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El Juego de Pelota Maya

Vaso de Motul de San Jos (Petn)


El Juego de Pelota de Los Mayas (llamado Pitz, y la accin de jugar
era Ti Pitziil en Maya Clsico y Chaaj en K'ich' en el Altiplano), y su
mitologa asociada no solo tena un papel ventral en las creencias religiosas.
Fue el primer deporte en la Historia de la Humanidad, con inicios hacia el
2500 AC., la cancha ms antigua de ste juego Mesoamericano, que se ha
documentado con exactitud se encuentra en Nakb, Petn, fechada en el
500 AC.
En Guatemala hay ms de 300 campos de Juego, y en Tikal hay 7, pero se
han encontrado tan al norte como Arizona, EE.UU., y hasta Nicaragua en el
sur, as como algunas en islas caribeas como Cuba, lo que enfatiza la
popularidad de ste deporte.
El Juego se jugaba casualmente para recreacin, incluso por mujeres y
nios. Pero tambin haba una serie de Rituales, y los ms importantes
juegos, se llevaban a cabo precisamente durante una Celebracin ya fuera
Religiosa o Poltica.
Recreacin
El nmero de jugadores
o, Pitziil (Glifo) vara entre 2
y 5 en cada equipo, Los jugadores usaban proteccin en la cabeza,
llamada Pix'om, Caderas (Tzum) hechas de cuero de venado o jaguar, y
en las rodillas y codos, Kipachqab. La pelota era hecha con una mezcla
de Hule (KIK) y ltex de Guamol (Calonyction aculeatum), y su tamao
variaba entre 22 y 25 cm. de dimetro con un peso de entre 3 a 6 libras. En
varias representaciones se observa en la pelota una mano con un nmero y
se cree que representaba el tamao de la misma.
La Cancha (Glifo), tiene forma de I o doble T, cuyo tamao variaba,
pero en promedio era de 30 mt. de largo y 8 mt. de ancho. Se anotaba un
gol al tocar el marcador, con la pelota, la cual no se poda tocar con las
manos o los pies, solo con las partes ya descritas de proteccin. El
verdadero Juego Maya, tena paredes inclinadas a lo largo de la cancha,
con marcadores planos al centro, y la pelota era siempre grande. (El aro que
se usa en las representaciones modernas, fue usado por los Toltecas en
el Yucatn Post Clsico, los que usaban paredes verticales y pelotas ms
pequeas y llamaban al juego Pok a Tok). Si un jugador tocaba la pelota con
el pi, el otro equipo se anotaba un gol y adems mantena el control de la
pelota, haba rbitros que se encargaban de hacer cumplir las reglas. Antes
del Juego, los jugadores le rezaban a Hukte Ajaw, (Hunahp).
Marcador de Cancun (C) Marcador de Mixco
Viejo Cancha de Mixco Viejo (PostC)

El juego entre los equipos, simbolizaba las batallas entre los dioses del
cielo y los del inframundo y La pelota al sol. En algunos Juegos Rituales, el
lder del equipo perdedor, era decapitado y su crneo se usaba para hacer
el centro de una nueva pelota. (No como se cree por muchos, que era el
equipo ganador, el sacrificado) . Una interpretacin comn, enfatiza el ciclo
de Venus y la muerte y resurreccin del dios del Maz, como el centro del
sentido religioso del Juego. Los Antiguos Mayas, crean en representar a
travs del juego, el partido llevado a cabo en el inframundo entre los dioses
de la fertilidad, los Gemelos Hroes, y los dioses de la Muerte, as mismo
era un ritual relacionado con la agricultura o la apoteosis de una conquista
militar. Arqueolgicamente, este doble simbolismo se puede representar en
los campos de juego llamados de la creacin, o de las tres conquistas.

Pequeo campo ceremonial en Tikal ( 1
de7)

Vaso Ceremonial, Petn

Marcador de Tiquisate, Escuintla, Costa
Pacfica

Campo en Yaxh
Algunos mitos han sobrevivido en el Popol Vuh, el libro que relata la
creacin segn Los Mayas. Fue traducido al espaol en 1697, en
Chichicastenango, Guatemala, pero sus historias son mucho ms antiguas.
Los Gemelos Hroes, Hunahp e Xbalanqu, era excelentes jugadores,
desafortunadamente, los sonidos incesantes de sus juegos, molestaban a
los dioses del inframundo (Xibalb), Irritados, los dioses enviaron a un bho
mensajero para retarlos a un juego. Cada vez que los gemelos jugaban
contra los dioses, se las arreglaban para no perder, ya que sto les costara
la vida. Durante las Noches, se enfrentaban a peligros en las casa donde se
quedaban: La casa Obscura, la Casa del Cuchillo, La casa del Jaguar,. Ellos
lograban escapar con astucia y la ayuda de las criaturas del bosque, hasta
que en la noche de la casa del Murcilago, donde vuela el Murcilago
acechador, Hunahp, uno de los gemelos, que dorman en sus cerbatanas
para proteccin, sac la cabeza y fue decapitado. Al da siguiente, los
dioses de Xibalb, usaron la cabeza de l para jugar. Xbalanqu, logr
engaarlos y peg la cabeza al cuerpo de su hermano, Por lo que los dioses
de Xibalb, perdieron el juego.
Inscripciones de una Cancha en Tikal
Panel de la Cancha Este de Cancun