivas y desa-
antes de esta nueva generacin proclaman de forma lrica que,
ellos no han sido amados, ni cuidados, ni atendidos, porque los
adultos que deban hacerlo son demasiado autocomplacien-
tes y automedicados como para darles el amor, los cuidados y la
atencin necesarios para que orezcan y prosperen. Solamente
perdonan a sus amadas madres, saturadas de trabajo, mal paga-
66 Estilo musical propio de la poblacin afroamericana de Estados Unidos. El
soul (alma) simboliza la revalorizacin de la identidad negra.
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das y viviendo en la lucha contra la ausencia de una autntica
intimidad. Ellos tambin critican al imperio estadounidense
por sus mendacidades e hipocresas; no lo hacen en un lenguaje
antiimperialista directamente, sino en una interpretacin potica
de las deciencias emocionales y de los defectos de la educacin
que resultan de la desigual distribucin institucional del imperio.
Es muy importante que todos los demcratas llamen la aten-
cin sobre las voces profticas del hip-hop y las alienten, voces que
desafan a los jvenes a ser autocrticos en lugar de autoindulgen-
tes, a ser socrticos en lugar de ser hedonistas. Por estas razones es
que yo apoyo rmemente, y participo, en los esfuerzos de Russell
Simmons y Benjamin Chavis para organizar el hip-hop como una
fuerza poltica que evidencie la situacin apremiante de la juven-
tud. Tambin apoyo la visin de KRS-ONE y otros tras el templo
del hip-hop, que muestran a los jvenes los objetivos profticos del
hip-hop de vanguardia. Existe tambin la organizacin Colectivo
de Empoderamiento de las Artes de Londell McMillan, que protege
a los artistas profticos del abuso de la industria; adems est la
reunin anual del gran genio musical Prince en el Parque Paisley,
que rene a la vieja generacin con los artistas jvenes para discu-
tir asuntos polticos y disfrutar de espectculos. El hip-hop prof-
tico es un preciado terreno en el que pueden brotar las semillas de
la individualidad, comunidad y sociedad democrticas.
Yo experiment este brote a nivel personal al realizar mi primer
CD, Bocetos de mi Cultura (2001, Artemis) y con mi CD doble,
Conocimiento de Calle (2004, Roc Diamond). La profunda solida-
ridad y espritu comunitario, inyectadas de intercambios crticos y
reexin poltica, del Cristal Clear Studios en mi viejo vecindario
de negros de Glen Eder, en Sacramento (California), es un espacio
democrtico fundamental para los jvenes. Nuestro grupo, los Four
Black Men Who Mean Business (4BMWMB), uni al inimitable
productor y compositor Derek D.O.A Allen, al iniciador y compo-
sitor Michael Dailey, al lder ms antiguo y tambin compositor
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Clifton West (mi amado hermano) y mi persona. Nuestro propsito
es el de ensear a los jvenes la historia proftica de la msica de
los negros y el de mostrarles fundamentos polticos del hip-hop.
Construimos puentes entre las generaciones viejas y las nuevas
al hablarles directamente y al compartir con ellos en sus propios
lenguajes y estilos. Estos CD son educacin bailable con objetivos
artsticos y polticos. De esta manera, los asuntos de la democracia
se entretejen con la cultura del hip-hop de una manera respetuosa
aunque crtica.
La cultura hip-hop no es el nico vehculo para lograr este
alcance, aunque es vital. El desafecto de muchos jvenes en gran
parte proviene de la percepcin de que la comunidad adulta no
los entiende ni se preocupa por los asuntos de sus vidas. Aun en el
mundo universitario, donde los principales llamados deberan ser
para encender el fuego de la exploracin intelectual y para prepa-
rar las mentes jvenes a la participacin productiva y comprome-
tida en nuestra democracia, son las demandas del mercado las que
prevalecen. La bsqueda limitante del xito aleja el noble esfuerzo
para ser grande, entendiendo la grandeza como el uso del xito
personal para hacer del mundo un mejor lugar para todos.
En la vida universitaria se inltr una cultura tecnocrtica
dirigida por el mercado en la que tiene preferencia la bsqueda
de trofeos acadmicos y el negocio de obtener ingresos por becas
y empresas patrocinantes sobre la responsabilidad primordial de
cultivar sus jvenes mentes. Es imperativo que aquellos adultos que
se han dedicado a cultivar la mente se comprometan con las comu-
nidades y desempeen una funcin fundamental en la promocin
del discurso nacional de los temas importantes de actualidad ejer-
citndose en las maneras de lenguaje franco que compromete a la
juventud. Los jvenes estn sumamente conscientes de las hipo-
cresas de muchos adultos tanto en el mundo poltico como en el de
los negocios, por ello, nosotros, desde las universidades, podemos
crear puentes importantes porque somos libres de expresarnos
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con franqueza sin temor a recriminaciones, aunque el nivel de esa
libertad est bajo fuego.
Esta es la razn por la cual no solamente he adquirido un serio
compromiso para ensear y escribir en la universidad sino tambin
he asumido una conviccin importante para comunicarme con
otras culturas. Por ms de veinte aos he enseado en las prisiones,
mis numerosas apariciones en el C-SPAN y en otras estaciones de
televisin me proporcionan oportunidades para desaar a ciuda-
danos amigos sobre temas candentes de actualidad. Mi comenta-
rio semanal con Tavis Smiley en su programa de la Radio Nacio-
nal Pblica ofrece profundas perspectivas democrticas sobre las
polticas internas y externas de Estados Unidos. Intento de lidiar
con el legado de la esclavitud en el programa infantil Nick News de
Linda Ellerbee, destacando los logros de la democracia. Al compar-
tir la presidencia de la Asociacin Nacional de Padres con Sylvia
Ann Hewlett (incluyendo nuestros libros La guerra contra los
padres (1998) y Haciendo la paternidad pblica (2002) nos enfoca-
mos en las necesidades de los nios; y durante mi reciente papel
como el Asesor West, en las dos ltimas pelculas The Matrix, apoy
la profunda visin democrtica de sus directores los hermanos
Wachowski. Adems, durante el tour anual por varias ciudades
del evento Pasa el micrfono que realizo junto con Tavis Smiley
y Michael Eric Dyson (el ms destacado intelectual pblico de su
generacin) por lo general asisten miles de personas de distintas
edades que pagan una entrada de cincuenta dlares para dedi-
carse a discutir sobre temas serios, ocasin para reunir a muchas
personas en un espacio democrtico de crtica y de resistencia al
imperio estadounidense. Tambin he tratado de apoyar a jvenes
intelectuales democrticos y brillantes, como Eddie Glaude Jr. de la
Universidad de Princeton y Farah Jasmine Grifn de la Universi-
dad de Columbia. En cada uno de estos frentes, he sido sorprendido
por el inmenso deseo de los jvenes por expresar los ideales demo-
crticos y por entablar conversaciones crticas.
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Estoy inspirado en mi propio alcance, especialmente por el
ejemplo de Tavis Smiley, porque l es el intelectual demcrata
con la mayor inuencia en los medios masivos de comunicacin
de la generacin joven y probablemente de cualquier genera-
cin. Su vivaz presencia en la cultura siempre est acompaada
por su lucha implacable contra el racismo y el imperialismo. l se
ha esforzado ms que ninguna otra persona por educar e inspirar
a la gente joven, en especial a los jvenes negros, para que atien-
dan los asuntos democrticos. Los comentarios de Tavis Smiley
se escuchan dos veces por semana en el programa matutino de
Tom Joyner, el show radial de negros con la mayor audiencia en
el pas (doce millones de personas). Su programa en la Radio
Nacional Pblica y su show en vivo en la televisin pblica no
tienen precedentes: nunca nadie, del color que sea, en la historia
de los medios de comunicacin de Estados Unidos, haba tenido
un programa en la Radio Nacional Pblica y un show televisivo
al mismo tiempo. Sus nueve libros se venden fcilmente y sus dos
fundaciones, la Fundacin Tavis Smiley para lderes jvenes y su
encuentro anual de expertos negros en el C-SPAN son grandes
fuerzas para el bien. l comprende y personica el tipo de visin
y valenta necesarias para lograr que la cultura de los jvenes se
centre en los asuntos democrticos.
No creo que la vida de un acadmico tenga que limitarse nica-
mente al mbito universitario o a lograr metas tecnocrticas. Desde
luego, los universitarios deben hurgar con mayor profundidad en
los asuntos referentes a sus especialidades y deben tratar de reali-
zar contribuciones signicativas en esos temas (mi contribucin
son algunos artculos que estn enfocados en recnditos asuntos de
losofa y con libros especializados como La evasin estadounidense
de la losofa: una genealoga del pragmatismo (1989) y Conservando
la fe (1993). Sin embargo, siempre he credo que existe una funcin
pblica primordial para los universitarios que sienten una inclina-
cin por involucrarse con los asuntos candentes del momento. En
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nuestra historia, ha tenido una vital importancia la participacin
de los universitarios en las protestas polticas y en la construccin
de las coaliciones detrs de los movimientos sociales y democr-
ticos ms exitosos. Esto se ha hecho reuniendo empleados, estu-
diantes, ciudadanos privados del voto, activistas y otros universita-
rios comprometidos en poltica, reunindolos en fuertes protestas
contra las corrupciones de la lite, y llevando a la juventud a ese
vigorizante pliegue democrtico. Desde un temprano acercamiento
con esta rica tradicin de compromiso acadmico en el quehacer
democrtico de la sociedad (que admir tanto en algunos de los
intelectuales destacados cuando estaba comenzando) me promet
a m mismo de manera determinante que tomara partido. Sin
embargo, el auge de la cultura de gerencia tecncrata en el manejo
de las universidades ofrece hoy muy pocas recompensas democr-
ticas (ms bien groseros reproches) para aquellos acadmicos que
emprenden proyectos que no se enmarcan en el estrecho rango de
alternativas de la visin tecncrata, especialmente si esos proyectos
son polticamente provocadores. Esta es la mentalidad cerrada con
la que me top en mi tristemente clebre encuentro con el rector de
Harvard, Lawrence Summers.
Mis ricas y prometedoras experiencias democrticas para crear
una red de interconexiones entre la universidad, los medios de
comunicacin, las prisiones, las iglesias y la calle fueron cuestiona-
das porque no encajaban con el estrecho campo de su visin tecn-
crata. Para Summers, la funcin de un profesor universitario es la
de ocuparse de una lite y de realizar un cmodo trabajo acadmico
que complazca las demandas de una administracin universita-
ria manejada por el mercado y por el imperio estadounidense. Su
visin privilegia la acumulacin de trofeos acadmicos y la capta-
cin de ingresos razonables, bien sea en la forma de contratos con el
Estado, becas de fundaciones o alianzas de negocios, que aseguren
el prestigio de la universidad. Este punto de vista tecncrata asla
a los profesores de la gran cultura democrtica y ha hecho que la
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vida universitaria transcurra lejos de la gran sociedad que la apoya.
Summers consider insignicantes o poco valiosos mis esfuerzos
por cultivar las mentes jvenes en interacciones de buena calidad
fuera del espacio acadmico. Para l, el llegar al pblico general y en
especial a la cultura de los jvenes, estaba fuera de la misin de la
universidad. Ms bien, cuestion mi cumplimiento acadmico y mis
aliaciones polticas, sin siquiera molestarse en leer mi trabajo ni
tratar de comprender por qu es respetado por toda la comunidad
acadmica. Habra preferido que nuestra reunin, que me impuls
a renunciar a Harvard, nunca hubiese salido a la luz pblica, sin
embargo, dado que la prensa se entretuvo dando a conocer la histo-
ria (llena de honestas distorsiones como de ataques deshones-
tos), para m es importante aclarar los hechos. Solo l y yo sabe-
mos la verdad; la historia representa una insensible indiferencia
por la vocacin de los intelectuales dedicados democrticamente a
conformar gran parte de la vida acadmica de Estados Unidos.
A principios de octubre de 2001, poco despus de la llegada de
Summers al campus universitario, fui convocado a reunirme con l.
Mi amigo y jefe del departamento Henry Louis Gates Jr. amablemente
me inform que al rector Lawrence Summers le gustara hablar
conmigo. Como todava no lo haba conocido, no lo habra reconocido
de habrmelo topado en la calle. No tena ni idea de cmo era fsi-
camente. Haba escuchado algunos rumores sobre su irregular inicio
como lder de Harvard. Segn se dice, l coment algo acerca de poner
en su sitio al Departamento de Estudios Afroamericanos. Se haba
reunido con los jefes de departamentos y deliberadamente obvi al
jefe del Departamento de Estudios Afroamericanos, el profesor Gates.
Tambin escuch que en su reunin con los empleados de color, les
dijo que los resultados beneciosos de una accin armativa toda-
va no eran convincentes. Y tambin existe un cuento sobre su infame
memorndum en el Banco Mundial donde sugera que el material
contaminado y peligroso fuese transportado al frica subsahariana
porque esa regin sufra de superpoblacin. Por mi parte consider
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esos rumores sin importancia puesto que tena muy poca evidencia
para conrmarlos. Estaba un poco molesto por algunos tempranos
indicios de su administracin, especialmente en relacin a su oposi-
cin a una campaa de salario digno, que yo respaldaba fuertemente.
Adems, estaba muy molesto por la peticin de la administracin, al
inicio del perodo acadmico, de reducir mi curso de estudios afro-
americanos, de setecientos estudiantes a cuatrocientos, porque segn
ellos en Harvard no haba un lugar dnde dictar una clase tan nume-
rosa. Este problema se prolong por tres semanas porque me rehus
a reducir la cantidad de alumnos en mi clase, hasta que nalmente
resolv dictar las clases a mis setecientos alumnos en el stano de una
iglesia catlica fuera del campus, gracias al apoyo de su sacerdote
proftico.
Justo antes de mi reunin con el rector Summers, el profesor
Gates me mostr una carta de tres pginas escrita a un solo espacio
que l haba escrito al Rector en la que se reseaban mis diecisis
libros, mis ocho obras en edicin conjunta y en la que describa mi
trabajo de asesora en la facultad con numerosos grupos de estu-
diantes. En ese momento me percat de que aparentemente estaba
bajo escrutinio, realmente no poda creer la cantidad de energa y de
tiempo que el profesor Gates haba necesitado para dedicarse a reali-
zar su tarea; me pareca innecesario, una prdida de tiempo. Como
profesor de la Universidad de Harvard (un tipo especial de profe-
sorado no asignado a ningn departamento o programa en particu-
lar), yo era libre de ensear donde lo desease y tena la potestad de
disminuir mi carga acadmica, si as lo quera, aunque en realidad
haba decidido incrementarla. Jams pens que deba necesitar de
una presentacin o que necesitara justicarme ante el Rector.
Cuando entr en su ocina, el profesor Summers pareca
nervioso al estrechar mi mano; francamente, pareca incmodo en
su propia piel. De repente, para mi asombro, este hombre al que
nunca haba visto en mi vida antes, inici nuestra conversacin
dicindome que l quera que yo lo ayudase a j... al profesor Harvey
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Manseld, un importante profesor conservador, que abiertamente
menospreciaba la cuantiosa presencia de estudiantes negros y de
mujeres en Harvard. Aparentemente, el rector Summers asumi
que como soy un ferviente demcrata negro, yo me deleitara
ayudando a destruir al profesor Manseld. Para su sorpresa, y me
atrevera a imaginar, vergenza, le dije que el profesor Manseld
es mi amigo, mi antiguo profesor y un respetado colega, y que de
hecho lo acababa de felicitar en el club de la facultad por la espln-
dida traduccin que realizaron l y su esposa de los dos volme-
nes del clsico La Democracia en Amrica de Tocqueville. Le dije
a Summers que el profesor Manseld y yo habamos participado
en muchos debates pblicos sobre el racismo que fueron bastante
populares entre los estudiantes, que he dado conferencias en sus
clases y que aunque estoy apasionadamente en desacuerdo con
los puntos de vista de Manseld, nosotros jams hemos utilizado
lenguaje desagradable ni nos hemos insultado. El rector Summers
reaccion como si yo me hubiese transformado, ante sus ojos, de un
tpico habitante de gueto cantante de hip-hop a un creyente evan-
glico lector asiduo de la Biblia que asiste a la escuela del domingo
(que en parte lo soy). Estaba horrorizado de que el Rector de la
primera universidad de Estados Unidos adoptase un enfoque inti-
midante y ordinario en su institucin.
Al terminarse las formalidades agradables, el Rector comenz
con una letana de quejas y reprimendas. Se quej de que haba
cancelado clases durante tres semanas enteras en el ao 2000 para
promocionar la campaa de Bill Bradley. Que yo le haba dado mi
apoyo a un candidato presidencial a quien nadie en su sano juicio
le dara, me pregunt si se referira a Ralph Nader o a Al Sharpton,
pero inmediatamente conclu que se refera al ltimo. Exclam
que mi CD de rap era una vergenza para Harvard y que yo nece-
sitaba escribir un libro serio de tradicin losca para estable-
cerme, aparentemente no estaba al tanto de que haba escrito ese
libro hace doce aos, de que estaba bastante bien establecido y
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que haba ocupado posiciones tanto en Yale como en Princeton.
Luego declar que mi curso de estudios afroamericanos y otros
cursos del departamento estaban contribuyendo a elevar las cali-
caciones en el plan de estudios. Que yo deba aprender a ser un
buen ciudadano en Harvard y deba enfocarme en las necesidades
acadmicas de mis estudiantes y no en los salarios de los emplea-
dos (aunque, por supuesto, yo acababa de defender las nece-
sidades de mis estudiantes al mantener mi clase ms solicitada
abierta para los setecientos alumnos que se inscribieron). Que
tena que escribir obras que fuesen reseadas, no en peridicos
populares como The New York Review of Books, sino en peridicos
acadmicos especializados (ninguno de mis libros ha sido rese-
ado de manera independiente en The New York Review of Books,
sin embargo, la esperanza nunca se pierde). Y que deeberamos
reunirnos cada dos meses para que l pudiese supervisar mis
notas y mis avances en las obras publicadas. Termin su diatriba
con un sentido de consuelo, acompaado de una amplia sonrisa
engreda y arrogante, que con frecuencia asocio con los jefes de
mi anciano padre cuando le negaban una promocin por ensima
vez. Qu tipo de reaccin esperaba l de m? Qu tipo de mente
cerrada podra llevar a alguien en su posicin de autoridad a reali-
zar esas caracterizaciones tan irresponsables, basndose mera-
mente en rumores y tal vez en prejuicios personales y polticos?
Crey que l estaba por encima de su responsabilidad, como una
especie de presidente ejecutivo de una empresa?
En respuesta, lo mir directamente a los ojos y le pregunt
qu tipo de persona crea l que yo era. Le inform que solo haba
faltado a una clase durante mi tiempo en Harvard y que haba sido
por una presentacin en una conferencia sobre Sida promocionada
por Harvard y a cargo de mi esposa en Addis Abeba, Etiopa. Que no
apoyo candidatos basado en lo que otros dicen sino en mis convic-
ciones personales. Que era tan parte de las tradiciones de Harvard
como lo era l (me gradu en Harvard en 1973) y que si quera darle
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a los jvenes una educacin sobre msica en su propio idioma, lo
iba a hacer. Que haba escrito diecisis libros, incluyendo un muy
respetado tratado sobre la tradicin losca estadounidense (el
pragmatismo: desde Emerson hasta Rorty) que doce aos despus
an se sigue publicando. Que las calicaciones de mis alumnos
podan equipararse a las de cualquier otro departamento. Que The
New York Review of Books nunca haba reseado mis libros. Que
haba dado ms de cincuenta charlas a grupos de estudiantes en
mis siete aos en Harvard. Que mis horas administrativas frecuen-
temente se extendan a cinco horas para atender a los estudiantes;
y que no me importara reunirme con l durante el ao, pero nunca
para ser monitoreado como si fuera uno de sus negligentes estu-
diantes de grado. Y con eso termin nuestra reunin.
Si bien el encuentro nunca debi haber sido noticia, debido a
la explosiva naturaleza de la situacin (un choque entre un promi-
nente profesor negro de Harvard y el nuevo y descarado Rector
judo) la noticia se convirti en una bomba. Esta experiencia me
permiti saborear personalmente la supina, nihilista y sentimental
bsqueda de los medios por conseguir una historia sensacionalista.
Despus de reunirme con mis colegas cercanos en Harvard, decid
no hacerlo pblico y simplemente renunciar a la universidad y
aceptar la oferta que Princeton me haba hecho haca algn tiempo,
primero por el rector Harold Shapiro y luego por la nueva rectora
Shirley Tilghman. Pero los rumores empezaron a correr y los repor-
teros comenzaron a aparecerse ante la puerta de mi casa; y aunque
me rehus a decir nada, la prensa hizo su agosto.
El Boston Globe sac un artculo sobre el incidente escrito por
un periodista que tena dos meses tratando de hablar conmigo.
The New York Times sigui con un artculo de primera pgina (sin
haber hablado conmigo) que se centraba en la ambivalencia de
Summers sobre la accin armativa, un tema que ni siquiera se
haba tocado durante nuestra reunin. Lo siguiente que supe fue
que reporteros de todo el pas y del mundo estaban llegando a
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Cambridge para tener una mejor informacin de lo que realmente
estaba pasando en Harvard. Los estudiantes respondieron con
peticiones de apoyo. Los comentaristas de televisin me acusa-
ban de nunca ir a clases, de pasarme todo el tiempo en el estu-
dio de grabacin, de negarme a escribir libros, de publicar textos
mediocres en aos anteriores y de adular a Summers para que me
aumentara el sueldo. George Will incluso escribi que mi posi-
cin en Harvard era un caso extremo de derecho racial. Frente
a una arremetida como esa, y despus de consultar con mi amigo,
el profesor Charles Ogletree Jr. de la Escuela de Leyes de Harvard,
decid que tena que hablar y as lo hice; primero con Tavis Smiley
y luego con The New York Times y en el programa The OReilly
Factor. Mi propsito era decir la verdad, exponer las mentiras y
atestiguar el hecho de que el rector Summers se haba metido con
el negro equivocado.
A pesar de que la prensa se enfoc en m y mis supuestas
transgresiones, la imagen de Harvard se manch. La locura de
los medios hizo ver a Summers como sin control de la situacin.
Cuando algunos colegas amenazaron con irse conmigo, los super-
visores de Harvard, sus jefes, comenzaron a ponerse nerviosos.
Tambin se reg la voz de que yo tena ms referencias acadmicas
en publicaciones profesionales que cualquier otro profesor negro
en el pas, con la sola excepcin del profesor William Julios Wilson
(tambin profesor universitario); que tena ms referencias acad-
micas que catorce de los otros diecisiete profesores universitarios
de Harvard; y que tena casi el doble de referencias que el mismo
Summers. Se hizo evidente que no haba hecho bien su tarea; no
haba ledo ni una pgina de mi corpus, ni escuchado una nota de
mis CD, ni consultado a mis colegas sobre mis calicaciones o mi
trabajo con los estudiantes en el campus. A pesar de la prematura
ola de apoyo que tuvo en la prensa, la verdad estaba surgiendo. De
modo que Summers solicit otra reunin para calmar el ambiente
y yo acept.
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En nuestra siguiente reunin, Summers fue cordial, calmado y
era evidente que quera terminar con el asunto. Hablamos sobre
mi inminente ciruga (tenia cncer en aquel entonces) y su propia
y valiente experiencia como sobreviviente de cncer. Me agradeci
por no jugar la carta racial. Su mayor temor en todo el incidente era
que lo tildaran de racista, una acusacin que ya le haban hecho
durante sus aos en el Banco Mundial. Le contest que en Estados
Unidos, todo el mazo estaba lleno de cartas raciales; yo solo senta
que haba otras cosas en juego. l dijo que solo habamos tenido un
malentendido y se disculp conmigo ms de una vez. Le reclam
que haba autorizado a cada periodista neoliberal o xenfobo y
conservador del pas a desatar su reprimida hostilidad contra m. Y
las distorsiones de los medios an continuaron.
Al da siguiente, una historia en la primera pgina de The New
York Times report que Summers no haba cedido ni un paso, que
se haba mantenido rme en contra ma y que se haba negado a
disculparse. No poda creer lo que haba ledo e inmediatamente lo
llam y le pregunt si, de hecho, no se haba disculpado y ms de
una vez. Dijo que por supuesto que lo haba hecho y que el artculo
de prensa haba entendido las cosas mal. Increblemente, ms tarde
descubr que cuando un contacto mo le pregunt al reportero sobre
la historia y si Summers se haba disculpado conmigo, el reportero
le dijo que en una entrevista con Summers, este haba insistido con
rmeza que no se haba disculpado y que nunca lo hara. En ese
momento supe que estaba lidiando con un jugador sin principios.
En mi siguiente entrevista llam a Summers el Ariel Sharon de la
educacin superior estadounidense, un toro en una tienda de porce-
lanas, un guapetn en una situacin difcil y delicada, un hombre
arrogante y un lder ineciente. No hace falta decir que se arm el
escndalo. Desde Nueva York hasta Tel Aviv se oyeron acusaciones
de antisemitismo, acusaciones con las que me haba encontrado
antes por mi apoyo a la Marcha del Milln de Personas liderada por
el ministro Louis Farrakhan, as como mi fuerte oposicin, junto
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con mi amigo el rabino Michael Lerner, a las polticas represivas de
Sharon contra los palestinos.
Todo este terrible incidente reeja el supino nivel en el que
se ha hundido el mundo universitario; el cual se ha convertido en
un microcosmos calumniador, mercantilista y competitivo, de los
problemas nancieros y de la sociedad estadounidense en general.
Mi desilusin fue inmensa. Primero, qu poco inters tenan la
Facultad de Harvard y la prensa en esperar para conocer la verdad
(veritas, el lema de Harvard) en oposicin al gusto por el enjam-
bre de rumores y declaraciones falsas. Los profesores universita-
rios estn demasiado conscientes de lo calumniadora que se ha
vuelto la vida en el mundo universitario y, sin embargo, mostra-
ron muy poco inters por la libertad acadmica y el respeto hacia
un colega. Esta actitud representa tan bien la falta de carcter en
la academia que es antitica considerando el importante papel
que las universidades deberan estar jugando para mantener los
estndares de verdad e integridad y en impartir esos estndares a
nuestra juventud.
Segundo, estaba sorprendido de cun provinciano y personal
se haba percibido el asunto. Se lo vea como un mero choque de
personalidades, donde el Rector mantena estndares y se negaba
a ceder ante un profesor ambicioso que no se lo mereca. Estaban
perdiendo el punto ms importante: el debate sobre la visin de la
universidad nacional en la era del imperio estadounidense. A un
profesor bien plantado, ya profesor vitalicio en Yale, Princeton y
Harvard, con ms trabajos publicados que el 95 por ciento de sus
colegas, se le dijo que controlara su mpetu, limitara su audiencia
y que acadmicamente hablando hiciera lo que le deca un Rector
de Harvard de visin tecnocrtica y comportamiento bravucn. Se
supone que las universidades son el sancta sanctorum del debate
sano y no instituciones gobernadas por un rgimen dictatorial. El
rector Summers tiene derecho a tener su posicin sobre la accin
armativa, Irak, la cultura del hip-hop, el conicto Israel-Palestina
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y los salarios de los trabajadores de Harvard. Y yo tambin; y yo
debera haber tenido el derecho de oponerme a su posicin e insis-
tir en un debate razonable sin ser sujeto de veladas amenazas y una
abierta falta de respeto. Nunca surgi ninguno de los temas sobre la
integridad de la libertad acadmica en el frenes mundial sobre el
incidente. Solo un discreto artculo de Sam Tanenhaus en la revista
Vanity Fair (junio 2002) los mencion.
Tercero, el delicado dilema de las relaciones afro-judas herva
bajo la supercie de nuestra controversia, pero solo el rabino Michael
Lerner tuvo el coraje de hablar de ello. El primer Rector judo de
Harvard, una institucin con su propia historia de antisemitismo
y racismo, no solo ataca a un profesor afroamericano de alto perl
sino que reta los mritos del primer Departamento de Estudios Afro-
americanos en el mundo. Las tensiones entre negros y judos son tan
voltiles y nuestro discurso nacional en relacin a temas difciles
est tan truncado que es casi imposible que haya un dilogo serio. En
la actualidad, es muy poca la sensibilidad y conciencia que tiene el
pblico del legado de esa tensin en la universidad lder del pas.
El gran mensaje de mi triste encuentro con el rector Summers
es que reeja el choque fundamental entre las concepciones
tecnocrtica y democrtica de la vida intelectual en Estados
Unidos. Summers revel que siente una gran incomodidad por
un compromiso acadmico con una sociedad y una cultura ms
amplias, especialmente los jvenes de la cultura hip-hop y los
movimientos democrticos de disidencia y resistencia. Mi visin
del compromiso acadmico abraza sus estndares acadmicos de
excelencia; pero tambin celebra cuanto salva la enorme distan-
cia entre el excluyente mundo de las universidades, los jvenes en
los guetos y los activistas democrticos que luchan por un cambio
social. Como alguien que est profundamente comprometido con
la profunda tradicin democrtica en Estados Unidos y con invo-
lucrar a los jvenes y su cultura, no tengo intenciones de reducir
mis actividades acadmicas ni las que me acercan a ellos, porque
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es vital para nuestra democracia el esfuerzo de sacudir el sonam-
bulismo de esta juventud aislada del entusiasmo intelectual y de
la oportunidad de la academia.
Es imperativo que los jvenes, de todas las clases y colores,
vean que la generacin mayor en la academia se preocupa por
ellos, que los tomamos en serio y que queremos lo que ellos tienen
que decir. Debemos ser implacables en nuestros esfuerzos para
reconectarnos con la cultura de los jvenes de manera de poder
impartir la sabidura ganada con dicultad sobre el largo camino
de la vida y mantener nuestro frgil experimento democrtico
vivo en el futuro.
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Vistiendo nuestra armadura democrtica
mientras tenga aliento y fuerzas no me fallen, tened presente
que no dejar de inquietaros con mis interrogatorios
y de discutir sobre todo lo que me interese, con cualquiera
que me encuentre, a la usanza que ya os tengo
acostumbrados. Y an aadira No te avergenzas
de estar obsesionado por aumentar al mximo tus riquezas
y con ello, tu fama y honores, y por el contrario descuidas
la sabidura y la grandeza de tu espritu, y cmo lograr
engrandecerlas?... Este ser mi modo de obrar con todo
aquel que se me cruce por nuestras calles, sea joven
o mayor, o forastero o ateniense, pero preferentemente
con mis paisanos, por cuanto tenemos una sangre comn
Platn, LA APOLOGA DE SCRATES (29d-3oa)
Jess regres a Galilea en el poder del Espritu, y se extendi
su fama por toda aquella regin. Enseaba en las sinagogas,
y todos lo admiraban. Fue a Nazaret, donde se haba criado,
y un sbado entr en la sinagoga, como era su costumbre.
Se levant para hacer la lectura, y le entregaron el libro del profeta
Isaas. Al desenrollarlo, encontr el lugar donde est escrito:
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El Espritu del Seor est sobre m, porque me ha ungido
para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado
para proclamar libertad a los presos y dar vista a los ciegos
para poner en libertad a los oprimidos
Lucas 4.14:18 (NVI)
La democracia es, o debera ser, la forma
ms desinteresada de amor.
Ralph Ellison, CARTA A ALBERT MURRAY (2003)
En los mejores solos de Lester Young (como en el
ambivalente foxtrot
67
de Duke Ellington), hay insinuaciones
de una tristeza no sentimental que sugiere que nunca
fue ajeno a la vulnerabilidad humana y que haca lo que haca
con una manera imperturbable tan casual
no solo a pesar de los problemas que haba visto,
sino tambin como resultado de aquellos en que se haba
metido y de los que, de alguna forma, haba salido.
En cierto modo, la elegancia de la unin con ese sentir
ntimo tan propio e inmediatamente evidente en toda
su lrica meldica es el equivalente musical de la dolorosa
aunque carismtica pompa del campo de desles
donde el soldado agotado por la campaa, que ya
ha estado ah anteriormente, regres contra viento y marea
de la metrallas explotando a su alrededor.
Albert Murray, ZAPATEANDO EL BLUES (1976)
67 Popular baile estadounidense, creado por Harry Fox en 1914.
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Vistiendo nuestra armadura democrtica
199
El 11 de septiembre fue un evento profundamente traumtico
para nosotros. Derrumb nuestras ilusiones de seguridad y de ser
invencibles y nos conmocion al punto de inculcar en nosotros el
mismo grado de odio que los terroristas sienten hacia nosotros.
Despus de un breve momento de unidad nacional, se asentaron
la desilusin y la divisin. La profunda polarizacin resurgi con
ms venganza mientras nos volvimos unos contra otros en rabia
y frustracin. Los crudos debates sobre Irak, el Acta Patritica,
la reduccin de impuestos, el matrimonio homosexual y la baja y
sucia eleccin presidencial de 2004 nos dejaron sintindonos como
si hubiera dos pases, desencantados y, a veces, en absoluta deses-
peracin. La depresin general y la carencia de afecto de la juven-
tud, la fuga sin sentido de los adultos para combatir la soledad y la
falta de un propsito en sus vidas, as como la entrega desenfrenada
en un consumismo frentico para contrarrestar nuestra ansiedad,
reejan las suras de nuestra vida civil. Ni un nuevo presidente
(que necesitamos urgentemente), ni una nueva administracin
satisfarn nuestros deseos democrticos. La profunda consterna-
cin que sentimos por nuestra democracia trasciende los lmites de
la actualidad.
En nuestra desilusin con los polticos y plutcratas (y con
todos nuestros observadores de medios), nos hemos enfocado en la
corrupcin de nuestro sistema democrtico y hemos perdido nues-
tro sentido de conexin con el rol vital jugado en cualquier demo-
cracia por una ciudadana ilustrada y motivada, y por coaliciones
de principio que tan ecientemente pueden impulsar un cambio
democrtico. La democracia no es simplemente una cuestin del
sistema electoral donde los ciudadanos tienen el derecho a votar
y las autoridades elegidas deben competir por el favor pblico
(o hallar formas de manipular al pblico en su favor, o amaar el
sistema electoral para limitar la competencia, como es tan a menudo
el caso en Estados Unidos). Todos los sistemas creados para ejercer
la democracia estn sujetos a corruptas manipulaciones; es por eso
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que es tan vital el compromiso del pblico a involucrarse demo-
crticamente. Se debe resucitar la democracia genuina y robusta
por medio de la individualidad, la comunidad y la sociedad demo-
crticas.
En Estados Unidos, tendemos a interpretar dbilmente el papel
crucial de la motivacin pilar de la democracia. Desde el primer
experimento democrtico ateniense en el siglo V a.C. hasta el naci-
miento del experimento democrtico estadounidense en el siglo
XVIII, el poder consolidado de las lites fue el objetivo primario de
la rebelin democrtica. Esta voluntad de transformar las formas
corruptas del gobierno de las lites en formas ms democrticas
de vida es una fuerza extraordinaria, aunque cada nuevo resultado
democrtico del ejercicio de esta voluntad se queda corto en ideales
democrticos. Es por eso que todas las democracias son incomple-
tas e inacabadas y es por eso que la democracia estadounidense es
un trabajo en proceso.
Hemos visto que hay dos tendencias opuestas en la democracia
estadounidense, una hacia el imperialismo y otra hacia la democrati-
zacin, y estamos en un perodo de una intensa batalla entre ambas.
En este momento, nuestras lites imperialistas se proyectan como
las defensoras de nuestra democracia. La administracin Bush ha
subvertido la voluntad popular con el n de dirigir su guerra contra
el terrorismo de la forma que quera; atacando Irak e instaurando
la peligrosa doctrina del ataque preventivo, en lugar de enfocarse
en la verdadera amenaza terrorista. Nuestras lites econmicas
se han vestido con la retrica del libre mercado y con la inevitable
fuerza devastadora de la globalizacin corporativa, justicando una
obscena exacerbacin de la desigualdad de la riqueza. Es frente a
estas atroces tergiversaciones de nuestra democracia, que el ejem-
plo del experimento griego original de la democracia, y en especial
el testimonio de Scrates, es tan relevante.
El histrico surgimiento de la democracia ateniense y la inven-
cin del dilogo socrtico deben instruir e inspirar hoy las prcticas
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de ciudadana democrtica en Estados Unidos. La democracia
ateniense se cre por la rebelin de los campesinos organizados
contra el poder abusivo de los gobernantes oligarcas. Estos campe-
sinos se negaron a ser vctimas pasivas frente a las polticas pluto-
crticas que solo redistribuan la riqueza hacia arriba; desde la vasta
mayora hacia los pocos privilegiados. La concepcin griega de la
democracia elev a los abusados campesinos a ciudadanos activos
quienes exigieron responsabilidad pblica a sus representantes
electos. Sus peticiones democrticas por una reforma del uso de la
tierra y la cancelacin de las deudas a las codiciosas lites sentaron
un experimento sin precedentes en el autogobierno.
En Atenas, la evolucin del gobierno de los reyes progres
gradualmente, siendo un paso crucial la separacin de la autori-
dad entre el rey y el nuevo cargo de arconte que asumi muchas de
las responsabilidades del gobierno principal. Esa reforma proba-
blemente fue promulgada desde el ao 1088 a.C. En el ao 594
a.C., Soln fue elegido arconte y favoreci el poder de los granje-
ros independientes organizados y los campesinos ricos sin linaje
estableciendo reformas legales que incorporaron a estos exclui-
dos atenienses en el cuerpo gubernamental ms alto (el consejo
del Arepago) y como jueces de las nuevas cortes. Estas reformas
iniciaron los ideales de igualdad (poltica y judicial) y la idea de una
vida pblica manifestada en la conanza entre las clases y grupos
opuestos de la sociedad ateniense. Como proclam Demstenes, el
ms grande de los oradores pblicos de su poca, en relacin a esta
motivacin democrtica:
Aquel que clama vuestra indulgencia como si hubiera actuado
para el bien comn debe mostrar que posee el espritu del bien
comn. Ese espritu es un espritu de compasin por el indefenso
y de resistencia ante la intimidacin del ms fuerte y podero-
so; no inspira un trato brutal contra el pueblo ni es servil a los
potentados del momento.
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Las reformas de Soln no establecieron la democracia
ateniense, pero constituyeron un compromiso entre las clases y
grupos en conicto que coloc a Atenas en el camino de la demo-
cracia. Cuando Clstenes triunf sobre su rival Isgoras alindose
con el pueblo, en el ao 508 a.C., inmediatamente instaur un nuevo
sistema poltico de demes (distritos). Los demes eran formas din-
micas de participacin democrtica local y actividad comunal que
nos recuerda la democracia de los pueblos de Nueva Inglaterra
hace siglos, y reemplazaron el antiguo sistema griego de parentesco
entre las tribus basado en la consanguinidad. Como los tribunales,
los demes eran campos de entrenamiento de las bases sociales para
el temperamento democrtico que socavaba las ciegas alianzas de
familias, clanes o tribus. Adems, Clstenes estableci un nuevo
consejo democrtico de quinientos representantes que sustituye-
ron al antiguo consejo aristocrtico del Arepago. Haba nacido la
democracia ateniense.
Esta evolucin histrica de una sociedad y gobierno basados en
la lealtad a un reducido grupo parental hacia un modelo de ciuda-
dana ms amplio fue, segn la maravillosa frase de Eli Sagan en su
excelente libro La miel y la cicuta (1991): la moralizacin consciente
de la energa democrtica. Y cuando Pericles asumi el poder en el
ao 443 a. C. y luego instituy el primer pago para el servicio pblico
(as como un sistema anual de asignacin y rotacin de los cargos
pblicos) se consolid la democracia. Este experimento fue menos
un orden constitucional esttico que una cultura democrtica din-
mica de participacin cvica. Como nota Sheldon Wolin, este gran
logro de autogobierno transform la poltica en aspecto y palabra;
el poder fue visible, la toma de decisiones se abri para que los
ciudadanos pudieran ver su funcionamiento, el ciudadano comn
personicaba el poder, hablaba de l sin servilismos y era respon-
sable de sus actos.
Esta sorprendente liberacin de las profundas energas demo-
crticas fue simultnea con los esfuerzos oligrquicos para subvertir
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la voluntad del demos, bien fuera por medio de una abierta corrup-
cin o de una cubierta manipulacin. Esta corrupcin o manipula-
cin a menudo fue el resultado de la extensa actividad de mercado
que era vista como algo incompatible o en desacuerdo con la vida
pblica ateniense. Los atenienses estaban muy conscientes de
que las voces del demos podan ser acalladas por poderosas lites
mercantilistas doblegando el sistema para servir los intereses de
unos pocos. El poder econmico de los oligarcas fue reconocido por
ser la fuente primaria de corrupcin entre los gobernantes demo-
crticos atenienses.
No es casual que la invencin griega del dilogo socrtico estu-
viera motivada, en parte, por la oposicin a los sostas mercantilistas
obsesionados en hacer dinero. El principal adversario de Scrates en
los escritos que popularizaron sus ideas, como Trasmaco en La Rep-
blica de Platn, fueron estereotipados como ambiciosos comercian-
tes y agudos retricos a quienes poco interesaba la calidad de la vida
pblica democrtica. De hecho, el amor socrtico por la sabidura fue
sagazmente comparado con el amor sosta por el dinero.
El lder sosta del momento, Gorgias, fue descrito por Iscrates
en la Antidosis:
Este hombre pas tiempo entre los tesalonicenses cuando este
pueblo era el ms rico de los pueblos griegos; vivi una larga vida y
estaba dedicado a hacer dinero; no tena un lugar jo de residencia
en ciudad alguna y, por lo tanto, no gastaba dinero para el benecio
del pblico.
Y el historiador contemporneo K. J. Dover escribe en su ensayo
La libertad de los intelectuales en la sociedad griega, que los sos-
tas en tanto que intelectuales eran vistos como personas de gran
inuencia en las polticas de Atenas a travs de sus ricos mecenas
atenienses, aunque no se les haca responsables por la ejecucin de
dichas polticas.
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En la gran historia de la democracia ateniense, Scrates es la gura
ms imponente precisamente porque su misin central era comba-
tir la corrupcin del poder de la lite al cuestionar las ideas perju-
diciales e ideolgicamente estrechas de su tiempo. l fue un ciuda-
dano democrtico ejemplar, sirviendo en el consejo y participando
en tres campaas militares importantes (Potidea, Delin y Anfpolis),
y asumi como su llamado ir al demos a infectarlos tambin con la
perplejidad que yo mismo siento (Platn, Menn 8oc-d).
El amor socrtico por la sabidura mantiene no solo que la
vida sin cuestionamiento no vale nada (Apologa de Scrates 38a)
sino que tambin para ser humano y un ciudadano democrtico se
requiere tener el coraje de pensar por s mismo de manera crtica.
Este amor por la sabidura es una bsqueda permanente en las
esquinas oscuras de nuestra propia alma, los nocturnos corredo-
res de nuestra sociedad y los pequeos caminos del mundo a n de
entender las profundas verdades de nuestra alma, nuestra socie-
dad y nuestro mundo. Esta bsqueda destruye nuestros insigni-
cantes dolos, las falsas ilusiones y los seductores fetiches: socava
la conformidad ciega, la complacencia fcil y la cobarda pat-
tica. El cuestionamiento socrtico produce integridad intelectual,
humildad losca y sinceridad personal, todos elementos esen-
ciales de nuestra armadura democrtica para la lucha contra la
corrupta lite de poder.
El cuestionamiento socrtico es la puesta en prctica de la
parrhesia (forma franca y directa de hablar) que es parte vital de
cualquier democracia. Scrates admite que parrhesia era la causa
de mi impopularidad (Apologa de Scrates 24a). Y fue la razn de
su trgica muerte. Sin embargo, eligi morir antes que vivir una
mentira. Su noble muerte, a manos de las lites dogmticas y nihi-
listas, dio origen a un nuevo gnero literario que mantuvo viva su
memoria. Este famoso gnero del cuestionamiento, inmortalizado
por su discpulo Platn, consiste de un interrogatorio intenso y un
examen sostenido de cmo debemos vivir. Lucha con preguntas
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bsicas como Qu es la justicia?, qu es el coraje?, qu es la
piedad?, qu es el amor? Y si bien Scrates jams escribi una
palabra, escritores socrticos como Platn, Xenofn y Esquines
dejaron un intenso y agudo retrato de la prctica democrtica del
cuestionamiento socrtico. De hecho, las dramticas imgenes
de Platn de esta prctica democrtica constituyen las bases de
la losofa occidental (philosophia o amor por la sabidura). Las
energas democrticas del cuestionamiento socrtico tienden
a desaar de forma atrevida y enrgica al gobierno corrupto de
las lites y a menudo exponen a sus practicantes al ridculo y a la
censura. Sin embargo, el cuestionamiento socrtico es indispen-
sable para cualquier experimento democrtico.
Irnicamente, el amor de Platn por Scrates y su odio
hacia quienes lo mataron (las lites corruptas de la democracia
ateniense), produjeron una esquizofrenia en el pensamiento de
Platn. Como lo muestra el excelente libro de S. Sara Monoson,
Las confusiones democrticas de Platn (2005), esta esquizofre-
nia es clave en la losofa de Platn. Por una parte, sus textos
encarnan la vibrante energa democrtica del cuestionamiento
socrtico que evita el dogmatismo y el nihilismo de los gobernan-
tes corruptos. Por la otra, su visin del orden y la jerarqua legiti-
man un autoritarismo antidemocrtico. La famosa cadena verti-
cal del ser de Platn vence lo mejor de cualquier democracia. Sin
embargo, su magnco desarrollo del gnero literario socrtico
estuvo enraizado en un feroz escrutinio de la experiencia vivida
del demos. La escritura de Platn estaba en deuda con las formas
poticas que se enfocaban en las experiencias de los atenienses
comunes. Estas formas son los mimos de Sofrn y su hijo Xenarco
y las comedias de Aristfanes. La parodia era una forma popu-
lar de entretenimiento, parecida a las obras de teatro, en las que
los actores representaban escenas de la vida diaria que revelaban
aspectos del carcter de las personas. Las parodias y las comedias
describan las vidas de los hombres y mujeres de las clases ms
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bajas, o personajes menores, que eran elementos de risa y care-
can de grandeza. El temor de Platn por las pasiones ciegas y por
el potencial anrquico del demos lo llev a usar este gnero esen-
cialmente democrtico para nes antidemocrticos.
Su intenso cuestionamiento socrtico lo llev a conclusiones
aristocrticas. En la mente de Platn, como en la mente de los
Padres Fundadores de Estados Unidos, las energas democrti-
cas fueron apreciadas y temidas: las voces del demos requeran no
solo que se las reconociera sino que tambin se las contuviera. En
el octavo libro de La Repblica, Platn dene la democracia como
una polis plena de libertad y discurso franco (parrhesia) que
nunca puede resolver el permanente problema de la corrupcin y
del creciente despotismo. Para l, solo el gobierno de reyes lso-
fos equipados con el conocimiento de la buena vida podra contro-
lar las indisciplinadas pasiones del demos. La democracia esta-
dounidense surgi ms como una repblica (gobierno represen-
tativo) que como una democracia directa ateniense bsicamente
debido al mismo temor de la lite por las pasiones y la ignorancia
del demos. Como anota James Madison en su famosa oracin de
los Documentos Federalistas: Si cada ciudadano ateniense hubiera
sido un Scrates, cada asamblea ateniense hubiese seguido siendo
una turba.
Para los Padres Fundadores, como para Platn, era de espe-
rarse que demasiado cuestionamiento socrtico por parte del demos
y demasiado poder compartido entre las lites y el demos llevara a
la anarqua, la inestabilidad o la rebelin perpetua. El genio demo-
crtico de los Padres Fundadores fue, no obstante, la incorporacin
del cuestionamiento socrtico en nuestro gobierno en la forma de un
procedimiento para la revisin constitucional y para crear la Carta de
los Derechos que protege a la parrhesia, a pesar de su temor al indis-
ciplinado demos. Sin estas dimensiones socrticas de la democracia
estadounidense, habra triunfado la tirana estadounidense. Sin el
cuestionamiento socrtico por parte del demos, la condiciosa lite
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dentro del pas y la dominacin imperial en el extranjero se devora-
ran cualquier democracia.
Como anot el gran Reinhold Niebuhr, la democracia es la solu-
cin ms prxima a problemas insolubles: siempre es confusa y est
sujeta a corruptas manipulaciones; sin embargo, sigue siendo el
mejor proyecto cvico para el demos. Acaso no revela Tucdides, en
su clsico Historia de las guerras del Peloponeso, las insidiosas semi-
llas de la codicia domstica y la dominacin imperial como la causa
primaria de la decadencia y el deterioro de la democracia ateniense?
El dominio de Macedonia y Roma sobre la dbil y corrupta democra-
cia ateniense fueron los terribles resultados de estas semillas vene-
nosas. Podemos aprender de este trgico ejemplo? Solo si evitamos
la paralizante paranoia del pensamiento maniqueo, el orgullo debi-
litante de la arrogancia pragmtica y la santurronera miope propia
del imperialismo nihilista. Y las evitamos mejor cuando somos socr-
ticos como individuos, como comunidades y como sociedad. La frgil
salud de la democracia recae en la salud socrtica de su demos. Como
concluyera el sabio y renuente demcrata Matthew Arnold, poeta y
crtico ingls, en su clsico Cultura y anarqua (1869):
pero acaso cada hombre no carga dentro de su propio pecho a
un posible Scrates, en ese poder del juego desinteresado de la con-
ciencia sobre su conjunto de nociones y hbitos de los cuales este
hombre sabio y admirable dio el gran ejemplo durante toda su vida y
que fue el secreto de su incomparable inuencia? Y aquel que lidera
a hombres hace surgir y ejercitar en ellos mismos este poder; y quien
continuamente lo hace surgir y ejercita en s mismo es, en ese mo-
mento preciso, tal vez como era Scrates en su tiempo: ms en sinto-
na con el trabajo vital de la mente de los hombres y ms ecazmente
signicativo que cualquier operador prctico en la poltica.
Este sentimiento arnoldiano se expresa en la lengua estado-
unidense en boca de Ralph Waldo Emerson, el padrino de nuestra
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profunda tradicin democrtica, en su ensayo Platn o el lsofo,
un tributo a los textos de Platn:
La rara coincidencia, en un cuerpo terrible, del cmico y del mr-
tir, la calle entusiasta y el discutidor de mercado con el santo ms
dulce que haya conocido la historia en esa poca, por fuerza haba
golpeado la mente de Platn, tan amplia para estos contrastes; y la
gura de Scrates, por necesidad, se colocaba al frente de la esce-
na, como el dispensador ms adecuado de los tesoros intelectuales
que tena que comunicar. Era una rara fortuna, que este Esopo de
la plebe y su elegante maestro se encontraran para que se hicieran
inmortales el uno al otro en su mutua facultad.
Para Emerson, cualquier ciudadano democrtico debe
aspirar al amor socrtico por la sabidura, al cuestionamiento
vigilante que transforma a las multitudes indisciplinadas y las
convierte en buscadoras maduras de las verdades ms duras y
profundas que sostienen a los individuos, comunidades y socie-
dades democrticas.
Sin embargo, nuestro cuestionamiento socrtico debe ir ms all
de Scrates. Debemos desocratizar a Scrates revelando los lmites
de la gran tradicin socrtica. Mi propia losofa de la democracia
que surge del lado nocturno de la democracia estadounidense tiene
sus races en los gritos guturales y las lgrimas silenciosas del pueblo
oprimido. Y siempre me ha molestado que Scrates nunca llorara,
nunca derramara una lgrima. Su profundo pero insuciente racio-
nalismo se rehsa a conectar su noble arte con la solidaridad que se
siente en el corazn, con la agona y la angustia de los pueblos opri-
midos. Por qu este maniesto defecto en el amor socrtico por la
sabidura? Acaso el rico legado socrtico de Atenas no necesita el
profundo legado proftico de Jerusaln? Acaso no deben infundirse
el riguroso cuestionamiento y la bsqueda de sabidura socrticos
con el apasionado fervor y bsqueda de justicia de los profticos?
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La invencin juda de lo proftico comienza con los gritos de
auxilio y las lgrimas de tristeza de un pueblo oprimido. Estas
profundas penas y agravios particulares estn dirigidos contra el
Egipto imperial. Dios oye sus splicas y se siente conmovido por
sus lgrimas porque es primero y antes que nada un amante de la
justicia (Salmo 99:4, 37:28; Isaas 61:8). El Dios judaico declara:
yo te aseguro que atender a su clamorpues soy un Dios compa-
sivo (xodo 22:23, 27). La compasin divina refuerza el amor
divino por la justicia igual que la compasin humana refuerza el
proftico por la justicia. El primer idioma proftico es el idioma de
los clamores y las lgrimas porque el dolor y la miseria humanos
elevan visiones de justicia y actos de compasin. Para la tradicin
proftica, los clamores y lgrimas de un pueblo oprimido signi-
can una alternativa a la opresin y simbolizan una alianza con
Dios que requiere de actos humanos que atiendan estos clamores
y estas lgrimas.
El movimiento cristiano que surgi del judasmo proftico hizo
del idioma de lamentos y lgrimas una nueva forma de vida y lucha
en el mundo. Mi losofa de la democracia est profundamente
moldeada por ese judo tan especial llamado Jess, quien puso el
amor a Dios y al prjimo en el centro de su visin de justicia y de sus
actos de compasin. Su visin de un futuro justo consuela a quienes
lloran y sus actos de compasin consuelan a quienes claman. Su
amoroso don del ministerio, la gracia y la muerte bajo el dominio de
las lites nihilistas imperiales representan la compasin y justicia
divinas en carne humana. La mxima paradoja cristiana de Dios
crucicado en la historia bajo el imperio romano es que el amor y
la justicia que parecen tan dbiles pueden ser fuertes, que lo que
parece ser tonto puede ser sabio, y que atacar las lites imperiales
como algo desechable puede ser inevitablemente indispensable. La
tradicin proftica se alimenta de la indignacin honrada ante la
injusticia: una urgencia moral por atender los clamores y las lgri-
mas de los pueblos oprimidos.
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A pesar de la sujecin constantiniana de muchos de los movi-
mientos cristianos en Estados Unidos y en el extranjero, la tradi-
cin proftica tiene un profundo legado en proveer una fortaleza
extraordinaria al compromiso y la visin, lo que nos ayuda a aten-
der de forma palpable las injusticias que vemos a nuestro alrede-
dor. En nuestra poca, fue el fuego que llev a Martin Luther Kink,
al rabino Abraham Joshua Heschel, a Dorothy Day y a millones de
estadounidenses a profundizar nuestro proyecto democrtico. Esta
tradicin proftica es una forma contagiosa y vigorizante de vida y
de lucha. Genera el coraje de atender y actuar a la luz de la visin
moral universal que acusa a la corrupcin generalizada, la codi-
cia y la intolerancia de nuestras almas y de nuestra sociedad. Nos
despierta de las formas elegantes de ser indiferentes al sufrimiento
de los dems o las sutiles formas de permanecer yertos en nues-
tra oscuridad ante la miseria social. El amor proftico por la justi-
cia desata la energa tica y el compromiso poltico que explota en
todas las formas de nuestro predicamento egocntrico y mentali-
dades tribales. Sus seales son testimonio tico (incluyendo, tal vez,
el martirio para algunos), consistencia moral y activismo poltico,
todos elementos cruciales de nuestra armadura democrtica para
luchar contra la lite corrupta del poder.
Sin embargo, en nuestro mundo posmodernista de consumismo
expansivo, hedonismo, narcisismo y cinismo, escepticismo y nihi-
lismo, el amor socrtico por la sabidura y el amor proftico por la
justicia pueden parecer sin esperanza. Quin no se ha sentido
abrumado por el miedo y la desesperacin cuando se ha enfrentado
a las atrocidades y barbaridades de nuestro mundo? Y es seguro
que el barato optimismo o el trillado sentimentalismo no van a
sostenernos. Necesitamos que el ujo vital del amor socrtico y
del amor proftico baado en lgrimas se alimente de la esperanza
tragicmica duramente ganada. Nuestra lucha democrtica contra
el poder de la lite corrupta necesita la fuerza vital que viene de
la invencin afroamericana del blues. El blues es la interpretacin
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ms profunda de la esperanza tragicmica en los Estados Unidos.
El blues nos anima a confrontar impvidamente la dura realidad
de nuestra vida poltica y personal, sin sentimentalismo inocente ni
cnica frialdad. El blues forja una esperanza madura que nos forti-
ca en la resbaladiza cuerda oja del cuestionamiento socrtico y
el testimonio proftico en el imperio estadounidense.
Esta interpretacin afroamericana de la esperanza tragicmica
se fundamenta en el amor a la libertad. Proviene de un espritu
inquisitivo libre que resalta la dbil voluntad del imperio estado-
unidense por la justicia racial. Es una acusacin triste y dulce a la
vez del abuso de poder y la codicia ciega que corren rampantes. Es
una postura melanclica, pero meliorista
68
, hacia la negacin esta-
dounidense de los terrores y horrores que han causado en otros.
Produce coraje para esperar una mejora contra las irregularidades
sin una sensacin de venganza o resentimiento. Se regodea en una
dicha sombra por pensar, actuar y amar libremente, bajo severas
limitaciones de esa misma libertad.
Siempre me ha maravillado la manera en que gente que no ha
sido libre, como los negros en Estados Unidos, cre formas tan libres
como el blues y el jazz. Siempre me he preguntado cmo nosotros,
vctimas de la democracia estadounidense, inventamos odas para
la individualidad y la comunidad democrticas, como en el blues
y en el jazz. Y ahora me pregunto si la democracia estadounidense
puede sobrevivir sin aprender las lecciones y tomar las energas
democrticas de los negros estadounidenses, tan poco explota-
das. Cmo se arma una vida de madura autonoma mientras se
reconoce que el mal es inseparable de la libertad? Cmo se puede
permanecer abierto y presto a una solidaridad signicativa con la
misma gente que te odia? Frederick Douglass y Bessie Smith, Ida
B. Wells-Barnett y Duke Ellington, Sarah Vaughan y Martin Luther
68 Es la idea, en el pensamiento metafsico, de que el progreso es un concepto
real que conduce a un mejoramiento del mundo. Comparativamente, se
contrasta el meliorismo con el apologismo segn el cual no es poder de los
humanos alterar las condiciones de vida.
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King, Ella Baker y Louis Armstrong: todas son voces sabias en una
profunda tradicin democrtica en Estados Unidos que puede
darnos algunas pistas para responder estas preguntas esenciales
de nuestro tiempo. Todos saban que an si las lgrimas del mundo
son constantes y si el aire se llena de nuestros clamores, podemos
y debemos emprender una bsqueda democrtica de sabidura,
justicia y libertad.
Este tipo de esperanza tragicmica es peligrosa, y potencial-
mente subversiva, porque nunca puede ser extinguida. Al igual que
la risa, la danza y la msica, la esperanza tragicmica es una forma
de libertad elemental que no puede ser eliminada o destruida por
ningn poder de lite. Por el contrario, es inexorablemente exible e
inevitablemente seductora, incluso contagiosa. Est casada con una
larga y rica tradicin de bsquedas humanistas de sabidura, justi-
cia y libertad desde Ams, pasando Scrates, hasta Duke Ellington.
Los grandes momentos modernos de esta tradicin, Shakespeare,
Beethoven, Chjov, Coltrane, representan y encarnan un tejido
creativo de elementos socrticos, profticos y tragicmicos sobre las
profundas interpretaciones de lo que signica el ser humano. Estos
tres elementos constituyen la armadura democrtica ms fuerte y
rme a nuestra disposicin en la lucha contra el corrupto poder de
la lite; y representan lo mejor de lo que nos ha sido legado y de lo
que parecemos cuando estamos en nuestro mejor momento, como
demcratas profundos y seres humanos.
Esta armadura democrtica nos permite absorber cual-
quier arremetida xenofbica e imperialista que an persista. Nos
permite enfrentar cualquier enemigo antidemocrtico y continuar
perseverando. Nos anima a luchar contra cualquier tipo de dogma
o nihilismo y seguir soportando. Solo requiere que seamos hones-
tos con nosotros mismos al elegir ser cierto tipo de seres humanos y
de ciudadanos democrticos en deuda con una profunda tradicin
democrtica y comprometidos a mantenerla viva y palpitante. Esta
vocacin democrtica, casada con una predileccin incontenible
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por la posibilidad, puede no garantizar la victoria pero s mejorar la
probabilidad de un progreso ganado con dicultad. Y si perdemos
nuestro preciado experimento democrtico, que se diga de nosotros
que camos al ritmo de Ella Fitzgerald y Muhammad Ali: con estilo,
gracia y una sonrisa que signica que las semillas de la democracia
crecern y orecern en alguna parte y de alguna manera y que
recordarn nuestros gallardos esfuerzos.
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ndice

Los asuntos democrticos aterran
en nuestro tiempo 11
Nihilismo en Estados Unidos 35
La profunda tradicin democrtica
en Estados Unidos 73
Forjando nuevas identidades democrticas
judaica e islmica 111
La crisis de la identidad cristiana
en Estados Unidos 145
El compromiso necesario con la cultura
de los jvenes 171
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