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Las polticas de gestin y mitigacin de arsnico en Costa Rica:

el caso de Bagaces, Guanacaste





R. Blanco
Unidad de Gestin Ambiental, Caja Costarricense de Seguro Social, Profesor jubilado
de la Universidad de Costa Rica
L. Arce
Unidad de Calidad de Vida, Defensora de los Habitantes de Costa Rica
M. Picado
Miembro, Asociacin La Voz de Bagaces, Costa Rica


RESUMEN:

Costa Rica se enfrenta a un grave problema de arsenicosis, que fue ignorado por un
tiempo considerable y afecta a ms de 30.000 personas en 20 comunidades. La falta de
experiencia ha causado retrasos y enfoques de solucin no parecen resolver el problema
en el mediano y largo plazo. Lo que se ha logrado es el resultado de la organizacin
comunitaria y la defensa legal y medios de comunicacin. La evidencia actual es
indicativa de una posible hidroarsenicismo regional endmica crnica (HACRE), que no
ha sido reconocido por las autoridades sanitarias.


1 INTRODUCCIN

Parte del norte de Costa Rica es una zona rica en actividad geotrmica y volcnica .
Tambin hay un cultivo intensivo y extensivo y la explotacin ganadera. La mayor parte
de los 2 millones de turistas que visitan Costa Rica cada ao eligen dicha zona para
visitar debido a su belleza natural .
Durante un anlisis de la qumica fsica de rutina de la calidad del agua potable, en la
ciudad de Caas, Guanacaste , se encontr que los niveles de As en agua utilizados por
admisi
Posteriormente, se detect que otras ciudades del norte tambin reciban agua con
niveles tan por encima de la PMV , y que el suministro de agua y las autoridades de
control de calidad saban de la presencia de arsnico desde 2005 hasta 2007 .
Esta presentacin describir las acciones de informacin errnea y el demrito de la
importancia para la salud de los niveles detectados de As y el riesgo de la poblacin
expuesta (ms de 30.000 habitantes) llevada a cabo por los organismos oficiales ,
independientemente de la cantidad de nivel de riesgo. Resultados de laboratorio tambin
presentados se utilizaron para justificar la " potabilidad " del agua suministrada a la
poblacin , con promedios imposibles o dar una idea falsa de la PMV . Adems,
muestra cmo una comunidad organizada se enfrenta a una grave situacin de
contaminacin ambiental y gestiona prensa y a las autoridades a buscar soluciones
sostenibles y no slo soluciones paliativas .


2 RESULTADOS Y DISCUSIN

Esto dio lugar a una situacin sin precedentes en Costa Rica, en la que una de las
comunidades afectadas, Bagaces ciudad , ante la inaccin de las autoridades locales , la
comunica organizada inicia actividades de recuperacin de informacin generada por
las autoridades nacionales de salud de Costa Rica (Ministerio de Salud , MS ) y al
rgano responsable del suministro y control de la calidad del agua (Instituto Nacional de
Acueductos y Alcantarillados , AyA ), que se descuida y estaba obligado a someterse a
las leyes de Costa Rica presentan ante el Tribunal Constitucional varias acusaciones de
violacin de los derechos fundamentales, que culminaron con una condena por AyA y
MS , con un plazo de seis meses para resolver la situacin y determinar la fuente
ambiental de arsnico.
Desde el punto de vista poltico , es interesante observar que el tratamiento dado por
AyA a esta contaminacin de las aguas serias , que afectan a 22 comunidades y cerca de
40.000 habitantes , era menospreciar la gravedad de la misma y tratar de minimizar
siempre . Al principio, se dijo que era una medida de micronutrientes y que las
cantidades encontradas eran buenas para la salud de las personas. Entonces AyA trat
de elevar el valor mximo permitido , usando una regulacin legal de los servicios de
salud y el aumento de la PMV la mayora de los acueductos
fueran potables.


3 CONCLUSIONES

Esta respuesta de una comunidad organizada que confronta la contaminacin ambiental
grave y presiona a las autoridades a buscar soluciones sostenibles y no simples
paliativos , ilustra cmo una comunidad informada fue capaz de organizar y ofrecer
argumentos tcnicos y legales para salvaguardar su derecho a un ambiente sano . En
este caso , se ha explicado el problema en Bagaces , Guanacaste , Costa Rica.



AGRADECIMIENTOS

Los autores desean agradecer a la comunidad de Bagaces , Guanacaste , y los sitios
vecinos afectados por la presencia de arsnico en el agua potable , por el ejemplo de
entrega y coraje en la defensa de su derecho a un medio ambiente sano para ellos y sus
hijos.