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Agua de mar cubre cerca del 8%

de las necesidades de mineras


Cochilco seala que el uso de este tipo de fuentes ir en aumento
durante los prximos aos. Hay 17 proyectos en el pas.
por Constanza Prez-Cueto V. - 30/07/2013 - 05:48

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La semana pasada Minera Escondida inform que invertir US$ 3.430 millones
en la construccin de la mayor planta desalinizadora del pas, para asegurar el
suministro de agua que requieren sus operaciones mineras en el futuro. Eso no
slo marc un hecho puntual, sino que muestra una tendencia sobre el mayor
uso que tiene este tipo de recurso hdrico en el sector minero.
Segn un estudio de la Comisin Chilena del Cobre (Cochilco) la gran apuesta
para poder desarrollar la minera de manera sustentable en un futuro cercano,
parece ser el agua de mar.
El informe, titulado Actualizacin de la informacin sobre el consumo de agua
en la minera del cobre al ao 2012, seala que al analizar las extracciones de
agua fresca -realizadas por la industria nacional del cobre- se obtiene que a
nivel nacional las aguas provenientes del mar constituyen 8% del total que se
utiliza, valor que se espera que vaya en aumento en los prximos aos. De
hecho, el consumo de agua de mar en la minera del cobre se increment 37%
entre 2012 y 2011, tras pasar desde 713 lts/seg a 978 lts/seg el ao pasado.
Otras fuentes con ms importancia en la actualidad son las aguas de origen
superficial, que explican 44% de las extracciones; las de origen subterrneo
(42%), y la adquirida a terceros (6%).
Las empresas mineras estn muy comprometidas con el uso de agua de mar
para superar el tema de las restricciones de agua que tienen. Es una tendencia,
seal la directora de Estudios de Cochilco, Mara Cristina Betancour. Agreg
que en la zona norte del pas este nmero es mayor, alcanzando 18% del total de
consumo de agua de la minera del cobre de la Segunda Regin.
Actualmente, hay 16 proyectos de plantas desaladoras para la minera del cobre
en el pas, en operacin o en distintos niveles de desarrollo. Adems, hay otras
nueve iniciativas de sistemas de impulsin de agua de mar.
Betancour seal que los proyectos de este tipo podran ir en aumento, con el
fin de dar respuestas a los requerimientos hdricos de la industria. Aadi que
los actuales niveles que presenta Chile son buenos indicadores, y que adems
estn sustentados en el uso de tecnologas ms modernas y de punta.
Considerando los 17 proyectos que hay en carpeta -entre los cuales figuran
iniciativas de Goldcorp, Codelco y Anglo American (todos en distintas etapas)-
el organismo est haciendo un estudio que estar finalizado hacia fines de ao,
para determinar a qu porcentaje subira el consumo de agua de mar por parte
de la industria minera del cobre.
El documento tambin arroj que las extracciones de agua fresca durante el ao
pasado cayeron levemente frente a 2011, pasando desde 12,6 m3/seg a 12,4
m4/seg. Ello, segn Cochilco, refleja la preocupacin por la industria del cobre
en disminuir los consumos de agua fresca.
De dicho consumo, la produccin de concentrados demand el 74%, mientras
que la de ctodos alcanz 11%. El 14% restante lo explicaron otros usos, como
agua en la mina para supresin de caminos, campamentos, servicios, entre
otros.