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LA COMANDANCIA GENERAL

DE LAS PROVINCIAS
INTERNAS
Mar a del Carmen VELZQUEZ
El Colegio de Mxico
L A COMANDANCI A GENERAL fue la jurisdiccin terri tori al con
la cual la corona espaola intent dar unidad y cohesin a
los establecimientos espaoles de la zona septentrional del
virreinato mexicano. Las Provincias I nternas, por su parte,
fueron las regiones que a l o largo de dos siglos de gobierno
espaol se fueron aadi endo a los primitivos reinos conquis-
tados, esto es, a Nueva Espaa, Nueva Galicia, Nueva Viz-
caya y Nuevo Mxi co y que, en el ocaso del domi ni o colonial,
formaban Ja frontera norte del virreinato de Nueva Espaa.
Una breve advertencia acerca del uso del nombre Provin-
cias I nternas es aqu conveniente, pues en el lenguaje de la
administracin espaola no hubo una clara diferenciacin
entre la denominacin de reino, provincia o gobernacin, ni
por la fecha de ereccin, ni por la situacin geogrfica. Las
conquistas del siglo xvi , que se llevaron a cabo en territorios
de indios ms que menos delimitados, generalmente hacia el
noroeste, constituyeron inicialmente varios reinos. El conoci-
miento de las regiones norteas que en el siglo xvn y al em-
pezar el xvm fueron teniendo los espaoles se debi a rel i -
giosos y gambusinos que penetraban en tierras desconocidas
y las nombraban segn crean entender que las llamaban sus
habitantes indgenas. La administracin las iba considerando
provincias que formaban parte de los primeros reinos. A esas
provincias se les l l am en el momento de su conquista for-
mal, quiz, en recuerdo de las antiguas hazaas, reinos, como
son los casos de Coahuila, conocida como Reino de Nueva
Extremadura, Texas o Reino de Nuevas Filipinas, Nayarit o
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Reino de Nueva Toledo y Sonora o Reino de Nueva Anda-
luca. Una excepcin importante, de mediados del siglo X V I I I ,
es la de la Colonia del Nuevo Santander, ejemplo de la trans-
formacin conceptual que sufri la poltica gubernativa de
la corona espaola en los tres siglos de dominio americano.
Los funcionarios y autoridades metropolitanas y virreina-
les del siglo XVI I I consideraron Provincias I nternas, en el pas
i nteri or, a Nueva Vizcaya y Nuevo Mxico, al Nuevo Reino
de Len y a Coahuila, y tambin a Californias, Nayarit, Cu-
liacn y Sonora que tenan litorales en el ocano Pacfico y
a Texas y la Colonia del Nuevo Santander que los tenan
en el Golfo de Mxico. Parece, pues, que Provincias I nternas
fueron aquellas jurisdicciones que quedaron ms alejadas de
la capital del virreinato, tanto por la distancia y la dificul-
tad de las comunicaciones como por la indocilidad de sus
habitantes indios, provincias cuyas fronteras oscilaban dentro
de un marco geogrfico de ms de diez grados de l ati tud y
cerca de diez grados de l ongi tud.
La idea de separar las tierras ms alejadas del centro de
Nueva Espaa creando otro reino o virreinato al norte de M-
xico apareci ya en el siglo xvi . y lleg al XVI I I con un buen
nmero de adeptos. Las circunstancias que l o hacan deseable
eran las riquezas que se crea encerraban las tierras vrgenes
septentrionales e intereses locales. Pero no fue sino hasta des-
pus de la guerra de siete aos (1756-1763) cuando el rey
espaol decidi prestar atencin al asunto e iniciar la orga-
nizacin administrativa del Septentrin de Nueva Espaa.
El pri nci pal arquitecto de la nueva jurisdiccin fue el
visitador J os de Glvez (1765-1771). l ide crear la Coman-
dancia General de las Provincias I nternas en las tierras des-
conocidas del norte e incluy el proyecto de su establecimien-
to en el plan general de reformas poltico-administrativas que
el abor para la defensa y modernizacin del gobierno de las
posesiones americanas. Daba como principales razones para
erigirla la conveniencia y necesdad de establecer un jefe su-
perior y autorizado en provincias situadas en los confines
del impero espaol, esto es, en las posesiones espaolas ame-
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ricarias del hemisferio norte, y la necesidad de un mando
inmediato y activo que mantuviera a las provincias del norte
del virreinato de Nueva Espaa en la debida subordinacin
y las resguardara de las invasiones de los brbaros apaches
que las hostilizaban por sus fronteras.
Fue difcil determinar cules provincias deb an integrar
la Comandancia General. En un pri nci pi o Glvez slo men-
ci on a Sonora, Sinaloa, California y Nueva Vizcaya. Pero
cuando el rey nombr al primer comandante general (1776),
incluy en el mbito de su gobierno a Nuevo Mxico, Coa-
hui l a y Texas. A fines del siglo xvm los funcionarios metro-
politanos mencionaban diez provincias internas pertenecien-
tes a la Comandancia, que pueden ser Californias, Sonora,
Sinaloa, Nueva Vizcaya, Nuevo Mxico, Coahuila, Nuevo
Reino de Len, Parras y el Saltillo, Colonia del Nuevo San-
tander y Texas, todas visitadas alguna vez y pobladas por
penetraciones o expediciones que partieron de tieiras al sur
de ellas. A l pretender separarlas del virreinato y darles uni-
dad se tendran que establecer caminos y comunicaciones de
este a oeste o viceversa, ms o menos siguiendo la lnea
de defensa o cordn de presidios que hab a propuesto el
marqus de Rub (1768) y que qued aprobada por el regla-
mento e instruccin de 1772.
En los aos de mediados del siglo xvm en que se discu-
ti, tanto en Mxico como en Espaa, la introduccin del
nuevo sistema de gobierno por intendentes (otro de los pro-
yectos de J os de Glvez) los funcionarios no tenan noticias
suficientes para precisar los lmites de los distritos que ha-
b an de integrar la Comandancia y aquellos de las intenden-
cias que se pretenda erigir (1786), l o que contribuy a que
las rdenes para aadir o quitar tierras a la Comandancia
se sucedieran hasta los ltimos aos del gobierno espaol en
Mxico.
No slo fue difcil determinar los lmites territoriales de
a Comandancia General. Pronto fue evidente que un solo
jefe no podr a gobernar toda la Comandancia, aun siendo
superior y autorizado, y por muy activo que fuera. Era tarea
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superior a los esfuerzos de un i ndi vi duo gobernar las provin-
cias y hacer guerra defensiva y ofensiva continua a los indios
rebeldes en tan vasto pas, en donde no hab a caminos ni
poblaciones cercanas una a otra y s muchas sierras y llanos
desconocidos. Para lograr el buen gobierno y la vigilancia,
el rey experiment dividiendo la Comandancia, poniendo las
porciones bajo el mando de dos o tres individuos. Asimismo
fueron creados muchos nuevos puestos para instalar en ella
el aparato administrativo necesario a su gobierno; sin em-
bargo, no llegaron a ser suficientes ni adecuados como para
que la autoridad del comandante se dejara sentir en todas
las provincias ni para conferirle la autonoma deseada del
centro del virreinato. Como por fuerza los comandantes acu-
d an al virrey en demanda de toda clase de auxilios, la me-
trpoli prob, en tiempos que parecan propicios, obligar a
los comandantes a bastarse a s mismos, por decirlo as, y,
a decir verdad, ms tiempo se consideraron independientes
los comandantes (27 aos) que dependientes (18 aos) del
virrey de Mxico. Sin embargo la escasa y heterognea pobla-
cin del Septentrin y la incipiente explotacin de las rique-
zas hacan ilusoria la independencia de los comandantes.
En el siglo xvm la irrupcin de indios enemigos en las
Provincias I nternas fue continua y a mediados del siglo su-
mamente alarmante. La penetracin por el norte del conti-
nente de ingleses, franceses y anglosajones empujaba sin re-
medio a los indios gentiles de las naciones del norte hacia los
confines del virreinato mexicano, cayendo sobre los indios ya
"medio reducidos". J os de Glvez slo mencion en su pro-
yecto a los apaches, pero numerosos indios de otras naciones
tambin asaltaban y destruan los establecimientos espaoles.
Por tanto, pareca que el objeto principal de la ereccin de
la Comandancia era rechazar por la fuerza a los indios. Este
objetivo inmediato y ampliamente difundido fue lo que le
di o el carcter eminentemente mi l i tar a la Comandancia y
el que determin, en buena medida, los cambios en su estruc-
tura. Las muchas instrucciones que diferentes autoridades ela-
boraron para seguir la guerra contra los indios, entre las que
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se distinguen las de Bernardo de Glvez por ms detalladas y
comprehensivas, difcilmente se pod an cumpl i r en una situa-
cin de continuo cambio. La guerra a los indios, que distaba
mucho de ser guerra a la europea, se convirti en una guerra
de guerrillas y de exterminio que slo perd a fuerza cuando
ya slo quedaban en las antiguas rancheras grupos de indios
dbiles y diezmados que se daban de paz para poder escapar
tanto de los enemigos indios cuanto de los militares espaoles.
En esas tierras de frontera no slo hacan inestable y pe-
ligrosa la convivencia las naciones indgenas. Muchos aven-
tureros y malhechores blancos, "gente de razn", criollos,
mestizos y mulatos contribuyeron a la i nqui etud y turbulen-
cia. No pocos emigraban al norte para alejarse de castigos
y penas impuestos por la autoridad, para zafarse del pago
de impuestos, del acatamiento a las leyes y ordenanzas y a
otras exigencias del gobierno colonial.
Despus de su visita a los presidios internos (1766-1768),
en su dictamen de 1768, el marqus de Rub sugera que se
encargara la vigilancia de la lnea de defensa a un coman-
dante inspector. Este puesto fue creado por el virrey Buca-
rel i , antes de que J os de Glvez se saliera con su empeo
de crear la Comandancia. Cuando el rey nombr comandan-
te general a Teodoro de Croix, el comandante-inspector que-
de) sujeto a su mando y como segunda autoridad mi l i tar de la
lnea de defensa.
Durante el gobierno de Teodoro de Croix la Comandan-
cia General de las Provincias I nternas estuvo integrada por
las gobernaciones de Sinaloa, Sonora, Californias y Nueva
Vizcaya y por los gobiernos subalternos de Coahuila, Texas
y el Nuevo Mxi co, con capital en Arizpe, Sonora. El gober-
nador y comandante general, a diferencia de los gobernado-
res de cada provincia, tena mando en las cuatro causas: po-
lica, justicia, hacienda y guerra, y adems era vicepatrono.
Era responsable slo ante el rey.
Como parte de los arreglos para que el comandante gene-
ral no tuviera asuntos que ventilar en la audiencia de Mxi-
co el rey orden, en 1779, que las provincias de Coahuila y
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Texas quedaran separadas del terri tori o de la audiencia de
Mxi co y agregadas ai de la de Guadalajara, a efecto de que
en esa audiencia se admitieran las apelaciones y recursos de la
Comandancia General de las Provincias I nternas y las que
se interpusieran de los respectivos gobernadores y dems jus-
ticias de Coahuila y Texas, en los casos y cosas que conforme
a derecho hubiera lugar. Sinaloa, Sonora y Nueva Vizcaya
ya quedaban en terri tori o que perteneca a la audiencia de
Guadalajara. Quedaron dependientes de la audiencia de M-
xico slo Californias y Nuevo Mxico.
Al recibir orden de trasladarse al Per, Croix entreg el
mando al antiguo gobernador de Californias, Felipe de Nev,
en esos momentos comandante-inspector de los presidios i n-
ternos. Ocup entonces el puesto de comandante-inspector
J os Antoni o Rengel. Nev continu ejerciendo el mando en
las cuatro causas en las provincias que hab a gobernado Croix
y se consider tambin vicepatrono.
El 21 de agosto de 1784 muri Nev, y Rengel, perplejo
ante la situacin, pi di instrucciones para proceder tanto a
la audencia de Guadalajara como al virrey de Mxico. La
audiencia de Guadalajara, aunque carente tambin de ins-
trucciones y precedentes, autoriz a Rengel para que ejercie-
ra slo el mando poltico y mi l i tar. A su vez el virrey le con-
cedi facultades de interino, pero dependiente de su gobier-
no. Tericamente, Rengel deb a haber pedido instrucciones
al rey y no a las autoridades superiores del virreinato, pero
no fue as, puesto que ante la novedad de las circunstancias
y la l ejan a de Espaa recurri a la audiencia de Guadala-
jara y al virrey de Mxico.
Ese mismo ao de 1784, en noviembre, muri el virrey
Mat as de Glvez y se hizo cargo del gobierno la audiencia
de Mxi co hasta j uni o de 1785, en que lleg a Mxi co Ber-
nardo de Glvez, el nuevo virrey. Todos esos meses el gobier-
no de la Comandancia fue i nteri no y dependiente del su-
premo de Mxico, que entonces ejerca la audiencia gober-
nadora.
Bernardo de Glvez ya traa rdenes de Espaa de refor-
L.AS PROVINCIAS INT1.RNAS lfay
mar el gobierno de la Comandancia. Quedara sujeto al del
virrey. El 6 de octubre de 1785, por fallecimiento de Felipe
de Nev, el rey hab a nombrado comandante general inte-
ri no y por v a de comisin al brigadier Jacobo Ugarte y
Loyol a con las mismas facultades que hab an residido en su
antecesor, Felipe de Nev, pero con precisa sujecin a las
instrucciones y rdenes que le diere el conde de Glvez mien-
tras se mantuviese en el virreinato de Mxico, tanto en lo
mi l i tar como en l o poltico y econmico de aquel mando,
sin innovar en cosa alguna. Y, para que no quedara duda de
qui n sera la autoridad suprema, el rey dispuso que Ugarte
y Loyola hiciera el juramento de que bien y fielmente ha-
b a de desempear ese empleo en manos del virrey, conde
de Glvez. Con esta disposicin qued formalizada la depen-
dencia del comandante al virrey.
El 26 de agosto de 1786 recibi Ugarte y Loyola la ins-
truccin de gobierno que redact el virrey Bernardo de Gl-
vez. Por ella, no slo sujet al comandante general a su auto-
ri dad sino que le orden que se desentendiera de los negocios
contenciosos de justicia, dejndol os enteramente a cargo de
los intendentes y gobernadores de las provincias y subdele-
gando en ellos las facultades del patronato. Tampoco deba
entender Ugarte y Loyola en el encargo de superintendente
de real hacienda; slo tendra facultad para expedir los libra-
mientos acostumbrados de sueldos militares, auditora, secre-
tara, situados de tropa, snodos de misiones y gastos extraor-
dinaros que produjeran las operaciones de guerra. Toda su
atencin debera radicar en conservar la defensa y sosiego
de las provincias. Para poder cumpl i r ese principal objeto en
las dilatadas extensiones de la Comandancia le nombrar a
dos cabos subalternos que quedar an inmediatamente a sus
rdenes. Uno de ellos sera el comandante inspector J os An-
tonio Rengel y el otro el coronel de infantera Juan Ugalde.
Ugarte y Loyola se encargara directamente de las pro-
vincias de Sonora y Californias, Rengel de la Nueva Vizcaya
y Nuevo Mxi co, y el coronel Ugalde de las de Texas y Coa-
hui l a. Estos dos ltimos slo tendran facultades de coman-
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dantes de las armas y no se ocupar an en otra cosa que en
las cuestiones de guerra o puramente militares. Aad a al
mando de Ugalde el de las tropas de las jurisdicciones de Pa-
rras y Saltillo y tambin el de las tropas de las provincias
del Nuevo Reino de Len y Colonia del Nuevo Santander,
aunque en los asuntos de estas dos deberan recurrir a la su-
perioridad del virrey y no a la del comandante general, por-
que tanto el Nuevo Reino de Len como la Colonia del
Nuevo Santander depend an del virreinato.
En las provincias que se le encargaban, Ugarte y Loyola
tendra libertad de disponer todo l o respectivo a asuntos de
guerra, excepto cuando sus rdenes entraran en conflicto con
las que el virrey enviara a la Comandancia directamente. El
comandante-inspector Rengel continuara con la inspeccin
de los presidios de la lnea y el gobernador de Nuevo M-
xico con los de su provincia.
Cuando, en noviembre de 1786, muri Bernardo de Gl-
vez, Ugarte y Loyola crey que hab a recobrado la indepen-
dencia de mando que hab an gozado sus antecesores, porque
en la orden de 6 de octubre deca que .quedara sujeto al
virrey Glvez mientras ste se mantuviera en el virreinato
de Mxico. Pero poco despus, el 20 de marzo de 1787, el rey
orden que la Comandancia quedara bajo el mando del su-
cesor de Glvez, el virrey Antoni o Florez.
Ya en Mxico, en un decreto del 3 de diciembre de 1787,
Florez, haciendo breve historia de la vida de la Comandan-
cia, asent que, con la justa mi ra de aliviar a los virreyes
de Nueva Espaa de sus graves encargos, cuidados y obliga-
ciones y de ocurri r con mayor eficacia y oportunidad al go-
bierno de esos vastos dominios, se haba erigido, en 1776, i n-
dependiente del virreinato, la Comandancia General de Pro-
vincias I nternas; pero luego que se hab a hecho cargo de
ella su primer jefe, el excelentsimo seor don Teodoro de
Croix, conoci las grandes dificultades y obstculos que se
opon an al desempeo cabal de las obligaciones en que se ha-
b a constituido y propuso al rey la divisin de la expresada
Comandancia, fundando principalmente este acuerdo opor-
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tuno y justo recurso en la enorme extensin de los territorios
internos y en la cierta imposibilidad de atender, desde Ariz-
pe, a las ms distantes provincias de Coahuila y Texas. En
vista de los informes de Teodoro de Croix, prosegua Florez,
el virrey Glvez recibi orden de formar la instruccin de
26 de agosto de 1786, pero aun atenindose en todo a ella no
era posible que un solo comandante general ocurriera con
su persona a todas las provincias a dar oportunas rdenes y
tampoco los cabos subalternos pod an tener seguridad en las
rdenes que dictaran, pues pod an ser contradictorias de lo
que hubiera dispuesto el comandante general o el virrey. Por
tanto, se vea obligado a reformar las instrucciones de Gl-
vez, tomando en consideracin lo que ya hab a propuesto
Teodoro de Croix.
Mandaba que se formaran dos comandancias, una con las
provincias de Californias, Sonora, Nuevo Mxico y Nueva
Vizcaya, que se llamara de Poniente, al frente de la cual
quedar a Ugarte y Loyola. En ella estaran bajo sus rdenes
los funcionarios de la Comandancia que hasta entonces se
hubi eran nombrado para ella. Asimismo estara bajo sus r-
denes el comandante-inspector Rengel, con el encargo de des-
empear su empleo slo en las tres provincias de Sonora,
Nueva Vizcaya y Nuevo Mxico. Tambi n quedar an en esa
comandancia dos de los tres ayudantes inspectores que en
esos momentos haba. El comandante general, esto es, Ugar-
te y Loyola, no tendra domicilio fi jo, pero por ele pronto
su presencia era necesaria en Chihuahua para resguardar
aquel terri tori o que se hallaba muy hostilizado de los indios
y deb a atender en la particular defensa de los pueblos, mi-
nerales y haciendas de las provincias y acabar con el fomen-
to de i nfi del i dad que se adverta en los indios de misin y en
otros hombres de castas infectas. Durante su ausencia de So-
nora encargar a el mando de las tropas de esa provincia y
el cuidado de los apaches de paz a un oficial de la mayor
graduaci n que mereciera su confianza y fuera a propsito
para continuar las operaciones de guerra y para mantener
en qui etud a los nuevos indios amigos.
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MAR A DEL CARMEN VELZOUEZ
El ro Aguanaval dividira la Comandancia de Poniente
de l a de Oriente. sta quedar a integrada con las provin-
cias de Coahuila, Texas, Nuevo Reino de Len y jurisdic-
ciones de Saltillo y Parras. A su cargo quedar a el coronel
Ugalde y sera puramente mi l i tar. El comandante quedaba
i nhi bi do de intervenir en asuntos polticos, econmicos, de
justicia, real hacienda o patronato. Estos asuntos estaran a
cargo de los intendentes de provincia y de los gobernadores
subdelegados. Ugalde, a la vez que comandante, sera ins-
pector de las tropas en las provincias de su mando, ayudado
por el otro inspector ayudante que estaba nombrado para la
Comandancia General. En el ejercicio de su cargo se ajusta-
ra a l o dispuesto en materia de guerra por el reglamento de
1772 y en la instruccin de Glvez sobre guerra a los indios.
No tendra domi ci l i o fi jo, pues deba mantener sus tropas
en incesantes operaciones de guerra contra los declarados
enemigos apaches, pero cuidara mucho de no i ntranqui l i -
zar a las naciones del norte y conservar la paz con los indios
amigos. Recomendaba Florez que los comandantes estuvie-
ran en continua correspondencia y se ayudaran recprocamente.
As fue como, por decisin de Florez, ratificada por el
rey, la Comandancia General nica qued di vi di da en dos
jurisdicciones, sujetas al gobierno virreinal. Mayor importan-
cia se le conceda a la de Poniente, quiz porque abarcaba
provincias que producan alguna riqueza y ms pobladas y
en donde los ataques de los indios gentiles eran ms sensibles.
La de Oriente quedaba gobernada por mano mi l i tar, su co-
mandante atento slo a combatir a los indios, situacin que
aprovech Ugalde para perseguir con crueldad a los "apa-
ches" de todas naciones.
Las disposiciones de Florez son representativas del recelo
con que los virreyes contemplaron el establecimiento y el
gobierno de la Comandancia. Ellos buscaban la manera de
considerar a los comandantes slo como jefes militares que,
por supuesto, reconocieran la superioridad de la capitana
general del centro. No deban intervenir en asuntos polti-
cos, econmicos ni sociales. Aunque estaba reconocida la su-
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pierna autoridad del virrey en tierras de la Comandancia, ni
siquiera les iban a permi ti r que ejercieran funciones de go-
bernadores, superintendentes de hacienda o vicepatronos.
Parece que la manera que encontraron los virreyes para de-
fender sus preeminencias y rango fue no impugnar abierta-
mente las instrucciones que el rey dict cuando se estableci
la Comandancia, sino alegar que, debido a las circunstancias
que prevalecan en ella, era de necesidad que los coman-
dantes slo se ocuparan de la defensa y guerra y dejaran las
otras atenciones al cuidado del virrey. En l o que parece que
todos ios virreyes coincidieron fue en que el gobierno de la
Comandancia absorba muchos de los recursos de las provin-
cias ricas y que deb a llevarse a cabo con el menor dispen-
di o. Para ahorrar gastos de personal, Florez propuso que se
suprimiera el puesto de gobernador de Texas, a quien susti-
tui rl a el comandante mi l i tar, y los de los comandantes-ins-
pectores.
El virrey Florez entreg el mando del virreinato al se-
gundo conde de Revillagigedo en octubre de 1789. Muy
pronto, por encargo del rey, se ocup el nuevo virrey de los
asuntos de la Comandancia. Hab a quejas contra Ugalde y
problemas con Ugarte y Loyola. Con ste logr entenderse,
pero a Ugalde, despus de estudiar cuidadosamente su expe-
diente, l o separ del mando. Propuso que volviera a consti-
tuirse una sola Comandancia, con mando puramente mi l i tar
sobre la lnea de defensa, dependiente del virreinato.
Lo que la metrpoli resolvi dist de ser lo que el vi -
rrey propon a. Slo acogi la proposicin de volver a uni r
en una las dos comandancias. El 7 de septiembre de 1792 el
rey orden que las comandancias volvieran a fundirse en una
Comandancia General, nica pero independiente del virrei-
nato, como se haba creado por cdula de 27 de agosto de
1776. Sera de menor extensin, pues slo comprendera cin-
co provincias: Sonora, Nueva Vizcaya, Nuevo Mxico, Texas
y Coahuila. El comandante general tendra su residencia en
Chihuahua. A la Comandancia General ira unida la super-
intendencia subdelegada de real hacienda. Pedro de Nava,
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nombrado por esa misma real orden comandante general, pa-
sara de la Comandancia de Poniente a la General. Quedaba
suprimido el puesto de comandante-inspector. La pennsula
de California, as como el Nuevo Reino de Len y la Colo-
nia del Nuevo Santander, quedar an agregados al virreinato
manteniendo los gobiernos militares y polticos segn esta-
ban, sin tratar de crear con ellos intendencia para el oriente,
ni variar los sueldos ni la tropa de sus gobernaciones.
Por este arreglo, las que pod an considerarse propiamente
Provincias I nternas del virreinato quedaban integrando la
Comandancia General. Era menos vasto el territorio que de-
b a gobernar el comandante, lo que pod a hacer menos dif-
ci l su encargo, pero devolvindole las atenciones polticas,
econmicas, de hacienda y de justicia confrontaba nuevamen-
te las dificultades que imposibilitaron a Teodoro de Croix el
hacer de la Comandancia una jurisdiccin autosuficiente e
independiente del virreinato.
Las determinaciones que se tomaban en Espaa respecto
al curso que seguan los asuntos de la Comandancia tuvieron
carcter perentorio despus de 1792 debido a los cambios de
soberana a que daba lugar el continuo estado de guerra en
Europa. La llamada retrocesin de la Luisiana (1800) con-
verta nuevamente a los franceses en vecinos rivales de la pro-
vincia de Texas y la venta que Napol en hizo de esa provin-
cia a los Estados Unidos de Amrica en 1803 agrav la
situacin, pues abra la puerta de Texas a los angloameri-
canos, quienes, con el pretexto de explorar su nueva adqui-
sicin, llegaban hasta los establecimientos espaoles. Por este
motivo las provincias de oriente pasaron al primer plano de
la atencin de la corona. Lo acordado en 1804 fue que se
volviera a di vi di r la Comandancia General en dos, con los
nombres de Comandancia General de las Provincias Orien-
tales y Comandancia General de las Provincias Occidentales.
Ambas comandancias quedar an dependientes del virreinato.
Sin embargo de la amenaza de invasin tan cercana, este
acuerdo no tuvo efecto por motivo de las guerras napole-
nicas y la Comandancia General nica sigui subsistiendo.
LAS PROVINCIAS INTERNAS 175
En 1811 y 1812, por efecto del recrudecimiento de la i n-
tranqui l i dad en el norte provocada por indios, insurgentes y
extranjeros, y de la declaracin de guerra de los Estados Uni -
dos de Amrica a I nglaterra, entonces aliada de Espaa, el
Consejo de la Regencia orden que se cumpliera lo resuelto
en 1804, para l o cual envi rdenes al virrey de Mxi co y al
comandante general de las Provincias I nternas. Pero nueva-
mente, aunque menos largo, sufri retraso el cumplimiento
de esta orden. En 1813 qued di vi di da la Comandancia Ge-
neral en dos, la de Occidente y la de Oriente, sujetas las dos
al gobierno del virrey de Mxico.
Para seguir el efecto que tuvieron las disposiciones sobre
cambios en la estructura de la Comandancia hay que tomar
en cuenta el lugar en donde fueron expedidas. Tanto si era
en Mxico como en Espaa, hay un considerable lapso en-
tre su expedicin y la puesta en vigor. Reales rdenes dadas
en Espaa tardaban en llegar a Mxi co y sufran otra de-
mora hasta llegar a la Comandancia y, al revs, si se origi-
naban en Mxi co tardaban en llegar a Espaa para ser rec-
tificadas o ratificadas por el rey. Asimismo, debe considerarse
el lugar en donde se encontraba el comandante favorecido
con el nuevo nombramiento. Unos estaban ya desempean-
do algn cargo en l a frontera como gobernadores de provin-
cia, inspectores-comandantes de la lnea de defensa u otro
puesto. Sin embargo, aun ellos tenan que viajar de una a
otra provincia, cosa que tomaba generalmente algn tiempo.
Unos radicaban en terri tori o de Nueva Espaa y otros tuvie-
ron que venir de ms lejos, de alguna otra provincia del
i mperi o o de la metrpol i .
Como l o asent con precisin J os de Glvez, la Coman-
dancia General de las Provincias I nternas fue establecida con
fines utilitarios. Para lograrlos, la corona espaola experi-
ment con persistencia varios medios sm llegar a acertar con
los idneos. Por su parte los virreyes y comandantes tampoco
supieron encontrar la forma de constituir la nueva jurisdic-
cin. Generalmente disculparon su ineficacia como resultado
de la falta de poder. Pero an en los aos que gobernaron
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con la suma de poder Teodoro de Croix o Pedro de Nava,
la Comandancia no logr autonom a e independiencia. La
competencia entre los virreyes y los comandantes fue un obs-
tcul o que la corona no pudo superar. Cuando, durante el
curso de las guerras de independencia, la corona se vio apu-
rada para dar solucin a los problemas de la Comandancia
(1818), prefiri abandonar todo propsito de seguir adelante
con el empeo de fortalecer la nueva jurisdiccin en las tie-
rras al norte de la lnea de defensa y orden que en las Pro-
vincias I nternas slo subsistieran los comandantes como jefes
militares superiores, en todo sujetos al virrey de Mxico.
1776-1784 Decreto de Aranjuez de 16 de
mayo 1776. Nombramiento de
gobernador y comandante ge-
neral en favor del caballero
don Teodoro de Croix, e ins-
trucciones de gobierno, de San
Ildefonso, 22 de agosto de 1776.
Recibido en Mxico, 22 de di-
ciembre 1776.
Una Comandancia General, i
independiente del virreina
1784-1786
Real orden de 22 enero de 1785
aprueba determinacin provi-
sional.
Una Comandancia General
subordinada al virreinato.
1786-1787
Instrucciones del virrey Bernar-
do de Glvez de Mxico, 26
agosto 1786.
Una Comandancia General, c
comandante y dos jefes su'
nos, dependiente del virn
1788-1792
Decreto del virrey Antonio Flo-
rez de Mxico, 3 de diciembre
1787. Real orden de 11 mar-
zo 1788 aprueba divisin de la
Comandancia General.
Dos Comandancias Genrale;
pendientes del virreinato.
1792-(1804)-1811 Reunificacin de la Comandan-
cia General decretada por el
rey en 7 de septiembre 1792.
Real orden de San Lorenzo,
23 de noviembre 1792. Reci-
bida en Mxico 8 de febrero
1793.
Divisin de acuerdo al proyecto
de N. de Godoy. Real orden de
18 de mayo 1804. (No se llev
a cabo.)
Una Comandancia General \
independiente del virreinal
1811-1821
Real orden de I? mayo 1811. Co-
municada al comandante ge-
neral de Provincias Internas,
Cdiz. 3 de diriemhr, _ 1S11
Dos Comandancias Generales,
pendientes del virreinato.