Está en la página 1de 18

1

El Marxismo, el Feminismo y la Liberacin de la Mujer


Traduccion de 1917 No. 19, 1997 Fuente: http://www.bolshevik.org/
A pesar de todas las conferencias internacionales y de las declaraciones universales a
favor de la igualdad de la mujer, la vida de la mayora de las mujeres en todas partes del
mundo sigue estando restringida por los prejuicios y la opresin social. La forma en que
la supremaca masculina se impone vara considerablemente de una sociedad a otra (y
dentro de las diferentes capas sociales de una misma sociedad), pero en todas partes
se les ensea a los hombres a que se consideren superiores y a las mujeres se les
ensea a aceptar esta desigualdad. Muy pocas mujeres tienen acceso al poder y a los
privilegios como no sea a travs de su conexin con algn hombre. La mayora de las
mujeres en la esfera laboral asalariada estn sometidas a la doble carga de la esclavitud
de las tareas domsticas y de la esclavitud a un salario. De acuerdo a las Naciones
Unidas, las mujeres realizan las dos terceras partes del trabajo de todo el planeta y
producen alrededor del 45% de la comida, sin embargo, reciben a penas el 10% de los
ingresos y son dueas de slo el 1% de las propiedades (citado por Marilyn French en
The War Against Women (La Guerra Contra las Mujeres), 1992).
Desde su concepcin, el movimiento marxista ha promovido la igualdad y los derechos
de las mujeres, a la vez que ha considerado que la opresin de las mujeres (ya sea
racial, nacional o cualquier otra forma de opresin) no puede ser erradicada sin antes
derrocar el sistema social capitalista que la alimenta y la mantiene. Los marxistas
aseguran que la libracin de la mujer esta ligada a la lucha contra el capitalismo porque,
a diez de ltimas, la opresin de la mujer sirve a los intereses materiales de la clase
dominante.
Aunque los marxistas y las feministas se encuentren del mismo lado en muchas de las
luchas por los derechos de la mujer, tienen dos puntos de vista completamente
diferentes. El feminismo es una ideologa que parte de la premisa que la divisin
fundamental de la sociedad humana es la divisin entre los dos sexos, y no entre clases
sociales diferentes. Consecuentemente, las idelogas feministas ven la lucha por la
igualdad de la mujer como algo separado de la lucha por el socialismo, al cual muchas
consideran como otra forma de dominio patriarcal.
En las ltimas dcadas, las escritoras y acadmicas feministas han llamado la atencin
a la variedad y diseminacin de las prcticas de la supremaca masculina en nuestra
sociedad contempornea. Ellas han descrito el mecanismo a travs del cual se inculca,
se normaliza y se refuerza la subordinacin femenina partiendo de cuentos infantiles y
llegando hasta comerciales televisivos. Las feministas han tomado el liderazgo en
exponer muchas de las manifestaciones patolgicas de esta discriminacin sexual en la
vida privada: yendo desde el acoso sexual hasta la violacin y la violencia domstica.
Antes del resurgimiento de los movimientos de las mujeres a final de los aos 60, los
crticos liberales o de izquierda no prestaban atencin a estos temas. Las feministas
tambin han estado activas en las campaas internacionales en contra de la mutilacin
genital de las mujeres en frica, el infanticidio femenino en Asia y la imposicin del uso
del velo en el mundo islmico. Pero, aunque frecuentemente el anlisis feminista es til
para resaltar la prevalencia de la discriminacin sexual en la sociedad capitalista,
inevitablemente falla en hacer la conexin entre la supremaca masculina y el sistema
de dominacin de clases que lo sustenta.

2
Los marxistas opinan que el conflicto de clase es la fuerza motora de la historia y
rechazan la idea de que hay diferencias irreconciliables entre los intereses de las
mujeres y de los hombres. Pero, nosotros no negamos que los hombres sean los
agentes de la opresin de la mujer, ni que dentro del marco de las relaciones sociales
existentes los hombres se beneficien de ello, tanto en trminos materiales como
psicolgicos. Sin embargo, los beneficios que la mayora de los hombres obtienen de la
desigualdad de la mujer son escasos, vacos y transitorios, mientras que el costo es
considerable.
El excluir las mujeres y el job-trusting (empleos exclusivos a hombres), el desvalorar el
trabajo femenino y la diferencia de salarios basado en el sexo, aunque parezca
beneficiar a los hombres ya que son mejor pagados y tienen una mejor seguridad
laboral, de hecho ejerce una presin que hace descender los salarios en general. Este
fenmeno fue explicado por Freda Miller, directora del Bur de la Mujer de los Estados
Unidos, poco tiempo despus de la Segunda Guerra Mundial:
Es un axioma de la teora de los salarios que cuando en un momento dado una gran
cantidad de trabajadores son empleados con salarios por debajo de los salarios
mayoritarios, la competencia de esas personas por obtener trabajo tiene como
consecuencia el desplazamiento de los trabajadores mejor pagados o que stos
acepten un salario menor. Durante un cierto tiempo esta presin tiende a disminuir todos
los niveles de salario y a menos que el curso normal sea desviado por acciones directas
el resultado ser la disminucin del poder adquisitivo de todos con la consecuente
reduccin de la capacidad de compra y de los estndares de vida. Como consecuencia
de la guerra las mujeres han adquirido nuevas habilidades y destrezas que las coloca,
como nunca antes, a merced de empleadores inescrupulosos que las utilicen para
disminuir los salarios.
Bur de las Mujeres de Estados Unidos, Boletn No. 224, 1948 (citado por Nancy
Reeves en Women at Work (Las Mujeres en el Trabajo), en American Labor in Mid-
Passage, 1959)
Lo mismo ocurre con la discriminacin salarial contra los inmigrantes, los jvenes, las
minoras raciales o cualquier otro sector de la fuerza laboral. Adems de bajar los
salarios el chovinismo masculinoigual que el racismo, el nacionalismo, la homofobia y
dems ideologas atrasadasoscurece los mecanismos de control social y divide los
que estn debajo incitndolos unos contra otros, y de esta manera salvaguarda un
sistema social jerrquico e intrnsicamente opresivo.
La estrategia marxista de unir todos los explotados y oprimidos por el capitalismo est
agudamente contrapuesta a la utopa reaccionaria de una hermandad femenina
universal que una a las mujeres a pesar de las diferencias de clase. Aunque es cierto
que la opresin de las mujeres es un fenmeno que atraviesa las clases porque afecta a
todas las mujeres, no solamente aquellas que son pobres o que pertenezcan a la clase
trabajadora, tambin es cierto que el grado de opresin y de sus consecuencias son
cualitativamente diferentes para las mujeres de diferentes clases sociales. Los
privilegios y beneficios materiales que disfrutan las mujeres de la clase gobernante les
brinda un poderoso inters en preservar el orden social existente. Su consentida
existencia es pagada por la sobreexplotacin de sus hermanas en las factoras del
Tercer Mundo. De la nica manera que se puede construir la unidad de las mujeres
atravesando las clases sociales es subordinando los intereses de las pobres mujeres
negras trabajadoras a favor de los intereses de sus hermanas burguesas.

3
Orgenes de la Segunda Ola del Feminismo
Las feministas de hoy en da se refieren a s mismas como pertenecientes a la Segunda
Ola las feministas de la Primera Ola fueron las que lucharon por el acceso a la
educacin superior, iguales derechos sobre la propiedad y por el voto, antes de la
Primera Guerra Mundial. A la Segunda Ola del feminismo frecuentemente se le da
fecha de origen a partir de la publicacin del bestseller The Femenine Mystique (La
Mstica Femenina) de Betty Friedan en 1963, que contrapuso a la ideologa de la
feminidad con la realidad de la vida de las mujeres. En 1966 Frieden fund la
Organizacin Nacional de Mujeres (National Organization for Women, NOW), una
organizacin liberal por el derecho de la mujer basada en mujeres profesionales y de
carrera dedicada a traer a las mujeres a participar en la sociedad norteamericana en
forma completa, ahora... (juego de palabras entre now-ahora y las siglas de la
organizacin) NOW es an la mayor organizacin feminista en Estados Unidos pero su
atractivo es limitado por el rol que juega como grupo de presin y de auxiliar no oficial
del partido Demcrata.
Otra veta ms radical de feminismo contemporneo surgi del Movimiento de Liberacin
de la Mujer al final de los aos 60. Muchas lderes destacadas de este movimiento de
mujeres de la Nueva Izquierda eran veteranas del Movimiento de Derechos Civiles
contra la segregacin racial en los estados del sur. Se encontraban entre los miles de
jvenes idealistas que haban ido al Sur para participar en los Veranos de Libertad de
la mitad de la dcada del 60 y sufrieron una radicalizacin al ser expuestos a la brutal
realidad del capitalismo en los EE.UU.
Al final de los 60 muchas mujeres de la Nueva Izquierda comenzaron a protestar porque
la reclama retrica por la liberacin, la igualdad y la solidaridad de sus camaradas
hombres contrastaba radicalmente con su experiencia en el movimiento. Estos
sentimientos fueron expuestos por Marlene Dixon, una radical joven profesora de
sociologa como:
Las mujeres jvenes han incrementado su rebelda no slo contra la pasividad y la
dependencia en sus relaciones, sino tambin contra la idea de que deben funcionar
como objetos sexuales, de ser definidas en trminos sexuales en vez de humanos y de
ser obligadas a empaquetarse y venderse como mercanca en el mercado sexual.
Los mismos estereotipos que expresan la conviccin de la sociedad en la inferioridad
biolgica de la mujer evocan las imgenes utilizadas para justificar la opresin de los
negros. La naturaleza de la mujer, igual que la de los esclavos, se expone como
dependiente, incapaz de un pensamiento racional, infantil en su simplicidad afectuosa,
mrtir en su rol de madre y mstica en el rol de compaera sexual. En su versin
benevolente, la posicin inferior de la mujer deriva en un paternalismo; en su versin
malevolente, deriva en una tirana domstica que puede llegar a ser increblemente
brutal.
Why Womens Liberation (Por qu la Liberacin de la Mujer?), Ramparts,
Diciembre 1969
Gloria Steinem: La Hermandad Femenina y la CIA
En los primeros das del Movimiento de Liberacin de la Mujer surgi una divisin entre
las que vean la lucha por la igualdad de la mujer como un aspecto de una lucha ms

4
amplia contra todo tipo de opresin y aquellas que enfatizaban la solidaridad femenina y
la necesidad de permanecer polticamente y organizativamente autnomas respecto a
otras fuerzas sociales.
Mientras muchas lderes de la Segunda Ola haban tenido sus experiencias polticas
iniciales en el Movimiento por los Derechos Civiles y en la Nueva Izquierda otras tenan
un pasado menos honorable. Gloria Steinem, la editora original de Ms., la revista
feminista de mayor circulacin en Norteamrica, haba trabajado para la CIA en los aos
50. Ella estuvo involucrada con la operacin de un grupo pantalla que financiaba a los
norteamericanos que asistan a los festivales mundiales de la juventud, dominados
mayormente por la Unin Sovitica. Segn Sheila Tobas, una participante inocente en
uno de estos viajes (que ms tarde ense en la Universidad de Cornell estudios sobre
la mujer), la CIA:
estaba interesada en espiar los delegados norteamericanos para descubrir quin era
trotskista o comunista en los Estados Unidos. As que result que nosotros ramos una
pantalla.
Marcia Cohen, The Sisterhood (La Hermandad Femenina), 1988
Cuando el pasado de la Steinem fue revelado, ella opt por enfrentarlo:
Cuando la prensa revel que la CIA haba financiado la agencia que Gloria haba co-
fundado al final de los 50, ella admiti que la organizacin reciba fondos de la CIA,
neg haber sido un agente y calific a esos festivales de la juventud en Helsinki como
los mejores momentos de la CIA
Ibd.
Slo las feministas ms militantes como las Redstockings (Mediasrojas) con base en
Boston (cuya dirigente Roxanne Dunbar era veterana del Movimiento por los Derechos
Civiles) denunciaron a la Steinem por haber estado involucrada con la CIA. En su
mayora, las feministas comunes ignoraron el tema de su conexin con la principal
agencia de la contrarrevolucin imperialista, o lo consideraron irrelevante. Esto de por s
habla mucho de la poltica de la hermandad femenina.
Feminismo Radical y Determinismo Biolgico
Otra feminista que comenz su carrera poltica en el Movimiento por los Derechos
Civiles fue Shulamith Firestone. En su libro de 1970 The Dialectic of Sex (La Dialctica
del Sexo), ella intenta dar una base terica al feminismo radical argumentando que la
subordinacin de la mujer tena un origen biolgico y no socio-histrico. La divisin
sexual de la humanidad en dos clases biolgicas diferentes era, segn ella, el origen
de todas las dems divisiones sociales. Parafraseando a Marx ella escribi:
La organizacin sexual reproductiva de la sociedad siempre nos da las bases reales,
solamente a partir de las cuales podemos descifrar la explicacin absoluta de toda la
superestructura de instituciones econmicas, jurdicas y polticas, as como de las ideas
religiosas, filosficas y otras de un perodo histrico dado.
Si la raz de la opresin de la mujer est en la anatoma, razonaba Firestone, entonces
la solucin debe estar en la tecnologaincrementar el control sobre la concepcin
(anticonceptivos) y finalmente de la gestacin fuera del tero. Firestone mantena que su

5
anlisis era materialista. Es cierto que era en cierta forma un materialismo, pero uno
crudamente biolgico. Mientras ella vislumbraba una conclusin histrica de la opresin
de la mujer, las soluciones que ofreca eran utpicas y a fin de cuentas, apolticas. Su
libro ha seguido teniendo influenciaa lo mejor porque ella fue una de las primeras en
llevar el punto de vista radical feminista de que la biologa es un destino hasta su
conclusin lgica.
Aunque no apoyaba las soluciones de Firestone, el Redstockings Manifesto (Manifiesto
de las Mediasrojas) de 1970 estaba de acuerdo con la aseveracin de que las mujeres
constituyen una clase social:
Las mujeres son una clase oprimida...Nosotros identificamos los hombres como los
agentes de nuestra opresin. La supremaca masculina es la forma de dominacin ms
antigua y bsica. Todas las dems formas de explotacin y opresin (el racismo, el
capitalismo, el imperialismo, etc) son extensiones de la supremaca masculina: los
hombres dominan a las mujeres, algunos pocos hombres dominan al resto. Todas las
estructuras de poder a lo largo de la historia han sido dominadas y orientadas por y para
los hombres. Los hombres han controlado todas las instituciones polticas, econmicas y
culturales y han respaldado este control con la fuerza fsica. Ellos han utilizado su poder
para mantener a las mujeres en una posicin inferior. Todos los hombres reciben
beneficios econmicos, sexuales y psicolgicos de la supremaca masculina. Todos los
hombres han oprimido a las mujeres... Nosotras no nos preguntaremos qu es lo
revolucionario ni qu es lo reformista, slo qu es lo que es bueno para las mujeres.
Redstocking Manifesto (Manifiesto de las Mediasrojas) en Sisterhood is Powerful (La
Hermandad Femenina es Poderosa), 1970
Los argumentos de las feministas radicales se asemejan a los de los socio-bilogos ms
reaccionarios, que arguyen que la desigualdad social est en nuestros genes y que por
lo tanto, intentar luchar contra ello es ftil. Las feministas radicales frecuentemente
abogan por el separatismo y algunas van tan lejos como para sugerir que las mujeres
que continan durmiendo con el enemigo deben ser vistas como sospechosas. En
Lesbian Nation: the Feminist Solution (La Nacin Lesbiana: la Solucin Feminista)
(1973), Jill Jonson asever que:
La satisfaccin sexual de la mujer independientemente del hombre es el sine qua non
de la revolucin feminista... Hasta que todas las mujeres sean lesbianas no habr una
verdadera revolucin poltica.
Socialismo y Sexismo
En un ensayo de 1970 intitulado The Main Enemy (El Enemigo Principal), Christine
Delphy present una versin de feminismo radical basado en principios marxistas en el
cual los hombres (y no el capitalismo) se identificaban como el enemigo principal
(republicado en Close to Home (Cerca de Casa), 1984). Delphy aseveraba que, sin una
revolucin independiente de las mujeres, incluso en un estado de trabajadores post
capitalista, los hombres seguan teniendo un inters material en hacer que las mujeres
realizaran la mayora de las tareas domsticas.
La idea de que la opresin de las mujeres continuara como una forma de vida dentro
del socialismo, pareca obvio a aquellas radicales de la Nueva Izquierda que vean los
estados de trabajadores econmicamente atrasados, nacionalmente aislados y

6
deformados de Cuba, China, Vietnam del Norte, Corea del Norte y Albania como
sociedades socialistas en funcionamiento. Aunque las mujeres tuvieron muchos logros
importantes dondequiera que el capitalismo haba sido derrocado (un hecho
dramticamente subrayado por el devastador efecto que tuvo sobre la mujer la
contrarrevolucin capitalista en el antiguo bloque sovitico), la parsita burocracia
gobernante (abrumadoramente masculina) en estos estados policacos estalinistas
promocionaban el rol natural de la mujer como reproductora, madre y creadora del
hogar. Len Trotsky apunt en La Revolucin Traicionada) que la maquinaria estalinista
era un obstculo para el desarrollo del socialismo y critic el inters social de los
medios dirigentes en enraizar el derecho burgus en relacin con sus intentos de
fortalecer la familia socialista.
El pesimismo feminista con respecto a las posibilidades de la mujer bajo el socialismo
(en oposicin a las posibilidades bajo el estalinismo) refleja la inhabilidad de comprender
los orgenes histricos de la opresin de la mujer. Tambin revela su falta de apreciar
las inmensas posibilidades de reorganizar las prioridades sociales y de transformar cada
aspecto de las relaciones humanas que el socialismo facilitara al eliminar la escasez
material. La expropiacin revolucionaria de las fuerzas productivas y el establecimiento
de una economa planificada global garantizara que las condiciones bsicas de la
existencia (comida, abrigo, trabajo, servicios de salud y educacin) estuvieran
aseguradas para todas las personas del planeta.
Al cabo de unas pocas generaciones, la socializacin de la produccin podra brindar a
todos los ciudadanos una calidad de vida y un grado de independencia econmica que
hoy en da solamente disfruta la elite. El acceso a centros de recreo, campamentos de
veraneo, facilidades deportivas, culturales y educacionales y otras instituciones que en
estos momentos estn fuera del alcance de muchas personas, enriqueceran
inmensamente la vida de la mayora de la poblacin. A medida que la sociedad escape
de la tirana del mercado, que slo promociona actividades que produzcan ganancias al
sector privado, las personas tendrn una rango ms amplio de opciones para poder
organizar sus vidas. Las tareas domsticas pudieran reducirse sustancialmente si la
sociedad provee guarderas infantiles, restaurantes y lavanderas de alta calidad. Con el
tiempo, a medida que la competitividad, la ansiedad y la inseguridad de la vida dentro
del capitalismo van quedando en el pasado lejano, el comportamiento social se ir
transformando.
La condicin de garantizar condiciones materiales para una vida plena para todos,
imposible bajo los dictados de maximizacin de las ganancias, ser sencillamente una
decisin racional en una economa planificada. Al igual que el invertir en programas de
inmunizacin y en sistemas de saneamiento subsidiados por fondos pblicos resulta de
beneficio para todos los miembros de la sociedad, el asegurar una existencia segura y
productiva para cada individuo mejorar la calidad de vida de todos, eliminando muchas
de las causas del comportamiento anti-social, de las enfermedades mentales y de otros
padecimientos.
Puede objetarse que incluso dentro de la elite actual, que ya disfruta de una abundancia
material, los hombres oprimen a las mujeres. Los marxistas reconocen que aunque la
ideologa refleja los intereses materiales de una clase social particular, tambin tiene
cierta autonoma relativa. La condicin de las mujeres de cuidadoras de nios y
trabajadoras domsticas sin remuneracin slo puede ser justificada dentro del marco

7
de un punto de vista sexista que afecta negativamente a las mujeres, incluso las de la
clase capitalista.
El resultado de estas ideas y prcticas sociales no desaparecer automticamente ni
inmediatamente despus que las condiciones que las hicieron surgir se revoquen.
Tendr que existir una lucha cultural e ideolgica en contra del legado de atraso e
ignorancia recibida del pasado. Pero si la sociedad de clases promueve y refuerza la
supremaca masculina, el racismo, etc. en todo momento, en un mundo igualitario donde
se asegura una existencia confortable y segura para todo el mundo, el proyecto de
erradicar el prejuicio se hace finalmente viable.
El Feminismo Socialista: Un Paso Intermedio Efmero
El feminismo radical de Firestone, las Mediasrojas y Delphy representaban un ala del
Movimiento de Liberacin de la Mujer al principio de los aos 70. En el otro extremo del
espectro cientos de las mejores militantes se inscribieron en varias organizaciones
ostensiblemente marxista-leninistas. Aquellas que caan ms o menos en el medio
frecuentemente se identificaban a s mismas como feministas socialistas. Esta
corriente, que al final demostr ser un efmero paso intermedio, fue bastante influyente
durante la dcada del 70, especialmente en Gran Bretaa. Como rechazaban el
determinismo biolgico del feminismo radical, las feministas socialistas rumiaban con
desarrollar un modelo de sistema dual, que considerara al capitalismo y al
patriarcado igualmente como enemigos, pero separados. Las feministas socialistas
ampliamente consideraban lo apetecible de un anlisis partiendo de un sistema dual,
pero las dificultades surgieron cuando se intent encontrar una explicacin plausible de
cmo estos dos sistemas de opresin, supuestamente discretos pero paralelos,
interactuaban. Otro problema espinoso fue cmo el anlisis del racismo, del edadismo
y de las mltiples otras formas de opresin se integraban al modelo dual
capitalismo/patriarcado.
Las feministas socialistas tampoco pudieron ponerse de acuerdo en como definir
exactamente el sistema de patriarcado ni de cules eran sus causas: la tozudez
masculina?, la envidia?, la envidia del tero y la consecuente obsesin masculina por
mantener un control estricto sobre las funciones reproductoras de la mujer?, el
lenguaje?, las estructuras psico-sexuales?, los privilegios materiales? La lista es extensa
y diferentes tericas del patriarcado destacaban o combinaban todas las anteriores y
otras ms.
La actividad poltica de las feministas socialistas, suponiendo que sta existi,
generalmente tena un sesgo mayor hacia apoyar la clase obrera que el apoyo brindado
por las feministas radicales, pero de otra forma fue muy similar a la de estas ltimas. Los
marxistas tradicionalmente han apoyado la creacin de organizaciones socialistas de
mujeres ligadas a la clase obrera y a otros movimientos de los oprimidos, a travs del
apoyo de un partido revolucionario compuesto por los militantes ms concienzudos y
dedicados de cada sector. Este movimiento de mujeres sera autnomo y separado de
los reformistas, los capitalistas y de los lderes vendidos de los sindicatos, pero estara
organizativamente y polticamente ligado a la vanguardia comunista. Las feministas
socialistas por el contrario, apoyan la insistencia de las feministas radicales de que slo
un movimiento autnomo de mujeres (en el sentido de que estuviera completamente
separado de organizaciones que incluyen a hombres) puede librar una autntica batalla
por la liberacin de la mujer.

8
Pero esto tambin presentaba problemas cuando se aplicaba al mundo real. Es
imposible concebir un movimiento que intente lanzar un reto al dominio capitalista sin
intentar movilizar el apoyo de todos los elementos posibles de entre los explotados y
oprimidos. El excluir a la mitad de la poblacin desde el mismo comienzo, simplemente
sobre la base del sexo, es garanta segura del fracaso. Es ms, si uno quiere distinguir
entre amigos y enemigos solamente sobre la base del sexo, entonces qu actitud se
debe tomar con las mujeres que se alistan en movimientos de derecha o que se
incorporan a las filas de los policas y de las rompehuelgas? Y qu decir de las mujeres
que pertenecen a la clase dominante? No parece que stas sean aliadas naturales en la
lucha por el feminismo socialista.
Algunas feministas radicales pretendieron resolver estos problemas sencillamente
declarando que las mujeres que actan como los hombres (es decir que actan
egostamente) no son verdaderas mujeres. Pero esta no era una opcin para las
feministas socialistas que aspiraban a desarrollar un punto de vista ms cientfico. Una
dcada despus del colapso del movimiento de las feministas socialistas, Lise Vogel,
una de sus ms claras exponentes, republic un ensayo que haba aparecido
originalmente en 1981 intitulado El Marxismo y el Feminismo: Un Matrimonio Infeliz,
Una Separacin de Temporal o Algo Ms? En su versin original la Vogel haba
coqueteado con el espinoso tema de cmo tratar los enemigos de clase femeninos, pero
en la versin de 1995 lo enfrent:
Las feministas socialistas sostienen, en contra de ciertas opiniones de la izquierda, que
las mujeres pueden ser organizadas con xito y enfatizan la necesidad de
organizaciones que incluyan mujeres de todos los sectores de la sociedad... Es
precisamente el carcter especfico de la situacin de la mujer lo que requiere que
tengan una organizacin separada. En esto las feministas socialistas se encuentran
frecuentemente en contra de gran parte de la tradicin socialista terica y prctica. La
teora feminista socialista toma para s la tarea esencial de desarrollar un marco que
gue el proceso de organizar a las mujeres de diferentes clases y sectores en la creacin
de un movimiento autnomo de mujeres.
Lise Vogel, Women Questions: Essays for a Materialist Feminism (Los Problemas de
las Mujeres: Ensayos para un Feminismo Materialista), 1995
Con esto, la Vogel (hija de padres comunistas, que 30 aos antes se haba dirigido al
sur como una trabajadora por los Derechos Civiles) prcticamente admiti que es
imposible reconciliar feminismo con socialismo dos ideologas fundamentalmente
contrapuestasutilizando solamente una pleca.
Mientras que los marxistas criticaban las implicaciones del colaboracionismo inter-clases
de la llamada a la unin de todas las mujeres, las feministas radicales las atacaban
desde la otra direccin como polticas identificadas con los hombres. Cathrine
MacKinnon, una destacada terica del feminismo radical y colaboradora de Andrea
Dworkin, seal la contradiccin poltica fundamental del feminismo socialista:
Los intentos de crear una sntesis entre el marxismo y el feminismo, el llamado
feminismo socialista, no ha reconocido ni la integridad de cada teora por separado ni la
profundidad del antagonismo entre ellas.
Toward a Feminist Theory of the State (Hacia una Teora Feminista del Estado), 1989

9
El feminismo socialista se desintegr como movimiento poltico porque la incoherencia
de sus postulados impidi a sus seguidoras desarrollar ni un programa, ni una
organizacin, capaz de empearse en una lucha social seria. En el mundo real,
sencillamente no hay espacio poltico entre el programa de solidaridad femenina
independientemente de las diferencias de clases sociales y el programa de solidaridad
proletaria independientemente de las diferencias sexuales. Por ejemplo, las feministas
socialistas estaban de acuerdo conque las mujeres trabajadoras llevaban el mayor peso
de las reducciones de los programas sociales. Los gobiernos pro capitalistas de
cualquier tono poltico sostienen que el estado ya no puede sufragar el costo de cuidar a
los nios, los ancianos o los enfermos; por el contrario, esta responsabilidad es de la
familia, es decir, fundamentalmente de las mujeres. Cules seran los afiliados
naturales para luchar contra estas reducciones? Las mujeres burguesas generalmente
apoyan la austeridad del gobierno y la redistribucin resultante de las riquezas. Su
preocupacin primaria es la de no sobrecargar la acumulacin privada de capital con el
financiamiento pblico de las necesidades sociales. Por otra parte, los hombres de la
clase obrera son los aliados naturales en la lucha contra las reducciones de los
subsidios de las guarderas, pensiones por edad, seguros mdicos y dems, porque
estos programas los benefician a ellos.
Hoy en da, entre los acadmicos izquierdistas de moda, el analizar la supremaca
masculina dentro del marco de la perspectiva materialista pas de moda;
frecuentemente se desprecia el marxismo como irrelevante y su lugar lo toma el post-
modernismo de Jaques Derrida, Julia Kristeva, Luce Irigaray, Michel Foucalt y Jean
Baudrillard. Aunque a veces se identifican ampliamente con la izquierda poltica, los
post-modernistas de hecho representan un regreso al pesimismo histrico reaccionario
de Friederich Nietzche, el cual fue acertadamente caracterizado por Jurgen Habermas
como el dialctico de la Contra-Iluminacin. El post-modernismo ha brindado el fondo
pseudo terico para un nuevo tipo de conservadurismo apoltico de izquierda que
rechaza la idea, que es central tanto para la Iluminacin como para el Marxismo, de que
la sociedad puede ser reconstruida sobre la base de la razn humana: una nocin
humanista en bancarrota segn los post estructuralistas y los post modernistas! Michel
Barret, una exponente britnica del feminismo socialista que una vez fue muy
influyente, es un ejemplo de este descenso al discurso. En la introduccin a la
reedicin de 1988 de su libro Womens Oppresion Today (La Opresin de las Mujeres
Hoy) de 1980, ella escribi:
el discurso del post-modernismo tiene como premisa una negacin explcita y
argumentada de los grandes proyectos polticos que por definicin son, tanto el
feminismo, como el socialismo... Los argumentos del postmodernismo representan
ya, pienso yo, la posicin clave alrededor de la cual probablemente girarn los trabajos
tericos sobre el feminismo en el futuro. Sin duda alguna, este sera el lugar por donde
este libro empezara, si yo lo estuviera escribiendo hoy.
El Feminismo Cultural y el Rechazo a la Poltica
Muchas feministas en los pases imperialistas se han retirado, en un intento de escapar
del sexismo de las principales corrientes de la sociedad, a travs de la creacin de una
contra-cultura femenina que involucra al teatro, la msica, la herstory (historia contada
a travs de personajes femeninos) y la literatura. El crecimiento del feminismo cultural
al final de los aos 70 se reflej en la creciente popularidad de los escritores que
contrastaban los supuestos valores femeninos de cuidar, compartir y calidez emocional

10
con las caractersticas masculinas de avaricia, agresin, ego y lujuria. A diferencia del
Movimiento de Liberacin de la Mujer de los 60 que sac por primera vez muchos
aspectos de la opresin de la mujer del mbito privado al pblicolas grandes
sacerdotisas del feminismo cultural de los 90 invocan a La Diosa para re-envasar las
nociones tradicionales de la esencia femenina, que mercadean con su discurso sobre el
empoderamiento.
La industria de la herstory nos da un ejemplo de esta regresin poltica. En 1970,
cuando una de las principales revistas del movimiento de las mujeres norteamericanas
public una edicin especial sobre Women in History (Las Mujeres en la Historia), su
portada proclamaba:
Nos han robado nuestra historia. Nuestras heronas murieron al dar a luz de peritonitis,
exceso de trabajo, opresin, y de rabia contenida. Nuestras genios nunca fueron
enseadas a leer ni a escribir.
Women: A Journal of Liberation (Mujeres: Una Revista de Liberacin), primavera 1970
Las herstorians (historiadoras del papel de las mujeres en la historia) contemporneas,
como Dale Spender, rechazan esto y afirman por el contrario que los historiadores
masculinos han sacado de la historia a importantes mujeres artistas, escritoras,
cientficas y filsofas:
cuando aseguramos que la razn de la ausencia de las mujeres [de los registros
histricos] no es culpa de las mujeres sino de los hombres, que no es que las mujeres
no hayan contribuido, sino que los hombres han manipulado los registros, entonces la
realidad sufre un cambio notable.
Women of Ideas and What Men Have Done to Them (Mujeres de Ideas y Lo que los
Hombres Han Hecho con Ellas), 1982
Si el estudio de las contribuciones que las mujeres han hecho en el pasado puede
ciertamente inspirar a aquellas inmersas en la lucha hoy en da, el intento de edulcorar
la horrible verdad tan slo puede minar la urgencia de terminar con el orden social
responsable de la perpetuacin de la opresin femenina. El relegar a las mujeres a la
esfera privada de las tareas domsticas significa su exclusin, en todos los casos con
la excepcin de algunos pocos, de la posibilidad de ser participantes principales en el
desarrollo histrico de su tiempo. El nfasis en la exclusin de la mujer de los libros de
historia slo sirve para minimizar el tamao de la herida. Las feministas culturales
predican la abstinencia, en vez de la participacin, en la actividad poltica, sobre la base
de que inevitablemente conduce a entrar en el dominio masculino:
el tokenism (falsa poltica de integracin de minoras) - que comnmente se disfraza
como Igualdad de Derechos y nos entrega victorias prricas desva y crea
cortocircuitos en la ginerga (energa femenina) y de esta manera el poder femenino,
galvanizado bajo consignas engaosas de hermandad femenina, es tragado por La
Fraternidad. Este vampirismo del Ser Femenino socava a las mujeres porque les da la
ilusin de los xitos parciales...
Este tokenism destruye insidiosamente la hermandad femenina, porque distorsiona
doblemente el aspecto guerrero de la alianza de Amazonas, cuando lo exalta y cuando
lo minimiza. Exalta la importancia de la lucha de retribucin al punto de hacerla devorar
al ser trascendente de y en la hermandad femenina, reducindolo a una copia de la

11
camaradera. Al mismo tiempo minimiza el aspecto guerrero de Amazona contenindolo,
desvindolo y cortando su lucha.
Mary Dalky, Gyn/Ecology (Gin/Ecologa), 1978
El mismo concepto de opresin, as como la necesidad de luchar contra ste, se
desdea como nociones masculinas que deben ser trascendidas:
El punto no es salvar la sociedad ni enfocarse en escapar (lo cual sera mirar hacia
atrs) sino soltar el Manantial de Ser-en... Si no nos perturban, somos libres de
encontrar nuestra propia concordancia, de escuchar nuestra propia armona, la armona
de las esferas.
Ibd.
Esta bobada reaccionaria es una repeticin feminista de la desmoralizacin poltica que
llev a miles de pequeos burgueses de la generacin del boom natalicio de los60 de la
Nueva Izquierda a la Nueva Era.
A medida que el progreso material de las mujeres se ha detenido, las feministas que
celebran la pasividad y la abstencin poltica prometen la salvacin en otro mundo
diferente de aquel donde ocurre el verdadero sufrimiento. Esto tiene una cierta lgica ya
que, si la opresin de la mujer se deriva de una eterna e inmutable disparidad entre la
naturaleza de los sexos, entonces no hay razones para esperar que nada de lo que se
haga produzca un cambio significativo. As que, en vez de participar en la lucha para
transformar las instituciones y las relaciones sociales que determinan la conciencia, las
feministas de la Nueva Era exhortan a las mujeres a que se embarquen en un viaje
espiritual personal hacia el espacio interior. Mary Daly indica que el camino hacia una
realizacin psquica puede encontrarse en las discusiones con otras mujeres en un
lenguaje escogido en el cual los significados masculinos se revierten:
El cortar los lazos/ barreras de la falocracia requiere irrumpir hacia el poder radiante de
las palabras, para que al liberar las palabras podamos liberar a nuestro Ser.
Pure Lust (Lujuria Pura), 1984
Mientras se imaginaban a s mismas embarcadas en un audaz replanteamiento
feminista de todo el curso de la existencia humana, las feministas culturales en realidad
solamente reflejaban las tendencias conservadoras que eran populares en ese
momento entre los intelectuales burgueses. El nuevo feminismo abarca muchas de los
planteamientos clave del postmodernismo, incluyendo un enfoque idealista del lenguaje
y el discurso y menospreciando la significacin de la actividad econmica y poltica.
El Trabajo de Mujeres
Incluso las feministas que no han abandonado del todo la actividad poltica han
abandonado la retrica anti-capitalista del principio de los 70. Muchas estn ocupadas
en dirigir clnicas de abortos, centros de terapia por violacin y albergues de mujeres.
Estos servicios son ciertamente beneficiosos para aquellas mujeres que tienen acceso a
ellos y les da a las que los dirigen la satisfaccin de hacer algo prctico. Sin embargo,
estos centros slo se ocupan de los efectos, no de las causas, de la opresin de las
mujeres.

12
Algunas feministas estn tambin involucradas en campaas para aumentar la
representacin femenina en trabajos no tradicionales en oficios, profesiones y la
administracin corporativa. Aunque esto ha creado oportunidades para algunas, y ha
ayudado a romper con algunos estereotipos, ha tenido poco efecto en las condiciones
en que se encuentran la mayora de las mujeres, que permanecen atascadas en
empleos tradicionalmente femeninos.
Se le ha dado mucha significacin a la disminucin de la diferencia entre los salarios de
mujeres y hombres en Estados Unidos en los ltimos aos: entre 1955 y 1991 los
salarios de mujeres trabajando a tiempo completo aumentaron de un 64% a un 70% del
salario de los hombres. Pero esto es mayormente resultado de la reduccin sufrida en
los salarios de los hombres debido a la disminucin de empleos de obreros
sindicalizados. Los marxistas apoyan la lucha de las mujeres por obtener iguales
salarios e igual acceso a todas las categoras de empleo, mientras que reconocen que
la maleabilidad del prejuicio sexual en el proceso laboral capitalista impedir que las
mujeres alcancen una verdadera igualdad.
En la mayora de los casos no hay una base objetiva para designar los empleos como
masculinos o femeninos. La nica diferenciacin importante entre los sexos en
trminos de su capacidad de trabajo es que los hombres son, en promedio, ms fuertes
fsicamente que las mujeres. Sin embargo, entre los hombres, aquellos empleos que
requieren fuerza fsica no son particularmente bien remunerados la pericia, la
destreza, la habilidad mental y de organizacin tienen un mayor peso. La razn por la
que los empleos de ejecutivos, de mdicos y de pilotos de aerolneas son
predominantemente ocupados por hombres, mientras que los de secretario, enfermeros
y aeromozas son ocupados por mujeres tiene mucho que ver con actitudes sociales
sexistas y nada que ver con ninguna disparidad de habilidades. En su ensayo de 1959
Nancy Reeves nos da un ejemplo sorprendente del carcter arbitrario de los trabajos de
hombres y de mujeres:
en el Medio Oeste [Norteamericano] las cornhuskers (las que quitan las hojas al maz)
son tradicionalmente mujeres, mientras que los trimmers (los que quitan los granos a
las mazorcas) son casi siempre hombres. En el Lejano Oeste ocurre lo contrario.
El sesgo hacia la supremaca masculina en la sociedad capitalista es tan abarcador y
tan maleable, que cuando las mujeres obtienen acceso a ocupaciones previamente
reservadas para hombres, rpidamente surgen nuevas barreras, tanto abierta como
encubiertamente:
En 1973 slo el 8% de los ttulos de abogado [en los Estados Unidos] eran obtenidos
por mujeres. En 1990 este por ciento se haba incrementado al 42%. Esto es una
feminizacin considerable de una profesin prestigiosa. Sin embargo, el por ciento de
mujeres es mucho mayor en los empleos menos remunerados dentro de los abogados,
como por ejemplo en clnicas legas, y ellas parecen no poder alcanzar la cima incluso en
las reas ms lucrativas de las grandes firmas legales.
Joyce P. Jacobsen, The Economics of Gender (La Economa del Gnero), 1994
Este mismo fenmeno se observa en el comercio:
Los estudios realizados por las Universidades de Columbia y Stanford de las mujeres
con ttulos de Master en Administracin Comercial (MBA) muestran que los salarios

13
iniciales son similares para ambos sexos, pero al cabo de 7 aos el salario de las
mujeres est un 40% por debajo del de los hombres.
Ibd.
Incluso entre los bibliotecarios, una de las escasas profesiones femeninas, un por
ciento desproporcionado de los mejores empleos (posiciones de administradores
principales en las bibliotecas de investigacin) son ocupados por hombres. Jacobsen
apunta que es:
difcil encontrar un ejemplo de ocupaciones verdaderamente integradas, donde la
proporcin de mujeres se acerque a la de su representacin en la fuerza laboral, en la
que el cambio en la razn de gnero sea pequea y en la cual las mujeres no estn
segregadas en ghettos.
Los empleos que con el tiempo han cambiado de ser ocupadas predominantemente por
un sexo hacia el otro nos dan otra indicacin de la naturaleza sistmica del problema.
Uno de los pocos empleos que ha cambiado de ser femenino a ser masculino es la
de recibir los alumbramientos. En 1910 las comadronas reciban la mitad de todos los
bebs que nacan en los Estados Unidos, pero este nmero ha descendido hasta menos
del 1% de los nacimientos. Cuando el alumbramiento pas a ser un suceso que tena
lugar en hospitales bajo la supervisin de mdicos (predominantemente hombres) el
estatus y la remuneracin de este trabajo creci dramticamente.
Por el contrario, cuando los empleos cambian de hombres a mujeres, el resultado es
una disminucin tanto del estatus, como del dinero:
Aunque antes de la Segunda Guerra Mundial casi no haba mujeres cajeras de bancos,
en 1980 ms del 90% de los cajeros lo eran. A la vez, los salarios y las oportunidades
de mejorar la carrera descendieron estrepitosamente. Las profesiones de empleados de
oficina en general eran predominantemente masculinas cuando surgieron en grandes
cantidades por primera vez como resultado de la necesidad de la revolucin industrial de
tener personas que procesaran papeles; todos estos empleos son ahora dominados por
las mujeres y generalmente se le consideran como un ghetto femenino de empleos.
Ibd.
Uno de los ejemplos ms espectaculares de una mujer irrumpiendo en una categora de
empleo tradicionalmente masculina fue la ascensin de Margaret Thatcher al puesto de
primer ministro de Gran Bretaa. No hay duda alguna de que la Dama de Hierro logr
su ascenso al puesto ms alto porque era mejor que sus competidores, sin embargo
tambin es bien sabido que durante su mandato los trabajadores en Gran Bretaa y los
pobres (que son, por supuesto desproporcionadamente mujeres) tuvieron que enfrentar
ataques de una virulencia sin precedentes. El xito de la Thatcher puede haber
debilitado algunos presupuestos sobre la supremaca masculina y haber inspirado a
algunas jvenes britnicas ambiciosas a lanzarse hacia la cima, pero la verdadera
leccin que nos brinda su carrera es que la base de la opresin social est en la lgica
interna del sistema capitalista y no en el sexo del que opera sus palancas.
Feministas Anti-Pornografa
Entre las iniciativas ms directamente polticas (y ms reaccionarias) llevadas a cabo
por las feministas radicales en los ltimos aos est la campaa para prohibir materiales

14
explcitamente sexuales. (vase Pornography, Capitalism & Censorship (Pornografa,
Capitalismo y Censura), 1917 No. 13). A pesar de los desmentidos ocasionales de que
ellas no comparten la mojigatera de los grupos de extrema derecha y sus valores
familiares, las feministas anti-pornografa se han aliado gustosamente con los
extremistas que quieren hacer del aborto un crimen, perseguir a los homosexuales y
prohibir la enseanza de la evolucin y de la educacin sexual en las escuelas. En
muchas jurisdicciones donde las autoridades que hacen valer las leyes han utilizado una
propaganda pro-mujeres para defender la censura estatal, el blanco principal de las
redadas anti-pornogrficas ha sido la poblacin gay y lesbiana.
Las feministas que estn a favor de la censura arguyen que la opresin de la mujer es
producto de la inmanente identidad masculina centrada en una sexualidad
inherentemente brutal. Andrea Dworkin, la campeona de las feministas pro-censura en
Norteamrica alega que el sexo y el asesinato estn fundidos en la mente masculina,
de tal forma que una sin la posibilidad inmanente de la otra es imposible y no puede
concebirse. (Taking Action (Actuando) en Take Back the Night (Retomemos la
Noche), 1980). Por lo tanto, la pornografa debe ser censurada porque es una
manifestacin de la conciencia masculina.
Adems de las feministas pro-censura, hay tambin feministas pro-maternidad que se
distinguen por su obsesin en contra del desarrollo de nuevas tecnologas
reproductoras. La Feminist International Network of Resistance to Reproductive and
Genetic Engineering (Red Internacional Feminista de Resistencia a la Ingeniera
Gentica y Reproductiva) lanzada en 1984 sostiene que el tema central de las mujeres
es la campaa contra el desarrollo de la inseminacin artificial y la fertilizacin in vitro. Si
Shulamith Firestone imagin que los avances en la tecnologa de la reproduccin
allanaran el camino hacia la liberacin de las mujeres, estas paranoicas lo ven como el
sitio potencial de una nueva esclavitud:
Al igual que nos repele la posibilidad de las consecuencias de una guerra nuclear,
tambin nos repele la visin de un futuro en el que los bebs ni se llevan ni nacen, o en
el cual las mujeres son obligadas a procrear slo hijos varones y a matar a sus hijas en
estado fetal. Las mujeres de China y de la India ya estn transitando este camino. El
futuro de las mujeres como grupo est en riesgo y debemos asegurarnos que hemos
considerado todas las posibilidades antes de apoyar una tecnologa que pudiera
significar la muerte de la hembra
Robyn Rowland en Man-Made Women (Mujeres Hechas por Hombres), 1987
Al igual que sus hermanas anti-pornografa, Rowland y otras a favor de la maternidad no
han puesto peros a aliarse con la derecha tradicional: las feministas tendran que
considerar el alinearse con amigos de alcoba extraos: como posiblemente las mujeres
de la ultra derecha (Ibd.) Los amigos de alcoba de Rowland incluyen al racista
confirmado Enoch Powell. En 1985 cuando Powell propuso (sin xito) su Ley de
Proteccin de los Nios sin Nacer para prohibir la investigacin en embriones y
restringir severamente la fertilizacin in vitro, Rowland habl en una conferencia de
prensa para apoyarlo (vea de Marge Bere Breeding Conspiracies and the New
Reproductive Technologies (Las Conspiraciones de Procreacin y las Nuevas
Tecnologas de Reproduccin) en Trouble and Strife (Problemas y Enfrentamientos),
Verano 1986)
La Reaccin de Susan Faludi

15
El centro de gravedad de la escena feminista se ha movido hacia la derecha de los aos
70 hacia ac, pero muchas feministas todava se identifican con la izquierda, y muchas
se han opuesto radicalmente a la cruzada anti pornografa y a muchas otras
adaptaciones hacia la derecha. Uno de los libros feministas ms influyentes de los `90,
el libro de Susan Faludi Backlash: The Undeclared War Against Women (La Reaccin,
La Guerra No Declarada Contra las Mujeres) (1991) documenta una dcada de
reacciones a favor de la familia y pregunta:
Si las mujeres ahora son tan iguales, entonces por qu tienen muchas ms
probabilidades de ser pobres, sobretodo despus del retiro? ... Por qu la media de las
mujeres trabajadoras, tanto en Gran Bretaa como en Estados Unidos todava gana un
poco ms de dos tercios de lo que los hombres reciben por el mismo trabajo?...
Si las mujeres son tan libres, entonces por qu sus libertades de reproduccin estn
ms amenazadas hoy que hace una dcada? Por qu las mujeres que quieren
posponer el tener hijos hoy tienen menos opciones que las que tenan 10 aos atrs?
Este no es el tipo de pregunta que los medios capitalistas promocionan, como dice
Faludi. Su libro nos da muchos ejemplos de cmo la opinin pblica se crea y se
manipula para aislar a las mujeres que se atreven a aspirar a la igualdad social.
Faludi critica a las feministas que rechazan la actividad poltica para buscar su
crecimiento personal y claramente apoya la perspectiva de una accin colectiva. Sin
embargo, ella es incapaz de explicar los orgenes de los desenvolvimientos
reaccionarios que critica, ni de proponer un programa que se les oponga. En vez de
esto, ella presenta el rechazo como lamentable, pero a lo mejor parte inevitable, de un
gran ciclo de la existencia:
Un rechazo contra los derechos de la mujer no es nada nuevo. Es ms, es un
fenmeno recurrente: regresa cada vez que las mujeres comienzan a tener algn
progreso en direccin a la igualdad, parece ser una inevitable helada temprana al fugaz
florecimiento del feminismo. El avance de los derechos de la mujer en nuestra cultura, a
diferencia de otros tipos de avances, siempre ha sido extraamente reversible ha dicho
Ann Douglas, catedrtica de literatura Americana.
Los logros ganados por las mujeres en los aos 60 y 70 fueron un producto directo de
la lucha poltica. Pero las concesiones que se les hicieron bajo la presin de las
movilizaciones polticas de masas pueden sufrir una inversin cuando surge una
configuracin diferente de las fuerzas sociales. La lucha por la igualdad de la mujer, al
igual que la batalla contra el racismo y contra otras formas de opresin social nunca
puede ser totalmente ganada dentro del marco de la sociedad capitalista porque el
mantenimiento de los privilegios y de la desigualdad es un corolario inevitable de la
preponderancia de la propiedad privada de los medios de produccin.
La deficiencia ms sobresaliente del libro de Faludi es su tendencia a tratar el rechazo
contra los derechos de la mujer en forma aislada. La campaa contra los derechos de la
mujer en Norteamrica es slo uno de los frentes de un asalto reaccionario multilateral.
Las tcnicas de propaganda que Faludi describe tan bien han sido empleadas tambin
contra otros objetivos de la clase dominantedesde la asistencia social, los
sindicalistas, hasta Saddam Hussein.

16
En una nota al pie de su descripcin de la resistencia internacional a los fanticos contra
el aborto Operation Rescue (Operacin Rescate), Faludi apunta: En Nueva Zelanda
en 1989 se vieron choques frente a una clnica de Wellington cuando una escuadra de
los del Rescate lleg y encontr all a 30 mujeres que ya haban llegado e intentaban
dejar entrar a las mujeres. Contrariamente a la informacin de Faludi, los defensores de
la clnica incluan tanto a mujeres como a hombres (incluyendo algunos de nuestros
camaradas de Nueva Zelanda). Nuestros partidarios jugaron un rol importante en la
organizacin de la defensa de la clnica de Parkview a travs de Choice una red de
respuesta rpida militante y no excluyente, abierta a todo aquel que est preparado a
defender el derecho al aborto. Una de las lecciones de este trabajo fue la importancia de
trazar una lnea poltica y no sobre la base del sexo, en la lucha por los derechos de la
mujer.
La Liberacin de la Mujer a Travs de la Revolucin Socialista
El relegar a la mujer al entorno domstico ha permitido histricamente que muchos
asuntos de los derechos de la mujer se descarten como problemas meramente
personales. El Movimiento de Liberacin de la Mujer de finales de los 60 vivi una
proliferacin de grupos de despertar la conciencia que exploraron las mltiples vas en
que las mujeres haban interiorizado su opresin como un asunto personal y hasta
donde la sociedad trata la subordinacin de la mujer como una condicin natural de la
existencia.
Las restricciones legales e institucionales al acceso al aborto, el control de la natalidad,
la asistencia mdica y el empleo son todas claramente problemas polticos. Pero la
opresin de la mujer tambin comprende las actitudes y presupuestos sociales y
psicolgicos con profundas races resultado de miles de aos de dominacin masculina.
Las nias aprenden desde el comienzo de su vida que no pueden aspirar a todo lo que
los varones pueden aspirar. Los presupuestos misginos estn tan profundamente
inscritos en nuestra cultura que muchos aspectos de la opresin de la mujer son
prcticamente invisibles, incluso para personas comprometidas con la lucha por la
liberacin de la mujer. Por ejemplo, cuando las feministas propusieron la introduccin de
un lenguaje que fuera neutral respecto al genero (es decir, el uso de Ms en vez de Mrs.
o Miss...) algunas publicaciones marxistas del ala izquierda resultaron ser ms
resistentes al cambio que la prensa burguesa de lnea media.
La vida de muchas mujeres son truncadas o deformadas por el acoso sexual, la
violacin o la violencia domstica a manos de los hombres. Aunque tiene lugar entre
individuos, este comportamiento patolgico, igual que otras formas de opresin de la
mujer, son problemas sociales. No pueden ser eliminados hasta que el sistema social
que los produce, y hasta cierto nivel los anima, es reemplazado por uno que cree las
condiciones materiales para el surgimiento de una cultura imbuida de valores
fundamentalmente diferentes. La liberacin de la mujer no puede ser alcanzada dentro
de la arena de nuestra vida personal. No es suficiente el compartir las labores
domsticas ms equitativamente dentro de la familia lo que se necesita es que las
guarderas, la limpieza del hogar, la preparacin de comidas, etc. se transformen de
responsabilidades individuales a responsabilidades sociales. Pero esto no es posible a
menos que se logre una reconstruccin total de la sociedad el reemplazar la anarqua
capitalista por una economa socialista planificada administrada por los mismos
productores.

17
Al igual que la liberacin de la mujer est inexorablemente ligada al resultado de la
lucha de clases, de la misma manera el destino de una revolucin social depende de la
participacin y el apoyo de las mujeres pobres y de las trabajadoras. Como seal Karl
Marx en una carta del 12 de diciembre de 1868 a Ludwig Kugelmann: Cualquiera que
sepa algo de historia sabe que una gran revolucin social es imposible sin el fermento
femenino. Los revolucionarios tienen que participar activamente en las luchas sociales
para defender y promover la igualdad femenina. Tambin es necesario impulsar el
desarrollo de lderes femeninas dentro del movimiento socialista, porque slo a travs
de la participacin en la lucha para virar al mundo al revs es que las mujeres pueden
abrir el camino de su propia emancipacin y crear las circunstancias materiales para
erradicar el hambre, la explotacin, la pobreza y los efectos de miles de aos de
supremaca masculina. Esta es una meta por la que vale la pena luchar.
La Opresin de la MujerNo Est en Nuestros Genes
La opresin de la mujer, la forma de opresin social ms universal y profundamente
enraizada, es caracterstica de la sociedad capitalista, pero al contrario de la opresin
racial, antecede al capitalismo. En su significativo estudio de 1884 El Origen de la
Familia, la Propiedad Privada y el Estado, Frederick Engels anot que en las sociedades
que se basan fundamentalmente en la caza y la recoleccin, donde todos los miembros
de la tribu trabajaban, y en las que la propiedad era comn, las mujeres no tenan un
estatus de segunda clase. Anot adems que la subordinacin de la mujer surgi
paralelamente al desarrollo de clases sociales diferentes basadas en la propiedad
privada. La conclusin que Engels sac de esto fue que la supremaca masculina, que
de diferente forma ha caracterizado a todas las civilizaciones conocidas, no es producto
de diferencias biolgicas predeterminadas entre los sexos, sino un fenmeno
histricamente determinado.
La capacidad nica a la mujer de gestar al hijo/a y amamantarlo/a dio lugar a una
divisin natural del trabajo a lo largo de lneas sexuales en la sociedad primitiva, pero
esta distincin no se tradujo automticamente en un estatus inferior. Slo con el
advenimiento de las clases sociales fue que las mujeres fueron gradualmente excluidas
de una participacin plena en las actividades econmicas y polticas principales y
relegada al hogar. Si la forma, el grado y la intensidad de la opresin de las mujeres ha
variado en las diferentes sociedades y en perodos histricos diferentes, siempre ha
estado firmemente ligado al rol de la mujer de ser reproductora de la siguiente
generacin. Esto a su vez es finalmente moldeado por los requerimientos del modo de
produccin que prevalece y la estructura social que lo acompaa.
La subyugacin de la mujer bajo el libre mercado capitalista est enraizada en su rol
central dentro de la familia como suministradora sin paga de los servicios domsticos
necesarios para el mantenimiento de la sociedad. Estas funciones incluyen la
responsabilidad primaria de la comida, la ropa y la limpieza; el cuidado de los muy
jvenes, los ancianos y los enfermos; y la de satisfacer las variadas necesidades
emocionales y psicolgicas de todos los miembros del hogar. La familia suministra estos
servicios en forma ms barata para la clase dominante (tanto en trminos econmicos
como polticos), que cualquier otra alternativa. La necesidad de mantener la familia
como unidad bsica en las sociedades divididas en clases constituye de esta forma la
base material para la subordinacin de la mujer.

18
Mientras Engels escriba esto, la investigacin de las sociedades primitivas humanas
estaba en paales y el material emprico en el cual se basa su recuento era limitado y en
algunos aspectos importantes, equivocado. Pero esto no resta en nada la importancia
de su anotacin de que la opresin de la mujer es una creacin social. Hasta hace
relativamente poco tiempo, la mayora de los cientficos sociales burgueses vean la
dominacin masculina como una norma universal, y generalmente presuman que tena
una base biolgica. Sin embargo, durante las ultimas dcadas muchos antroplogos han
comenzado a aceptar la idea de que por cientos de miles de aos existieron sociedades
cazadoras y recolectoras que eran esencialmente igualitarias con respecto a los sexos.
Esto tiene claramente implicaciones polticas de largo alcance, pero casi nunca se
informa en los medios masivos. Una excepcin fue la edicin del 29 de marzo de 1994
del New York Times en el que se public un pequeo trabajo titulado Sexes Equal on
South Sea Isle (Igualdad de Sexos en Isla del Mar del Sur) donde se discuta los
trabajos de la Dra. Mara Lepowsky, una profesora de antropologa de la Universidad de
Wisconsin. En su libro de 1993, Fruit of the Motherland (Los Frutos de la Patria),
Lepowsky describa la isla de Vanatinai, una isla aislada al sureste de Nueva Guinea
donde no hay una ideologa de la superioridad masculina y no hay un poder coercitivo
masculino ni una autoridad formal sobre las mujeres. En Vanatinai:
Hay mucho solapamiento entre los roles y las actividades de las mujeres y los hombres,
con las mujeres ocupando roles pblicos que generan prestigio. Las mujeres comparten
el control de la produccin y la distribucin de los bienes valiosos y heredan
propiedades. Las mujeres, al igual que los hombres, participan en el intercambio de
bienes, organizan fiestas, ofician en rituales importantes como los de la siembra de la
yuca o la curacin, aconsejan a sus parientes, hablan y son escuchadas en reuniones
pblicas, poseen un conocimiento mgico valioso y trabajan a la par en la mayora de
las actividades de subsistencia.
El rol prominente que juegan las mujeres en la isla se dice que es taubwaragha, que se
traduce como el camino de los ancestros. En Vanatinai se espera que los hombres
ayuden en el cuidado de los hijos/as e inclusive el lenguaje es neutro respecto al gnero
no hay pronombres como l o ella. En las conclusiones de su libro Lepowsky
comenta:
El ejemplo de Vanatinai nos sugiera que la igualdad sexual se facilita por una tica
general de respeto y de igual tratamiento de todos los individuos, la descentralizacin
del poder poltico, la inclusin de todas las categoras de personas (por ejemplo,
mujeres y minoras tnicas) en posiciones pblicas de autoridad... El ejemplo de
Vanatinai muestra que la subyugacin de las mujeres por los hombres no es universal a
lo humano y no es inevitable.

Publicado: 28 Febrero 2008