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Breve Resumen

La Guerra del Pacfico fue un conflicto armado acontecido entre 1879 y 1884 en el cual se
enfrentaron la Repblica de Chile contra las repblicas del Per y de Bolivia. Tambin se la ha
denominado Guerra del Guano y Salitre.

Crisis

En 1878 el congreso de Bolivia se aboc al estudio del acuerdo celebrado por el gobierno en
1873. Para Bolivia, el contrato firmado en 1873 con la Compaa de Salitres de Antofagasta,
an no estaba vigente, porque de acuerdo con la Constitucin boliviana, los contratos sobre
recursos naturales deban aprobarse por el Congreso . Ello se hizo por la Asamblea Nacional
Constituyente boliviana mediante una ley, el 14 de febrero de 1878, a condicin que se pagara
un impuesto de 10 centavos por quintal de salitre exportado por la compaa.
el gobierno boliviano se abstuvo de implementar la ley mientras se discutan las objeciones
presentadas por el gobierno chileno. El 8 de noviembre el canciller Alejandro Fierro enva una
nota al canciller Martn Lanza indicando que el Tratado de 1874 podra declararse nulo si se
insista en cobrar el impuesto, renaciendo los derechos de Chile anteriores a 1866. El 17 de
noviembre el gobierno de La Paz orden al prefecto del departamento de Cobija que aplicara
la ley del impuesto para iniciar las obras de reconstruccin de Antofagasta. Aunque ambas
partes propusieron la resolucin del conflicto por va de un arbitraje, tal como lo contemplaba
el Protocolo de 1875, este no lleg a realizarse ya que mientras el gobierno de Chile exiga que
se suspenda la ejecucin de dicha ley hasta que su legalidad fuese determinada por un rbitro;
el gobierno de Bolivia exiga que el blindado Blanco Encalada y sus fuerzas navales se retiren
de la baha de Antofagasta. El 6 de febrero, ante las protestas por parte de la Compaa de
Salitres por la ley del impuesto y dado que el contrato no haba cumplido con los tramites para
declararlo, el gobierno de Bolivia rescindi el contrato con la Compaa de Salitres y
Ferrocarriles de Antofagasta. El prefecto Zapata orden rematar sus bienes para cobrar los
impuestos generados desde febrero de 1878.
En Chile, la decisin de ir a la guerra se toma la maana del 11 de febrero, cuando en una
sesin especial del gabinete chileno se recibe un telegrama del norte, conteniendo
textualmente un mensaje del ministro plenipotenciario de Bolivia "Anulacin de la ley de
febrero, reivindicacin de las salitreras de la compaa". Este gatilla la decisin del presidente
Anbal Pinto de ordenar la ocupacin de Antofagasta, que se realiza el 14 de febrero de 1879,
ocupando tropas chilenas el litoral boliviano hasta el paralelo 23. El 14 de febrero, el da del
remate, tres naves chilenas desembarcan en Antofagasta, Mejillones, Cobija y Caracoles
reinvindicandose estos territorios. El 16 de febrero llega a Lima el ministro boliviano Serapio
Reyes a fin de exigirle al gobierno peruano que cumpla con el tratado de alianza defensiva de
1873. El 27 de febrero, Hilarin Daza decreta el estado de sitio en Bolivia.


Campaa Naval


El poder de la escuadra chilena se basaba en las fragatas blindadas gemelas, Cochrane y Blanco
Encalada, de 3.560 toneladas, 6 caones de 250 libras de avancarga, 2 de 70, y 2 de 40 libras,
blindaje de 9 pulgadas, velocidad de 11 millas a su mxima capacidad. El resto de la escuadra
estaba formada por las siguientes naves de madera: las corbetas Chacabuco, OHiggins y
Esmeralda, la caonera Magallanes y la goleta Covadonga.
La escuadra peruana basaba su poder en la fragata blindada Independencia y el monitor
Huscar.


Campaa Terrestre

Las tropas del ejrcito chileno iniciaron una serie de maniobras militares en las provincias de
Tarapac, Tacna y Arica. Las victorias de Pisagua, Pampa Germania y Dolores a fines de 1879
aseguraron el dominio chileno sobre el departamento de Tarapac, as como las de Tacna, y
Arica en 1880. La batalla de Tarapac fue una victoria aliada, pero sta no cambi el curso de
los acontecimientos a favor de los aliados, pues Bolivia se retir de la guerra despus de la
batalla del Alto de la Alianza en Tacna, y Chile sigui luchando contra el Per.
La Capital, Lima; entonces una ciudad aristocrtica, viva desconectada del resto de Per y
subestim completamente la situacin blica, lo que contribuy a desestabilizar
completamente su clase poltica y a evitar una preparacin efectiva para enfrentar el
desembarco chileno al sur de la ciudad. En enero de 1881, las tropas chilenas entraron en
Lima, despus de las batallas de San Juan y Miraflores. En esta ltima la propia poblacin civil
defendi sin xito la ciudad cuando el ejrcito chileno atac tres de los doce reductos. Despus
de la batalla hubo incendios y saqueos en los poblados de Chorrillos y Barranco