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Michel Foucault - De los espacios otros Des espaces autres, Conferencia dicada en el Cercle

des tudes architecturals, 14 de marzo de 1967, publicada en Architecture, ou!ement,


Continuit, n ", octubre de 19#4$ %raducida por &ablo 'litstein ( %adeo )ima$
)a *ran obsesi+n ,ue tu!o el si*lo -.- fue, como se sabe, la historia/ temas del desarrollo ( de
la interrupci+n, temas de la crisis ( del ciclo, temas de la acumulaci+n del pasado, *ran
sobrecar*a de los muertos, enfriamiento amenazante del mundo$ 0n el se*undo principio de la
termodin1mica el si*lo -.- encontr+ lo esencial de sus recursos mitol+*icos$ )a poca actual
,uiz1 sea sobre todo la poca del espacio$ 0stamos en la poca de lo simult1neo, estamos en la
poca de la (u2taposici+n, en la poca de lo pr+2imo ( lo le3ano, de lo uno al lado de lo otro, de
lo disperso$ 0stamos en un momento en ,ue el mundo se e2perimenta, creo, menos como una
*ran !ida ,ue se desarrolla a tra!s del tiempo ,ue como una red ,ue une puntos ( se entrete3e$
%al !ez se pueda decir ,ue al*unos de los conflictos ideol+*icos ,ue animan las polmicas
actuales se desarrollan entre los piadosos descendientes del tiempo ( los habitantes
encarnizados del espacio$ 0l estructuralismo, o al menos lo ,ue se a*rupa ba3o este nombre al*o
*eneral, es el esfuerzo por establecer, entre elementos repartidos a tra!s del tiempo, un
con3unto de relaciones ,ue los hace aparecer como (u2tapuestos, opuestos, implicados entre s4,
en suma, ,ue los hace aparecer como una especie de confi*uraci+n5 ( a decir !erdad, no se trata
de ne*ar el tiempo, sino de una manera de tratar lo ,ue llamamos tiempo ( lo ,ue llamamos
historia$
6e debe se7alar sin embar*o ,ue el espacio ,ue aparece ho( en el horizonte de nuestras
preocupaciones, de nuestra teor4a, de nuestros sistemas no es una inno!aci+n5 el espacio mismo,
en la e2periencia occidental, tiene una historia, ( no es posible desconocer este
entrecruzamiento fatal del tiempo con el espacio$ 6e podr4a decir, para trazar mu( *roseramente
esta historia del espacio, ,ue en la 0dad edia hab4a un con3unto 3erar,uizado de lu*ares/
lu*ares sa*rados ( lu*ares profanos, lu*ares prote*idos ( lu*ares por el contrario abiertos ( sin
prohibiciones, lu*ares urbanos ( lu*ares rurales 8esto en lo, ue concierne a la !ida real de los
hombres9$ &ara la teor4a cosmol+*ica, hab4a lu*ares supracelestes opuestos al lu*ar celeste5 ( el
lu*ar celeste se opon4a a su !ez al lu*ar terrestre$ 0staban los lu*ares donde las cosas se
encontraban ubicadas por,ue hab4an sido desplazadas !iolentamente, ( tambin los lu*ares
donde, por el contrario, las cosas encontraban su ubicaci+n o su reposo naturales$ 0ra esta
3erar,u4a, esta oposici+n, este entrecruzamiento de lu*ares lo ,ue constitu4a a,uello ,ue se
podr4a llamar mu( *roseramente el espacio medie!al/ un espacio de localizaci+n$ 0ste espacio
de localizaci+n se abri+ con :alileo, (a ,ue el !erdadero esc1ndalo de la obra de :alileo no es
tanto el haber descubierto, o m1s bien haber redescubierto ,ue la %ierra *iraba alrededor del
6ol, sino el haber constituido un espacio infinito, e infinitamente abierto5 de tal forma ,ue el
espacio medie!al, de sl*;n modo, se disol!4a, el lu*ar de una cosa no era m1s ,ue un punto en
su mo!imiento, as4 como el reposo de una cosa no era m1s ,ue su mo!imiento indefinidamente
desacelerado$ Dicho de otra manera, a partir de :alileo, a partir del si*lo -<.., la e2tensi+n
sustitu(e a la localizaci+n$
0n nuestros d4as, el emplazamiento sustitu(e a la e2tensi+n ,ue por su cuenta (a hab4a
reemplazado a la localizaci+n$ 0l emplazamiento se define por las relaciones de pro2imidad
entre puntos o elementos5 formalmente, se las puede describir como series, 1rboles, enre3ados$
&or otra parte, es conocida la importancia de los problemas de emplazamiento en la tcnica
contempor1nea/ almacenamiento de la informaci+n o de los resultados parciales de un c1lculo
en la memoria de una m1,uina, circulaci+n de elementos discretos, con salida aleatoria 8como
los autom+!iles, simplemente, o los sonidos a lo lar*o de una l4nea telef+nica9, identificaci+n de
elementos, marcados o codificados, en el interior de un con3unto ,ue est1 distribuido al azar, o
clasificado en una clasificaci+n un4!oca, o clasificado se*;n una clasificaci+n plur4!oca, etc$ De
una manera toda!4a m1s concreta, el problema del sitio o del emplazamiento se plantea para los
hombres en trminos de demo*raf4a5 ( este ;ltimo problema del emplazamiento humano no
plantea simplemente si habr1 lu*ar suficiente para el hombre en el mundo =problema ,ue es
despus de todo bastante importante=, sino tambin el problema de ,u relaciones de
pro2imidad, ,u tipo de almacenamiento, de circulaci+n, de identificaci+n, de clasificaci+n de
elementos humanos deben ser tenidos en cuenta en tal o cual situaci+n para lle*ar a tal o cual
fin$ 0stamos en una poca en ,ue el espacio se nos da ba3o la forma de relaciones de
emplazamientos$
0n todo caso, creo ,ue la in,uietud actual concierne fundamentalmente al espacio, sin duda
mucho m1s ,ue al tiempo5 el tiempo no aparece probablemente sino como uno de los 3ue*os de
distribuci+n posibles entre los elementos ,ue se reparten en el espacio$
Ahora bien, a pesar de todas las tcnicas ,ue lo in!isten, a pesar de toda la red de saber ,ue
permite determinarlo o formalizarlo, el espacio contempor1neo tal !ez no est1 toda!4a
enteramente desacralizado =a diferencia sin duda del tiempo, ,ue ha sido desacralizado en el
si*lo -.-$ 0s !erdad ,ue ha habido una cierta desacralizaci+n te+rica del espacio 8a,uella cu(a
se7al es la obra de :alileo9, pero tal !ez no accedimos a;n a una desacralizaci+n pr1ctica del
espacio$ > tal !ez nuestra !ida est1 controlada a;n por un cierto n;mero de oposiciones ,ue no
se pueden modificar, contra las cuales la instituci+n ( la pr1ctica a;n no se han atre!ido a rozar/
oposiciones ,ue admitimos como dadas/ por e3emplo, entre el espacio pri!ado ( el espacio
p;blico, entre el espacio de la familia ( el espacio social, entre el espacio cultural ( el espacio
;til, entre el espacio del ocio ( el espacio del traba3o, todas dominadas por una sorda
sacralizaci+n$
)a obra =inmensa= de 'achelard, las descripciones de los fenomen+lo*os nos han ense7ado ,ue
no !i!imos en un espacio homo*neo ( !ac4o, sino, por el contrario, en un espacio ,ue est1
car*ado de cualidades, un espacio ,ue tal !ez est tambin !isitado por fantasmas5 el espacio de
nuestra primera percepci+n, el de nuestras enso7aciones, el de nuestras pasiones *uardan en s4
mismos cualidades ,ue son como intr4nsecas5 es un espacio li!iano, etreo, transparente, o bien
un espacio oscuro, rocalloso, obstruido/ es un espacio de arriba, es un espacio de las cimas, o es
por el contrario un espacio de aba3o, un espacio del barro, es un espacio ,ue puede estar
corriendo como el a*ua !i!a, es un espacio ,ue puede estar fi3o, detenido como la piedra o
como el cristal$
6in embar*o, estos an1lisis, aun,ue fundamentales para la refle2i+n contempor1nea, conciernen
sobre todo al espacio del adentro$ 0s del espacio del afuera ,ue ,uisiera hablar ahora$
0l espacio en el ,ue !i!imos, ,ue nos atrae hacia fuera de nosotros mismos, en el ,ue se
desarrolla precisamente la erosi+n de nuestra !ida, de nuestro tiempo ( de nuestra historia, este
espacio ,ue nos carcome ( nos a*rieta es en s4 mismo tambin un espacio hetero*neo$ Dicho
de otra manera, no !i!imos en una especie de !ac4o, en el interior del cual podr4an situarse
indi!iduos ( cosas$ ?o !i!imos en un !ac4o di!ersamente tornasolado, !i!imos en un con3unto
de relaciones ,ue definen emplazamientos irreductibles los unos a los otros ( ,ue no deben
superponerse$
&or supuesto, se podr4a emprender la descripci+n de estos diferentes emplazamientos, buscando
el con3unto de relaciones por el cual se los puede definir$ &or e3emplo, describir el con3unto de
relaciones ,ue definen los emplazamientos de pasa3e, las calles, los trenes 8un tren es un
e2traordinario haz de relaciones, (a ,ue es al*o a tra!s de lo cual se pasa, es al*o mediante lo
cual se puede pasar de un punto a otro ( adem1s es tambin al*o ,ue pasa9$ 6e podr4a describir,
por el haz de relaciones ,ue permiten definirlos, estos emplazamientos de detenci+n pro!isoria
,ue son los cafs, los cines, las pla(as$ 6e podr4a tambin definir, por su red de relaciones, el
emplazamiento de descanso, cerrado o medio cerrado, constituido por la casa, la habitaci+n, la
cama, etc$ &ero los ,ue me interesan son, entre todos los emplazamientos, al*unos ,ue tienen la
curiosa propiedad de estar en relaci+n con todos los otros emplazamientos, pero de un modo tal
,ue suspenden, neutralizan o in!ierten el con3unto de relaciones ,ue se encuentran, por s4
mismos, desi*nados, refle3ados o refle2ionados$ De al*una manera, estos espacios, ,ue est1n
enlazados con todos los otros, ,ue contradicen sin embar*o todos los otros emplazamientos, son
de dos *randes tipos$
0st1n en primer lu*ar las utop4as$ )as utop4as son los emplazamientos sin lu*ar real$ antienen
con el espacio real de la sociedad una relaci+n *eneral de analo*4a directa o in!ersa$ 0s la
sociedad misma perfeccionada o es el re!erso de la sociedad, pero, de todas formas, estas
utop4as son espacios fundamental ( esencialmente irreales$
%ambin e2isten, ( esto probablemente en toda cultura, en toda ci!ilizaci+n, lu*ares reales,
lu*ares efecti!os, lu*ares ,ue est1n dise7ados en la instituci+n misma de la sociedad, ,ue son
especies de contra@emplazamientos, especies de utop4as efecti!amente realizadas en las cuales
los emplazamientos reales, todos los otros emplazamientos reales ,ue se pueden encontrar en el
interior de la cultura est1n a la !ez representados, cuestionados e in!ertidos, especies de lu*ares
,ue est1n fuera de todos los lu*ares, aun,ue sean sin embar*o efecti!amente localizables$ 0stos
lu*ares, por,ue son absolutamente otros ,ue todos los emplazamientos ,ue refle3an ( de los ,ue
hablan, los llamar, por oposici+n a las utop4as, las heterotop4as5 ( creo ,ue entre las utop4as (
estos emplazamientos absolutamente otros, estas heterotop4as, habr4a sin duda una suerte de
e2periencia mi2ta, medianera, ,ue ser4a el espe3o$ 0l espe3o es una utop4a, por,ue es un lu*ar
sin lu*ar$ 0n el espe3o, me !eo donde no esto(, en un espacio irreal ,ue se abre !irtualmente
detr1s de la superficie, esto( all1, all1 donde no esto(, especie de sombra ,ue me de!uel!e mi
propia !isibilidad, ,ue me permite mirarme all1 donde esto( ausente/ utop4a del espe3o$ &ero es
i*ualmente una heterotop4a, en la medida en ,ue el espe3o e2iste realmente ( tiene, sobre el
lu*ar ,ue ocupo, una especie de efecto de retorno5 a partir del espe3o me descubro ausente en el
lu*ar en ,ue esto(, puesto ,ue me !eo all1$ A partir de esta mirada ,ue de al*una manera recae
sobre m4, del fondo de este espacio !irtual ,ue est1 del otro lado del !idrio, !uel!o sobre m4 (
empiezo a poner mis o3os sobre m4 mismo ( a reconstituirme all4 donde esto(5 el espe3o
funciona como una heterotop4a en el sentido de ,ue con!ierte este lu*ar ,ue ocupo, en el
momento en ,ue me miro en el !idrio, en absolutamente real, enlazado con todo el espacio ,ue
lo rodea, ( a la !ez en absolutamente irreal, (a ,ue est1 obli*ado, para ser percibido, a pasar por
este punto !irtual ,ue est1 all1$
0n cuanto a las heterotop4as propiamente dichas, Ac+mo se las podr4a describir, ,ue sentido
tienenB 6e podr4a suponer, no di*o una ciencia, por,ue es una palabra demasiado prostituida
ahora, sino una especie de descripci+n sistem1tica ,ue tu!iera por ob3eto, en una sociedad dada,
el estudio, el an1lisis, la descripci+n, la lectura, como se *usta decir ahora, de estos espacios
diferentes, estos otros lu*ares, al*o as4 como una polmica a la !ez m4tica ( real del espacio en
,ue !i!imos5 esta descripci+n podr4a llamarse la heterotopolo*4a$ &rimer principio/ no ha(
probablemente una sola cultura en el mundo ,ue no constitu(a heterotop4as$ 0s una constante de
todo *rupo humano$ &ero las heterotop4as ad,uieren e!identemente formas ,ue son mu(
!ariadas, ( tal !ez no se encuentre una sola forma de heterotop4a ,ue sea absolutamente
uni!ersal$ 6in embar*o es posible clasificarlas en dos *randes tipos$
0n las sociedades llamadas primiti!as, ha( una forma de heterotop4as ,ue (o llamar4a
heterotop4as de crisis, es decir ,ue ha( lu*ares pri!ile*iados, o sa*rados, o prohibidos,
reser!ados a los indi!iduos ,ue se encuentran, en relaci+n a la sociedad ( al medio humano en
el interior del cual !i!en, en estado de crisis$ )os adolescentes, las mu3eres en el momento de la
menstruaci+n, las parturientas, los !ie3os, etc$
0n nuestra sociedad, estas heterotop4as de crisis est1n desapareciendo, aun,ue se encuentran
toda!4a al*unos restos$ &or e3emplo, el cole*io, ba3o su forma del si*lo -.-, o el ser!icio
militar para los 3+!enes 3u*aron ciertamente tal rol, (a ,ue las primeras manifestaciones de la
se2ualidad !iril deb4an tener lu*ar en otra parte, diferente de la familia$ &ara las muchachas
e2ist4a, hasta mediados del si*lo --, una tradici+n ,ue se llamaba el !ia3e de bodas5 un tema
ancestral$ 0l desfloramiento de la muchacha no pod4a tener lu*ar en nin*una parte (, en ese
momento, el tren, el hotel del !ia3e de bodas eran ese lu*ar de nin*una parte, esa heterotop4a sin
marcas *eo*r1ficas$
&ero las heterotop4as de crisis desaparecen ho( ( son reemplazadas, creo, por heterotop4as ,ue
se podr4an llamar de des!iaci+n/ a,uellas en las ,ue se ubican los indi!iduos cu(o
comportamiento est1 des!iado con respecto a la media o a la norma e2i*ida$ 6on las casas de
reposo, las cl4nicas psi,ui1tricas5 son, por supuesto, las prisiones, ( deber4a a*re*arse los
*eri1tricos, ,ue est1n de al*una manera en el l4mite de la heterotop4a de crisis ( de la
heterotop4a de des!iaci+n, (a ,ue, despus de todo, la !e3ez es una crisis, pero i*ualmente una
des!iaci+n, por,ue en nuestra sociedad, donde el tiempo libre se opone al tiempo de traba3o, el
no hacer nada es una especie de des!iaci+n$
0l se*undo principio de esta descripci+n de las heterotop4as es ,ue, en el curso de su historia,
una sociedad puede hacer funcionar de una forma mu( diferente una heterotop4a ,ue e2iste (
,ue no ha de3ado de e2istir5 en efecto, cada heterotop4a tiene un funcionamiento preciso (
determinado en la sociedad, ( la misma heterotop4a puede, se*;n la sincron4a de la cultura en la
,ue se encuentra, tener un funcionamiento u otro$
%omar por e3emplo la curiosa heterotop4a del cementerio$ 0l cementerio es ciertamente un
lu*ar otro en relaci+n a los espacios culturales ordinarios5 sin embar*o, es un espacio li*ado al
con3unto de todos los emplazamientos de la ciudad o de la sociedad o de la aldea, (a ,ue cada
indi!iduo, cada familia tiene parientes en el cementerio$ 0n la cultura occidental, el cementerio
e2isti+ pr1cticamente siempre$ &ero sufri+ mutaciones importantes$ Casta el fin del si*lo -<...,
el cementerio se encontraba en el coraz+n mismo de la ciudad, a un lado de la i*lesia$ 02ist4a
all4 toda una 3erar,u4a de sepulturas posibles$ 0staba la fosa com;n, en la ,ue los cad1!eres
perd4an hasta el ;ltimo !esti*io de indi!idualidad, hab4a al*unas tumbas indi!iduales, ( tambin
hab4a tumbas en el interior de la i*lesia$ 0stas tumbas eran de dos especies/ pod4an ser
simplemente baldosas con una marca, o mausoleos con estatuas$ 0ste cementerio, ,ue se
ubicaba en el espacio sa*rado de la i*lesia, ha ad,uirido en las sociedades modernas otro
aspecto diferente (, curiosamente, en la poca en ,ue la ci!ilizaci+n se ha !uelto =como se dice
mu( *roseramente= atea, la cultura occidental inau*ur+ lo ,ue se llama el culto de los
muertos$
0n el fondo, era mu( natural ,ue en la poca en ,ue se cre4a efecti!amente en la resurrecci+n de
los cuerpos ( en la inmortalidad del alma no se ha(a prestado al despo3o mortal una importancia
capital$ &or el contrario, a partir del momento en ,ue no se est1 mu( se*uro de tener un alma, ni
de ,ue el cuerpo resucitar1, tal !ez sea necesario prestar mucha m1s atenci+n a este despo3o
mortal, ,ue es finalmente el ;ltimo !esti*io de nuestra e2istencia en el mundo ( en las palabras$
0n todo caso, a partir del si*lo -.- cada uno tiene derecho a su pe,ue7a ca3a para su pe,ue7a
descomposici+n personal5 pero, por otra parte, recin a partir del si*lo -.- se empez+ a poner
los cementerios en el l4mite e2terior de las ciudades5 correlati!amente a esta indi!idualizaci+n
de la muerte ( a la apropiaci+n bur*uesa del cementerio naci+ la obsesi+n de la muerte como
enfermedad$ 6e supone ,ue los muertos lle!an las enfermedades a los !i!os, ( ,ue la
presencia ( la pro2imidad de los muertos al lado de la casa, al lado de la i*lesia, casi en el
medio de la calle, propa*a por s4 misma la muerte$ 0ste *ran tema de la enfermedad esparcida
por el conta*io de los cementerios persisti+ en el fin del si*lo -<...5 ( en el transcurso del si*lo
-.- comenz+ su desplazamiento hacia los suburbios$ )os cementerios constitu(en entonces no
s+lo el !iento sa*rado e inmortal de la ciudad, sino la otra ciudad, donde cada familia posee
su ne*ra morada$
%ercer principio/ la heterotop4a tiene el poder de (u2taponer en un solo lu*ar real m;ltiples
espacios, m;ltiples emplazamientos ,ue son en s4 mismos incompatibles$ 0s as4 ,ue el teatro
hace suceder sobre el rect1n*ulo del escenario toda una serie de lu*ares ,ue son e2tra7os los
unos a los otros5 es as4 ,ue el cine es una sala rectan*ular mu( curiosa, al fondo de la cual, sobre
una pantalla bidimensional, se !e pro(ectar un espacio en tres dimensiones5 pero tal !ez el
e3emplo m1s anti*uo de estas heterotop4as 8en forma de emplazamientos contradictorios9 sea el
3ard4n$ ?o ha( ,ue ol!idar ,ue el 3ard4n, creaci+n asombrosa (a milenaria, ten4a en oriente
si*nificaciones mu( profundas ( como superpuestas$ 0l 3ard4n tradicional de los persas era un
espacio sa*rado ,ue deb4a reunir, en el interior de su rect1n*ulo, cuatro partes ,ue
representaban las cuatro partes del mundo, con un espacio toda!4a m1s sa*rado ,ue los otros
,ue era como su ombli*o, el ombli*o del mundo en su medio 8all4 estaban la fuente ( la
!ertiente95 ( toda la !e*etaci+n del 3ard4n deb4a repartirse dentro de este espacio, en esta especie
de microcosmos$
0n cuanto a las alfombras, ellas eran, en el ori*en, reproducciones de 3ardines$ 0l 3ard4n es una
alfombra donde el mundo entero realiza su perfecci+n simb+lica, ( la alfombra, una especie de
3ard4n m+!il a tra!s del espacio$ 0l 3ard4n es la parcela m1s pe,ue7a del mundo ( es por otro
lado la totalidad del mundo$ 0l 3ard4n es, desde el fondo de la Anti*Dedad, una especie de
heterotop4a feliz ( uni!ersalizante 8de ah4 nuestros 3ardines zool+*icos9$
Cuarto principio/ las heterotop4as est1n, las m1s de las !eces, asociadas a cortes del tiempo5 es
decir ,ue operan sobre lo ,ue podr4amos llamar, por pura simetr4a, heterocron4as$ )a heterotop4a
empieza a funcionar plenamente cuando los hombres se encuentran en una especie de ruptura
absoluta con su tiempo tradicional5 se !e ac1 ,ue el cementerio constitu(e un lu*ar altamente
heterot+pico, puesto ,ue comienza con esa e2tra7a heterocron4a ,ue es, para un indi!iduo, la
prdida de la !ida, ( esa cuasi eternidad donde no de3a de disol!erse ( de borrarse$
0n forma *eneral, en una sociedad como la nuestra, heterotop4a ( heterocron4a se or*anizan ( se
ordenan de una manera relati!amente comple3a$ 0st1n en primer lu*ar las heterotop4as del
tiempo ,ue se acumulan al infinito, por e3emplo los museos, las bibliotecas =museos (
bibliotecas son heterotop4as en las ,ue el tiempo no cesa de amontonarse ( de encaramarse
sobre s4 mismo, mientras ,ue en el si*lo -<.., hasta fines del -<.. incluso, los museos ( las
bibliotecas eran la e2presi+n de una elecci+n$ 0n cambio, la idea de acumular todo, la idea de
constituir una especie de archi!o *eneral, la !oluntad de encerrar en un lu*ar todos los tiempos,
todas las pocas, todas las formas, todos los *ustos, la idea de constituir un lu*ar de todos los
tiempos ,ue est fuera del tiempo, e inaccesible a su mordida, el pro(ecto de or*anizar as4 una
suerte de acumulaci+n perpetua e indefinida del tiempo en un lu*ar inamo!ible$$$ todo esto
pertenece a nuestra modernidad$ 0l museo ( la biblioteca son heterotop4as propias de la cultura
occidental del si*lo -.-$
Erente a estas heterotop4as, li*adas a la acumulaci+n del tiempo, se hallan las heterotop4as ,ue
est1n li*adas, por el contrario, al tiempo en lo ,ue tiene de m1s f;til, de m1s precario, de m1s
pasa3ero, se*;n el modo de la fiesta$ 6on heterotop4as no (a eternizantes, sino absolutamente
cr+nicas$ %ales son las ferias, esos mara!illosos emplazamientos !ac4os en el l4mite de las
ciudades, ,ue una o dos !eces al a7o se pueblan de puestos, de barracones, de ob3etos
heter+clitos, de luchadores, de mu3eres@serpiente, de adi!inas$ u( recientemente tambin, se
ha in!entado una nue!a heterotop4a cr+nica/ las ciudades de !eraneo5 esas aldeas polinesias ,ue
ofrecen tres cortas semanas de desnudez primiti!a ( eterna a los habitantes de las ciudades5 (
ustedes !en por otra parte ,ue ac1 se 3untan las dos formas de heterotop4as, la de la fiesta ( la de
la eternidad del tiempo ,ue se acumula/ las chozas de D3erba son en un sentido parientes de las
bibliotecas ( los museos, pues en el reencuentro de la !ida polinesia, el tiempo ,ueda abolido,
pero es tambin el tiempo recobrado, toda la historia de la humanidad remont1ndose desde su
ori*en como en una especie de *ran saber inmediato$
Fuinto principio/ las heterotop4as suponen siempre un sistema de apertura ( uno de cierre ,ue, a
la !ez, las a4slan ( las !uel!en penetrables$ 0n *eneral, no se accede a un emplazamiento
heterot+pico como accedemos a un molino$ G bien uno se halla all4 confinado =es el caso de las
barracas, el caso de la prisi+n= o bien ha( ,ue someterse a ritos ( a purificaciones$ 6+lo se
puede entrar con un permiso ( una !ez ,ue se ha completado una serie de *estos$ 02iste, por
otro lado, heterotop4as enteramente consa*radas a estas acti!idades de purificaci+n, medio
reli*iosa, medio hi*inica, como los hammam musulmanes, o bien purificaci+n en apariencia
puramente hi*inica, como los saunas escandina!os$
02isten otras, al contrario, ,ue tienen el aire de puras ( simples aberturas, pero ,ue, en *eneral,
ocultan curiosas e2clusiones$ %odo el mundo puede entrar en los emplazamientos heterot+picos,
pero a decir !erdad, esto es s+lo una ilusi+n/ uno cree penetrar pero, por el mismo hecho de
entrar, es e2cluido$ &ienso, por e3emplo, en esas famosas habitaciones ,ue e2ist4an en las
*randes fincas del 'rasil, ( en *eneral en 6udamrica$ )a puerta para acceder a ellas no daba a
la pieza central donde !i!4a la familia, ( todo indi!iduo ,ue pasara, todo !ia3ero ten4a el derecho
de fran,uear esta puerta, entrar en la habitaci+n ( dormir all4 una noche$ Ahora bien, estas
habitaciones eran tales ,ue el indi!iduo ,ue pasaba all4 no acced4a 3am1s al coraz+n mismo de la
familia, era absolutamente husped de pasada, no !erdaderamente un in!itado$ 0ste tipo de
heterotop4a, ,ue ho( pr1cticamente ha desaparecido en nuestras ci!ilizaciones, podr4amos tal
!ez reencontrarlo en las famosas habitaciones de los moteles americanos, donde uno entra con
su coche ( con su amante ( donde la se2ualidad ile*al se encuentra a la !ez absolutamente
res*uardada ( absolutamente oculta, separada, ( sin embar*o de3ada al aire libre$
Einalmente, la ;ltima nota de las heterotop4as es ,ue son, respecto del espacio restante, una
funci+n$ Hsta se desplie*a entre dos polos e2tremos$ G bien tienen por rol crear un espacio de
ilusi+n ,ue denuncia como m1s ilusorio toda!4a todo el espacio real, todos los emplazamientos
en el interior de los cuales la !ida humana est1 compartimentada 8tal !ez sea ste el rol ,ue
durante mucho tiempo 3u*aran las casas de tolerancia, rol del ,ue se hallan ahora pri!adas95 o
bien, por el contrario, crean otro espacio, otro espacio real, tan perfecto, tan meticuloso, tan bien
ordenado, como el nuestro es desordenado, mal administrado ( embrollado$ Hsta ser4a una
heterotop4a no (a de ilusi+n, sino de compensaci+n, ( me pre*unto si no es de esta manera ,ue
han funcionado ciertas colonias$ 0n ciertos casos, las colonias han 3u*ado, en el ni!el de la
or*anizaci+n *eneral del espacio terrestre, el rol de heterotop4a$ &ienso por e3emplo, en el
momento de la primer ola de colonizaci+n, en el si*lo -<.., en esas sociedades puritanas ,ue
los in*leses fundaron en Amrica ( ,ue eran lu*ares otros absolutamente perfectos$
&ienso tambin en esas e2traordinarias colonias 3esu4ticas ,ue fueron fundadas en 6udamrica/
colonias mara!illosas, absolutamente re*lamentadas, en las ,ue se alcanzaba efecti!amente la
perfecci+n humana$ )os 3esuitas del &ara*ua( hab4an establecido colonias donde la e2istencia
estaba re*lamentada en cada uno de sus puntos$ )a aldea se repart4a se*;n una disposici+n
ri*urosa alrededor de una plaza rectan*ular al fondo de la cual estaba la i*lesia5 a un costado, el
cole*io, del otro, el cementerio, (, despus, frente a la i*lesia se abr4a una a!enida ,ue otra
cruzar4a en 1n*ulo recto$ )as familias ten4an cada una su pe,ue7a choza a lo lar*o de estos e3es
( as4 se reproduc4a e2actamente el si*no de Cristo$ )a cristiandad marcaba as4 con su si*no
fundamental el espacio ( la *eo*raf4a del mundo americano$
)a !ida cotidiana de los indi!iduos era re*ulada no con un silbato, pero s4 por las campanas$
%odo el mundo deb4a despertarse a la misma hora, el traba3o comenzaba para todos a la misma
hora5 la comida a las doce ( a las cinco5 despus uno se acostaba ( a la medianoche sonaba lo
,ue podemos llamar la diana con(u*al$ 0s decir ,ue al sonar la campana cada uno cumpl4a con
su deber$ Casas de tolerancia ( colonias son dos tipos e2tremos de heterotop4a, ( si uno piensa
,ue, despus de todo, el barco es un pedazo flotante de espacio, un lu*ar sin lu*ar, ,ue !i!e por
l mismo, ,ue est1 cerrado sobre s4 ( ,ue al mismo tiempo est1 librado al infinito del mar ( ,ue,
de puerto en puerto, de orilla en orilla, de casa de tolerancia en casa de tolerancia, !a hasta las
colonias a buscar lo m1s precioso ,ue ellas encierran en sus 3ardines, ustedes comprenden por
,u el barco ha sido para nuestra ci!ilizaci+n, desde el si*lo -<. hasta nuestros d4as, a la !ez no
solamente el instrumento m1s *rande de desarrollo econ+mico 8no es de eso de lo ,ue hablo
ho(9, sino la m1s *rande reser!a de ima*inaci+n$ 0l na!4o es la heterotop4a por e2celencia$ 0n
las ci!ilizaciones sin barcos, los sue7os se a*otan, el espiona3e reemplaza all4 la a!entura ( la
polic4a a los corsarios$