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Héctor Gómez
Reseña de "El arte del motor. Aceleración y realidad virtual" de Paul Virilio
Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, vol. V, núm. 9, junio, 1999, pp. 167-170,
Universidad de Colima
México
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Estudios sobre las Culturas Contemporaneas,
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Cuando la aceleracion y
la realidad virtual nos alcancen
Seria tiempo, en la epoca de la repentina
contaminacion de la atmosfera, de pensar en
renovar nuestra percepcion de las apariencias.
Paul Virilio, La velocidadde liberacion.
Hector Gomez
E
n el afio de 1933, Walter Benjamin publico uno de los textos mis
cons ultados por los interes ados en los es tudios culturales y de la
comunicacion en los ultimos tiempos . Se trata de La obra de arte en la
epoca de la reproduccidn tecnica, documento que en s u momento no
tuvo la atencion que merecia, y que en la decada de los ochentas s ervira
para entender dos puntos fimdamentales de la relacion de la tecnologia,
la s ociedad y la cultura. Por un lado, que con su aparicion, des arrollo y
evolucion, las tecnologicas de informacidn s eran una mediacion entre
las nuevas formas de produccion dis tribucion y cons umo de bienes y
productos simb61icos con el sensorium de la mayoria de la poblacion, es
decir las cambiantes formas de expedmentar y de vivir la ciudad, lo co-
tidiano, lo publico y lo privado. Pero, por otro lado, hace entrever los
hes gos de s eguir trabajando con una concepcion, fija, rigida y etnocen-
trica de la cultura que impide entender y dar cuenta de las multiples y
cada vez mas complejas dinamicas s ociales en permanente trans forma-
cion.
Gran paite de la obra de Walter Benjamin es importante por el meto-
do empleado al incurs ionar en la manera como las nuevas experiencias
s ociales han irrumpido en la s ociedad y la tecnologia, rcs catando, des -
cribiendo y "editando" detalles minus culos de la his toria de la vida co-
tidiana, a la manera de un "montaje literario", con lo que s e des criben
es cenados pos ibles de una expedencia global.
* Virilio, Paul. El arte del motor. Aceleracion y realidad virtual. Buenos Aires , editorial
Manantial, 1996. 168 pp.
Estudios sobre las Culturas Contemporaneas 167
Epoca I I . Vol. V. Num. 9, Colima, junio 1999, pp. 167-170
Resefla
A principios de los ochentas , Paul Virilio comenzo a publicar una s e-
rie de libtos que con el tiempo atraerian la atencion de algunas comuni-
dades academicas . Como Walter Benjamin, los trabajos de Virilio ten-
dian como objetivo el incurs ionar en las continuas y mutantes experien-
cias s ociales que las nuevas familias tecnologicas de informacion, como
la realidad virtual, los s imuladores electronicos , los s is temas computari-
zados , han venido re configurando en los liltimos anos . A lo largo de su
obra, Paul Virilio re cons tniye de manera his torica las trayectorias , las
continuidades y las mpturas de la pres encia de las nuevas tecnologias de
informacion; tambien las edita, a la manera, ahora, de un lenguaje cine-
matografico y con ello explora y juega reflexivamente con los es cena-
rios s ociales y los nuevos sensoriums que es tan apareciendo/des apare-
ciendo.
Paul Vfrilio es un intelectual frances que s e ha movido por varias
dis ciplinas de es tudio. Comenzo como arquitecto y s us trayectorias per-
s onales lo han llevado al uibanis mo, a la filosofia de la velocidad, a la
his toria de la guerra, del cine y las tecnologias , a los debates s obre el
pos tmodemis mo, al nuevo s ubjetivis mo. Sus primeros textos en frances
se pueden ubicar a finales de la decada de los s etentas . Su obra comen-
zara a s er traducida al ingles hasta 1990, entre ellos . The Aesthetic of
Disappearance, Lost Dimension, Pure War, Speed and Politics, War
and Cinema.
En 1988 la editorial Anagrama le publico Estetica de la Desapari-
cion y en 1996, la editorial Manantial hizo lo propio con El arte del mo-
tor y en 1997 La velocidad de liberacidn.
Ya en s us primeros trabajos enuncia las preocupaciones centrales del
libro que ahora nos ocupa: la relacion entre el desarroUo de la tecnolo-
gia militar y la indus tria de la comunicacion y el entretenimiento, con el
progres ivo des moronamiento de una s erie de factores y vectores que
han organizado a las s ociedades , a las ciudades , por decadas , para entrar
en una nueva era de control, de hegemonia.
Virilio s ubraya la neces idad que tiene la inteligencia militar por ge-
nerar im nuevo cambio en la direccion por la dominacion mundial con
la introduccion a la "era del colonialis mo des de el hogar". En es ta nue-
va etapa, la ciudad s era la sede para crear los nuevos patrones de organi-
zacion s ocial.
Habla del pas o de las Pequehas Tecnologias, bas adas en una pers -
pectiva geometrica y ajus tadas a la vis ion humana, con las cuales se han
manejado las nociones de lo cerca/lejos , aqui/alla, alto/bajo, lo piibli-
co/privado a las Grandes Tecnologias, que s e caracterizan por la trans -
mis ion en tiempo real de informacion y que tendrin un doble efecto: las
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Resefla
noeiones tradicionales para oidenar el tiempo y el es pacio s e dis uelven,
y la veloeidad serA el nuevo eje para organizar a la nueva experiencia
s oeial. El tiempo emergente es el de la aceleracion.
El intelectual frances reflexiona s obre las contemporaneas inaneras
en que la ideologia se introduce en la vida cotidiana de los sujetos a tra-
ves de la hegemonia cultural que eonfigura un "s entido comiin" de
acuerdo a las mutantes pereepeiones de la realidad que devienea Es ahi
donde la indus tria de los medios de comunicacion y del entretenimiento,
el crecimiento y equipamiento de la ciudad facilitan una forma "teatial"
de vivir y acceder a las realidades s ociales en ciemes : el turis mo, la
prens a, los reconidos uibanos , la publicidad, los medios de trans poite,
poco a poco eliminan las dis tancias , las trayectorias , la s eparacion entre
el que obs erva y lo que es obs ervado.
En es a confluencia entre tecnologia militar y tecnologia para el con-
s umo, a trav^s de los medios mas ivos de comunicacion, s e da, dice Vih-
lio, el entrenamiento progres ivo a una nueva mirada social, mirada que
se organiza con 16gicas y procedimientos donde, al bas ars e en el movi-
miento, lo fijo pierde vis ibilidad y lo movil cons truye una realidad muy
diferente: en permanente flujo. En es e proces o, s iempre algo s e pierde,
algo se afiade.
Para quien no conoce es tos antecedentes del pens amiento de Paul Vi-
dlio, as i como el contexto intelectual, tecnologico y s ocial donde se ges -
ta, la lectura de su libro. El arte del motor. Aceleracion y realidad vir-
tual, pudiera res ultar ima lectura compUcada, confus a e impres ionis ta.
S implemente Virilio nos invita a que ajus temos nues tra percepcion de la
realidad con ima mirada y reflexividad en movimiento. Des de es a pers -
pectiva, la lectiua puede res ultar atractiva, fas cinante y reveladora, s in
contar con los ries gos de "perder de vis ta" multiples realidades que s e
quedan irmioviles en el es crutinio del arquitecto frances .
El arte del motor bien puede s er la continuacion del mencionado tra-
bajo de Walter Benjamin, cuyas reflexiones partian del cine para ver los
inicios de una realidad que s e ponia en movimiento. Paul Virilio parte
del complejo de los medios de trans mis ion de informacion y del des a-
iToUo de los medios de trans portacion, aunque s iempre pone el enfas is
en el cine, para realizar divers as dis ecciones s obre las nuevas capacida-
des de adaptaci6n y apropiacion a las cambiantes formas de s er en el
mundo a fmes del s egundo milenio. Viviendo de manera cotidiana una
realidad en permanente movimiento, y, ppr tanto, las dificultades de
repres entar tanto lo real como lo verdadero, las multitudes , los publicos
colectivos requieren de un cons tante des doblamiento, de tener que s er y
poners e en el lugar del otro, de es e otro con el eual s e va eompartiendo
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Resena
Una manera particular de ver la realidad. Las nuevas tecnologias de in-
formacion crean formas de reconocimiento comunes , inventan, fabrican
fonnas de s er en la ciudad, s ocialidades bas adas en, como diria Umberto
Eco, estrategias de ilusion, de repres entacion. Por ejemplo, el desarroUo
del motor cinetico tendra efectos progres ivos y s altos cualitativos en dos
s entidos : el potencial de la informacion que se trans mite y el empleo del
tiempo real que plantean s erios problemas para res ponder a la pregunta
sobre que es lo real.
De es ta manera entramos a iina nueva dimens ion de la experiencia de
lo real gracias al arte del motor, la perpetua trans mutacion de las apa-
hencias , apariencias que tienen el potencial de crear acontecimientbs
piiblicos y de unir ilus iones colectivas que se tomaran como lo real. Vi-
rilio entra a la es cena de las reflexiones pos tmodemis tas , repres entadas
por los trabajos de Braudillard, Loytard, Delauze, as umiendo s us pro-
pues tas y pos turas pers onales a traves de una recons traccion y enlaza-
miento de divers os acontecimientos , s uces os his tohcos y cultuiales ,
para evidenciar un punto que mucho le interes a: las trayectorias , niptu-
ras y nuevas traves ias de las percepciones y s ens ibilidades colectivas .
AM, McLuhan aparece como una s ombra que gravita en el horizonte.
Otro punto que le inteiEsa abordar a Vihlio es el efecto de la acelera-
cidn. Los des anollos tecnologicos que se vienen dando des de el s iglo
XI X en el cine, la prens a, el ferrocanil, el telegrafo, acortan los vectores
tradicionales del tiempo y el es pacio, con lo cual se da, progres ivamen-
te, el fin de "tin ciclo de percepcion" y la entrada a otro a traves de la
mirada del movimiento y del decorado. Ahi, Hollyw ood ha sido y es la
s urtidora para la "indus trializacion de la percepcion".
La lectura de El arte del motor nos pentiite acceder a comprender el
otro libro publicado por la editorial Manantial, La velocidad de la libe-
racion, donde profiindiza s us reflexiones s obre las implicaciones que las
tecnologias de informacion que s e des envuelven dentro del tiempo real
y s us implicaciones tanto para la percepcion, la organizacion y la expe-
riencia cotidiana de lo s ocial. Otro libro inquietante, s ugerente y en oca-
s iones incomodo.
La obra de Paul Virilio apenas comienza a s er conocida en nues tros
ambientes academicos e intelectuales y, quien quiera profundizar en
ella, es recomendable recurrir a textos publicados en otros idiomas o a
las revis tas electronicas que circulan por I nternet.
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