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INTRODUCCIN

Dr. C. George Boeree


Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Bienvenido a Teor!as de la "ersonalidad#$.
Este curso y el libro electrnico revisarn una serie de teoras sobre la personalidad, desde el famoso
psicoanlisis de S. Freud hasta la logoterapia de Viktor Frankl. ncluiremos biografas, t!rminos bsicos y
conceptos, m!todos de evaluacin y terapias, discusiones y an!cdotas, as como referencias para material de
lectura adicional.
"lgunos de ustedes encontrarn el rea un poco confusa. En primer lugar, muchas personas preguntan #$%ui!n
est en lo cierto&'. (or desgracia, este es el aspecto menos receptivo de la psicologa dentro de la investigacin,
ya %ue cada teora despla)a a la anterior. El rea a revisar comprende cuestiones %ue son accesibles solamente
al su*eto, como sus pensamientos y sentimientos internos. "lgunos de estos pensamientos no son accesibles a la
consciencia de la persona, como los instintos y las motivaciones inconscientes. En otras palabras, la
personalidad todava se encuentra en un perodo #precientfico' o filosfico y es muy probable %ue algunos
aspectos permane)can indefinidamente as.
+tra cuestin %ue provoca %ue algunas personas de*en de lado el tema de las teoras de la personalidad es %ue
las consideran el tema ms fcil de todos y creen, sobre todo ellos mismos, %ue saben todas las respuestas
relacionadas con !stas.
,ien es cierto %ue las teoras de la personalidad no se ocupan de temas tan precisos como las matemticas
comple*as y los sistemas simblicos %ue comprenden la fsica y la %umica -los llamados cursos #fuertes'..
/ambi!n no es menos cierto %ue todos nosotros tenemos un acceso directo a nuestros propios pensamientos y
sentimientos, as como una vasta e0periencia en las relaciones con los dems. (ero estamos confundiendo
familiaridad con conocimiento y mucho ms cuando vamos convirtiendo en pre*uicios y predisposiciones lo
%ue sabemos a trav!s de los a1os. 2e hecho, el tpico de las teoras de personalidad es probablemente uno de
los ms difciles y comple*o de lidiar.
(or tanto, en la actualidad estamos detenidos en teoras -en plural., ms %ue en la ciencia de la personalidad. 3o
obstante, a medida %ue vayamos revisando las distintas teoras, habr algunas %ue enca*arn me*or con sus
e0periencias personales y de otros -cosa %ue tiende a considerarse una buena se1al.. 4abr otras ocasiones
donde varios tericos dicen cosas seme*antes, a5n cuando utili)an distintas apro0imaciones -esto tambi!n es
una buena se1al.. 6 encontraremos finalmente un sistema terico %ue apoya ciertas ideas sobre otras -esto s
%ue es una buensima se1al..
7reo %ue lo %ue hace tan interesantes las teoras sobre la personalidad, es %ue de hecho podemos participar en el
proceso. 3o necesitamos laboratorios ni fondos federales, solo un poco de inteligencia, algo de motivacin y
una mente abierta.
Teor!a
Sera bueno empe)ar estableciendo una definicin sobre las teoras de personalidad. (rimero, la teora. 8na
teora es un modelo de realidad %ue nos ayuda a comprender, e0plicar, predecir y controlar la realidad. En el
conte0to del estudio de la personalidad, estos modelos son usualmente verbales. 2e ve) en cuando, alguien
aparece con un modelo grfico, con ilustraciones simblicas, o con un modelo matemtico, o incluso con un
modelo informtico. (ero las palabras constituyen el modelo bsico.
E0isten diferentes acercamientos %ue se focali)an sobre distintos aspectos de la teora. 9os humanistas y
e0istencialistas tienden a centrarse en la parte de la comprensin. Estos tericos creen %ue mucho de la
comprensin de lo %ue somos es bastante comple*o y est tan afincado en la historia y la cultura como para
#predecir y controlar'. "parte de esto, sugieren %ue el predecir y controlar a las personas no es, hasta cierto
punto, !tico. En el otro e0tremo, los conductistas y freudianos prefieren detenerse en la discusin de la
prediccin y el control. Si una idea es considerada 5til, si funciona, van a por ella. (ara ellos, la comprensin es
secundaria.
+tra definicin sostiene %ue la teora es una gua para llegar a la prctica: suponemos %ue el futuro ser ms o
menos como el pasado. 7reemos %ue ciertas secuencias y patrones eventuales acontecidos de manera frecuente
en el pasado se repetirn con mucha probabilidad en el futuro. "s, si tomamos en cuenta esos primeros eventos
de una secuencia o las partes ms intensas de un patrn, los podremos considerar como se1ales y huellas. 8na
teora es como un mapa: no es e0actamente igual al terreno %ue describe y desde luego no ofrece todos los
detalles del mismo, incluso puede no ser totalmente preciso, pero nos provee de una gua hacia la prctica -y
nos brinda algo para corregir los fallos cuando los cometemos..
%ersonalidad
Frecuentemente, cuando hablamos sobre la personalidad de alguien, nos referimos a lo %ue diferencia a esa
persona de los dems, incluso lo %ue le hace 5nica. " este aspecto de la personalidad se conoce como
diferencias individuales. (ara algunas teoras, esta es la cuestin central. ;stas prestan una atencin
considerable a tipos y rasgos de las personas, entre otras caractersticas, con los cuales categori)ar o comparar.
"lgunas personas son neurticas, otras no< algunas son ms introvertidas, otras ms e0travertidas, y as
sucesivamente.
Sin embargo, los tericos de la personalidad estn tambi!n interesados en lo com5n de las personas. (or
e*emplo, $%u! tienen en com5n un neurtico y una persona sana&. +, $cul es la estructura com5n en personas
%ue se e0presan de forma introvertida y en a%uellas otras %ue se e0presan de manera e0travertida&.
Si uno coloca a las personas en una cierta dimensin -como sano=neurtico o introversin=e0traversin.
estamos diciendo %ue las dimensiones son algo sobre lo %ue podemos situar a los su*etos. 6a sean neurticos o
no, todas las personas tienen la capacidad para dirigirse hacia la salud o hacia la enfermedad, y ya sean
introvertidos o e0travertidos, todos oscilan entre una va y la otra.
+tra forma de e0plicar lo anterior es %ue los tericos de la personalidad estn interesados en la estructura del
individuo y sobre todo sobre la estructura psicolgica< es decir, cmo se #ensambla' una persona, cmo
#funciona', cmo se #disgrega'.
"lgunos tericos van un paso ms all, sosteniendo %ue estn buscando la esencia de lo %ue hace a una persona.
+ dicen %ue estn preocupados por lo %ue se entiende como ser humano individual. El campo de la psicologa
de la personalidad se e0tiende desde la b5s%ueda emprica simple de las diferencias entre personas hasta una
b5s%ueda bastante ms filosfica sobre el sentido de la vida.
(osiblemente sea solo una cuestin de orgullo, pero a los psiclogos de la personalidad les gusta pensar en su
campo como una sombrilla %ue cubre todo el resto de la psicologa. 2espu!s de todo, es cierto %ue estamos
preocupados por la gen!tica y la fisiologa, por el aprendi)a*e y el desarrollo, por la interaccin social y la
cultura, por la patologa y la terapia. /odas estas cuestiones estn unidas en el individuo.
&scollos
E0isten algunas cosas %ue pueden ir mal en una teora y debemos mantener los o*os bien abiertos a ellas. Esto
se aplica evidentemente incluso a a%uellas teoras creadas por las grandes mentes %ue veremos. ncluso
Sigmund Freud meti la pata en alg5n momento. (or otro lado, incluso es ms importante %ue desarrollemos
nuestras propias teoras sobre la personas y sus personalidades. " continuacin veremos algunas de estas
cuestiones.
&tnocentris'o
/odo el mundo crece en una cultura %ue ha estado ah antes de %ue !l naciera. 9a cultura nos influye tan
profundamente y tan sutilmente %ue crecemos creyendo %ue #las cosas son as', ms %ue #las cosas son as en
esta sociedad en concreto'. Erich Fromm, uno de los autores %ue veremos, llama a este pensamiento el
inconsciente social y, de hecho, es bastante poderoso.
"s, por e*emplo, Sigmund Freud naci en Viena, no en 3ueva 6ork o /okio. 3aci en >?@A, no en >B@A
>C@A. 4ubo cuestiones %ue necesariamente influyeron tanto a su persona como a su teora, evidentemente
distintas de la nuestra.
9as peculiaridades de una cultura pueden percibirse ms fcilmente cuando nos preguntamos #$de %u! estn
hablando todas estas personas&' y #$de %u! no habla nadie&'. En Europa, durante la segunda mitad del >?DD,
especialmente entre las clases sociales medias y altas, las personas no hablaban mucho sobre el se0o. Era ms o
menos un tema tab5.
3o se supona %ue las mu*eres ense1aran sus tobillos y mucho menos sus muslos e incluso las piernas de una
mu*er sentada en un piano eran llamadas #e0tremidades' de manera de no provocar a nadie. 3o era infrecuente
%ue un m!dico fuese llamado para visitar a una pare*a de reci!n casados para %ue !ste le instruyese a la mu*er
sobre los #deberes conyugales' de la noche de bodas %ue ella haba fallado, solo por%ue sencillamente los
desconoca. 8n poco distinto a nuestra !poca, $no creen&.
(or cierto, debemos considerar a Freud por su abilidad para erigirse sobre su cultura en este punto. Se e0tra1
de ver cmo poda pretenderse %ue las personas -especialmente la mu*er. no fueran criaturas se0uales. Eucho
de la apertura actual sobre el se0o -para mal y para bien. deriva de las originales refle0iones de Freud.
En la actualidad, la mayora de las personas no se mortifican por sus naturale)as se0uales. 2e hecho,
Fpresentamos una tendencia a hablar sobre nuestra se0ualidad todo el tiempo, a cual%uiera %ue escucheG. El
se0o est presente en nuestras carteleras, se ve con frecuencia en la televisin, es una parte importante de las
letras de nuestras canciones favoritas, en nuestras pelculas, nuestras revistas, nuestros libros y por supuesto
Fa%u, en nternetG. Este fenmeno es algo peculiar de nuestra cultura, y estamos tan acostumbrados a ello, %ue
prcticamente no nos damos cuenta ya.
(or otra parte, Freud fue malinterpretado por su cultura al pensar %ue las neurosis siempre tenan una ra)
se0ual. En nuestra sociedad estamos ms preocupados con sentirnos in5tiles y tememos al enve*ecimiento y a la
muerte. 9a sociedad freudiana consideraba la muerte como un hecho y al enve*ecimiento como un signo de
madure), ambas condiciones de vida accesibles al pensamiento de cual%uiera en esa !poca.
&gocentris'o
+tro escollo potencial en la teori)acin lo constituye las peculiaridades del terico como individuo. 7ada uno
de nosotros, ms all de la cultura, presenta detalles especficos en su vida -gen!tica, estructura y dinmica
familiar, e0periencias especiales, educacin, etc.. %ue afecta cmo pensamos y sentimos y en definitiva, la
forma en %ue interpretamos la personalidad.
Freud, por e*emplo, fue el primero de siete ni1os -aun%ue haba tenido dos medio hermanos %ue haban tenido
ni1os propios antes de %ue Sigmund naciera.. Su madre tena una personalidad fuerte y era HD a1os ms *ven
%ue su padre. Fue particularmente apegada a su hi*o #Siggie'. Freud fue un genio -Fno todos podemos sostener
esta afirmacinG.. Era *udo, aun%ue nunca, tanto su padre como !l, practicaron su religin. Etc.. etc, etc.
Es muy probable %ue tanto la estructura familiar patriarcal, as como las relaciones tan estrechas %ue sostuvo
con su madre, dirigieran su atencin a este tipo de cuestiones cuando lleg el momento de elaborar su teora. Su
naturale)a pesimista y sus creencias ateas le condu*eron a considerar la vida humana como encaminada a
sobrevivir y a la b5s%ueda de un fuerte control social. 8sted, tambi!n, tiene sus peculiaridades y !stas influirn
sobre cmo mati)ar sus intereses y su comprensin, incluso en ocasiones sin darse cuenta.
Dog'atis'o
8n tercer escollo importante es el dogmatismo. 7omo seres humanos parece %ue tenemos una tendencia natural
al conservadurismo. 3os aferramos a a%uello %ue ha funcionado en el pasado. 6 si dedicamos nuestra vida al
desarrollo de una teora de la personalidad, si hemos puesto todas nuestras fuer)as y nuestro cora)n en ello,
podemos estar seguros de %ue seremos bastante defensivos -parafraseando a Freud. con nuestra postura.
9as personas dogmticas no permiten cuestionamientos, dudas, nuevas informaciones y dems. (odemos saber
cundo estamos frente a este tipo de personas al ver cmo reaccionan a las crticas: tienden a usar lo %ue se
conoce como argumento circular.
Este argumento es a%uel en el %ue #*ustificas' tu opinin asumiendo %ue las cosas solo sern ciertas si ya lo has
considerado como tales en primer lugar. E0isten toneladas de e*emplos de argumentos circulares ya %ue todo el
mundo los usa. 8n e*emplo simple sera: #6o s! todo'< #$y por %u! tendra %ue creerte&'< #(or%ue s! todo'.
+tro e*emplo %ue he vivido personalmente: #/ienes %ue creer en 2ios por%ue la ,iblia lo dice, y la ,iblia es la
palabra de 2ios'. "hora, podemos ver %ue no es intrnsecamente errneo decir %ue 2ios e0iste y tampoco en
creer %ue la ,iblia es la palabra de 2ios. 2onde esta persona se e%uivoca es cuando utili)a el argumento de %ue
la ,iblia es la palabra de 2ios para apoyar la tesis de %ue #tienes %ue creer en 2ios', ya %ue el no creyente poco
se va a impresionar con el primero si no cree en el segundo.
En definitiva, este tipo de asuntos ocurre todo el tiempo en psicologa y en particular en las teoras sobre
personalidad. Siguiendo con Freud, no es inusual escuchar a freudianos argumentar %ue los %ue no creen en el
pensamiento freudiano estn reprimiendo la evidencia %ue necesitan para creer en !l -cuando precisamente es la
idea de represin freudiana por donde debemos empe)ar.. 9o %ue usted necesita, dicen, es pasarse unos a1os en
psicoanlisis para darse cuenta de %ue Freud tena ra)n -cuando, para empe)ar, va a gastar un tiempo= y
dinero= en algo en lo %ue no cree..
"s %ue, si se va a dedicar a una teora %ue discrimina sus ob*eciones o cuestionamientos, FcuidadoG.
(alinter"retaciones
+tro problema, u otro con*unto de problemas, es la implicacin imprevista. (arece %ue cada ve) %ue decimos
algo, de*amos caer palabras susceptibles de tener >DD interpretaciones distintas. (or decirlo de manera simple:
las personas usualmente te malinterpretan.
4ay varias situaciones o actos %ue predisponen a5n ms a la malinterpretacin.
Traduccin. Freud, Iung, ,insJanger y muchos otros escribieron en alemn. 7uando fueron traducidos,
algunos de sus conceptos se tergiversaron un poco -algo bastante natural, tomando en cuenta %ue cada lengua*e
posee su propia idiosincrasia.. El Ello, el 6o y el Superyo de FreudK, seguro %ue vocablos familiares para
ustedes, son palabras usadas por sus traductores. 9os t!rminos originales fueron Es, ch y Lberich en alemn.
Son, en otras palabras, t!rminos simples. En el proceso de traduccin, estas palabras fueron trasladadas al
griego, sonando poco cientficas. "s %ue los traductores, creyendo %ue los lectores norteamericanos aceptaran
me*or a Freud si las palabras sonaban un poco ms cientficas, decidieron mantener la terminologa inglesa, en
ve) de la alemana %ue suena tambi!n ms po!tica.
Esto %uiere decir %ue cuando escuchamos a Freud, es como si estuvi!semos oyendo afirmaciones cientficas,
estableciendo el psi%uismo en compartimentos bien definidos, cuando verdaderamente hablaba mucho ms
metafricamente, sugiriendo %ue !stos se difuminaban entre ellos.
MKt, y +ver= en ingl!s. 3./.N
Neologis'os. 9os neologismos significan nuevas palabras. 7uando desarrollamos una teora, podemos tener
conceptos %ue no haban sido nombrados antes, as %ue hallamos o creamos palabras para nombrarles. "lgunas
veces usamos el griego o el latn, otras usamos combinaciones de vie*as palabras -como en el alemn., otras
utili)amos frases -como en el franc!s. y en otras ocasiones simplemente usamos alguna palabra antigua y la
utili)amos en otro nuevo conte0to: anticate0is, gemeinschaftgefuhl, Otre=en=soi, y self -s mismo., por e*emplo.
7reo %ue no necesita mucha e0plicacin el hecho de %ue palabras como self o ansiedad tengan cientos de
significados distintos dependiendo del autor.
(et)foras. 9as metforas -o smiles, ms correctamente. son palabras o frases %ue, aun%ue no son literalmente
ciertas, de alguna forma captan ciertos aspectos de la verdad. 7ada autor, de una manera o de otra, utili)a
modelos sobre la personalidad humana, pero sera un error confundir el modelo -la metfora. con su verdadero
sentido.
8n buen e*emplo de nuestros das sera el relativo al funcionamiento de los ordenadores y el procesamiento de
la informacin. $Funcionamos parecido a ordenadores&. 7laro< de hecho, varios aspectos de nuestro
funcionamiento traba*a como ellos. $Somos ordenadores&. 3o, claro %ue no. " la larga, la metfora falla. (ero
resulta 5til, y as es como tenemos %ue considerarla. Es como un mapa< te ayuda a encontrar la va, pero no
podemos considerarlo como el territorio en s mismo.
&videncia
9a evidencia, o me*or dicho, la falta de ella, es por supuesto otro problema. $Pu! clase de apoyo tiene su
teora&< $o simplemente fue algo %ue se le ocurri mientras estaba ba*o los efectos de alg5n alucingeno&. 4ay
varios tipos de evidencia< anecdotaria, clnica, fenomenolgica, correlativa y e0perimental.
Evidencia anecdotaria: es un tipo de evidencia casual %ue se ofrece usualmente cuando narramos una historia:
#Qecuerdo cuandoR' y #4e odo %ue', son e*emplos. Es, por supuesto, notoriamente imprecisa. Es me*or
utili)ar este tipo de evidencia solo para promover las investigaciones futuras.
Evidencia clnica: Es a%uella evidencia %ue obtenemos a trav!s de la e0periencia clnica de las sesiones
psicoterap!uticas. Su obtencin es bastante ms precisa cuando es recogida por terapeutas e0pertos. Su mayor
debilidad reside en %ue tiende a ser muy individual e incluso inusual, ya %ue describe a un paciente %ue es, casi
por definicin, un su*eto inusualmente individual. 9a evidencia clnica no provee las bases de la mayora de las
teoras %ue conocemos, aun%ue induce a reali)ar ms investigaciones.
Evidencia fenomenolgica: constituye el resultado de una observacin precisa en varias circunstancias, as
como la instrospeccin relativa a los propios procesos psicolgicos. Euchos de los tericos %ue revisaremos
han desarrollado una investigacin fenomenolgica, ya sea formal o informalmente. Qe%uiere de una gran
formacin, as como una cierta habilidad natural. Su debilidad estriba en %ue necesitamos de mucho tiempo
para poder decir %ue el autor ha hecho un buen traba*o.
9a investigacin correlativa en la personalidad usualmente comprende la creacin y aplicacin de tests de
personalidad. 9os resultados de !stos se comparan con otros aspectos #medibles' de nuestra vida y con otros
tests. "s, por e*emplo, podemos crear un test para la timide) -introversin. y podemos compararlo con las
puntuaciones sobre tests de inteligencia o evaluaciones sobre la satisfaccin laboral. 2esafortunadamente, estas
medidas no nos dicen cmo traba*an o incluso si son reales, y muchos aspectos de la personalidad se resisten a
medirse con*untamente.
9a investigacin e0perimental es la forma ms precisa y controlada de investigacin y si los temas %ue estamos
investigando estn su*etos a e0perimentacin, constituye el m!todo de eleccin. 7omo sabrn, la
e0perimentacin comprende una seleccin aleatoria de su*etos, un control cuidadoso de las condiciones, una
gran preocupacin sobre los aspectos %ue pueden influir negativamente sobre la muestra, as como medidas y
estadsticas. Su debilidad se basa en el gran traba*o %ue supone obtener las m5ltiples variables %ue usan los
tericos de la personalidad. "dems, $cmo podemos controlar o medir cuestiones como el amor, rabia o
consciencia&.
*u"uestos filosficos
El %ue las personas, incluso los genios, cometan errores no debe ser una sorpresa para nosotros. /ampoco
debera sorprendernos %ue las personas sean limitadas. E0isten muchas preguntas como a%uellas %ue
necesitamos para construir nuestras teoras, %ue carecen de respuesta. ncluso hay algunas %ue nunca la tendrn.
(ero de todas maneras las contestamos, ya %ue necesitamos seguir viviendo. " estas preguntas y respuestas les
llamamos supuestos filosficos.
+i,re al,edr!o vs. Deter'inis'o. $El mundo y nosotros estamos completamente determinados&< cuando
discernimos, $estamos viviendo una ilusin&. + podemos verlo de la otra manera< es decir, %ue el espritu tiene
el poder de levantarse sobre todos los lmites< %ue es el determinismo lo %ue es una ilusin.
9a mayora de los tericos proponen supuestos ms moderados. 8na posicin determinista moderada sera la de
considerar %ue estamos determinados, pero podemos participar en ese determinismo. 8na posicin moderada de
libre albedro sera considerar %ue la libertad es intrnseca de nuestra naturale)a, pero debemos vivir esa libertad
en un mundo establecido por leyes deterministas.
Originalidad vs. Universalidad. $la persona es 5nica o lograremos descubrir eventualmente %ue hay leyes
universales %ue e0plicarn todo el comportamiento humano&. 3uevamente, e0isten posiciones ms moderadas:
%ui)s e0isten amplias reglas limitadas con espacios suficientes para considerar a los individuos< o %ui)s
nuestra individualidad e0cede lo com5n %ue tenemos.
Estoy seguro de %ue pueden darse cuenta de %ue estos supuestos se relacionan con los anteriores. El
determinismo sugiere la posibilidad de leyes universales, mientras %ue el libre albedro es una fuente posible de
originalidad -individualidad.. (ero esta relacin no es perfecta, e incluso, en posiciones ms moderadas, es
bastante comple*a.
(otivaciones fisiolgicas vs. De "ro"sito. $estamos su*etos a nuestras necesidades fisiolgicas bsicas, como
la necesidad de alimento, agua o actividad se0ual o nos llevamos de nuestros propsitos, metas, valores,
principios, etc.&. "lgunas posturas ms moderadas incluyen la idea de %ue el comportamiento de propsito es
muy poderoso, pero se sustenta en necesidades fisiolgicas, o simplemente %ue ambos tipos de motivacin son
importantes, aun%ue en distintos tiempos y lugares.
8na versin ms filosfica de lo anterior la encontramos en la dada causalidad y teologa. 9a primera establece
%ue nuestro estado mental actual est determinado por eventos anteriores. 9a segunda dice %ue est establecido
por nuestra orientacin hacia el futuro. 9a posicin causal es con mucho, la ms aceptada en psicologa en
general, pero la teolgica tiene bastante aceptacin dentro de la psicologa de la personalidad.
(otivaciones conscientes vs. Inconscientes. $9a mayora, o incluso todas nuestras e0presiones
comportamentales y e0periencias estn determinadas por fuer)as inconscientes< fuer)as de las %ue no nos
damos cuenta&, $ slo por algunas pocas fuer)as inconscientes&. (or decirlo de otra manera: $cun conscientes
somos de lo %ue determina nuestro comportamiento&.
Esta pregunta se podra contestar, pero los conceptos de consciencia e inconsciencia son resbaladi)os. (or
e*emplo, si fu!semos conscientes de algo hace un momento y nos ha cambiado de alguna manera, pero en este
momento no somos capaces de darnos cuenta de ello, $hemos sido motivados consciente o inconscientemente&.
Naturale-a vs. Nurtura.K Esta es otra pregunta %ue podramos contestar alg5n da. $4asta %u! grado lo %ue
hacemos est condicionado gen!ticamente -3aturale)a. o por nuestra fomacin y e0periencia -nurtura.&. 9a
cuestin se hace muy difcil de contestar, ya %ue naturale)a y nurtura no pueden e0istir independientemente.
(robablemente, tanto el cuerpo como la e0periencia son esenciales para ser una persona y es muy difcil separar
sus efectos.
/al y como pueden observar, esta cuestin se presenta de distintas maneras, entre las %ue se incluyen la
posibilidad de la e0istencia de instintos en seres humanos y el desarrollo del temperamento, generando
personalidades gen!ticamente. "ctualmente una discusin importante se refiere a si incluso lo %ue llamamos
#naturale)a' -como naturale)a humana. se refiere a la gen!tica o no.
MKEl t!rmino #nurture' en ingl!s se acepta en psicologa castellana como #nurtura', aun%ue el vocable se
sustituye usualmente como #crian)a' o #educacin'. 3./.N
Teor!as de estadios de desarrollo vs. Teor!as .ue no conte'"lan estadios. 8n aspecto de la dada
naturale)a=nurtura importante para la psicologa de la personalidad es si todos pasamos por estadios
predeterminados de desarrollo o no. Evidentemente, todos pasamos por ciertos estadios de desarrollo
fisiolgico -fetal, infancia, pubertad, adulte) y senectud. poderosamente controlados por la gen!tica.
$deberamos considerar lo mismo para el desarrollo psicolgico&.
(odremos ver un amplio rango de posturas sobre el particular, desde teoras de estadios verdaderos como los de
Freud, %uien consideraba los estadios como universales y limitados claramente, hasta las teoras conductuales y
humanistas %ue consideran %ue a%uello %ue parecen estadios no son ms %ue ciertos patrones de formacin y
cultura.
Deter'inis'o cultural vs. Trascendencia cultural. $4asta %u! punto nos moldea la cultura&< $/otalmente, o
somos capaces de #elevarnos' -trascender. sobre estas influencias&. 6 si es as, $7un fcil o difcil es hacerlo&.
+bs!rvese %ue esto no es e0actamente lo mismo %ue determinismo=libre albedro: si no estamos determinados
por nuestra cultura, nuestra trascendencia ser nada ms %ue otra forma de determinismo, ya sea por e*emplo
por necesidades fisiolgicas o gen!ticas.
+tra manera de ver el problema es: si nos preguntamos $cun difcil es llegar a conocer a alguien de otra
cultura&. Si es dificil para nosotros salir de nuestra cultura y comunicarnos como seres humanos, entonces
%ui)s la cultura es un poderoso determinante de lo %ue somos. Si es relativamente fcil hacerlo, entonces
nuestra cultura no es tan fuerte como determinante.
/or'acin te'"rana vs. Tard!a de nuestra "ersonalidad. $3uestras caractersticas de personalidad estn
establecidas en la infancia temprana, manteni!ndose relativamente fi*as a trav!s de nuestra adulte), o ms bi!n
ligeramente fle0ibles&. $+ es %ue a pesar de %ue los cambios de la vida siempre sean una posibilidad, mientras
ms vie*os nos hacemos menos fle0ibles pueden ser nuestras caractersticas de personalidad&.
7omo ustedes podran suponer, estas preguntas estn intrnsecamente relacionadas con los temas de gen!tica,
estadios y determinacin cultural. Sin embargo, el primer frente %ue nos encontramos antes de hallar una
solucin, es especificar lo %ue entendemos por caractersticas de personalidad. Si lo %ue entendemos es %ue son
cosas %ue no cambian desde %ue nacemos, por e*emplo, el temperamento, entonces la personalidad se forma
tempranamente. Si a lo %ue nos estamos refiriendo son nuestras creencias, opiniones, hbitos, y dems, !stos
pueden cambiar dramticamente hasta el momento de la muerte. 7omo la mayora de los tericos se refieren a
#algo en el medio' de estos e0tremos, la respuesta ser tambi!n #media'.
Co'"rensin cont!nua vs. Discont!nua de la enfer'edad 'ental. $Es la enfermedad mental una cuestin de
grados& $Son slo personas %ue han llevado algo hasta el e0tremo& $Son %ui)s e0c!ntricos %ue nos perturban o
se agreden a s mismos, o e0iste una diferencia cualitativa en la forma en %ue perciben la realidad&. 2e la
misma manera %ue con la cultura, $es fcil para nosotros entender al enfermo mental o vivimos en mundos
separados&.
(odramos resolver esta cuestin, pero resulta difcil en tanto %ue la enfermedad mental es considerada como
una entidad 5nica. 4ay tantas formas de presentacinR"lgunos diran %ue e0isten tantas como enfermos
mentales. (odramos incluso detenernos a debatir lo %ue es enfermedad mental y lo %ue no lo es. (or tanto, lo
ms probable es %ue la salud mental no sea una cosa 5nica.
O"ti'is'o vs. %esi'is'o. Finalmente, nos volvemos a un tema %ue no est en absoluto resuelto: $somos los
seres humanos bsicamente buenos o malos< debemos ser esperan)adores o desanimados con respecto a
nuestros proyectos&. $3ecesitamos un gran monto de ayuda o lo haramos me*or si nos de*an solos&.
Esta es, desde luego, una cuestin ms filosfica, religiosa o personal. (osiblemente, sea la mas influyente de
todas. 9o %ue percibimos en la humanidad est determinado por la actitud< pero tambi!n lo %ue vemos,
determina la actitud, y esto est relacionado con otras cuestiones: Si, por e*emplo, la enfermedad mental no est
tan ale*ada de la salud< si la personalidad puede cambiar tardamente en la vida< si la cultura y la gen!tica no
fuesen tan poderosas y si, en definitiva, nuestras motivaciones al menos pudiesen hacerse conscientes,
tendramos ms base para el optimismo. 9os autores %ue veremos por lo menos son lo suficientemente
optimistas para hacer el esfuer)o de comprender la naturale)a humana.
Organi-acin
7on todo y sus escollos, supuestos y m!todos, se podra pensar %ue habra poco %ue hacer en t!rminos de la
organi)acin de #las teoras de la personalidad'. "fortunadamente, las personas de mente privilegiada tienden a
superponerse unas a otras. E0isten tres orientaciones tericas %ue se mantienen sobre las otras:
%sicoanal!tica o la llamada #>S 7orriente'. "un%ue lo psicoanaltico se refiere literalmente a los freudianos,
utili)aremos el vocablo para designar a a%uellos %ue han estado muy influenciados por la obra de Freud, as
como a a%uellos %ue comparten su actitud, a pesar de %ue !stos puedan estar en desacuerdo con el resto de sus
postulados. Estos autores tienden a creer %ue las respuestas se esconden en alg5n lugar ba*o la superficie,
escondidas en el inconsciente.
Este libro revisar tres versiones de esta corriente. 9a primera es la concerniente al punto de vista freudiano
propiamente dicho, la cual incluye a Sigmund y a "nna Freud y a la psicologa del 6o, cuya me*or
representante lo constituye Erik Erikson.
9a segunda versin podra llamarse la perspectiva transpersonal, la cual tiene una influencia bastante ms
espiritual y ser representada a%u por 7arl Iung.
9a tercera es el punto de vista psicosocial e incluye a "lfred "dler, Taren 4orney y Erich Fromm.
Conductista o #HS 7orriente'. En esta perspectiva, las respuestas parecen recaer sobre una observacin
cuidadosa del comportamiento y del ambiente, as como sus relaciones. 9os conductistas, as como su
descendiente moderno, el cognocivismo prefiere m!todos cuantitativos y e0perimentales.
El enfo%ue conductista estar representado en nuestra revisin por 4ans Eysenck, ,.F. Skinner y "lbert
,andura.
0u'anista o #US 7orriente'. El enfo%ue humanista, %ue incluye seg5n consideran algunos a la psicologa
e0istencialista, es la ms reciente de las tres. Se piensa %ue es una respuesta a las teoras psicoanaltica y
conductista y su base racional es %ue las respuestas se deben buscar en la consciencia o e0periencia. 9a mayora
de los humanistas prefieren los m!todos fenomenolgicos.
E0aminaremos dos tendencias de este acercamiento. 9a primera es la humanista propiamente dicha,
representada por "braham EasloJ, 7arl Qogers y Veorge Telly.
9a segunda es la psicologa e0istencialista, definida como un acercamiento humanista filosfico muy popular
en Europa y latinoam!rica. Qevisaremos dos de los autores ms representativos: 9udJig ,insJanger y Viktor
Frankl.
Si se fi*an en la tabla de contenidos podrn observar %ue hay captulos sobre otros tericos. (ara ver las
relaciones e0istentes entre las teoras y tericos, pulse a%u.
Sigmund Freud
>?@A=>CUC
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
9a historia de Freud, como la mayora de las historias de otras personas, empie)a a partir de otros. En esta
ocasin fueron su mentor y amigo, 2r. Ioseph ,reuer y la paciente de !ste, "nna +.
"nna +. Fue paciente de ,reuer desde >??D hasta >??H. 7on H> a1os de edad, "nna invirti la mayora de su
tiempo cuidando de su padre enfermo, desarrollando una tos importante %ue no tena una e0plicacin fsica, as
como dificultades para hablar, %ue finali)aron en un mutismo completo, seguido de e0presiones solo en ingl!s,
en ve) de su lengua natal, el alemn.
7uando su padre falleci, la paciente empe) a recha)ar la comida y desarroll una serie inusual y e0tra1a de
sntomas. (erdi la sensibilidad en las manos y pies, parlisis parciales y espasmos involuntarios. /ambi!n
presentaba alucinaciones visuales y visin de t5nel. /oda ve) %ue los m!dicos e0aminaban a "nna para estudiar
estos sntomas %ue parecan fsicos, no encontraban ninguna causa fsica demostrable.
"dems de estos sntomas, por si no fuera poco, presentaba fantasas infantiloides, cambios dramticos de
humor y varios intentos de suicidio. El diagnstico de ,reuer fue de lo %ue se llamaba en a%uel momento
histeria -hoy, trastorno de conversin., lo %ue significaba %ue tena sntomas %ue parecan fsicos, pero no lo
eran.
En las noches, "nna se suma en unos estados de #hipnosis espontnea', tal y como ,reuer les llam, a los %ue
la propia paciente design #nubes'. -"nna tena una formacin intelectual alta y era una mu*er muy preparada<
as %ue no es de e0tra1ar %ue ella utili)ase t!rminos muy precisos, incluso t!cnicos para designar algunos de sus
estados, como en el caso de los estados hipnoides, llamndoles nubes. 3./... ,reuer se dio cuenta de %ue, a
pesar de estos estados de trance, la paciente poda hablar de sus fantasas diurnas y de otras e0periencias,
sinti!ndose me*or posteriormente. "nna llam a estos episodios #limpie)a de chimenea' y #la cura por la
palabra'.
En algunas ocasiones, durante la #limpie)a de chimenea', "nna proporcionaba algunos datos %ue daban
comprensin particular a algunos de sus sntomas. El primer dato sobrevino *usto despu!s de negarse a ingerir
agua durante un tiempo: recordaba ver a una mu*er bebiendo agua de un vaso %ue un perro haba lamido antes.
7uando recordaba esta imagen, se disgustaba y le sobrevena una sensacin intensa de ascoRsolo para
inmediatamente despu!s Fbeberse el vaso de aguaG. En otras palabras, su sntoma -la hidrofobia. desapareca tan
pronto se verbali)aba y se senta la sensacin particular de asco< es decir, la base del sntoma. ,reuer llam
catarsis, del griego referido a #limpie)a', a estos estados de recuperacin espontnea.
>> a1os ms tarde, ,reuer y su asistente, Sigmund Freud, escribieron un libro sobre la histeria, donde
e0plicaban su teora. /oda histeria es el resultado de una e0periencia traumtica %ue no puede aceptarse en los
valores y comprensin del mundo de una persona. 9as emociones asociadas al trauma no se e0presan de manera
directa, simplemente se evaporan: se e0presan a trav!s de la conducta de forma vaga, imprecisa. (or decirlo de
otra manera, estos sntomas tienen significado. 7uando el paciente puede llegar a comprender el origen de sus
sntomas -a trav!s de la hipnosis, por e*emplo., entonces se liberan las emociones reprimidas por lo %ue no
necesitan e0presarse a trav!s de ellos. Es similar a drenar una infeccin local.
2e esta manera, "nna fue poco a poco me*orando de sus sntomas. (ero, es importante se1alar %ue ella no
poda hacerlo sin ,reuer: mientras se encontraba en sus estados hipnticos, necesitaba tener las manos de
,reuer con ella, y desafortunadamente, surgieron nuevos problemas.
2e acuerdo con Freud, ,reuer reconoci %ue la paciente se haba enamorado de !l y adems !l tambi!n se
senta atrado por ella. "dems, la paciente le comentaba a todo el mundo %ue estaba embara)ada de ,reuer. Se
podra decir %ue ella le deseaba tanto %ue su mente le di*o a su cuerpo %ue esto era cierto, desarrollando un
embara)o hist!rico -hoy llamado pseudociesis o embara)o psicolgico. 3./... ,reuer, un hombre casado en la
!poca victoriana, abandon abruptamente las sesiones y perdi todo inter!s en la histeria.
Fue Freud %uien posteriormente retom lo %ue ,reuer no haba reconocido abiertamente< es decir, en el fondo
de todas estas neurosis hist!ricas yaca un deseo se0ual.
7on respecto a la evolucin de "nna, !sta pas gran parte del tiempo restante en un sanatorio. Es tarde, se
convirti en una figura muy respetada y activa -la primera mu*er asistente social de "lemania. ba*o su nombre
propio: ,ertha (appenheim. Euri en >CUA. "nna ser siempre recordada, no solo por sus propios logros, sino
como la inspiracin de la teora de la personalidad ms influyente %ue hayamos conocido.
Biograf!a
Sigmund Freud naci el A de mayo de >?@A en una pe%ue1a localidad de Eoravia llamada Freiberg. Su padre
fue un comerciante de lana con una mente muy aguda y un buen sentido del humor. Su madre era una mu*er
activa, viva), segunda esposa del padre de Sigmund y HD a1os menor %ue su marido. /ena H> a1os cuando tuvo
a su primer hi*o, su apreciado Sigmund. Este tuvo dos medio=hermanos y otros seis hermanos. 7uando tena W o
@ a1os -!l no recuerda bien., su familia se traslad a Viena, donde vivira casi toda su vida.
Freud, un ni1o brillante, siempre a la cabe)a de su clase, ingres en la escuela de medicina< una de las pocas
opciones para un *ven *udio en Viena en esos das. "ll, se embarc en la investigacin ba*o la direccin de un
profesor de fisiologa llamado Ernst ,rLcke. El maestro crea en nociones comunes o, si se %uiere, radicales de
a%uella !poca y %ue hoy conoceramos como reduccionismo: #no e0isten otras fuer)as %ue las comunes fsico=
%umicas para e0plicar el funcionamiento del organismo'. Freud pas muchos a1os intentando #reducir' la
personalidad a la neurologa, causa %ue ms tarde abandonara.
Freud era muy bueno en el campo de sus investigaciones, concentrndose sobre todo en neurofisiologa e
incluso lleg a crear una t!cnica especial de tincin celular. (ero, solo e0ista un n5mero limitado de puestos y
haba otros por encima de !l. ,rLcke le ayud a conseguir una beca de estudios, primero con el gran psi%uiatra
7harcot en (ars y posteriormente en 3ancy con el %ue ms tarde sera su rival: ,ernheim. "mbos cientficos
estaban investigando el uso de la hipnosis en los pacientes hist!ricos.
2espu!s de pasar un breve perodo de tiempo como residente de neurologa y como director de una guardera
infantil en ,erln, Freud se volvi a Viena y se cas con su prometida de a1os Eartha ,ernays. "ll abri su
consulta de neuropsi%uiatra, con la ayuda de Ioseph ,reuer.
9as lecturas y obras de Freud le proporcionaron tanto fama como ostracismo dentro de la comunidad m!dica.
Se rode de un buen n5mero de seguidores %ue ms tarde se convertiran en el n5cleo del movimiento
psicoanaltico.
2esafortunadamente, Freud tena una gran propensin a recha)ar a a%uellos %ue no estaban de acuerdo con sus
teoras< algunos se separaron de !l de manera amistosa, otros no, estableciendo entonces escuelas de
pensamiento competidoras.
Freud emigr a nglaterra *usto antes de la Segunda Vuerra Eundial, cuando Viena ya no era un sitio seguro
para un *udo y ms a5n de la talla del famoso Freud. (oco ms tarde muri de un cncer ma0ilobucal del %ue
haba sufrido desde haca HD a1os.
Teor!a
Freud no invent e0actamente el concepto de mente consciente versus mente inconsciente, pero desde luego lo
hi)o popular. +a 'ente consciente es todo a%uello de lo %ue nos damos cuenta en un momento particular: las
percepciones presentes, memorias, pensamientos, fantasas y sentimientos. 7uando traba*amos muy centrados
en estos apartados es lo %ue Freud llam "reconsciente, algo %ue hoy llamaramos #memoria disponible': se
refiere a todo a%uello %ue somos capaces de recordar< a%uellos recuerdos %ue no estn disponibles en el
momento, pero %ue somos capaces de traer a la cosnciencia. "ctualmente, nadie tiene problemas con estas dos
capas de la mente, aun%ue Freud sugiri %ue las mismas constituan solo pe%ue1as partes de la misma.
9a parte ms grande estaba formada por el inconsciente e inclua todas a%uellas cosas %ue no son accesibles a
nuestra consciencia, incluyendo muchas %ue se haban originado all, tales como nuestros impulsos o instintos,
as como otras %ue no podamos tolerar en nuestra mente consciente, tales como las emociones asociadas a los
traumas.
2e acuerdo con Freud, el inconsciente es la fuente de nuestras motivaciones, ya sean simples deseos de comida
o se0o, compulsiones neurticas o los motivos de un artista o cientfico. "dems, tenemos una tendencia a
negar o resistir estas motivaciones de su percepcin consciente, de manera %ue solo son observables de forma
disfra)ada. 6a volveremos ms adelante con esto.
&l &llo1 el 2o 3 el *u"er3o
9a realidad psicolgica freudiana empie)a con el mundo lleno de ob*etos. Entre ellos, hay uno especial: el
cuerpo. El cuerpo -3os referiremos a cuerpo como vocablo para traducir #organism', ya %ue en psicologa es
ms aceptado el t!rmino. 3./.. es especial en tanto act5a para sobrevivir y reproducirse y est guiado a estos
fines por sus necesidades -hambre, sed, evitacin del dolor y se0o..
8na parte -muy importante, por cierto. del cuerpo lo constituye el sistema nervioso, del %ue una de sus
caractersticas ms prevalentes es la sensibilidad %ue posee ante las necesidades corporales. En el nacimiento,
este sistema es poco ms o menos como el de cual%uier animal, una #cosa', o ms bien, el &llo. El sistema
nervioso como Ello, traduce las necesidades del cuerpo a fuer)as motivacionales llamadas "ulsiones -en
alemn #/riebe'.. Freud tambi!n los llam deseos. Esta traslacin de necesidad a deseo es lo %ue se ha dado a
conocer como "roceso "ri'ario.
El Ello tiene el traba*o particular de preservar el "rinci"io de "lacer, el cual puede entenderse como una
demanda de atender de forma inmediata las necesidades. magnese por e*emplo a un beb! hambriento en plena
rabieta. 3o #sabe' lo %ue %uiere, en un sentido adulto, pero #sabe' %ue lo %uiereRFahora mismoG. El beb!,
seg5n la concepcin freudiana, es puro, o casi puro Ello. 6 el Ello no es ms %ue la representacin ps%uica de
lo biolgico.
(ero, aun%ue el Ello y la necesidad de comida puedan satisfacerse a trav!s de la imagen de un filete *ugoso, al
cuerpo no le ocurre lo mismo. " partir de a%u, la necesidad solo se hace ms grande y los deseos se mantienen
a5n ms. 8sted se habr percatado de %ue cuando no ha satisfecho una necesidad, como la de comer por
e*emplo, !sta empie)a a demandar cada ve) ms su atencin, hasta %ue llega un momento en %ue no se puede
pensar en otra cosa. Este sera el deseo irrumpiendo en la consciencia.
Eenos mal %ue e0iste una pe%ue1a porcin de la mente a la %ue nos referimos antes, el consciente, %ue est
agarrado a la realidad a trav!s de los sentidos. "lrededor de esta consciencia, algo de lo %ue era #cosa' se va
convirtiendo en 2o en el primer a1o de vida del ni1o. El 6o se apoya en la realidad a trav!s de su consciencia,
buscando ob*etos para satisfacer los deseos %ue el Ello ha creado para representar las necesidades orgnicas.
Esta actividad de b5s%ueda de soluciones es llamada "roceso secundario.
El 6o, a diferencia del Ello, funciona de acuerdo con el "rinci"io de realidad, el cual estipula %ue se #satisfaga
una necesidad tan pronto haya un ob*eto disponible'. Qepresenta la realidad y hasta cierto punto, la ra)n.
3o obstante, aun%ue el 6o se las ingenia para mantener contento al Ello -y finalmente al cuerpo., se encuentra
con obstculos en el mundo e0terno. En ocasiones se encuentra con ob*etos %ue ayudan a conseguir las metas.
(ero el 6o capta y guarda celosamente todas estas ayudas y obstculos, especialmente a%uellas gratificaciones
y castigos %ue obtiene de los dos ob*etos ms importantes del mundo de un ni1o: mam y pap. Este registro de
cosas a evitar y estrategias para conseguir es lo %ue se convertir en *u"er3o. Esta instancia no se completa
hasta los siete a1os de edad y en algunas personas nunca se estructurar.
4ay dos aspectos del Superyo: uno es la consciencia, constituida por la internali)acin de los castigos y
advertencias. El otro es llamado el Ideal del 2o, el cual deriva de las recompensas y modelos positivos
presentados al ni1o. 9a consciencia y el deal del 6o comunican sus re%uerimientos al 6o con sentimientos
como el orgullo, la vergLen)a y la culpa.
Es como si en la ni1e) hubi!semos ad%uirido un nuevo con*unto de necesidades y de deseos acompa1antes, esta
ve) de naturale)a ms social %ue biolgica. (ero, por desgracia, estos nuevos deseos pueden establecer un
conflicto con los deseos del Ello. 6a ve, el Superyo representara la sociedad, y la sociedad pocas veces
satisface sus necesidades.
%ulsiones de 4ida 3 %ulsin de (uerte
Freud consider %ue todo el comportamiento humano estaba motivado por las pulsiones, las cuales no son ms
%ue las representaciones neurolgicas de las necesidades fsicas. "l principio se refiri a ellas como "ulsiones
de vida. Estas pulsiones perpet5an -a. la vida del su*eto, motivndole a buscar comida y agua y -b. la vida de la
especie, motivndole a buscar se0o. 9a energa motivacional de estas pulsiones de vida, el #oomph' %ue
impulsa nuestro psi%uismo, les llam li,ido, a partir del latn significante de #yo deseo'.
9a e0periencia clnica de Freud le llev a considerar el se0o como una necesidad mucho ms importante %ue
otras en la dinmica de la psi%uis. Somos, despu!s de todo, criaturas sociales y el se0o es la mayor de las
necesidades sociales. (ero, aun%ue debemos recordar %ue cuando Freud hablaba de se0o, hablaba de mucho
ms %ue solo el coito, la libido se ha considerado como la pulsin se0ual.
Es tarde en su vida, Freud empe) a creer %ue las pulsiones de vida no e0plicaban toda la historia. 9a libido
es una cosa viviente< el principio de placer nos mantiene en constante movimiento. 6 la finalidad de todo este
movimiento es lograr la %uietud, estar satisfecho, estar en pa), no tener ms necesidades. Se podra decir %ue la
meta de la vida, ba*o este supuesto, es la muerte. Freud empe) a considerar %ue #deba*o' o #a un lado' de las
pulsiones de vida haba una "ulsin de 'uerte. Empe) a defender la idea de %ue cada persona tiene una
necesidad inconsciente de morir.
(arece una idea e0tra1a en principio, y desde luego fue recha)ada por muchos de sus estudiantes, pero creemos
%ue tiene cierta base en la e0periencia: la vida puede ser un proceso bastante doloroso y agotador. (ara la gran
mayora de las personas e0iste ms dolor %ue placer, algo, por cierto, %ue nos cuesta traba*o admitir. 9a muerte
promete la liberacin del conflicto.
Freud se refiri a esto como el "rinci"io de Nirvana. 3irvana es una idea budista usualmente traducida como
#7ielo', aun%ue su significado literal es #soplido %ue agota', como cuando la llama de una vela se apaga
suavemente por un soplido. Se refiere a la no=e0istencia, a la nada, al vaco< lo %ue constituye la meta de toda
vida en la filosofa budista.
9a evidencia cotidiana de la pulsin de muerte y su principio de nirvana est en nuestro deseo de pa), de
escapar a la estimulacin, en nuestra atraccin por el alcohol y los narcticos, en nuestra propensin a
actividades de aislamiento, como cuando nos perdemos en un libro o una pelcula y en nuestra apetencia por el
descanso y el sue1o. En ocasiones esta pulsin se representa de forma ms directa como el suicidio y los deseos
de suicidio. 6 en otros momentos, tal y como Freud deca, en la agresin, crueldad, asesinato y destructividad.
5nsiedad
8na ve), Freud di*o: #la vida no es fcil'.
El 6o est *usto en el centro de grandes fuer)as< la realidad, la sociedad, est representada por el Superyo< la
biologa est representada por el Ello. 7uando estas dos instancias establecen un conflicto sobre el pobre 6o, es
comprensible %ue uno se sienta amena)ado, abrumado y en una situacin %ue parece %ue se le va a caer el cielo
encima. Este sentimiento es llamado ansiedad y se considera como una se1al del 6o %ue traduce sobrevivencia
y cuando concierne a todo el cuerpo se considera como una se1al de %ue el mismo est en peligro.
Freud habl de tres tipos de ansiedades: la primera es la ansiedad de realidad, la cual puede llamarse en
t!rminos colo%uiales como miedo. 2e hecho, Freud habl especficamente de la palabra miedo, pero sus
traductores consideraron la palabra como muy mundana. (odramos entonces decir %ue si uno est en un po)o
lleno de serpientes venenosas, uno e0perimentar una ansiedad de realidad.
9a segunda es la ansiedad 'oral y se refiere a lo %ue sentimos cuando el peligro no proviene del mundo
e0terno, sino del mundo social interiori)ado del Superyo. Es otra terminologa para hablar de la culpa,
vergLen)a y el miedo al castigo.
9a 5ltima es la ansiedad neurtica. Esta consiste en el miedo a sentirse abrumado por los impulsos del Ello. Si
en alguna ocasin usted ha sentido como si fu!semos a perder el control, su raciocinio o incluso su mente, est
e0perimentando este tipo de ansiedad. #3eurtico' es la traduccin literal del latn %ue significa nervioso, por
tanto podramos llamar a este tipo de ansiedad, ansiedad nerviosa. Es este el tipo de ansiedad %ue ms interes a
Freud y nosotros le llamamos simple y llanamente ansiedad.
+os (ecanis'os de Defensa
El 6o lidia con las e0igencias de la realidad, del Ello y del Superyo de la me*or manera %ue puede. (ero cuando
la ansiedad llega ser abrumadora, el 6o debe defenderse a s mismo. Esto lo hace blo%ueando
inconscientemente los impulsos o distorsionndoles, logrando %ue sean ms aceptables y menos amena)antes.
Estas t!cnicas se han llamado mecanismos defensivos yoicos y tanto Freud como su hi*a "nna, as como otros
seguidores han se1alado unos cuantos.
9a Negacin se refiere al blo%ueo de los eventos e0ternos a la consciencia. Si una situacin es demasiado
intensa para poder mane*arla, simplemente nos negamos a e0perimentarla. 7omo podran suponer, esta defensa
es primitiva y peligrosa -nadie puede desatender la realidad durante mucho tiempo.. Este mecanismo
usualmente opera *unto a otras defensas, aun%ue puede funcionar en e0clusiva.
En una ocasin, mientras estaba leyendo en la sala de mi casa, mi hi*a de cinco a1os vea unos dibu*os
animados de la tele, creo %ue los (itufos. 7omo casi todos los ni1os de su edad, tena el hbito de estar
demasiado cerca de la pantalla. En un momento determinado donde parece %ue los responsables de la emisora
no prestaban atencin suficiente, pasaron abruptamente a un anuncio de una pelcula de terror a estrenarse
pr0imamente en el cine. 7ontena muchas escenas violentas de sangre y masacre, con un cuchillo
ensangrentado, una mscara de hockey y gritos de terror. 7omo ya era tarde para salvar a mi hi*a de tal
invasin, hice l %ue todo padre psiclogo hara con su hi*o: FVaya, ese anuncio era terrorfico, $verdad&G. Ella
di*o: $eh&. 6o di*e a continuacin: Ese anuncioRfue horroroso, $no&. 6 dice ella: $%u! anuncio&. 6o contest!
abruptamente: FEse, el de la mscara de hockey< el del cuchillo sangriento y esos gritosG. "parentemente, mi
hi*a haba borrado todo el anuncio de su cabe)a.
2esde a%uel momento, en mi vida he visto muchas reacciones parecidas en ni1os cuando son confrontados a
situaciones a las %ue no estn preparados. /ambi!n he visto personas desmayndose en una autopsia -personas
%ue niegan la realidad de la muerte de un ser %uerido. y estudiantes %ue se olvidan de buscar las notas de sus
e0menes. /odo esto es negacin.
9a Re"resin, defensa %ue "nna Freud llam tambi!n #olvido motivado' es simplemente la imposibilidad de
recordar una situacin, persona o evento estresante. Esta defensa tambi!n es peligrosa y casi siempre va
acompa1ada de otras ms.
7uando era un adolescente, desarroll! un fuerte sentimiento de miedo hacia las ara1as, especialmente a%uellas
con patas largas. 3o saba de donde vena ese miedo, pero empe)aba a ser bastante engorroso cuando
precisamente iba a entrar en el instituto, antes de la universidad. En el instituto, un conse*ero me ayud a
llevarlo me*or -con algo %ue !l llamaba desensibili)acin sistemtica., pero a5n no tena ni idea de dnde poda
provenir el miedo. "1os ms tarde, tuve un sue1o particularmente vvido y claro donde me vea encerrado por
mi primo en un corti*o de la parte de atrs de la casa de mis abuelos. 9a habitacin era oscura y estaba muy
sucio. El suelo estaba cubierto de -ya lo habrn sabido. Fara1as con patas largasG..
9a comprensin freudiana de este sue1o es bastante simple: reprim un evento traumtico -el incidente del
corti*o., pero cuando en la realidad vea ara1as, surga la ansiedad del evento sin traer consigo el recuerdo del
acontecimiento.
+tros e*emplos abundan en la literatura. "nna Freud habla de uno en concreto %ue es particularmente especial:
una chica *ven, acosada de una culpa importante por sus fuertes deseos se0uales, tiende a olvidar el nombre de
su novio, a5n cuando le est presentando a sus amistades. + un alcohlico %ue no puede recordar su intento de
suicidio, argumentando %ue debi #haberse blo%ueado'. + alguien %ue casi se ahoga de pe%ue1o, pero es
incapa) de recordar el evento aun%ue los dems intenten recordrseloRpero presenta un miedo terrible a los
lagos y mares.
3tese %ue para %ue haya un verdadero e*emplo de defensa, debe funcionar de forma inconsciente -9aplanche y
(ontalis en su 2iccionario de (sicoanlisis & Ed. 9abor, >CCU= establecen %ue la defensa ad%uiere a menudo un
carcter compulsivo y act5a, al menos parcialmente, inconscientemente. 3./...
Ei hermano tena un miedo terrible a los perros cuando era ni1o, pero no haba en esta e0periencia ninguna
defensa en *uego. Simplemente !l no %ue ra repetir la e0periencia de haber sido mordido por uno de ellos.
7om5nmente, eso %ue llamamos miedos irracionales o fobias derivan de la represin de traumas.
5scetis'o es la renuncia de las necesidades es una de las defensas %ue menos hemos odo hablar, pero se ha
puesto nuevamente de moda con la emergencia del trastorno llamado anore0ia. 9os pre=adolescentes, cuando se
sienten amena)ados por sus emergentes deseos se0uales, pueden protegerse a s mismos inconscientemente a
trav!s de negar no slo sus deseos se0uales, sino tambi!n todos sus deseos. "s, se embarcan en una vida como
si fueran mon*es, con una tendencia asc!tica donde renuncian a cual%uier inter!s sobre lo %ue los dems
renuncian.
En los chicos de hoy hay un inter!s marcado en la autodisciplina de la artes marciales. "fortunadamente, las
artes marciales no solo no hacen -mucho. da1o, sino %ue incluso pueden ayudarles. (or el contrario, las chicas
de nuestra sociedad desarrollan con mucha frecuencia un inter!s importante por alcan)ar estndares artificiales
de belle)a basados en la delgade). 7onsiderando la teora freudiana, la negacin de estas chicas a comer es una
tapadera de su negacin a su desarrollo se0ual. 6 desde luego %ue la sociedad aumenta la presin. F9o %ue para
otras sociedades representa una mu*er madura es para nosotros una mu*er con HD libras de msG.
5isla'iento -tambi!n llamado intelectuali)acin. consiste en separar la emocin -o el afecto. 3./.. de un
recuerdo doloroso o de un impulso amena)ante. 9a persona puede reconocer, de forma muy sutil, %ue ha sido
abusada de pe%ue1a, o puede demostrar una curiosidad intelectual sobre su orientacin se0ual reci!n
descubierta. "lgo %ue debe considerarse como importante, sencillamente se trata como si no lo fuera.
En situaciones de emergencia, hay algunas personas %ue se sienten completamente calmados e ntegros hasta
%ue se haya pasado la situacin difcil, y es entonces cuando se vienen aba*o. "lgo te dice %ue te mantengas
entero mientras dure la emergencia. Es bastante com5n %ue nos encontremos con personas totalmente inmersas
en obligaciones sociales alrededor de la muerte de un ser %uerido. 9os m!dicos y las enfermeras deben aprender
a separar sus reacciones naturales de su e*ercicio profesional cuando estn en presencia de pacientes heridos, o
cuando necesitan operarles, o simplemente cuando tienen %ue clavar una agu*a. 2eben tratar al paciente como
algo menos %ue humanos clidos con familias y viviendo una vida similar a la de ellos. Euchos adolescentes se
dirigen a ver en masa las pelculas de terror, e incluso se obsesionan con la cuestin, %ui)s para lograr
combatir el miedo real. 3ada demuestra el aislamiento ms claramente %ue un cine lleno de gente ri!ndose
hist!ricamente ante el descuarti)amiento de un ser humano en la pantalla.
El Des"la-a'iento es la #redireccin' de un impulso hacia otro blanco %ue lo sustituya. Si el impulso o el
deseo es aceptado por ti, pero la persona al %ue va dirigido es amena)ante, lo desvas hacia otra persona u
ob*eto simblico. (or e*emplo, alguien %ue odia a su madre puede reprimir ese odio, pero lo desva hacia,
digamos, las mu*eres en general. "lguien %ue no haya tenido la oportunidad de amar a un ser humano puede
desviar su amor hacia un gato o un perro. 8na persona %ue se siente incmodo con sus deseos se0uales hacia
alguien, puede derivar este deseo a un fetiche. 8n hombre frustrado por sus superiores puede llegar a casa y
empe)ar a pegar al perro o a sus hi*os o establecer discusiones acaloradas.
5gresin contra el "ro"io self -8tili)aremos a%u el propio t!rmino en ingl!s para referirnos al #s mismo, ya
%ue en la psicologa en espa1ol se usa con mayor frecuencia el vocablo en ingl!s #self'. 3./... Es una forma
muy especial de despla)amiento y se establece cuando la persona se vuelve su propio blanco sustitutivo.
8sualmente se usa cuando nos referimos a la rabia, irritabilidad y la agresin, ms %ue a impulsos ms
positivos. 7onstituye la e0plicacin freudiana para muchos de nuestros sentimientos de inferioridad, culpa y
depresin. 9a idea de %ue la depresin es muchas veces el producto de la rabia contra un ob*eto -persona. %ue
no %ueremos reconocer, es ampliamente aceptada por freudianos y otros de diversas corrientes.
4ace un tiempo, en una etapa en la %ue no me senta muy bien, mi hi*a de cinco a1os derram un vaso de leche
con chocolate en el saln de casa. Ee levant! incmodo y empec! a decirle gritndole %ue cmo era posible
%ue despu!s de hab!rselo dicho tantas veces lo haca de nuevo. Pue tena %ue ser ms cuidadosa por%ue ya era
mayor yRetc. En ese momento, mi hi*a empe) a golpearse la cabe)a varias veces. +bviamente, ella no me
golpeara la cabe)a a m, $no&. 2e ms est decir %ue a partir de a%uel suceso me he sentido culpable hasta hoy.
%ro3eccin o despla)amiento hacia fuera, como "nna Freud le llam, es casi completamente lo contrario de la
agresin contra el propio self. 7omprende la tendencia a ver en los dems a%uellos deseos inaceptables para
nosotros. En otras palabras< los deseos permanecen en nosotros, pero no son nuestros. 7onfieso %ue cuando
oigo a alguien hablar sin parar sobre cmo est de agresiva nuestra sociedad o cmo est a%uella persona de
pervertida, no puedo de*ar de preguntarme si esta persona no tiene una buena acumulacin de impulsos
agresivos o se0uales %ue no %uiere ver en ella misma.
2!*enme mostrarles algunos e*emplos. 8n marido fiel y bueno empie)a a sentir atraccin por una vecina guapa
y atractiva. En ve) de aceptar estos sentimientos, se vuelve cada ve) ms celoso con su mu*er, a la %ue cree
infiel y as sucesivamente. + una mu*er %ue empie)a a sentir deseos se0uales leves hacia sus amigas.. En lugar
de aceptar tales sentimientos como algo bastante normal, se empie)a preocupar cada ve) ms por el alto ndice
de lesbianismo en su barrio.
9a Rendicin altruista es una forma de proyeccin %ue parece a primera vista como lo opuesto: a%u, la
persona intenta llenar sus propias necesidades de forma vicaria a trav!s de otras gentes.
8n e*emplo com5n es el del amigo -siempre conocemos alguno. %ue en ve) de buscar alg5n amigo o relacin
por s mismo, embarca a los dems a %ue las tengan. Son esos %ue te dicen curiosamente #$y %u! paso anoche
con tu cita&' o #Pu!, $ya tienes pare*a o no&'. 8n e*emplo e0tremo sera el de la persona %ue vive
completamente su vida para y a trav!s de los dems. -9a rendicin altruista tambi!n es com5n en los grupos
ideolgicos dogmticos, incluyendo grupos de #ciencia', as como de personas %ue se someten a una religin
por completo o a una vida dedicada 5nicamente a servir a los dems. 3./...
9a /or'acin reactiva, o #creencia en lo opuesto', como "nna Freud llam, es el cambio de un impulso
inaceptable por su contrario. "s, un ni1o. Enfadado con su madre, puede volverse un ni1o muy preocupado por
ella y demostrarle mucho cari1o. El ni1o %ue sufre abusos por parte de un progenitor, se vuelve hacia !l
corriendo. + alguien %ue no acepta un impulso homose0ual, puede repudiar a los homose0uales.
Pui)s el e*emplo ms significativo de formacin reactiva lo encontramos en ni1os entre B y >> a1os. 9a
mayora de los chicos, sin dudarlo, hablarn mal de las chicas o incluso no %uerrn saber nada del tema. 9as
ni1as harn lo mismo con respecto a ellos. (ero, si nosotros, los adultos, les vemos *ugar, podemos decir con
toda seguridad cules son sus verdaderos sentimientos.
9a 5nulacin Retroactiva comprende rituales o gestos tendientes a cancelar a%uellos pensamientos o
sentimientos displacenteros despu!s de %ue han ocurrido. (or e*emplo, "nna Freud mencionaba a un ni1o %ue
recitaba el alfabeto al rev!s siempre %ue tena un pensamiento se0ual, o %ue se volva y escupa cuando se
encontraba con otro ni1o %ue compartiese su pasin por la masturbacin.
En personas #normales', la anulacin retroactiva es, por supuesto, ms consciente, pidiendo formalmente
e0cusas o estableciendo actos de e0piacin. (ero, en algunas personas los actos de e0piacin no son conscientes
en absoluto. F*ese, por e*emplo, en un padre alcohlico %ue despu!s de un a1o de abusos verbales y %ui)s
fsicos, regala los me*ores *uguetes a sus hi*os en 3avidad. 7uando pasa la !poca navide1a y percibe %ue sus
hi*os no se han de*ado enga1ar por los regalos, se vuelve al bar de siempre y le comenta al camarero lo
desagradecida %ue es su familia, lo %ue le lleva a beber.
8no de los e*emplos clsicos de esta defensa es el lavarse despu!s de una relacin se0ual. Sabemos %ue es
perfectamente com5n lavarse despu!s de esto, pero si usted tiene %ue ducharse durante tiempo y frotarse
concien)udamente con un *abn fuerte, %ui)s el se0o no le va mucho.
9a Intro3eccin, muchas veces llamada identificacin, comprende la ad%uisicin o atribucin de caractersticas
de otra persona como si fueran de uno, puesto %ue hacerlo, resuelve algunas dificultades emocionales. (or
e*emplo, si se le de*a solo a un ni1o con mucha frecuencia, !l intenta convertirse en #pap' de manera de
disminuir sus temores. En ocasiones les vemos *ugando a con sus mu1ecos dici!ndoles %ue no deben tener
miedo. /ambi!n podemos observar cmo los chicos mayores y adolescentes adoran a sus dolos musicales,
pretendiendo ser como ellos para lograr establecer una identidad.
8n e*emplo ms inusual es el de una mu*er %ue vive al lado de mis abuelos. Su esposo haba muerto y ella
comen) a vestir en sus ropas, aun%ue proli*amente adaptada a su figura. Empe) a presentar varios de sus
hbitos, como fumar en pipa. "un%ue para los vecinos, todo esto era e0tra1o y le llamaban el #hombre=mu*er',
ella no presentaba confusin alguna con respecto a su identidad se0ual. 2e hecho, ms tarde se cas,
manteniendo hasta el final sus tra*es de hombre y su pipa.
2ebo agregar en este momento %ue en la teora freudiana, el mecanismo de identificacin es a%uel a trav!s del
cual desarrollamos nuestro Super=yo.
Identificacin con el 5gresor es una versin de la introyeccin %ue se centra en la adopcin no de rasgos
generales o positivos del ob*eto, sino de negativos. Si uno est asustado con respecto a alguien, me convierto
parcialmente en !l para eliminar el miedo.
2os de mis hi*as, las cuales se han criado con un gato de bastante mal genio, recurren muchas veces a maullar y
chillar para evitar %ue salga repentinamente de un armario o de una es%uina oscura y vaya a morderle los
tobillos.
8n e*emplo ms dramtico es a%uel llamado Sndrome de Estocolmo. 2espu!s de una crisis de rehenes en
Estocolmo, los psiclogos se sorprendieron al ver %ue las rehenes no solo no estaban terriblemente eno*adas
con sus captores, sino incluso sumamente simpticas hacia ellos. 8n caso ms reciente es el de una mu*er *oven
llamada (atricia 4earst, proveniente de una familia muy influyente y rica. Fue secuestrada por un pe%ue1o
grupo revolucionarios autoproclamados conocidos como el E*!rcito de 9iberacin Simbion!s. 9a retuvieron
armarios, la violaron y maltrataron. " pesar de esto, decidi unirse a ellos, haciendo pe%ue1os videos de
propaganda para !stos e incluso portando un arma de fuego en un atraco cometido a un banco. (osteriormente a
su detencin, sus abogados defendieron con fuer)a su inocencia, proclamndole como vctima, no como una
criminal. 3o obstante, fue sentenciada a B a1os de prisin por el robo al banco. Su sentencia fue conmutada al
cabo de dos a1os por el presidente 7arter.
9a Regresin constituye una vuelta atrs en el tiempo psicolgico cuando uno se enfrenta a un estr!s. 7uando
estamos en problemas o estamos atemori)ados, nuestros comportamientos se tornan ms infantiles o primitivos.
8n ni1o, por e*emplo, piede empe)ar a chuparse el dedo nuevamente o a hacerse pis si necesitan pasarse un
timepo en el hospital. 8n adolescente puede empe)ar a reirse descontroladamente en una situacin de encuentro
social con el se0o opuesto. 8n estudiante preuniversitario debe traerse consigo un mu1eco de peluche de casa a
un e0men. 8n grupo de personas civili)adas se pueden volver violentas en un momento de amena)a. + un
se1or mayor %ue despu!s de HD a1os en una empresa es despedido y a partir de ese momento se vuelve pere)oso
y dependiente de su esposa de una manera infantil.
$" dnde nos retiramos cuando nos enfrentamos al estr!s&. 2e acuerdo con la teora freudiana, a un tiempo de
la vida donde nos sentimos seguros y a salvo.
El mecanismo de Racionali-acin es la distorsin cognitiva de los #hechos' para hacerlos menos amena)antes.
8tili)amos esta defensa muy frecuentemente cuando de manera consciente e0plicamos nuestros actos con
demasiadas e0cusas. (ero, para muchas personas con un 6o sensible, utili)an tan fcilmente las e0cusas, %ue
nunca se dan cuenta de ellas. En otras palabras, muchos de nosotros estamos bastante bien preparados para
creernos nuestras mentiras.
8na buena forma de entender las defensas es verlas como una combinacin de negacin o represin con varias
clases de racionali)aciones.
/odas las defensas son, de hecho, mentiras, incluso si no somos conscientes de ellas. Es ms, si no nos damos
cuenta de ellas, son a5n ms peligrosas, si cabe. 7omo su abuela le dice: #"y, cmo nos complicamos la
vidaR'. 9as mentiras traen ms mentiras y nos lleva cada ve) ms le*os de la verdad, de la realidad. 2espu!s
de un tiempo, el 6o no puede preservarnos de las demandas del Ello o empie)a a hacerle caso al Superyo.
Empie)a a surgir fuertemente la ansiedad y nos venimos aba*o.
(ero a5n as, Freud consider %ue las defensas eran necesarias. 3o podemos esperar %ue una persona,
especialmente un ni1o, pueda con todo el dolor y las penas %ue la vida le depara. "un%ue algunos de sus
seguidores sugirieron %ue todas las defensas podan utili)arse con fines positivos, Freud di*o %ue solo haba
una, la sublimacin.
9a *u,li'acin es la transformacin de un impulso inaceptable, ya sea se0o, rabia, miedo o cual%uier otro, en
una forma socialmente aceptable, incluso productiva. (or esta ra)n, alguien con impulsos hostiles puede
desarrollar actividades como ca)ar, ser carnicero, *ugador de rugby o f5tbol o convertirse en mercenario. 8na
persona %ue sufre de gran ansiedad en un mundo confuso puede volverse un organi)ado, o una persona de
negocios o un cientfico. "lguien con impulsos se0uales poderosos puede llegar a ser fotgrafo, artista, un
novelista y dems. (ara Freud, de hecho, toda actividad creativa positiva era una sublimacin, sobre todo de la
pulsin se0ual.
+os &stadios
7omo mencion! antes, para Freud la pulsin se0ual es la fuer)a mtivacional ms importante. ;ste crea %ue esta
fuer)a no era solo la ms prevalente para los adultos, sino tambi!n en los ni1os, e incluso en los infantes.
7uando Freud present sus ideas sobre se0ualidad infantil por primera ve), el p5blico vien!s al %ue se dirigi
no estaba preparado para hablar de se0o en los adultos, y desde luego menos a5n en los ni1os.
Es cierto %ue la capacidad orgsmica est presente desde el nacimiento, pero Freud no solo hablaba de
orgasmo. 9a se0ualidad no comprende en e0clusiva al coito, sino todas a%uellas sensaciones placenteras de la
piel. Est claro %ue hasta el ms mo*igato de nosotros, incluyendo beb!s, ni1os y adultos, disfrutamos de as
e0periencias tctiles como los besos, caricias y dems.
Freud observ %ue en distintas etapas de nuestra vida, diferentes partes de la piel %ue nos daban mayor placer.
Es tarde, los tericos llamaran a estas reas )onas ergenas. Vio %ue los infantes obtenan un gran monto de
placer a trav!s de chupar, especialmente del pecho. 2e hecho, los beb!s presentan una gran tendencia a llevarse
a la boca todo lo %ue tienen a su alrededor. 8n poco ms tarde en la vida, el ni1o concentra su atencin al placer
anal de retener y e0pulsar. "lrededor de los tres o cuatro a1os, el ni1o descubre el placer de tocarse sus
genitales. 6 solo ms tarde, en nuestra madure) se0ual, e0perimentamos un gran placer en nuestras relaciones
se0uales. ,asndose en estas observaciones, Freud postul su teora de los estadios psicose0uales.
+a eta"a oral se establece desde el nacimiento hasta alrededor de los >? meses. El foco del placer es, por
supuesto, la boca. 9as actividades favoritas del infante son chupar y morder.
+a eta"a anal se encuentra entre los >? meses hasta los tres o cuatro a1os de edad. El foco del placer es el ano.
El goce surge de retener y e0pulsar.
+a eta"a f)lica va desde los tres o cuatro a1os hasta los cinco, seis o siete. El foco del placer se centra en los
genitales. 9a masturbacin a estas edades es bastante com5n.
+a eta"a de latencia dura desde los cinco, seis o siete a1os de edad hasta la pubertad, ms o menos a los >H
a1os. 2urante este perodo, Freud supuso %ue la pulsin se0ual se suprima al servicio del aprendi)a*e. 2ebo
se1alar a%u, %ue aun%ue la mayora de los ni1os de estas edades estn bastante ocupados con sus tareas
escolares, y por tanto #se0ualmente calmados', cerca de un cuarto de ellos estn muy metidos en la
masturbacin y en *ugar #a los m!dicos'. En los tiempos represivos de la sociedad de Freud, los ni1os eran ms
tran%uilos en este perodo del desarrollo, desde luego, %ue los actuales.
+a eta"a genital empie)a en la pubertad y representa el resurgimiento de la pulsin se0ual en la adolescencia,
dirigida ms especficamente hacia las relaciones se0uales. Freud estableca %ue tanto la masturbacin, el se0o
oral, la homose0ualidad como muchas otras manifestaciones comportamentales eran inmaduras, cuestiones %ue
actualmente no lo son para nosotros.
Estas etapas constituyen una verdadera teora de perodos %ue la mayora de los freudianos siguen al pie de la
letra, tanto en su contenido como en las edades %ue comprenden.
+a crisis &d!"ica
7ada estadio comprende una serie de tareas difciles propias de donde surgirn multitud de problemas. (ara la
fase oral es el destete< para la anal, el control de esfnteres< para la flica, es la crisis edpica, llamada as por la
historia griega del rey Edipo, %uien inadvertidamente mat a su padre y se cas con su madre.
Veamos como funciona la llamada crisis edpica. El primer ob*eto de amor de todos nosotros es nuestra madre.
Pueremos su atencin, %ueremos su afecto, %ueremos su cuidado< la %ueremos, la deseamos de una manera
ampliamente se0ual. 3o obstante, el ni1o tiene un rival ante estos deseos, personificado en su padre. ;ste es
mayor, ms fuerte, ms listo y se va a la cama con ella, mientras %ue el chico es despla)ado a dormir solo en su
habitacin. El padre es el enemigo.
6a en el momento en %ue el ni1o se da cuenta de esta relacin ar%uetpica, ya se ha percatado de las diferencias
entre ni1os y ni1as, adems del pelo largo y los estilos de vestirse. 2esde su punto de vista prvulo, la
diferencia estriba en %ue tiene un pene, cosa %ue no tiene la chica. En este perodo de la vida, !ste cree %ue es
me*or tener algo %ue carecer de ello, por lo %ue se siente satisfecho y orgulloso de poseerlo.
(ero, aparece la pregunta: $y dnde est el pene de la ni1a&. Pui)s lo ha perdido de alguna forma. Pui)s se lo
cortaron. FPui)s lo mismo me puede pasar a mG. Este es el inicio de la ansiedad de castracin, un nombre
poco apropiado para definir el temor a perder el propio pene.
Volviendo a la historia anterior, el ni1o, al reconocer la superioridad de su padre y temiendo a su pene, empie)a
a poner en prctica algunas de sus defensas yoicas. 2espla)a sus impulsos se0uales a su madre hacia las chicas
y posteriormente a las mu*eres. 6 se identifica con el agresor, su pap, e intenta parecerse cada ve) ms a !l<
esto es, un hombre. 2espu!s de unos a1os de latencia, entra en la adolescencia y al mundo de la
heterose0ualidad madura.
9a ni1a tambi!n empie)a su vida con amor hacia su madre, por lo %ue se nos presenta el problema de tener %ue
redirigir sus afectos hacia su padre antes de %ue tenga lugar el proceso edpico. Freud responde a esto con la
envidia al pene. 9a ni1a ha notado tambi!n %ue ante la diferencia de ambos se0os, ella no puede hacer nada. "
ella le gustara tener un pene tambi!n, as como todo el poder asociado a !ste. Eucho ms tarde podr tener un
sustituto, como un beb!. 7omo todo ni1o sabe, se necesita de un pap y una mam para tener un beb!, de
manera %ue gira su atencin y cari1o hacia pap.
(ero, pap, por supuesto ya est cogido por alguien. 9a chica entonces le despla)a por los chicos y hombres,
identificndose con mam, la mu*er %ue posee al hombre %ue ella verdaderamente desea. 2ebemos observar
%ue hay algo a%u %ue falta. 9a ni1a no sufre por el poder motivacional de la ansiedad de castracin, ya %ue ella
no puede perder lo %ue nunca ha tenido. Freud pens %ue la falta de este tremendo miedo es lo %ue provocaba
%ue las mu*eres fuesen menos firmes en su heterose0ualidad %ue los hombres y un poco menos inclinadas hacia
los aspectos morales en general.
"ntes de %ue usted se torne rabioso por esta poco agraciada sdescripcin de la se0ualidad femenina, no se
preocupe, %ue muchas personas han respondido a ello. Qetornaremos a esto en seccin sobre la discusin.
Car)cter
9as e0periencias %ue uno va acumulando a lo largo de la vida contribuyen a for*ar su personalidad o carcter
como adulto. Freud crea %ue las e0periencias traumticas tenan un efecto especialmente fuerte en esta etapa.
ndudablemente, cada trauma en particular podra tener su impacto especfico en una persona, lo cual solo poda
e0plorarse y comprenderse sobre una base individual. (ero, a%uellos traumas asociados con los estadios de
desarrollo por los %ue todos pasamos, tendran mayor consistencia.
Si una persona presenta alg5n tipo de dificultad en cual%uiera de las tareas asociadas con estas etapas -el
destete, el control de esfnteres o en la b5s%ueda de la identidad se0ual. tender a retener ciertos hbitos
infantiles o primitivos. " esto se le llama fi6acin.
9a fi*acin provoca %ue cada problema de una etapa especfica se prolongue considerablemente en nuestro
carcter o personalidad.
Si, teniendo >? meses de edad, se encuentra constantemente frustrado en su necesidad de chupar, ya sea por%ue
mam est incmoda o incluso es muy ruda con usted, o sencillamente %uiere destetarle demasiado rpido,
usted puede desarrollar un carcter oral7"asivo. 8na personalidad de este tipo tiende a depender mucho de los
dems. 8sualmente buscan #gratificaciones orales' tales como comer, beber y fumar. Es como si estuviesen
buscando los placeres %ue se perdieron en la infancia.
7uando tenemos entre @ y ? meses de edad, empe)amos la denticin. 8na accin %ue nos satisface mucho en
este perodo es morder todo lo %ue est! a nuestro alcance, como por e*emplo, el pe)n de mam. Si esta accin
es causante de displacer o se corta demasiado rpido. (odremos desarrollar entonces una personalidad oral7
agresiva. Esta personas retienen de por vida un deseo de morder cosas, como lpices, chicles, as como
personas. /ienden a ser verbalmente agresivos, sarcsticos, irnicos y dems.
En el estadio anal estamos fascinados con nuestras #funciones corporales'. "l principio, podemos hacerlo de
cual%uier forma y en cual%uier lugar. (osteriormente, sin ra)n aparente empe)amos a comprender %ue
podemos tener control sobre ello, haci!ndolo en ciertos lugares y a ciertas horas. F6 los padres parecen valorar
sobremanera el producto final de estos esfuer)osG.
"lgunos padres se someten a merced del ni1o en el entrenamiento del control de esfnteres. 9e piden de rodillas
%ue lo hagan en el vter, se alegran considerablemente cuando lo hacen bi!n y se rompe su cora)n cuando no
lo hacen correctamente. El ni1o, mientras, es el rey de la casa, y !l lo sabe. Este ni1o, con esos padres,
desarrollar una personalidad anal7e8"ulsiva -tambi!n anal=agresiva.. Estas personas tienden a ser sensibleros,
desorgani)ados y generosos ante una falta. (ueden ser crueles, destructivos y muy dados al vandalismo y los
grafiti. El persona*e de +scar Eadison en la pelcula #8n par de gru1ones' -/he +dd 7ouple. es un buen
e*emplo.
+tros padres son estrictos. (ueden estar compitiendo con los vecinos a ver cul de los ni1os controla primero
los esfnteres -muchas personas creen %ue si un ni1o lo hace muy pronto en su evolucin, es un signo de gran
inteligencia.. (ueden llegar a usar la humillacin o el castigo. Este ni1o puede perfectamente sufrir de
estre1imiento, tratando de controlarse constantemente y desarrollar de mayor una personalidad anal7retentiva.
Ser especialmente pulcro, perfeccionista y dictatorial. En otras palabras el anal=retentivo est atado por todas
partes. El persona*e de F!li0 8nger en la pelcula mencionada es un e*emplo perfecto.
E0isten tambi!n dos personalidades f)licas, aun%ue a ninguna de ellas se le ha dado nombre. Si el ni1o, por
e*emplo, es recha)ado en demasa por su madre y adems amena)ado por su padre e0cesivamente varonil,
tendr posiblemente una sensacin muy pobre de autovala en cuanto a su se0ualidad. En este caso, intentara
lidiar con esto o bi!n declinando cual%uier actividad heterose0ual< convirti!ndose en un ratn de biblioteca o
llegando a ser el macho de todas las mu*eres. En el caso de una ni1a recha)ada por su padre y amena)ada por
una madre e0cesivamente femenina, tambi!n producir una autoestima muy ba*a en el rea de la se0ualidad.
"s, podra llegar a ser un *arrn de flores de adorno y una belle)a e0ageradamente femenina.
En otra situacin, si un ni1o no es recha)ado por su madre y ms bien es sobreprotegido en sus debilidades por
ella mucho ms %ue su padre pasivo, podra desarrollar una opinin de s mismo bastante grande -lo cual le
remitir mucho sufrimiento al enfrentarse al mundo real y darse cuanta de %ue los dems no le %uieren como su
madre lo hi)o. y parecer afeminado. 2espu!s de todo, no e0iste ninguna ra)n por la %ue tenga %ue
identificarse con su padre. 2e la misma manera, si una ni1a es la princesita de pap y su me*or colega y mam
ha sido relegada a una posicin casi de sirvienta, la chica ser muy superficial y egoc!ntrica, o por el contrario
muy masculina.
Estos distintos caracteres flicos demuestran un punto importante de la caracterologa freudiana: los e0tremos
conllevan a los e0tremos. Si usted se encuentra frustrado o es demasiado indulgente, tiene problemas.. 6,
aun%ue cada problema tiende a desarrollar ciertas caractersticas, !stas 5ltimas pueden ser fcilmente
reversibles. "s, por e*emplo, una persona anal=retentiva puede volverse e0cesivamente generosa o ser bastante
desorgani)ada en algunos aspectos de su vida. Esto puede llegar a ser suficientemente frustrante paralos
cientficos, pero de hecho es la realidad de la personalidad.
Tera"ia
9a terapia de Freud -en el mbito de la psicologa, se utili)a #psicoterapia' para hablar de terapias psicolgicas.
3./.. ha sido la ms influyente de todas, a la ve) %ue la parte ms influyente tambi!n de su teora. "
continuacin veremos algunos de sus puntos ms importantes:
5t'sfera rela6ada. El cliente debe sentirse libre de e0presar lo %ue %uiera. 9a situacin terap!utica es, de
hecho, una situacin social 5nica, en la %ue uno no se debe sentir miedoso ante un *uicio social u ostracismo.
2e hecho, en la terapia freudiana, el terapeuta prcticamente desaparece. "1ada a este situacin un divn
cmodo, luces tenues, paredes insonori)adas, y el mbito est servido.
5sociacin li,re. El cliente puede hablar de cual%uier cosa. 9a teora dice %ue con una buena rela*acin, los
conflictos inconscientes inevitablemente surgirn al e0terior. Si nos detenemos un poco a%u, no hay %ue ir tan
le*os para observar una similitud entre esta terapia y el so1ar. Sin embargo, en la terapia, e0iste un terapeuta %ue
est entrenado para reconocer ciertos aspectos o pistas de problemas y sus soluciones %ue el cliente pasa por
alto.
Resistencia. 8na de estas pistas es la resistencia. 7uando el cliente intenta cambiar de tema, o su mente se le
%ueda en blanco, se duerme, llega tarde o falta a una sesin, el terapeuta dice #F"*G'. Estas resistencias
sugieren %ue el cliente, a trav!s de sus asociaciones libres, est cercano a contenidos inconscientes %ue vive
como amena)antes.
5n)lisis de los sue9os. Eientras dormimos, presentamos menos resistencia a nuestro inconsciente y nos
permitiremos algunas licencias, de manera simblica, %ue florecern en nuestra consciencia. Estos deseos del
Ello proveen al cliente y al terapeuta de mayores pistas. Euchas formas de terapia usan los sue1os en sus
prcticas, pero la interpretacin freudiana es distinta en tanto tendencia a hallar significados se0uales en ellos.
%ar)frasis. 8na parfrasis es una desvo del discurso verbal. -muchas veces este acto supone una invasin
directa de contenidos inconscientes o del Ello, llamado tambi!n #lapsus linguae'. 3./... Freud crea %ue estos
fallos o desvos tambi!n sugeran pistas para llegar a conflictos inconscientes. /ambi!n se interes por los
chistes %ue sus clientes contaban. 2e hecho, crea %ue cual%uier cosa %ue di*era el paciente siempre significaba
algo< e%uivocarse de n5mero al llamar por tel!fono, desviarse de ruta, decir mal una palabra, suponan serios
ob*etos de estudio para Freud. 3o obstante, como !l mismo mencion, en respuesta a un estudiante %ue le
pregunt cul era el significado simblico de un cigarro, el contest %ue #a veces, un cigarro no es ms %ue un
cigarro'. $+ no&.
+tros seguidores de Freud desarrollaron un inter!s especial sobre los test proyectivos, como el famoso test de
manchas Qorschach. 9a teora base de este test es %ue cuando se presenta un estmulo vago, el cliente lo
completa con sus propios temas inconscientes. 8na ve) ms, esto puede proveer de ms pistas al terapeuta.
Transferencia1 catarsis e intros"eccin. -8saremos indistintamente #insight' e #introspeccin' para referirnos
al mismo fenmeno. 3./..
9a transferencia ocurre cuando un cliente proyecta sentimientos sobre el terapeuta %ue de manera ms bi!n
tienen %ue ver con otras personas importantes. Freud entenda %ue la transferencia era necesaria en la terapia
para traer a la lu) a%uellas emociones reprimidas %ue haban estado causando problemas al paciente por tanto
tiempo. (or e*emplo, uno no puede sentirse verdaderamente rabioso si no e0iste una persona con la %ue estarlo.
7ontrariamente al pensamiento popular, la relacin entre el terapeuta y el cliente en la teora freudiana es muy
cercana, aun%ue se establece de manera %ue no pueda traspasar unos lmites.
9a catarsis es la e0plosin s5bita y dramtica %ue ocurre cuando el trauma resurge. F9as letras pe%ue1as de un
contrato no estn ah de adornoG.
9a introspeccin es el estado de alerta ante la fuente de la emocin o de su fuente traumtica. Se alcan)a la
mayor parte de la terapia cuando el insight y la catarsis se han e0perimentado. "%uello %ue debi ocurrir hace
muchos a1os y %ue por ser muy pe%ue1os para lidiar con ello o por%ue la presin era demasiado para nosotros,
empie)a ahora a surgir, de manera de lograr una vida ms feli).
Freud di*o una ve) %ue el ob*etivo de la terapia era simplemente #hacer consciente lo inconsciente'.
Discusin
3o hay cosa ms com5n %ue una admiracin ciega por Freud y un recha)o igualmente ciego por !l.
7iertamente, la postura ideal descansa en alg5n lugar entre estos e0tremos. Empecemos por ver algunos
defectos de la teora.
9a parte menos popular de la teora de Freud es el 7omple*o de Edipo y las ideas asociadas de ansiedad de
castracin y la envidia del pene. $7ul es la realidad ba*o estos conceptos&. Es cierto %ue algunos ni1os estn
muy unidos a su progenitor del se0o contrario y son muy competitivos con el otro de su mismo se0o. Es verdad
%ue algunos ni1os se preocupan de las diferencias entre chicos y chicas y tienen miedo de %ue alguien les corte
sus penes. 3o es mentira %ue algunas ni1as tambi!n se preocupan con esto y %uisieran tener un pene. 6 no es
incierto %ue algunos de estos ni1os retienen estas sensaciones, miedos y aspiraciones hasta la edad adulta.
3o obstante, la mayora de los tericos de la personalidad sostienen %ue estas son aberraciones singulares ms
%ue universales< e0cepciones ms %ue reglas. +curren en familias %ue no funcionan como deberan, donde los
padres eran muy infelices entre ellos y usaban a los ni1os en contra del otro. Estos resultados surgen de familias
donde los padres denigran literalmente a las ni1as por su supuesta falla y hablan de cortarles los penes a los
chicos %ue se portan mal. -Se ha ido demostrando a lo largo del tiempo, %ue los ni1os sufren ms ante los
comandos no verbales y las agresiones encubiertas, %ue a%uellas visiblemente llevadas a cabo. 3./... 6
especialmente ocurren en vecindarios donde la ms mnima informacin sobre la se0ualidad no es bienvenida, y
los ni1os solo reciben esa informacin de otros ni1os.
Si consideramos al 7omple*o de Edipo, la ansiedad de castracin y la envidia al pene de una manera ms
metafrica y menos literal, constituyen conceptos muy 5tiles. S %ue amamos a nuestras madres y padres de la
misma forma %ue competimos con ellos. 9os ni1os probablemente s aprendemos el comportamiento estndar
heterose0ual a trav!s de imitar al progenitor del mismo se0o, practicndolo sobre el opuesto. En una sociedad
dominada por el varn, tener un pene -ser varn. es me*or %ue no tenerlo y perder la posicin como hombre
provoca bastante miedo. 6 el hecho de %ue una mu*er aspire a lograr los privilegios de un hombre, ms %ue su
rgano masculino, es una cuestin ra)onable. (ero Freud no nos di*o %ue tomsemos estos conceptos de manera
metafrica. "lgunos de sus seguidores s lo hicieron.
*e8ualidad
8na crtica ms general de la teora freudiana recae sobre su !nfasis en la se0ualidad. /odo, ya sea malo o
bueno, es el resultado de la e0presin o represin de la pulsin se0ual. Euchas personas lo critican, y se
preguntan si no habra ms fuer)as en *uego. El mismo Freud a1adi ms tarde la pulsin de muerte, pero solo
para convertirse en otra de sus ideas menos populares.
"nte todo, %uiero aclarar %ue de hecho, muchas de nuestras actividades estn motivadas de alguna manera por
el se0o. Si echamos una mirada penetrante a nuestra sociedad moderna, podemos ver como la mayora de la
publicidad usa imgenes se0uales, las pelculas y los programas de televisin no venden muy bien si no
incluyen cierto grado de estimulacin, la industria de la moda se basa en un *uego continuo de ense1ar y
esconder y nosotros pasamos una considerable cantidad de tiempo cotidiano *ugando a ligar. (ero a5n as, no
creemos %ue todo en la vida sea se0ual.
Si embargo, el !nfasis sobre la se0ualidad en Freud no estaba basado en la gran cantidad de se0ualidad obvia en
su sociedad< ms bien estaba basada en la intensa evitacin de la misma, especialmente en clases medias y altas
y particularmente en mu*eres. 9o %ue olvidamos demasiado fcilmente es %ue nuestra sociedad ha cambiado
bastante en los 5ltimos cien a1os. +lvidamos %ue los m!dicos recomendaban un castigo severo ante la
masturbacin, %ue la palabra #pierna' era sucia, %ue las mu*eres %ue deseaban se0ualmente eran
inmediatamente consideradas potenciales prostitutas y %ue los eventos de la noche de bodas de una reci!n
casada le tomaban completamente por sorpresa, pudi!ndose desplomarse literalmente con solo pensarlos.
Es cr!dito de Freud, no obstante, el moverse intelectualmente por encima de las actitudes se0uales de su
cultura. 3i si%uiera su mentor ,reuer y el brillante 7harcot no pudieron reconocer por completo la naturale)a
se0ual de los problemas de sus pacientes. El error de Freud fue ms una cuestin de generali)acin e0trema y
de no tomar en cuenta los cambios culturales. Es irnico ver %ue muchos de los cambios culturales relativos a
actitudes se0uales fueron debidos en parte al traba*o de Freud.
&l inconsciente
8n 5ltimo concepto usualmente criticado es el de inconsciente. En la actualidad, no se discute %ue algo
parecido al inconsciente *uega un papel en nuestro comportamiento, pero de manera muy distinta a la naturale)a
de cmo fue definido.
9os conductistas, humanistas y e0istencialistas defienden %ue a. las motivaciones y problemas atribuidos al
inconsciente son bastante menos %ue los %ue promulg Freud, y b. el inconsciente no es el gran recipiente de
actividad %ue !l describi. 9a mayora de los psiclogos actuales consideran al inconsciente como todo a%uello
%ue no necesitamos o no %ueremos ver. ncluso algunos tericos ni si%uiera usan el t!rmino.
En la otra cara de la moneda, por lo menos un terico, 7arl Iung, describi un inconsciente %ue de*a pe%ue1o al
de Freud. (ero de este autor hablaremos en su revisin.
5s"ectos "ositivos
9as personas tienen la tendencia desafortunada de #pagar el *usto por los pecadores'. Si no estn de acuerdo
con las ideas a, b y c, entonces suponen %ue 0, y, ) sern del mismo signo. (ero Freud tena algunas muy
buenas ideas, tan buenas %ue han sido incorporadas a otras teoras, hasta el punto de %ue olvidamos darle su
cr!dito.
En primer lugar, Freud nos hi)o conocer dos fuer)as poderosas y sus demandas sobre nosotros. En un tiempo
donde todo el mundo crea en la racionalidad del ser humano, nos demostr cunto de nuestro comportamiento
estaba influenciado por la biologa. 7uando la gente consideraba %ue !ramos individualmente responsables de
nuestras acciones, nos ense1 el impacto de la sociedad.. 7uando todo el mundo crea %ue la masculinidad y la
feminidad eran roles impuestos por 2ios, nos ense1 cmo influa en los mismos los patrones dinmicos
familiares. El Ello y el Superyo, las manifestaciones ps%uicas de la biologa y la sociedad, estarn siempre con
nosotros de una forma o de otra.
En segundo lugar est la teora bsica, volviendo a ,reuer, de %ue ciertos sntomas neurticos son causados por
traumas psicolgicos. "un%ue la mayora de los tericos ya no creen %ue todas las neurosis se pueden e0plicar,
o %ue es necesario aliviar el trauma para me*orar, es ampliamente aceptado %ue una ni1e) llena de recha)o,
abuso y tragedia tiende a producir un adulto infeli).
En tercer lugar est la idea de las defensas yoicas. "5n cuando se sienta incmodo con la idea freudiana de
inconsciente, est claro %ue nos embarcamos en pe%ue1as manipulaciones de la realidad y de recuerdos de esa
realidad para llenar nuestras necesidades, especialmente si !stas son fuertes. Qecomendara %ue aprendan a
reconocer estas defensas: se percatar de %ue el %ue tengan nombres ser de gran ayuda para verlas en nosotros
mismos y en los dems.
Finalmente, Freud estableci claramente una forma de terapia. Salvo para algunas terapias conductuales, la
t!cnica fundamental sigue siendo #la cura por la palabra' -/he talking cure. y envuelve todava la misma
atmsfera de rela*acin social y fsica. E incluso cuando algunos autores no crean en la transferencia, la
naturale)a altamente personal de la relacin terap!utica es considerada en general como algo importante para
lograr el !0ito.
"lgunas de las ideas de Freud estn claramente atadas a su cultura y su !poca. +tras no son tan fciles de
comprobar. ncluso algunas podran pertenecer ms a la propia personalidad y e0periencias de Freud. (ero este
autor fue un e0celente observador de la condicin humana y mucho de lo %ue di*o a5n tiene relevancia, tanto
%ue Freud ser parte de los libros de personalidad en los a1os venideros. ncluso cuando algunos tericos
vengan con nuevas teoras sobre cmo funcionamos, compararn sus ideas con las freudianas.
+ecturas
Se mantienen las citas y bibliografas del autor en ingl!s. (ara el lector no familiari)ado con el ingl!s,
recomiendo:
=Sigmund Freud. +bras 7ompletas. "morrortu Editores.
=Freud. 8na vida de nuestro tiempo. (eter gay. (aids.
=Sigmund Freud. 8n siglo de psicoanlisis. Emilio Qodrigu!. Editorial Sudamericana. -E0celente biografa y
adems la primera hecha por un latinoamericano..
Qafael Vautier
"nna Freud
>?C@=>C?H
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
(arece ser %ue cada ve) %ue Freud ya haba escogido su sucesor, el nominado le abandonara. (or lo menos,
esto ocurri con Iung y "dler. 3o obstante, mientras tanto, su hi*a "nna iba leyendo sus obras, se embarcaba en
anlisis con su padre y perfilando su carrera como psicoanalista tardamente. "nna tambi!n se convirti en su
cuidadora desde el momento en %ue su padre desarroll un cncer en >CHU. Es tarde se convertira en su
sucesor simblico.
%sicolog!a del 2o
" diferencia de Iung y "dler, "nna se mantuvo fiel a las ideas bsicas de su padre. 3o obstante, se preocup
ms de la dinmica mental %ue de su estructura y estuvo particularmente fascinada por el lugar del 6o en todo
esto. 2espu!s de todo, Freud dirigi la mayor parte de sus esfuer)os al Ello y a la parte inconsciente de la vida
ps%uica. 7omo acertadamente afirm, el 6o es el #lugar de observacin' desde el cual observamos el traba*o
del Ello y el Superyo, as como del inconsciente en general. (or esta ra)n, "nna se merece un estudio aparte.
9a autora es probablemente me*or conocida por su libro &l 2o 3 los (ecanis'os de Defensa, en el cual
presenta una descripcin particularmente clara de cmo funcionan las defensas, incluyendo adems una
atencin especial al uso de las defensas en adolescentes. 9a seccin sobre las defensas en el captulo de Freud
de este libro est basada casi en su totalidad tanto en el traba*o de "nna como en el de Sigmund.
Este !nfasis sobre el 6o empe) un movimiento en los crculos psicoanalticos llamado "sicolog!a del 2o %ue
representa en la actualidad, de manera discutible, la mayora de los freudianos. -Se podra decir %ue la tendencia
actual en psicoanlisis americano es !sta. En Europa, e0isten muchos seguidores de esta corriente, aun%ue
todava perviven e0tensivamente las #vie*as escuelas'. 3./...
Esta surge y se apoya en los traba*os tempranos de Freud, pero se complementa con una visin ms actual,
ordinaria y prctica del mundo del 6o. En este sentido, la teora freudiana puede aplicarse no solo a la
psicopatologa, sino tambi!n a campos relacionados como lo social y evolutivo. Erik Erikson es el e*emplo
me*or conocido de la psicologa del 6o.
%sicolog!a infantil
(ero "nna Freud no era primordialmente una terica. Sus intereses eran ms prcticos y mucho de su esfuer)o
fue dirigido hacia el anlisis de ni1os y adolescentes, logrando perfeccionar la t!cnica. 2espu!s de todo, su
padre se haba dedicado e0clusivamente a pacientes adultos. $Pu! podemos hacer con un ni1o %ue sufre en el
presente las crisis y traumas, as como las fi*aciones no son meras recolecciones del pasado&.
En primer lugar, la relacin del ni1o con el terapeuta es distinta. 9os padres de !ste constituyen una gran parte
de la vida de !l< una parte %ue el terapeuta no puede usurpar. (ero, el terapeuta no puede convertirse en otro
ni1o. Sigue siendo una figura de autoridad para el paciente. "s %ue "nna ide una t!cnica para mane*ar este
problema de #transferencia', utili)ando la forma ms natural posible: siendo un adulto cuidadoso, no un nuevo
compa1ero de *uegos, no un padre sustituto. "ctualmente, su acercamiento al paciente puede considerarse
todava un poco autoritario, pero tiene ms sentido %ue otros.
+tro problema del anlisis de ni1os es %ue sus habilidades simblicas no estn tan desarrolladas como en los
adultos. 2e hecho, los ms *venes, tienen problemas a la hora de verbali)ar sus dificultades emocionales.
ncluso los ms mayores tienen problemas para esconder sus conflictos tras smbolos comple*os, como hacen
los adultos. 2espu!s de todo, los problemas de los chicos se establecen en el #a%u y ahora'< no hay mucho
tiempo para construir defensas. (or lo tanto, los problemas estn ms cercanos a la superficie y tineden a
e0presarse de manera ms directa, menos simblica, en t!rminos conductuales y emocionales.
9a mayora de sus contribuciones la estudio de la personalidad proceden de su e0periencia en el 0a'stead
C:ild T:era"3 Clinic -7lnica de /erapia nfantil 4amstead. en 9ondres %ue ella misma ayud a construir. En
este lugar, "nna se percat de %ue uno de los mayores problemas era la comunicacin entre terapeutas:
mientras %ue los problemas adultos se comunicaban por medio de eti%uetas tradicionales, los de los ni1os era
imposible.
2ado %ue estos problemas de los ni1os son ms inmediatos, "nna los reconceptuali) en t!rminos de
movimientos del ni1o en una lnea temporal de desarrollo. 8n ni1o se desarrolla y crece relacionndose con sus
progenitores a trav!s de sus comportamientos alimentarios, higiene personal, estilos de *uego, relaciones con
otros ni1os y as sucesivamente. Estos comportamientos son considerados como sanos.
7uando un aspecto del desarrollo es bastante ms duradero %ue otros, el clnico puede asumir %ue e0iste alg5n
problema, describiendo el rea particular de atencin.
Investigacin
9a mayora del traba*o de "nna Freud se encuentra en T:e ;ritings of 5nna /reud, consiste en un
compendio de siete vol5menes de sus libros y artculos, incluyendo &l 2o 3 los (ecanis'os de Defensa, as
como sus traba*os sobre anlisis de ni1os y adolescentes.
Es una gran escritora, no se envuelve en tecnicismos en la mayora de sus traba*os y presenta muchos casos
clnicos como e*emplos.
Erik Erikson
>CDH=>CCW
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
En la tribu americana de los +glala 2akota -o Siou0., e0ista una tradicin %ue se aplicaba a los adolescentes
para determinar su sino en la vida. Se les animaba a introducirse en el bos%ue sin armas y sin otra vestimenta
%ue un taparrabos y un par de mocasines en b5s%ueda de un sue1o. 4ambriento, sediento y cansado, el chico
esperara a tener un sue1o al cuarto da de su via*e %ue le revelara su destino vital. "l volver al hogar, relatara
a los ancianos de la tribu el contenido de su sue1o, el cual sera interpretado de acuerdo con una prctica
legendaria. 6 su sue1o le dira al chico si estaba destinado a ser un buen ca)ador, o un gran guerrero o un
e0perto en la ca)a de caballos salva*es, o %ui)s convertirse en un especialista en la fabricacin de armas, o un
lder espiritual, sacerdote o curandero.
En algunos casos, el sue1o le llevara a resolver las desviaciones y problemas de la tribu +glala. 8n sue1o con
un XthunderbirdX -un pa*aro de trueno. llevara al chico a pasar un perodo de tiempo como #heyoka', es decir, a
actuar como un payaso o un loco. + por e*emplo, una visin de la luna o de un b5falo blanco, le llevara a ser
un #berdache', un hombre %ue se viste y act5a como si fuese una mu*er.
En cual%uier caso, el n5mero de roles %ue se representaban en la vida era e0traordinariamente limitado para los
hombres< ni %u! decir de las mu*eres. 9a mayora de las personas desempe1aban papeles generalistas< muy
pocos podan ser especialistas. 6 estos roles solo se aprendan por estar simplemente rodeado de las dems
personas en la familia y en la comunidad. Se aprenda en virtud de la vida.
En la !poca en %ue los +glala 2akota fueron visitados por Erik Erikson, las cosas haban cambiado un poco.
4aban sido reducidos a amplias aun%ue cerradas reservas como resultado de innumerables guerras y amena)as.
El b5falo, la fuente principal de comida, vestimenta, cobi*o y de casi todo el resto necesario para vivir, haba
sido ca)ado hasta prcticamente su e0tincin. (ara empeorar ms las cosas, se les haba arrebatado sus
costumbres, no por soldados blancos, sino por los esfuer)os de los burcratas gubernamentales dirigidos a
convertir a los 2akota en americanos.
9os ni1os eran obligados a asistir a escuelas estatales casi todo el a1o, ba*o la creencia sincera de %ue la
civili)acin y la prosperidad surge de la educacin. "%u, aprendan muchas cosas %ue iban en contra de lo %ue
haban aprendido en casa. Se le ense1aron reglas de los blancos sobre la belle)a y la higiene, algunas de las
cuales contradecan sus estndares de modestia. Se les ense1 a competir, lo %ue iba en contra de las tradiciones
de los 2akota sobre la igualdad. Se les di*o %ue hablaran alto y fuerte, cuando precisamente sus familiares le
decan %ue se mantuviesen tran%uilos y %uietos. En otras palabras, sus profesores blancos se encontraron con un
grupo muy difcil de mane*ar y sus padres se hallaban en una situacin de dolor ante lo %ue consideraban una
corrupcin propia de una cultura e0tran*era.
7on el paso del tiempo, su cultura originaria desapareci, pero la nueva cultura fue incapa) de proveer los
sustitutos necesarios. 3o hubo ms b5s%ueda de sue1os, pero entonces $cules sue1os podran perseguir los
adolescentes si no e0istan&.
Erikson se sinti conmovido por las dificultades de los ni1os de 2akota con los %ue hablaba y observaba. (ero
crecer y encontrar el propio lugar en el mundo no es tarea fcil para muchos otros americanos tampoco. 9os
afroamericanos estn luchando por lograr una identidad ale*ada de sus races africanas olvidadas< esa cultura
pobre y falta de poder dentro de una cultura circundante de una gran mayora blanca. 9os asitico=americanos
tambi!n pasan por una situacin similar, atrapados entre las tradiciones americanas y asiticas. 9os americanos
rurales consideran %ue sus hi*os no enca*an en una sociedad mayor. 6 la gran mayora de europeo=americanos
poseen, de hecho, poco de sus propias identidades culturales, a no ser por vestirse de verde el da de San
(atricio o por una receta de salsa marinara de la abuela. 9a cultura americana est en cual%uiera< es, en cierto
sentido, de nadie.
7omo la mayora de los nativos americanos, tambi!n otros han perdido mucho de los rituales %ue una ve) nos
guiaron hacia la adulte). $4asta %u! punto es usted un adulto&< $cundo entramos en la pubertad&< $ya ha sido
bauti)ado o ha pasado por su #bar mi)vah'&< $su primera e0periencia se0ual&< $fiesta de >@ a1os&< $su licencia
de conducir& $su graduacin colegial&< $votando en sus primeras elecciones&< $su primer traba*o&< $edad legal
para beber&< $graduacin de la universidad&< $7undo e0actamente los dems nos tratan como adultos&.
7onsideremos algunas de las contradicciones. (uedes ser lo suficientemente mayor para meterte en un
todoterreno velo) de dos toneladas, pero no se te permite votar. (uedes ser lo suficientemente mayor para morir
en la guerra por tu pas, pero no lo suficiente para beberte una cerve)a. 7omo estudiante universitario se te
pueden confiar cientos de dlares para cr!ditos educativos, pero no se te permite escoger tus materias.
En las sociedades ms tradicionales -como en la nuestra hace @D o >DD a1os., un *ven o una chica se fi*aban en
sus padres, en sus relaciones, vecinos y profesores. Eran personas decentes y traba*adoras -en su mayora. y
desebamos ser como ellos.
2esafortunadamente, la mayora de los ni1os actuales buscan la identificacin en la #media', especialmente en
la televisin. Es fcil entender por %u!. 9as personas de la tele son ms bellas, ms listas, ms ingeniosas, ms
sanas y ms felices %ue cual%uiera de nuestro vecindario. (or desgracia, !stas no son reales. Siempre me
sorprendo de la cantidad de estudiantes %ue se frustran al descubrir el gran esfuer)o %ue supone la carrera %ue
han elegido. Esto no ocurre en la tele. Es tarde, descubren %ue los traba*os %ue reali)an no son tan creativos y
satisfactorios como esperaban. 8na ve) ms, no es como en la tele. 3o debera entonces sorprendernos el %ue
muchos chicos se vayan por el camino ms corto %ue el crimen parece ofrecer o en la vida fantstica %ue la
droga promete.
"lgunos de ustedes considerarn estas afirmaciones como una e0ageracin o estereotipo de la adolescencia
moderna. Qealmente espero %ue su paso desde la ni1e) a la adulte) haya sido uno suave. (ero muchas personas
-Erikson y yo incluidas. podran haber seguido un sue1o.
Biograf!a
Erik Erikson nacin en Frankfurt, "lemania el >@ de *unio de >CDH. Su patrimonio
est rodeado de cierto misterio. Su padre biolgico fue un dan!s desconocido %ue
abandon a su madre *usto cuando naci Erik. Su madre, Tarla "brahamsen, fue una
*ven *uda %ue le cri sola durante los tres primeros a1os de la vida de Erik. En este
momento, se cas con el 2r. /heodor 4omberger, el pediatra de !l y se mudaron a
Tarlsruhe en el sur de "lemania.
2espu!s de finali)ar la secundaria, Erik decidi ser artista. 7uando no asista a clases
de arte, vagaba por Europa, visitando museos y durmiendo ba*o los puentes. Vivi
una vida de rebelde descuidado durante mucho tiempo, *usto antes de plantearse
seriamente %u! hacer con su vida.
7uando cumpli los H@ a1os, un amigo suyo, (eter ,los -artista y ms tarde
psicoanalista., le sugiri %ue aplicara para una pla)a de maestro en una escuela
e0perimental para estudiantes americanos dirigida por 2orothy ,urlingham, una amiga de "nna Freud. "dems
de ense1ar arte, logr un certificado en educacin Eontesori y otro de la Sociedad (sicoanaltica de Viena. Fue
psicoanali)ado por la misma "nna Freud. Eientras estuvo all, conoci a una profesora de dan)a teatral en la
escuela mencionada. /uvieron tres hi*os, uno de los cuales ms tarde sera socilogo.
En el momento en %ue los na)is toman el poder, abandonan Viena y se dirigen primero a 7openague y luego a
,oston. Erikson acept un puesto de traba*o en la Escuela de Eedicina de 4arvard y practic psicoanlisis de
ni1os en su consulta privada. En este tiempo, logr codearse con psiclogos de la talla de 4enry Eurray y Turt
9eJin, asi como los antroplogos Quth ,enedict, Eargaret Eead y Vregory ,ateson. 7reo %ue no sera
e0agerado decir %ue estos autores tuvieron tanta influencia en Erik, como la tuvo Sigmund sobre "nna Freud.
Es tarde ense1 en 6ale y luego en la 8niversidad de 7alifornia en ,erkeley. Fue durante este perodo
cuando Erik Erikson reali) sus estudios sobre los indios 2akota y los 6urok. 7uando obtuvo su ciudadana
americana, adopt oficialmente el nombre de Erik Erikson< nadie sabe por %u! escogi este nombre.
En >C@D escribe #7hildhood and Society', libro %ue contena artculos de sus estudios de las tribus americanas,
anlisis de E0imo Vorky y "dolfo 4itler, as como una discusin de la #personalidad americana y las bases
argumentales de su versin sobre la teora freudiana. Estos temas -la influencia de la cultura sobre la
personalidad y el anlisis de figuras histricas. se repitieron en otros traba*os, uno de los cuales, 9a Verdad de
Vhandi, obtuvo el premio (ulit)er y el (remio 3acional del 9ibro.
2urante el reinado de terror del senador Ioseph Ec7arthy en >C@D, Erikson abandona ,erkeley cuando se les
pide a los profesores %ue firmen un #compromiso de lealtad'. " partir de este momento, Erik pasa >D a1os
traba*ando y ense1ando en una clnica de Eassachussets y posteriormente otros >D a1os ms de vuelta en
4arvard. " partir de su *ubilacin en >CBD, no de*a de escribir e investigar durante el resto de su vida. Euere en
>CCW.
Teor!a
Erikson es un psiclogo del 6o freudiano. Esto significa %ue acepta las ideas de Freud como bsicamente
correctas, incluyendo a%uellas debatibles como el comple*o de Edipo, as como tambi!n las ideas con respecto
al 6o de otros freudianos como 4ein) 4artmann y por supuesto, "nna Freud.
3o obstante, Erikson est bastante ms orientado hacia la sociedad y la cultura %ue cual%uier otro freudiano, tal
y como caba esperar de una persona con sus intereses antropolgicos. (rcticamente, despla)a en sus teoras a
los instintos y al inconsciente. Pui)s por esta ra)n, Erikson es tan popular entre los freudianos y los no=
freudianos por igual.
&l %rinci"io &"igen<tico
Erikson es muy conocido por su traba*o sobre la redefinicin y e0pansin de la teora de los estadios de Freud.
Estableca %ue el desarrollo funciona a partir de un "rinci"io e"igen<tico. (ostulaba la e0istencia de ocho fases
de desarrollo %ue se e0tendan a lo largo de todo el ciclo vital. 3uestros progresos a trav!s de cada estadio est
determinado en parte por nuestros !0itos o por los fracasos en los estadios precedentes. 7omo si fuese el botn
de una rosa %ue esconde sus p!talos, cada uno de !stos se abrir en un momento concreto, con un cierto rden
%ue ha sido determinado por la naturale)a a trav!s de la gen!tica. Si interferimos con este rden natural de
desarrollo e0trayendo un p!talo demasiado pronto o en un momento %ue no es el %ue le corresponde,
destruimos el desarrollo de la flor al completo.
7ada fase comprende ciertas tareas o funciones %ue son psicosociales por naturale)a. "un%ue Erikson les llama
crisis por seguir la tradicin freudiana, el t!rmino es ms amplio y menos especfico. (or e*emplo, un ni1o
escolar debe aprender a ser industrioso durante ese periodo de su vida y esta tendencia se aprende a trav!s de
comple*as interacciones sociales de la escuela y la familia.
9as diversas tareas descritas por el autor se establecen en base a dos t!rminos: una es la tarea del infante,
llamada #confian)a=desconfian)a'. "l principio resulta obvio pensar %ue el ni1o debe aprender a confiar y no a
desconfiar. (ero Erikson establece muy claramente %ue debemos aprender %ue e0iste un balance. 7iertamente,
debemos aprender ms sobre la confian)a, pero tambi!n necesitamos aprender algo de desconfian)a de manera
%ue no nos convirtamos en adultos est5pidos.
7ada fase tiene un tie'"o "ti'o tambi!n. Es in5til empu*ar demasiado rpido a un ni1o a la adulte), cosa
muy com5n entre personas obsesionadas con el !0ito. 3o es posible ba*ar el ritmo o intentar proteger a nuestros
ni1os de las demandas de la vida. E0iste un tiempo para cada funcin.
Si pasamos bien por un estadio, llevamos con nosotros ciertas virtudes o fuer)as psicosociales %ue nos
ayudarn en el resto de los estadios de nuestra vida. (or el contrario, si no nos va tan bien, podremos desarrollar
'alada"taciones o 'alignidades, as como poner en peligro nuestro desarrollo faltante. 2e las dos, la
malignidad es la peor, ya %ue comprende mucho de los aspectos negativos de la tarea o funcin y muy poco de
los aspectos positivos de la misma, tal y como presentan las personas desconfiadas. 9a maladaptacin no es tan
mala y comprende ms aspectos positivos %ue negativos de la tarea, como las personas %ue confan demasiado.
Ni9os 3 adultos
Pui)s la innovacin ms importante de Erikson fue la de postular no @ estadios como Freud haba hecho, sino
?. Erik elabor tres estadios adicionales de la adulte) a partir del estadio genital hasta la adolescencia descrito
por Freud. 3inguno de nosotros nos detenemos en nuestro desarrollo -sobre todo psicolgicamente. despu!s de
los>H o >U cumplea1os. (arece lgico estipular %ue debe haber una e0tensin de los estadios %ue cubra el resto
de nuestro desarrollo.
Erikson tambi!n tuvo algo %ue decir con respecto a las interacciones de las generaciones, lo cual llam
'utualidad. 6a Freud haba establecido claramente %ue los padres influan de una manera drstica el
desarrollo de los ni1os. (ero Erikson ampli el concepto, partiendo de la idea de %ue los ni1os tambi!n influan
al desarrollo de los padres. (or e*emplo, la llegada de un nuevo hi*o, representa un cambio de vida considerable
para una pare*a y remueve sus trayectorias evolutivas. ncluso, sera apropiado a1adir una tercera -y en algunos
casos, una cuarta. generacin al cuadro. Euchos de nosotros hemos sido influenciados por nuestros abuelos y
ellos por nosotros.
8n e*emplo claro de mutualidad lo encontramos en los problemas %ue tiene una madre adolescente. "5n
cuando tanto la madre como el hi*o pueden llevar una vida satisfactoria, la chica est todava envuelta en tareas
de b5s%ueda de s misma y de cmo enca*ar en la sociedad. 9a relacin pasada o presente con el padre de su
hi*o puede ser inmadura tanto en uno como en el otro y si no se casan o viven *untos, ella tendr %ue lidiar con
los problemas de encontrar una nueva pare*a. (or otro lado, el infante presenta una serie de necesidades bsicas
de todo ni1o, incluyendo la ms importante: una madre con las habilidades maduras y apoyo social, como toda
madre.
Si los padres de la chica en cuestin se unen para ayudar, tal y como cabra esperar, tambi!n rompern con sus
funciones evolutivas, volviendo a un estilo vital %ue pensaban %ue haban pasado y altamente demandante. "
estas generaciones se pueden a1adir otras, y as sucesivamente.
9as formas en %ue nos interactuamos son e0tremadamente comple*as y muy frustrantes para los tericos. (ero
ignorarlas sera obviar algo muy importante con respecto a nuestro desarrollo y nuestras personalidades.

Estadio -edad.
7risis psico=
social
Qelaciones
significati=
vas
Eodalidades
psicosociales
Virtudes
psico=
sociales
Ealadapta=
ciones y
Ealignida=
des
-D=>. infante
7onfian)a vs.
desconfian)a
Eadre
7oger y dar en
respuesta
Esperan)a,
f!
2istorsin
sensorial y
2esvaneci=
miento
-H=U.
beb!
"utonoma
vs. vergLen)a y
duda
(adres Eantener y de*ar ir
Voluntad,
determinacin
mpulsividad y
7ompulsin
-U=A.
prescolar
niciativa vs.
culpa
Familia r ms all *ugar
(ropsito,
cora*e
7rueldad y
nhibicin
V -B=>H.
escolar
9aboriosidad
vs. inferioridad
Vecindario y
escuela
7ompletar
4acer cosas *untos
7ompetencia
Virtuosidad
8nilateral y
nercia
V ->H=>? o ms.
adolescencia
dentidad yoica
vs. confusin de
roles
Vrupos,
Eodelos de roles
Ser uno mismo.
7ompartir ser uno
mismo
Fidelidad,
lealtad
Fanatismo y
Qepudio
V -los HDYs.
adulto *ven
ntimidad vs.
aislamiento
7olegas,
amigos
(erderse y hallarse a
uno mismo en otro
"mor
(romiscuidad y
E0clusividad
V -HDYs tardos a
@DYs. adulto medio
Venerabilidad
vs.
autoabsorcin
4ogar,
7ompa1eros de
traba*o
9ograr ser
7uidar de
7uidado
Sobre0tensin y
Qecha)o
V -@DYR. adulto
vie*o
ntegridad vs.
desesperacin
9os humanos o
los #mos'
Ser, a trav!s de haber
sido. Enfrentar el no
Sabidura (resuncin y
2esesperan)a
ser
&stadio I
El primer estadio, el de infancia o etapa sensorio7oral comprende el primer a1o o primero y medio de vida. 9a
tarea consiste en desarrollar la confian-a sin eliminar completamente la capacidad para desconfiar.
Si pap y mam proveen al reci!n nacido de un grado de familiaridad, consistencia y continuidad, el ni1o
desarrollar un sentimiento de %ue el mundo, especialmente el mundo social, es un lugar seguro para estar< %ue
las personas son de fiar y amorosas. /ambi!n, a trav!s de las respuestas paternas, el ni1o aprende a confiar en
su propio cuerpo y las necesidades biolgicas %ue van con !l.
Si los padres son desconfiados e inadecuados en su proceder< si recha)an al infante o le hacen da1o< si otros
intereses provocan %ue ambos padres se ale*en de las necesidades de satisfacer las propias, el ni1o desarrollar
desconfian)a. Ser una persona aprensiva y suspica) con respecto a los dems.
2e todas maneras, es muy importante %ue sepamos %ue esto no %uiere decir %ue los padres tengan %ue ser los
me*ores del mundo. 2e hecho, a%uellos padres %ue son sobreprotectores< %ue estn ah tan pronto el ni1o llora,
le llevarn a desarrollar una tendencia maladaptativa %ue Erikson llama desa6uste sensorial, siendo
e0cesivamente confiado, incluso cr!dulo. Esta persona no cree %ue alguien pudiera hacerle da1o y usar todas
las defensas disponibles para retener esta perspectiva e0agerada.
"un%ue, de hecho, es peor a%uella tendencia %ue se inclina sobre el otro lado: el de la desconfian)a. Estos ni1os
desarrollarn la tendencia maligna de desvaneci'iento -mantenemos a%u la traduccin literal de
#JithdraJal', como cada o desvanecimiento. (ara mayor informacin sobre los t!rminos t!cnicos aplicados a
la teora de Erikson, refi!rase a la bibliografa al final del resumen. 3./... Esta persona se torna depresiva,
paranoide e incluso puede desarrollar una psicosis.
Si se logra un e%uilibrio, el ni1o desarrollar la virtud de es"eran-a, una fuerte creencia en la %ue se considera
%ue siempre habr una solucin al final del camino, a pesar de %ue las cosas vayan mal. 8no de los signos %ue
nos indican si el ni1o va bien en este primer estadio es si puede ser capa) de esperar sin demasiado *aleo a
demorar la respuesta de satisfaccin ante una necesidad: mam y pap no tienen por %u! ser perfectos< confo lo
suficiente en ellos como para saber esta realidad< si ellos no pueden estar a%u inmediatamente, lo estarn muy
pronto< las cosas pueden ser muy difciles, pero ellos harn lo posible por arreglarlas. Esta es la misma
habilidad %ue utili)aremos ante situaciones de desilusin como en el amor, en la profesin y muchos otros
dominios de la vida.
&stadio II
El segundo estadio corresponde al llamado estadio anal7'uscular de la ni1e) temprana, desde alrededor de los
>? meses hasta los U=W a1os de edad. 9a tarea primordial es la de alcan)ar un cierto grado de autono'!a, a5n
conservando un to%ue de verg=en-a 3 duda.
Si pap y mam -y otros cuidadores %ue entran en escena en esta !poca. permiten %ue el ni1o e0plore y
manipule su medio, desarrollar un sentido de autonoma o independencia. 9os padres no deben desalentarle ni
tampoco empu*arle demasiado. Se re%uiere, en este sentido, un e%uilibrio. 9a mayora de la gente le aconse*an a
los padres %ue sean #firmes pero tolerantes' en esta etapa, y desde luego el conse*o es bueno. 2e esta manera,
el ni1o desarrollar tanto un autocontrol como una autoestima importantes.
(or otra parte, en ve) de esta actitud descrita, es bastante fcil %ue el ni1o desarrolle un sentido de vergLen)a y
duda. Si los padres acuden de inmediato a sustituir las acciones dirigidas a e0plorar y a ser independiente, el
ni1o pronto se dar por vencido, asumiendo %ue no puede hacer las cosas por s mismo. 2ebemos tener presente
%ue el burlarnos de los esfuer)os del ni1o puede llevarle a sentirse muy avergon)ado, y dudar de sus
habilidades.
/ambi!n hay otras formas de hacer %ue el ni1o se sienta avergon)ado y dudoso. Si le damos al ni1o una libertad
sin restricciones con una ausencia de lmites, o si le ayudamos a hacer lo %ue !l podra hacer solo, tambi!n le
estamos diciendo %ue no es lo suficientemente bueno. Si no somos lo suficientemente pacientes para esperar a
%ue el ni1o se ate los cordones de sus )apatos, nunca aprender a atrselos, asumiendo %ue esto es demasiado
difcil para aprenderlo.
3o obstante, un poco de vergLen)a y duda no solo es inevitable, sino %ue incluso es bueno. Sin ello, se
desarrollar lo %ue Erikson llama i'"ulsividad, una suerte de premeditacin sin vergLen)a %ue ms tarde, en la
ni1e) tarda o incluso en la adulte), se manifestar como el lan)arse de cabe)a a situaciones sin considerar los
lmites y los atropellos %ue esto puede causar.
(eor a5n es demasiada vergLen)a y duda, lo %ue llevar al ni1o a desarrollar la malignidad %ue Erikson llama
co'"ulsividad. 9a persona compulsiva siente %ue todo su ser est envuelto en las tareas %ue lleva a cabo y por
tanto todo debe hacerse correctamente. El seguir las reglas de una forma precisa, evita %ue uno se e%uivo%ue, y
se debe evitar cual%uier error a cual%uier precio. Euchos de ustedes reconocen lo %ue es sentirse avergon)ado y
dudar continuamente de uno mismo. 8n poco ms de paciencia y tolerancia hacia sus hi*os podra ayudarles a
evitar el camino recorrido %ue ustedes han seguido. 6 %ui)s tambi!n deberan darse un respiro ustedes
mismos.
Si logramos un e%uilibrio apropiado y positivo entre la autonoma y la vergLen)a y la culpa, desarrollaremos la
virtud de una voluntad "oderosa o determinacin. 8na de las cosas ms admirables -y frustrantes. de un ni1o
de dos o tres a1os es su determinacin. Su mote es #puedo hacerlo'. Si preservamos ese #puedo hacerlo' -con
una apropiada modestia, para e%uilibrar. seremos mucho me*ores como adultos.
&stadio III
Este es el estadio genital7loco'otor o la edad del *uego. 2esde los U=W hasta los @=A a1os, la tarea fundamental
es la de aprender la iniciativa sin una cul"a e8agerada.
9a iniciativa sugiere una respuesta positiva ante los retos del mundo, asumiendo responsabilidades,
aprendiendo nuevas habilidades y sinti!ndose 5til. 9os padres pueden animar a sus hi*os a %ue lleven a cabo sus
ideas por s mismos. 2ebemos alentar la fantasa, la curiosidad y la imaginacin. Esta es la !poca del *uego, no
para una educacin formal. "hora el ni1o puede imaginarse, como nunca antes, una situacin futura, una %ue
no es la realidad actual. 9a iniciativa es el intento de hacer real lo irreal.
(ero si el ni1o puede imaginar un futuro, si puede *ugar, tambi!n ser responsableRy culpable. Si mi hi*o de
dos a1os tira mi relo* en el vter, puedo asumir sin temor a e%uivocarme %ue no hubo mala intencin en el acto.
Era solo una cosa dando vueltas y vueltas hasta desaparecer. FPu! divertidoG. F(ero si mi hi*a de cinco a1os lo
haceRbueno, deberamos saber %u! va a pasar con el relo*, %u! ocurrir con el temperamento de pap y %ue le
ocurrir a ellaG. (odra sentirse culpable del acto y comen)ara a sentirse culpable tambi!n. 4a llegado la
capacidad para establecer *uicios morales.
Erikson es, por supuesto, un freudiano y por tanto incluye la e0periencia edpica en este estadio. 2esde su punto
de vista, la crisis edpica comprende la renuencia %ue siente el ni1o a abandonar su cercana al se0o opuesto. 8n
padre tiene la responsabilidad, socialmente hablando, de animar al ni1o a %ue #cre)ca'< #F%ue ya no eres un
ni1oG'. (ero si este proceso se establece de manera muy dura y e0trema, el ni1o aprende a sentirse culpable con
respecto a sus sentimientos.
2emasiado iniciativa y muy poca culpa significa una tendencia maladaptativa %ue Erikson llama crueldad. 9a
persona cruel toma la iniciativa. /iene sus planes, ya sea en materia de escuela, romance o poltica, o incluso
profesin. El 5nico problema es %ue no toma en cuenta a %ui!n tiene %ue pisar para lograr su ob*etivo. /odo es
el logro y los sentimientos de culpa son para los d!biles. 9a forma e0trema de la crueldad es la sociopata.
9a crueldad es mala para los dems, pero relativamente fcil para la persona cruel. (eor para el su*eto es la
malignidad de culpa e0agerada, lo cual Erikson llama in:i,icin. 9a persona inhibida no probar cosa alguna,
ya %ue #si no hay aventura, nada se pierde' y particularmente, nada de lo %ue sentirse culpable. 2esde el punto
de vista se0ual, edpico, la persona culposa puede ser impotente o frgida.
8n buen e%uilibrio llevar al su*eto a la virtud psicosocial de "ro"sito. El sentido del propsito es algo %ue
muchas personas anhelan a lo largo de su vida, aun%ue la mayora de ellas no se dan cuenta %ue, de hecho, ya
llevan a cabo sus propsitos a trav!s de su imaginacin y su iniciativa. 7reo %ue una palabra ms acertada para
esta virtud hubiera sido cora*e< la capacidad para la accin a pesar de conocer claramente nuestras limitaciones
y los fallos anteriores.
&stadio I4
Esta etapa corresponde a la de latencia, o a%uella comprendida entre los A y >H a1os de edad del ni1o escolar.
9a tarea principal es desarrollar una capacidad de la,oriosidad al tiempo %ue se evita un sentimiento e0cesivo
de inferioridad. 9os ni1os deben #domesticar su imaginacin' y dedicarse a la educacin y a aprender las
habilidades necesarias para cumplir las e0igencias de la sociedad.
"%u entra en *uego una esfera mucho ms social: los padres, as como otros miembros de la familia y
compa1eros se unen a los profesores y otros miembros de la comunidad. /odos ellos contribuyen< los padres
deben animar, los maestros deben cuidar< los compa1eros deben aceptar. 9os ni1os deben aprender %ue no
solamente e0iste placer en concebir un plan, sino tambi!n en llevarlo a cabo. 2eben aprender lo %ue es el
sentimiento del !0ito, ya sea en el patio o el aula< ya sea acad!micamente o socialmente.
8na buena forma de percibir las diferencias entre un ni1o en el tercer estadio y otro del cuarto es sentarse a ver
cmo *uegan. 9os ni1os de cuatro a1os pueden %uerer *ugar, pero solo tienen conocimientos vagos de las reglas
e incluso las cambian varias veces a todo lo largo del *uego escogido. 3o soportan %ue se termine el *uego,
como no sea tirndoles las pie)as a su oponente. 8n ni1o de siete a1os, sin embargo, est dedicado a las reglas,
las consideran algo mucho ms sagrado e incluso puede enfadarse si no se permite %ue el *uego llegue a una
conclusin estipulada.
Si el ni1o no logra mucho !0ito, debido a maestros muy rgidos o a compa1eros muy negadores, por e*emplo,
desarrollar entonces un sentimiento de inferioridad o incompetencia. 8na fuente adicional de inferioridad, en
palabras de Erikson, la constituye el racismo, se0ismo y cual%uier otra forma de discriminacin. Si un ni1o cree
%ue el !0ito se logra en virtud de %ui!n es en ve) de cun fuerte puede traba*ar, entonces $para %u! intentarlo&.
8na actitud demasiado laboriosa puede llevar a la tendencia maladaptativa de virtuosidad dirigida. Esta
conducta la vemos en ni1os a los %ue no se les permite #ser ni1os'< a%uellos cuyos padres o profesores empu*an
en un rea de competencia, sin permitir el desarrollo de intereses ms amplios. Estos son los ni1os sin vida
infantil: ni1os actores, ni1os atletas, ni1os m5sicos, ni1os prodigio en definitiva. /odos nosotros admiramos su
laboriosidad, pero si nos acercamos ms, todo ello se sustenta en una vida vaca.
Sin embargo, la malignidad ms com5n es la llamada inercia. Esto incluye a todos a%uellos de nosotros %ue
poseemos un #comple*o de inferioridad'. "lfred "dler habl de ello. Si a la primera no logramos el !0ito, Fno
volvamos a intentarloG. (or e*emplo, a muchos de nosotros no nos ha ido bien en matemticas, entonces nos
morimos antes de asistir a otra clase de matemticas. +tros fueron humillados en el gimnasio, entonces nunca
harn ning5n deporte o ni si%uiera *ugarn al ra%uetball. +tros nunca desarrollaron habilidades sociales -la ms
importante de todas., entonces nunca saldran a la vida p5blica. Se vuelven seres inertes.
9o ideal sera desarrollar un e%uilibrio entre la laboriosidad y la inferioridad< esto es, ser principalmente
laboriosos con un cierto to%ue de inferioridad %ue nos mantenga sensiblemente humildes. Entonces tendremos
la virtud llamada co'"etencia.
&stadio 4
Esta etapa es la de la adolescencia, empe)ando en la pubertad y finali)ando alrededor de los >?=HD a1os.
-"ctualmente est claro %ue debido sobre todo a una serie de factores psicosociales, la adolescencia se prolonga
ms all de los HD a1os, incluso hasta los H@ a1os. 3./... 9a tarea primordial es lograr la identidad del 2o y
evitar la confusin de roles. Esta fue la etapa %ue ms interes a Erikson y los patrones observados en los
chicos de esta edad constituyeron las bases a partir de la cuales el autor desarrollara todas las otras etapas.
9a identidad yoica significa saber %ui!nes somos y cmo enca*amos en el resto de la sociedad. E0ige %ue
tomemos todo lo %ue hemos aprendido acerca de la vida y de nosotros mismos y lo moldeemos en una
autoimagen unificada, una %ue nuestra comunidad estime como significativa.
4ay cosas %ue hacen ms fcil estas cuestiones. (rimero, debemos poseer una corriente cultural adulta %ue sea
vlida para el adolescente, con buenos modelos de roles adultos y lneas abiertas de comunicacin.
"dems, la sociedad debe proveer tambi!n unos ritos de "aso definidos< o lo %ue es lo mismo, ciertas tareas y
rituales %ue ayuden a distinguir al adulto del ni1o. En las culturas tradicionales y primitivas, se le insta al
adolescente a abandonar el poblado por un periodo de tiempo determinado con el ob*eto de sobrevivir por s
mismo, ca)ar alg5n animal simblico o buscar una visin inspiradora. /anto los chicos como las chicas debern
pasar por una serie de pruebas de resistencia, de ceremonias simblicas o de eventos educativos. 2e una forma
o de otra, la diferencia entre ese periodo de falta de poder, de irresponsabilidad de la infancia y ese otro de
responsabilidad propio del adulto se establece de forma clara.
Sin estos lmites, nos embarcamos en una confusin de roles, lo %ue significa %ue no sabremos cul es nuestro
lugar en la sociedad y en el mundo. Erikson dice %ue cuando un adolescente pasa por una confusin de roles,
est sufriendo una crisis de identidad. 2e hecho, una pregunta muy com5n de los adolescentes en nuestra
sociedad es #$Pui!n soy&'.
8na de las sugerencias %ue Erikson plantea para la adolescencia en nuestra sociedad es la una 'oratoria
"sicosocial. "nima a los *venes a %ue se tomen un #tiempo libre'. Si tienes dinero, vete a Europa. Si no lo
tienes, merodea los ambientes de Estados 8nidos. 2e*a el traba*o por un tiempo y vete al colegio. 2ate un
respiro, huele las rosas, b5scate a ti mismo. (or norma, tendemos a conseguir el #!0ito' demasiado deprisa,
aun%ue muy pocos de nosotros nos hayamos detenido a pensar en lo %ue significa el !0ito para nosotros. 2e la
misma manera %ue los *venes +glala 2akota, %ui)s tambi!n necesitemos so1ar un poco.
E0iste un problema cuando tenemos demasiado #identidad yoica'. 7uando una persona est tan comprometida
con un rol particular de la sociedad o de una subcultura, no %ueda espacio suficiente para la tolerancia. Erikson
llama a esta tendencia maladaptativa fanatis'o. 8n fantico cree %ue su forma es la 5nica %ue e0iste. (or
descontado est %ue los adolescentes son conocidos por su idealismo y por su tendencia a ver las cosas en
blanco o negro. ;stos envuelven a otros alrededor de ellos, promocionando sus estilos de vida y creencias sin
importarles el derecho de los dems a estar en desacuerdo.
9a falta de identidad es bastante ms problemtica, y Erikson se refiere a esta tendencia maligna como re"udio.
Estas personas repudian su membresa en el mundo adulto e incluso repudian su necesidad de una identidad.
"lgunos adolescentes se permiten a s mismos la #fusin' con un grupo, especialmente a%uel %ue le pueda dar
ciertos rasgos de identidad: sectas religiosas, organi)aciones militaristas, grupos amena)adores< en definitiva,
grupos %ue se han separado de las corrientes dolorosas de la sociedad. (ueden embarcarse en actividades
destructivas como la ingesta de drogas, alcohol o incluso adentrarse seriamente en sus propias fantasas
psicticas. 2espu!s de todo, ser #malo' o ser #nadie' es me*or %ue no saber %ui!n soy.
Si logramos negociar con !0ito esta etapa, tendremos la virtud %ue Erikson llama fidelidad. 9a fidelidad
implica lealtad, o la habilidad para vivir de acuerdo con los estndares de la sociedad a pesar de sus
imperfecciones, faltas e inconsistencias. 3o estamos hablando de una lealtad ciega, as como tampoco de
aceptar sus imperfecciones. 2espu!s de todo, si amamos nuestra comunidad, %ueremos %ue sea la me*or
posible. Qealmente, la fidelidad de la %ue hablamos se establece cuando hemos hallado un lugar para nosotros
dentro de !sta, un lugar %ue nos permitir contribuir a su estabilidad y desarrollo.
&stadio 4I
Si hemos podido llegar esta fase, nos encontramos entonces en la etapa de la adulte- 6ven, la cual dura entre
>? a1os hasta los UD apro0imadamente. 9os lmites temporales con respecto a las edades en los adultos son
mucho ms tenues %ue en las etapas infantiles, siendo estos rangos muy distintos entre personas. 9a tarea
principal es lograr un cierto grado de inti'idad, actitud opuesta a mantenerse en aisla'iento.
9a intimidad supone la posibilidad de estar cerca de otros, como amantes, amigos< como un partcipe de la
sociedad. 6a %ue posees un sentimiento de saber %ui!n eres, no tienes miedo a #perderte' a ti mismo, como
presentan muchos adolescentes. El #miedo al compromiso' %ue algunas personas parecen presentar es un buen
e*emplo de inmadure) en este estadio. Sin embargo, este miedo no siempre es tan obvio. Euchas personas
enlentecen o postergan el proceso progresivo de sus relaciones interpersonales. #Ee casar! -o tendr! una
familia, o me embarcar! en alg5n tema social. tan pronto acabe la universidad< tan pronto tenga un traba*o<
cuando tenga una casa< tan prontoRSi has estado comprometido durante los 5ltimos >D a1os, $%u! te hace
echarte atrs&.
El *oven adulto ya no tiene %ue probarse a s mismo. 8na relacin de pare*a adolescente s busca un
establecimiento de identidad a trav!s de la relacin. #$Pui!n soy&. Soy su novio'. 9a relacin de adultos
*venes debe ser una cuestin de dos egos independientes %ue %uieren crear algo ms e0tenso %ue ellos mismos.
ntuitivamente reconocemos esto cuando observamos la relacin de pare*a de dos su*etos donde uno de ellos es
un adolescente y el otro un adulto *oven. 3os percatamos del potencial de dominio %ue tiene el 5ltimo sobre el
primero.
" esta dificultad se a1ade %ue nuestra sociedad tampoco ha hecho mucho por los adultos *venes. El !nfasis
sobre la formacin profesional, el aislamiento de la vida urbana, la fractura de las relaciones por motivos de
traslados y la naturale)a generalmente impersonal de la vida moderna, hacen %ue sea ms difcil el desarrollo de
relaciones ntimas. 6o soy una de esas personas %ue he tenido %ue mudarme de lugar docenas de veces en mi
vida. 3o tengo ni la ms remota idea de lo %ue pas con mis amigos infantiles o incluso de a%uellos %ue tena
en la universidad. Eis amigos ms antiguos estn a miles de kilmetros de donde vivo. 6o resido donde las
necesidades relativas a mi profesin me han llevado y por tanto, no tengo una sensacin firme de comunidad.
,ueno, antes de %ue me ponga demasiado depresivo, me*or hablemos de ustedes. S! %ue a muchos de ustedes
no les ha pasado lo mismo. Si han crecido y afincado en una comunidad en particular, especialmente una rural,
es muy probable %ue ustedes tengan relaciones mucho ms profundas y duraderas< probablemente se casaron
con el amor de toda su vida, y sienten un buen cari1o por su comunidad. (ero este estilo de vida se est
volviendo rpidamente un anacronismo.
9a tendencia maladaptativa %ue Erikson llama "ro'iscuidad, se refiere particularmente a volverse demasiado
abierto, muy fcilmente, sin apenas esfuer)o y sin ninguna profundidad o respeto por tu intimidad. Esta
tendencia se puede dar tanto con tu amante, como con tus amigos, compa1eros y vecinos.
9a e8clusin es la tendencia maligna de aislamiento m0imo. 9a persona se asla de sus seres %ueridos o
pare*as, amigos y vecinos, desarrollando como compensacin un sentimiento constante de cierta rabia o
irritabilidad %ue le sirve de compa1a.
Si atravesamos con !0ito esta etapa, llevaremos con nosotros esa virtud o fuer)a psicosocial %ue Erikson llama
a'or. 2entro de este conte0to terico, el amor se refiere a esa habilidad para ale*ar las diferencias y los
antagonismos a trav!s de una #mutualidad de devocin'. ncluye no solamente el amor %ue compartimos en un
buen matrimonio, sino tambi!n el amor entre amigos y el amor de mi vecino, compa1ero de traba*o y
compatriota.
&stadio 4II
Este estadio corresponde al de la adulte- 'edia. Es muy difcil establecer el rango de edades, pero incluira
a%uel periodo dedicado a la crian)a de los ni1os. (ara la mayora de las personas de nuestra sociedad,
estaramos hablando de un perodo comprendido entre los HD y pico y los @D y tantos. 9a tarea fundamental a%u
es lograr un e%uilibrio apropiado entre la "roductividad -tambi!n conocido en el mbito de la psicologa como
generabilidad. 3./.. y el estanca'iento.
9a productividad es una e0tensin del amor hacia el futuro. /iene %ue ver con una preocupacin sobre la
siguiente generacin y todas las dems futuras. (or tanto, es bastante menos #egosta' %ue la intimidad de los
estadios previos: la intimidad o el amor entre amantes o amigos, es un amor entre iguales y necesariamente es
recproco. F"h, claro, nosotros amamos al otro sin egosmoG. (ero la verdad es %ue si no recibimos el amor de
vuelta, no lo consideramos un amor verdadero. 7on la productividad, no estamos esperando, al menos parece
%ue no implcitamente, una reciprocidad en el acto. (ocos padres esperan una #vuelta de su investimiento' de
sus hi*os, y si lo hacen, no creemos %ue sean buenos padres.
"un%ue la mayora de las personas ponen en prctica la productividad teniendo y criando los hi*os, e0isten otras
maneras tambi!n. Erikson considera %ue la ense1an)a, la escritura, la inventiva, las ciencias y las artes, el
activismo social complementan la tarea de productividad. En definitiva, cual%uier cosa %ue llene esa #vie*a
necesidad de ser necesitado'.
El estancamiento, por otro lado, es la #auto=absorcin'< cuidar de nadie. 9a persona estancada de*a de ser un
miembro productivo de la sociedad. Es bastante difcil imaginarse %ue uno tenga alg5n tipo de estancamiento
en nuestras vidas, tal y como ilustra la tendencia maladaptativa %ue Erikson llama so,re8tensin. "lgunas
personas tratan de ser tan productivas %ue llega un momento en %ue no se pueden permitir nada de tiempo para
s mismos, para rela*arse y descansar. "l final, estas personas tampoco logran contribuir algo a la sociedad.
Estoy seguro de %ue todos ustedes conocern a alguien inmerso en un sinn5mero de actividades o causas< o
tratan da tomar todas las clases posibles o mantener tantos traba*osR"l final, no tienen ni si%uiera tiempo para
hacer ninguna de estas actividades.
Es obvia todava resulta la tendencia maligna de rec:a-o, lo %ue supone muy poca productividad y bastante
estancamiento, lo %ue produce una mnima participacin o contribucin a la sociedad. 6 desde luego %ue
a%uello %ue llamamos #el sentido de la vida' es una cuestin de cmo y %u! contribuimos o participamos en la
sociedad.
Esta es la etapa de la #crisis de la 'ediana edad'. En ocasiones los hombres y mu*eres se preguntan esa
interrogante tan terrible y vasta de #$Pu! estoy haciendo a%u&'. 2etengmonos un momento a anali)ar esta
pregunta. En ve) de preguntarse por %ui!nes estn haciendo lo %ue hacen, se preguntan el %u! hacen, dado %ue
la atencin recae sobre ellos mismos. 2ebido al pnico a enve*ecer y a no haber logrado las metas ideales %ue
tuvieron cuando *venes, tratan de #recapturar' su *uventud. El e*emplo ms evidente se percibe en los
hombres. 2e*an a sus sufrientes esposas, abandonan sus tediosos traba*os, se compran ropa de 5ltima moda y
empie)an a acudir bares de solteros. Evidentemente, raramente encuentran lo %ue andan buscando por%ue
sencillamente estn buscando algo e%uivocado. -8n buen e*emplo lo constituye el papel interpretado por Tevin
Spacey en la famosa -por algo ser tan aceptada por el p5blico, sobre todo masculino. en la pelcula #"merican
,eauty'. 3./...
(ero si atravesamos esta etapa con !0ito. 2esarrollaremos una capacidad importante para cuidar %ue nos
servir a lo largo del resto de nuestra vida.
&stadio 4III
Esta 5ltima etapa, la delicada adulte- tard!a o madure), o la llamada de forma ms directa y menos suave edad
de la ve*e), empie)a alrededor de la *ubilacin, despu!s %ue los hi*os se han ido< digamos ms o menos
alrededor de los AD a1os. "lgunos colegas #vie*etes' rabian con esto y dicen %ue esta etapa empie)a solo
cuando uno se siente vie*o y esas cosas, pero esto es un efecto directo de una cultura %ue real)a la *uventud, lo
cual ale*a incluso a los mayores de %ue recono)can su edad. Erikson establece %ue es bueno llegar a esta etapa y
si no lo logramos es %ue e0istieron algunos problemas anteriores %ue retrasaron nuestro desarrollo.
9a tarea primordial a%u es lograr una integridad 3oica -conservamos a%u la terminologa acorde con los
vocablos t!cnicos dentro del marco de la psicologa. /ambi!n puede entenderse el t!rmino como #integridad'.
3./.. con un mnimo de deses"eran-a. Esta etapa parece ser la ms difcil de todas, al menos desde un punto
de vista *uvenil. (rimero ocurre un distanciamiento social, desde un sentimiento de inutilidad< todo esto
evidentemente en el marco de nuestra sociedad. "lgunos se *ubilan de traba*os %ue han tenido durante muchos
a1os< otros perciben %ue su tarea como padres ya ha finali)ado y la mayora creen %ue sus aportes ya no son
necesarios.
"dems e0iste un sentido de inutilidad biolgica, debido a %ue el cuerpo ya no responde como antes. 9as
mu*eres pasan por la menopausia, algunas de forma dramtica. 9os hombres creen %ue ya #no dan la talla'.
Surgen enfermedades de la ve*e) como artritis, diabetes, problemas cardacos, problemas relacionados con el
pecho y ovarios y cnceres de prstata. Empie)an los miedos a cuestiones %ue uno no haba temido nunca,
como por e*emplo a un proceso gripal o simplemente a caerse.
Iunto a las enfermedades, aparecen las preocupaciones relativas a la muerte. 9os amigos mueren< los familiares
tambi!n. 9a esposa muere. Es inevitable %ue tambi!n a uno le to%ue su turno. "l enfrentarnos a toda esta
situacin, parece %ue todos debemos sentirnos desesperan)ados.
7omo respuesta a esta desesperan)a, algunos mayores se empie)an a preocupar con el pasado. 2espu!s de todo,
all las cosas eran me*ores. "lgunos se preocupan por sus fallos< esas malas decisiones %ue se tomaron y se
%ue*an de %ue no tienen ni el tiempo ni la energa para revertirlas -muy diferente a estadios anteriores.. Vemos
entonces %ue algunos ancianos se deprimen, se vuelven resentidos, paranoides, hipocondracos o desarrollan
patrones comportamentales de senilidad con o sin e0plicacin biolgica.
9a integridad yoica significa llegar a los t!rminos de tu vida, y por tanto, llegar a los t!rminos del final de tu
vida. Si somos capaces de mirar atrs y aceptar el curso de los eventos pasados, las decisiones tomadas< tu vida
tal y como la viviste, como necesariamente as, entonces no necesitars temerle a la muerte. "un%ue la mayora
de ustedes no se encuentran en este punto de la vida, %ui)s podramos identificarnos un poco si empe)amos a
cuestionarnos nuestra vida hasta el momento. /odos hemos cometido errores, alguno de ellos bastante graves<
si bien no seramos lo %ue somos si no los hubi!ramos cometidos. Si hemos sido muy afortunados, o si hemos
*ugado a la vida de forma segura y con pocos errores, nuestra vida no habra sido tan rica como lo es.
9a tendencia maladaptativa del estadio ? es llamada "resuncin. Esto ocurre cuando la persona #presume' de
una integridad yoica sin afrontar de hecho las dificultades de la senectud.
9a tendencia maligna es la llamada desd<n. Erikson la define como un desacato a la vida, tanto propia como la
de los dems.
9a persona %ue afronta la muerte sin miedo tiene la virtud %ue Erikson llama sa,idur!a. 7onsidera %ue este es
un regalo para los hi*os, dado %ue #los ni1os sanos no temern a la vida si sus mayores tienen la suficiente
integridad para no temer a la muerte'. El autor sugiere %ue una persona debe sentirse verdaderamente agraciada
de ser sabia, entendiendo lo de #agraciada' en su sentido ms amplio: me he encontrado con personas muy
poco agraciadas %ue me han ense1ado grandes cosas, no por sus palabras sabias, sino por su simple y gentil
acercamiento a la vida y a la muerte< por su #generosidad de espritu'.
Discusin
Ee resulta difcil pensar en otra persona, a no ser Iean (iaget, %ue haya desarrollado ms un acercamiento a los
estadios del desarrollo %ue Erik Erikson. 6 eso %ue el concepto de estadios no es muy popular entre los tericos
de la personalidad. 2e las personas %ue recogemos en este te0to, solo Sigmund y "nna Freud comparten
completamente sus convicciones. 9a mayora de los tericos prefieren un acercamiento ms paulatino o gradual
del desarrollo, utili)ando t!rminos como #fases' o #transiciones', en ve) de estadios definidos y limitados.
(ero desde luego, e0isten ciertos segmentos de la vida muy fciles de identificar, determinados temporalmente
por aspectos biolgicos. 9a adolescencia est #preprogramada' para %ue ocurra cuando ocurre, tal y como pasa
con el nacimiento y muy posiblemente, con la muerte natural. El primer a1o de vida tiene unas cualidades muy
especiales, tipo #parecida a la fetal' y el 5ltimo a1o de la misma incluye ciertas cualidades #catastrficas'.
Si reducimos el significado de los estadios con el fin de incluir ciertas secuencias lgicas< l!ase %ue las cosas
ocurren en un cierto rden, no por%ue estn determinadas e0clusivamente por marcadores biolgicos, sino
por%ue no tendran sentido de otra forma, entonces podramos incluso decir %ue el entrenamiento de los
esfnteres, por e*emplo, tiene %ue preceder a la independencia de la madre y asistir a clases< %ue debemos
desarrollar una se0ualidad madura antes de encontrar a una pare*a< %ue normalmente hallaremos a una pare*a
antes de tener ni1os y %ue necesariamente Fdeberemos tener ni1os antes de disfrutar su despedidaG.
Si estrechamos a5n ms el significado de los estadios a1adiendo una #programacin' social a la biolgica,
podramos incluir perodos de dependencia y escolari)acin, y as mismo, el traba*o y la *ubilacin tambi!n. 2e
esta forma tan reducida, no habra problemas para establecer B u ? estadios. Evidentemente, solo hasta ahora es
%ue nos hemos sentido presionados a llamarles estadios, en ve) de fases o cual%uier otro t!rmino impreciso.
2e hecho, resulta difcil defender los estadios de Erikson si los aceptamos dentro de su comprensin de lo %ue
son los estadios. En otras culturas, incluso dentro de ellas mismas, la temporali)acin puede ser muy distinta.
En algunos pases, los beb!s son destetados a los seis meses y se les ense1a el control de esfnteres a los nueve.
En otros, todava son amamantados hasta los cinco a1os y el control de esfnteres se hace con poco ms %ue
sacar al ni1o al patio. 4ubo una !poca en nuestra cultura en la %ue las mu*eres se casaban a los trece a1os y
tenan su primer hi*o a los %uince. 4oy, intentamos posponer el matrimonio hasta los treinta y nos apresuramos
a tener nuestro 5nico hi*o antes de cumplir cuarenta. ,uscamos muchos a1os de retiro. En otra !poca y lugar, la
*ubilacin sencillamente es desconocida.
" pesar de todo, los estadios de Erikson nos brindan un marco de traba*o. (odemos hablar de nuestra cultura al
compararla con otras< o de la actualidad comparada con algunos siglos atrs o de ver cmo diferimos
relativamente de los estndares %ue provee su teora. Erikson y otros investigadores han demostrado %ue el
patrn general de hecho se adapta a diferentes !pocas y culturas, y a la mayora de nosotros nos resulta familiar.
En otras palabras, su teora se establece como uno de los paradigmas ms importantes dentro de las teoras de
personalidad. Este paradigma a veces es ms importante %ue la #verdad': es 5til.
/ambi!n nos provee de conocimientos %ue no nos hubi!ramos percatado de otra forma. (or e*emplo, podramos
pensar en sus ocho estadios como una serie de tareas %ue no siguen un patrn lgico particular. (ero si
dividimos el abanico de la vida en dos secuencias de cuatro estadios, podemos ver un patrn real, con la mitad
referida al desarrollo del ni1o y la otra mitad al desarrollo del adulto.
En el estadio , el ni1o debe aprender %ue #eso' -el mundo, especialmente representado por mam y pap, y !l
mismo. est bien< %ue #no hay problema'. En el estadio , el infante aprende a #yo puedo hacerlo' en el #a%u
y ahora'. En el estadio , el preescolar aprende a #puedo planear' y proyectarse a s mismo hacia un futuro.
En el V, el escolar aprende #puedo finali)ar' estas proyecciones. " trav!s de estas cuatro etapas, el ni1o
desarrolla un 6o competente y preparado para el amplio mundo %ue le aguarda.
/omando la otra mitad relativa al periodo adulto, nos e0pandimos ms all del 6o -entendi!ndose el #6o' no
como instancia ps%uica freudiana, sino como self o s mismo, 3./... El estadio V tiene %ue ver con establecer
algo muy parecido al #est bien< no hay problema'. El adolescente debe aprender a %ue #yo estoy bi!n'<
conclusin de la negociacin establecida de los cuatro estadios precedentes. En el V, el adulto *oven debe
aprender a amar, lo %ue sera una variacin social de #yo puedo hacerlo' en el a%u y ahora. En el estadio V,
el adulto debe e0tender ese amor hacia el futuro, pasando a ser llamado #cuidar de'. 6 finalmente, en el estadio
V, la persona mayor debe aprender a #limitar' su 6o, y establecer una nueva y amplia identidad. En palabras
de Iung, la segunda mitad de la vida est dedicada a la reali)acin de uno mismo.
+ecturas
Erikson es un escritor e0celente y capturar su imaginacin a5n cuando no se sienta cmodo con su lado
freudiano. 9os libros basados en su teora son -en ingl!s, 3./.. C:ild:ood and *ociet3 y Identit3: 2out: and
Crisis. Son ms bien colecciones de ensayos sobre su*etos tan variados como las tribus americanas nativas,
gente famosa como Zilliam Iames y "dolfo 4itler, nacionalidad, g!nero y ra)a.
Sus dos libros ms famosos son estudios en #psicohistoria', el 2oung (an +ut:er sobre Eartin 9uther y
Gand:i>s Trut:. Sus traba*os han inspirado a muchos otros y disponemos en la actualidad de una revista
llamada T:e ?ournal of %s3c:o:istor3, la cual contiene artculos fascinantes no solo de personas famosas,
sino de prcticas antiguas y presentes en el desarrollo de ni1os a trav!s de ritos de poblaciones a todo lo largo
del mundo y en todas las !pocas de la historia.
7arl Iung
>?B@=>CA>
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Freud di*o %ue la meta de la terapia era hacer consciente lo inconsciente. Verdaderamente, hi)o de este
postulado el n5cleo de su traba*o como terico. 6 adems, defini al inconsciente como algo muy
displacentero. (ara ilustrar esto, consideremos lo siguiente: es un caldero de deseos establecidos< un po)o sin
fondo de anhelos incestuosos y perversos< un lecho de e0periencias aterradoras %ue a5n pueden surgir a la
consciencia. Francamente, Festo no suena como algo %ue %uiera %ue acceda a mi conscienciaG.
7arl Iung, *oven colega de Freud, se dedic a la e0ploracin del #espacio interno' a trav!s de todo su traba*o.
Se lan) a la tarea e%uipado con los antecedentes de la teora freudiana, por supuesto, y con un conocimiento
aparentemente inagotable sobre mitologa, religin y filosofa. (ero era especialmente ducho en el simbolismo
de tradiciones msticas comple*as tales como gnosticismo, al%uimia, cbala y tradiciones similares en el
hinduismo y el budismo. Si hay una persona %ue tenga un sentido del inconsciente y sus hbitos como capa) de
e0presarse solo de forma simblica, !ste es 7arl Iung.
"dems, tuvo la capacidad de un so1ar muy l5cido e ilusiones ocasionales. En oto1o del >C>U tuvo la visin de
una #inundacin monstruosa' %ue hunda casi toda Europa cuyas aguas llegaban hasta las faldas de las
monta1as de su nativa Sui)a. Vio miles de personas ahogndose y la ciudad temblando. 9uego, las aguas se
tornaban en sangre. En las siguientes semanas a la visin, surgieron sue1os de inviernos eternos y ros de
sangre. Estaba asustado de %ue se estuviese volviendo psictico.
(ero el uno de agosto de ese a1o, empe) la (rimera Vuerra Eundial. Iung crey %ue de alguna manera e0ista
una cone0in entre !l como individuo y la humanidad en general %ue no poda e0plicarse. 2esde este momento
hasta >CH?, se fue metiendo en un proceso doloroso de auto=e0ploracin %ue formara la base de su futura
teora.
7uidadosamente empe) a anotar sus sue1os, fantasas y visiones, y los dibu*, pint y esculpi. 4all %ue sus
e0periencias tendan a tomar formas humanas, empe)ando por un anciano sabio y su acompa1ante, una ni1a
pe%ue1a. El anciano sabio evolucion, a trav!s de varios sue1os, hasta una especie de gur5 espiritual. 9a ni1a
pe%ue1a se convirti en #anima', el alma femenina, %ue serva como medio de comunicacin -medium. entre el
hombre y los aspectos ms profundos de su inconsciente.
8n duende marrn cuero apareci como celador de la entrada al inconsciente. Era #la sombra', una compa1a
primitiva del 6o de Iung. Iung so1 %ue tanto !l como el duende, haban asesinado a la preciosa ni1a rubia, a la
%ue llam Siegfred. (ara !ste, esta escena representaba una precaucin con respecto a los peligros del traba*o
dirigido solo a obtener la gloria y el herosmo %ue prontamente causara un gran dolor sobre toda Europa -Fas
como tambi!n un aviso acerca de los peligros de algunas de sus propias tendencias respecto de la empresa
heroica de Sigmund FreudG..
Iung so1 tambi!n mucho con cuestiones relacionadas con la muerte< con el territorio de los muertos y el
renacimiento de los mismos. (ara !l, esto representaba el inconsciente mismo< no a%uel #pe%ue1o' inconsciente
del %ue Freud hi)o tan grande, sino un nuevo inconsciente colectivo de la humanidad. 8n inconsciente %ue
poda contener todas las muertes, no solo nuestros fantasmas personales. Iung empe) a considerar %ue los
enfermos mentales estaban posedos por estos fantasmas, en una !poca donde se supone %ue nadie crea en
ellos. 7on el solo hecho de #recapturar' nuestras mitologas, entenderamos estos fantasmas, nos sentiramos
cmodos con la muerte y as superar nuestras patologas mentales.
9os crticos han sugerido %ue Iung estaba simplemente enfermo cuando todo esto ocurri. (ero Iung crea %ue
si %ueremos entender la *ungla, no nos podemos contentar con solo despla)arnos por sus alrededores. 2ebemos
entrar en ella, no importa cun e0tra1a o aterradora pueda verse.
Biograf!a
7arl Vustav Iung naci el HA de *ulio de >?B@ en una pe%ue1a localidad de Sui)a llamada
TesseJil. Su padre, (aul Iung, fue un cl!rigo rural y su madre fue Emilie (reisJerk Iung. El
ni1o 7arl creci rodeado de una familia muy educada y e0tensa %ue inclua a unos cuantos
cl!rigos y algunos e0c!ntricos tambi!n.
El padre inici a 7arl en el latn a la edad de A a1os, lo %ue desde el principio acept con gran
inter!s, en especial por el lengua*e y la literatura antigua. "dems de leer la mayora de las
lenguas modernas del occidente europeo, Iung tambi!n lea alternativamente varias otras
lenguas antiguas como el snscrito -el lengua*e original de los libros sagrados hind5es..
7arl era ms bien un chico solitario en su adolescencia, no le importaba mucho el colegio y no soportaba la
competicin. "cudi a un colegio interno en ,asel, Sui)a, donde se encontr frontalmente con los celos de sus
compa1eros. Empe) a utili)ar la enfermedad como e0cusa, desarrollando una tendencia avergon)ante a
desmayarse cuando estaba sometido a una gran presin.
"un%ue su primera eleccin de carrera fue la ar%ueologa, se decidi por la medicina en la 8niversidad de
,asel. "ll conoci al famoso neurlogo Traft=Ebing, y lleg a traba*ar para !l. ,a*o su influencia, estudi
psi%uiatra.
(oco despu!s de su licenciatura, se estableci en el 4ospital Eental de ,urghoelt)li en [urich ba*o la tutela de
Eugene ,leuler, padre y conocedor ms importante de la es%ui)ofrenia. En >CDU, se casa con Emma
Qauschenbach. En a%uel tiempo, tambi!n dedic parte de su tiempo a dar clases en la 8niversidad de [urich y
mantena una consulta privada. Fue a%u donde invent la asociacin de palabras.
Siendo un gran admirador de Freud, por fin le conoci en Viena en >CDB. 2ice la historia %ue despu!s de
conocerle, Freud cancel todas sus citas del da, para continuar una conversacin %ue durara >U horas
continuas. F/al fue el impacto de este encuentro entre estas dos mentes privilegiadasG. Eventualmente, Freud
consider a Iung como el prncipe de la corona del psicoanlisis y su mano derecha.
(ero Iung nunca se apoy en su totalidad a la teora freudiana. Su relacin empe) a enfriarse en >CDC, durante
un via*e a "m!rica. En este via*e, ambos se entretenan anali)ndose los sue1os de cada uno -aparentemente de
manera ms desenfadada %ue seria., cuando en un momento determinado Freud demostr una e0cesiva
resistencia a los esfuer)os de anlisis de Iung. Finalmente, Freud le di*o %ue deban parar, ya %ue !l se senta
con temor a perder su autoridad. Evidentemente, Iung se sinti insultado.
9a (rimera Vuerra Eundial fue un periodo especialmente doloroso de auto=e0men para Iung. Sin embargo,
era solo el principio de una de las teoras de la personalidad ms interesantes %ue el mundo haya visto.
2espu!s de la guerra, Iung via* mucho< desde tribus de "frica hasta poblaciones de "m!rica y la ndia. Se
*ubil en >CWA, retray!ndose de la vida p5blica a partir de este momento hasta la muerte de su esposa en >C@@.
Euri el A de *unio de >CA> en [urich.
Teor!a
9a teora de Iung divide la psi%ue en tres partes. 9a primera es el 2o, el cual se identifica con la mente
consciente. Qelacionado cercanamente se encuentra el inconsciente "ersonal, %ue incluye cual%uier cosa %ue
no est! presente en la consciencia, pero %ue no est e0enta de estarlo. El inconsciente personal sera como lo
%ue las personas entienden por inconsciente en tanto incluye ambas memorias, las %ue podemos atraer
rpidamente a nuestra consciencia y a%uellos recuerdos %ue han sido reprimidos por cual%uier ra)n. 9a
diferencia estriba en %ue no contiene a los instintos, como Freud inclua.
2espu!s de describir el inconsciente personal, Iung a1ade una parte al psi%uismo %ue har %ue su teora
desta%ue de las dems: el inconsciente colectivo. (odramos llamarle sencillamente nuestra #herencia
ps%uica'. Es el reservorio de nuestra e0periencia como especie< un tipo de conocimiento con el %ue todos
nacemos y compartimos. "5n as, nunca somos plenamente conscientes de ello. " partir de !l, se establece una
influencia sobre todas nuestras e0periencias y comportamientos, especialmente los emocionales< pero solo le
conocemos indirectamente, viendo estas influencias.
E0isten ciertas e0periencias %ue demuestran los efectos del inconsciente colectivo ms claramente %ue otras. 9a
e0periencia de amor a primera vista, el de*a vu -el sentimiento de haber estado anteriormente en la misma
situacin. y el reconocimiento inmediato de ciertos smbolos y significados de algunos mitos, se pueden
considerar como una con*uncin s5bita de la realidad e0terna e interna del inconsciente colectivo. +tros
e*emplos %ue ilustran con ms amplitud la influencia del inconsciente colectivo son las e0periencias creativas
compartidas por los artistas y m5sicos del mundo en todos los tiempos, o las e0periencias espirituales de la
mstica de todas las religiones, o los paralelos de los sue1os, fantasas, mitologas, cuentos de hadas y la
literatura.
8n e*emplo interesante %ue actualmente se discute es la e0periencia cercana a la muerte. (arece ser %ue muchas
personas de diferentes partes del mundo y con diferentes antecedentes culturales viven situaciones muy
similares cuando han sido #rescatados' de la muerte clnica. 4ablan de %ue sienten %ue abandonan su cuerpo,
viendo sus cuerpos y los eventos %ue le rodean claramente< de %ue sienten como una #fuer)a' les atrae hacia un
t5nel largo %ue desemboca en una lu) brillante< de ver a familiares fallecidos o figuras religiosas esperndoles y
una cierta frustracin por tener %ue abandonar esta feli) escena y volver a sus cuerpos. Pui)s todos estamos
#programados' para vivir la e0periencia de la muerte de esta manera.
5r.ueti"os
9os contenidos del inconsciente colectivo son los llamados ar.ueti"os. Iung tambi!n les llam dominantes,
imagos, imgenes primordiales o mitolgicas y otros nombres, pero el t!rmino ar%uetipo es el ms conocido.
Sera una tendencia innata -no aprendida. a e0perimentar las cosas de una determinada manera.
El ar%uetipo carece de forma en s mismo, pero act5a como un #principio organi)ador' sobre las cosas %ue
vemos o hacemos. Funciona de la misma manera %ue los instintos en la teora freudiana. "l principio, el beb!
solo %uiere algo de comer, sin saber lo %ue %uiere. Es decir, presenta un anhelo indefinido %ue, no obstante,
puede ser satisfecho por algunas cosas y no por otras. Es tarde, con la e0periencia, el beb! empie)a a anhelar
cosas ms concretas cuando tiene hambre -un bibern, una galleta, una langosta a la brasa, un peda)o de pi))a
estilo 3ueva 6ork..
El ar%uetipo es como un agu*ero negro en el espacio. Solo sabemos %ue est ah por cmo atrae materia y lu)
hacia s mismo.
&l ar.ueti"o 'aterno
Este ar%uetipo es particularmente 5til como e*emplo. /odos nuestros ancestros tuvieron madres. 4emos
evolucionados en un ambiente %ue ha incluido una madre o un sustituto de ella. 3unca hubi!ramos sobrevivido
sin la cone0in con una persona cuidadora en nuestros tiempos de infantes indefensos. Est claro %ue somos
#construidos' de forma %ue refle*a nuestro ambiente evolutivo: venimos a este mundo listos para desear una
madre, la buscamos, la reconocemos y lidiamos con ella.
"s, el ar%uetipo de madre es una habilidad propia constituida evolutivamente y dirigida a reconocer una cierta
relacin, la de la #maternalidad'. Iung establece esto como algo abstracto, y todos nosotros proyectamos el
ar%uetipo a la generalidad del mundo y a personas particulares, usualmente nuestras propias madres. ncluso
cuando un ar%uetipo no encuentra una persona real disponible, tendemos a personificarlo< esto es, lo
convertimos en un persona*e mitolgico #de cuentos de hadas', por e*emplo. Este persona*e simboli)a el
ar%uetipo.
Este ar%uetipo est simboli)ado por la madre primordial o #madre tierra' de la mitologa< por Eva y Eara en
las tradiciones occidentales y por smbolos menos personali)ados como la iglesia, la nacin, un bos%ue o el
oc!ano. 2e acuerdo con Iung, alguien a %uien su madre no ha satisfecho las demandas del ar%uetipo, se
convertira perfectamente en una persona %ue lo busca a trav!s de la iglesia o identificndose con la #tierra
madre', o en la meditacin sobre la figura de Eara o en una vida dedicada a la mar.
(an)
2ebemos saber %ue estos ar%uetipos no son realmente cosas biolgicas, como los instintos de Freud. Son
demandas ms puntuales. (or e*emplo, si uno sue1o con cosas alargadas, Freud sugerira %ue !stas
representaran el falo y en consecuencia el se0o. Iung propondra una interpretacin muy distinta. ncluso, el
so1ar con el pene no necesariamente implica una insatisfaccin se0ual.
Es llamativo %ue en sociedades primitivas, los smbolos flicos usualmente no se refieran en absoluto al se0o.
8sualmente simboli)an el man, o poder espiritual. Esto smbolos se e0hiben cuando es necesario implorar a
los espritus para lograr un me*or cosecha del ma), o aumentar la pesca o para ayudar a alguien. 9a relacin
entre el pene y la fuer)a, entre el s!men y la semilla, entre la fertilidad y la fertili)acin son parte de la mayora
de las culturas.
+a so',ra
(or supuesto %ue en la teora *unguiana tambi!n hay espacio para el se0o y los instintos. ;stos forman parte de
un ar%uetipo llamado la sombra. 2eriva de un pasado pre=humano y animal, cuando nuestras preocupaciones se
limitaban a sobrevivir y a la reproduccin, y cuando no !ramos conscientes de nosotros como su*etos.
Sera el #lado oscuro' del 6o -del s mismo. 3./.. y nuestra parte negativa o diablica tambi!n se encuentra en
este espacio. Esto supone %ue la sombra es amoral< ni buena ni mala, como en los animales. 8n animal es capa)
de cuidar calurosamente de su prole, al tiempo %ue puede ser un asesino implacable para obtener comida. (ero
!l no escoge ninguno de ellos. Simplemente hace lo %ue hace. Es #inocente'. (ero desde nuestra perspectiva
humana, el mundo animal nos parece brutal, inhumano< por lo %ue la sombra se vuelve algo relacionado con un
#basurero' de a%uellas partes de nosotros %ue no %ueremos admitir.
9os smbolos de la sombra incluyen la serpiente -como en el Iardn del Ed!n., el dragn, los monstruos y
demonios. 8sualmente guarda la entrada a una cueva o a una piscina de agua, %ue representaran el
inconsciente colectivo. 9a siguiente ve) %ue sue1en %ue se estn peleando con un luchador fortsimo, puede %ue
simplemente Fse est! peleando con usted mismoG.
+a "ersona
9a persona representa nuestra imagen p5blica. 9a palabra, obviamente, est relacionada con el t!rmino persona
y personalidad y proviene del latn %ue significa mscara. (or tanto, la persona es la mscara %ue nos ponemos
antes de salir al mundo e0terno. "un%ue se inicia siendo un ar%uetipo, con el tiempo vamos asumi!ndola,
llegando a ser la parte de nosotros ms distantes del inconsciente colectivo.
En su me*or presentacin, constituye la #buena impresin' %ue todos %ueremos brindar al satisfacer los roles
%ue la sociedad nos e0ige. (ero, en su peor cara, puede confundirse incluso por nosotros mismos, de nuestra
propia naturale)a. "lgunas veces llegamos a creer %ue realmente somos lo %ue pretendemos ser.
5ni'a 3 ani'us
8na parte de la persona es el papel masculino o femenino %ue debemos interpretar. (ara la mayora de los
tericos, este papel est determinado por el g!nero fsico. (ero, al igual %ue Freud, "dler y otros, Iung pensaba
%ue en realidad todos nosotros somos bise0uales por naturale)a. 7undo empe)amos nuestra vida como fetos,
poseemos rganos se0uales indiferenciados y es solo gradualmente, ba*o la influencia hormonal, cuando nos
volvemos machos y hembras. 2e la misma manera, cuando empe)amos nuestra vida social como infantes, no
somos masculinos o femeninos en el sentido social. 7asi de inmediato -tan pronto como nos pongan esas botitas
a)ules o rosas., nos desarrollamos ba*o la influencia social, la cual gradualmente nos convierte en hombres y
mu*eres.
En todas las culturas, las e0pectativas %ue recaen sobre los hombres y las mu*eres difieren. Estas estn basadas
casi en su totalidad sobre nuestros diferentes papeles en la reproduccin y en otros detalles %ue son casi
e0clusivamente tradicionales. En nuestra sociedad actual, todava retenemos muchos remanentes de estas
e0pectativas tradicionales. /odava esperamos %ue las mu*eres sean ms calurosas y menos agresivas< %ue los
hombres sean fuertes y %ue ignoren los aspectos emocionales de la vida. (ero Iung crea %ue estas e0pectativas
significaban %ue solo hemos desarrollado la mitad de nuestro potencial.
El anima es el aspecto femenino presente en el inconsciente colectivo de los hombres y el animus es el aspecto
masculino presente en el inconsciente colectivo de la mu*er. 8nidos se les conoce como sy)ygy. El anima
puede estar representada -personificada. como una *oven chica, muy espontnea e intuitiva, o como una bru*a, o
como la madre tierra. 8sualmente se asocia con una emocionalidad profunda y con la fuer)a de la vida misma.
El animus puede personificarse como un vie*o sabio, un guerrero, o usualmente como un grupo de hombres, y
tiende a ser lgico, muchas veces racionalista e incluso argumentativo.
El anima y el animus son los ar%uetipos a trav!s de los cuales nos comunicamos con el inconsciente colectivo
en general y es importante llegar a contactar con !l. Es tambi!n el ar%uetipo responsable de nuestra vida
amorosa: como sugiere un mito griego, estamos siempre buscando nuestra otra mitad< esa otra mitad %ue los
2ioses nos %uitaron, en los miembros del se0o opuesto. 7uando nos enamoramos a primera vista, nos hemos
topado con algo %ue ha llenado nuestro ar%uetipo anima o animus particularmente bien.
Otros ar.ueti"os
Iung deca %ue no e0ista un n5mero fi*o de ar%uetipos %ue pudi!semos listar o memori)ar. Se superponen y se
combinan entre ellos seg5n la necesidad y su lgica no responde a los estndares lgicos %ue entendemos. Iung,
sin embargo, defini algunos otros:
"dems de la madre, e0isten otros ar%uetipos familiares. +bviamente, e0iste un "adre %ue con frecuencia est
simboli)ado por una gua o una figura de autoridad. E0iste tambi!n el ar%uetipo de fa'ilia %ue representa la
idea de la hermandad de sangre, as como unos la)os ms profundos %ue a%uellos basados en ra)ones
conscientes.
/ambi!n tenemos el de ni9o, representado en la mitologa y en el arte por los ni1os, en particular los infantes,
as como por otras pe%ue1as criaturas. 9a celebracin del ni1o Ies5s en las 3avidades es una manifestacin del
ar%uetipo ni1o y representa el futuro, la evolucin, el renacimiento y la salvacin. 7uriosamente, la 3avidad
acontece durante el solsticio de invierno, el cual representa el futuro y el renacimiento en las culturas primitivas
nrdicas. Estas personas encienden hogueras y reali)an ceremonias alrededor del fuego implorando la vuelta
del sol. El ar%uetipo ni1o tambi!n con frecuencia se me)cla con otros, formando el ni1o=dios o el ni1o=h!roe.
Euchos ar%uetipos son caracteres de leyendas. El :<roe es uno de los principales. Est representado por la
personalidad mana y es el luchador de los dragones malvados. ,sicamente, representa al 6o -tendemos a
identificarnos con los h!roes de las historias. y casi siempre est envuelto en batallas contra la sombra, en
forma de dragones y otros monstruos. 3o obstante, el h!roe es tonto. Es, despu!s de todo, un ignorante de las
formas del inconsciente colectivo. 9uke SkyJalker, de 9a Vuerra de las Vala0ias, sera el e*emplo perfecto.
"l h!roe usualmente se le encarga la tarea de rescatar a la doncella, la cual representa la pure)a, inocencia y en
todas por igual, la candide). En la primera parte de la historia de la Vuerra de las Vala0ias, la princesa 9eia es
la doncella. (ero, a medida %ue la historia avan)a, ella se vuelve anima, descubriendo el poder de la fuer)a -el
inconsciente colectivo. y se vuelve un compa1ero igual %ue 9uke, %uien resulta ser su hermano.
El h!roe es guiado por un vie6o :o',re sa,io, una forma de animus %ue le revela al primero la naturale)a del
inconsciente colectivo. En la Vuerra de las Vala0ias, este vie*o es +bi Zan Tenobi, y luego 6oda. +bs!rvese
%ue ambos ense1an a 9uke todo sobre la fuer)a, y cuando 9uke madura, mueren, volvi!ndose parte de !l.
Pui)s se est!n preguntando por el ar%uetipo de #padre oscuro' de 2arth Vader. Es la sombra y el maestro del
lado oscuro de la fuer)a. /ambi!n resulta ser el padre de 9eia y 9uke. 7uando muere, se convierte en uno de los
vie*os hombres sabios.
Este es tambi!n un ar%uetipo ani'al y representa las relaciones humanas con el mundo animal. 8n buen
e*emplo sera el del caballo fiel del h!roe. 9as serpientes tambi!n son frecuentes ar%uetipos animales y creemos
%ue son particularmente listas. 2espu!s de todo, los animales estn ms cercanos a sus naturale)as %ue
nosotros. Pui)s, los pe%ue1os robots y la siempre disponible nave espacial -el 4alcn. sean smbolos de
animales.
6 luego est el ilusionista, usualmente representado por un payaso o un mago. El papel de !ste es el de hacer
las cosas ms difciles al h!roe y crearle problemas. En la mitologa escandinava, muchas de las aventuras de
los dioses se originaban en alg5n truco demostrado a sus ma*estades por el medio=2ios 9oki.
E0isten otros ar%uetipos %ue son un poco ms complicados de mencionar. 8no es el :o',re original,
representado en las culturas occidentales por "dn. +tro es el ar%uetipo Dios, el cual representa nuestra
necesidad de comprender el 8niverso< %ue nos provee de significado a todo lo %ue ocurre y %ue todo tiene un
propsito y direccin.
El :er'afrodita, tanto hombre como mu*er, es una de las ideas ms importantes de la teora *unguiana y
representa la unin de los opuestos. En algunos cuadros religiosos, Iesucristo est representado ms bien como
un hombre afeminado. "s mismo, en 7hina, el carcter de Tuan 6in es de hecho un santo masculino -el
bodhisattva "valokiteshJara., Fpero est pintado de una forma tan femenina %ue usualmente se le considera
ms como la diosa de la compasinG.
El ar%uetipo ms importante es el de self -mantendremos a%u el t!rmino #self' %ue #s mismo', por su
aceptacin literal en psicologa de habla hispana. 3./... El self es la unidad 5ltima de la personalidad y est
simboli)ado por el crculo, la cru) y las figuras mandalas %ue Iung hall en las pinturas. 8n 'andala es un
dibu*o %ue se usa en meditacin y se utili)a para despla)ar el foco de atencin hacia el centro de la imagen.
(uede ser un tra)o tan simple como una figura geom!trica o tan complicado como un vitral. 9a personificacin
%ue me*or representa el self es 7risto y ,uda< dos personas, por cierto, %ue representan seg5n muchos, el logro
de la perfeccin. (ero Iung crea %ue la perfeccin de la personalidad solamente se alcan)a con la muerte.
+as din)'icas del "si.uis'o
,ueno, ya est bien de contenidos mentales. Vamos ahora a ocuparnos de los principios de sus operaciones.
Iung nos brinda tres principios. El primero de ellos es el "rinci"io de los o"uestos. 7ada deseo
inmediatamente sugiere su opuesto. (or e*emplo, si tengo un pensamiento positivo, no puedo de*ar de tener el
opuesto en alg5n lugar de mi mente. 2e hecho, es un concepto bastante bsico: para saber lo %ue es bueno debo
conocer lo malo, de la misma forma %ue no podemos saber lo %ue es negro sin conocer lo blanco< o lo %ue es
alto sin lo ba*o.
Esta idea me sobrevino cuando tena unos once a1os. Qecuerdo %ue ocasionalmente me dio por salvar a muchas
criaturitas inocentes del bos%ue %ue de alguna forma se haban herido -me temo %ue muchas veces
provocndoles la muerte.. 8na ve) intent! curar a un petirro*o, pero cuando lo alc! en mi mano, me deslumbr
un halo de lu) del sol y me llev! la mano a la cara. En ese momento pas por mi mente la idea de %ue poda
haberlo aplastado. magnense, no me gustaba nada la idea, pero me vino innegablemente.
2e acuerdo con Iung, es la oposicin la %ue crea el poder -o li,ido. del psi%uismo. Es como los dos polos de
una batera, o la escisin de un tomo. Es el contraste el %ue aporta la energa, por lo %ue un contraste poderoso
dar lugar a una energa fuerte y un contraste d!bil provocar una energa pobre.
El segundo principio es el "rinci"io de e.uivalencia, donde la energa resultante de la oposicin se distribuye
e%uitativamente en ambos lados. "s, cuando yo sostena a a%uel pa*arito en mi mano, e0ista una energa %ue
me impulsaba a ayudarle< as como tambi!n otra de iguales caractersticas %ue me diriga a aplastarle. ntent!
ayudar al p*aro, por lo %ue toda esa energa se distribuy en los variados comportamientos dirigidos a ese fin.
(ero, $%u! pas entonces con la otra parte&.
,ueno, eso depende de la actitud %ue uno tome con respecto a ese deseo no satisfecho. Si mantenemos ese
deseo de forma consciente< es decir, %ue somos capaces de reconocerlo, entonces provocamos un aumento de
calidad en el funcionamiento ps%uico< esto es, crecemos.
Si por el contrario, pretendemos negar %ue este pensamiento estuvo ah, si lo suprimimos, la energa se dirigir
hacia el desarrollo de un comple*o. El comple*o es un patrn de pensamientos y sentimientos suprimidos %ue se
agrupan -%ue establecen una constelacin. alrededor de un tema en concreto proveniente de un ar%uetipo. Si
negamos haber tenido un pensamiento relacionado con aplastar el p*aro, podramos poner esa idea en una de
las formas ofrecidas por la sombra -nuestro #lado oscuro'.. + si un hombre niega su lado emocional, su
emocionalidad puede encontrar su forma de e0presin dentro del ar%uetipo de anima.
"%u es donde empie)an los problemas. Si pretendemos %ue en toda nuestra vida somos absolutamente buenos<
%ue ni si%uiera tenemos la capacidad de mentir y enga1ar< de robar y matar, entonces cada ve) %ue seamos
buenos, nuestra otra parte se consolidar en un comple*o alrededor de la sombra. Ese comple*o empe)ar a
tomar vida propia y te atormentar da alguna manera. (uedes verte sufriendo de pesadillas donde Faplastas a
pe%ue1os p*arosG.
Si el comple*o dura mucho tiempo, puede llegar a #poseerte' y puedes terminar con una personalidad m5ltiple.
En la pelcula #/he /hree Faces of Eve' -9as /res 7aras de Eva., Ioanne ZoodJard daba vida a una mu*er
dulce y retrada %ue eventualmente iba descubriendo %ue sala a la calle los sbados en la noche, asumiendo una
identidad contraria. 3o fumaba, y sin embargo encontraba pa%uetes de cigarrillos en su bolso< no beba, ms se
levantaba con resaca y no flirteaba con hombres, aun%ue encontraba ropas en su habitacin de lo ms se0y. Es
importante decir a%u, %ue a pesar de %ue el trastorno de personalidad m5ltiple es raro, cuando aparece no
tiende a presentarse de una manera tan e0trema, tipo blanco y negro.
El 5ltimo principio es el "rinci"io de entro"!a, el cual establece la tendencia de los opuestos a atraerse entre s,
con el fin de disminuir la cantidad de energa vital a lo largo de la vida. Iung e0tra*o la idea de la fsica, donde
la entropa se refiere a la tendencia de todos los sistemas fsicos de solaparse< esto es, %ue toda la energa se
distribuya eventualmente. Si, por e*emplo, tenemos un calentador en la es%uina de una habitacin, con el
tiempo el saln completo se calentar.
7uando somos *venes, los opuestos tienden a ser muy e0tremos, malgastando una gran cantidad de energa.
(or e*emplo, los adolescentes tienden a e0agerar las diferencias entre se0os, siendo los chicos ms machos y las
chicas ms femeninas, por lo %ue su actividad se0ual est investida de grandes cantidades de energa. "dems,
estos oscilan de un e0tremo a otro, siendo locos y salva*es en un momento y encontrando la religin en otro.
" medida %ue nos vamos haciendo mayores, la mayora de nosotros empie)a a sentirse cmodos con nuestras
facetas. Somos un poco menos idealistas e ingenuos y reconocemos %ue somos una combinacin de bueno y
malo. 3os vemos menos amena)ados por nuestros opuestos se0uales y nos volvemos ms andrginos. ncluso,
en la edad de la ve*e), las mu*eres y los hombres tienden a parecerse ms. Este proceso de sobreponernos por
encima de nuestros opuestos< el ver ambos lados de lo %ue somos, es llamado trascendencia.
&l self
9a meta de la vida es lograr un self. El self es un ar%uetipo %ue representa la trascendencia de todos los
opuestos, de manera %ue cada aspecto de nuestra personalidad se e0presa de forma e%uitativa. (or tanto, no
somos ni masculinos ni femeninos< somos ambos< lo mismo para el 6o y la sombra, para el bien y el mal, para
lo consciente y lo inconsciente, y tambi!n lo individual y lo colectivo -la creacin en su totalidad.. 6 por
supuesto, si no hay opuestos, no hay energa y de*amos de funcionar. Evidentemente, ya no necesitaramos
actuar.
Si intentamos ale*arnos un poco de las consideraciones msticas, sera recomendable %ue nos situramos en una
postura ms centralista y e%uilibrada de nuestra psi%ue. 7uando somos *venes, nos inclinamos ms hacia el
6o, as como en las trivialidades de la persona. 7uando enve*ecemos -asumiendo %ue lo hemos hecho
apropiadamente., nos dirigimos hacia consideraciones ms profundas sobre el self y nos acercamos ms a las
gentes, hacia la vida y hacia el mismo universo. 9a persona %ue se ha reali)ado -%ue ha desarrollado su s
mismo= su self. es de hecho menos egoc!ntrica.
*incronicidad
" trav!s de los a1os los tericos han discutido ampliamente si los procesos psicolgicos se establecen a partir
de modelos mecanicistas o teleolgicos. El mecanicismo es la idea de %ue las cosas funcionan a trav!s de un
proceso de causa=efecto. 8na cosa lleva a otra, y esa otra a una siguiente y as sucesivamente, por lo %ue el
pasado determina al presente. 9a teleologa es la idea %ue defiende %ue somos guiados por nuestros propsitos,
significados, valores y dems. El mecanicismo est asociado al determinismo y las ciencias naturales< la
teleologa est relacionada con el libre albedro y se considera en la actualidad una postura un tanto rara. Es
todava com5n en filsofos moralistas, legalistas y religiosos y, por supuesto tambi!n, en algunos tericos de la
personalidad.
7on respecto a los autores %ue revisamos en este libro, los freudianos y los conductuales tienden a ser
mecanicistas, mientras %ue los neofreudianos, humanistas y e0istencialistas tienden a la postura teleolgica.
Iung cree %ue ambos *uegan alg5n papel, pero a1ade una 5ltima alternativa ideolgica llamada sincronicidad.
9a sincronicidad supone la ocurrencia de dos eventos %ue no estn asociados ni causalmente ni
teleolgicamente, ms sin embargo tienen una relacin significativa. 8na ve), un paciente me describa un
sue1o con un escaraba*o y *usto en ese momento, por la ventana del despacho pas volando un escaraba*o muy
similar al %ue describa en su sue1o. Euchas veces, las personas so1amos con, digamos, la muerte de un ser
%uerido y a la ma1ana siguiente nos encontramos con la muerte real de esa persona y %ue muri ms o menos a
la hora en %ue lo so1amos. "lgunas veces, cogemos el tel!fono para llamar a un amigo y nos encontramos con
!l en la lnea al levantar el auricular. 9a mayora de los psiclogos llamaran a estas situaciones coincidencias o
intentan demostrarnos lo frecuentes %ue son. Iung crea %ue estas situaciones eran indicativas de cmo nos
interconectamos los seres humanos con la naturale)a en general a trav!s del inconsciente colectivo.
Iung nunca se aclar con respecto a sus creencias religiosas, pero esta idea inusual de sincronicidad la hallamos
fcilmente e0plicada en la perspectiva hind5 de la realidad. 2esde este punto de vista, nuestros 6o individuales
son como islas en el mar. Estamos acostumbrados a ver el mundo y a los dems como entes individuales y
separados. 9o %ue no vemos es %ue estamos conectados entre nosotros por medio del suelo marino %ue subyace
a las aguas.
El otro mundo es llamado maya, %ue significa ilusin y se considera un sue1o de 2ios o como un baile de 2ios<
esto es, 2ios lo ha creado, pero no es real en s mismo. 3uestros 6o individuales reciben el nombre de *ivatman
o almas individuales, siendo tambi!n algo parecido a una ilusin. /odos nosotros somos e0tensiones del 5nico y
supremo "tman o 2ios, el cual se permite olvidarse un poco de su identidad para volverse aparentemente
separado e independiente volvi!ndose cada uno de nosotros. (ero de hecho, nunca estamos separados del todo.
7uando morimos, nos despertamos siendo lo %ue realmente fuimos desde el principio: 2ios.
7uando so1amos o meditamos, nos metemos dentro de nuestro inconsciente personal, acercndonos cada ve)
ms a nuestra esencia: el inconsciente colectivo. Es precisamente en estos estados cuando somos ms
permeables a las #comunicaciones' de otros 6o. 9a sincronicidad hace de la teora de Iung una de las pocas %ue
no solo es compatible con los fenmenos parapsicolgicos, sino %ue incluso intenta e0plicarlos.
Introversin 3 e8troversin
Iung desarroll una tipologa de la personalidad %ue se ha vuelto tan popular %ue mucha gente cree %ue !l no
hi)o nada ms. Esta empie)a con la diferencia entre introversin y e8troversin. 9as personas introvertidas
prefieren su mundo interno de pensamientos, sentimientos, fantasas, sue1os y dems, mientras %ue las
e0trovertidas prefieren el mundo e0terno de las cosas, las actividades y las personas.
Estos t!rminos se han confundido con vocablos como timide) y sociabilidad, debido en parte a %ue los
introvertidos suelen ser tmidos y los e0trovertidos tienden a ser ms sociables. (ero Iung se refera ms a cun
inclinados estamos -nuestro 6o. hacia la persona y la realidad e0terna o hacia el inconsciente colectivo y sus
ar%uetipos. En este sentido, el su*eto introvertido es un poco ms maduro %ue el e0trovertido, aun%ue bien es
cierto %ue nuestra cultura valora ms al e0trovertidoRy Iung Fya nos avis de %ue todos nosotros tendemos a
valorar nuestro propio tipo por encima de cual%uier otra cosaG.
En la actualidad, encontramos la dimensin de introversin=e0troversin en varias teoras, de las cuales destaca
de forma notable la de 4ans Eysenck, aun%ue esta dimensin se esconda ba*o los nombres alternativos de
#sociabilidad' y #surgencia'.
+as funciones
"5n cuando seamos introvertidos o e0trovertidos, est claro %ue necesitamos lidiar con el mundo, tanto interno
como e0terno. 6 cada uno de nosotros posee su propia manera de hacerlo, de manera ms o menos cmoda y
5til. Iung sugiere %ue e0isten cuatro maneras o funciones de hacerlo:
9a primera es la de las sensaciones, %ue como indica la propia palabra supone la accin de obtener informacin
a trav!s de los significados de los sentidos. 8na persona sensible es a%uella %ue dirige su atencin a observar y
escuchar, y por tanto, a conocer el mundo. Iung consideraba a esta funcin como una de las irracionales, o lo
%ue es lo mismo, %ue comprende ms a las percepciones %ue al *uicio de la informacin.
9a segunda es la del "ensa'iento. (ensar supone evaluar la informacin o las ideas de forma racional y lgica.
Iung llam a esta funcin como racional, o la toma de decisiones en base a *uicios, en ve) de una simple
consideracin de la infomacin.
9a tercera es la intuicin. Este es un modelo de percepcin %ue funciona fuera de los procesos conscientes
tpicos. Es irracional o perceptiva como la sensacin, pero surge de una bastante ms comple*a integracin de
grandes cantidades de informacin, ms %ue una simple visin o escucha. Iung deca %ue era como #ver
alrededor de las es%uinas'.
9a cuarta es el senti'iento. Es el acto de sentir, como el de pensar. Es una cuestin de evaluacin de la
informacin. En este caso est dirigida a la consideracin de la respuesta emocional en general. Iung le llam
racional< evidentemente no de la manera en %ue estamos acostumbrados a usar el t!rmino.
/odos nosotros poseemos estas funciones. 2iramos %ue simplemente la usamos en diferentes proporciones.
7ada uno de nosotros tiene una funcin superior %ue preferimos y %ue est ms desarrollada.< otra secundaria,
de la cual somos conscientes de su e0istencia y la usamos solo para apoyar a la primera. /ambi!n tenemos una
terciaria, la cual est muy poco desarrollada y no es muy consciente para nosotros y finalmente una inferior, la
cual est muy pobremente desarrollada y es tan inconsciente %ue podramos negar su e0istencia en nosotros.
9a mayora de nosotros slo desarrolla una o dos de las funciones, pero nuestra meta debera ser desarrollar las
cuatro. 8na ve) ms, Iung considera la trascendencia de los opuestos como un ideal.
4aloracin
Tatharine ,riggs y su hi*a sabel ,riggs Eyers encontraron tan valiosos los tipos y funciones de Iung de las
personalidades %ue decidieron desarrollar un test, el Eyers=,riggs /ype ndicator -el ndicador de /ipo Eyers=
,riggs.. 9legando a ser uno de los tests ms populares y estudiados de cuantos hay.
" partir de las respuestas de ms o menos >H@ preguntas, se nos sit5a en uno de los >A tipos, estableciendo una
inclusin definitiva en dos o tres tipos. El resultado del tipo al %ue pertenecemos dice muy poco de nosotros
-por e*emplo, nuestros gustos o disgustos, nuestras elecciones de carrera, nuestra compatibilidad con los dems
y as sucesivamente.. En general, a muchas personas les gusta el test, ya %ue tiene la particularidad de ser uno
de los pocos tests %ue posee la inusual cualidad de no ser demasiado *uicioso: ninguno de los tipos resultantes
es e0ageradamente negativo ni tampoco e0tremadamente positivo. En ve) de valorar cun #loco' ests,
simplemente abre tu personalidad a la e0ploracin.
El test tiene cuatro escalas. 9a E0trovesrin=introversin -E=. es la ms importante. 9os investigadores %ue han
aplicado el test han hallado %ue el B@\ de la poblacin es e0trovertida.
9a siguiente es la de Sensacin=intuicin -S=3., con cerca del B@\ de la poblacin siendo sensible.
9a pr0ima es la de (ensamiento=sentimiento -/=F.. "un%ue los resultados en las poblaciones estudiadas se
reparten casi por igual, los investigadores han hallado %ue cerca de dos tercios de los hombres pertenecen a la
primera categora, mientras %ue otros dos tercios de las mu*eres son sentimentales. Estos resultados se podran
considerar un tanto estereotipados, pero debemos tomar en cuenta %ue los *unguianos consideran de igual valor
tanto al pensamiento como al sentimiento y %ue, por supuesto, un tercio de los hombres son sentimentales y %ue
otro tercio de las mu*eres utili)an prioritariamente el pensamiento. "dems, debemos considerar %ue la
sociedad s establece diferencias de valor entre el pensamiento y el sentimiento. 2esde luego %ue un hombre
sentimental y una mu*er e0cesivamente racional hallan dificultades para lidiar con las e0pectativas de los
estereotipos de las personas en nuestra sociedad.
9a 5ltima escala es la de ?uicio7"erce"cin -I=(., una escala incluida por Eyers y ,riggs y ausente de la teora
*unguiana. Estas autoras decidieron incluirla con el fin de determinar cul de las funciones podra ser superior.
Veneralmente, las personas *uiciosas son ms cautas y cuidadosas, incluso inhibidas en sus vidas. 9as personas
perceptivas tienden a ser ms espontneas e incluso en ocasiones descuidadas. 9a e0troversin ms una #I'
supone %ue la persona es una pensadora o una sentimental. "mbos son poderosos. 9a e0troversin ms una #('
significa %ue estamos frente a una persona sensible o intuitiva. En el otro e0tremo, una persona introvertida con
una #I' alta ser un sensible o un intuitivo, mientras %ue otra introvertida con una #(' alta ser un pensador o
un sentimental. 9a I y la ( estn distribuidas de manera e%uitativa en la poblacin.
7ada tipo est identificado por cuatro letras, tales como E3FI. Estos han llegado a ser tan populares %ue incluso
Fpodemos hallarlos en las matrculas de los cochesG.
&N/? -E0troversin sentimental con intuicin.. Estas personas son locuaces. /ienden a ideali)ar a sus amigos.
Se comportan como buenos padres, pero tienen cierta tendencia a de*arse manipular por ellos. 9legan a ser
buenos terapeutas, maestros, e*ecutivos y comerciales.
&N/% -E0troversin intuitiva con sentimentalismo.. Estas personas aman lo nuevo y las sorpresas. Son muy
emotivos y e0presivos. Son susceptibles de tener tensin muscular y tienden a estar hiperalertas. En general, es
com5n %ue tiendan a sentir mucho su lado interno respecto a las emociones. Son buenos para las ventas, la
publicidad, la poltica y la actuacin.
&NT? -E0troversin de pensamiento con intuicin.. 7uando pertenecen a un hogar, esperan mucho de sus
pare*as y sus hi*os. 9es gusta la organi)acin y el orden y suelen ser buenos e*ecutivos y administradores.
&NT% -E0troversin intuitiva con pensamiento.. Son personas vivaces< nada aburridas o enve*ecidas. 7omo
pare*as, son un tanto peligrosas en lo econmico. Son buenos para el anlisis y poseen un gran espritu
empresarial. /ienden a establecerse en una posicin superior con respecto a otros de forma muy sutil.
&*/? -E0troversin sentimental con sensacin.. " estas personas les gusta la armona. /ienden a presentar una
postura de lo %ue #se debe' y #no se debe'. Suelen ser dependientes, primero de sus padres y luego de sus
pare*as. Son personas muy sensibles %ue se relacionan con los dems con el cora)n en la mano.
&*/% -E0troversin de sensacin con sentimentalismo.. Son muy generosos e impulsivos, teniendo una pobre
tolerancia a la ansiedad. (ueden llegar a ser buenos ameni)adores, les gustan las relaciones p5blicas y aman el
tel!fono. 2eberan evitar grandes %uebraderos de cabe)a en los estudios, como las ciencias.
&*T? -E0troversin de pensamiento con sensacin.. Son personas muy responsables como pare*as, padres y
como traba*adores. Son realistas< con los pies sobre el suelo, ms bi!n aburridos y ave*entados y aman la
tradicin. 8sualmente podemos verlos en clubes civiles.
&*T% -E0troversin de sensacin con pensamiento.. Son personas orientadas hacia la accin, usualmente
sofisticadas e incluso arriesgadas -nuestro Iames ,ond.. 7omo pare*as son encantadores y e0citantes, pero
presentan problemas a la hora de comprometerse. Se reali)an como buenos promotores, empresarios y artistas
de la farndula.
IN/? -ntroversin intuitiva con sentimentalismo.. Estos son los tpicos estudiantes serios y a%uellos
traba*adores %ue realmente %uieren contribuir. Son muy intimistas y se hieren con facilidad. Son buenas pare*as,
pero tienden a ser muy reservados fsicamente. 9as personas creen con frecuencia %ue son ps%uicos. Se
establecen como buenos terapeutas, practicantes, ministros y dems.
IN/% -ntroversin sentimental con intuicin.. Estas personas son idealistas, sacrificadas y con cierta reserva o
distancia de los dems. Son muy familiares y hogare1os, pero no se rela*an con facilidad. 9es hallamos con
frecuencia entre los psiclogos, ar%uitectos y religiosos, pero nunca entre los hombres de negocios. /anto Iung
como yo, admiramos a este tipo de personas. F7laro, Iung y yo somos asG.
INT? -ntroversin intuitiva con pensamiento.. Es el grupo ms independiente de todos. "man las ideas y la
lgica y por tanto son muy dados a la investigacin cientfica. Son ms bien particulares en su forma de pensar.
INT% -ntroversin de pensamiento con intuicin.. Estos son los llamados ratas de biblioteca. Son personas
preocupadas, fieles y fcilmente pasan desapercibidos. -7omo e*emplo reciente, en la pelcula #Zhat Jomen
Jant' con Eel Vibson y 4elen 4unt, aparece un persona*e de mu*er en la empresa donde traba*a el persona*e
de Vibson %ue pasa plenamente desapercibida por los dems y ella est constantemente pensando en esta
situacin. 3./... /ienden a ser muy precisos en el uso del lengua*e. Son buenos para la lgica y las matemticas
y se hacen buenos filsofos y cientficos tericos, pero nunca escritores o comerciales.
I*/? -ntroversin de sensacin con sentimentalismo.. Son personas serviciales y estn muy dirigidos al
traba*o. (ueden presentar fatiga y tienden a sentirse atrados por los gamberros. Son buenos enfermeros,
profesores, secretarios, practicantes, bibliotecarios, empresarios de negocios medios y amas de llaves.
I*/% -ntroversin sentimental con sensacin.. Son tmidos y retrados< poco habladores, pero les gustan los
actos %ue tengan %ue ver con actividades sensuales. 9es gusta la pintura, el dibu*o, la escultura, la composicin
musical, el baile -las artes en general. y la naturale)a. 3o son muy buenos en el compromiso sentimental.
I*T? -ntroversin de sensacin con pensamiento.. Son los llamados pilares dependientes de la fuer)a.
8sualmente intentan modificar las formas de ser de sus pare*as y de otras personas. 9legan a ser buenos
analistas bancarios, auditores, contables, inspectores de hacienda, supervisores de libreras y hospitales,
negociantes, educadores de fsica y maestros, e incluso, buenos boy scouts.
I*T% -ntroversin de pensamiento con sensacin.. Son personas orientadas a la accin y libres de miedo, y
buscan el riesgo. Son impulsivos y peligrosos de detener. 9es encantan las herramientas, los instrumentos y las
armas, y usualmente se convierten en e0pertos t!cnicos. 3o estn interesados en absoluto en las
comunicaciones y con frecuente son mal diagnosticados como disl!0icos o hiperactivos. /ienden a ser malos
estudiantes.
ncluso sin haber sido e0aminado por el test, bien podramos reconocernos en alguno de los tipos descritos. +
me*or, Fpregunten a otros< es muy probable %ue sean ms precisos en su valoracin de nosotrosG. (ero, si lo
prefiere, puede descargarse un test gratuito en nternet %ue parte de Iung. 9a direccin es /he Teirsey
/emperament Sorter. FSe lo recomiendoG.
Discusin
Euchas personas creen %ue Iung tiene mucho %ue decir sobre ellos. Estas incluyen escritores, artistas, m5sicos,
directores de cine, telogos, cl!rigos de cual%uier religin, estudiantes de mitologa y, por supuesto, algunos
psiclogos. 7iertos e*emplos %ue me vienen a la mente seran el mitlogo Ioseph 7anpbell, el cineasta Veorge
9ucas y la autora de ciencia ficcin 8rsula T. 9e Vuin. 7ual%uiera %ue est! interesado en la creatividad,
espiritualidad, fenmenos ps%uicos, lo universal y esos temas, encontrar en Iung una buena gua.
(ero los cientficos, incluyendo a la mayora de los psiclogos, tienen bastantes problemas con Iung. Este no
solamente apoya completamente el punto de vista teleolgico -como hacen la mayora de los psiclogos de la
personalidad., sino %ue va un paso ms all, meti!ndose en las intercone0iones msticas de la sincronicidad. 3o
solamente postula la e0istencia de un inconsciente donde las cosas no son fciles de captar por el o*o emprico,
sino %ue adems establece un inconsciente colectivo %ue nunca ha estado ni llegar a la consciencia.
2e hecho, Iung se acoge a una postura esencialmente contraria a la corriente reduccionista< empie)a por los
niveles ms altos -incluso hasta la espiritualidad misma. y deriva los niveles ms ba*os de psicologa y
fisiologa a partir de ellos.
ncluso a%uellos psiclogos %ue aplauden su teleologa y su antireduccionismo no se sienten cmodos con !l.
2e la misma manera %ue hace Freud, Iung intenta atraer todo hacia su sistema. /ienen poca cabida la
casualidad, los accidentes o las circunstancias. 9a personalidad - y la vida en general. parece #sobre=e0plicada'
en la teora *unguiana.
4e observado %ue su teora atrae con frecuencia a estudiantes %ue tienen problemas para lidiar con la realidad.
Sabemos %ue, cuando el mundo, especialmente el mundo social, se hace demasiado difcil, algunas personas se
retraen en la fantasa. "lgunos por e*emplo, simplemente se hacen ayudantes de cocina cortando patatas< otros,
sin embargo, acogen ideas muy comple*as %ue pretenden e0plicarlo todo. "lgunos se meten en religiones
gnsticas o tntricas, a%uellas %ue presentan comple*as figuras religiosas de ngeles y demonios, de cielos e
infiernos, y se embarcan en discusiones interminables sobre los smbolos. "lgunos otros se vuelcan sobre Iung.
2esde luego, no hay nada malo en esto< pero para alguien %ue est ale*ado de la realidad, estas posturas
decididamente poco le van a ayudar.
Estas crticas no empa1an a las fundaciones %ue han surgido a partir de la teora de Iung, pero deberamos tener
un cierto cuidado con ellas.
+as cuestiones "ositivas
En el lado positivo, podramos destacar las aportaciones de Eyers=,riggs y otros tests, elaborados a partir de la
obra de Iung. 2ado %ue estas pruebas no colocan al su*eto en dimensiones entre #bueno' y #malo', son bastante
menos #perseguidoras'. Simplemente hacen %ue las personas sean ms conscientes de cmo son.
" primera vista, los ar%uetipos de Iung parecera la idea ms e0tra1a, a5n cuando se ha demostrado %ue son
muy 5tiles para el anlisis de los mitos, cuentos de hadas, literatura en general, simbolismo artstico y
e0posiciones religiosas. "parentemente capturan algunas de las #unidades' bsicas de nuestra propia e0presin.
Euchas personas han sugerido %ue son solamente muchos caracteres e historias del mundo real, y %ue
solamente nos limitamos a reorgani)ar los detalles de las mismas.
Esta postura sugiere %ue los ar%uetipos de hecho se refieren a algunas estructuras profundas de la mente
humana. 2espu!s de todo, desde la perspectiva fisiolgica, venimos a este mundo con una cierta estructura.
Vemos de una determinada manera, al igual %ue omos< procesamos la informacin de forma particular, nos
comportamos as, dado %ue nuestras glndulas y m5sculos estn dise1ados de una forma determinada. Es
importante destacar %ue al menos un psiclogo cognitivo ha sugerido la b5s%ueda de las estructuras
subyacentes de los ar%uetipos *unguianos.
Finalmente, Iung nos ha abierto los o*os a las diferencias entre el desarrollo infantil y el adulto. 9os ni1os
claramente enfati)an sobre la diferenciacin -separando una cosa de otra. en el aprendi)a*e. #$Pu! es eso&'<
#$por %u! eso es as y no de la otra forma&' #$de %u! tipo de cosas es esa cosa&'. "ctivamente buscan la
diversidad. 6 muchas personas, incluyendo a varios psiclogos, se han impresionado tanto por esto %ue han
llegado a la conclusin de decir %ue todo el desarrollo infantil es una cuestin de diferenciacin, de aprender
ms y ms #cosas'.
(ero con respecto a los adultos, Iung ha enfati)ado la idea de %ue !stos tienden ms a la integracin para la
trascendencia de los opuestos. 9os adultos buscamos las cone0iones entre las cosas< cmo enca*an entre ellas,
cmo interact5an< cmo contribuyen a un todo. Pueremos %ue las cosas tengan sentido, %ue tengan un
significado< en definitiva, el propsito de todo esto. 9os ni1os desenmara1an el mundo< los adultos intentan
recoger las pie)as y unirlas.
Cone8iones
(or un lado, Iung se mantiene atado a sus races freudianas. Enfati)a el inconsciente ms de lo %ue hacen los
freudianos. 2e hecho, podra verse como una e0tensin lgica de la tendencia freudiana a situar las causas de
las cosas en el pasado. Freud tambi!n habl de los mitos -Edipo, por e*emplo. y de cmo impactan al psi%uismo
moderno.
(or otro lado, Iung tiene mucho en com5n con los neo=freudianos, humanistas y e0istencialistas. El cree %ue
estamos hechos para el progreso, para movernos en una direccin positiva, no solamente con un fin adaptativo,
como los freudianos y los conductuales defienden. Su idea sobre la autoreali)acin es muy similar a la de auto=
actuali)acin.
El e%uilibrio o balance de los opuestos ha encontrado tambi!n su contraparte en otras teoras. "utores como
"lfred "dler, +tto Qank, "ndreas "ngyal, 2avid ,akan, Vardner Eurphy y Qollo Eay hacen referencias a la
b5s%ueda de un e%uilibrio entre dos tendencias opuestas, una dirigida al desarrollo individual y la otra hacia el
desarrollo del inter!s social o compasin. Qollo Eay menciona una mente compuesta de #daimones' -pe%ue1os
dioses. tales como el deseo de se0o, de amor y de poder. /odos son positivos mientras estn en su lugar, pero
cuando envuelven a toda la personalidad, tendremos #posesiones daimnicas' o enfermedad mental.
(or 5ltimo, le debemos a Iung una mayor apertura de la interpretacin, ya sea relacionada con sntomas, con
sue1os o con asociaciones libres. Eientras %ue Freud desarroll una interpretacin ms o menos rgida
-especialmente la se0ual., Iung se permiti ir un poco ms all, dirigiendo su idea ms bien hacia una
interpretacin ms #mitolgica' del libre albedro, donde prcticamente cual%uier cosa poda significar, de
hecho, cual%uier cosa. El anlisis e0istencial, en particular, se ha beneficiado de las ideas *unguianas.
+tto Qank
>??W=>CUC
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
9a fascinacin por la mitologa, literatura, arte y religin fue casi e0clusivamente dominio de 7arl Iung y
Sigmund Freud. Sin embargo, los psiclogos de la personalidad siempre sacan a la lu) en cada nueva
generacin estos aspectos. 8no de ellos es +tto Qank.
&l :<roe
8no de los primeros traba*os de este autor es T:e (3t: of t:e Birt: of t:e 0ero -&l (ito
del Naci'iento del 0<roe., en el %ue e0amina varios mitos de nacimiento como los de los
reyes babilonios Vilgamensh y Sargon, el h!roe hind5 Tarna, el rey persa 7yrus, los reyes
griegos Edipo, 4!rcules, (aris y (erseo, los fundadores romanos Qmulo y Qemo, el h!roe
celta /ristn, los h!roes germnicos Siegfred y 9ohengrin, e incluso Eois!s, ,uda y Ies5s.
Qank se topa con el mismo patrn una y otra ve): e0iste una reina y un rey o un dios o diosa
o cual%uier otra pare*a divina %ue trae al mundo a un h!roe, muchas veces con dificultad.
8sualmente hay un orculo o un sue1o %ue anticipa la llegada del h!roe, a veces
acompa1ado de una advertencia de peligro hacia el padre, y con frecuencia el h!roe es abandonado a su suerte
en una ca*a, cesta o barca, flotando sobre el agua y luego es rescatado y amamantado por animales o personas
de e0traccin humilde. 7rece y descubre a sus verdaderos padres, toma vengan)a contra el padre y finalmente
recibe los honores de !l.
Este autor piensa %ue es relativamente fcil comprender los mitos: cuando somos ni1os veneramos a nuestros
padres, pero a medida %ue vamos creciendo, ellos empie)an a entrometerse en nuestro desarrollo y descubrimos
%ue no son del todo como lo %ue parecan. El mito refle*a un deseo de todos nosotros de regresar a a%uel
periodo reconfortante donde creamos en la perfeccin de nuestros padres y nos daban la atencin %ue nos
merecamos. 9a cesta o ca*a simboli)a el vientre materno y las aguas nuestro nacimiento. 9as personas de
e0traccin humilde simboli)an nuestros d!biles e inapreciables padres. El rey la reina significaran lo %ue
deban de ser. 6 la vengan)a es nuestra rabia contra la forma en %ue nos han maltratado.
(ero es importante se1alar a%u %ue +tto Qank no toma en cuenta a la se0ualidad en ning5n sitio, ni tampoco
considera la e0istencia de un inconsciente colectivo. 9os mitos son simplemente la e0presin de diferentes
culturas sobre lo com5n de nuestras e0periencias infantiles. Su interpretacin puede no ser perfecta, pero su
humildad es digna de tomar en cuenta.
&l artista
Qank tambi!n se ocupa del tema difcil de la creatividad artstica. 2ice, por un lado, %ue el artista presenta un
tendencia particularmente fuerte a glorificar su propia voluntad. " diferencia del resto de nosotros, !l se siente
empu*ado a rehacer su realidad a su imagen y seme*an)a. 6 adems un verdadero artista necesita la
inmortalidad, la cual solo puede lograrse a trav!s de una identificacin con la voluntad colectiva de su cultura y
religin. El buen arte solo puede ser interpretado como una con*uncin de lo material y lo espiritual, con lo
especfico y lo universal, con lo individual y la humanidad.
Sin embargo, esta con*uncin no deviene fcilmente. Surge a partir de la voluntad, anlogo rankiano para un
ego lleno de poder. /odos nosotros nacemos con una voluntad a ser nosotros mismos< a ser libres de cual%uier
dominacin. En la infancia temprana, practicamos nuestra voluntad para lograr prcticas dirigidas a la
independencia de nuetsros padres. Eas tarde, nos enfrentamos al dominio de las autoridades, incluyendo a
a%uellas establecidas por nuestros impulsos se0uales. 9a forma en %ue batallemos por la independencia
determinar el tipo de persona %ue seremos. Qank describe tres tipos bsicos:
(rimero, e0iste el ti"o ada"tado. Estas personas aprenden una #voluntad' %ue ha sido impuesta. +bedecen a la
autoridad< a su cdigo moral social y de la me*or manera posible, a sus impulsos se0uales. Esta persona sera
una criatura pasiva y dirigida, tal y como son la mayora de las personas, seg5n el autor.
Segundo, tenemos al ti"o neurtico. Estas personas tienen una voluntad mucho ms fuerte %ue la mayora,
pero est totalemente embarcada en la pelea contra el dominio e0terno e interno. ncluso llegan a establecer un
conflicto contra la e0presin de su propia voluntad, por lo %ue no de*a lugar a la libertad de hacer nada. "s, se
sienten constantemente preocupados y culpables de tener tan #poca voluntad'. Sin embargo, estos su*etos se
encuentran en un nivel de desarrollo moral ms elevado %ue el tipo adaptado.
6 tercero, estara el ti"o "roductivo, al cual Qank se refiere como el artista, el genio, el tipo creativo, el tipo
consciente de s mismo y en definitiva, el ser humano. En ve) de enfrentarse consigo mismo, estas personas se
aceptan y autoafirman, creando un ideal %ue les sirve como principal gua positiva para la voluntad. El artista
primero se crea a s mismo y luego intenta crear un nuevo mundo a su alrededor.
4ida 3 'uerte
+tra idea interesante de Qank es la relativa a la competicin entre la vida y la muerte. 2efiende %ue tenemos un
#instinto de vida' %ue nos empu*a a lograr la individualidad, la competencia y la independencia, as como hay
un #instinto de 'uerte' %ue nos empu*a a ser parte de una comunidad, de una familia o de la humanidad. Estos
instintos se acompa1an de un miedo particular a cada uno de ellos. El #miedo a la vida' es el miedo a la
separacin, a la soledad y al aislamiento< el #miedo a la muerte' es el miedo a perderse dentro del todo, al
estancamiento o a no ser nadie.
3uestras vidas estn repletas de separaciones, empe)ando por la del nacimiento. 2e hecho, el traba*o ms
temprano de Qank se refiere al trauma del nacimiento, %ue estipula %ue la ansiedad e0perimentada en el
nacimiento ser el modelo de todas las e0periencias de ansiedad futuras. 2espu!s de nacer, nos lan)amos a una
serie de eventos: el control de esfnteres, la disciplina, la escuela, el traba*o, los desamores, etc. Evitar estas
separaciones es literalmente, evitar la vida y escoger la muerte, donde nunca sabremos lo %ue %ueremos, nunca
de*aremos a nuestra familia o nuestro pueblo< nunca cortaremos el cordn umbilical.
Entonces, es necesario %ue nos enfrentemos a nuestros miedos, reconociendo %ue para podernos desarrollar por
completo, debemos enfrentarnos a la vida y la muerte< debemos volvernos seres individuales, as como cuidar
de nuestras relaciones con los dems.
+tto rank nunca lleg a establecer una #escuela' psicolgica como hicieron Freud y Iung, pero su influencia
puede verse en cual%uier lugar. /uvo un impacto decisivo en 7arl Qogers, otro menos fuerte en el vie*o "dler,
as como sobre Fromm y 4orney. /ambi!n tuvo repercusin sobre los e0istencialistas, especialmente sobre
Qollo Eay. +tras personas han #reinventado' sus ideas, y podemos encontrar tro)os y pie)as de su teora en
otra como la teora de la motivacin de competencia, la teora de la reactancia y la teora del mane*o del terror.
"lfred "dler
>?BD = >CUB
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Ee gustara introducirles a "lfred "dler hablando de alguien a %uien !ste nunca conoci: /heodore Qoosevelt.
4i*o de Eartha y /heodore y nacido en Eanhattan el HB de octubre de >?@?< se dice %ue fue un beb!
particularmente bello %ue no necesit prcticamente ninguna ayuda para venir a este mundo. Sus padres eran
fuertes, inteligentes, guapos y echados para adelante. 2ebi pasar una infancia idlica.
(ero #/eddie', como le llamaban, no fue tan sano como pareca ser a primera vista. (adeca de un asma grave y
tenda a resfriarse con facilidad< presentaba con bastante frecuencia fiebres y toses y sufra de nuseas y diarrea.
Era pe%ue1o y delgaducho. Su vo) era muy aguda y as permaneci hasta su adulte). Se volvi un *oven
enfermi)o y con asiduidad tena %ue dormir sentado en una silla debido al asma. Varias veces estuvo a punto de
morir debido a la falta de o0geno.
(ero para no pintar demasiado negro el cuadro, /eddie era un ni1o activo -algunos consideraran hiperactivo. y
tena una personalidad fantstica. Estaba lleno de curiosidad con respecto a la naturale)a y lideraba a un grupo
de primos en aventuras de b5s%ueda de ratones, ardillas, culebras, ranas y cual%uier otra cosa %ue pudiese
disecarse o puncionarse. Su confinamiento repetido debido a su asma le conduca a aprovechar el tiempo en los
libros, los cuales devorara durante toda su vida. F(oda ser un ni1o enfermo, pero desde luego tena ganas de
vivirG.
2espu!s de via*ar por Europa con su familia, su salud empe) a empeorar. 4aba crecido en altura, pero no en
su musculatura. Finalmente, con la ayuda del m!dico familiar y secundado por su padre, se le inst a levantar
pesas. /ena >H a1os. 2e la misma forma en %ue haca con todo lo %ue le ense1aban, /eddie desarroll la tarea
con entusiasmo. Su salud me*or, se hi)o ms sano y por primera ve) en su vida pudo pasar un mes sin un
ata%ue de asma.
7uando tena >U a1os, se dio cuenta de otro defecto en !l. 3o poda acertar a nada con el rifle %ue su padre le
haba regalado. 7uando sus amigos le lean lo escrito en una pi)arra -!l no se haba dado cuenta de %ue haba
algo escrito ah., se percat de %ue era e0tremadamente miope.
Ese mismo a1o, fue enviado en solitario al campo despu!s de un ata%ue grave de asma. En su via*e fue atracado
por otros dos chicos de su edad. Se percat de %ue no slo no poda defenderse a s mismo, sino %ue ni si%uiera
haba podido ponerles una mano encima. Es tarde anunci a su padre su intencin de aprender a bo0ear. En la
!poca en %ue estuvo en 4arvard, ya no solamente era el /eddy Qoosevelt sano, sino un campen frecuente de
una gran variedad de competiciones atl!ticas.
El resto, como dicen muchos, es historia. #/eedie' Qoosevelt se hi)o un gran asamblesta de 3ueva 6ork< un
va%uero de 2akota del 3orte< 7omisionado de (olica de 3ueva 6ork< Secretario "sistente de la Earina<
/eniente 7oronel de los #Qough Qiders'< Vobernador de 3ueva 6ork y autor de #best sellers'< todo esto a la
edad de WD a1os. 2espu!s de la muerte del presidente americano Zilliam EcTinley en >CD>, /heodore
Qoosevelt asume el cargo de (residente ms *oven de los Estados 8nidos.
$7mo es posible %ue alguien tan enfermi)o pueda volverse una persona tan vigorosa, sana y e0itosa&. $(or %u!
algunos ni1os, ya sean enfermi)os o no, prosperan y otros se amedrentan&. $Es un impulso particular de
Qoosevelt o es algo %ue subyace a todos nosotros&. Este tipo de preguntas fueron las cuestiones %ue intrigaron a
un *oven m!dico vien!s llamado "lfred "dler y %ue le llevaran a desarrollar su teora llamada (sicologa
individual.
Biograf!a
"lfred "dler naci en los suburbios de Viena el B de febrero de >?BD. Era el segundo
varn de tres ni1os, fruto de un matrimonio de un comerciante *udo de granos y su
mu*er. 2e ni1o, "lfred padeci de ra%uitismo, lo %ue le mantuvo impedido de andar
hasta los cuatro a1os. " los cinco, casi muere de una neumona. Fue a esta edad
cuando decidi %ue de mayor sera m!dico.
"lfred fue un ni1o com5n como estudiante y prefera *ugar en el patio a embarcarse
en los estudios. Era muy popular, activo y e0travertido. /odos le conocan por
intentar superar a su hermano mayor Sigmund.
Qecibi su ttulo de m!dico de la 8niversidad de Viena en >?C@. 2urante sus a1os de
instruccin, se uni a un grupo de estudiantes socialistas, dentro del cual conocera a
la %ue sera su esposa, Qaissa /imofeyeJna Epstein, una intelectual y activista social
%ue provena de Qusia a estudiar en Viena. Se casaron en >?CB y eventualmente tuvieron cuatro hi*os, dos de
los cuales se hicieron psi%uiatras.
Empe) su especialidad m!dica como oftalmlogo, pero prontamente se cambi a la prctica general,
estableciendo su consulta en una parte de e0tracto social ba*o de Viena, cercana al (rader, una combinacin de
par%ue de atracciones y circo. (or tanto, sus clientes incluan gente de circo, y en virtud de estas e0periencias,
autores como Furtmuller ->CAW. han sugerido %ue las debilidades y fortale)as de estas personas fueron lo %ue le
llevaron a desarrollar sus refle0iones sobre las inferioridades orgnicas y la compensacin.
(osteriormente se inclin hacia la psi%uiatra y en >CDB fue invitado a unirse al grupo de discusin de Freud.
2espu!s de escribir varios artculos sobre la inferioridad orgnica, los cuales eran bastante compatibles con el
punto de vista freudiano, escribi primero un artculo sobre el instinto agresivo, el cual no fue aprobado por
Freud. Seguidamente redact un artculo sobre los sentimientos de inferioridad de los ni1os, en el %ue sugera
%ue las nociones se0uales de Freud deban tomarse de forma ms metafrica %ue literal.
"un%ue el mismo Freud nombr a "dler presidente de la Sociedad "naltica de Viena y co=editor de la revista
de la misma, !ste nunca ces en su crtica. Se organi) entonces un debate entre los seguidores de "dler y
Freud, lo %ue result en la creacin, *unto a otros >> miembros de la organi)acin, de la Sociedad para el
(sicoanlisis 9ibre en >C>>. Esta organi)acin estableci la sede de la Sociedad para la (sicologa ndividual al
a1o siguiente.
2urante la (rimera Vuerra Eundial, "dler sirvi como m!dico en la "rmada "ustraca, primero en el frente
ruso y luego en un hospital infantil. "s, tuvo la oportunidad directa de ver los estragos %ue la guerra produca,
por lo %ue su visin se dirigi cada ve) ms hacia el concepto de inter!s social. 7rea %ue si la humanidad
pretenda sobrevivir, tendra %ue cambiar sus hbitos.
2espu!s de la guerra, se embarc en varios proyectos %ue incluyeron la formacin de clnicas asociadas a
escuelas estatales y al entrenamiento de maestros. En >CHA, via* a los Estados 8nidos para ense1ar y
eventualmente acept un cargo de visitante en el 7olegio de Eedicina de 9ong sland. En >CUW, "dler y su
familia abandonan Viena para siempre. El H? de mayo de >CUB, mientras daba clases en la 8niversidad de
"berdeen, muri de un ata%ue al cora)n.
Teor!a
"lfred "dler postula una 5nica #pulsin' o fuer)a motivacional detrs de todos nuestros comportamientos y
e0periencias. 7on el tiempo, su teora se fue transformando en una ms madura, pasando a llamarse a este
instinto, af)n de "erfeccionis'o. 7onstituye ese deseo de desarrollar al m0imo nuestros potenciales con el fin
de llegar cada ve) ms a nuestro ideal. Es, tal y como ustedes podrn observar, muy similar a la idea ms
popular de actuali)acin del self.
9a cuestin es %ue #perfeccin' e #ideal' son palabras problemticas. (or un lado son metas muy positivas, de
hecho, $no deberamos de perseguir todos un ideal&. Sin embargo, en psicologa, estas palabras suenan a
connotacin negativa. 9a perfeccin y los ideales son, por definicin, cosas %ue nunca alcan)aremos. 2e hecho,
muchas personas viven triste y dolorosamente tratando de ser perfectas. 7omo sabrn, otros autores como
Taren 4orney y 7arl Qogers, enfati)an este problema. "dler tambi!n habla de ello, pero concibe este tipo
negativo de idealismo como una perversin de una concepcin bastante ms positiva. 9uego volveremos sobre
el particular.
El afn de perfeccin no fue la primera frase %ue utili) "dler para designar a esta fuer)a motivacional.
Qecordemos %ue su frase original fue la "ulsin agresiva, la cual surge cuando se frustran otras pulsiones
como la necesidad de comer, de satisfacer nuestras necesidades se0uales, de hacer cosas o de ser amados. Sera
ms apropiado el nombre de pulsin asertiva, dado %ue consideramos la agresin como fsica y negativa. (ero
fue precisamente esta idea de la pulsin agresiva la %ue motiv los primeros roces con Freud. Era evidente %ue
!ste 5ltimo tena miedo de %ue su pulsin se0ual fuese relegada a un segundo plano dentro de la teora
psicoanaltica. " pesar de las reticencias de Freud, !l mismo habl de algo muy parecido mucho ms tarde en
su vida: la pulsin de muerte.
+tra palabra %ue "dler utili) para referirse a esta motivacin bsica fue la de co'"ensacin o af)n de
su"eracin. 2ado %ue todos tenemos problemas, inferioridades de una u otra forma, conflictos, etc.< sobre todo
en sus primeros escritos, "dler crea %ue podemos lograr nuestras personalidades en tanto podamos -o no.
compensar o superar estos problemas. Esta idea se mantiene inmutable a lo largo de su teora, pero tiende a ser
recha)ada como eti%ueta, por la sencilla ra)n de %ue parece %ue lo %ue hace %ue seamos personas son nuestros
problemas.
8na de las frases ms tempranas de "dler fue la "rotesta 'asculina. ;l observaba algo bastante obvio en su
cultura -y de ninguna manera ausente de la nuestra.: los chicos estaban situados en una posicin ms venta*osa
%ue las chicas. 9os chicos deseaban, a veces de forma desesperada, %ue fuesen considerados como fuertes,
agresivos o en control -masculinos. y no d!biles, pasivos o dependientes -femeninos.. (or supuesto, el tema es
%ue los hombres son de alguna manera bsicamente me*ores %ue las mu*eres. 2espu!s de todo, ellos tienen el
poder, la educacin y aparentemente el talento y la motivacin necesarios para hacer #grandes cosas' y las
mu*eres no.
/odava hoy podemos escuchar a algunas personas mayores comentando esto cuando se refieren a los chicos y
chicas pe%ue1os. Si un ni1o demanda o grita buscando hacer lo %ue %uiere -Fprotesta masculinaG., entonces es
un ni1o %ue reacciona de forma natural -o normal.. Si la ni1a pe%ue1a es callada y tmida, est fomentando su
feminidad. Si esto ocurre con un chico, es motivo de preocupacin, ya %ue el ni1o parece afeminado o puede
terminar en mari%uita. 6 si nos encontramos con ni1as asertivas %ue buscan hacer lo %ue creen, son
#marimachos' y ya se buscar la manera de %ue abandone esa postura.
(ero "dler no crea %ue la asertividad masculina y su !0ito en el mundo fuesen debido a una cierta superioridad
innata. 7rea ms bien %ue los ni1os son educados para lograr una asertividad en la vida y las ni1as son ale*adas
de este planteamiento. 3o obstante, tanto los ni1os como las ni1as vienen al mundo con la misma capacidad de
protesta. 2ado %ue muchas personas malinterpretan a "dler al respecto, constri1en el uso de la frase.
9a 5ltima frase %ue us antes de plantear su afn de perfeccionismo, fue af)n de su"erioridad. El uso de esta
frase delata una de sus races filosficas de sus ideas: Friederich 3iet)sche desarroll una filosofa %ue
consideraba a la voluntad de poder el motivo bsico de la vida humana. "un%ue el afn de superioridad se
refiere al deseo de ser me*or, incluye tambi!n la idea de %ue %ueremos ser me*ores %ue otros, ms %ue me*ores
en nosotros mismos. Es tarde, "dler intent utili)ar el t!rmino ms en referencia a afanes ms insanos o
neurticos.
&stilo de vida
/odo el *uego de palabras %ue usa "dler nos remite a una teora de la personalidad bastante ms distanciada de
la representada por Freud. 9a teora de Freud fue lo %ue hoy da llamaramos una teora reduccionista: trat
durante toda su vida de retraer a niveles fisiolgicos todos sus conceptos. "5n cuando admiti al final su fallo,
la vida es e0plicada no obstante en base a necesidades fisiolgicas. "dems, Freud tendi a enclavar al su*eto
en conceptos tericos ms reducidos como el Ello, el 6o y el Superyo.
"dler fue influenciado por los escritos de Ian Smuts, el filsofo y hombre de estado surafricano. ;ste defenda
%ue para entender a las personas, debemos hacerlo ms como con*untos unificados en ve) de hacerlo
considerndolas como una coleccin de tro)os y pie)as, y %ue debemos hacerlo en el conte0to de su ambiente,
tanto fsico como social. Esta postura es llamada :olis'o y "dler tuvo mucho %ue ver con esto.
(rimero, para refle*ar la idea de %ue debemos ver a los dems como un todo en ve) de en partes, el autor
decidi designar este acercamiento psicolgico como "sicolog!a individual. 9a palabra #individual' significa
de forma literal #lo no dividido'.
Segundo, en ve) de hablar de la personalidad de un su*eto en el sentido de rasgos internos, estructuras,
dinmicas, conflictos y dems, prefera hablar en t!rminos de estilo vital -hoy estilo de vida.. El estilo de vida
significa cmo vives tu vida< cmo mane*as tus problemas y las relaciones interpersonales. (asamos a citar en
sus propias palabras cmo e0plicaba esto: #El estilo de vida de un rbol es la individualidad de un rbol
e0presndose y moldendose en un ambiente. Qeconocemos un estilo cuando lo vemos contrapuesto a un fondo
diferente del %ue esperbamos, por lo %ue somos conscientes entonces de %ue cada rbol tiene un patrn de vida
y no es solo una mera reaccin mecnica al ambiente'.
Teleolog!a
Este 5ltimo punto -el de %ue el estilo de vida no es #meramente una reaccin mecnica'. es una segunda
postura en la %ue "dler difiere considerablemente de Freud. (ara este 5ltimo, las cosas %ue ocurrieron en el
pasado, como los traumas infantiles, determinan lo %ue eres en el presente. "dler considera la motivacin como
una cuestin de inclinacin y movimiento hacia el futuro, en ve) de ser impulsado, mecnicamente, por el
pasado. Somos impulsados hacia nuestras metas, nuestros propsitos, nuestros ideales. " esto se le llama
teleolog!a.
El atraer cosas del pasado hacia el futuro tiene ciertos efectos dramticos. 2ado %ue el futuro todava no ha
llegado, un acercamiento teleolgico de la motivacin supone escindir la necesidad de las cosas. Si utili)amos
un modelo mecanicista, la causa lleva al efecto: si a, b y c ocurren, entonces 0, y, y ) deberan, por necesidad,
ocurrir tambi!n. (ero no necesitamos lograr nuestras metas o cumplir con nuestros ideales y de hecho, ellos
pueden cambiar durante el proceso. 9a teleologa reconoce %ue la vida es dura e incierta, pero siempre %ueda un
lugar para el cambio.
+tra gran influencia sobre el pensamiento de "dler fue la del filsofo 4ans Vaihinger, %uien escribi un libro
titulado T:e %:iloso":3 of @5s If@ A+a /ilosof!a del @Co'o *!@B. Vaihinger crea %ue la verdad 5ltima
estara siempre ms all de nosotros, pero %ue para fines prcticos, necesitbamos crear verdades parciales. Su
inter!s particular era la ciencia, por lo %ue nos ofrece e*emplos relativos a las verdades parciales a trav!s de la
e0istencia de protones y electrones, ondas de lu), la gravedad como distorsin del espacio y dems.
7ontrariamente a lo %ue muchos de los no=cientficos tendemos a asumir, estas no son cosas %ue alguien haya
visto o haya probado su e0istencia: son constructos 5tiles. 2e momento, funcionan< nos permiten hacer ciencia
y con esperan)a nos llevar a otros constructos ms 5tiles y me*ores. 9os utili)amos #como si' fuesen reales.
Este autor llama a estas verdades parciales ficciones.-En la actualidad e0iste todo un debate ideolgico en torno
a la fsica cuntica, donde hay una cierta incertidumbre con respecto al destino de un ente sin la intervencin de
un su*eto observador %ue modifi%ue este destino con sus percepciones sensoriales. 3./..
"mbos autores postularon %ue todos nosotros utili)amos estas ficciones en la vida cotidiana. Vivimos con la
creencia de %ue el mundo estar a%u ma1ana, como si conoci!ramos en su totalidad lo %ue es malo y bueno<
como si todo lo %ue vemos fuera realmente as, y as sucesivamente. "dler llam a esta tendencia finalis'o
ficticio. (odramos entender me*or la frase si ponemos un e*emplo: muchas personas se comportan como si
hubiera un cielo o un infierno en su futuro personal. (or supuesto, podra haber un cielo y un infierno, pero la
mayora de nosotros no pensamos en ello como un hecho demostrado. Esta postura hace %ue sea una #ficcin'
en el sentido vaihingeriano y adleriano. 6 el finalismo se refiere a la teleologa de ello: la ficcin descansa en el
futuro, y al mismo tiempo, influye nuestro comportamiento en el presente.
"dler a1adi %ue en el centro de cada uno de nuestros estilos de vida, descansa alguna de estas ficciones, sobre
a%uella relacionada con %ui!nes somos y a dnde vamos.
Inter<s social
El segundo concepto en importancia slo para el afn de perfeccin es la idea de inter<s social o sentimiento
social -llamado originariamente como Ge'einsc:aftsgefu:l o #sentimiento comunitario'.. Eanteniendo su
idea holstica, es fcil ver %ue casi nadie puede lograr el afn de perfeccin sin considerar su ambiente social.
7omo animales sociales %ue somos, no slo no podemos tener afn, sino incluso e0istir. "5n a%uellas personas
ms resolutivas lo son de hecho en un conte0to social.
"dler crea %ue la preocupacin social no era una cuestin simplemente ad%uirida o aprendida: era una
combinacin de ambas< es decir, est basada en un disposicin innata, pero debe ser amamantada para %ue
sobreviva. El hecho de %ue sea innata se ilustra claramente por la forma en %ue un beb! establece una relacin
de simpata por otros sin haber sido ense1ado a hacerlo. (odemos observar %ue cuando un beb! llora en la sala
de neonatologa, todos los dems empie)an a llorar tambi!n. + como nosotros, al entrar en una habitacin
donde todos se estn riendo, empe)amos a reirnos tambi!n -En el argot hispano, e0iste la frase de %ue #la risa se
contagia'. 3./...
"l tiempo %ue podemos observar cun generosos y simpticos pueden ser los ni1os con otros, tenemos
e*emplos %ue ilustran cun egostas y crueles pueden ser. "un%ue instintivamente podemos considerar %ue lo
%ue hace da1o a los dems puede hac!rnoslo tambi!n, y viceversa, al mismo tiempo somos capaces de saber
%ue, ante la necesidad de hacer da1o a a%uel o hac!rmelo a m, esco*o hac!rselo a !l siempre. (or tanto, la
tendencia a empati)ar debe de estar apoyada por los padres y la cultura en general. ncluso sin tomar en cuenta
las posibilidades de conflicto entre mis necesidades y las del otro, la empata comprende el sentimiento de dolor
de los dems y desde luego en un mundo duro, esto puede volverse rpidamente abrumador. Es bastante ms
fcil ignorar ese sentimiento displacentero, a menos %ue la sociedad est! cimentada sobre creencias empticas.
8n malentendido %ue "dler %uiso evitar fue el relativo a %ue el inter!s social era una cierta forma de
e0traversin. 9os americanos en particular tienden a considerar la preocupacin social como una cuestin
relacionada con ser abierto y amigable< de dar una palmadita en la espalda y tratar por su primer nombre a los
dems. Es cierto %ue algunas personas e0presan su inter!s social de esta manera, pero no es menos cierto %ue
otros usan las mismas conductas para perseguir un inter!s personal. En definitiva, lo %ue "dler %uera decir con
inter!s, preocupacin o sentimiento social no estaba referido a comportamientos sociales particulares, sino a un
sentido mucho ms amplio de cuidado por el otro, por la familia, por la comunidad, por la sociedad, por la
humanidad, incluso por la misma vida. 9a preocupacin social es una cuestin de ser 5til a los dems.
(or otro lado, para "dler la verdadera definicin de enfermedad mental radica en la falta de cuidado social.
/odas las fallas -incluyendo la neurosis, psicosis, criminalidad, alcoholismo, problemas infantiles, suicidio,
perversiones y prostitucin. se dan por una falta de inter!s social: su meta de !0ito est dirigida a la
superioridad personal, y sus triunfos slo tienen significado para ellos mismos.
Inferioridad
,ueno, as %ue a%u estamos< siendo #empu*ados' a desarrollar una vida plena, a lograr una perfeccin absoluta<
hacia a la auto=actuali)acin. 6 sin embargo, algunos de nosotros, los #fallidos', terminamos terriblemente
insatisfechos, malamente imperfectos y muy le*os de la auto=actuali)acin. 6 todo ello por%ue carecemos de
inter!s social, o me*or, por%ue estamos muy interesados en nosotros mismos. $6 %u! es lo %ue hace %ue
estemos tan autocentrados&.
"dler responde %ue es una cuestin de estar sobresaturados por nuestra inferioridad. Si nos estamos
mane*ando bien, si nos sentimos competentes, nos podemos permitir pensar en los dems. (ero si la vida nos
est %uitando lo me*or de nosotros, entonces nuestra atencin se vuelve cada ve) ms focali)ada hacia nosotros
mismos.
+bviamente, cual%uiera sufre de inferioridad de una forma u otra. (or e*emplo, "dler empie)a su traba*o
terico hablando de la inferioridad de rgano, lo cual no es ms %ue el hecho de %ue cada uno de nosotros
tiene partes d!biles y fuertes con respecto a la anatoma o la fisiologa. "lgunos de nosotros nacemos con
soplos cardacos, o desarrollamos problemas de cora)n tempranamente en la vida. +tros tienen pulmones o
ri1ones d!biles, o problemas hepticos en la infancia. "lgunos otros padecemos de tartamudeo o ceceo. +tros
presentan diabetes o asma o polio. Estn tambi!n a%uellos con o*os d!biles, o con dificultades de audicin o una
pobre masa muscular. "lgunos otros tienen la tendencia innata a ser fuertes y grandes< otros a ser delgaduchos.
"lgunos de nosotros somos retardados< otros somos deformes. "lgunos son impresionantemente altos y otros
terriblemente ba*os, y as sucesivamente.
"dler se1al %ue muchas personas responden a estas inferioridades orgnicas con una co'"ensacin. 2e
alguna manera se sobreponen a sus deficiencias: el rgano inferior puede fortalecerse e incluso volverse ms
fuerte %ue los otros< u otros rganos pueden superdesarrollarse para asumir la funcin del inferior< o la persona
puede compensar psicolgicamente el problema orgnico desarrollando ciertas destre)as o incluso ciertos tipos
de personalidad. E0isten, como todos ustedes saben, muchos e*emplos de personas %ue logran llegar a ser
grandes figuras cuando incluso no so1aban %ue podan hacerlo. -/omemos como e*emplo muy conocido el caso
de Stephen 4opkins. 3./...
3o obstante, por desgracia, e0isten tambi!n personas %ue no pueden lidiar con sus dificultades, y viven vidas de
displacer crnico. Ee atrevera a adivinar %ue nuestra sociedad tan optimista y echada para adelante desestima
seriamente a este grupo.
(ero "dler pronto se percat de %ue esto era solo una parte de la cuestin. 4ay incluso ms personas con
inferioridades "sicolgicas. " algunos de nosotros nos han dicho %ue somos tontos, o feos o d!biles. "lgunos
llegamos a creer %ue sencillamente no somos buenos. En el colegio, nos someten a e0menes una y otra ve) y
nos ense1an resultados %ue nos dicen %ue no somos tan buenos como el otro alumno. + somos degradados por
nuestras espinillas o nuestra mala postura, slo para hallarnos sin amigos o pare*a. + nos fuer)an a pertenecer al
e%uipo de baloncesto, donde esperamos a ver %ue e%uipo va a ser nuestro contrincante< !se %ue nos aplastar.
En estos e*emplos, no es una cuestin de inferioridad orgnica la %ue est en *uego -realmente ni somos
deformes, ni somos retardados o d!biles. pero nos inclinamos a creer %ue lo somos. 8na ve) ms, algunos
compensamos nuestra inferioridad siendo me*ores en el particular. + nos hacemos me*ores en otros aspectos,
a5n a pesar de mantener nuestra sensacin de inferioridad. 6 e0isten algunos %ue nunca desarrollarn para nada
una autoestima mnima.
Si lo anterior todava no ha removido tu personalidad, entonces nos encontramos con una forma bastante ms
general de inferioridad: +a inferioridad natural de los ni9os. /odos los ni1os, por naturale)a, ms pe%ue1os,
d!biles y menos competentes intelectual y socialmente %ue los adultos %ue les rodean. "dler sugiri %ue si nos
detenemos a observar sus *uguetes, *uegos y fantasas< todos tienen una cosa en com5n: el deseo de crecer, de
ser mayores, de ser adultos. FEste tipo de compensacin es verdaderamente id!ntica al afn de perfeccinG. 3o
obstante, muchos ni1os crecen con la sensacin de %ue siempre habr otros me*ores %ue ellos.
Si nos sentimos abrumados por las fuer)as de la inferioridad, ya sean fi*adas en nuestro cuerpo, o a trav!s de la
sensacin de estar en minusvala con respecto a otros o simplemente presentamos problemas en el crecimiento,
desarrollaremos un co'"le6o de inferioridad. Volviendo atrs en mi ni1e), puedo identificar varias fuentes
causales de futuros comple*os de inferioridad: fsicamente, siempre tend a ser ms bien grueso, con estadios de
verdadero #ni1o gordo'. "dems, dado %ue haba nacido en 4olanda, no crec con las aptitudes para *ugar
baloncesto o baseball o f5tbol americano en mis genes. Finalmente, el talento artstico de mis padres con
frecuencia me de* -no intencionadamente. con la sensacin de %ue nunca sera tan bueno como ellos. (or
tanto, a medida %ue fui creciendo, me fui tornando tmido y tristn, concentrndome en a%uello en lo %ue yo
saba %ue era realmente bueno: la escuela. Ee tom bastante tiempo lograr una autovala.
Si no hubieses sido un #s5per lerdo', %ui)s no hubieras tenido %ue desarrollar uno de los comple*os de
inferioridad ms comunes: Fla fobia a las matemticasG. Pui)s empe) por%ue nunca poda recordar cunto
eran B por ?. 7ada ve) haba alguna cosa %ue no poda recordar. 7ada a1o me senta ms ale*ado de las
matemticas, hasta %ue llegamos al punto crtico: el lgebra. $7mo poda esperar saber lo %ue era #0' si ni
si%uiera saba cunto era B por ?&.
,astantes personas realmente creen %ue no estn hechos para las matemticas, considerando %ue se debe a %ue
les falta alguna parte del cerebro o algo as. Ee gustara transmitir en este momento %ue cual%uiera puede hacer
matemticas, siempre y cuando hayan sido ense1ados apropiadamente y cuando est!n listos para hacerlo.
/omando en cuenta lo anterior, imaginemos cuntas personas han de*ado de ser cientficos, profesores,
hombres de negocios o incluso simplemente ir al colegio, debido su comple*o de inferioridad.
En este sentido, el comple*o de inferioridad no es solamente un pe%ue1o problema< es una neurosis,
significando con esto %ue es un problema considerable. 8no se vuelve tmido y vergon)oso, inseguro, indeciso,
cobarde, sumiso y dems. Empe)amos a apoyarnos en las personas slo para %ue nos condu)can e incluso
llegamos a manipularles para %ue aseguren nuestra vida: #soy bueno]listo]fuerte]guapo]se0y]< $no crees&'.
Eventualmente, nos volvemos el sumidero de los dems y podemos vernos como copias de los otros. F3adie
puede mantener esta postura de minusvala durante mucho tiempoG.
"parte de la compensacin y el comple*o de inferioridad, otras personas responden a la inferioridad de otra
manera: con un co'"le6o de su"erioridad. Este comple*o busca esconder tu inferioridad a trav!s de pretender
ser superior. Si creemos %ue somos d!biles, una forma de sentirnos fuertes es haciendo %ue todos los dems se
sientan a5n ms d!biles. Esas personas a las %ue llamamos tontos, fanfarrones y esos dictadores de pacotilla son
el me*or e*emplo de este comple*o. E*emplos ms sutiles lo constituyen a%uellos %ue buscan llamar la atencin
a trav!s del dramatismo< o a%uellos %ue se sienten ms poderosos al reali)ar crmenes y a%uellos otros %ue
ridiculi)an a los dems en virtud de su g!nero, ra)a, orgenes !tnicos, creencias religiosas, orientaciones
se0uales, peso, estatura, etc. "lgunos e*emplos a5n ms sutiles son a%uellas personas %ue esconden sus
sentimientos de minusvala en las ilusiones obtenidas por el alcohol y las drogas.
Ti"os "sicolgicos
"un%ue para "dler todas las neurosis se pueden considerar como una cuestin de un inter!s social insuficiente,
s hi)o una distincin en tres tipos, basndose en los diferentes niveles de energa %ue utili)aban.
El primero de estos tipos es el ti"o do'inante. 2esde su infancia, estas personas desarrollan una tendencia a
ser agresivos y dominantes con los dems. Su energa -la fuer)a de sus impulsos %ue determina su poder
personal. es tan grande %ue se llevan lo %ue haya por delante con el fin de lograr este dominio. 9os ms
en!rgicos terminan siendo sdicos y valentones< los menos energ!ticos hieren a los dems al herirse a s
mismos, como los alcohlicos, adictos y suicidas.
El segundo es el ti"o erudito. Son su*etos sensibles %ue han desarrollado una concha a su alrededor %ue les
protege, pero deben apoyarse en los dems para solventar las dificultades de la vida. /ienen un ba*o nivel de
energa y por tanto se hacen dependientes de su*etos ms fuertes. 7uando se sienten sobresaturados o
abrumados, desarrollan lo %ue entendemos como sntomas neurticos tpicos: fobias, obsesiones y
compulsiones, ansiedad generali)ada, histeria, amnesias y as sucesivamente, dependiendo de los detalles
individuales de su estilo de vida.
El tercer tipo es el evitativo. Estos son los %ue tienen los niveles ms ba*os de energa y slo pueden sobrevivir
si evitan lo %ue es vivir, especialmente a otras personas. 7uando son empu*ados al lmite, tienden a volverse
psicticos y finalmente retray!ndose a su propio mundo interno.
E0iste un cuarto tipo tambi!n< es el ti"o social'ente Ctil. Este sera el de la persona sana, el %ue tiene tanto
energa como inter!s social. 4ay %ue se1alar %ue si uno carece de energa, realmente no se puede tener inter!s
social dado %ue seremos incapaces de hacer nada por nadie.
"dler se1al %ue estos cuatro tipos se parecan mucho a los propuestos por los antiguos griegos, los cuales
tambi!n observaron %ue algunas personas estaban siempre tristes, otras rabiosas y dems. (ero en su caso, !stos
atribuyeron tales temperamentos -de la misma ra) terminolgica %ue temperatura. a la relativa presencia de
cuatro fluidos corporales llamados :u'ores.
Si alguien presenta mucha bilis amarilla, sera col<rico -una persona visceral y seca. y rabioso la mayora del
tiempo. El col!rico sera, bsicamente, como el dominante. 7orrespondera ms o menos, al tipo fortachn.
Si otra persona tiene mucha flema, sera fle')tica -fra y distante. & un poco necio. Sera, vulgarmente
hablando, el tipo %ue se apoya en todos.
Si otro tiene mucha bilis negra -y desde luego no sabemos a %u! se referan los griegos con esto. !ste ser
'elanclico -fro y seco. y es un su*eto tendiente a estar triste todo el tiempo. Este sera como el tipo evitativo.
6, por 5ltimo, si hay una persona %ue tenga ms sangre %ue el resto de los humores, ser una persona de buen
humor o sangu!nea -calurosa y cari1osa.. Este su*eto afectuoso y amistoso representara al tipo socialmente
adaptado o 5til.
"ntes de seguir, una palabra ante todo sobre los tipos adlerianos: "dler defenda con sa1a %ue cada persona es
un su*eto individual con su propio y 5nico estilo de vida. (or tanto, la idea de tipos es para !l solo una
herramienta heurstica, significando una ficcin 5til, no una realidad absoluta.
Infancia
2e la misma manera %ue Freud, "dler entenda la personalidad o el estilo de vida como algo establecido desde
muy temprana edad. 2e hecho, el "rototi"o de su estilo de vida tiende a fi*arse alrededor de los cinco a1os de
edad. 9as nuevas e0periencias, ms %ue cambiar ese prototipo, tienden a ser interpretadas en t!rminos de ese
prototipo< en otras palabras, #fuer)an' a esas e0periencias a enca*ar en nociones preconcebidas de la misma
forma %ue nuevas ad%uisiciones son #for)adas' a nuestro estereotipo.
"dler sostena %ue e0istan tres situaciones infantiles bsicas %ue conduciran en la mayora de las veces a un
estilo de vida fallido. 9a primera es a%uella de la %ue hemos hablado ya en varias ocasiones: las inferioridades
orgnicas, as como las enfermedades de la ni1e). En palabras de "dler, los ni1os con estas deficiencias son
ni1os #sobrecargados', y si nadie se preocupa de dirigir la atencin de !stos sobre otros, se mantendrn
dirigi!ndola hacia s mismos. 9a mayora pasarn por la vida con un fuerte sentimiento de inferioridad< algunos
otros podrn compensarlo con un comple*o de superioridad. Slo se podrn ver compensados con la dedicacin
importante de sus seres %ueridos.
9a segunda es la correspondiente al mimo o consenti'iento. " trav!s de la accin de los dems, muchos ni1os
son ense1ados a %ue pueden tomar sin dar nada a cambio. Sus deseos se convierten en rdenes para los dems.
Esta postura suena maravillosa hasta %ue observamos %ue el ni1o mimado falla en dos caminos: primero, no
aprende a hacer las cosas por s mismo y descubre ms tarde %ue es verdaderamente inferior< y segundo, no
aprende tampoco a lidiar con los dems ya %ue solo puede relacionarse dando rdenes. 6 la sociedad responde
a las personas consentidas solo de una manera: con odio.
El tercero es la negligencia. 8n ni1o descuidado por sus tutores o vctima de abusos aprende lo %ue el mimado,
aun%ue de manera bastante ms dura y ms directa: aprenden sobre la inferioridad dado %ue constantemente se
les demuestra %ue no tienen valor alguno< adoptan el egocentrismo por%ue son ense1ados a no confiar en nadie.
Si uno no ha conocido el amor, no desarrollaremos la capacidad para amar luego. 2ebemos destacar a%u %ue el
ni1o descuidado no solo incluye al hu!rfano y las vctimas de abuso, sino tambi!n a a%uellos ni1os cuyos
padres nunca estn all y a otros %ue han sido criados en un ambiente rgido y autoritario.
Orden de naci'iento
"dler debe ser tomado en cuenta como el primer terico %ue incluy no slo la influencia de la madre, el padre
y otros adultos en la vida del ni1o, sino tambi!n de los hermanos y hermanas de !ste. Sus consideraciones sobre
los efectos de los hermanos y el orden en %ue nacieron es probablemente a%uello por lo %ue ms se conoce a
"dler. 3o obstante, debo advertirles %ue "dler consider estas ideas tambi!n como conceptos heursticos
-ficciones 5tiles. %ue contribuyen a comprender a los dems, pero no deben tomarse demasiado en serio.
&l :i6o Cnico es ms factible %ue otros a ser consentido, con todas las repercusiones nefastas %ue hemos
discutido. 2espu!s de todo, los padres de un hi*o 5nico han apostado y ganado a un solo n5mero, por decirlo
vulgarmente, y son ms dados a prestar una atencin especial -en ocasiones un cuidado lleno de ansiedad. de su
orgullo y alegra. Si los padres son violentos o abusadores, el hi*o 5nico tendr %ue enfrentarse solo al abuso.
&l "ri'er :i6o empie)a la vida como hi*o 5nico, con toda la atencin recayendo sobre !l. 9stima %ue *usto
cuando las cosas se estn haciendo cmodas, llega el segundo hi*o y #destrona' al primero. "l principio, el
primero podra luchar por recobrar su posicin< podra, por e*emplo, empe)ar a actuar como un beb! -despu!s
de todo, parece %ue funciona con el beb! comportndose como lo hace, $no&., aun%ue slo encontrar la
reticencia y la advertencia de F%ue cre)ca yaG. "lgunos se vuelven desobedientes y rebeldes< otros hoscos y
retrados. "dler crea %ue los primeros hi*os estaban ms dispuestos a desarrollar problemas %ue los siguientes.
Eirando la parte positiva, la mayora de los hi*os primeros son ms precoces y tienden a ser relativamente ms
solitarios -individuales. %ue otros ni1os de la familia.
&l segundo :i6o est inmerso en una situacin muy distinta: tiene a un primer hermano %ue #sienta los pasos',
por lo %ue tiende a ser muy competitivo y est constantemente intentando sobrepasar al mayor, cosa %ue con
frecuencia logran, pero muchos sienten como si la carrera por el poder nunca se reali)a del todo y se pasan la
vida so1ando en una competicin %ue no lleva a ninguna parte. +tros chicos del #medio' tienden a ser similares
al segundo, aun%ue cada uno de ellos se fi*a en diferentes #competidores'.
&l Clti'o :i6o es ms dado a ser mimado en las familias con ms de uno. 2espu!s de todo, Fes el 5nico %ue no
ser destronadoG. (or lo tanto, estos son los segundos hi*os con mayores posibilidades de problemas despu!s del
primer hi*o. (or otro lado, el menor tambi!n puede sentir una importante inferioridad, con todos lo dems
mayores %ue !l y por tanto #superiores'. (ero, con todos estos #tra)adores del camino' delante, el pe%ue1o
puede e0cederles tambi!n.
2e todas formas, %ui!n es verdaderamente el primero, segundo o el ms *oven de los chicos no es tan fcil
como parece. Si e0iste demasiada distancia temporal entre ellos, no tienen necesariamente %ue verse de la
misma manera %ue si este rango fuese ms corto entre ellos. 7on respecto a mis hi*os, hay una diferencia entre
mi primera y segunda hi*a de ? y U a1os entre !sta y la tercera: esto hara %ue mi primera hi*a fuese como hi*a
5nica< la segunda como primera, y la segunda como la 5ltima. 6 si algunos de los hi*os son varones y otros
chicas, tambi!n e0iste una diferencia marcada. 8n segundo hi*o de se0o femenino no tomar a su hermano
mayor como un competidor< un varn en una familia de chicas puede sentirse ms como hi*o 5nico< y as
sucesivamente. 7omo con todo el sistema de "dler, el orden del nacimiento debe entenderse en el conte0to de
las circunstancias especiales personales de cada su*eto.
Diagnstico
7on el ob*etivo de descubrirnos las #ficciones' sobre los %ue descansan nuestros estilos de vida, "dler se
detendra en una gran variedad de cosas, como el orden del nacimiento, por e*emplo. (rimero, le e0aminara y
estudiara su historia m!dica en busca de cual%uier ra) orgnica responsable de su problema. 8na enfermedad
grave, por e*emplo, podra presentar efectos secundarios %ue imitaran muy cercanamente a sntomas neurticos
y psicticos.
En la misma primera sesin con usted, le preguntara acerca de sus recuerdos infantiles ms tempranos. En
estos recuerdos, "dler no estara buscando tanto la verdad de los hechos, sino ms bien indicadores de ese
prototipo inicial de su vida presente. Si sus recuerdos tempranos comprenden seguridad y un alto grado de
atencin, podra estar indicndonos un mimo o consentimiento. Si recuerda alg5n grado de competencia
agresiva con su hermano mayor, podra sugerirnos los afanes intensos del segundo hi*o y el tipo de personalidad
dominante. 6 si finalmente, sus recuerdos envuelven negligencia y el esconderse deba*o del lavadero, podra
sugerirnos una grave inferioridad y evitacin.
/ambi!n le preguntara por cual%uier "ro,le'a infantil %ue hubiera podido tener: malos hbitos relacionados
con el comer o con los esfnteres podra indicar la forma en %ue ha controlado a sus padres< los miedos, como
por e*emplo a la oscuridad o a %uedarse solo, podra sugerir mimo o consentimiento< el tartamudeo puede
asociarse con ansiedad en el momento del aprendi)a*e del habla< una agresin importante y robos podran ser
signos de un comple*o de superioridad< el so1ar despierto, aislamiento, pere)a y estar todo el da tumbado
seran formas de evitar la propia inferioridad.
2e la misma forma %ue para Freud y Iung, los sue9os -y las enso1aciones. fueron importantes para "dler,
aun%ue los abordaba de una forma ms directa. (ara !ste 5ltimo, los sue1os eran una e0presin del estilo de
vida y en ve) de contradecir a sus sentimientos diurnos, estaban unificados con la vida consciente del su*eto.
7on frecuencia, los sue1os representan las metas %ue tenemos y los problemas a los %ue nos enfrentamos para
alcan)arlas. Si usted no recuerda ning5n sue1o, "dler no se da por vencido: (ngase a fantasear en ese
momento y all mismo< al fin y al cabo, sus fantasas tambi!n refle*arn su estilo de vida.
"dler tambi!n prestara atencin a la manera en %ue usted se e0presa< su postura, la forma en %ue estrecha las
manos, los gestos %ue usa, cmo se mueve, su lengua6e cor"oral# como decimos en la actualidad. "dler, por
e*emplo, ha observado %ue las personas mimadas tienden a reclinarse sobre algo en la consulta. ncluso, sus
propias posturas al dormir pueden servir de ayuda: una persona %ue duerme en posicin fetal y con la cabe)a
tapada por la sbana es claramente diferente de a%uella %ue se e0tiende por toda la cama completamente sin
arroparse.
/ambi!n le llamara la atencin los factores e8genos< a%uellos eventos %ue provocaron la chispa de la
emergencia de los sntomas %ue tiene. "dler aporta varios de ellos %ue considera comunes: problemas se0uales
como incertidumbre, culpa, la primera ve), impotencia y dems< los problemas propios de la mu*er como la
maternidad y nacimiento de los hi*os, el inicio de la menstruacin -en t!rminos psi%uitricos, menar%uia, 3./..
y finali)acin de la misma -menopausia, 3./..< su vida amorosa como los ligues, citas, compromisos,
matrimonio y divorcios< su vida laboral y educativa, incluyendo la escuela, el colegio, e0menes, decisiones de
carrera y el propio traba*o, as como peligros %ue hayan atentado contra su vida o las p!rdidas de seres
%ueridos.
(or 5ltimo, pero no menos importante, "dler estaba abierto a a%uella parte ms pseudo=artstica y menos
racional y cientfica del diagnstico. Sugiri %ue no ignorsemos la e'"at!a1 la intuicin y, simplemente, el
tra,a6o deductivo.
Tera"ia
E0isten diferencias considerables entre la terapia de Freud y la de "dler. En primer lugar, "dler prefera tener
al cliente sentado frente a !l, cara a cara. Es adelante se preocupara mucho por no parecer autoritario frente al
paciente. 2e hecho, advirti a los terapeutas a no de*arse %ue el paciente le situase en un papel de figura
autoritaria, dado %ue le permite al paciente *ugar un papel %ue es muy probable %ue ya haya *ugado muchas
veces anteriormente: el paciente puede situarte como un salvador %ue puede ser atacado cuando inevitablemente
le revelamos nuestra humanidad. En la medida en %ue nos empe%ue1ecen, sienten como si estuviesen
creciendo, al)ando igualmente sus estilos de vida neurticos.
Esta sera, en esencia, la e0plicacin %ue "dler dio a la resistencia. 7uando el paciente olvida las citas, llega
tarde, demanda tratos especiales o se vuelve generalmente terco y poco cooperador no es, como pens Freud,
una cuestin de represin, sino ms bien una resistencia como signo de falta de valor del paciente a enfrentar su
estilo de vida neurtico.
El paciente debe llegar a entender la naturale)a de su estilo de vida y sus races en sus ficciones de
autocentramiento. Esta comprensin -o #insight'. no puede for)arse: Si le decimos simplemente a un paciente
#Eire, !ste es su problema', sencillamente el mismo se volver atrs buscando nuevas vas para mantener sus
fantasas. (or tanto, debemos llevar al paciente a un cierto estado afectivo %ue a !l le guste escuchar y %ue
%uiera comprender. Solamente a partir de a%u es %ue puede influenciarse a vivir lo %ue ha comprendido
-"nsbacher y "nsbacher, >C@A, p. UU@.. Es el paciente, no el terapeuta, el %ue ser finalmente responsable de
curarse.
Finalmente, el terapeuta debe motivar al paciente, lo %ue significa despertar su inter!s social, y la energa %ue lo
acompa1a. " partir de una genuina relacin humana con el paciente, el terapeuta provee de una forma bsica de
inter!s social %ue luego puede ser trasladado a otros.
Discusin
"un%ue la teora de "dler parece ser menos interesante %ue la de Freud con su se0ualidad o la de Iung con su
mitologa, probablemente le llama a uno la atencin por ser la ms basada en el sentido com5n de las tres. 9os
estudiantes generalmente simpati)an ms con la teora de "dler. 2e hecho, tambi!n unos cuantos tericos de la
personalidad tambi!n les gusta. EasloJ, por e*emplo, di*o una ve) %ue cuanto mayor se haca, ms ra)n
pareca tener "dler. Si usted tiene una cierta nocin de la rama terica de 7arl Qogers, se habr dado cuenta de
cun parecidas son. 6 un gran n5mero de estudiosos de las teoras de la personalidad ha observado %ue los
llamados neo=freudianos -4orney, Fromm y Sullivan. de hecho deberan llamarse neo=adlerianos.
%ro,le'as
9as crticas contra "dler tienden a detenerse sobre la cuestin de si su teora es o no, o hasta %u! grado,
cientfica. 9a corriente principal de la psicologa actual se dirige hacia lo e0perimental, lo %ue significa %ue los
conceptos %ue usa una teora deben ser medibles y manipulables. (or tanto, este enfo%ue supone %ue una
orientacin e0perimental prefiera variables fsicas o conductuales. /al y como vimos, "dler utili)a conceptos
bsicos muy le*anos de lo fsico y lo conductual: $afn de perfeccin&< $cmo se mide eso&, $y la
compensacin&, $y los sentimientos de inferioridad&, $y el inter!s social&. " esto se a1ade %ue el m!todo
e0perimental tambi!n establece un supuesto bsico: %ue todas las cosas operan en t!rminos de causa=efecto.
"dler estara desde luego de acuerdo con%ue esto es as para los fenmenos fsicos, pero negara rotundamente
%ue las personas funcionen ba*o este principio. Es bien, !l toma el camino teleolgico, estableciendo %ue las
personas estn #determinadas' por sus ideales, metas, valores y #fantasas o ficciones finales'. 9a teleologa
e0trae la necesidad de las cosas: una persona no tiene %ue responder de una determinada manera ante una
circunstancia especfica< una persona tiene elecciones para decidir< una persona crea su propia personalidad o
estilo de vida. 2esde una perspectiva e0perimental estas cuestiones son ilusiones %ue un cientfico, incluso un
terico de la personalidad, no toma en cuenta.
ncluso si uno se abre ante la postura teleolgica, e0isten crticas %ue se apoyan en la poca cientificidad de la
teora adleriana: muchos de los detalles de su teora son demasiado anecdotarios, es decir, son vlidos en casos
particulares pero no necesariamente son tan generales como "dler sostena. (or e*emplo, el primer hi*o -incluso
definido ampliamente. no necesariamente se siente despla)ado, como tampoco necesariamente el segundo se
siente competitivo.
2e todas formas, "dler respondera fcilmente a estas crticas. (rimero, tal y como acabamos de mencionar, si
uno acepta la teleologa, no necesitamos saber nada acerca de la personalidad humana. 6 segundo, $no fue
"dler bastante claro en su investigacin sobre el finalismo ficticio&. /odos sus conceptos son constructos 5tiles,
no verdades absolutas y la ciencia es slo una cuestin de crear incesantemente constructos 5tiles. "s %ue, si
usted tiene me*ores ideas, FoigmoslasG.
+ecturas
Si desea saber ms sobre la teora de "lfred "dler, lea directamente el libro de "nsbacher y "nsbacher T:e
Individual %s3c:olog3 of 5lfred 5dler. Estos autores seleccionan muchas partes de sus escritos, los
organi)an y a1aden comentarios adicionales. ntroducen a muchas de sus ideas de una manera muy acce%uible.
9os libros propios de "dler incluyen: Understanding 0u'an Nature1 %ro,le's of Neurosis1 T:e %ractice
and T:eor3 of Individual %s3c:olog31 and *ocial Interest: 5 C:allenge to (anDind.
(uede encontrar tambi!n material muy reciente de "dler en: T:e International ?ournal of Individual
%s3c:olog3.
Taren 4orney
>??@ = >C@H
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
Taren 4orney naci el >A de septiembre de >??@ y fue hi*a de 7lotilde y ,rendt Zackels 2anielson. Su padre
fue un capitn naval y era un hombre muy religioso y autoritario. Sus hi*os le llamaban #el lan)ador de
,iblias', por%ue, seg5n 4orney, Fverdaderamente lo hacaG. Su madre, apodada Sonni, era una persona muy
diferente. Era la segunda mu*er de ,erndt, >C a1os ms *oven y considerablemente ms urbana. Taren tambi!n
tuvo un hermano mayor tambi!n llamado ,erndt a %uien cuid profundamente, as como otros W hermanos
mayores del primer matrimonio de su padre.
9a infancia de Taren 4orney parece estar llena de contradicciones: por e*emplo,
mientras %ue Taren describe a su padre como un su*eto disciplinario %ue prefera a su
hermano ,erndt sobre los dems, por otro lado aparentemente le traa m5ltiples regalos
a Taren de todas partes del mundo e incluso le llev con !l a tres via*es ultramarinos,
cosa bastante difcil de hacer por un capitn en esos tiempos. 3o obstante, ella se sinti
con falta de afecto por parte de su padre, lo cual hi)o %ue se inclinara especialmente a su
madre, volvi!ndose, como ella misma ha dicho, #su pe%ue1o corderito'.
" la edad de C a1os, cambi su acercamiento a la vida, tornndose ambiciosa e incluso
rebelde. Se di*o a s misma: #Si no puedo ser guapa, entonces decidir! ser lista', lo cual
es e0tra1o, Fya %ue era realmente guapaG. "dems, alrededor de esta etapa, Taren
desarroll una e0tra1a atraccin por su propio hermano. ;ste, avergon)ado por sus
e0pectativas sobre !l, como cual%uiera pudiera imaginar de un chico adolescente, le
apart de !l. Esta situacin le llev a la %ue sera su primer encuentro con la depresin, problema %ue no le
abandonara el resto de su vida.
En la adulte) temprana sobrevinieron algunos a1os de estr!s. En >CDW, su madre se divorci de sus padres,
de*ndole con Taren y el *oven ,erndt. En >CDA ingres en la facultad de Eedicina en contra de los deseos de
sus padres y de hecho, en contra de la opinin de la educada sociedad de su !poca. Estando all conoci a un
estudiante de leyes llamado +scar 4orney, con %uien se casara en >CDC. 8n a1o ms tarde, Taren dio a lu) a
,rigitte, la primera de sus tres hi*as. En >C>>, su madre Sonni muere, provocando una tensin importante sobre
Taren, lo cual le llev a psicoanali)arse.
/al y como Freud hubiera supuesto, Taren se haba casado con un hombre nada diferente a su padre: +scar era
tan autoritario como el capitn haba sido con sus hi*os. 4orney se daba cuenta de %ue ella no solo no
intervena, sino %ue incluso entenda %ue esta atmsfera era buena para sus hi*os y %ue les inculcara el afn de
independencia. Fue solamente muchos a1os ms tarde cuando por va de su instrospeccin cambiara su visin
sobre la crian)a.
En >CHU, el negocio de +scar se vino aba*o. "cto seguido, +scar desarroll una meningitis, volvi!ndose un
hombre ruinoso, moroso y argumentativo. En este mismo a1o, el hermano de Taren muere a la edad de WD a1os
producto de una infeccin pulmonar. Taren se hundi en una gran depresin, hasta el punto de nadar mar
adentro mientras estaba de vacaciones con la idea de %uitarse la vida.
Taren y sus hi*as se mudaron de casa de +scar en >CHA y emigraron a los Estados 8nidos cuatro a1os ms
tarde. Se establecieron en ,rooklin. "un%ue pareciera e0tra1o actualmente, en los a1os UDY ,rooklin era la
capital intelectual del mundo, debido en su mayor parte a la influencia de refugiados *udos provenientes de
"lemania. Fue a%u donde logr amistad con intelectuales de la talla de Erich Fromm y 4arry Stack Sullivan,
llegando a tener una relacin espordica con !ste 5ltimo. 6 fue a%u donde desarrollara sus teoras sobre la
neurosis, basndose en su e0periencia como psicoterapeuta.
Se mantuvo asistiendo, ense1ando y escribiendo hasta su muerte en >C@H.
Teor!a
9a teora de Taren 4orney es %ui)s la me*or de las teoras sobre las neurosis %ue tenemos. En primer lugar,
ofreci una perspectiva bastante distinta de entender la neurosis, considerndola como algo bastante ms
contnuo en la vida normal %ue los tericos previos. 7oncretamente, entenda la neurosis como un intento de
hacer la vida ms llevadera, como una forma de #control inter"ersonal 3 ada"tacin'. Esto sera, por
supuesto, a%uello a lo %ue estamos dirigidos en nuestra vida cotidiana, solo %ue parece %ue la mayora de
nosotros lo hacemos bien y los neurticos parece %ue se hunden ms rpidamente.
En su e0periencia clnica, distingui EF "atrones "articulares de necesidades neurticas, los cuales estn
basados sobre a%uellas cosas %ue todos necesitamos, pero %ue se han vuelto distorsionadas de diversas formas
por las dificultades de las vidas de algunas personas.
ncialmente, tomemos la primera necesidad como e*emplo< la necesidad de afecto y aprobacin. /odos
necesitamos afecto, entonces $%u! es lo %ue hace neurtica a esta necesidad&. (rimero, la necesidad es irreal,
irracional, indiscriminada. (or e*emplo, todos necesitamos afecto, pero no lo esperamos de todo a%uel %ue
conocemos. 3o esperamos grandes dosis de afecto de parte de incluso nuestros me*ores amigos y relaciones.
3o esperamos %ue nuestras pare*as nos den afecto todo el tiempo, en todas las circunstancias. 3o esperamos
grandes muestras de amor mientras %ue nuestras pare*as estn rellenando los formularios de pagos a 4acienda,
por e*emplo. 6, somos conscientes de %ue habr muchas veces en nuestra vida donde tendremos %ue ser
autosuficientes.
Segundo, la necesidad neurtica es bastante ms intensa y provocar un gran monto de ansiedad si no se
satisface su demanda o incluso si se percibe %ue no ser satisfecha en un futuro. Es esto, por tanto, lo %ue le
lleva a tener esa naturale)a irreal. El afecto, para continuar con el mismo e*emplo, debe e0presarse claramente
en todo momento, en todas las circunstancias, por todas las personas, o el pnico se instaurar. El neurtico ha
hecho de la necesidad lo central de su e0istencia.
9as necesidades neurticas son las siguientes.
Necesidad neurtica de afecto 3 a"ro,acin. 3ecesidad indiscriminada de complacer a los dems y ser
%uerido por ellos.
Necesidad neurtica de "are6a< de alguien %ue lleve las riendas de nuestra vida. Esta necesidad incluye la idea
de %ue el amor resolver todos nuestros problemas. 8na ve) ms, a todos nos gustara tener un compa1ero con
%uien compartir nuestra vida, pero el neurtico va uno o dos pasos ms all.
&l neurtico necesita restringir la vida de uno a lmites muy estrechos, a no ser demandantes, a satisfacernos
con muy poco. ncluso esta postura tiene su contrapartida normal. $Pui!n no ha sentido la necesidad de
simplificar la vida cuando se vuelve muy estresante< de unirse a una orden monacal< a desaparecer de la rutina<
o de volver al 5tero materno&.
Necesidad neurtica de "oder, de control sobre los dems, de omnipotencia. /odos buscamos el poder, pero el
neurtico se desespera por lograrlo. Es un dominio de su propia gesta, usualmente acompa1ado de un recha)o
por la debilidad y una fuerte creencia en los propios poderes racionales.
Necesidad neurtica de e8"lotar a los dems y sacar lo me*or de !stos. En la persona com5n podramos
entender esto como la necesidad de tener un efecto, de provocar impacto, de ser escuchado. En el neurtico, se
convierte en una manipulacin y la creencia de %ue los dems estn ah para ser utili)ados. (uede comprender
tambi!n una idea de miedo a ser manipulado por los dems, de parecer est5pido. 8stedes se habrn percatado
de esas personas %ue les encanta las bromas pesadas, pero no las soportan cuando ellas son el blanco de tales
bromas, $no&.
Necesidad neurtica de reconoci'iento o "restigio social. Somos criaturas sociales, as como se0uales, y nos
gusta ser apreciados por los dems. (ero estas personas estn sobrepreocupadas por las apariencias y la
popularidad. /emen ser ignoradas, simples, poco #guay' y #fuera de lugar'.
Necesidad de ad'iracin "ersonal. /odos necesitamos ser admirados por nuestras cualidades tanto internas
como e0ternas. 3ecesitamos sentirnos importantes y valorados. (ero algunas personas estn ms desesperadas
y necesitan recordarnos su importancia -#nadie reconoce los genios'< #Soy el verdadero artfice detrs de las
escenas, $sabes&', y as sucesivamente. Su miedo se centra en no ser nadie, falto de importancia y sin sentido
en sus acciones.
Necesidad neurtica de logro "ersonal. 8na ve) ms diremos %ue no hay nada malo en aspirar a logros, ni
mucho menos. (ero algunas personas estn obsesionadas con ello. 2eben ser los n5mero uno en todo y dado
%ue esto es, desde luego, una tarea muy difcil, vemos a estas personas constantemente devaluando a%uello en
lo %ue no pueden ser los primeros. Si, por e*emplo, son buenos corredores, el lan)amiento de disco y las pesas
son #deportes secundarios'. Si su fuerte es lo acad!mico, las habilidades fsicas no son de importancia, y
dems.
Necesidad neurtica de autosuficiencia e inde"endencia. /odos nosotros debemos cultivar cierta autonoma,
pero algunas gentes sienten %ue no deberan necesitar de nadie nunca. /ienden a recha)ar la ayuda y muchas
veces son reticentes a comprometerse en una relacin afectiva.
Necesidad de "erfeccin e ine8"ugna,ilidad. Euchas veces para ser cada ve) me*ores en nuestra vida,
tenemos un impulso %ue puede de hecho ser de consideracin neurtica, pero algunas personas pretenden
constantemente ser perfectas y temen fallar. 3o resisten %ue se les #co*a' en un error y necesitan, por tanto,
controlar todo el tiempo.
" medida %ue 4orney fue revisando sus conceptos, empe) a darse cuenta %ue sus tipos de necesidades
neurticas podan agruparse en tres amplias estrategias de ada"tacin:
Co'"lian-a -cumplimiento., %ue incluye las necesidades >, H y U.
5gresin, incluyendo las necesidades desde la W hasta la ?.
5le6a'iento, incluyendo las necesidades C, >D y U. Esta 5ltima fue a1adida por%ue es crucial para lograr la
ilusin de independencia y perfeccin total.
En sus escritos, la autora us otras frases para referirse a estas tres estrategias. "dems de la complian)a, se
refiri a !sta como la estrategia de moverse hacia y la llamada auto=retirada. Slo tenemos %ue detenernos un
poco para ver %ue estas frases son muy similares en contenido al acercamiento de aprendi)a*e o de la
personalidad flemtica de "dler.
El segundo punto -la agresin. tambi!n fue llamado como moverse en contra de o como la solucin e0pansiva.
7orrespondera a lo mismo %ue describi "dler con su tipo dominante o la llamada personalidad col!rica.
6 finalmente, adems de ale*amiento, la tercera necesidad fue llamada tambi!n como ale*arse de o la solucin
de resignacin. Es muy parecido al tipo evitativo de "dler o la personalidad melanclica.
Desarrollo
Es cierto %ue algunas personas %ue fueron vctimas de abuso o de recha)o en su infancia sufren de neurosis en
su vida adulta. 9o %ue casi siempre olvidamos es %ue la mayora no. Si tienes un padre violento o una madre
es%ui)ofr!nica, o has sido abusado se0ualmente por un to, podras, no obstante, tener otros miembros
familiares %ue te %uisieron mucho, %ue cuidaron mucho de ti y %ue traba*aron para protegerte de otros posibles
da1os< y podras haber crecido sano y feli) como adulto. Es incluso a5n ms cierto %ue la mayora de los
neurticos adultos de hecho no sufren de abusos ni recha)o infantil, por tanto la surge la siguiente interrogante:
si el recha)o ni el abuso infantil son las causas de las neurosis, entonces $%u! la produce&.
9a respuesta de 4orney es la llamada indiferencia "aterna o como ella le llamaba la 'aldad ,)sica# o una
falta de calide) y afecto durante la infancia. 4ay %ue saber %ue incluso una pali)a ocasional o un encuentro
se0ual en la ni1e) pueden superarse, siempre y cuando el ni1o se sienta aceptado y %uerido.
9a clave para entender la indiferencia parental es %ue constituye una forma de percepcin del ni1o y no de las
intenciones de los padres. "%u sera bueno recordar %ue #El camino al infierno est lleno de buenas
intenciones'. 8n padre con buenas intenciones puede fcilmente transmitir una comunicacin de indiferencia a
sus hi*os con cuestiones como las %ue siguen: preferencia de un hi*o sobre otro, negarse a cumplir promesas
mantenidas, alterando o entorpeciendo relaciones con amigos de sus hi*os, burlarse de las ideas de los hi*os y
as sucesivamente. 3tese %ue muchos padres, incluso a%uellos buenos padres, hacen esto debido a las
presiones en las %ue ellos mismos se encuentran. +tros lo hacen por%ue ellos mismos son neurticos y colocan
sus necesidades sobre las de sus hi*os.
4orney observ %ue los ni1os responden no con pasividad y debilidad ante la indiferencia parental, tal y como
nosotros creemos, sino %ue lo hacen con rabia, respuesta %ue la autora describe como la :ostilidad ,)sica. El
hecho de frustrarse conlleva a una respuesta primera de un esfuer)o por protestar por la in*usticia.
"lgunos ni1os perciben %ue esta hostilidad es efectiva y con el timepo se convierte en una respuesta
generali)ada ante las dificultades de la vida. En otras palabras< desarrolan un estilo adaptativo agresivo,
dici!ndose a s mismos, #si tengo el poder, nadie puede haceme da1o'.
Sin embargo, la mayora de los ni1os se hallan sobresaturados de ansiedad ,)sica, lo %ue se traduce casi
siempre en un miedo al abandono y a sentirse desamparados. (or una cuestin de sobrevivencia, la hostilidad
bsica puede ser suprimida y as los padres alcan)an la victoria. Si esta actitud parece funcionar me*or para el
ni1o, entonces se consolidar como la estrategia adaptativa preferida -complian)a.. Se dicen a s mismos: #Si
puedo lograr %ue me %uieras, entonces no me hars da1o'.
"lgunos ni1os descubren %ue ni la agresin ni la complian)a eliminan la indiferencia parental percibida, por lo
%ue solucionan el problema abandonando la lucha familiar y meti!ndose en s mismos, volvi!ndose
preocupados por ellos prioritariamente. Esta es la tercera estrategia adaptativa. Se dicen: #Si me repliego, nada
me da1ar'.
Teor!a del self
4orney tena una manera ms de ver a las neurosis: en t!rminos de imagen del self - de s mismo.. (ara 4orney
el self es el centro del ser< su potencial. Si uno ha sido sano, entonces habra desarrollado un concepto preciso
de %ui!n soy y por consiguiente podr! sentirme libre de impulsar ese potencial -auto=reali)acin..
El neurtico tiene una visin diferente de las cosas. El self neurtico est #escindido' en un self ideal y un self
des"reciado. +tros tericos hablan de un self #especular', a%uel %ue piensas %ue los dems ven. Si miramos a
nuestro alrededor -de forma precisa o no. creyendo %ue los dems te estn despreciando, entonces
internali)aremos esta sensacin como si fuese verdaderamente nuestra percepcin de nosotros mismos. (or otro
lado, si estamos fallando de alguna manera, esto implicara %ue e0isten ciertos ideales ante los %ue nos estamos
sometiendo. Estamos creando un self ideal fuera de nuestras #posibilidades'. /enemos %ue entender %ue el self
ideal no es una meta positiva< todo lo contrario, es irreal y finalmente imposible de alcan)ar. (or tanto, el
neurtico se balancea entre odiarse a s mismos y pretender ser perfectos.
4orney llam a esta relacin estrecha entre los yo ideales y despreciados como #la tiran!a de los "osi,les' y
de los neurticos la #luc:a "or la gloria'.
9a persona sumisa cree %ue #debera ser dulce, auto=sacrificado y santo'.
9a persona agresiva dice #debera ser fuerte, reconocido y un ganador'.
9a persona introvertida cree %ue #debera ser independiente, reservado y perfecto'.
6 mientras est vacilando entre estos dos self imposibles, el neurtico se ve alienado de su propio yo y retrado
de llevar a cabo sus potenciales verdaderos.
Discusin
" primera vista, parecera %ue 4orney rob algunas de las me*ores ideas de "dler. Est claro, por e*emplo, %ue
sus tres estrategias adaptativas son muy cercanas a los tres tipos adlerianos. Es, de hecho, bastante lgico pensar
%ue Taren fue muy influida por "dler, pero si nos acercamos bien a cmo ella deriv sus tres estrategias -a
trav!s de colapsar grupos de necesidades neurticas., podemos observar %ue simplemente lleg a las mismas
conclusiones desde un aborda*e distinto. Sin embargo, no hay duda de %ue tanto 4orney como "dler -y Fromm
y Sullivan. constituyen una escuela no oficial de psi%uiatra. 8sualmente son llamados neo=freudianos, aun%ue
el t!rmino sea bastante impreciso. (or desgracia, el otro t!rmino com5n es el de psiclogos sociales, el cual,
a5n cuando es preciso, es un t!rmino usado ms para designar un rea de estudio.
Es importante observar cmo la teora de 4orney se acerca a la de "dler en cuanto a las diferencias entre el
afn de perfeccin sano y neurtico, e incluso, para adelantarnos un poco a nuestros autores revisados, cmo se
parece su conceptuali)acin a la de 7arl Qogers. Euchas veces creo %ue cuando varias personas ofrecen ideas
similares, es un buen signo de %ue estamos llegando a algo valioso.
Taren 4orney tuvo un par ms de interesantes ideas %ue deberamos mencionar. En primer lugar, ella critic la
idea freudiana de envidia al pene. "un%ue acept %ue esto de hecho ocurra en algunas mu*eres neurticas,
estaba muy le*os de ser un fenmeno universal. Sugiri %ue lo %ue pareca ser una envidia al pene era realmente
una envidia *ustificada al poder de los hombres en este mundo.
2e hecho, deca, podra haber una contrapartida masculina a la envidia al pene en los hombres, la envidia al
Ctero, significando a a%uella envidia %ue se siente ante la habilidad femenina de criar hi*os. Pui)s, el grado
hasta donde muchos hombres se dirigen a por el !0ito y de %uerer %ue sus apellidos perduren despu!s de su
muerte es una compensacin por su incapacidad de perdurar una parte de s mismos a trav!s de llevar consigo,
amamantar y criar sus hi*os.
8na segunda idea, la cual no tiene mucha aceptacin en la comunidad psicolgica, es la del autoan)lisis. Taren
4orney escribi uno de los primeros manuales de autoayuda ybsugiri %ue con pe%ue1os problemas neurticos,
nosotros podramos ser nuestros propios psi%uiatras. F(odemos observar a%u cmo esta idea podra amena)ar
unos cuantos de esos egos delicados %ue hacen su vida como terapeutasG. Siempre me sorprenden las reacciones
%ue algunos de mis colegas tienen con respecto a personas como Ioyce ,rothers, el famoso columnista
psiclogo -(osiblemente, esta postura de algunos terapeutas, sobre todo en el mbito psicoanaltico est! en sus
inicios de modificarse, debido a una nueva apertura y fle0ibili)acin de los puntos de vista ortodo0os y
radicales de las escuelas. 3./... "parentemente, si no traba*amos con una gua oficial, tu traba*o se ver
reducido a considerarse como #psicologa barata'. -2esde nuestra postura, es muy probable %ue muchos
psi%uiatras, ante el temor de una psicoterapia menos cientfica, opten por aferrarse a una psi%uiatra bilogicista,
donde los fenmenos psicolgicos no tienen otra cabida %ue la causa orgnica, aferrndose as a la #ciencia
m!dica'. 3./...
El comentario ms negativo %ue podra hacer a Taren 4orney es %ue su teora est limitada a la neurosis.
"dems de de*ar de lado la psicosis y otros problemas, asla a la persona verdaderamente sana. 3o obstante, ya
%ue ella sit5a a las personas neurticas y sanas en un contnum, se refiere al neurtico %ue e0iste en todos
nosotros.
Referencias
El me*or libro de Taren 4orney es Neurosis and 0u'an GroGt: ->C@D.. En mi humilda opinin, es el me*or
libro %ue se haya escrito *ams sobre la neurosis. /ambi!n escribi versiones ms #populares' como T:e
Neurotic %ersonalit3 of Our Ti'e ->CUB. y Our Inner Conflicts ->CW@.. Sus ideas y pensamientos sobre la
terapia pueden encontrarse en NeG ;a3s in %s3c:oanal3sis ->CUC.. (ara una profundi)acin a los orgenes de
la psicologa feminista, lea /e'inine %s3c:olog3 ->CAB.. 6 para leer sobre autoanlisis lea *elf75nal3sis
->CWH..
"lbert Ellis
>C>U=
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
2esde %ue empec! a colocar a todos estas teoras en nternet, he recibido solicitudes diversas de %ue a1adiera
este u otro autor Fcon notas adicionales %ue me decan lo tonto %ue haba sido por de*ar de mencionar a tal
genioG. En este sentido, por e*emplo, a1ad a "llport por esta ra)n, pero la mayora de los autores no, dado %ue
aun%ue la mayora de los escritores amamos a los genios, el genio raramente es sobrepasado por tericos como
Qogers o 4orney, y mucho menos por Iung o ,insJanger. (ero "lbert EllisRFme llam la atencinG. "5n
cuando se le considera un terico #clnico', esto es, inclinado prioritariamente a desarrollar un tipo de terapia,
es, en mi opinin, tan sofisticado como cual%uiera.
(ara simplificar mi vida un poco, me he tomado la libertad con el permiso del Instituto 5l,ert &llis
-4(EQV^3789+ http:]]JJJ.rebt.org]., de recoger dos artculos para presentar la teora de Ellis.
2e 5 *Detc: of 5l,ert &llis -8n bos%ue*o de "lbert Ellis. de Vary Vreeg.
Ellis naci en (ittsburg en >C>U y se cri en 3ueva 6ork. Se sobrepuso a una infancia difcil usando su cabe)a,
volvi!ndose, en sus propias palabras, #un solucionador de problemas terco y pronunciado'. 8n problema renal
grave desvi su atencin de los deportes a los libros, y la disensin en su familia -sus padres se divorciaron
cuando !l tena >H a1os. le condu*eron a traba*ar sobre la comprensin de los dems.
En el instituto Ellis concentr su atencin en hacerse el Vran 3ovelista "mericano. 7onsider la posibilidad de
estudiar contabilidad en la universidad< en hacer suficiente dinero como para retirarse a los UD y escribir sin la
presin de la necesidad econmica. 9a Vran 2epresin estadounidense puso punto final a su anhelo, pero logr
llegar a la universidad en >CUW, gradundose en administracin de empresas en la 7ity 8niversity of 3eJ 6ork.
Su primera incursin aventurera en el mundo empresarial fue la de un negocio de parches de pantalones *unto a
su hermano. ,uscaron *untos en tiendas de vestidos todos a%uellos pantalones %ue necesitasen remates para
adaptar igualmente los abrigos de sus clientes. En >CU?, "lbert lleg al puesto de director de personal de una
firma novedosa.
Ellis emple la mayora de su tiempo libre en escribir historias cortas, obras teatrales, novelas, poesa cmica,
ensayos y libros de no=ficcin. 7uando alcan) los H? a1os, ya haba terminado al menos dos docenas de
manuscritos completos, pero a5n no haba logrado %ue se los publicasen. Se percat entonces de %ue su futuro
no descansara sobre la escritura de ficcin, por lo %ue se dedic e0clusivamente a la no=ficcin, a promover lo
%ue !l llamara la #revolucin se0ual=familiar'.
" medida %ue Ellis recolectaba ms y ms material de un tratado llamado #/he 7ase for Se0ual 9iberty' -9a
7ausa por la 9ibertad Se0ual., muchos de sus amigos empe)aron a considerarle como una especie de e0perto en
la materia. 7on frecuencia le pedan conse*os, y Ellis descubri %ue le encantaba la asesora tanto como
escribir. En >CWH volvi a la universidad y se apunt en un programa de psicologa clnica en la 8niversidad de
7olumbia. Empe) su prctica clnica a tiempo parcial para familias y como conse*ero se0ual casi
inmediatamente despu!s de recibir su ttulo de maestra en >CWU.
En el momento en %ue la 8niversidad de 7olumbia le premi con su doctorado en >CWB, Ellis lleg a la
conviccin de %ue el psicoanlisis era la forma ms profunda y efectiva de terapia. 2ecidi entonces alistarse en
un anlisis didctico y se volvi #un analista brillante en los siguientes a1os'. En a%uel momento, el instituto
psicoanaltico recha)aba entrenar a psicoanalistas %ue no fueran m!dicos, pero esto no impidi %ue Ellis
encontrase un analista dispuesto a llevar a cabo su entrenamiento dentro del grupo de Taren 4orney. Ellis
complet su anlisis y empe) a practicar psicoanlisis clsico ba*o la direccin de su maestro.
" finales de los WD ya ense1aba en la Qutgers y en la 8niversidad de 3ueva 6ork y era el *efe de psicologa
clnica en el 3eJ Iersey 2iagnostic 7enter y posteriormente en el 3eJ Iersey 2epartment of nstitutions and
"gencies.
(ero la fe de Ellis en el psicoanlisis rpidamente se fue aba*o. 2escubri %ue cuando atenda a sus clientes solo
una ve) a la semana o incluso cada dos semanas, progresaban igualmente %ue cuando les vea diariamente.
Empe) a adoptar un papel ms activo, combinando conse*os e interpretaciones directas de la misma forma %ue
haca cuando aconse*aba a familias o en problemas se0uales. Sus pacientes parecan me*orar ms rpidamente
%ue cuando utili)aba procedimientos psicoanalticos pasivos. 6 esto sin olvidar %ue antes de estar en anlisis,
ya haba traba*ado muchos de sus propios problemas a trav!s de las lecturas y prcticas de filosofas de
Epcteto, Earco "urelio, Spino)a y ,ertrand Qussell, ense1ndoles a sus clientes los mimos principios %ue le
haban valido a !l.
En >C@@ Ellis ya haba abandonado completamente el psicoanlisis, sustituyendo la t!cnica por otra centrada en
el cambio de las personas a trav!s de la confrontacin de sus creencias irracionales y persuadi!ndoles para %ue
adoptaran ideas racionales. Este papel haca %ue Ellis se sintiese ms cmodo, dado %ue poda ser ms honesto
consigo mismo. #7uando me volv racional=emotivo', di*o una ve), #mis propios procesos de personalidad
verdaderamente empe)aron a vibrar'.
(ublic su primer libro en QE,/ -siglas en ingl!s para /erapia Qacional Emotiva. #4oJ to 9ive Jith a
3eurotic' -7omo Vivir con un 3eurtico. en >C@B. 2os a1os ms tarde constituy el nstitute for Qational
9iving -nstituto para una Vida Qacional., donde se impartan cursos de formacin para ense1ar sus principios a
otros terapeutas. Su primer gran !0ito literario, /he "rt and Science of love -El "rte y 7iencia del "mor.,
apareci en >CAD y hasta el momento ha publicado @W libros y ms de ADD artculos sobre QE,/, se0o y
matrimonio. "ctualmente es el (residente del nstituto de /erapia Qacional=Emotiva de 3ueva 6ork, el cual
ofrece un programa de entrenamiento completo y gestiona una gran clnica psicolgica.
Teor!a
QE,/ -/erapia 7onductual Qacional Emotiva. se define por el ",7 en ingl!s. 9a " se designa por la
activacin de las e0periencias, tales como problemas familiares, insatisfaccin laboral, traumas infantiles
tempranos y todo a%uello %ue podamos enmarcar como productor de infelicidad. 9a , se refiere a creencias
-beliefs. o ideas, bsicamente irracionales y autoacusatorias %ue provocan sentimientos de infelicidad actuales.
6 la 7 corresponde a las consecuencias o a%uellos sntomas neurticos y emociones negativas tales como el
pnico depresivo y la rabia, %ue surgen a partir de nuestras creencias.
"5n cuando la activacin de nuestras e0periencias puede ser bastante real y causar un gran monto de dolor, son
nuestras creencias las %ue le dan el calificativo de larga estancia y de mantener problemas a largo pla)o. Ellis
a1ade una letra 2 y una E al ",7: El terapeuta debe disputar -2. las creencias irracionales, de manera %ue el
cliente pueda a la postre disfrutar de los efectos psicolgicos positivos -E. de ideas racionales.
(or e*emplo, #una persona deprimida se siente triste y sola dado %ue errneamente piensa %ue es inadecuado y
abandonado'. En la actualidad una persona depresiva puede funcionar tan bien como una no depresiva, por lo
%ue el terapeuta debe demostrar al paciente sus !0itos y atacar la creencia de inadecuacin, ms %ue abalan)arse
sobre el sntoma en s mismo.
" pesar de %ue no es importante para la terapia ubicar la fuente de estas creencias irracionales, se entiende %ue
son el resultado de un #condicionamiento filosfico', o hbitos no muy distintos a a%uel %ue nos hace movernos
a coger el tel!fono cuando suena. Es tarde, Ellis dira %ue estos hbitos estn programados biolgicamente
para ser susceptibles a este tipo de condicionamiento.
Estas creencias toman la forma de afirmaciones absolutas. En ve) de aceptarlas como deseos o preferencias,
hacemos demandas e0cesivas sobre los dems, o nos convencemos de %ue tenemos necesidades abrumadoras.
E0iste una gran variedad de #errores de pensamiento' tpicos en los %ue la gente se pierde, incluyendoR
> gnorar lo positivo
H E0agerar lo negativo, y
U Venerali)ar
Es como negarse al hecho de %ue tengo algunos amigos o %ue he tenido unos pocos !0itos. (uedo e0playarme o
e0agerar la proporcin del da1o %ue he sufrido. (uedo convencerme de %ue nadie me %uiere, o de %ue siempre
meto la pata.
4ay >H e*emplos de creencias irracionales %ue Ellis menciona con frecuencia:
EH Ideas Irracionales .ue Causan 3 *ustentan a la Neurosis
9a idea de %ue e0iste una tremenda necesidad en los adultos de ser amados por otros significativos en
prcticamente cual%uier actividad< en ve) de concentrarse en su propio respeto personal, o buscando aprobacin
con fines prcticos, y en amar en ve) de ser amados.
9a idea de %ue ciertos actos son feos o perversos, por lo %ue los dems deben recha)ar a las personas %ue los
cometen< en ve) de la idea de %ue ciertos actos son autodefensivos o antisociales, y %ue las personas %ue
cometan estos actos se comportan de manera est5pida, ignorante o neurtica, y sera me*or %ue recibieran
ayuda. 9os comportamientos como estos no hacen %ue los su*etos %ue los act5an sean corruptos.
9a idea de %ue es horrible cuando las cosas no son como nos gustara %ue fueran< en ve) de considerar la idea
de %ue las cosas estn muy mal y por tanto deberamos cambiar o controlar las condiciones adversas de manera
%ue puedan llegar a ser ms satisfactorias< y si esto no es posible tendremos %ue ir aceptando %ue algunas cosas
son as.
9a idea de %ue la miseria humana est causada invariablemente por factores e0ternos y se nos impone por gente
y eventos e0tra1os a nosotros< en ve) de la idea de %ue la neurosis es causada en su mayora por el punto de
vista %ue tomamos con respecto a condiciones desafortunadas.
9a idea de %ue si algo es o podra ser peligroso o aterrador, deberamos estar tremendamente obsesionados y
desaforados con ello< en ve) de la idea de %ue debemos enfrentar de forma franca y directa lo peligroso< y si
esto no es posible, aceptar lo inevitable.
9a idea de %ue es ms fcil eludir %ue enfrentar las dificultades de la vida y las responsabilidades personales< en
ve) de la idea de %ue eso %ue llamamos #de*arlo estar' o #de*arlo pasar' es usualmente mucho ms duro a largo
pla)o.
9a idea de %ue necesitamos de forma absoluta otra cosa ms grande o ms fuerte %ue nosotros en la %ue
apoyarnos< en ve) de la idea de %ue es me*or asumir los riesgos %ue contempla el pensar y actuar de forma
menos dependiente.
9a idea de %ue siempre debemos ser absolutamente competentes, inteligentes y ambiciosos en todos los
aspectos< en ve) de la idea de %ue podramos haberlo hecho me*or ms %ue necesitar hacerlo siempre bien y
aceptarnos como criaturas bastante imperfectas, %ue tienen limitaciones y falibilidades humanas.
9a idea de %ue si algo nos afect considerablemente, permanecer haci!ndolo durante toda nuestra vida< en ve)
de la idea de %ue podemos aprender de nuestras e0periencias pasadas sin estar e0tremadamente atados o
preocupados por ellas.
9a idea de %ue debemos tener un control preciso y perfecto sobre las cosas< en ve) de la idea de %ue el mundo
est lleno de probabilidades y cambios, y %ue a5n as, debemos disfrutar de la vida a pesar de estos
#inconvenientes'.
9a idea de %ue la felicidad humana puede lograrse a trav!s de la inercia y la inactividad< en ve) de la idea de
%ue tendemos a ser felices cuando estamos vitalmente inmersos en actividades dirigidas a la creatividad, o
cuando nos embarcamos en proyectos ms all de nosotros o nos damos a los dems.
9a idea de %ue no tenemos control sobre nuestras emociones y %ue no podemos evitar sentirnos alterados con
respecto a las cosas de la vida< en ve) de la idea de %ue poseemos un control real sobre nuestras emociones
destructivas si escogemos traba*ar en contra de la hiptesis masturbatoria, la cual usualmente fomentamos.
-E0tracto de T:e &ssence of Rational &'otive Be:avior T:era"3 de "lbert Ellis, (h 2. Qevisado, mayo
>CCW..
(ara simplificar, Ellis tambi!n menciona las tres creencias irracionales principales:
#2ebo ser increblemente competente, o de lo contrario no valgo nada'.
#9os dems deben considerarme< o son absolutamente est5pidos'.
#El mundo siempre debe proveerme de felicidad, o me morir!'.
El terapeuta utili)a su pericia para argumentar en contra de estas ideas irracionales en la terapia o, incluso
me*or, conduce a su paciente a %ue se haga !l mismo estos argumentos. (or e*emplo, el terapeuta podra
preguntarR
$4ay alguna evidencia %ue sustenten estas creencias&
$7ul es la evidencia para enfrentarnos a esta creencia&
$Pu! es lo peor %ue puede ocurrirle si abandona esta creencia&
$6 %u! es lo me*or %ue puede sucederle&
"dems de la argumentacin, el terapeuta QE,/ se asiste de cual%uier otra t!cnica %ue ayude al paciente a
cambiar sus creencias. Se podra usar terapia de grupo, refuer)o positivo incondicional, proveer de actividades
de riesgo=recompensa, entrenamiento en asertividad, entrenamiento en empata, %ui)s utili)ando t!cnicas de
rol=playing para lograrlo, impulsar el auto=control a trav!s de t!cnicas de modificacin de conducta,
desensibili)acin sistemtica y as sucesivamente.
5uto7ace"tacin Incondicional
Ellis se ha ido encaminando a refor)ar cada ve) ms la importancia de lo %ue llama #auto=aceptacin
incondicional'. ;l dice %ue en la QE,/, nadie es recha)ado, a5n sin importar cun desastrosas sean sus
acciones, y debemos aceptarnos por lo %ue somos ms %ue por lo %ue hemos hecho.
8na de las formas %ue menciona para lograr esto es convencer al paciente de su valor intrnseco como ser
humano. El solo hecho de estar vivo ya provee de un valor en s mismo.
Ellis observa %ue la mayora de las teoras hacen mucho hincapi! en la autoestima y fuer)a del yo y conceptos
similares. 3osotros evaluamos de forma natural a las criaturas, y esto no tiene nada de malo, pero de la
evaluacin %ue hacemos de nuestros rasgos y acciones, llegamos a evaluar esa entidad holstica vaga llamada
#self'. $7mo podemos hacer esto&< $6 %u! bien hace&. Ellis cree %ue solo provoca da1o.
"h estn, precisamente, las ra)ones legtimas para promover el propio self o ego: Pueremos mantenernos
vivos y estar sanos, %ueremos disfrutar de la vida y dems. (ero e0isten muchas otras formas de promover el
ego o self %ue resulta da1ino, tal y como e0plica a trav!s de los siguientes e*emplos:
Soy especial o soy detestable.
2ebo ser amado o cuidado.
2ebo ser inmortal.
Soy o bueno o malo.
2ebo probarme a m mismo.
2ebo tener todo lo %ue deseo.
Ellis cree firmemente %ue la autoevaluacin conduce a la depresin y a la represin, as como a la evitacin del
cambio. F9o me*or para la salud humana es %ue deberamos detenernos a evaluarnos entre todosG.
(ero %ui)s esta idea sobre el ego o el self est sobrevalorada. Ellis es especialmente esc!ptico sobre la
e0istencia de un #verdadero' self, como 4orney o Qogers. (articularmente le disgusta la idea de %ue e0ista un
conflicto entre un self promovido por la actuali)acin versus otro promovido por la sociedad. 2e hecho, dice, la
propia naturale)a y la propia sociedad ms bien se apoyan entre s, en ve) de ser conceptos antagnicos.
Qealmente !l no percibe ninguna evidencia de la e0istencia de un self transpersonal o alma. El budismo, por
e*emplo, se las arregla bien sin tomar en cuenta esto. 6 Ellis es bastante esc!ptico con respecto a los estados
alterados de consciencia de las tradiciones msticas y las recomendaciones de la psicologa transpersonal. 2e
hecho, Fconsidera a estos estados ms irreales %ue trascendentesG.
(or otra parte, Ellis considera %ue su aborda*e surge de la antigua tradicin estoica, apoyada por filsofos tales
como Spino)a. /ambi!n considera %ue e0isten similitudes con el e0istencialismo y la psicologa e0istencialista.
7ual%uier acercamiento %ue colo%ue la responsabilidad sobre los hombros del individuo con sus creencias,
tendr aspectos comunes con la QE,/ de Ellis.
&ric: /ro''
EIFF 7 EIJF
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
Erich Fromm naci en Frankfurt, "lemania en >CDD. Su padre era un hombre de negocios y, seg5n Erich, ms
bien col!rico y con bastantes cambios de humor. Su madre estaba deprimida con frecuencia. En otras palabras,
como con unos cuantos de los autores %ue hemos revisado en este libro, su infancia no fue muy feli) %ue
digamos.
7omo Iung, Erich provena de una familia muy religiosa, en este caso de *udos ortodo0os. El mismo se
denomin ms tarde un #mstico ateo'.
En su autobiografa, Beyond the Chains of Illusion (Ms All de las Cadenas de la Ilusin) Fromm habla de dos
eventos acontecidos en su adolescencia temprana %ue le condu*eron hacia este camino. El primero tiene %ue ver
con un amigo de la familia:
/endra ella ms o menos como unos H@ a1os< era hermosa, atractiva y adems pintora< la primera pintora %ue
conoca. Qecuerdo haber escuchado %ue haba estado comprometida pero luego de un tiempo haba roto su
compromiso< recuerdo %ue casi siempre estaba en compa1a de su padre viudo. " !l le recuerdo como un
hombre inspido, vie*o y nada atractivo< algo as -%ui)s por%ue mi *uicio estaba basado de alguna manera por
los celos.. Entonces un da o la tremenda noticia: su padre haba muerto e inmediatamente despu!s ella se
haba suicidado, de*ando un testamento %ue estipulaba %ue su deseo era ser enterrada al lado de su padre -p. W
en ingl!s..
7omo pueden imaginar, esta noticia sorprendi al *oven Erich, en ese momento con >H a1os, y le lan) a esa
pregunta %ue muchos de nosotros nos haramos: #$por %u!&'. Es tarde, encontrara algunas respuestas
-parcialmente, como admiti. en Freud.
El segundo evento fue incluso ms fuerte: la (rimera Vuerra Eundial. " la tierna edad de >W a1os, pudo darse
cuenta de hasta dnde poda llegar el nacionalismo. " su alrededor, se repetan los mensa*es: #3osotros -los
alemanes, o me*or los alemanes cristianos. somos grandes< Ellos -los ingleses y aliados. son mercenarios
baratos'. El odio, la #histeria de guerra', le asust, como deba pasar.
(or tanto, se encontr nuevamente %ueriendo comprender algo irracional -la irracionalidad de las masas. y hall
algunas respuestas, esta ve) en los escritos de Tarl Ear0.
(ara finali)ar con la historia de Fromm, recibi su doctorado en 4eidelberg en >CHH y empe) su carrera como
psicoterapeuta. Se mud a los EE88 en >CUW -Funa !poca bastante popular para abandonar "lemaniaG.,
estableci!ndose en la ciudad de 3ueva 6ork, donde conocera muchos de los otros grandes pensadores
refugiados unidos all, incluyendo a Taren 4orney, con %uien tuvo un romance.
7erca del final de su carrera, se mud a ciudad E!*ico para ense1ar. 6a haba hecho un considerable traba*o de
investigacin sobre las relaciones entre la clase econmica y los tipos de personalidad de all. Euri en Sui)a
en >C?D.
Teor!a
/al y como se sugiere en su biografa, la teora de Fromm es ms bien una combinacin de Freud y Ear0. (or
supuesto, Freud enfati) sobre el inconsciente, los impulsos biolgicos, la represin y dems. En otras palabras,
Freud postul %ue nuestro carcter estaba determinado por la biologa. (or otro lado, Ear0 consideraba a las
personas como determinados por su sociedad y ms especialmente por sus sistemas econmicos.
Fromm a1adi a estos dos sistemas deterministas algo bastante e0tra1o a ellos: la idea de li,ertad. ;l animaba
a las personas a trascender los determinismos %ue Freud y Ear0 les atribuan. 2e hecho, Fromm hace de la
libertad la caracterstica central de la naturale)a humana.
7omo dice el autor, e0isten e*emplos donde el determinismo opera en e0clusividad. 8n buen e*emplo sera el
determinismo casi puro de la biologa animal, al igual %ue dice Freud, por lo menos a%uellas especies simples.
9os animales no estn ocupados en su libertad< sus instintos se hacen cargo de todo. 9a marmota, por e*emplo,
no necesita un cursillo para decidir %ue van a ser cuando sean mayores< Fsern marmotasG.
8n buen e*emplo de determinismo socio=econmico -al igual %ue considera Ear0., es la sociedad tradicional de
la Edad Eedia. 2e la misma manera %ue las marmotas, pocas personas de esta etapa necesitaban consultoras
profesionales: tenan el destino< esa Vran 7adena del Ser, para decirles %u! hacer. ,sicamente, si tu padre era
un labrador, t5 seras labrador. Si tu padre era rey, t5 tambi!n llegaras a serlo. 6 si eras una mu*er, bueno, solo
e0ista un papel para la mu*er.
En la actualidad, miramos la vida de la Edad Eedia o vemos la vida como un animal y simplemente nos
encogemos de miedo. (ero la verdad es %ue la falta de libertad representada por el determinismo social o
biolgico es fcil: tu vida tiene una estructura, un significado< no hay dudas, no hay motivo para la b5s%ueda de
un alma< simplemente nos adaptamos y nunca sufrimos una crisis de identidad.
4istricamente hablando esta simple pero dura vida empie)a a perfilarse durante el Qenacimiento, donde las
personas empie)an a considerar a la humanidad como el centro del universo, en ve) de 2ios. En otras palabras,
no solamente nos llevamos de ir a la iglesia -o a cual%uier otra institucin tradicional. para buscar el camino
%ue vamos a seguir. 2espu!s vino la Qeforma, %ue introdu*o la idea de cada uno de nosotros !ramos
responsables individualmente de la salvacin de nuestra alma. 6 luego sobrevinieron las revoluciones
democrticas tales como la Qevolucin "mericana y la Francesa. En este momento parece %ue estamos
supuestos a gobernarnos a nosotros mismos. (osteriormente vino la Qevolucin ndustrial y en ve) de trillar los
cereales o de hacer cosas con nuestras manos, tenamos %ue vender nuestro traba*o a cambio de dinero. 2e
repente, nos convertimos en empleados y consumidores. 9uego vinieron las revoluciones socialistas tales como
la rusa y la china, %ue introdu*eron la idea de la economa participativa. "dems de ser responsable de tu
manutencin, tenas %ue preocuparte de tus empleados.
"s, tras casi @DD a1os, la idea del individuo, con pensamientos, sentimientos, consciencia moral, libertad y
responsabilidad individuales, se estableci. (ero *unto a la individualidad vino el aislamiento, la alienacin y la
perple*idad. 9a libertad es algo difcil de lograr y cuando la tenemos nos inclinamos a huir de ella.
Fromm describe tres vas a trav!s de las cuales esca"a'os de la li,ertad:
5utoritaris'o. ,uscamos evitar la libertad al fusionarnos con otros, volvi!ndonos parte de un sistema
autoritario como la sociedad de la Edad Eedia. 4ay dos formas de acercarse a esta postura: una es someterse al
poder de los otros, volvi!ndose pasivo y complaciente. 9a otra es convertirse uno mismo en un autoritario. 2e
cual%uiera de las dos formas, escapamos a una identidad separada.
Fromm se refiere a la versin ms e0trema de autoritarismo como 'aso.uis'o y sadis'o y nos se1ala %ue
ambos se sienten compelidos a asumir el rol individualmente, de manera %ue aun%ue el sdico con todo su
aparente poder sobre el maso%uista, no es libre de escoger sus acciones. (ero e0isten posturas menos e0tremas
de autoritarismo en cual%uier lugar. En muchas clases, por e*emplo, hay un contrato implcito entre estudiantes
y profesores: los estudiantes demandan estructura y el profesor se su*eta en sus notas. (arece inocuo e incluso
natural, pero de esta manera los estudiantes evitan asumir cual%uier responsabilidad en su aprendi)a*e y el
profesor puede evadirse de abordar las cuestiones verdaderamente de inter!s en su campo.
Destructividad. 9os autoritarios viven una dolorosa e0istencia, en cierto sentido, eliminndose a s mismos: $si
no e0iste un yo mismo, cmo algo puede hacerme da1o&. (ero otros responden al dolor volvi!ndolo en contra
del mundo: si destruyo al mundo, $cmo puede hacerme da1o&. Es este escape de la libertad lo %ue da cuenta de
la podredumbre indiscriminada de la vida -brutalidad, vandalismo, humillacin, crimen, terrorismoR..
Fromm a1ade %ue si el deseo de destruccin de una persona se ve blo%ueado, entonces puede redirigirlo hacia
adentro de s mismo. 9a forma ms obvia de auto destructividad es por supuesto, el suicidio. (ero tambi!n
podemos incluir a%u muchas enfermedades como la adiccin a sustancias, alcoholismo o incluso la tendencia
al placer de entretenimientos pasivos. ;l le da una vuelta de tuerca a la pulsin de muerte de Freud: la auto
destructividad es una destructividad frustrada, no al rev!s.
Confor'idad aut'ata. 9os autoritarios se escapan de su propia persecucin a trav!s de una *erar%ua
autoritaria. (ero nuestra sociedad enfati)a la igualdad. 4ay menos *erar%ua en la %ue esconderse %ue lo %ue
parece -aun%ue muchas personas las mantienen y otras no.. 7uando necesitamos replegarnos, nos refugiamos
en nuestra propia cultura de masas. 7uando me visto en la ma1ana, Fhay tantas decisiones %ue tomarG. (ero solo
necesito ver lo %ue tienes puesto y mis frustraciones desaparecen. + puedo fi*arme en la /V %ue, como un
horscopo, me dir rpida y efectivamente %u! hacer. Si me veo comoR, si hablo comoR, si pienso comoR,
si siento comoRcual%uier otro de mi sociedad, entonces pasar! inadvertido< desaparecer! en medio de la gente
y no tendr! la necesidad de plantearme mi libertad o asumir cual%uier responsabilidad. Es la contraparte
hori)ontal del autoritarismo.
9a persona %ue utili)a la conformidad autmata es como un camalen social: asume el color de su ambiente. 6a
%ue se ve como el resto de los dems, ya no tiene %ue sentirse solo. 2esde luego no estar solo, pero tampoco es
!l mismo. El conformista autmata e0perimenta una divisin entre sus genuinos sentimientos y los disfraces
%ue presenta al mundo, muy similar a la lnea terica de 4orney.
2e hecho, dado %ue la #verdadera naturale)a' de la humanidad es la libertad, cual%uiera de estos escapes de la
misma nos aliena de nosotros mismos. 7omo lo dice Fromm:
El hombre nace como una e0tra1e)a de la naturale)a< siendo parte de ella y al mismo tiempo trascendi!ndola.
;l debe hallar principios de accin y de toma de decisiones %ue reemplacen a los principios instintivos. 2ebe
tener un marco orientativo %ue le permita organi)ar una composicin consistente del mundo como condicin de
acciones consistentes. 2ebe luchar no solo contra los peligros de morir, pasar hambre y lesionarse, sino tambi!n
de otro peligro especficamente humano: el de volverse loco. En otras palabras, debe protegerse a s mismo no
solo del peligro de perder su vida, sino de perder su mente -Fromm, >CA?, p. A>, en su original en ingl!s. 3./...
6o a1adira a%u %ue la libertad es de hecho una idea comple*a, y %ue Fromm est hablando a%u de una
#verdadera' libertad personal, ms %ue de una libertad meramente poltica -usualmente llamada liberalismo.: la
mayora de nosotros, ya seamos libres o no, tendemos a acariciar la idea de libertad poltica, dado %ue supone
%ue podemos hacer lo %ue %ueramos. 8n buen e*emplo sera el sadismo se0ual -o maso%uismo. %ue tiene una
ra) psicolgica %ue condiciona el comportamiento. Esta persona no es libre en el sentido personal, pero
agradecer una sociedad polticamente libre %ue diga %ue a%uello %ue hace los adultos entre ellos no es de su
incumbencia. +tro e*emplo nos concierne a muchos de nosotros en la actualidad: nosotros podemos estar
peleando por nuestra libertad -en el sentido poltico., y a5n cuando lo consigamos, tendemos a ser conformistas
y ms bien irresponsables. F/enemos el voto, pero fallamos en su aplicacinG. Fromm tiende mucho a la libertad
poltica< pero es bastante insistente en %ue hagamos uso de esa libertad y e*ercer la responsabilidad inherente a
ella.
/a'ilias
Escoger la forma en la cual escapamos de la libertad tiene bastante %ue ver con el tipo de familia en la %ue
crecemos. Fromm describe dos tipos de familias no productivas.
/a'ilias si',iticas. 9a simbiosis es la relacin estrecha entre dos organismos %ue no pueden vivir el uno sin
el otro. En una familia simbitica, algunos miembros de la familia son #absorbidos' por otros miembros, de
manera %ue no pueden desarrollar completamente sus personalidades por s mismos. El e*emplo ms obvio es el
caso donde los padres #absorben' al hi*o, de forma %ue la personalidad del chico es simplemente un refle*o de
los deseos de los padres. En muchas sociedades tradicionales, este es el caso con muchos ni1os, especialmente
de las ni1as.
El otro e*emplo es el caso donde el ni1o #absorbe' a sus padres. En este caso, el ni1o domina o manipula al
padre, %ue e0iste esencialmente para servir al ni1o. Si esto les suena e0tra1o, d!*enme asegurarles %ue es
bastante com5n, especialmente en las sociedades tradicionales y particularmente en la relacin entre el hi*o y su
madre. 2entro de este conte0to de cultura particular, es incluso necesario: $de %u! otra manera aprende el ni1o
el arte de la autoridad %ue necesitar para sobrevivir como adulto&.
En realidad, prcticamente todo el mundo de una sociedad tradicional aprende como ser tanto dominante como
sumiso, ya %ue casi todo el mundo tiene a alguien por encima o deba*o de !l en la *erar%ua social. +bviamente,
el escape autoritario de la libertad est estructurado en tal sociedad. (ero, obs!rvese %ue por mucho %ue pueda
ofender nuestros modernos estndares de igualdad, esta es la forma en %ue las personas hemos vivido por
cientos de a1os. Es un sistema social bastante estable, %ue nos permite un gran monto de amor y amistad y
billones de personas lo secundan.
/a'ilias a"artadas. 2e hecho, su principal caracterstica es su g!lida indiferencia e incluso su odio helado.
"5n cuando el estilo familiar de #repliegue' ha estado siempre con nosotros, ha llegado solo a dominar algunas
sociedades en los 5ltimos pocos cientos de a1os< esto es, desde %ue la burguesa - la clase comerciante. arrib a
la escena con fuer)a.
9a versin #fra' es la ms antigua de las dos, propia del norte de Europa y partes de "sia, y en todas a%uellas
partes donde los comerciantes han sido considerados como una clase formidable. 9os padres son muy e0igentes
con sus hi*os, de los cuales se espera %ue persigan los ms altos estndares de vida. 9os castigos no son
cuestin de un coscorrn en la cabe)a en medio de una discusin durante la cena< es ms bien un proceso
formal< un ritual completo %ue posiblemente envuelve romper la discusin y encontrarse en el bos%ue para
discutir el tema. El castigo es radical y fro, #por tu propio bien'. 2e forma alternante, una cultura puede
utili)ar la culpa y la retirada de afecto como castigo. 2e cual%uiera de las maneras, los ni1os de estas culturas se
tornan hacia el logro en cual%uiera %ue sea la nocin de !0ito %ue !stas posean.
El estilo puritano de familia defiende la huida destructiva de la libertad, lo cual es internali)ado a menos %ue
algunas circunstancias -como la guerra. no lo permitan. 6o a1adira a%u %ue este tipo de familias propulsa una
forma ms rpida de perfeccionismo -viviendo seg5n las reglas. %ue es tambi!n una forma de evitar la libertad
%ue Fromm no menciona. 7uando las reglas son ms importantes %ue las personas, la destructividad es
inevitable.
El segundo tipo de familias apartadas es la familia moderna, y se puede hallar en la mayora de los lugares ms
avan)ados del mundo, de manera especial en EE88. 9os cambios en las actitudes de la crian)a infantil a
llevado a muchas personas a estremecerse ante el hecho de un castigo fsico y culpa en la educacin de sus
hi*os. 9a nueva idea es a criar a tus hi*os como tus iguales. 8n padre debe ser el me*or #compi' de su hi*o< la
madre debe ser la me*or compa1era de su hi*a. (ero, en el proceso de controlar sus emociones, los padres se
vuelven bastante indiferentes. 6a no son, de hecho, verdaderos padres, solo cohabitan con sus hi*os. 9os hi*os,
ahora sin una aut!ntica gua adulta, se vuelven a sus colegas y la #media' en busca de sus valores. Esta es, por
tanto, Fla superficial y televisiva familiaG.
El escape de la libertad es particularmente obvia a%u: es una conformidad autmata. "un%ue todava esta
familia est en minora en el mundo -salvo, por supuesto, en la /V., esta es una de las principales
preocupaciones de Fromm. (arece ser el presagio del futuro.
$Pu! hace a una familia buena, sana y productiva&. Fromm sugiere %ue !sta sera una familia donde los padres
asumen la responsabilidad de ense1ar a sus hi*os a ra)onar en una atmsfera de amor. El crecer en este tipo de
familias permite a los ni1os aprender a identificar y valorar su libertad y a tomar responsabilidades por s
mismos y finalmente por la sociedad como un todo.
&l inconsciente social
(ero nuestras familias la mayora de las veces slo son un refle*o de nuestra sociedad y cultura. Fromm enfati)a
%ue embebemos de nuestra sociedad con la leche de nuestra madre. Es tan cercana a nosotros %ue con
frecuencia olvidamos %ue nuestra sociedad es tan slo una de las m5ltiples vas de lidiar con las cuestiones de
la vida. Euchas veces creemos %ue la manera en %ue hacemos las cosas es la 5nica forma< la forma natural. 9o
hemos asumido tan bien %ue se ha vuelto inconsciente -el inconsciente social, para ser ms precisos & tambin
llamado inconsciente colectivo, aunque esta ex!esin est at!ibuida a ot!o auto!" #"$".. (or esta ra)n, en
muchas ocasiones creemos %ue estamos actuando en baso a nuestro propio *uicio, pero sencillamente estamos
siguiendo rdenes a las %ue estamos tan acostumbrados %ue no las notamos como tales.
Fromm cree %ue nuestro inconsciente social se entiende me*or cuando e0aminamos nuestros sistemas
econmicos. 2e hecho, define, e incluso nombra, cinco tipos de personalidad, las cuales llama orientaciones en
t!rminos econmicos. Si lo desea, puede aplicarse un test de personalidad hecho a partir de los ad*etivos %ue
Fromm usa para describir sus orientaciones. 4aga clic a%u para verlo.
+a orientacin rece"tiva. Estas son personas %ue esperan conseguir lo %ue necesitan< si no lo consiguen de
forma inmediata, esperan. 7reen %ue todas las cosas buenas y provisiones provienen del e0terior de s mismos.
Este tipo es ms com5n en las poblaciones campesinas, y tambi!n en culturas %ue tienen abundantes recursos
naturales, de manera %ue no es necesario traba*ar demasiado fuerte para alcan)ar el sustento propio -Fa5n
cuando la naturale)a pueda repentinamente limitar sus fuentesG.. /ambi!n es fcil encontrarlo en la escala ms
inferior de cual%uier sociedad: esclavos, siervos, familias de empleados, traba*adores inmigrantesRtodos ellos
estn a merced de otros.
Esta orientacin est asociada a familias simbiticas, especialmente donde los ni1os son #absorbidos' por sus
padres y con la forma maso%uista -pasiva. de autoritarismo. Es similar a la postura oral pasiva de Freud< a la
#leaning=getting' de "dler -acomodada. y a la personalidad conformista de 4orney. En su presentacin
e0trema puede caracteri)arse por ad*etivos como sumiso y anhelante. 2e forma ms moderada, se presenta con
ad*etivos como resignada y optimista.
+a orientacin e8"lotadora. Estas personas esperan conseguir lo %ue desean a trav!s de la e0plotacin de
otros. 2e hecho, las cosas tienen un valor mayor cuanto sean tomadas de otros: la dicha es preferiblemente
robada, las ideas plagiadas, y el amor se consigue basndose en coercin. Este tipo es ms com5n en la historia
de las aristocracias y en las clases altas de los imperios coloniales. (i!nsese por e*emplo en los ingleses en la
ndia: su posicin estaba basada completamente en su poder para arrebatar a la poblacin indgena. "lguna de
sus caractersticas ms notables es la habilidad de mantenerse muy cmodos Fdando rdenesG. /ambi!n la
podemos encontrar en los brbaros pastores y pueblos %ue se apoyan en la invasin -como los Vikingos.
9a orientacin e0plotadora est asociada al lado #chupptero' en la familia simbitica y con el estilo
maso%uista del autoritarismo. Es el oral agresivo de Freud, el dominante de "dler y los tipos agresivos de
4orney. En los e0tremos, son su*etos agresivos, seductores y engredos. 7uando estn me)clados con
cualidades ms sanas, son asertivos, orgullosos y cautivadores.
+a orientacin aca"aradora. 9as personas %ue acumulan tienden a mantener consigo esas cosas< reprimen.
7onsideran al mundo como posesiones y como potenciales posesiones. ncluso los amados son personas para
poseer, mantener o comprar. Fromm, perfilando a Ear0, relaciona este tipo de orientacin con la burguesa, la
clase media comerciante, as como los terratenientes ricos y los artistas. 9o asocia particularmente con la !tica
laboral protestante y con grupos puritanos tales como los nuestros.
9a retencin est asociada a las formas ms fras de familias apartadas y con destructividad. 6o a1adira a%u
%ue e0iste tambi!n una clara relacin con el perfeccionismo. Freud llamara a este tipo de orientacin el tipo
anal retentivo< "dler -hasta cierto punto., le llamara el tipo evitativo y 4orney -ms claramente. el tipo
resignado. En su forma pura, significa %ue eres terco, taca1o y poco imaginativo. Si perteneces a una forma
menos e0trema, seras resolutivo, econmico y prctico.
+a orientacin de venta. Esta orientacin espera vender. El !0ito es una cuestin de cun bien puedo
venderme< de darme a conocer. Ei familia, mi traba*o, mi escuela, mis ropas< todo es un anuncio, y debe estar
#perfecto'. ncluso el amor es pensado como una transaccin. Solo en esta orientacin se piensa en el contrato
matrimonial -estamos de acuerdo en %ue t5 me dars esto y lo otro y yo te dar! a%uello y dems.. Si uno de
nosotros falla en su acuerdo, el matrimonio se anular o se evitar -sin malos sentimientos< incluso Fpodramos
ser muy buenos amigosG. 2e acuerdo con Fromm, es la orientacin de la sociedad industrial moderna. FEsta es
nuestra orientacinG.
Este tipo moderno surge de la fra familia apartada, y tiende a utili)ar la conformidad autmata para escapar de
la libertad. "dler y 4orney no tienen un e%uivalente en sus teoras, pero %ui)s Freud s: sera por lo menos
algo cercano a la vaga personalidad flica, el tipo %ue vive sobre la base del flirteo. En un e0tremo, la persona
#%ue se vende' es oportunista, infantil, sin tacto. En casos ms moderados, se perciben como resueltos,
*uveniles y sociales. 3tese %ue nuestros valores actuales se nos e0presan a trav!s de la propaganda: moda,
salud, *uventud eterna, aventura, temeridad, se0ualidad, innovacinRestas son las preocupaciones del
#yuppie'. F9o superficial lo es todoG.
+a orientacin "roductiva. E0iste, no obstante, una personalidad ms sana, a la %ue Fromm ocasionalmente se
refiere como la persona %ue no lleva mscara. Esta es la persona %ue sin evitar su naturale)a social y biolgica,
no se aparta nunca de la libertad y la responsabilidad. (roviene de una familia %ue ama sin sobresaturar al
su*eto< %ue prefiere las ra)ones a las reglas y la libertad sobre la conformidad.
9a sociedad %ue permita un crecimiento de este tipo de personas no e0iste a5n, de acuerdo con Fromm. (or
supuesto, %ue !l tiene una idea de cmo debera ser. 9o llama socialis'o co'unitario :u'anista, Fmenudo
bocadoG 6 desde luego no est compuesto por palabras %ue precisamente sean muy bienvenidas en EE88< pero
d!*enme e0plicarme: 4umanista significa %ue est orientado a seres humanos y no sobre otra entidad estatal
superior -en absoluto. o a alg5n ente divino. 7omunitario significa compuesto de pe%ue1as comunidades
-Vesellschaften, en alemn., como opuesto a un gran gobierno central corporativo. Socialismo significa %ue
cada uno es responsable del bienestar del vecino. "dems de comprensible, Ftodo esto es muy difcil de
argumentar ba*o el idealismo de Fromm.
Fromm dice %ue las primeras cuatro orientaciones -a las cuales otros llaman neurtica. viven el 'odo Ao
'odeloB de tenencia. Se centran en el consumo, en obtener, en poseerRSe definen por lo %ue tienen. Fromm
dice %ue el #yo tengo' tiende a convertirse en el #ello me tiene', volvi!ndonos su*etos mane*ados por nuestras
posesiones.
2el otro lado, la orientacin productiva vive en el 'odo vivencial. 9o %ue eres est definido por tus acciones
en el mundo. Vives sin mscara, viviendo la vida, relacionndote con los dems, siendo t5 mismo.
2ice %ue la mayora de las personas, ya acostumbradas al modo de tenencia, usan el verbo tener para describir
sus problemas: #2octor, tengo un problema: tengo insomnio. "un%ue tengo una bonita casa, ni1os estupendos y
un matrimonio feli), tengo muchas preocupaciones.' Este su*eto busca al terapeuta para %ue le %uite las cosas
malas y %ue le de*e las buenas< casi igual %ue pedirle a un ciru*ano %ue te %uite las piedras de tu vescula. 9o
%ue deberas decir es ms como #estoy confuso. Estoy feli)mente casado, pero no puedo dormirR'. "l decir
%ue tienes un problema, ests evitando el hecho de %ue t5 eres el problema< una ve) ms ests evitando la
responsabilidad de tu vida.


%!ientacin &ociedad 'amilia (scae de la libe!tad
Qeceptivo Sociedad campesina
Simbitica
-passiva.
"utoritario -maso%uista.
E0plotador Sociedad aristocrtica
Simbitica
-activa.
"utoritario -sdico.
"caparadora Sociedad burguesa
"partada
-puritana.
(erfeccionista a destructivo
2e venta Sociedad moderna
"partada
-infantil.
7onformista autmata
(roductiva
Socialismo 7omunitario
4umanista
"morosa y
ra)onable
9ibertad y responsabilidad
reconociea y aceptada
(aldad
Fromm siempre estuvo interesado en tratar de comprender a las personas verdaderamente mal!volas de este
mundo< no solamente a a%uellas %ue sencillamente eran est5pidas, estaban mal guiadas o enfermas, sino a
a%uellas con total conciencia de maldad en sus actos, fuesen llevados a cabo como fuere: 4itler, Stalin, 7harles
Eanson, Iim Iones y as sucesivamente< desde los menos hasta los ms brutales.
/odas las orientaciones %ue hemos mencionado, productivas y no productivas< sea en el modo de tenencia o de
ser, tienen una cosa en com5n: todas constituyen un esfuer)o para vivir. gual %ue 4orney, Fromm crea %ue
incluso el neurtico ms miserable por lo menos est intentando adaptarse a la vida. Son, usando su palabra,
,ifilos, amantes de la vida.
(ero e0iste otro tipo de personas %ue !l llama necrfilos -amantes de la muerte.. /ienen una atraccin pasional
de todo lo %ue es muerte, destruccin, podredumbre, y enfermi)o< es la pasin de transformar todo lo %ue est
vivo en lo no=vivo< de destruir por el solo hecho de destruir< el inter!s e0clusivo en todo esto es puramente
mecnico. Es la pasin de #destro)ar todas las estructuras vivientes'.
Si nos trasladamos al pasado cuando estbamos en el instituto, podemos visuali)ar algunos e*emplos: a%uellos
%ue eran unos verdaderos aficionados a las pelculas de terror. Estas personas podran haber dise1ado modelos
y artilugios de tortura y guillotinas y les encantaba *ugar a la guerra. 9es encantaba e0plotar cosas con sus
*uegos de %umica y de ve) en cuando torturaban a alg5n pe%ue1o animal. 9es encantaban las armas y eran
manitas con todos los artilugios mecnicos. " mayor sofisticacin tecnolgica, mayor era su felicidad. ,eavis y
,utthead -los persona*es de la televisin musical famosa. estn modelados ba*o este es%uema.
Qecuerdo haber visto en una ocasin una entrevista en la televisin, cuando la pe%ue1a guerra %ue tuvo lugar en
3icaragua. 4aba un montn de mercenarios americanos dentro de los #7ontras' y uno en particular llam la
atencin del reportero. Era un e0perto en municiones -!se %ue vuela puentes, edificios y por supuesto,
ocasionalmente, soldados enemigos.. 7uando se le pregunt cmo se haba involucrado en este tipo de traba*o,
sonri y le di*o al reportero %ue %ui)s a !l no le gustara escuchar su historia. 6a sabes, cuando era ni1o, le
gustaba poner petardos en la parte trasera de pe%ue1os p*aros %ue haba capturado< encenda la mecha, les
de*aba ir y vea como e0plotaban en el aire. Este hombre era un necroflico. ()n e*emlo adicional y +!fico
ms ce!cano odemos ve!lo en el e!sona*e de &id en la el,cula $oy &to!y" #"$")"
Fromm hace algunas sugerencias sobre cmo surge este tipo de su*etos. 2ice %ue debe e0istir alg5n tipo de
influencia gen!tica %ue les previene de sentir o responder a los afectos. /ambi!n a1ade %ue deben haber tenido
una vida tan llena de frustraciones %ue la persona se pasa el resto de su vida inmerso en la rabia. 6 finalmente,
sugiere %ue deben haber crecido con una madre tambi!n necrfila, de manera %ue el ni1o no ha tenido a nadie
de %uien recibir amor. Es muy posible %ue la combinacin de estos tres factores provo%ue esta conducta. "5n
as, subsiste la idea de %ue estos su*etos son plenamente conscientes de su maldad y la mantienen. 2esde luego,
son su*etos %ue necesitan estudiarse ms profundamente.

Bifilo
Necrfilo Modo tenencia

Qeceptivo
E0plotador
"caparadore
2e venta
Modo vivencia (roductiva
Discusin
2e alguna forma, Fromm es una figura de transicin, o si lo prefiere, un terico %ue a5na otras teoras< para
nosotros, de forma eminente, une las teoras freudianas con las neo=freudianas %ue hemos visto -especialmente
a "dler y 4orney. y las teoras humanistas %ue discutiremos ms adelante. 2e hecho, est tan cerca de ser un
e0istencialista, %ue Fcasi no importaG. 7reo %ue el inter!s en sus ideas ser mayor de la misma manera en %ue la
psicologa e0istencial hace.
+tro aspecto de su teora es 5nico de !l: su inter!s en las races econmicas y culturales de la personalidad.
3adie anterior ni posteriormente a !l lo ha dicho de una forma tan directa: nuestra personalidad es hasta una
e0tensin considerable, un refle*o de tales cuestiones como clase social, estatus minoritario, educacin,
vocacin, antecedentes religiosos y filosficos y as sucesivamente. Esta ha sido una representacin no
demasiado afortunada, aun%ue se puede deber a su asociacin con el mar0ismo. (ero es, creo, inevitable %ue
empecemos a considerarla ms y ms, especialmente como una contrapartida al incremento de la influencia de
las teoras biolgicas.
Referencias
Fromm es un escritor e0celente y e0citante. (odemos encontrar las bases de sus teoras en &sca"e fro'
/reedo' ->CW>. y en (an for 0i'self ->CWB.. Si interesante tratado sobre el amor en el mundo moderno es el
llamado T:e 5rt of +oving ->C@A.. Ei libro favorito de todos es T:e *ane *ociet3 ->C@@., el cual debi de
hecho haberse llamado #la sociedad insana' ya %ue prcticamente en su totalidad est dirigido a demostrar cun
loco est nuestro mundo actualmente, y como esto nos lleva a dificultades psicolgicas. /ambi!n ha escrito #el
libro' sobre la agresin, T:e 5nato'3 of 0u'an Destructiveness ->CBU., %ue incluye sus ideas sobre
necrofilia. 4a escrito muchos otros grandes libros, incluyendo algunos sobre la 7ristiandad, el Ear0ismo y el
,udismo [en.
$odos estos lib!os se encuent!an t!aducidos al castellano como si+ue- .(l (scae de la /ibe!tad01 .2omb!e
o! &, Mismo01 .(l A!te de Ama!01 ./a &ociedad &ana01 ./a Anatom,a de la 3est!uctividad 2umana0" 4a!a
mayo! info!macin, existen ce!ca de 5678 !efe!encias a '!omm y su teo!,a en castellano en Inte!net1 tan solo
teclee en cualquie! buscado! la alab!a .'!omm0"#"$"
B. /. *Dinner
EIFK 7 EIIF
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
,urrhus Frederic Skinner naci el HD de mar)o de >CDW en la pe%ue1a ciudad de Sus%uehanna en (ensilvania.
Su padre era abogado y su madre una inteligente y fuerte ama de casa. Su crian)a fue al vie*o estilo y de traba*o
duro.
,urrhus era un chico activo y e0travertido %ue le encantaba *ugar fuera de casa y construir cosas y de hecho, le
gustaba la escuela. Sin embargo, su vida no estuvo e0enta de tragedias. En particular, su hermano muri a los
>A a1os de un aneurisma cerebral.
,urrhus recibi su graduado en ngl!s del 7olegio 4amilton en el norte de 3ueva 6ork. 3o enca* muy bien
sus a1os de estudio y ni si%uiera particip de las fiestas de las fraternidades de los *uegos de f5tbol. Escribi
para el peridico de la universidad, incluyendo artculos crticos sobre la misma, la facultad e incluso contra
F(hi ,eta TappaG. (ara rematar todo, era un ateo -en una universidad %ue e0iga asistir diariamente a la capilla..
"l final, se resign a escribir artculos sobre problemas laborales y vivi por un tiempo en VreenJich Village
en la ciudad de 3ueva 6ork como #bohemio'. 2espu!s de algunos via*es, decidi volver a la universidad< esta
ve) a 4arvard. 7onsigui su licenciatura en psicologa en >CUD y su doctorado en >CU>< y se %ued all para
hacer investigacin hasta >CUA.
/ambi!n en este a1o, se mud a Einepolis para ense1ar en la 8niversidad de Einesota. "ll conoci y ms
tarde se cas con vonne ,lue. /uvieron dos hi*as, de las cuales la segunda se volvi famosa como la primera
infante %ue se cri en uno de los inventos de Skinner: la cuna de aire. "un%ue no era ms %ue una combinacin
de cuna y corral rodeada de cristales y aire acondicionado, pareca ms como mantener a un beb! en un acuario.
En >CW@ ad%uiri la posicin de *efe del departamento de psicologa en la 8niversidad de
ndiana. En >CW? fue invitado a volver a 4arvard, donde se %ued por el resto de su vida. Era
un hombre muy activo, investigando constantemente y guiando a cientos de candidatos
doctorales, as como escribiendo muchos libros. "un%ue no era un escritor de ficcin y poesa
e0itoso, lleg a ser uno de nuestros me*ores escritores sobre psicologa, incluyendo el libro
Walden II, un compendio de ficcin sobre una comunidad dirigido por sus principios
conductuales. 3os referiremos a partir de a%u al t!rmino conductual, por ser ms apropiado
dentro del campo de la psicologa.3./.
El >? de agosto de >CCD, Skinner muere de leucemia, despu!s de convertirse probablemente en el psiclogo
ms famoso desde Sigmund Freud.
Teor!a
El sistema de Skinner al completo est basado en el condiciona'iento o"erante. El organismo est en proceso
de #operar' sobre el ambiente, lo %ue en t!rminos populares significa %ue est irrumpiendo constantemente<
haciendo lo %ue hace. 2urante esta #operatividad', el organismo se encuentra con un determinado tipo de
estmulos, llamado est!'ulo refor-ador, o simplemente refor)ador. Este estmulo especial tiene el efecto de
incrementar el o"erante -esto es< el comportamiento %ue ocurre inmediatamente despu!s del refor)ador.. Esto
es el condicionamiento operante: el comportamiento es seguido de una consecuencia, y la naturale)a de la
consecuencia modifica la tendencia del organismo a repetir el comportamiento en el futuro.'
magnese a una rata en una ca*a. Esta es una ca*a especial -llamada, de hecho, #la ca*a de Skinner'. %ue tiene
un pedal o barra en una pared %ue cuando se presiona, pone en marcha un mecanismo %ue libera una bolita de
comida. 9a rata corre alrededor de la ca*a, haciendo lo %ue las ratas hacen, cuando #sin %uerer' pisa la barra y
FprestoG, la bolita de comida cae en la ca*a. 9o operante es el comportamiento inmediatamente precedente al
refor)ador -la bolita de comida.. (rcticamente de inmediato, la rata se retira del pedal con sus bolitas de
comida a una es%uina de la ca*a.
)n como!tamiento se+uido de un est,mulo !efo!9ado! !ovoca una !obabilidad inc!ementada de ese
como!tamiento en el futu!o"
$Pu! ocurre si no le volvemos a dar ms bolitas a la rata& "parentemente no es tonta y despu!s de varios
intentos infructuosos, se abstendr de pisar el pedal. " esto se le llama e8tincin del condicionamiento
operante.
)n como!tamiento que ya no est se+uido de un est,mulo !efo!9ado! !ovoca una !obabilidad dec!eciente de
que ese como!tamiento no vuelva a ocu!!i! en el futu!o"
"hora, si volvemos a poner en marcha la m%uina de manera %ue el presionar la barra, la rata consiga el
alimento de nuevo, el comportamiento de pisar el pedal surgir de nuevo, mucho ms rpidamente %ue al
principio del e0perimento, cuando la rata tuvo %ue aprender el mismo por primera ve). Esto es por%ue la vuelta
del refor)ador toma lugar en un conte0to histrico, retroactivndose hasta la primera ve) %ue la rata fue
refor)ada al pisar el pedal.
&s.ue'as de refuer-o
" Skinner le gusta decir %ue lleg a sus diversos descubrimientos de forma accidental -operativamente.. (or
e*emplo, menciona %ue estaba #ba*o de provisiones' de bolitas de comida, de manera %ue !l mismo tuvo %ue
hacerlas< una tarea tediosa y lenta. 2e manera %ue tuvo %ue reducir el n5mero de refuer)os %ue le daba a sus
ratas para cual%uiera %ue fuera el comportamiento %ue estaba intentando condicionar. "s %ue, las ratas
mantuvieron un comportamiento constante e invariable, ni ms ni menos entre otras cosas, debido a estas
circunstancias. "s fue como Skinner descubri los es.ue'as de refuer-o.
El refuer-o continuo es el escenario original: cada ve) %ue la rata comete el comportamiento -como pisar el
pedal., consigue una bolita de comida.
El "rogra'a de frecuencia fi6a fue el primero %ue descubri Skinner: si, digamos, la rata pisa tres veces el
pedal, consigue comida. + cinco. + veinte. + #0' veces. E0iste una frecuencia fi*a entre los comportamientos y
los refuer)os: U a >< @ a >< HD a >, etc. Es como una #tasa por pie)a' en la produccin industrial de ropa: cobras
ms mientras ms camisetas hagas.
El "rogra'a de intervalo fi6o utili)a un artilugio para medir el tiempo. Si la rata presiona el pedal por lo
menos una ve) en un perodo de tiempo particular -por e*emplo HD segundos., entonces consigue una bolita de
comida. Si falla en llevar a cabo esta accin, no consigue la bolita. (ero, Faun%ue pise >DD veces el pedal dentro
de ese margen de tiempo, no conseguir ms de una bolitaG. En el e0perimento pasa una cosa curiosa si la rata
tiende a llevar el #paso': ba*an la frecuencia de su comportamiento *usto antes del refuer)o y aceleran la
frecuencia cuando el tiempo est a punto de terminar.
Skinner tambi!n habl de los programas varia,les. 8na frecuencia variable significa %ue podemos cambiar la
#0' cada ve)< primero presiona tres veces para conseguir una bolita, luego >D, luego >, luego B y as
sucesivamente. El intervalo variable significa %ue mantenemos cambiante ese perodo< primero HD segundos,
luego @< luego U@ y as sucesivamente.
Siguiendo con el programa de intervalos variables, Skinner tambi!n observ en ambos casos %ue las ratas no
mantenan ms la frecuencia, ya %ue no podan establecer el #ritmo' por mucho tiempo ms entre el
comportamiento y la recompensa. Es interesantemente, estos programas eran muy resistentes a la e0tincin.
Si nos detenemos a pensarlo, verdaderamente tiene sentido. Si no hemos recibido una recompensa por un
tiempo, bueno, es muy probable %ue estemos en un intervalo o tasa #errnea'RFslo una ve) ms sobre el
pedal< Pui)s !sta sea la definitivaG.
2e acuerdo con Skinner, este es el mecanismo del *uego. Pui)s no ganemos con demasiada frecuencia, pero
nunca sabemos cuando ganaremos otra ve). (uede %ue sea la inmediatamente siguiente, y si no lan)amos los
dados o *ugamos otra mano o apostamos a ese n5mero concreto, Fperderemos el premio del sigloG.
(odelado
8na cuestin %ue Skinner tuvo %ue mane*ar es la manera en %ue llegamos a fuentes ms comple*as de
comportamientos. Qespondi a esto con la idea del 'odelado, o #el m!todo de apro0imaciones sucesivas'.
,sicamente, consiste en primer lugar en refor)ar un comportamiento solo vagamente similar al deseado. 8na
ve) %ue est establecido, buscamos otras variaciones %ue aparecen como muy cercanas a lo %ue %ueremos y as
sucesivamente hasta lograr %ue el animal muestre un comportamiento %ue nunca se habra dado en la vida
ordinaria. Skinner y sus estudiantes han tenido bastante !0ito en ense1ar a animales a hacer algunas cosas
e0traordinarias. Ei favorita es a%uella de Fense1ar a las palomas a tirar los bolosG.
8na ve) utilic! el modelado en una de mis hi*as. /ena tres o cuatro a1os y tena miedo de tirarse por un
tobogn en particular. 2e manera %ue la cargu!, la puse en el e0tremo inferior del tobogn y le pregunt! si
poda saltar al suelo. (or supuesto lo hi)o y me mostr! muy orgulloso. 9uego la cargu! de nuevo y la situ! un
pie ms arriba< le pregunt! si estaba bien y le di*e %ue se impulsara y se de*ara caer y luego saltara. 4asta a%u
todo bien. Qepet este acto una y otra ve), cada ve) ms alto en el tobogn, no sin cierto miedo cuando me
apartaba de ella. Eventualmente, pudo tirarse desde la parte ms alta y saltar al final. 2esdichadamente, todava
no poda subir por las escaleritas hasta arriba, de manera %ue fui un padre muy ocupado durante un tiempo.
Este es el mismo m!todo %ue se utili)a en la terapia llamada desensi,ili-acin siste')tica, inventada por otro
conductista llamado Ioseph Zolpe. 8na persona con una fobia -por e*emplo a las ara1as. se le pedir %ue se
sit5e en >D escenarios con ara1as y diferentes grados de pnico. El primero ser un escenario muy suave -como
ver a una ara1a pe%ue1a a lo le*os a trav!s de una ventana.. El segundo ser un po%uito ms amena)ador y as
sucesivamente hasta %ue el n5mero >D presentar algo e0tremadamente terrorfico -por e*emplo, Funa tarntula
corri!ndote por la cara mientras conduces tu coche a mil kilmetros por horaG. El terapeuta luego le ense1ar
cmo rela*ar sus m5sculos, lo cual es incompatible con la ansiedad.. 2espu!s de practicar esto por unos pocos
das, vuelves al terapeuta y ambos via*an a trav!s de los escenarios uno a uno, asegurndose de %ue ests
rela*ado, volviendo atrs si es necesario, hasta %ue finalmente puedas imaginar la tarntula sin sentir tensin.
Esta es una t!cnica especialmente cercana a m, ya %ue de hecho tuve fobia a las ara1as y pude liberarme de ella
con desensibili)acin sistemtica. 9a traba*! tan bien %ue despu!s de una sola sesin -tras el escenario original
y un entrenamiento de rela*acin muscular. pude salir al e0terior de casa y coger una de esas ara1itas de patas
largas.FVenialG.
Es all de estos sencillos e*emplos, el modelado tambi!n se ocupa de comportamientos ms comple*os. (or
e*emplo, uno no se vuelve un ciru*ano cerebral por solo adentrarse en un %uirfano, cortar la cabe)a de alguien,
e0tirpar e0itosamente un tumor y ser remunerado con una buena cantidad de dinero. Es bien, ests moldeado
sensiblemente por tu ambiente para disfrutar ciertas cosas< ir bien en la escuela< tomar algunas clases de
biologa< %ui)s ver alguna pelcula de m!dicos< hacer una visita al hospital< entrar en la escuela de medicina<
ser animado por alguien para %ue esco*as la neurociruga como especialidad y dems. Esto es adems algo %ue
tus padres cuidadosamente harn, como la rata en la ca*a, pero me*or, en tanto esto es menos intencionado.
&st!'ulo adverso AaversivoB en sicolo+,a ibe!oame!icana se ha t!aducido el t!mino como ave!sivo, #"$"
8n est!'ulo adverso es lo opuesto al estmulo refor)ador< algo %ue notamos como displacen tero o doloroso.
)n como!tamiento se+uido de un est,mulo adve!so !esulta en una !obabilidad dec!eciente de la ocu!!encia
de ese como!tamiento en el futu!o"
Esta definicin describe adems del estmulo adverso, una forma de condicionamiento conocida como castigo.
Si le pegamos a la rata por hacer 0, har menos veces 0. Si le doy un cachete a Ios! por tirar sus *uguetes, los
tirar cada ve) menos -%ui)s..
(or otro lado, si removemos un estmulo adverso establecido antes de %ue la rata o Ios! haga un determinado
comportamiento, estamos haciendo un refuer-o negativo. Si cortamos la electricidad mientras la rata se
mantiene en pie sobre sus patas traseras, durar ms tiempo de pie. Si de*as de ser pesado para %ue sa%ue la
basura, es ms probable %ue sa%ue la basura -%ui)s.. (odramos decir %ue #sienta tan bien' cuando el estmulo
adverso cesa, %ue Festo sirve como refuer)oG.
)n como!tamiento se+uido del cese del est,mulo adve!so !esulta en una !obabilidad inc!ementada de que
ese como!tamiento ocu!!a en el futu!o"
3tese lo difcil %ue puede llegar a ser diferenciar algunas formas de refuer)os negativos de los positivos. Si te
hago pasar hambre y te doy comida cuando haces lo %ue yo %uiero, $es esta actuacin positiva< es decir un
refuer)o&< $o es la detencin de lo negativo< es decir del estmulo adverso de ansia&.
Skinner -contrariamente a algunos estereotipos %ue han surgido en torno a los conductistas. no #aprueba' el uso
del estmulo adverso< no por una cuestin !tica, sino por%ue Fno funciona bienG. $recuerdan cuando antes di*e
%ue Ios! %ui)s de*ara de tirar los *uguetes y %ue %ui)s yo llegara a tirar la basura&. Es por%ue a%uello %ue ha
mantenido los malos comportamientos no ha sido removido, como sera el caso de %ue hubiese sido
definitivamente removido. Este refuer)o escondido ha sido solamente #cubierto' por un estmulo adverso
conflictivo. (or tanto, seguramente, el ni1o -o yo. nos comportaramos bien< pero a5n sentara bien tirar los
*uguetes. 9o 5nico %ue tiene %ue hacer Ios! es esperar a %ue est!s fuera de la habitacin o buscar alguna forma
de echarle la culpa a su hermano, o de alguna manera escapar a las consecuencias, y de vuelta a su
comportamiento anterior. 2e hecho, dado %ue ahora Ios! solo disfruta de su comportamiento anterior en
contadas ocasiones, se involucra en un es%uema -programa. variable de refuer)o y ser Fa5n ms resistente a
e0tinguir dicho comportamientoG.
(odificacin de conducta
9a 'odificacin de conducta -usualmente conocida en ingl!s como mod=b. es la t!cnica terap!utica basada en
el traba*o de Skinner. Es muy directa: e0tinguir un comportamiento indeseable -a partir de remover el refuer)o.
y sustituirlo por un comportamiento deseable por un refuer)o. 4a sido utili)ada en toda clase de problemas
psicolgicos -adicciones, neurosis, timide), autismo e incluso es%ui)ofrenia. y es particularmente 5til en ni1os.
4ay e*emplos de psicticos crnicos %ue no se han comunicado con otros durante a1os y han sido
condicionados a comportarse de manera bastante normal, como comer con tenedor y cuchillo, vestirse por s
mismos, responsabili)arse de su propia higiene personal y dems.
4ay una variante de mod=b llamada econo'!a si',lica, la cual es utili)ada con gran frecuencia en
instituciones como hospitales psi%uitricos, hogares *uveniles y prisiones. En !stas se hacen e0plcitas ciertas
reglas %ue hay %ue respetar< si lo son, los su*etos son premiados con fichas o monedas especiales %ue son
cambiables por tardes libres fuera de la institucin, pelculas, caramelos, cigarrillos y dems. Si el
comportamiento empobrece, se retiran estas fichas. Esta t!cnica ha demostrado ser especialmente 5til para
mantener el orden en estas difciles instituciones.
8n inconveniente de la economa simblica es el siguiente: cuando un #interno' de alguna de estas instituciones
abandona el centro, vuelven a un entorno %ue refuer)a el comportamiento %ue inicialmente le llev a entrar en
el mismo. 9a familia del psictico suele ser bastante disfuncional. El delincuente *uvenil vuelve directamente a
la #boca del lobo'. 3adie les da fichas por comportarse bien. 9os 5nicos refuer)os podran estar dirigidos a
mantener la atencin sobre los #acting=out' o alguna gloria de la pandilla al robar en un supermercado. En otras
palabras, Fel ambiente no enca*a muy bienG.
;alden II
Skinner empe) su carrera como fillogo ingl!s, escribiendo poemas y relatos cortos. (or supuesto, tambi!n ha
escrito numerosos artculos y libros sobre conductismo. (ero %ui)s sea ms recordado por la poblacin general
por su libro Walden II, donde describe una comuna casi utpica operando ba*o sus principios.
"lgunas personas, especialmente los derechistas religiosos, atacan al libro diciendo %ue sus ideas ale*an nuestra
libertad y nuestra dignidad como seres humanos. Skinner respondi a la ola de crticas con otro libro -uno de
sus me*ores. llamado Beyond Freedom and Dignity (Ms All de la Libertad y la Dignidad). "%u pregunta:
$Pu! %ueremos decir cuando decimos %ue %ueremos ser libres&. 7on frecuencia %ueremos decir %ue no
%ueremos estar en una sociedad %ue nos castigue por hacer lo %ue %ueremos hacer. ,ien los estmulos adversos
no funcionan muy bien, por tanto, Ftir!moslosG = , entonces solo usaremos refuer)os para #controlar' la
sociedad. 6 si escogemos los refuer)os correctos, nos sentiremos libres, ya %ue Fharemos lo %ue creamos %ue
debemos hacerG.
9o mismo para la dignidad. 7uando decimos #muri con dignidad', $%u! %ueremos decir&. Pue mantuvo sus
#buenos comportamientos' sin aparentes motivos ulteriores. 2e hecho, mantuvo su dignidad dado %ue su
historial de refuer)os le condu*o a considerar el comportarse de esa manera #digna' como algo ms refor)ante
%ue montar una escena.
El malo hace lo malo por%ue lo malo es compensado. El bueno hace lo bueno por%ue su bondad es
recompensada. 3o e0iste una verdadera libertad o dignidad. "ctualmente, nuestros refuer)os para los
comportamientos malos y buenos son caticos y estn fuera de nuestro control< es una cuestin de tener mala o
buena suerte en nuestra #eleccin' de padres, profesores, pare*as y otras influencias. Ee*or tomemos control,
como sociedad, y dise1emos nuestra cultura de tal forma %ue lo bueno sea recompensado y lo malo se e0tinga.
7on la correcta tecnolog!a conductual, podemos dise9ar la cultura.
/anto la libertad como la dignidad son e*emplos de lo %ue Skinner llama constructos 'entalistas
-inobservables y por tanto in5tiles para la psicologa cientfica.. +tros e*emplos lo constituyen los mecanismos
de defensa, estrategias adaptativas, auto=actuali)acin, el inconsciente, la conciencia e incluso cosas como la
rabia y la sed. El e*emplo ms importante es a%uello a lo %ue llama :o'Cnculo -latn para #pe%ue1o hombre'.
%ue supuestamente reside en todos nosotros y es usado para e0plicar nuestro comportamiento e ideas como
alma, mente, yo, *uicio, self y, por supuesto, personalidad.
En ve) de los anterior, Skinner recomienda %ue los psiclogos se concentren en lo observable< esto es el medio
ambiente y nuestro comportamiento en !l.
+ecturas
6a est! o no de acuerdo, Skinner es un buen escritor y muy entretenido de leer. 6a mencion! Walden II y
Beyond Freedom and Dignity ->CB>.. El me*or resumen de sus teoras est en el libro About Beaviorism
->CBW..
0ans &3sencD
AEIEL 7 EIIMB

A2 OTRO* T&RICO* D&+ T&(%&R5(&NTOB


Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Este captulo est dedicado a las teoras del temperamento. /emperamento es ese aspecto de la personalidad
%ue est basado en la gen!tica, %ue se nace con !l< ya sea desde el nacimiento o incluso antes. Esto no %uiere
decir %ue la teora temperamental diga %ue no tenemos aspectos de nuestra personalidad %ue hayan sido
aprendidos. Simplemente se focali)a en lo #natural', y de*a la #crian)a' a otros tericos.
El apartado de los tipos de personalidad, incluyendo el temperamento, es tan vie*o como la psicologa. 2e
hecho, es bastante ms antiguo. 9os antiguos griegos, para seguir el e*emplo obvio, le dieron bastante atencin
y decidieron nombrar dos dimensiones de temperamento %ue llevaron a cuatro #tipos', basados en el tipo de
fluidos -llamados humores., seg5n tuvieran en e0ceso o defecto. Esta teora fue bastante popular en la Edad
Eedia.
El tipo sangu!neo es alegre y optimista< una persona agradable con %uien estar y cmodo con su traba*o. 2e
acuerdo con los griegos, este tipo tiene una cantidad disponible abundante de sangre -de a%u surge el nombre
de sanguneo, del latn sanguis para sangre. y por tanto es un su*eto caracteri)ado por una apariencia siempre
saludable, incluyendo los cachetes ro*os.
El tipo col<rico se caracteri)a por un pronto importante< por un temperamento inmediato en su e0presin,
usualmente de naturale)a agresiva. El nombre parte de la bilis -una sustancia secretada por la vescula biliar
para ayudar a la digestin. 9as caractersticas fsicas de la persona col!rica incluye una te) amarillenta y
musculatura tensa.
9uego tenemos el temperamento fle')tico. Estas personas se caracteri)an por su lentitud, desidia e inactividad.
+bviamente, el nombre surge de la palabra flema, %ue es el moco %ue e0traemos de nuestros pulmones cuando
sufrimos una gripe o una infeccin pulmonar. Fsicamente, estas personas son consideradas como fras y
distantes, y estrecharles la mano es como estrecharlas a un pe).
Finalmente, tenemos el temperamento 'elanclico. Estas personas tienden a estar tristes e incluso deprimidas y
tienen una visin pesimista del mundo. El nombre ha sido adoptado como un sinnimo de triste)a, pero viene
de las palabras griegas %ue designan a la bilis negra. (or supuesto, no sabemos a %u! se referan los griegos con
esto. (ero, es de suponer %ue la persona melanclica Fdeba tener mucho de estoG.
Estos cuatro tipos son realmente los pilares de dos lneas distintas: te'"eratura y :u'edad. 9as personas
sanguneas son clidas y h5medas. 9a gente col!rica es clida y seca. 9os flemticos son fros y h5medos y los
melanclicos fros y secos. 4ubo incluso teoras %ue sugeran %ue los diferentes climas estaban relacionados a
los distintos tipos, de manera %ue los italianos -tierra clida y h5meda. eran sanguneos, los rabes -clida y
seca. col!ricos, los rusos -fro y seco. melanclicos y los ingleses -fros y h5medo. flemticos.
9o %ue debera sorprenderles es %ue esta teora, basada en tan poco, tiene actualmente influencia en varios
tericos modernos. "dler, por e*emplo, relaciona estos tipos a sus cuatro personalidades. (ero, a5n ms
relacionado con lo nuestro, van (avlov, una verdadera fama mundial en el condicionamiento, us los humores
para describir las personalidades de su perro.
8na de las cosas %ue (avlov intent con su perro fue el condicionamiento conflictivo -sonar una campana %ue
se1alaba la comida al mismo tiempo %ue sonaba otra %ue se1alaba el final de la misma. "lgunos perros
aprendieron bien, y mantuvieron su comportamiento. +tros se enfadaron y ladraron como posesos. 8nos ms se
tumbaron a dormir y algunos saltaban y se retorcan como si tuvieran una crisis de nervios. 2esde luego, Fno
necesito decirles cul tipo de temperamento tiene cada unoG.
(avlov pens %ue poda e0plicar estos tipos de personalidad a trav!s de dos dimensiones: por un lado est el
nivel global de estimulacin -llamado e0citacin. %ue los cerebros de los perros tenan disponible. (or el otro,
la habilidad de estos cerebros de cambiar sus niveles de estimulacin< a saber, el nivel de inhibicin %ue sus
cerebros tenan disponible. Eucha estimulacin y buena inhibicin: sanguneo. Eucha estimulacin y pobre
inhibicin: col!rico. 3o mucha estimulacin y considerable inhibicin: flemtico. 3o mucha estimulacin y
pobre inhibicin: melanclico. 9a estimulacin sera algo anlogo a la calide) y la inhibicin sera algo
parecido a la humedad. /odo esto constituy la inspiracin de la teora de Eysenck.
Biograf!a
4ans Eysenck naci en "lemania el W de mar)o de >C>A. Sus padres eran actores %ue se
divorciaron cuando !l solo tena dos a1os, de manera %ue 4ans fue criado por su abuela.
"bandon el hogar cuando tena >? a1os, al tiempo %ue los na)is llegaban al poder. 7omo
simpati)ante de los *udos, su vida estuvo en peligro.
En nglaterra continu su educacin y recibi su licenciatura en psicologa de la 8niversidad
de 9ondres en >CWD. 2urante la Segunda Vuerra Eundial, asisti como psiclogo en la emergencia de un
hospital, donde investig sobre la e0actitud de los diagnsticos psi%uitricos. 9os resultados de estas
investigaciones le conduciran a librar un antagonismo durante toda su vida hacia la corriente principal de la
psicologa clnica.
2espu!s de guerra, empe) a ense1ar en la 8niversidad de 9ondres, compaginndolo con su inclusin como
director del departamento de psicologa del nstituto de (si%uiatra, asociado al ,ethlehem Qoyal 4ospital.
Eysenck ha escrito B@ libros y como BDD artculos, cosa %ue le ha establecido como uno de escritores ms
prolficos en psicologa. Se retir en >C?U y continu escribiendo hasta su muerte el W de septiembre de >CCB.
Teor!a
9a teora de Eysenck est basada principalmente en la psicologa y la gen!tica. "un%ue es un conductista %ue
considera a los hbitos aprendidos como algo de gran importancia, considera %ue nuestras diferencias en las
personalidades surgen de nuestra herencia hereditaria. (or tanto, est primariamente interesado en lo %ue
usualmente se le conoce como temperamento.
Eysenck es tambi!n por supuesto un psiclogo de investigacin. Sus m!todos comprenden una t!cnica
estadstica llamada anlisis factorial. 2icha t!cnica e0trae un n5mero de #dimensiones' de un gran compendio
de datos. Si, por e*emplo, si ofrecemos una larga lista de ad*etivos a un n5mero considerable de personas para
%ue se auto eval5en, ya tenemos un primer material para el anlisis factorial.
maginen por e*emplo un test %ue incluye palabras como #tmido', #introvertido', #echado para adelante',
#salva*e' y dems. +bviamente, las personas tmidas tienden a puntuarse alto en las dos primeras palabras y
ba*as en las 5ltimas dos. 9as personas e0travertidas harn lo mismo a la inversa. El anlisis factorial e0trae
dimensiones -factores. tales como timide)=e0traversin del monto de informacin. 9uego, el investigador
e0amina los datos y nombra al factor con un t!rmino como #introversin=e0traversin'. E0isten otras t!cnicas
%ue buscan cote*ar de la me*or manera posible los datos de varias posibles dimensiones, y otras %ue incluso
buscan niveles dimensionales #ms altos' -factores %ue organi)an los factores, as como los titulares organi)an
a los subttulos.
9a investigacin original de Eysenck nos mostr dos dimensiones principales de temperamento: neuroticismo y
e0traversin=introversin. Veamos en %ue consiste cada uno de ellosR
Neuroticis'o
Este es el nombre %ue Eysenck dio a una dimensin %ue oscila entre a%uellas personas normales, calmadas y
tran%uilas y a%uellas %ue tienden a ser bastante #nerviosas'. Su investigacin demuestra %ue estas 5ltimas
tienden a sufrir ms frecuentemente de una variedad de #trastornos nerviosos' %ue llamamos neurosis, de ah el
nombre de la dimensin. (ero debemos precisar %ue !l no se refera a %ue a%uellas personas %ue puntuaban alto
en la escala de neuroticismo son necesariamente neurticas, sino %ue son ms susceptibles a sufrir problemas
neurticos.
Eysenck estaba convencido de %ue ya %ue todo el mundo se puntuaba en alg5n punto de esta dimensin de
normalidad a neuroticismo, era esto un indicador verdadero del temperamento< es decir, %ue esto era una
dimensin de la personalidad apoyada gen!tica y fisiolgicamente. (osteriormente, !l se dirigi hacia la
investigacin fisiolgica para buscar posibles e0plicaciones.
El lugar ms obvio para buscar era el siste'a nervioso si'")tico. Esto es una parte del sistema nervioso
autnomo %ue funciona de forma separada del sistema nervioso central y controla muchas de nuestras
respuestas emocionales ante situaciones de emergencia. (or e*emplo, cuando las se1ales del cerebro le dicen
%ue haga esto, los sistemas nerviosos simpticos dan una orden al hgado para %ue libere a)5car para %ue se use
como energa, hace %ue el sistema digestivo se enlente)ca, abre las pupilas, eri)a los pelos de la piel y les
comanda a las glndulas suprarrenales %ue liberen ms adrenalina -epinefrina. Esta altera muchas de las
funciones corporales y prepara los m5sculos para la accin. 9a manera tradicional de describir la funcin del
sistema nervioso simptico es %ue nos prepara para #pelear o volar'.
Eysenck hipoteti) %ue algunas personas tienen una mayor respuesta simptica %ue otras. "lgunas se mantienen
muy calmadas durante situaciones de emergencia< otras sienten verdadero pnico u otras emociones y algunas
otras se aterrori)an con situaciones menores. El autor sugiere %ue estas 5ltimas tienen un problema de
hiperactividad simptica, lo %ue les hace ser candidatos principales a sufrir variados trastornos neurticos.
Pui)s el sntoma neurtico ms #ar%uetpico' es el ata.ue de ")nico. Eysenck e0plic los ata%ues de pnico
como algo parecido al sonido agudo %ue uno escucha si acerca un micrfono a un altavo): los sonidos pe%ue1os
%ue entran al micro se amplifican y salen por el altavo) y vuelven a entrar por el micro, se vuelven a amplificar
y as sucesivamente hasta %ue omos el tpico chirrido %ue nos encantaba producir cuando !ramos chicos
-muchos guitarristas el!ctricos usan este sistema para mantener notas durante mucho tiempo..
,ien, el ata%ue de pnico sigue el mismo patrn: ests moderadamente asustado por algo -cru)ar un puente, por
e*emplo. Esta situacin provoca %ue se active tu sistema nervioso simptico, lo %ue te hace estar ms nervioso y
por tanto ms susceptible a la estimulacin, lo %ue hace %ue tu sistema est! a5n ms atento, lo %ue hace %ue
est!s ms nervioso y ms susceptibleRF(odramos decir %ue la persona neurtica est respondiendo ms a su
propio pnico %ue al ob*eto productor del mismoG 2esde luego puedo dar fe de la descripcin de Eysenck,
aun%ue sus e0plicaciones se mantengan solo como hiptesis.
&8traversin7introversin
Esta segunda dimensin se parece mucho a lo %ue Iung deca en los mismos t!rminos y algo muy similar
tambi!n a nuestra comprensin ba*o el sentido com5n de la misma: personas tmidas y calmadas versus
personas echadas para adelante e incluso bullosas. Esta dimensin tambi!n se halla en todas las personas, pero
su e0plicacin fisiolgica es un poco ms comple*a.
Eysenck hipoteti) %ue la e0traversin=introversin es una cuestin de e%uilibrio entre #inhibicin' y
#e0citacin' en el propio cerebro. Estas son ideas de las %ue (avlov se sirvi para e0plicar algunas de las
diferencias halladas en las reacciones al estr!s de sus perros. 9a e8citacin es el despertar del cerebro en s
mismo< ponerse a alerta< estado de aprendi)a*e. 9a in:i,icin es el cerebro #durmiente', calmado, tanto en el
sentido usual de rela*arse como en el de irse a dormir o en el sentido de protegerse a s mismo en el caso de una
estimulacin e0cesiva. 2ay e!sonas que sencillamente se desmayan ante un est,mulo demasiado ode!oso"
#"$"
"lguien %ue es e0travertido, deca Eysenck, tiene una buena y fuerte inhibicin: cuando se le enfrenta a una
estimulacin traumtica -como un cho%ue en un automvil., el cerebro del e0travertido se inhibe, lo %ue
significa %ue se vuelve #insensible', podramos decir, al trauma y por tanto recordar muy poco de lo %ue ha
ocurrido. 2espu!s del accidente de coche, el e0travertido podra decir %ue es como si hubiese #borrado' la
escena y le pedira a otros %ue le recordasen la escena. 2ado %ue no sienten el impacto mental completo del
accidente, podran estar conduciendo perfectamente al da siguiente.
(or otro lado, el introvertido tiene una pobre o d!bil inhibicin: cuando hay un trauma, como el accidente de
coche, su cerebro no le protege lo suficientemente rpido< no se #apaga' en ning5n momento. Es bien estn
muy alertas y aprenden bastante, de manera %ue pueden recordar todo lo %ue ha pasado. ncluso diran %ue han
visto el accidente en #Fcmara lentaG' Es muy poco dado a %uerer conducir despu!s del accidente e incluso
podra llegar a de*ar de hacerlo para siempre.
"hora bien, $cmo esto conlleva a la timide) o al amor entre personas& ,ueno, imaginemos %ue tanto el
e0travertido como el introvertido se emborrachan, se %uitan las ropas y se ponen a bailar desnudos en una mesa
de un restaurante. " la ma1ana siguiente, el e0travertido nos preguntar %u! ha pasado -y %ue dnde est su
ropa. 7uando se lo digamos, se reir y empe)ar a hacer planes para hacer otra fiesta. (or otro lado, el
introvertido recordar todas y cada una de las mortificantes escenas de su humillacin y probablemente nunca
saldr de su habitacin. -F6o mismo soy bastante introvertido, y una ve) ms apoyo en mis carnes un montn
de estas e0perienciasG Pui)s, algunos de los e0travertidos %ue me estn leyendo en este momento me podran
decir si Eysenck describe sus e0periencias tan bi!n como a m, asumiendo, claro, %ue pueden recordarlas.
8na de las cosas %ue Eysenck descubri fue %ue los criminales tendan a ser e0travertidos no neurticos. Es
lgico, si lo pensamos detenidamente: Fes difcil imaginarse a alguien dolorosamente tmido %ue recuerda sus
e0periencias mientras est asaltando un SupermercadoG ncluso es a5n ms difcil imaginarse a alguien con
ata%ues de pnico haci!ndolo. (ero, comprendamos %ue e0isten muchos tipos de crmenes aparte de los
violentos %ue los introvertidos y los neurticos pueden llevar a cabo.
Neuroticis'o 3 e8traversin7introversin
+tra cosa %ue Eysenck se1al fue la interaccin de ambas dimensiones y lo %ue esto podra significar con
respecto a varias problemticas psicolgicas. 4all, por e*emplo, %ue las personas con fobias y con trastornos
obsesivo=compulsivo tendan a ser bastante introvertidos, y las personas con trastornos conversivos -p.e. la
parlisis hist!rica. o con trastornos disociativos -p.e. amnesia. tendan a ser ms e0travertidos.
Veamos la e0plicacin: las personas altamente neurticas sobre=responden a un estmulo amena)ante< si son
introvertidos, aprendern a evitar las situaciones %ue le causan pnico muy rpida y bruscamente, incluso hasta
el punto de sentir mucho miedo ante pe%ue1os smbolos de esas situaciones< es decir, fobias. +tros introvertidos
aprendern -rpida y bruscamente. comportamientos particulares para controlar sus miedos, como che%uear
muchas veces las cosas o lavarse las manos innumerables veces a lo largo del da.
9os e0travertidos altamente neurticos, por otro lado, son buenos para ignorar y olvidar a%uello %ue los
sobresatura. Se valen de los clsicos mecanismos de defensa, tales como la negacin y la represin.
7onvenientemente pueden olvidar a%uella dolorosa semana, por e*emplo, o incluso #olvidar' su habilidad para
sentir y usar sus piernas.
%sicoticis'o
Eysenck lleg a reconocer %ue aun%ue utili)aba una gran poblacin para sus investigaciones, haba un tipo de
poblacin %ue no estaba considerando. Empe) a llevar sus estudios a las instituciones mentales de nglaterra.
7uando se anali)aron estos datos mediante la t!cnica factorial, un tercer factor significativo empe) a emerger,
el cual llam psicoticismo.
2e la misma forma %ue el neuroticismo, la alta puntuacin en psicoticismo no necesariamente indica %ue eres
psictico o %ue ests condenado a serlo, simplemente %ue tienes cualidades %ue se hallan con frecuencia entre
psicticos, y %ue probablemente sers ms susceptible, en ciertos ambientes, a volverte psictico.
Efectivamente, como podramos imaginarnos, los tipos de cualidades halladas entre puntuaciones altas en esta
dimensin incluyen una cierta temeridad< una despreocupacin por el sentido com5n o convenciones< y un
cierto grado de e0presin inapropiada de la emocin. Es esta la dimensin %ue separa a a%uellas personas %ue
terminan en instituciones del resto de la humanidad.
Discusin
4ans Eysenck era un iconoclasta -alguien a %uien le gusta atacar a la opinin establecida. Fue un crtico
vigoroso y temprano de la efectividad de la psicoterapia, especialmente de la variedad freudiana. /ambi!n
critic la naturale)a cientfica de muchas de las variedades acad!micas de la psicologa. 7omo conductista
fuerte, crea %ue solo el m!todo cientfico -tal y como lo entenda. nos poda brindar una comprensin precisa
de los seres humanos. 7omo estadstico, crea %ue los m!todos matemticos eran esenciales. 7omo psiclogo
orientado fisiolgicamente, defenda %ue las e0plicaciones fisiolgicas eran las 5nicas vlidas.
(or supuesto %ue podemos argumentar con !l sobre todos estos puntos: la fenomenologa y otros m!todos
cuantitativos son tambi!n considerados cientficos por muchos autores. "lgunas cosas no son fcilmente
reducibles a n5meros, y el anlisis factorial en particular es una t!cnica %ue no todos los estadsticos aprueban.
E incluso es ciertamente debatible %ue todas las cosas tengan una e0plicacin fisiolgica -incluso ,.F. Skinner,
el arch conductista, pens en t!rminos de condicionamiento &proceso psicolgico= %ue en t!rminos de
fisiologa.
6 a5n as, sus descripciones de los diferentes tipos de personas y cmo pueden entenderse fsicamente, nos
resuenan como algo particularmente cierto. 6 la mayora de los padres, maestros y psiclogos infantiles apoyan
bastante la idea de %ue los ni1os tienen diferencias constitucionales en sus personalidades %ue surgen desde el
nacimiento -e incluso antes., y %ue ninguna re=educacin posterior podr remover. "un%ue personalmente no
soy un conductista, odio las estadsticas y estoy ms orientado hacia la cultura %ue hacia la biologa, estoy de
acuerdo con lo bsico de la teora de Eysenck. (or supuesto %ue usted debe hacerse su propia refle0in terica.
Referencias
Es muy difcil escoger solo unos pocos libros de Eysenck -Fhay tantosG. 9o bsico de su teora est
probablemente ms e0plicado en T:e Biological Basis of %ersonalit3 AEILMB, pero es un poco comple*o. Su
libro ms #popular' es %s3c:olog3 is a,out %eo"le ->CBH. Si est interesado en psicoticismo, intente
%s3c:oticis' as a Di'ension of %ersonalit3 ->CBA. 6 si %uiere entender su punto de vista sobre los
criminales, refi!rase a Cri'e and %ersonalit3 ->CAW. Su inusual, pero interesante teora acerca de la
personalidad y el cncer y la enfermedad cardaca -F!l cree, por e*emplo, %ue la personalidad es ms
significativa %ue fumarG. est resumida en %s3c:olog3 Toda3 -2iciembre, >C?C.
OTR5* T&ORN5* D&+ T&(%&R5(&NTO
4ay literalmente docenas de otros intentos por descubrir los temperamentos bsicos humanos. " continuacin,
veremos algunas de las teoras ms conocidas.
Tu cuer"o 3 tu "ersonalidad
En los Y@D, ;illia' *:eldon -nacido en >?CC. se interes en las diversas variedades corporales humanas.
2esarroll un sistema de medicin muy preciso %ue resuma las siluetas corporales con tres n5meros. ;stos se
referan a cun precisamente enca*abas estos tres #tipos':
&cto'rfico: personas esbeltas, usualmente altas con largos bra)os y piernas y caractersticas finas.
(eso'rfico: personas de estirpe. 7on amplios hombros y buena musculatura.
&ndo'rfico: personas rechonchas, como #ove*as'.
2ebemos observar %ue estos tres #tipos' tienen un buen estereotipo personal asociado a ellos, por lo %ue el
autor decidi probar la idea. Entonces vino con otros tres n5meros, esta ve) dise1ados para ver cun
precisamente enca*abas en estos tres #tipos' de personalidad:
Cere,rotnicos: /ipos nerviosos, relativamente tmidos y usualmente intelectuales.
*o'atotnicos: /ipos activos, fsicamente en forma y en!rgicos.
4iscerotnicos: /ipos sociables, amantes de la comida y de la comodidad fsica.
Este autor teori) %ue la cone0in entre los tres tipos fsicos y los tres tipos de personalidad era de origen
embriog!nico. En las etapas tempranas de nuestro desarrollo prenatal, estamos compuestos de tres ho*as o
#capas': el ectodermo o capa e0terna, la cual se convierte en piel y sistema nervioso< el mesodermo o capa
media, %ue se convertir en m5sculo< y el endodermo o capa interna, la cual se convertir en las vsceras.
"lgunos embriones muestran un mayor desarrollo en una u otra capa. Este autor sugiere %ue a%uellos %ue tienen
un gran desarrollo ectod!rmico sern ectomrficos, con ms superficie de piel y un mayor desarrollo
neurolgico -incluyendo al cerebro< por tanto cerebrotnicos. "%uellos con un gran desarrollo del mesodermo,
sern mesomrficos, con una gran cantidad de musculatura -o cuerpo< es decir, somatotnicos. 6 a%uellos con
un gran desarrollo endod!rmico, sern endomrficos, con un buen desarrollo visceral y una gran atraccin hacia
la comida -viscerotnicos. 6 as se establece su medicin.
"hora bien, ntese %ue ms arriba he utili)ado #tipos' entre comillas. Esto es una cuestin importante: este
autor considera estos dos grupos de tres n5meros como dimensiones o rasgos, no como tipos -clasificacin. en
absoluto. En otras palabras, somos ms o menos ecto, meso, 6 endomrficos, as como ms o menos cerebro,
somato, 6 viscerotnicos.
Treinta 3 cinco /actores
Ra3'ond Cattell -nacido en >CD@. es otro terico=investigador prolfico como Eysenck %ue hi)o uso e0tensivo
del m!todo de anlisis factorial, aun%ue de forma un tanto diferente. En sus primeras investigaciones, aisl >A
factores de personalidad, los cuales agrup en un test llamado, por supuesto, EL%/.
9as investigaciones subsiguientes a1adieron siete factores ms a la lista. ncluso, las investigaciones posteriores
a1adieron doce factores #patolgicos' usando variables e0tradas del EE( -Einnesota Eultiphasic
(ersonality nventory.
8n anlisis factorial de #segundo orden' del total de los U@ factores demostraron ocho factores ms
#profundos'. Estos son, en orden de fortale)a, los siguientes:
OI. &8via -E0traversin.
OII. 5nsiedad -3euroticismo.
OIII. Corteria -#"lerta cortical', prctico y realista.
OI4. Inde"endencia -tipos muy solitarios.
O4. Discrecin -tipos socialmente prudentes y perspicaces.
O4I. *u,6etividad -distante y %ue no enca*a bien.
O4II. Inteligencia -7.
O4III. Buena crian-a -estable, dcil.
Be,<s Ge'elos
5rnold Buss -nacido en >CHW. y Ro,ert %lo'in -nacido en >CW?., ambos traba*adores de la 8niversidad de
7olorado en su tiempo, tomaron u acercamiento diferente: si se supone %ue algunos aspectos de nuestro
comportamiento o personalidad tienen una base gen!tica o de nacimiento, hallaremos estos rasgos ms
claramente en ni1os %ue en adultos.
2e manera %ue ,uss y (lomin decidieron estudiar a los infantes. "dems, ya %ue los gemelos id!nticos tenan
la misma carga hereditaria, deberamos ver en ellos a%uellos aspectos de la personalidad gen!ticamente
basados. Si comparamos gemelos id!nticos con gemelos fraternales -digamos, gen!ticamente hablando como
simplemente hermanos o hermanas o melli)os, como tambi!n se les conoce., podemos e0traer cosas %ue son
ms gen!ticas %ue a%uellas otras debidas ms al aprendi)a*e del beb! en sus primeros meses.
,uss y (lomin instaron a las mams de beb!s gemelares a %ue rellenaran un cuestionario sobre el
comportamiento y personalidad de sus beb!s. "lgunos de los beb!s eran id!nticos y otros melli)os. 8sando una
t!cnica similar al anlisis factorial, separaron a%uellas descripciones %ue parecan ms gen!ticas de a%uellas
otras %ue parecan ms basadas en el aprendi)a*e. 4allaron cuatro dimensiones del temperamento:
1. &'ocionalidad7i'"asividad: $cun emotivos o e0citables eran los beb!s& "lgunos reaccionaban con
gran cantidad de estr!s, miedo y rabia y otros no. Esta fue la dimensin ms fuerte %ue hallaron.
2. *ocia,ilidad7se"aracin: los beb!s, $cunto disfrutaban o evitaban el contacto y la interaccin con
otras personas& "lgunos beb!s muy sociables y otros muy solitarios.
3. 5ctividad7letargia: $cun vigorosos, cun activos, cun en!rgicos eran los beb!s& 2e la misma manera
%ue los adultos, algunos beb!s siempre estaban activos, movi!ndose de un lado a otro, ocupados y otros
no.
4. I'"ulsividad7deli,eratividad: $cun rpido cambiaban los beb!s de una actividad a otra& "lgunas
personas act5an de forma inmediata ante sus deseos< otras deliberan y piensan ms sus acciones antes de
llevarlas a cabo.
9a 5ltima dimensin es la ms d!bil de todas, y en la investigacin original solamente se encontr en varones.
2esde luego esto no %uiere decir %ue no e0istan mu*eres impulsivas o dubitativas< simplemente parece ser %ue
aprenden su estilo, mientras %ue los chicos de una forma u otra, parecen venir al mundo directamente de la
barriga de la madre. (ero las 5ltimas investigaciones de estos autores demostraron la ocurrencia de esta
dimensin tambi!n en chicas, aun%ue no tan fuertemente. Es interesante destacar %ue los problemas de impulso
como el d!ficit de atencin e hiperactividad, son ms en varones %ue en chicas, y eso se ve en %ue, mientras a
las ni1as se les ense1a a sentarse rectas y a mostrar atencin, algunos chicos no pueden hacerlo.
&l NC'ero ()gico
En el 5ltimo par de d!cadas, un considerable n5mero de investigadores y tericos han llegado a la conclusin
de %ue el cinco es el #n5mero mgico' para las dimensiones del temperamento. 9a primera versin, llamada &l
Gran Cinco, fue introducida en >CAU por ;arren Nor'an. 7onsista en una revisin y actuali)acin de un
informe t!cnico de las Fuer)as "!reas de &. C. Tu"es y R. &. Cristal, %uienes a su ve) haban hecho una
reevaluacin de la investigacin original de los >A Factores de la (ersonalidad de 7attell.
(ero no fue hasta %ue R. R. (cCrae y %. T. Costa1 ?r. presentaron su versin, llamada la Teor!a del Ouinto
/actor en >CCD, cuando se asent realmente la idea de las diferencias individuales en la investigacin
comunitaria. 7uando introdu*eron su N&O (ersonality nventory, muchas personas creyeron, y siguen
pensando, %ue finalmente Fhabamos llegado a la /ierra (rometidaG
9os siguientes son los cinco factores *unto a algunos ad*etivos definitorios:
1. &8traversin
"venturero
"sertivo
Franco
Sociable
4ablador -comunicador.
Vs. Introversin
Puieto
Qeservado
/mido
nsociable
1. *i'"at!a Aagrada,ilidadB
"ltruista
Ventil
"mable
Simptico
7lido
1. Diligencia A&scru"ulosidadB
7ompetente
+bediente
Eetdico
Qesponsable
Einucioso, cabal
1. &sta,ilidad &'ocional -3orman.
7almado
Qela*ado
Estable
Vs. Neuroticis'o -7osta y Ec7rae.
Enfadado
"nsioso
2eprimido

1. Cultura -3orman. o 5"ertura a la &8"eriencia -7osta y Ec7rae.
7ulto
Est!tico
maginativo
ntelectual
"bierto
&+ (OD&+O %5D
5l,ert (e:ra,ian tiene un modelo de temperamento tridimensional %ue ha sido bien recibido. Se basa en su
modelo tridimensional de las emociones. En este sentido, el autor teori)a %ue se puede describir prcticamente
cual%uier emocin con estas tres dimensiones: "lacer7dis"lacer A%B1 esti'ulacin7no esti'ulacin A5B 3
do'inancia7su'isin ADB.
E0plica %ue aun%ue variamos de un e0tremo a otro en diversas situaciones y momentos en estas tres
dimensiones, algunos de nosotros somos ms dados a responder de una forma u otra< es decir, tenemos una
predisposicin temperamental ante ciertas respuestas emocionales. En ingl!s, el autor utili)a las mismas
iniciales para los distintos temperamentos: Rasgo "lacer7dis"lacerP Rasgo esti'ulacin 3 Rasgo
do'inancia7su'isin.
9a #(' significa %ue, en general, e0perimentas ms placer %ue displacer. Se relaciona positivamente con la
e0traversin, afiliacin, crian)a buena, empata y logros< y negativamente con el neuroticismo, la hostilidad y la
depresin.
9a #"' significa %ue respondes mas fuertemente ante situaciones comple*as, cambiantes o inusuales. Se
relaciona con la emocionalidad, el neuroticismo, la sensibilidad, la introversin, la es%ui)ofrenia, enfermedad
cardaca, trastornos alimenticios y mucho ms.
9a #2' sugiere %ue te sientes en control sobre tu vida. Se relaciona -en su polo positivo. con la e0traversin, la
asertividad, la competitividad, afiliacin, habilidades sociales y educacin. En su e0tremo negativo con el
neuroticismo, tensin, ansiedad, introversin, conformismo y depresin.
%aralelos
"5n cuando podran ustedes sentirse un poco saturados con todas estas variadas teoras, de hecho, los tericos
de la personalidad estn ms animados %ue desanimados: es fascinante para nosotros ver cmo todos estos
diferentes tericos %ue surgen muchas veces de diferentes direcciones, pueden llegar a mane*arse con grupos
muy seme*antes de dimensiones temperamentales.
En primer lugar, cada terico coloca la E0traversin=introversin y la de 3euroticismo]Estabilidad
Emocional]"nsiedad dentro de sus listas. (oco personlogos tienen dudas con respecto !stas.
Eysenck a1ade la de (sicoticismo, lo %ue muchos de sus seguidores han re=evaluado como un factor sugerente
de agresividad, impulsividad y tendencia a la b5s%ueda de sensaciones. 4asta cierto punto, esto enca*a con la
mpulsividad de ,uss y (lomin y podra ser lo opuesto a la "gradabilidad y 7onciencia del Vran 7inco.
9a teora de ,uss y (lomin enca*a me*or con la de Sheldon: los 7erebrotnicos son emocionales -y no
Sociables., los Somatotnicos son "ctivos -y no Emocionales., y los Viscerotnicos son Sociables -y no
"ctivos.. En otras palabras, los factores de estos dos modelos #rotan' ligeramente sobre los otros.
9os otros factores de 7attell, %ue no sean el de "nsiedad y E0via, son ms difciles de situar. 9a discrecin
suena como "gradabilidad< la ,uena Educacin se parece al de 7onciencia< la ndependencia a1adida %ui)s al
de nteligencia, se parece un poco al de 7ultura. 9a Sub*etividad, 7orteria e ndependencia *untas podra ser
similares al (sicoticismo de Eysenck.
9os factores ("2 de Eehrabian son un poco ms difciles de cote*ar con los dems, lo %ue tiene sentido
considerando sus diferentes races tericas. (ero podemos observar %ue la Estimulacin se parece mucho al
3euroticismo]Emocionalidad y %ue la 2ominancia no es como la E0traversin]Sociabilidad. 9a de (lacer
parece relacionada a la de E0traversin sin 3euroticismo.
/ambi!n podramos echarle un vista)o al test de Iung y Eyers=,riggs: E0traversin e ntroversin son obvios.
Sentimiento -vs. (ensamiento. suena un poco como "gradabilidad. Iuicio -vs. (ercepcin. suena a 7onciencia.
E ntuicin -vs. Sensibilidad. suena un poco a 7ultura. En todo caso, nos ayuda el ver %ue Iung consider estos
tipos y funciones como esencialmente gen!ticos< o lo %ue es lo mismo, FtemperamentalesG
Bi,liograf!a
Solo podemos ofrecerles lugares donde empe)ar a buscar estas diversas teoras. (ara Sheldon, v!ase T:e
4arieties of Te'"era'ent ->CWH. (ara 7attell T:e 0and,ooD for t:e EL %ersonalit3 /actors
Ouestionnaire ->CBD, Jith Ebert and /atsuoka. (ara ,uss y (lomin, bus%uen en %ersonalit3: Te'"era'ent1
*ocial Be:avior1 and t:e *elf. , %ue es donde me*or estn resumidas sus teoras. (ara 3orman, vyase a
X/oJard an ade%uate ta0onomy of personality attributes' in T:e ?ournal of 5,nor'al and *ocial
%s3c:olog3 ->CAA, pp. @BW=@?U.. (ara Ec7rae y 7osta, v!ase %ersonalit3 in 5dult:ood ->CCD. dedicado a la
investigacin. 6 para Eehrabian. Vaya a su pgina ZE, en http:]]JJJ.ablecom.net]users]kaa*]psych].
/ambi!n puede hallar las teoras de Zilliam Qevelle en http:]]fas.psych.nJu.edu]perpro*]theory]big@.table.html
y http:]]fas.psych.nJu.edu]perpro*]theory]bigU.table.html.
Actualmente, existen t!aducciones de estos lib!os en Inte!net" &lo acceda a cualquie! buscado! de lib!os (tio
Ama9on"com) (#"$")
5l,ert Bandura
EIHQ 7 "resente
2r. 7. Veorge ,oeree
/raduccin al castellano: 2r. Qafael Vautier
Biograf!a
"lbert ,andura naci el W de diciembre de >CH@ en la pe%ue1a localidad de Eundare en
"lberta del 3orte, 7anad. Fue educado en una pe%ue1a escuela elemental y colegio en
un solo edificio, con recursos mnimos, aun%ue con un porcenta*e de !0itos importante.
"l finali)ar el bachillerato, traba* durante un verano rellenando agu*eros en la
autopista de "laska en el 6ukon.
7omplet su licenciatura en (sicologa de la 8niversidad de 7olumbia ,ritnica en
>CWC. 9uego se traslad a la 8niversidad de oJa, donde conoci a Virginia Varns, una
instructora de la escuela de enfermera. Se casaron y ms tarde tuvieron dos hi*as.
2espu!s de su graduacin, asumi una candidatura para ocupar el post=doctorado en el
Zichita Vuidance 7enter en Zichita, Tansas.
En >C@U, empe) a ense1ar en la 8niversidad de Stanford. Eientras estuvo all,
colabor con su primer estudiante graduado, Qichard Zalters, resultando un primer libro titulado 5gresin
5dolescente en >C@C. tristemente, Zalters muri *oven en un accidente de motocicleta.
,andura fue (residente de la "(" en >CBU y recibi el (remio para las 7ontribuciones 7ientficas 2istinguidas
en >C?D. Se mantiene en activo hasta el momento en la 8niversidad de Stanford.
Teor!a
El conductismo, con su !nfasis sobre los m!todos e0perimentales, se focali)a sobre variables %ue pueden
observarse, medirse y manipular y recha)a todo a%uello %ue sea sub*etivo, interno y no disponible -p.e. lo
mental.. En el m!todo e0perimental, el procedimiento estndar es manipular una variable y luego medir sus
efectos sobre otra. /odo esto conlleva a una teora de la personalidad %ue dice %ue el entorno de uno causa
nuestro comportamiento.
,andura consider %ue esto era un po%uito simple para el fenmeno %ue observaba -agresin en adolescentes. y
por tanto decidi a1adir un poco ms a la frmula: sugiri %ue el ambiente causa el comportamiento< cierto,
pero %ue el comportamiento causa el ambiente tambi!n. 2efini este concepto con el nombre de deter'inis'o
rec!"roco: el mundo y el comportamiento de una persona se causan mutuamente.
Es tarde, fue un paso ms all. Empe) a considerar a la personalidad como una interaccin entre tres
#cosas': el ambiente, el comportamiento y los procesos psicolgicos de la persona. Estos procesos consisten en
nuestra habilidad para abrigar imgenes en nuestra mente y en el lengua*e. 2esde el momento en %ue introduce
la imaginacin en particular, de*a de ser un conductista estricto y empie)a a acercarse a los cognocivistas. 2e
hecho, usualmente es considerado el padre del movimiento cognitivo.
El a1adido de imaginacin y lengua*e a la me)cla permite a ,andura teori)ar mucho ms efectivamente %ue,
digamos por e*emplo, ,.F. Skinner con respecto a dos cosas %ue muchas personas considerar #el n5cleo fuerte'
de la especie humana: el aprendi)a*e por la observacin -modelado. y la auto=regulacin.
5"rendi-a6e "or la o,servacin o 'odelado
2e los cientos de estudios de ,andura, un grupo se al)a por encima de los dems, los estudios del 'u9eco
,o,o. 9o hi)o a partir de una pelcula de uno de sus estudiantes, donde una *oven estudiante solo pegaba a un
mu1eco bobo. En caso de %ue no lo sepan, un mu1eco bobo es una criatura hinchable en forma de huevo con
cierto peso en su base %ue hace %ue se tambalee cuando le pegamos. "ctualmente llevan pintadas a 2arth
Vader, pero en a%uella !poca llevaba al payaso #,obo' de protagonista.
9a *oven pegaba al mu1eco, gritando F#est5pidooooo'G. 9e pegaba, se sentaba encima de !l, le daba con un
martillo y dems acciones gritando varias frases agresivas. ,andura les ense1 la pelcula a un grupo de ni1os
de guardera %ue, como podrn suponer ustedes, saltaron de alegra al verla. (osteriormente se les de* *ugar.
En el saln de *uegos, por supuesto, haba varios observadores con bolgrafos y carpetas, un mu1eco bobo
nuevo y algunos pe%ue1os martillos.
6 ustedes podrn predecir lo %ue los observadores anotaron: un gran coro de ni1os golpeando a descaro al
mu1eco bobo. 9e pegaban gritando F'est5pidoooooG', se sentaron sobre !l, le pegaron con martillos y dems.
En otras palabras, imitaron a la *oven de la pelcula y de una manera bastante precisa.
Esto podra parecer un e0perimento con poco de aportacin en principio, pero consideremos un momento: estos
ni1os cambiaron su comportamiento Fsin %ue hubiese inicialmente un refuer)o dirigido a e0plotar dicho
comportamientoG 6 aun%ue esto no pare)ca e0traordinario para cual%uier padre, maestro o un observador casual
de ni1os, no enca*aba muy bien con las teoras de aprendi)a*e conductuales estndares. ,andura llam al
fenmeno aprendi)a*e por la observacin o modelado, y su teora usualmente se conoce como la teora social
del aprendi)a*e.
,andura llev a cabo un largo n5mero de variaciones sobre el estudio en cuestin: el modelo era recompensado
o castigado de diversas formas de diferentes maneras< los ni1os eran recompensados por sus imitaciones< el
modelo se cambiaba por otro menos atractivo o menos prestigioso y as sucesivamente. En respuesta a la crtica
de %ue el mu1eco bobo estaba hecho para ser #pegado', ,andura incluso rod una pelcula donde una chica
pegaba a un payaso de verdad. 7uando los ni1os fueron conducidos al otro cuarto de *uegos, encontraron lo %ue
andaban buscandoRFun payaso realG. (rocedieron a darle patadas, golpearle, darle con un martillo, etc.
/odas estas variantes permitieron a ,andura a establecer %ue e0isten ciertos pasos envueltos en el proceso de
modelado:
E. 5tencin. Si vas a aprender algo, necesitas estar prestando atencin. 2e la misma manera, todo a%uello %ue
suponga un freno a la atencin, resultar en un detrimento del aprendi)a*e, incluyendo el aprendi)a*e por
observacin. Si por e*emplo, ests adormilado, drogado, enfermo, nervioso o incluso #hiper', aprenders menos
bien. gualmente ocurre si ests distrado por un estmulo competitivo.
"lguna de las cosas %ue influye sobre la atencin tiene %ue ver con las propiedades del modelo. Si el modelo es
colorido y dramtico, por e*emplo, prestamos ms atencin. Si el modelo es atractivo o prestigioso o parece ser
particularmente competente, prestaremos ms atencin. 6 si el modelo se parece ms a nosotros, prestaremos
ms atencin. Este tipo de variables encamin a ,andura hacia el e0men de la televisin y sus efectos sobre
los ni1os.
H. Retencin. Segundo, debemos ser capaces de retener -recordar. a%uello a lo %ue le hemos prestado atencin.
"%u es donde la imaginacin y el lengua*e entran en *uego: guardamos lo %ue hemos visto hacer al modelo en
forma de imgenes mentales o descripciones verbales. 8na ve) #archivados', podemos hacer resurgir la imagen
o descripcin de manera %ue podamos reproducirlas con nuestro propio comportamiento.
R. Re"roduccin. En este punto, estamos ah so1ando despiertos. 2ebemos traducir las imgenes o
descripciones al comportamiento actual. (or tanto, lo primero de lo %ue debemos ser capaces es de reproducir el
comportamiento. (uedo pasarme todo un da viendo a un patinador olmpico haciendo su traba*o y no poder ser
capa) de reproducir sus saltos, ya %ue Fno s! nada patinarG.(or otra parte, si pudiera patinar, mi demostracin de
hecho me*orara si observo a patinadores me*ores %ue yo.
+tra cuestin importante con respecto a la reproduccin es %ue nuestra habilidad para imitar me*ora con la
prctica de los comportamientos envueltos en la tarea. 6 otra cosa ms: nuestras habilidades me*oran Fa5n con
el solo hecho de imaginarnos haciendo el comportamientoG. Euchos atletas, por e*emplo, se imaginan el acto
%ue van a hacer antes de llevarlo a cabo.
K. (otivacin. "5n con todo esto, todava no haremos nada a menos %ue estemos motivados a imitar< es decir,
a menos %ue tengamos buenas ra)ones para hacerlo. ,andura menciona un n5mero de motivos:

1. Refuer-o "asado, como el conductismo tradicional o clsico.
. Refuer-os "ro'etidos, -incentivos. %ue podamos imaginar.
. Refuer-o vicario, la posibilidad de percibir y recuperar el modelo como refor)ador.
3tese %ue estos motivos han sido tradicionalmente considerados como a%uellas cosas %ue #causan' el
aprendi)a*e. ,andura nos dice %ue !stos no son tan causantes como muestras de lo %ue hemos aprendido. Es
decir, !l los considera ms como motivos.
(or supuesto %ue las motivaciones negativas tambi!n e0isten, dndonos motivos para no imitar:
. Castigo "asado.
. Castigo "ro'etido -amena)as.
. Castigo vicario.
7omo la mayora de los conductistas clsicos, ,andura dice %ue el castigo en sus diferentes formas no funciona
tan bien como el refuer)o y, de hecho, tiene la tendencia a volverse contra nosotros.
5utorregulacin
9a autorregulacin -controlar nuestro propio comportamiento. es la otra piedra angular de la personalidad
humana. En este caso, ,andura sugiere tres pasos:
E. 5uto7o,servacin. 3os vemos a nosotros mismos, nuestro comportamiento y cogemos pistas de ello.
H. ?uicio. 7omparamos lo %ue vemos con un estndar. (or e*emplo, podemos comparar nuestros actos con
otros tradicionalmente establecidos, tales como #reglas de eti%ueta'. + podemos crear algunos nuevos, como
#leer! un libro a la semana'. + podemos competir con otros, o con nosotros mismos.
R. 5uto7res"uesta. Si hemos salido bien en la comparacin con nuestro estndar, nos damos respuestas de
recompensa a nosotros mismos. Si no salimos bien parados, nos daremos auto=respuestas de castigo. Estas auto=
respuestas pueden ir desde el e0tremo ms obvio -decirnos algo malo o traba*ar hasta tarde., hasta el otro ms
encubierto -sentimientos de orgullo o vergLen)a..
8n concepto muy importante en psicologa %ue podra entenderse bien con la autorregulacin es el auto=
concepto -me*or conocido como autoestima.. Si a trav!s de los a1os, vemos %ue hemos actuado ms o menos de
acuerdo con nuestros estndares y hemos tenido una vida llena de recompensas y alaban)as personales,
tendremos un auto=concepto agradable -autoestima alta.. Si, de lo contrario, nos hemos visto siempre como
incapaces de alcan)ar nuestros estndares y castigndonos por ello, tendremos un pobre auto=concepto
-autoestima ba*a.
3otemos %ue los conductistas generalmente consideran el refuer)o como efectivo y al castigo como algo lleno
de problemas. 9o mismo ocurre con el auto=castigo. ,andura ve tres resultados posibles del e0cesivo auto=
castigo:
Co'"ensacin. (or e*emplo, un comple*o de superioridad y delirios de grande)a.
Inactividad. "pata, aburrimiento, depresin.
&sca"e. 2rogas y alcohol, fantasas televisivas o incluso el escape ms radical, el suicidio.
9o anterior tiene cierta seme*an)a con las personalidades insanas de las %ue hablaban "dler y 4orney< el tipo
agresivo, el tipo sumiso y el tipo evitativo respectivamente.
9as recomendaciones de ,andura para las personas %ue sufren de auto=conceptos pobres surgen directamente
de los tres pasos de la autorregulacin:
Concernientes a la auto7o,servacin. Fconcete a ti mismoG. "seg5rate de %ue tienes una imagen precisa de tu
comportamiento.
Concernientes a los est)ndares. "seg5rate de %ue tus estndares no estn situados demasiado alto. 3o nos
embar%uemos en una ruta hacia el fracaso. Sin embargo, los estndares demasiado ba*os carecen de sentido.
Concernientes a la auto7res"uesta. 8tili)a recompensas personales, no auto=castigos. 7elebra tus victorias, no
lidies con tus fallos.
Tera"ia
Tera"ia de autocontrol
9as ideas en las %ue se basa la autorregulacin han sido incorporadas a una t!cnica terap!utica llamada terapia
de autocontrol. 4a sido bastante e0itosa con problemas relativamente simples de hbitos como fumar, comer en
e0ceso y hbitos de estudio.
E. Ta,las AregistrosB de conducta. 9a auto=observacin re%uiere %ue anotemos tipos de comportamiento, tanto
antes de empe)ar como despu!s. Este acto comprende cosas tan simples como contar cuntos cigarrillos
fumamos en un da hasta diarios de conducta ms comple*os. "l utili)ar diarios, tomamos nota de los detalles<
el cundo y dnde del hbito. Esto nos permitir tener una visin ms concreta de a%uellas situaciones
asociadas a nuestro hbito: $fumo ms despu!s de las comidas, con el caf!, con ciertos amigos, en ciertos
lugaresR&
H. %lanning a',iental. /ener un registro y diarios nos facilitar la tarea de dar el siguiente paso: alterar
nuestro ambiente. (or e*emplo, podemos remover o evitar a%uellas situaciones %ue nos conducen al mal
comportamiento: retirar los ceniceros, beber t! en ve) de caf!, divorciarnos de nuestra pare*a fumadoraR
(odemos buscar el tiempo y lugar %ue sean me*ores para ad%uirir comportamientos alternativos me*ores:
$dnde y cundo nos damos cuenta %ue estudiamos me*or& 6 as sucesivamente.
R. 5uto7contratos. Finalmente, nos comprometemos a compensarnos cuando nos adherimos a nuestro plan y a
castigarnos si no lo hacemos. Estos contratos deben escribirse delante de testigos -por nuestro terapeuta, por
e*emplo. y los detalles deben estar muy bien especificados: #r! de cena el sbado en la noche si fumo menos
cigarrillos esta semana %ue la anterior. Si no lo hago, me %uedar! en casa traba*ando'.
/ambi!n podramos invitar a otras personas a %ue controlen nuestras recompensas y castigos si sabemos %ue no
seremos demasiado estrictos con nosotros mismos. (ero, cuidado: Festo puede llevar a la finali)acin de
nuestras relaciones de pare*a cuando intentemos lavarle el cerebro a !sta en un intento de %ue hagan las cosas
como nos gustaraG
Tera"ia de (odelado
Sin embargo, la terapia por la %ue ,andura es ms conocido es la del modelado. Esta teora sugiere %ue si uno
escoge a alguien con alg5n trastorno psicolgico y le ponemos a observar a otro %ue est intentando lidiar con
problemas similares de manera ms productiva, el primero aprender por imitacin del segundo.
9a investigacin original de ,andura sobre el particular envuelve el traba*o con herpefbicos -personas con
miedos neurticos a las serpientes. El cliente es conducido a observar a trav!s de un cristal %ue da a un
laboratorio. En este espacio, no hay nada ms %ue una silla, una mesa, una ca*a encima de la mesa con un
candado y una serpiente claramente visible en su interior. 9uego, la persona en cuestin ve cmo se acerca otra
-un actor. %ue se dirige lenta y temerosamente hacia la ca*a. "l principio act5a de forma muy aterradora< se
sacude varias veces, se dice a s mismo %ue se rela*e y %ue respire con tran%uilidad y da un paso a la ve) hacia
la serpiente. (uede detenerse en el camino un par de veces< retraerse en pnico, y vuelve a empe)ar. "l final,
llega al punto de abrir la ca*a, coge a la serpiente, se sienta en la silla y la agarra por el cuello< todo estop al
tiempo %ue se rela*a y se da instrucciones de calma.
2espu!s %ue el cliente ha visto todo esto -sin duda, con su boca abierta durante toda la observacin., se le invita
a %ue !l mismo lo intente. magnense, !l sabe %ue la otra persona es un actor -Fno hay decepcin a%u< solo
modeladoG. 6 a5n as, muchas personas, fbicos crnicos, se embarcan en la rutina completa desde el primer
intento, incluso cuando han visto la escena solo una ve). Esta desde luego, es una terapia poderosa.
8na pega de la terapia era %ue no es tan fcil conseguir las habitaciones, las serpientes, los actores, etc., todos
*untos. 2e manera %ue ,andura y sus estudiantes probaron diferentes versiones de la terapia utili)ando
grabaciones de actores e incluso apelaron a la imaginacin de la escena ba*o la tutela de terapeutas. Estos
m!todos funcionaron casi tan bien como el original.
Discusin
"lbert ,andura tuvo un enorme impacto en las teoras de la personalidad y en la terapia. Su estilo lan)ado y
parecido al de los conductistas les pareci bastante lgico a la mayora de las personas. Su acercamiento
orientado a la accin y a la solucin de problemas era bienvenido por a%uellos %ue les gustaba la accin ms
%ue filosofar sobre el ello, ar%uetipos, actuali)acin, libertad y todos los otros constructos mentalistas %ue los
personlogos tienden a estudiar.
2entro de los psiclogos acad!micos, la investigacin es crucial y el conductismo ha sido su acercamiento
preferido. 2esde los 5ltimos a1os de los AD, el conductismo ha dado paso a la #revolucin cognitiva', de la cual
,andura es considerado parte. 9a psicologa cognitiva retiene el sabor de la orientacin e0perimental del
conductismo, sin retener artificialmente al investigador de comportamientos e0ternos, cuando precisamente la
vida mental de los clientes y su*etos es tan obviamente importante.
Este es un movimiento poderoso, y sus contribuyentes incluyen a algunas de las personas ms destacadas en la
psicologa actual: Iulian Qotter, Zalter Eischel, Eichael Eahoney y 2avid Eeichenbaum son algunos de los
%ue me vienen a la mente. /ambi!n hay otros dedicados a la terapia como ,eck -terapia cognitiva. y Ellis
-terapia racional=emotiva. 9os seguidores y posteriores a Veorge Telly tambi!n se encuentran en este campo. 6
las muchas otras personas %ue se estn ocupando del estudio de la personalidad desde el punto de vista de los
rasgos, como ,uss y (lomin -teora del temperamento. y Ec7rae y 7osta -teora de los cinco factores. son
esencialmente conductistas cognitivos como ,andura.
Ei sensacin es %ue el campo de competidores en la teora de la personalidad eventualmente derivar en
cognitivos por un lado y por otro los e0istencialistas. Eantengmonos en alerta.
9a teora de ,andura podemos hallara en !ocial Foundations o" #ougt and Action ->C?A. Si creemos %ue es
muy denso para nosotros, podemos ir a su traba*o anterior !ocial Learning #eory->CBB., o incluso !ocial
Learning and $ersonality Develo%ment ->CAU., donde escribe con Zalters. Si estamos interesados en la
agresin, veamos Aggression& A !ocial Learning Analysis ->CBU..
Gordon 5ll"ort
EJIM 7 EILM
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Vordon "llport naci en Eonte)uma, ndiana en >?CB y era el menor de cuatro hermanos. Era un chico tmido
y estudioso, aun%ue algo guasn. Vivi una infancia solitaria. Su padre era un m!dico rural y como era de
esperar Vordon creci entre pacientes y enfermeras y toda la parafernalia de un hospital en miniatura. Est claro
%ue todo el mundo traba*aba duro para salir adelante. (or otra parte, su vida fue tran%uila y poco sorprendente.
8na de las historias de "llport siempre se menciona en sus biografas: a los HH a1os de edad, via* a Viena. FSe
las haba arreglado para conocer al gran Sigmund FreudG 7uando lleg al despacho de !l, Freud simplemente se
acomod en un silln y esper a %ue Vordon empe)ara. 2espu!s de un rato, Vordon no pudo soportar ms el
silencio y espet una observacin %ue haba hecho mientras iba de camino a conocer a Freud. Eencion %ue
haba visto a un ni1o pe%ue1o en el autob5s %ue estaba muy enfadado por%ue no se haba sentado donde
previamente lo haba hecho una se1ora mayor. Vordon pens %ue esta actitud era algo %ue de alguna forma el
ni1o haba aprendido de su madre, una mu*er con tipo muy elegante y de esas %ue parecen dominantes. Freud,
en ve) de tomar el comentario como una simple observacin, lo tom como una e0presin de un proceso ms
profundo, inconsciente, en la mente de Vordon y le di*o: #$y ese ni1o eras t5&'.
Esta e0periencia hi)o %ue Vordon se diese cuenta de %ue la psicologa profunda e0cavaba demasiado hondo< de
la misma forma en %ue antes se haba percatado de %ue el conductismo se %uedaba demasiado en la superficie.
"llport recibi su licenciatura en psicologa en >CHH en 4arvard, siguiendo los pasos de su hermano mayor
Floyd, %uien se convertira en un importante psiclogo social. Vordon traba* siempre en el desarrollo de su
teora, e0aminando cuestiones sociales como el pre*uicio y creando tests de personalidad. Euri en 7ambridge,
Eassachussets en >CAB.
Teor!a
8na de las cosas %ue motiva a los seres humanos es la tendencia a satisfacer necesidades biolgicas de
supervivencia, lo cual "llport llama funciona'iento o"ortunista. Se1ala %ue este funcionamiento se
caracteri)a por su reactividad, orientacin al pasado y por supuesto, tiene una connotacin biolgica.
(ero "llport crea %ue el funcionamiento oportunista era algo relativamente poco importante para entender la
mayora de los comportamientos humanos. 9a mayora de los comportamientos humanos, deca, estn
motivados por algo bastante diferente == funcionamiento como forma e0presiva del self == lo cual llam
funciona'iento "ro"io S"ro"riu'7 9a mayora de las cosas %ue hacemos en la vida esRFuna cuestin de ser
lo %ue somosG El funcionamiento propio se caracteri)a por su tendencia a la actividad, su orientacin al futuro y
%ue es psicolgico.
9a palabra latina proprium es la base del t!rmino %ue "llport escogi despu!s de revisar cientos de definiciones
para llamar de una forma ms cientfica a ese concepto popular pero esencial conocido como Self. 2e todas
formas, para bien o para mal, el nuevo t!rmino nunca lleg a calar.
(ara acercarnos de una forma ms intuitiva a lo %ue se ha llamado funcionamiento proprium, piense en la
5ltima ve) %ue %uiso actuar de una determinada forma o ser de una manera concreta por%ue verdaderamente
senta %ue estos actos seran una e0presin directa de a%uello ms importante de usted mismo. Qecuerde, por
e*emplo, la 5ltima ve) %ue usted hi)o algo para e0presar su s mismo< a%uella ve) donde se di*o #Festo es lo %ue
realmente soyG'. 4acer a%uellas cosas %ue son coherentes con lo %ue somos< esto es funcionamiento propium
((n este sentido, y con fines !cticos, odemos e!fectamente utili9a! el t!mino como .!oio0" #"$")
&l %ro"iu'
6a %ue "llport puso tanto !nfasis en el Self o (roprium, tena %ue ser lo ms preciso posible con su definicin.
9o hi)o desde dos direcciones, fenomenolgica y funcionalmente.
(rimero, desde una perspectiva fenomenolgica, sera el Self como algo %ue se e0perimenta, %ue se siente.
"llport sugiri %ue el Self est compuesto por a%uellos aspectos de la e0periencia %ue percibimos como
esenciales -algo opuesto a lo incidental o accidental., c)lido -o #%uerido', opuesto a emocionalmente fro. y
central -como opuesto a perif!rico..
Su definicin funcional se convirti en una teora del desarrollo por s misma. El Self tiene B funciones, las
cuales tienen a surgir en ciertos momentos de la vida:
1. Sensacin del cuerpo
2. dentidad propia
3. "utoestima
4. E0tensin de uno mismo
5. "uto imagen
6. "daptacin racional
7. Esfuer)o o lucha propia -(ropriate.
9a *ensacin cor"oral se desarrolla en los primeros dos a1os de vida. /enemos un cuerpo, sentimos su
cercana y su calide). /iene sus propios lmites %ue nos alertan de su e0istencia a trav!s del dolor y la in*uria, el
tacto o el movimiento. "llport haca gala de una demostracin en este aspecto del Self: imaginemos %ue
escupimos dentro de un vaso yRFluego nos lo bebemosG $Pu! pasa< $dnde est el problema& F2esde luego es
la misma cosa %ue nos tragamos todos los dasG (ero, por supuesto ha salido de dentro de nuestro cuerpo y se ha
vuelto algo e0tra1o, y por tanto, a*eno a nosotros.
9a Identidad %ro"ia Adel *elfP de uno 'is'oB tambi!n se desarrolla en los primeros dos a1os de vida. 4ay un
momento en nuestra vida donde nos consideramos como entes continuos< como poseedores de un pasado, un
presente y un futuro. 3os vemos como entes individuales, separados y diferenciados de los dems. FF*ense %ue
incluso hasta tenemos un nombreG $Sers la misma persona cuando te levantes ma1ana& 7laro %ue s. 2esde
luego, asumimos esta cuestin.
9a 5utoesti'a se desarrolla entre los dos y los cuatro a1os de edad. /ambi!n llega un momento donde nos
reconocemos como seres valiosos para otros y para nosotros mismos. Esta circunstancia est ntimamente
ligada al desarrollo continuo de nuestras competencias. (ara "llport, Festo es realmente el estadio "nalG
9a &8tensin de uno 'is'o Ae8tensin del *elfB se desarrolla entre los cuatro y seis a1os de edad. "lgunas
cosas, personas y eventos a nuestro alrededor tambi!n pasan a ser centrales y clidos< esenciales para nuestra
e0istencia. F'Eo' es algo muy cercano a #Ei' -#yo'. "lgunas personas se definen a s mismas en virtud de sus
padres, esposas o hi*os< de su clan, pandilla, comunidad, institucin o nacin. +tros hallan su identidad en una
actividad: soy un psiclogo, un estudiante o un obrero. "lgunos en un lugar: mi casa, mi ciudad. $(or %u!
cuando mi hi*o hace algo malo, me siento culpable& Si alguien raya mi coche, $por %u! siento como si me lo
hubieran hecho a m&
9a 5uto i'agen Ai'agen de uno 'is'oB tambi!n se desarrolla entre los cuatro y seis a1os. Este sera #el
refle*o de m'< a%uel %ue los dems ven. Esta sera la impresin %ue proyecto en los dems, mi #tipo', mi
estima social o estatus, incluyendo mi identidad se0ual. Es el principio de la conciencia< del 6o deal y de la
#persona'.
9a 5da"tacin racional se aprende predominantemente entre los seis y doce a1os. El ni1o empie)a a
desarrollar sus habilidades para lidiar con los problemas de la vida de forma racional y efectiva. Este concepto
sera un anlogo a la #industria' o #industriosidad' de Erickson.
El &sfuer-o o +uc:a "ro"ia usualmente no empie)a hasta despu!s de los doce a1os. Sera la e0presin de mi
Self en t!rminos de metas, ideales, planes, vocaciones, demandas, sentido de direccin o de propsito. 9a
culminacin de la lucha propia sera, seg5n "llport, la habilidad de decir %ue soy el propietario de mi vida< el
due1o y operador.
-F3o podemos evitar la observacin de %ue los perodos evolutivos %ue usa "llport son muy cercanos a los
periodos de desarrollo %ue utili)a Freud en sus estadiosG (ero, es importante %ue precisemos %ue el es%uema de
"llport no es una teora de estadios evolutivos< es slo una descripcin de la forma en %ue las personas
generalmente se desarrollan..
Rasgos o Dis"osiciones
"hora bien, como el (roprium se desarrolla de esta forma, entonces tambi!n desarrollaremos rasgos
"ersonales o dis"osiciones "ersonales. "l principio, "llport us el t!rmino rasgos, pero se dio cuenta %ue las
personas entendan el concepto como cuando alguien describe a otra persona o cuando concluimos la
personalidad en virtud de unos tests de personalidad, en ve) de considerarlo a%uellas caractersticas 5nicas,
individuales de la persona. Finalmente, cambi el concepto por disposiciones.
8na disposicin personal se define como #una estructura neuropsicolgica generali)ada -peculiar del
individuo., con la capacidad de interpretar y mane*ar muchos estmulos funcionalmente e%uivalentes, y de
iniciar y guiar formas consistentes -e%uivalentes. con un comportamiento adaptativo y estilstico'.
8na disposicin personal produce e%uivalencias en funcin y significado entre varias percepciones, creencias,
sentimientos y acciones %ue no son necesariamente e%uivalentes al mundo natural o a la mente de cual%uier
otro. 8na persona con la disposicin personal #miedo al comunismo' puede incluir rusos, liberales, profesores,
huelguistas, activistas sociales, ecologistas, feministas y as sucesivamente. Esta persona #metera a todos
dentro del mismo saco' y respondera a cual%uiera de ellos con un grupo de comportamientos %ue e0presen su
miedo: haciendo discursos, escribiendo cartas de denuncia, votando, armndose, volvi!ndose rabioso, etc.
+tra forma de decirlo sera %ue las disposiciones son concretas, fcilmente reconocibles y consistentes en
nuestro comportamiento.
"llport defiende %ue los rasgos son esencialmente 5nicos de cada persona. El #miedo al comunismo' de una
persona no es igual al de otro. 6 verdaderamente no podemos esperar creer %ue el conocimiento de otras
personas nos van a ayudar a comprender a la primera. (or esta ra)n, "llport defiende con fortale)a lo %ue !l
llama m!todos ideogrficos -m!todos %ue se focali)an en el estudio de un solo individuo a trav!s de entrevistas,
anlisis de las cartas o diarios, y dems. "ctualmente conocemos este m!todo como cualitativo.
"5n as, "llport reconoce %ue dentro de cual%uier cultura particular, e0isten rasgos co'unes o disposiciones<
unas %ue son parte de esa cultura y %ue cual%uiera reconocera y nombrara. En nuestra cultura, diferenciamos
con frecuencia a los introvertidos de los e0travertidos o entre los liberales y los conservadores, y todos sabemos
-burdamente. a %u! nos referimos. (ero otra cultura podra no reconocerlo. (or e*emplo, $%u! significara
liberal y conservador en la Edad Eedia&
El autor defiende tambi!n %ue algunos rasgos estn mucho ms atados al proprium -el propio yo de cada uno.
%ue otros. 9os rasgos centrales son la piedra angular de tu personalidad. 7uando describimos a alguien, con
frecuencia usaremos palabras %ue se referirn a los siguientes rasgos centrales: listo, tonto, salva*e, tmido,
chismosoRVordon ha observado %ue la mayora de las personas tienen entre cinco y die) de estos rasgos.
/ambi!n e0isten los llamados rasgos secundarios, a%uellos %ue no son tan obvios o tan generales, o tan
consistentes. 9as preferencias, las actitudes, los rasgos situacionales, son todos secundarios. (or e*emplo, #!l se
pone rabioso cuando intentas hacerle cos%uillas'< #a%uella tiene unas preferencias se0uales muy inusuales'< o
#a este no se le puede llevar a restaurantes'.
(ero adems estn tambi!n los rasgos cardinales. Estos son a%uellos rasgos %ue tienen algunas personas %ue
prcticamente definen sus vidas. "%uel %ue, por e*emplo, pasa toda su vida buscando fama o fortuna, o se0o, es
una de esas. 7on frecuencia, usamos persona*es histricos especficos para nombrar estos rasgos cardinales:
Scrooge -el avariento tpico == e!sona*e del lib!o de 3ic:ens de .)na 2isto!ia de #avidad0 #"$")< Iuana de
"rco -heroica y sacrificada.< Eadre /eresa -servicio religioso.< Ear%u!s de Sade -sadismo.< Ea%uiavelo
-ma%uiav!lico, crueldad poltica. y dems. Qelativamente pocas personas desarrollan un rasgo cardinal y si lo
hacen, es en un perodo bastante tardo en la vida.
(adure- "sicolgica
Si posees proprium bien desarrollado y un rico y adaptativo grupo de disposiciones, has logrado una madure)
psicolgica, t!rmino de "llport para la salud mental. Establece siete caractersticas:
1. &8tensiones del *elf especficas y duraderas como el compromiso.
2. /!cnicas de relacionarse c)lida'ente, orientadas a la dependencia de los dems -confian)a, empata,
sinceridad, toleranciaR.
3. *eguridad e'ocional y aceptacin propia.
4. 4bitos encaminados hacia una "erce"cin realista -contrario a defensividad.
5. Centra'iento en los "ro,le'as y desarrollo de habilidades centradas en la solucin de problemas.
6. O,6etivacin del *elf o lo %ue es lo mismo, desarrollar la introspeccin< rerse de uno mismo, etc.
7. 8na filosof!a unificada de la vida, %ue incluya una particular orientacin hacia la valoracin<
sentimientos religiosos diferenciados y una conciencia personal.
5utono'!a funcional
"llport no crea en mirar al pasado como forma de entender el presente de una persona. Esta creencia tiene su
mayor evidencia en el concepto de autono'!a funcional: tus motivos actuales son independientes -autnomos.
de sus orgenes. 3o importa, por e*emplo, por %u! %uisiste convertirte en m!dico o por %u! desarrollaste esa
predileccin por las aceitunas o por el se0o picante< la cuestin es %ue F!sa es la manera de ser %ue tienes ahoraG
9a autonoma funcional se presenta de dos formas: la primera es la autono'!a funcional "erseverante. Se
refiere esencialmente a los hbitos -conductas %ue ya no sirven para sus propsitos originales, pero %ue a5n se
mantienen. (or e*emplo, podras haber empe)ado a fumar como smbolo de la rebelda adolescente, pero ahora
no puedes de*arlo Fpor%ue sencillamente no puedes abandonarloG 9os rituales sociales tipo #Ies5s o salud'
cuando alguien estornuda tuvo su ra)n en un tiempo -Fdurante la plaga, e estornudo era de le*os, un signo ms
serio de lo %ue es hoy en daG., pero a5n contin5a actualmente por%ue tiene %ue ver con una forma de
educacin.
9a autono'!a funcional a"ro"iada es algo ms dirigida al self %ue los hbitos. 9os valores constituyen el
e*emplo ms com5n. Pui)s te castigaron por ser egosta cuando pe%ue1o. Esta accin, de ninguna manera te
detract de ser un gran generoso actualmente< ms bien, Fse convirti en un valor para tiG
Es probable %ue puedas observar ahora %ue la idea de autonoma funcional de "llport pueda haberse derivado
de la frustracin de !ste con Freud -o con los conductistas. (or supuesto %ue esto podra interpretarse como una
creencia defensiva por parte de "llport.
9a idea de autonoma funcional -valores. llev a "llport y a sus seguidores Vernon y 9ind)ey a desarrollar una
categora de valores - en un libro llamado A !tudy o" 'alues -8n estudio de Valores., >CAD, y a una (rueba de
valores -test.:
1. &l Terico == un cientfico, por e*emplo, valora la verdad.
2. &l &con'ico 77 un negociante valorara la utilidad.
3. &l &st<tico 77 un artista naturalmente valora la belle)a.
4. &l *ocial 77 una enfermera podra tener un fuerte amor por las personas.
5. &l %ol!tico 77 un poltico valorara el poder.
6. &l Religioso 77 un mon*e o una mon*a probablemente valora la unidad.
(or supuesto %ue la mayora de nosotros tenemos varios de estos valores de una forma ms moderada e incluso
valoraramos algunos de !stos ms bien como negativos. 4ay pruebas ms modernas %ue se usan para ayudar a
los ni1os a %ue encuentren su perfil de carrera %ue tienen dimensiones similares.
Conclusiones
"llport es uno de esos tericos %ue estaban tan en lo cierto en tantas cosas, %ue sus ideas simplemente han
pasado a ser parte del espritu humano a trav!s de los tiempos. Su teora es una de las primeras teoras
humanistas %ue influira a tantos otros como Telly, EasloJ y Qogers. 8n aspecto desafortunado de su teora es
su uso original de la palabra rasgo, lo %ue condu*o a %ue muchos conductistas orientados a la situacin
redu*eran su verdadero significado, haci!ndoles ms abiertos. (ero, esto siempre ha sido una debilidad de la
psicologa en general y en la personalidad en particular: la ignorancia del pasado y las teoras e investigaciones
de los dems. (4od!,amos a;adi! aqu,, que los !as+os de e!sonalidad tambin van acoma;ados de
im!ontas no solo biol+icas, sino de educacin, con lo que es imo!tante toma! en cuenta todos los facto!es
constituyentes de la e!sona" #"$")
Referencias
9os libros ms significativos de "llport son $attern and (ro)t in $ersonality ->CA@., #e $erson in
$sycology ->CA?., and #e *ature o" $re+udice ->C@W.. Era escritor muy bueno y ninguno de estos libros son
demasiado t!cnicos.
George Tell3
EIFQ 7 EILM
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Veorge Telly estaba ense1ando psicologa fisiolgica en Fort 4ays Tansas State 7ollege en >CU>. Era la !poca
de la depresin y los trastos sucios. "l reconocer las penurias y sufrimientos de las familias gran*eras de esta
parte del centro=oeste de Tansas, decidi hacer algo ms humanitario con su vida: decidi desarrollar un
servicio clnico rural.
magnense, esta empresa era difcil econmicamente hablando. Euchos de sus clientes
carecan de dinero< algunos no podan acudir, de manera %ue tanto !l como sus
estudiantes tenan %ue trasladarse continuamente a sus casas, a veces recorriendo
trayectos durante horas.
En principio, Telly us el entrenamiento freudiano estndar %ue cual%uier psiclogo
licenciado reciba en esos das. /ena a estas personas tumbadas en el divn, asociando
libremente, contndole sus sue1os. 7uando vea resistencias o smbolos de necesidades
agresivas o se0uales, pacientemente transmita sus impresiones con ellos. Era
sorprendente ver cmo estas relativamente poco sofisticadas personas reciban
fcilmente estas e0plicaciones sobre sus problemas. Era seguro %ue, dada su cultura,
estas personas deban recibir como terriblemente raras las interpretaciones clsicas freudianas. Sin embargo, no
era as. "parentemente, las personas ponan su fe en !l, el profesional.
3o obstante, el propio Telly no estaba conforme con las interpretaciones clsicas freudianas. 9as consideraba
un poco fuera de tiempo y lugar, como muy poco apropiadas para la vida de las familias gran*eras de Tansas.
7on lo %ue, a medida %ue pas el tiempo, empe) a notar %ue sus interpretaciones de los sue1os y dems se
estaban volviendo cada ve) menos ortodo0as. 2e hecho, empe) a hacerlas como Fe0plicacionesG Sus clientes
le escuchaban tan atentamente como siempre y empe) a me*orar lenta pero firmemente.
Empe) a creer %ue lo %ue verdaderamente le importaba a estas personas era %ue tenan una e0plicacin para lo
%ue les pasaba< %ue tenan una va para comprender sus dificultades. 9o %ue importaba era %ue el #caos' de sus
vidas desarrollaban un cierto orden. 6 descubri %ue, mientras %ue se aceptaba de buena manera cual%uier
orden %ue surgiera de una figura de autoridad, cual%uier orden y comprensin %ue proviniera de sus propias
vidas, de su propia cultura, era incluso me*or.
"parte de estas introspecciones, Telly desarroll su teora y su filosofa. 9a teora vendra un poco despu!s de
una filosofa %ue llam constructivis'o alternativo, lo cual sostiene la idea de %ue si e0iste una sola realidad
verdadera, la realidad siempre se e0perimenta desde una u otra perspectiva o construccin alternativa. 6o
tengo una construccin, t5 tienes otra, una persona al otro lado del planeta tiene otra, alguien %ue vivi hace
tiempo tuvo otra, un cientfico moderno otra, cada ni1o tiene una e incluso alguien gravemente enfermo de la
mente tiene una.
"lgunas construcciones son me*ores %ue otras. 9a ma, espero, es me*or %ue la de alguien %ue est severamente
perturbado de la mente. 9a construccin de mi m!dico sobre mis enfermedades es me*or, confo, %ue la
construccin %ue tiene del prroco de la comunidad. Sin embargo, la construccin de cual%uiera nunca est del
todo completa -el mundo es simplemente demasiado comple*o, demasiado grande, para %ue alguien pueda
lograr una perspectiva perfecta. 6 la perspectiva de cual%uiera de nosotros no debe verse completamente
ignorada tampoco. 2e hecho, cada perspectiva es una perspectiva de la 5ltima realidad y tiene alg5n valor para
esa persona en ese tiempo y lugares precisos.
7on ra)n, Telly dice %ue e0iste un n5mero infinito de construcciones alternativas %ue lan)amos al mundo, y si
estas no funcionan, Fpodemos coger otrasG
Biograf!a
Veorge Telly naci el H? de abril de >CD@, en una gran*a cercana a (erth, Tansas. Fue el 5nico hi*o de
/heodore y Elfleda Telly. Su padre era al principio un ministro presbiteriano %ue se haba retirado a la gran*a
por prescripcin m!dica. Su madre era una profesora de colegio.
9a escolaridad de Veorge fue de lo ms errtica. Su familia se mud en carreta a 7olorado cuando Veorge era
chico, para ms tarde ser for)ados a volverse a Tansas cuando empe) a escasear el agua. " partir de a%u,
Veorge a duras penas completaba un curso del cole. "fortunadamente, sus padres tomaron parte en su
educacin. " los trece a1os de edad, finalmente se le envi al colegio en Zichita.
2espu!s del instituto, Telly era un buen e*emplo de alguien %ue est tanto interesado en cual%uier cosa como
bsicamente sin direccin en la vida. 9ogr su bachiller en Fsica y Eatemticas en >CHA del colegio (ark,
seguido de un master en sociologa de la 8niversidad de Tansas. "l trasladarse a Einesota, ense1 oratoria
p5blica a organi)adores laborales y ban%ueros y dio clases de ciudadana a inmigrantes.
Se mud a Sheldon, oJa donde ense1 y supervis clases de teatro dramtico en un colegio. "ll conoci a la
%ue sera su mu*er, Vladis /hompson. 2espu!s de unos cuantos traba*os de corto pla)o, recibi una beca para
acudir a la 8niversidad de Edimburgo, donde recibi su ttulo de grado en Educacin dentro de (sicologa. En
>CU>, recibi su licenciatura en psicologa de la 8niversidad Estatal de oJa. Entonces, durante la depresin y
mientras traba*aba en el Fort 4ays Tansas State 7ollege, fue cuando desarroll su teora y sus t!cnicas clnicas.
2urante la Segunda Vuerra Eundial, Telly prest sus servicios como psiclogo de aviacin dentro de la
Earina, seguido de un traba*o obligatorio en la 8niversidad de Earyland.
En >CWA, sustituye por la 8niversidad estatal de +hio< un a1o despu!s de %ue 7arl Qogers se haba ido,
ad%uiriendo la direccin de su programa clnico. Fue a%u donde su teora madur< donde escribi sus dos
vol5menes, 9a (sicologa de los 7onstructos y donde influenciara a un gran n5mero de estudiantes.
En >CA@, empe) a ocuparse de traba*os de investigacin en la 8niversidad ,randeis, donde traba*aba EasloJ.
(or desgracia, muri muy poco tiempo despu!s, el A de mar)o de >CAB.
Teor!a
9a teora de Telly empie)a con lo %ue !l llama #la 'et)fora "rodigiosa'. Telly haba observado mucho
tiempo atrs %ue tanto los cientficos, como los terapeutas usualmente demostraban una actitud peculiar ante las
personas: mientras %ue se vean a s mismos de manera bastante bien, tendan a lo contrario con sus clientes< al
tiempo %ue se consideraban como embarcados en las finas artes de la ra)n y el empirismo, vean a la gente
com5n como vctimas de sus energas se0uales o de sus historias condicionantes. (ero Telly, ayudndose de sus
e0periencias con sus estudiantes y gran*eros de Tansas, not %ue estas personas comunes tambi!n estaban
envueltos en los temas de la ciencia< ellos tambi!n estaban intentando comprender lo %ue les ocurra.
+ sea, %ue las personas comunes tambi!n son cientficas. /ienen construcciones de su realidad, de la misma
forma en %ue los cientficos tienen teoras. /ienen e0pectativas o anticipaciones, como los cientficos poseen
hiptesis. Se embarcan en comportamientos %ue prueban esas e0pectativas, como los cientficos hacen con sus
e0perimentos. Ee*oran su comprensin de la realidad sobre la base de sus e0periencias, como los cientficos
a*ustan su teora para %ue enca*e en los hechos. /oda la teora de Telly surge de esta metfora.
&l "ostulado funda'ental
Telly organi) su teora en un "ostulado funda'ental y en EE corolarios. Su postulado fundamental dice as:
#9os procesos de una persona son canali)ados psicolgicamente a medida %ue anticipan los eventos.' -Estas y
las subsecuentes citas estn e0tradas del te0to en ingl!s de Telly de >C@@ $he 4sycholo+y of 4e!sonal
Const!ucts. este sera el movimiento central en el proceso cientfico: desde la hiptesis al e0perimento u
observacin< desde la anticipacin a la e0periencia o comportamiento.
Telly define los procesos como nuestras e0periencias, pensamientos, sentimientos, comportamientos y
cual%uier otra cosa %ue nos de*emos en el tintero. /odas estas cosas estn determinadas, no solamente por la
realidad e0terna, sino por nuestros esfuer)os de antici"arnos al mundo, a otras personas, y a nosotros mismos,
en todo momento y siempre, da tras da, a1o tras a1o.
2e manera %ue, cuando me asomo a la ventana para ver la procedencia de un ruido ensordecedor, no veo
e0actamente ni completamente lo %ue est ah fuera. ,usco a%uello referido a mis e0pectativas. Pui)s estoy
buscando un accidente de coche o un camin de basura. 3o estoy preparado para la obra en construccin del
edificio de enfrente %ue produce un sonido similar al de un camin, o tampoco lo estoy para el aterri)a*e de un
+V3 en plena calle. Si el ob*eto volador fuese de hecho el productor del ruido, inicialmente no lo percibir!
como tal. (ercibir! algo. Estar! confuso y asustado. ntentar! comprender lo %ue estoy viendo. Ee volcar! en
miles de comportamientos para intentar ver lo %ue es o me retirar! rpidamente de la ventana por la ansiedad.
Solamente despu!s de un tiempo ser! capa) de hallar la anticipacin correcta, la hiptesis correcta: #F+4, 2ios
Eo, si es un +V3G'
7laro %ue si la aparicin de ovnis fuese una cosa com5n en mi mundo, %ue producen ese tipo de sonidos, podra
anticiparme con accidentes de coche, camiones de basura u ovnis< una anticipacin %ue sera corroborada tan
pronto me asomase a la ventana.
&l Corolario de la Construccin
#8na persona anticipa los eventos cuando construye sus reproducciones e0actas'.
Esto %uiere decir %ue construi'os nuestras anticipaciones usando nuestra e0periencia pasada. Somos
fundamentalmente criaturas conservadoras< esperamos %ue las cosas ocurran tal y como lo han hecho antes.
,uscamos los patrones, las consistencias, en nuestras e0periencias. Si preparo mi alarma de mi relo*, espero %ue
suene a la hora en %ue lo he puesto, ya %ue esto lo ha hecho desde %ue lo tengo. Si me comporto de forma
amable con alguien, yo espero %ue me respondan de la misma manera.
Este sera el paso %ue va desde la teora a la hiptesis< o lo %ue es lo mismo, desde el siste'a de construccin
-conocimiento, comprensin. a la anticipacin.
&l Corolario de la e8"eriencia
#El sistema de construccin de una persona vara a medida %ue sucesivamente construye las reproducciones
e0actas de los eventos.'
7uando las cosas no ocurren de la manera en %ue esperamos %ue lo hagan, tenemos %ue adaptarnos, tenemos
%ue reconstruir. Esta nueva e0periencia altera nuestras futuras anticipaciones. "prendemos.
Este sera el paso desde la e0perimentacin y observacin a la validacin o reconstruccin: basndome en los
resultados de nuestro e0perimento -los comportamientos %ue llevamos a cabo. o en nuestras observaciones -las
e0periencias %ue tengo., podemos mantener nuestra fe en la teora de la realidad %ue creamos o la cambiamos
por otra.
&l corolario de la dicoto'!a
#El sistema de construccin de una persona est compuesto de un n5mero finito de constructos dicotmicos.'
Vuardamos la e0periencia en forma de constructos1 t!rmino al cual tambi!n Telly ha llamado #conceptos
5tiles', #ficciones convenientes' y #plantillas transparentes'. 9o %ue hacemos es #colocar' estas #plantillas' en
el mundo, guiando nuestras percepciones y comportamientos.
7on frecuencia les llama constructos "ersonales, enfati)ando el hecho de %ue son tuyos y de nadie ms< 5nicos
para ti. 8n constructo no es un ttulo o categora, o ca*n de sastre, o dimensin %ue yo como psiclogo te
coloco a ti, esa persona com5n. Es un poco el cmo ves el mundo.
Telly tambi!n les llama constructos ,i"olares, para enfati)ar su naturale)a dicot'ica. /iene dos e0tremos o
"olos: all donde hay delgade) debe haber gordura, donde hay alto, debe haber ba*o, donde hay arriba debe
haber aba*o y as sucesivamente. Si todo el mundo fuese gordo, entonces lo gordo se volvera insignificante
-falto de significado. o id!ntico en sentido a #cual%uiera'. F"lgunas personas deben llegar a ser delgados para
darle un sentido a ser gordo y viceversaG
Qealmente, esta introspeccin es bastante antigua. (or e*emplo, en la antigua 7hina, los filsofos hablaron
mucho del ying y del yang, los opuestos %ue *untos hacen el todo. Es recientemente, 7arl Iung ha hablado
mucho de esto. 9os lingListas y los antroplogos lo aceptan como un aparte fundamental de nuestro lengua*e y
de nuestra cultura.
8n buen n5mero de psiclogos, sobre los pertenecientes a la Vestalt, han se1alado %ue con frecuencia no
asociamos cosas separadas como entidades diferenciadas dentro de un conte0to ms o menos global. "l
principio, vemos %ue se suceden #cosas' indiferenciadas -tal y como Zilliam Iames les llam #confusin
)umbante y floreciente'. (osteriormente, aprendemos a escoger tems de todo ese tinglado %ue son ms
importantes< lo %ue establece la diferencia< lo %ue tiene significado para nosotros. "l chico pe%ue1o no le
importa si eres gordo o flaco, negro o blanco, rico o pobre, *udo o musulmn. Slo cuando las personas %ue le
rodean transmiten sus pre*uicios, entonces el ni1o empie)a a percatarse de estas cosas.
Son muchos los constructos %ue tienen no',re o pueden nombrarse fcilmente: bueno=malo, contento=triste,
introvertido=e0travertido, fluorescente=incandescente...pero e0isten otros %ue no son nombrables. 9os beb!s, e
incluso los animales, tienen constructos: comida=%ue=me=gusta vs. 7omida=%ue=escupo< peligro vs. seguridad<
mam vs. e0tra1o.
(robablemente, la mayora de nuestros constructos son no7ver,ales. (i!nsese, por e*emplo, en todos los hbitos
%ue tenemos y %ue no nombramos, tal y como los detallados movimientos %ue llevamos a cabo cuando
conducimos un coche. (i!nsese en a%uellas cosas %ue reconocemos pero no nombramos, como la formacin
anatmica %ue se halla *usto deba*o de nuestra nari) -llamada piltrum. + en a%uellos matices encontrados ba*o
el t!rmino #enamorarse'.
Esta es la posicin ms cercana de Telly para distinguir la mente consciente de la inconsciente: los constructos
con nombres son ms fcilmente #pensables'. 2esde luego, Fes mucho ms fcil hablar de ellosG Es como si un
nombre pudiese llevarse de un lado a otro< dise1arlo como constructo< ense1rselo a los dems y dems. E
incluso, un constructo %ue no tenga nombre, sigue #estando ah', y puede e*ercer cual%uier efecto en tu vida.
" veces, aun%ue un constructo tenga nombres, pretendemos creer %ue un polo realmente no se refiere a algo o
alguien. (or e*emplo, un apersona podra decir %ue no e0iste una persona totalmente mala en el mundo. Telly
dira %ue esta persona ha su'ergido este polo -algo similar a la represin.
(odra considerarse %ue para %ue esta persona recono)ca el significado de #malo', debera tomar en cuenta
mucho ms: %ui)s, mam debi haberlo considerado como malo, o pap o incluso yo mismo. En ve) de
admitir algo como esto, esta persona preferira de*ar de usar el concepto. Sin embargo y por desgracia, el
constructo sigue ah y se mostrar en los sentimientos y comportamientos de la persona.
+tra diferenciacin %ue hace Telly con respecto a los constructos se refiere a los constructos perif!ricos y
centrales. 9os constructos "erif<ricos son a%uellos ms universales, propios de los dems aun%ue incluyen
aspectos propios de uno mismo. 9os centrales, por otro lado, son a%uellos ms significativos para uno mismo,
hasta el e0tremo de %ue determinan lo %ue somos. Escriba los primeros >D o HD ad*etivos %ue se le ocurran
sobre s mismo< esto sera algo muy cercano a los constructos centrales. 9os constructos centrales es lo ms
cercano de Telly a la idea de self.
&l corolario de la organi-acin
#2e forma caracterstica, cada persona desarrolla -en virtud de su conveniencia anticipando los eventos. un
sistema de construccin %ue engloba relaciones ordinales entre los constructos'
9os constructos no estn simplemente flotando sin cone0in alguna. Si estn ah, no podramos ser capaces de
usar una sola pi)ca de informacin sin %ue eso nos lleve a otra -Fno seramos capaces de anticiparG. 7uando nos
mencionan la forma de ser de esa chica con la %ue vamos a salir y %ue no conocemos< de %ue tiene una gran
personalidad y es guapa, llegamos a creer %ue cuando la veamos ser como 7uasimodo. $7mo hemos llegado
desde #gran personalidad' a #7uasimodo'& F(or la organi)acinG
"lgunos constructos estn su,ordinados a otros, o #ba*o' otros constructos. 4ay dos versiones de esto.
(rimero, hay una especie ta0onmica de subordinacin, como las #ramas' de la vida animal o vegetal %ue
aprendemos en la escuela cuando damos biologa. 4ay seres vivos versus seres no=vivos, por e*emplo: cosas
subordinadas a seres vivos seran, digamos, plantas versus animales< ba*o plantas, podra haber rboles versus
flores< ba*o rboles, podra haber conferas versus decidias< y as, sucesivamente.
magnense, estos son constructos personales, no constructos cientficos aun%ue de hecho son constructos
ta0onmicos. (odran ser o no los mismos constructos cientficos %ue usamos en biologa o no. /engo una
planta confera llamada rbol de 3avidad.
Animales -- plantas
|
Flores -- rboles
|
Decidias -- Conferas
|
Arbol de Navidad -- Otros
E0iste tambi!n una clase especfica de subordinacin llamada constelacin. Esta comprende montones de
constructos, con todos sus polos alineados. (or e*emplo, ba*o el constructo de conferas versus rboles decidias,
podemos encontrar madera suave versus madera dura< puntiagudos versus de ho*as< conos versus floral y as
sucesivamente.
Conferas -- Decidios
_
Madera suave -- madera dura
_
Puntiagudos -- de o!as
_
Conos -- florales
Esto sera tambi!n la base de la estereotipia: #nosotros' somos buenos, limpios, listos, morales, etc.< mientras
%ue #ellos' son malos, sucios, tontos, inmorales, etc.
(or supuesto %ue muchos constructos son independientes entre ellos. (lantas=animales es inde"endiente de
fluorescente=incandescente, para dar un e*emplo obvio.
" veces, la relacin entre dos constructos es muy estrec:a. Si se usa consistentemente un constructo para %ue
prediga a otro, tenemos una construccin estrecha. (re*uicio sera un buen e*emplo: tan pronto colocamos una
eti%ueta a alguien, inmediatamente y de forma automtica asumimos otras cosas sobre esa persona. 9legamos a
conclusiones.
7uando #hacemos' ciencia, necesitamos usar construcciones estrechas. 9lamamos a esto #pensamiento
riguroso', y es algo bueno. 2espu!s de todo, %uien va a %uerer %ue un ingeniero %ue construya puentes solo use
unos mapas %ue estn defectuosos. "%uellas personas %ue se consideran realistas prefieren con frecuencia las
construcciones estrechas.
(ero hay un pe%ue1o paso entre lo riguroso y realista y lo rgido. 6 esta rigide) puede tornarse patolgica, de
forma %ue una persona obsesivo=compulsiva tiene %ue hacer repetidamente cosas #solo por%ue s' o romper en
una crisis de ansiedad.
(or otro lado, la relacin entre los constructos es li,re: e0iste una cone0in, pero no es absoluta< no son
estrictamente necesarios entre ellos. 9a construccin libre es una forma ms fle0ible de usar los constructos.
(or e*emplo, cuando via*amos a otro pas, tenemos ciertas preconcepciones sobre las personas. Estas podran
ser estereotipos pre*uiciosos, si los construimos muy estrechamente. (ero si los usamos de una forma ms
fle0ible -libre. nos permitirn comportarnos de una manera ms apropiada a su cultura.
8samos construcciones libre cuando fantaseamos y so1amos< cuando se han roto las anticipaciones y se
permiten combinaciones bi)arras. 3o obstante, si utili)amos construcciones libres de manera frecuente e
inapropiadamente, pareceremos ms bien su*etos ingenuos %ue fle0ibles. 9levado a su e0tremo, la construccin
te llevar a %ue pases el resto de tus das en una institucin.
El ciclo creativo hace uso de estas ideas. 7uando nos ponemos creativos, en primer lugar liberamos nuestros
constructos -construcciones fantasiosas y refle0ivas alternativas. 7uando nos topamos con una construccin
novelesca %ue nos parece %ue tiene alg5n potencial, nos centramos en ella y la estrechamos. 8samos el ciclo
creativo -obviamente. en las artes. En principio, nos liberamos y nos volvemos creativos en el sentido ms
simple< luego estrechamos y le damos sustancia a las creaciones %ue hacemos. 7oncebimos la idea< le damos
forma.
/ambi!n usamos el ciclo creativo en la terapia. 2e*amos a un lado nuestros fracasados modelos de realidad,
apartamos a un lado nuestros constructos, nos agarramos a una configuracin novelesca, le damos un marco
ms riguroso y Fya estG Volveremos a esto ms tarde.
&l corolario del rango
#8n constructo es conveniente para su anticipacin e0clusivamente para un rango finito de eventos.'
7ual%uier constructo no es vlido para todo. El constructo de g!nero -macho=hembra. es para la mayora de
nosotros algo de importancia solo con personas y para algunos animales superiores como las mascotas y nuestro
ganado. (ocos de nosotros nos preocupamos sobre el se0o de una mosca, o de un cocodrilo o de incluso un
armadillo. 6 creo %ue nadie aplica el g!nero a las formaciones geolgicas o a los partidos polticos. Estas cosas
estn fuera del rango de conveniencia del constructo de g!nero.
"lgunos constructos son muy a'"lios< o lo %ue es lo mismo, e0tensos en su aplicacin. ,ueno=malo es %ui)s
el constructo ms amplio de todos, ya %ue se puede aplicar casi a cual%uier cosa. +tros constructos son ms
incidentales o especficos. Fluorescente=incandescente es un constructo bastante especfico, ya %ue solo puede
aplicarse a las bombillas.
(ero, obs!rvese %ue a%uello %ue es relativamente especfico para ti, puede ser bastante amplio para m. 8n
bilogo estar interesado en el g!nero de las moscas, cocodrilos, armadillos, rboles man)aneros, filodendras y
dems. + un filsofo podra restringir el uso de bueno=malo especficamente a comportamientos morales, en
ve) de a cual%uier clase de cosas, personas o creencias.
&l corolario de la 'odulacin
#9a variacin en el sistema de construcciones de una persona est limitada a la permeabilidad de los
constructos dentro de cuyos rangos de conveniencia descansa las variantes.'
"lgunos constructos son #elsticos'< tienden a #modular'< son "er'ea,les, lo %ue significa %ue estn abiertos a
ampliar el rango donde se sit5an. +tros constructos son relativamente impermeables.
(or e*emplo, bueno=malo es un constructo generalmente bastante permeable para la mayora de nosotros. 7on
frecuencia le estamos a1adiendo nuevos elementos: podramos no haber visto nunca un ordenador, o un
reproductor de discos compactos, o una m%uina de fa0es< pero tan pronto los podamos conseguir, %ueremos
saber la me*or marca para comprarlos. gualmente, una persona buscar una roca o algo con lo %ue golpear si
no aparece un martillo, usando el constructo #cosas para martillar' de forma ms amplia< ms permeable.
(or el otro lado, fluorescente=incandescente es relativamente i'"er'ea,le: podra usarse para alumbrar, pero
poco ms admite. 6, desde luego los dems no te de*arn sentarte sobre constructos tan impermeables.
En caso de %ue pare)ca %ue estamos hablando de otra manera sobre los constructos incidentales versus amplios,
ntese %ue podemos tener constructos amplios pero impermeables, como a%uel e0presado por la persona %ue
dice #$%u! diablos habr pasado con a%uellos buenos tiempos& 2esde luego, no parece e0istir una persona
honesta en este mundo actual' En otras palabras, la honestidad, en su sentido ms amplio, est ahora cerrada.
E0isten tambi!n constructos incidentales %ue se usan de manera ms permeable, como cuando decimos #Fmadre
ma, hoy ests incandescenteG' 9a permeabilidad es la ve!dade!a alma de la poesa.
7uando no es posible #estrechar' ms< cuando no hay de donde sacar ms del rango de los constructos %ue
estoy usando, debemos lan)arnos a tomar medidas ms drsticas. 9a Dilatacin es cuando ampliamos el rango
de nuestros constructos. 2igamos %ue no crees en la percepcin e0tra=sensorial. Ests en una fiesta de unos
amigos y de repente escuchas una vo) dentro de tu cabe)a y te vuelves...Fte das cuenta %ue alguien te est
mirando en ese preciso momentoG Entonces ahora debes ampliar tu rango de constructos en lo referente a la
percepcin e0tra=sensorial, ya %ue hasta el momento, solo estaba ocupado por unas cuantas bromas y
cora)onadas.
En otros momentos, a veces los eventos te fuer)an a estrechar el rango de tus constructos de la misma forma
dramtica. " esto se le llama constriccin. 8n e*emplo podra ser cuando despu!s de pasarte toda la vida
creyendo %ue los humanos somos criaturas morales, e0perimentas la realidad de la guerra. El constructo %ue
incluye #moral' podra estrecharse hasta su desaparicin.
3tese %ue la dilacin y la constriccin son ms bien cosas emocionales. 7onsiderndolo as, podras entender
los estados manacos y depresivos. 9a persona manaca ha ampliado su grupo de constructos sobre su felicidad
de una forma e0agerada y clama #Fnunca habra imaginado %ue la vida era como esG' (or el contrario, alguien
deprimido ha reducido los constructos concernientes a la vida y las buenas cosas a sentarse solo a oscuras en un
silln de su casa.
&l corolario de la seleccin
#8na persona selecciona o escoge para s misma a%uella alternativa en un constructo dicotmico a trav!s de la
cual poder anticipar una mayor posibilidad de e0tensin y definicin de su sistema.'
7on todos estos constructos y todos estos polos, $cmo escogemos nuestros comportamientos& Telly dice %ue
seleccionamos la actuacin %ue llevaremos a cabo a%uello %ue anticipamos como ms ela,orado dentro de
nuestro sistema de construccin< es decir, a%uello %ue me*ore nuestra comprensin, nuestra habilidad para
anticiparnos. 9a realidad nos ofrece lmites ante a%uello %ue podemos e0perimentar o hacer, pero nosotros
escogemos cmo construir o interpretar esa realidad. 6 tambi!n escogemos interpretar esa realidad de la forma
en %ue creamos %ue me*or nos vendr.
7om5nmente, nuestras selecciones estn entre alternativas aventuradas y otras ms seguras. (odramos,
digamos, e0tender nuestra comprensin sobre la interaccin humana heterose0ual -ligar. a trav!s de apoyarnos
en una eleccin aventurada de acudir a ms fiestas, conocer ms personas, desarrollar ms relaciones sociales
y dems.
(or el otro lado, podramos escoger definir nuestra comprensin, apoyndonos en la alternativa segura:
%uedarnos en casa, pensando en %ue es lo %ue podra haber hecho mal en a%uella relacin %ue tuve o intentando
conocer me*or a la persona con la %ue estoy. "%uella eleccin %ue esco*a, ser la eleccin %ue crea %ue
necesito.
7on todas estas posibilidades, podramos ahora pensar %ue Telly tendra algo %ue decir sobre el libre albedro
versus el determinismo. 7laro %ue lo hi)o< y desde luego lo %ue di*o es bastante interesante: Telly entiende la
libertad como un concepto relativo. 3o somos #libres' ni #no=libres'< somos ms libres en algunas situaciones
%ue en otras< somos ms libres para algunas cosas %ue para otras y somos ms libres tambi!n ba*o algunas
construcciones %ue en otras.
&l corolario de la individualidad
#9as personas difieren unas de otras en su construccin de los eventos.'
2ado %ue cada uno de nosotros tiene e0periencias distintas, la construccin de la realidad de cada uno es
diferente. Qecordemos %ue Telly llama a su teora, la teora de los constructos personales. ;l no est de acuerdo
con los sistemas de clasificacin, con los tipos personales o con los tests de personalidad. Su propio y famoso
#test rep', si lo anali)amos, no es para nada una prueba en el sentido tradicional.
&l corolario de la glo,alidad
#Siempre %ue una persona emplea una construccin de e0periencias similar a la empleada por otra, sus procesos
psicolgicos sern parecidos a los de esa otra persona.'
El hecho de %ue seamos diferentes todos no %uiere decir %ue no seamos similares. Si nuestro sistema de
construccin -nuestra comprensin de la realidad. es similar, as sern tambi!n nuestras e0periencias, nuestros
comportamientos y nuestros sentimientos. (or e*emplo, si compartimos la misma cultura< si percibimos las
cosas de forma parecida, y mientras ms cercanos estemos entre s, ms similares seremos.
2e hecho, Telly dice %ue gastamos gran parte de nuestro tiempo buscando la validacin de otras personas. 8n
hombre %ue est sentado en un bar de su vecindario %ue grita #Fmu*eresG', lo hace con la e0pectativa de %ue sus
colegas en el bar respondan con el apoyo de su visin del mundo de %ue en ese preciso momento est
desesperado por conseguir #FSiiiiii, mu*eresG, no podemos vivir sin ellas ni con ellas.' El mismo escenario se
aplica, con sus diferencias necesarias, a las mu*eres. 6 escenarios similares se pueden tambi!n aplicar a los
ni1os preescolares, a las pandillas adolescentes, al clan, a los partidos polticos, a las conferencias cientficas y
dems. ,uscamos el apoyo de a%uellos %ue son similares a nosotros. FSlo ellos saben cmo verdaderamente
nos sentimosG
&l corolario de la frag'entacin
#8na persona puede usar sucesivamente una construccin de subsistemas, los cuales son hipot!ticamente
incompatibles con el resto'
El corolario de la frag'entacin dice %ue podemos ser inconsistentes con nosotros mismos. 2e hecho, es raro
encontrar a una persona %ue tenga #todo perfectamente atado' y %ue funcione en todo momento como una
personalidad unificada. (or e*emplo, casi todos nosotros, representamos diferentes papeles a lo largo de nuestra
vida: soy un hombre, un esposo, un padre, un hi*o, un profesor< soy alguien con una cierta etnia y me identifico
con una poltica, una religin y una filosofa.< a veces soy un paciente< otras un consumidor, y otras un buen
comensal. 6 desde luego no soy el mismo en esos diversos papeles.
" veces los roles estn separados por las circunstancias. 8n hombre puede ser polica en la noche, actuando
como una persona fuerte, autoritaria y eficiente. (ero durante el da, puede ser un padre, actuando gentilmente,
cari1oso y afectivo. 8na ve) %ue separamos las circunstancias, los roles no entran en conflicto. (ero si no lo
hacemos, vemos como este hombre puede encontrarse en la situacin de Farrestar a su propio hi*oG + puede
verse siendo un padre fuerte y decidido en un minuto y en el siguiente siendo un padre sobre protector.
"lgunos de los seguidores de Telly han re=introducido una vie*a idea del estudio de la personalidad< a%uella
%ue dice %ue cada uno de nosotros es una co'unidad de self#, ms %ue simplemente un solo self. Esta idea
podra ser cierta. 3o obstante, otros tericos podran decir %ue una personalidad ms unificada sera ms sana y
desde luego, Funa comunidad de self est demasiado cercano a una personalidad m5ltiple como para ser
cmodoG
&l corolario de la socia,ilidad
#4asta el punto de %ue una persona construye los procesos de construccin de otra, !sta puede tener un papel en
los procesos sociales %ue envuelven a la otra persona.'
"un%ue no seas realmente similar a otra persona, a5n puedes relacionarte con ella. 2e hecho, puedes #construir
de igual manera a como construye otro'< #meterte dentro de su cabe)a'< #percibir de dnde viene' y #saber lo
%ue %uiere decir'. En otras palabras, me puedo situar en una posicin aleda1a a m mismo -a trav!s del
corolario de la fragmentacin. para #ser' otra persona.
Esto es una parte importante del role "la3ing#, dado %ue cuando ests actuando un papel, lo haces hacia o con
otra persona< alguien %ue necesitas comprender para poder relacionarte con ella. Telly pens %ue esto era tan
importante %ue lo llam la teora del rol, pero el nombre ya haba sido escogido con anterioridad. 2e hecho,
estas ideas provienen de la escuela de pensamiento en sociologa fundada por Veorge 4erbert Eead.
*enti'ientos
9a teora %ue hemos presentado hasta el momento puede sonar como muy cognitiva, con todos sus !nfasis sobre
constructos y construcciones, y muchas personas podran argumentar %ue esto es precisamente lo primero %ue
se critica en la teora de Telly. 2e hecho, a Telly no le gustaba nada %ue le llamaran un terico cognitivo. ;l
crea %ue sus #constructos profesionales' incluan las ideas ms tradicionales sobre percepcin,
comportamiento y emocin, as como sobre la cognicin. (or eso, decir %ue no habla sobre las emociones es
perderse toda la perspectiva de su teora.
$Pu! es lo %ue tanto t5 como yo llamaramos emociones -o afectos, o sentimientos.& Telly los llam
constructos de transicin, dado %ue se refieren a las e0periencias %ue tenemos cuando cambiamos nuestros
puntos de vista sobre nosotros mismos o el mundo de un lado a otro.
7uando de pronto nos damos cuenta %ue nuestros constructos no estn funcionando bien, sentimos ansiedad.
En ese momento, como dice Telly, #estamos atrapados en el descenso de nuestros constructos.' 6 se presenta
con cosas tan triviales como de*ar de anotar una direccin en tu agenda, hasta olvidar el nombre de una persona
cuando se la vamos a presentar a otra< hasta un via*e alucinatorio repentino o hasta incluso olvidar tu propio
nombre. 7uando las anticipaciones fallan, sentimos ansiedad. Si ya has ledo algo sobre psicologa social,
puedes observar %ue este concepto es muy parecido al de disonancia cognitiva.
7uando la ansiedad envuelve anticipaciones de grandes cambios %ue se apro0iman a tus constructos nucleares
-a%uellos ms importantes para ti., se vuelve a'ena-ante. (or e*emplo, no te ests sintiendo bien. Vas al
m!dico. /e che%uea y menea su cabe)a. Vuelve a che%uearte. Se pone serio. 9lama a un colega...Esto es
amena)ante. /ambi!n lo sentimos cuando nos graduamos, al casarnos, cuando somos padres por primera ve),
cuando la monta1a rusa va a caer y durante la terapia.
7uando haces cosas %ue no enca*an con tus construcciones nucleares -con la idea de %ui!n eres y de cmo
debes comportarte. sientes cul"a. Esta es una nueva y 5til definicin de la culpa, ya %ue incluye situaciones %ue
las personas reconocen como productoras de culpa y a5n as no enca*a en los criterios usuales de ser de alguna
manera inmoral. Si tu hi*o se cae por un agu*ero, probablemente no es por tu culpa, pero te sentirs culpable
por%ue el hecho viola tu creencia de %ue es tu deber como padre el prever cual%uier accidente de este tipo. 2e la
misma forma, los ni1os se sienten culpables con frecuencia cuando un padre se pone enfermo, o cuando se
divorcian. 6 cuando un criminal hace algo fuera de lo %ue usualmente hace< algo %ue el resto del mundo
considerara como bueno, Fse siente culpable con respecto a elloG
4asta ahora, hemos hablado mucho sobre cmo adaptarse cuando nuestros constructos no enca*an muy bien
con la realidad, pero e0iste otra forma de hacerlo: podemos intentar %ue la realidad se adapte a nuestros
constructos. Telly llama a este acto agresin. ncluye a la agresin propiamente dicha: si alguien critica mi
corbata, podr! mandarle a frer esprragos, en cuyo caso podr! llevar mi corbata en pa). (ero tambi!n incluye
lo %ue hoy se conoce como asertividad: a veces las cosas no son como deberan ser, y podemos cambiarlas de
manera %ue enca*en con nuestros ideales. FSin asertividad no habra progreso socialG
8na ve) ms, cuando nuestros constructos centrales estn en el punto de mira, la agresin se convierte en
:ostilidad. 9a hostilidad es una manera de insistir en %ue nuestros constructos son vlidos, no importa la
evidencia de lo contrario. "lgunos e*emplos podran ser como el del bo0eador retirado %ue a5n defiende %ue
sigue siendo el me*or< un tonto %ue se cree un 2on Iuan, o una persona en terapia %ue se resiste
desesperadamente a reconocer %ue a5n e0isten problemas.
%sico"atolog!a 3 Tera"ia
Este ttulo nos lleva a la definicin %ue Telly hace de lo %ue es un trastorno "sicolgico: #7ual%uier
construccin personal %ue se use de forma repetitiva a pesar de su consistente invalidacin.' 9os
comportamientos y pensamientos sobre la neurosis, depresin, paranoia, es%ui)ofrenia, etc., son todos buenos
e*emplos. gualmente %ue los patrones de violencia, fanatismo, criminalidad, avaricia, adiccin y dems. 9a
persona llega a un punto donde no puede anticipar de buena manera ni tampoco puede conseguir nuevas vas de
relacionarse con el mundo. Est cargada de ansiedad y hostilidad< es infeli) y tambi!n est provocando la
infelicidad a los dems.
Si el problema de la persona est en una pobre construccin, entonces la solucin sera una reconstruccin,
t!rmino %ue Telly estuvo a punto de utili)ar para llamar a su tipo de terapia. 9a psicoterapia comprende lograr
%ue los pacientes reconstruyan< %ue vean las cosas de otra manera, desde una nueva perspectiva, a%uella %ue les
permitan las oportunidades %ue les lleven a la elaboracin.
9os terapeutas kellinianos esencialmente invitan a sus pacientes a embarcarse en una serie de e8"eri'entos
relacionados con los estilos de vida de !stos. (ueden decirle a sus pacientes %ue de*en a un lado sus constructos,
%ue los rodeen, %ue los pongan a prueba, %ue los vuelvan a soltar, %ue los #amarren fuertemente'. 9o %ue se
intenta es impulsar el 'ovi'iento, cosa esencial para cual%uier progreso.
" Telly, con su baga*e anterior en la dramati)acin, le gustaba utili)ar el role7"la3ing para impulsar el
movimiento. (oda asumir por e*emplo el papel de tu madre y hacerte e0presar tus sentimientos. 2espu!s de un
tiempo, te pedira %ue intercambiaras los papeles con !l -t5 seras tu madre y !l t5. de esta forma, seras ms
consciente de tu propia construccin de tu relacin con tu madre y de la construccin de tu madre. Pui)s as,
podras empe)ar a entenderla o lograr alcan)ar otras formas de adaptarte. (odras llegar a un compromiso, o
descubrir una perspectiva completamente nueva %ue surge de esta nueva relacin.
7on frecuencia la terapia de Telly comprende tareas "ara casa, o cosas %ue te pedir %ue hagas fuera de la
situacin terap!utica. Su t!cnica ms conocida es la llamada tera"ia de rol fi6o. En primer lugar, te pide una
descripcin de ti mismo< un par de pginas en tercera persona, lo %ue !l llama un ,os.ue6o del car)cter.
(osteriormente construye, %ui)s con la ayuda de alg5n colega, otra descripcin llamada ,os.ue6o del rol fi6o
de una persona imaginaria o pretendida.
4ace este bos%ue*o a trav!s del e0amen cuidadoso de tu bos%ue*o original, as como con la ayuda de
constructos %ue pueden enca*ar con los constructos %ue has utili)ado. Esto implica %ue los nuevos constructos
sean independientes de los originales< pero son usados de forma similar< esto es, se refieren al mismo rango de
elementos.
Si, por e*emplo, si he usado genio=idiota como un constructo cuando hablo de personas, no de*o mucho espacio
entre ellos, y por supuesto, no permito la posibilidad de mucho cambio por hacer. 6 dado %ue usamos los
mismos constructos para los dems %ue para nosotros, tampoco me doy demasiado margen de cambio. En un
da verdaderamente estupendo, puedo llamarme a m mismo como un genio. En la mayora de los das no tendr!
ninguna oportunidad, siempre y cuando use constructos tan dramticos como !ste. 2esde luego, terminar!
llamndome idiota. 6 los idiotas se mantienen siendo idiotas siempre< no se convierten en genios. (or tanto, me
preparar! el terreno para la depresin, por no decir una vida con muy pocos amigos.
Telly podra hacer un bos%ue*o de rol fi*o con un constructo como hbil=inhbil. Este es un constructo mucho
ms #humano' %ue genio=idiota. Es bastante menos crtico o *uicioso: despu!s de todo, una persona puede ser
hbil en alg5n rea y poco hbil en otra. 6 por supuesto, este constructo permite un cambio: si me doy cuenta
%ue soy poco hbil en alg5n rea de importancia, con un poco de esfuer)o ser! capa) de llegar a ser ms hbil.
2e todas formas, Telly invitara posteriormente a su paciente a %ue asuma el bos%ue*o del rol fi*o durante una
semana o dos. magnense, este es un compromiso a todos los efectos y durante todo el tiempo pactado. Telly
%uiere %ue seas esta persona HW horas al da, en el traba*o, en casa e incluso cuando est!s solo. Telly observ
%ue la mayora de las personas eran bastante buenas haciendo esto, y adems go)aban haci!ndolo. 2espu!s de
todo, esta persona es ms sana %ue la %ue era antes.
(or tanto, el paciente deba venir diciendo #Vracias, doctor F7reo %ue estoy curadoG /odo lo %ue tengo %ue
hacer de ahora en adelante es ser 2avid en ve) de Iorge para el resto de mi vida' (ero Telly tendra guardado
un as ba*o la manga: le pedira de nuevo a su paciente %ue asuma otro rol fi*o durante unas dos semanas ms<
uno %ue no sea tan positivo. Esta situacin se da por%ue la intencin de la terapia no es darte una nueva
personalidad, ya %ue prontamente esto se vendra aba*o. 9a idea es ense1arte %ue de hecho eres t5 el %ue tiene
el poder del cambio< de escoger #cmo %uieres ser' dentro de tus posibilidades.
9a terapia kelliniana persigue abrir a las personas hacia sus alternativas, ayudndoles a descubrir su libertad y
permiti!ndoles vivir con sus potenciales. (or esta ra)n, y por muchas otras, Telly se ubica mayormente dentro
de los psiclogos humanistas.
4aloracin
Pui)s a%uello por lo %ue Telly es ms conocido es el role construct re"ertor3 test Atest de re"ertorio de los
constructos de rolesB, vulgarmente conocido como re" grid. 3o es una prueba en el sentido tradicional< es
ms bien una herramienta de diagnstico, de auto descubrimiento y de investigacin %ue ha llegado a ser ms
famosa %ue el resto de su teora.
(ara empe)ar, el paciente nombra un n5mero de die) o veinte personas, llamados ele'entos, %ue sean de cierta
importancia en la vida de !sta. En la terapia, estas personas son nombradas en virtud de ciertas categoras
sugestivas, tales como #pare*a anterior' y #alguien %ue le da pena', y evidentemente le incluir a usted, su
padre y madre y as sucesivamente.
9uego, el terapeuta o investigador escoge tres de golpe de todos estos elementos y te pregunta cules de estos
tres son parecidos o guardan alguna similitud y cul es diferente. 6 te pide %ue le des un nombre con %ue llamar
a la similitud y a la diferencia. 9a eti%ueta de la similitud se llama el "olo de la si'ilitud y el de la diferencia el
"olo del contraste y *untos conforman uno de los constructos %ue usas en tus relaciones sociales. Si, por
e*emplo, dices %ue tanto tu pare*a actual como t5 son personas nerviosas, pero la anterior pare*a era ms bien
calmada, entonces lo nervioso es el polo de la similitud y calmada es el de contraste del constructo nervioso=
calmado.
2e esta forma contin5as con el resto de las personas -elementos. escogidos de tres en tres, en diferentes
combinaciones, hasta %ue llegas a los veinte. 7on*ugando los distintos elementos y aplicando ciertas
operaciones estadsticas en una tabla, la lista se ir reba*ando hasta die) a medida %ue se van encontrando
elementos solapados: muchas veces nuestros constructos, aun%ue se e0presan con diferentes palabras, se usan
de la misma manera. 3ervioso=calmado, por e*emplo, se puede usar e0actamente de la misma forma %ue
usamos neurtico=saludable o intran%uilo=pasivo.
7uando te embarcas en un proceso de auto=descubrimiento y de diagnstico, se te anima a usar a%uellos
constructos %ue se refieran a los comportamientos y personalidades de las personas. (ero cuando usamos estas
variables con fines de investigacin, se nos podra instar a dar cual%uier tipo de constructos y a pedrnoslos
como respuestas a toda clase de elementos. (or e*emplo, en psicologa industrial, se les pide a las personas %ue
comparen y contrasten varios productos -para anlisis de marketing &mercadeo=., buenos y malos e*emplos de
un solo producto -para anlisis de control de calidad. o estilos diferentes de lidera)go. "s, podemos encontrar
los constructos estilsticos musicales %ue nos gustan< o nuestros constructos polticos preferentes o los
constructos %ue utili)aremos para comprender las teoras de la personalidad.
En la terapia, todo este proceso brinda tanto al terapeuta como al paciente un esbo)o de cmo ve este 5ltimo su
realidad, de manera %ue pueda discutirse y traba*arse. En la terapia de pare*a -matrimonial., dos personas
pueden traba*ar sobre el esbo)o con los mismos grupos de elementos, y as comparar y discutir sus constructos.
3o es algo sagrado: el esbo)o es raro dentro de los #tests' en los %ue se le invita al paciente a cambiar su
mentalidad con respecto a ello en todo momento. (ero tampoco se considera como un cuadro completo del
estado mental del paciente. Es lo %ue es: una herramienta diagnstica.
En la investigacin, podemos echar mano de un gran n5mero de programas informticos %ue nos permiten
#medir' las distancias entre los constructos o entre elementos. Sacamos un esbo)o creado a partir de las propias
personas -siempre y cuando usen los mismos elementos. (odemos comparar el punto de vista de una persona
antes y despu!s del entrenamiento o terapia. Es una herramienta e0citante< una combinacin inusual del lado
ob*etivo y sub*etivo de la investigacin de la personalidad.

Discusin

Telly public +a %sicolog!a de los Constructos %ersonales en >C@@. /ras una breve agitacin de inter!s -y
una considerable crtica., tanto !l como su teora se olvidaron, a e0cepcin de unos cuantos alumnos leales,
muchos de los cuales se dedicaron ms a la prctica clnica %ue en el avance de la psicologa de la personalidad.
7uriosamente, su teora contin5a teniendo una cierta notoriedad en nglaterra, particularmente entre los
psiclogos industriales.
9as ra)ones de esta p!rdida de atencin no son tan difciles de imaginar: en a%uel momento la rama #cientfica'
de la psicologa estaba a5n anclada en el aborda*e conductista, prestando poca paciencia al lado sub*etivo de las
cosas< y la parte clnica de la psicologa consideraba %ue personas como 7arl Qogers eran mucho ms fciles de
seguir. Telly estaba por lo menos HD a1os avan)ado a su tiempo. 4a sido solo recientemente con la llamada
#revolucin cognitiva', cuando las personas estamos verdaderamente preparadas para entenderle.
Es irnico %ue Veorge Telly, siempre fiel a su filosofa del alter nativismo constructivista, creyese %ue si su
teora permaneca vigente en >D o HD a1os despu!s de una forma muy cercana a la original, sera una causa de
preocupacin. 9as teoras, como nuestras perspectivas individuales de la realidad, deben ser cambiantes, no
mantenerse estticas. (n este sentido, a<n en la actualidad, existen muchos te!icos que se afe!!an a sus
ostulados te!icos y escuelas, e!maneciendo aa!tados en !cticamente t!es +!andes bloques- los
humanistas, los sicoanalistas (sicodinmicos) y los conductistas, con desviaciones y me9clas que incluyen el
co+nocivismo" #"$"
(ero desde luego hay crticas importantes. (rimero, aun%ue Telly es un buen escritor, escogi reinventar la
psicologa desde #lo maduro', introduciendo un nuevo grupo de t!rminos, as como de metforas e imgenes. 6
se mantuvo en esta lnea para evitar ser asociado con otras posturas dentro del campo. Esta actitud
definitivamente le alien de la gran corriente imperante.
(or otro lado, desde una perspectiva ms positiva, algunos de los mundos %ue cre actualmente se encuentran
bien situados en la psicologa contempornea -aun%ue hay %uien a5n los considera como un tanto ridculos.: la
anticipacin se ha hecho famosa por los famosos psiclogos cognitivos como 8lric 3eisser< el constructo, la
construccin, lo construal y todas sus variantes se pueden hallar en muchos artculos *usto al lado de palabras
como percepcin y comportamiento. 9amentablemente, Telly, como tantos otros innovadores, apenas alcan)a
alg5n cr!dito por sus innovaciones, debido en gran parte a %ue los psiclogos raramente se preocupan en su
formacin de saber de dnde surgen las ideas.
El #rep grid' se ha vuelve tambi!n bastante popular, especialmente desde %ue los ordenadores han aparecido,
haciendo mucho ms fcil su mane*o. /al y como mencion! anteriormente, es una buena herramienta sobre lo
cualitativo y lo introspectivo %ue incluso algunos crticos de la teora en general de Telly han llegado a
reconocer como vlido.
Cone8iones
Eucho de la /eora de los 7onstructos (ersonales es fenomenolgico. Telly reconoce su simpata por las
teoras fenomenolgicas de 7arl Qogers, 2onald Snygg y "rthur 7ombs, as como por los #tericos del self'
tipo (rescott 9ecky y Victor Qaimy. (ero era esc!ptico con la fenomenologa per se. 7omo muchos otros,
asuma %ue la fenomenologa era un cierto tipo de idealismo introspectivo. (ero, tal y como compartiremos en
los captulos siguientes, esta es una asuncin errnea.
"s, un fenomenlogo encontrara muchas coincidencias con la teora de Telly. (or e*emplo, Telly cree %ue
para entender el comportamiento, necesitamos comprender cmo la persona construye la realidad< a saber,
cmo la entiende, cmo la percibe, ms %ue verdaderamente %u! es la realidad. 2e hecho, puntuali)a %ue la
visin de cual%uiera de la realidad -incluso a%uella del cientfico ms preciso. es simplemente eso: una
perspectiva. 6 sin embargo sostiene %ue, de forma emptica, no hay peligro a%u de solipsismo -la idea de %ue
el mundo es slo mi idea., ya %ue se ve sobre algo. Este es e0actamente el significado del principio bsico de la
fenomenologa, conocido como intencionalidad.
(or otro lado, hay aspectos de la teora de Telly %ue no son congruentes con la fenomenologa. En primer lugar,
Telly fue un verdadero constructor terico y los aspectos t!cnicos de su teora dan fe de ello. 9os
fenomenlogos, al contrario, tienden a evitar la teora. En segundo lugar, !l esperaba con ahnco una
metodologa rigurosa para la psicologa, aun cuando el cientfico e0perimental fuese su metfora graciosa. 9a
mayora de los fenomenlogos son mucho ms esc!pticos con respecto a la e0perimentacin.
El !nfasis en la construccin de la teora< por el detalle fino, y por la b5s%ueda de una metodologa rigurosa
para la psicologa hace %ue Telly sea muy atractivo para los modernos psiclogos cognitivos. El tiempo nos
dir si Telly ser recordado como fenomenlogo o como cognocivista.
+ecturas
9a referencia bsica para Veorge Telly es de la de los dos vol5menes de +a %sicolog!a de los Constructos
%ersonales ->C@@.. 9os primeros tres captulos se pueden hallar como traba*os aparte titulados 5 T:eor3 of
%ersonalit3 ->CAU.. +tro traba*o, escrito especialmente para la persona laica es In.uiring (an: T:e T:eor3
of %ersonal Constructs ->CB>. de ,annister y Fransella.
Telly tambi!n escribi un buen n5mero de artculos muy interesantes. 9a mayora de ellos estn incluidos en
Clinical %s3c:olog3 and %ersonalit3: *elected "a"ers of George Tell3, publicados por ,rendan Eaher
->CAC.. E0isten otras colecciones de su traba*o reali)ado por Telly y sus colaboradores. V!ase especialmente
a%uellos editados por 2on ,annister.
Finalmente, e0iste una revista kellyniana, llamada T:e ?ournal of %ersonal Construct %s3c:olog3. ncluye
artculos tericos y de investigacin hechos por kellynianos y psiclogos de orientacin similar.
Donald *n3gg
EIFK 7 EILM
5rt:ur ; Co',s
EIEH 7 EIII
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
En ocasiones, una teora fracasa en lograr la atencin %ue se merece debido a %ue es muy simple, muy clara,
muy prctica. 9a teora de Snygg y 7ombs es uno de estos casos. Si bien ha tenido un buen impacto sobre un
cierto n5mero de humanistas, no ha logrado el !0ito %ue otras han tenido. "un%ue ambos autores dicen cosas
muy similares, la teora de Qogers suena ms radical, la de Telly ms cientfica y la fenomenologa europea
ms filosfica. (ero la teora de Snygg y 7ombs bien se merece un repaso.
&l Ca'"o feno'<nico
En primer lugar, #todo comportamiento, sin e0cepcin, est completamente determinado y es pertinente al
ca'"o feno'<nico del organismo conductual' El campo fenom!nico es nuestra realidad sub*etiva< el mundo
%ue percibimos, incluyendo los ob*etos fsicos y personas y sus comportamientos, pensamientos, imgenes,
fantasas, sentimientos e ideas como *usticia, libertad, igualdad y dems. Snygg y 7ombs enfati)an, por encima
de todo, %ue este campo fenom!nico lo %ue interesa verdaderamente a la psicologa.
6 por tanto, si %ueremos comprender y predecir el comportamiento de una persona, debemos centrarnos en su
campo fenom!nico. 6a %ue no podemos observarlo directamente, debemos inferirlo desde las cosas %ue
nosotros mismos observamos. (odemos recoger datos del comportamiento, emplear varias pruebas, y dems<
Snygg y 7ombs estn abiertos a una gran variedad de m!todos. 2e hecho, si tenemos una variedad de
observadores, llegaremos eventualmente a comprender el campo fenom!nico de la persona.
(or consiguiente, seremos capaces de comprender y predecir el comportamiento de esta persona, ya %ue como
arriba decamos, todo su comportamiento seguir una respuesta ra)onable, significativa y de propsito al campo
fenom!nico de la misma.
Un 'otivo
Esto nos conduce a la comprensin de Snygg y 7ombs sobre la motivacin: #9a necesidad bsica de cual%uiera
es preservar y acrecentar el ca'"o feno'<nico y las caractersticas de todas las partes de este campo estn
supeditadas a esta necesidad' El ser -self. fenom!nico de una persona es su propio punto de vista sobre s
mismo. Este punto de vista se va desarrollando con la vida y se basa en las caractersticas fsicas de la persona
-tal y como se ven., improntas culturales -tal y como lo e0perimentan. y otras e0periencias ms personales.
3tese %ue este es el self fenom!nico %ue estamos intentando mantener y engrandecer. Es ms %ue la mera
sobre vivencia fsica o la satisfaccin bsica de deseos. El cuerpo y sus necesidades tambi!n forman parte del
self, pero no son inevitables. 8n adolescente %ue intenta un suicidio< un soldado %ue busca ser mrtir o un
prisionero en huelga de hambre no estn sirviendo a sus necesidades corporales. (ero estn manteniendo, e
incluso %ui)s enalteciendo sus propias imgenes de lo %ue son. El principio bsico motivacional de Snygg y
7ombs contiene las ideas de "lfred "dler sobre la compensacin de la inferioridad y la lucha por la
superioridad, la auto=actuali)acin de "braham EasloJ y toda clase de conceptos relacionados.
3os volvemos #ms', de acuerdo con Snygg y 7ombs, en t!rminos de la diferenciacin< un proceso %ue ilustra
cmo una figura surge desde sus antecedentes. El aprendi)a*e no es una cuestin de conectar una respuesta con
un estmulo y un estmulo con una respuesta o de incluso, una respuesta con otra. "prender es una cuestin de
me*orar la cualidad del propio campo fenom!nico al e0traer algunos detalles desde la confusin, ya %ue el
detalle es importante, es significativo para la persona.
Esto es, por supuesto, la misma cosa %ue la idea de constructos de Telly: cuando somos ni1os, el color de piel
de alguien puede ser irrelevante< ms tarde, otros ense1an al ni1o %ue el color es importante. El color surge
desde un bac:+!ound< se diferencia al blanco del negro< se aprende el contraste. $(or %u!& En este caso no
por%ue se le haya ense1ado al ni1o la cone0in entre el color y la cualidad del carcter de alguien, sino por%ue
el ni1o no puede llegar a ignorar las diferenciaciones %ue esos #otros significativos' hacen.
El e*emplo ilustra brillantemente cmo la teora se aplica tanto a la psicologa del desarrollo como a la social.
/anto como ni1os o como adultos, ya sea solos o en presencia de otros, mantenemos y engrandecemos nuestro
sentido de %uienes somos a trav!s de refinar y volver a refinar las diferenciaciones %ue hacemos.
%sicolog!a a"licada
Snygg y 7ombs tambi!n se preocupan por cuestiones clnicas al a1adir el concepto de a'ena-a, lo %ue sera
#la conciencia de peligro al self fenom!nico'. dealmente, la amena)a se encuentra con las acciones apropiadas
y nuevas diferenciaciones %ue aumentan la habilidad de la persona para lidiar con amena)as similares en el
futuro.
Si la persona carece de la organi)acin para lidiar con la amena)a de esta manera, !sta podra escoger cual%uier
accin %ue aparte momentneamente el peligro, a manera de un despo*o %ue se tira al saco de basura, pero esto
no servir al self a largo pla)o. 9as defensas, los sntomas neurticos y psicticos, e incluso los
comportamientos criminales se e0plican de esta manera.
(or tanto, la terapia se dirige a %ue el paciente se libere de esas percepciones y acciones de corto alcance, as
como de las cogniciones y emociones %ue ha establecido para protegerse de la amena)a. #9a terapia es la
provisin de la facilitacin de situaciones donde el impulso normal del organismo para mantener y agrandar su
organi)acin se libere para poder operar me*or' 6 siguiendo la apro0imacin pragmtica y fle0ible de los
autores, esto puede hacerse a trav!s de una intervencin activa del terapeuta o impulsando al paciente a
descubrir sus propias diferenciaciones, dependiendo de las necesidades individuales.
Snygg y 7ombs tambi!n prestan mucha atencin a la educacin y a%u, su t!rmino favorito es significado. El
aprendi)a*e ocurre cuando las diferenciaciones en *uego tienen una relevancia directa en las necesidades
individuales del su*eto< esto es, cuando el aprendi)a*e es significativo para ese individuo.
Siempre %ue los maestros insistan en for)ar un material %ue desde la perspectiva del estudiante no tenga
relevancia para !l, la educacin ser un proceso ms %ue arduo. Es curioso observar como un chico %ue no
puede recordar los husos horarios pueda recordar hasta la edad de piedra cuando habla de las puntuaciones de
sus *ugadores preferidos de f5tbol. + una chica %ue no puede escribir un prrafo coherente, pueda contar
historias %ue pondra orgulloso a 7haucer. Si el clculo o Shakespeare o cual%uier cosa %ue creemos %ue deben
aprender los ni1os les perece difcil a ellos, no es por%ue los ni1os sean tontos. Es por%ue no ven ninguna ra)n
para aprenderlos. 9os profesores deben llegar a conocer a sus estudiantes, dado %ue la motivacin para aprender
est #dentro' de ellos, en sus campos fenom!nicos y en sus self fenom!nicos.
+ecturas
(ara aprender ms de su teora, les sugiero Snygg and 7ombs` Individual Beavior. >D a1os ms tarde, 7ombs
hi)o una nueva edicin llamada Individual Beavior& A $erce%tual A%%roac to Beavior, donde sustituye
#fenomenolgico' por #perceptual', supuestamente en un esfuer)o de hacer el acercamiento ms aceptable para
una audiencia ms conductual. 7ombs, *unto a 2onald "vila y Zilliam (urkey, tambi!n escribi ,el%ing
-elationsi%s, donde se aplica la teora a la educacin, al traba*o social, terapia y dems.
"braham EasloJ
>CD? >CBD
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
"braham EasloJ naci en ,rooklyn, 3ueva 6ork el > de abril de >CD?. Fue el primero de siete hermanos y sus
padres eran emigrantes *udos no ortodo0os de Qusia. Estos, con la esperan)a de lograr lo me*or para sus hi*os
en el nuevo mundo, le e0igieron bastante para alcan)ar el !0ito acad!mico. 2e manera poco sorprendente,
"braham fue un ni1o bastante solitario, refugindose en los libros.
(ara satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el 7ity 7ollege de 3ueva 6ork
-7736. 2espu!s de tres semestres, se transfiri a 7ornell y luego volvi a 7736. Se
cas con ,erta Voodman, su prima mayor, en contra de los deseos de sus padres. "be
y ,erta tuvieron dos hi*as.
"mbos se trasladaron a vivir a Zisconsin de manera %ue !l pudiese acudir a la
8niversidad de Zisconsin. Fue a%u donde empe) a interesarse por la psicologa y su
traba*o empe) a me*orar considerablemente. "%u pasaba tiempo traba*ando con
4arry 4arloJ, famoso por sus e0perimentos con beb!s resus de mono y el
comportamiento del apego.
Qecibi su ," en >CUD, su E" en >CU> y su doctorado en >CUW, todos en psicologa y
de la 8niversidad de Zisconsin. 8n a1o despu!s de su graduacin, volvi a 3ueva
6ork para traba*ar con E.9. /horndike en la 8niversidad de 7olumbia, donde empe) a inetresarse en la
investigacin de la se0ualidad humana.
7omen) entonces a dar clases a tiempo completo en el ,rooklyn 7ollege. 2urante este periodo de su vida,
entr en contacto con muchos de los inmigrantes europeos %ue llegaban a Estados 8nidos, y en especial a
,rooklyn< personas como "dler, Froom, 4orney, as como varios psiclogos de la Vestalt y freudianos.
En >C@> EasloJ pas a ser Iefe del departamento de (sicologa en ,randeis, permaneciendo all durante >D
a1os y teniendo la oportunidad de conocer a Turt Voldstein -%uien le introdu*o al concepto de auto=
actuali)acin. y empe) su propia andadura terica. Fue a%u tambi!n donde empe) su cru)ada a favor de la
psicologa humanstica< algo %ue lleg a ser bastante ms importante %ue su propia teora.
(as sus 5ltimos a1os semi=retirado en 7alifornia hasta %ue el ? de *unio de >CBD muri de un infarto del
miocardio despu!s de a1os de enfermedad.
Teor!a
8na de las mucha cosas interesantes %ue EarloJ descubri mientras traba*aba con monos muy al principio en
su carrera fue %ue ciertas necesidades prevalecen sobre otras. (or e*emplo, si ests hambriento o sediento,
tenders a calmar la sed antes %ue comer. 2espu!s de todo, puedes pasarte sin comer unos cuantos das, pero
solo podrs estar un par de das sin agua. 9a sed es una necesidad #ms fuerte' %ue el hambre. 2e la misma
forma, si te encuentras muy, muy sediento, pero alguien te ha colocado un artefacto %ue no permite respirar,
$cul es ms importante& 9a necesidad de respirar, por supuesto. (or el otro lado, el se0o es bastante menos
importante %ue cual%uiera de estas necesidades. F"cept!moslo, no nos vamos a morir si no lo conseguimosG
EasloJ recogi esta idea y cre su ahora famosa 6erar.u!a de necesidades. "dems de considerar las
evidentes agua, aire, comida y se0o, el autor ampli @ grandes blo%ues: las necesidades fisiolgicas,
necesidades de seguridad y reaseguramiento, la necesidad de amor y pertenencia, necesidad de estima y la
necesidad de actuali)ar el s mismo -self.< en este rden.
1. +as necesidades fisiolgicas. Estas incluyen las necesidades %ue tenemos de o0geno, agua, protenas,
sal, a)5car, calcio y otros minerales y vitaminas. /ambi!n se incluye a%u la necesidad de mantener el e%uilibrio
del (4 -volverse demasiado cido o bsico nos matara. y de la temperatura -UA.B a7 o cercano a !l.. +tras
necesidades incluidas a%u son a%uellas dirigidas a mantenernos activos, a dormir, a descansar, a eliminar
desperdicios -7+
H
, sudor, orina y heces., a evitar el dolor y a tener se0o. FEenuda coleccinG
EasloJ crea, y as lo apoyaba sus investigaciones, %ue !stas eran de hecho necesidades individuales y %ue, por
e*emplo, una falta de vitamina 7 conducira a esta persona a buscar especficamente a%uellas cosas %ue en el
pasado provean de vitamina 7, por e*emplo el )umo de naran*a. 7reo %ue las contracciones %ue tienen algunas
embara)adas y la forma en %ue los beb!s comen la mayora de los potitos, apoyan la idea anecdticamente.
1. +as necesidades de seguridad 3 reasegura'iento. 7uando las necesidades fisiolgicas se mantienen
compensadas, entran en *uego estas necesidades. Empe)ars a preocuparte en hallar cuestiones %ue provean
seguridad, proteccin y estabilidad. ncluso podras desarrollar una necesidad de estructura, de ciertos lmites,
de rden.
Vi!ndolo negativamente, te podras empe)ar a preocupar no por necesidades como el hambre y la sed, sino por
tus miedos y ansiedades. En el adulto medio norteamericano, este grupo de necesidades se representa en
nuestras urgencias por hallar una casa en un lugar seguro, estabilidad laboral, un buen plan de *ubilacin y un
buen seguro de vida y dems.
1. +as necesidades de a'or 3 de "ertenencia. 7uando las necesidades fisiolgicas y de seguridad se
completan, empie)an a entrar en escena las terceras necesidades. Empe)amos a tener necesidades de amistad,
de pare*a, de ni1os y relaciones afectivas en general, incluyendo la sensacin general de comunidad. 2el lado
negativo, nos volvemos e0ageradamente susceptibles a la soledad y a las ansiedades sociales.
En nuestra vida cotidiana, e0hibimos estas necesidades en nuestros deseos de unin -matrimonio., de tener
familias, en ser partes de una comunidad, a ser miembros de una iglesia, a una hermandad, a ser partes de una
pandilla o a pertenecer a un club social. /ambi!n es parte de lo %ue buscamos en la eleccin de carrera.
1. +as necesidades de esti'a. " continuacin empe)amos a preocuparnos por algo de autoestima.
EasloJ describi dos versiones de necesidades de estima, una ba*a y otra alta. 9a ba*a es la del respeto de los
dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin, reputacin, apreciacin, dignidad e
incluso dominio. 9a alta comprende las necesidades de respeto por uno mismo, incluyendo sentimientos tales
como confian)a, competencia, logros, maestra, independencia y libertad. +bs!rvese %ue esta es la forma #alta'
por%ue, a diferencia del respeto de los dems, una ve) %ue tenemos respeto por nosotros mismos, Fes bastante
ms difcil perderloG
9a versin negativa de estas necesidades es una ba*a autoestima y comple*os de inferioridad. EasloJ crea %ue
"dler haba descubierto algo importante cuando propuso %ue esto estaba en la ra) de muchos y cuidado si en la
mayora de nuestros problemas psicolgicos. En los pases modernos, la mayora de nosotros tenemos lo %ue
necesitamos en virtud de nuestras necesidades fisiolgicas y de seguridad. (or fortuna, casi siempre tenemos un
poco de amor y pertenencia, Fpero es tan difcil de conseguir en realidadG
EasloJ llama a todos estos cuatro niveles anteriores necesidades de d<ficit o Necesidades7D. Si no tenemos
demasiado de algo -v.g. tenemos un d!ficit., sentimos la necesidad. (ero si logramos todo lo %ue necesitamos,
Fno sentimos nadaG En otras palabras, de*an de ser motivantes. 7omo dice un vie*o refrn latino: #3o sientes
nada a menos %ue lo pierdas'.
El autor tambi!n habla de estos niveles en t!rminos de :o'eostasis, el cual es a%uel principio a trav!s del cual
opera nuestro termostato de forma e%uilibrada: cuando hace mucho fro, enciende la calefaccin< cuando hace
mucho calor, apaga el calentador. 2e la misma manera, en nuestro cuerpo, cuando falta alguna sustancia,
desarrolla un ansia por ella< cuando logra conseguir suficiente de ella, entonces se detiene el ansia. 9o %ue
EasloJ hace es simplemente e0tender el principio de la homeostasis a las necesidades, tales como la seguridad,
pertenencia y estima.
EasloJ considera a todas estas necesidades como esencialmente vitales. ncluso el amor y la estima son
necesarias para el mantenimiento de la salud. "firma %ue todas estas necesidades estn construidas
gen!ticamente en todos nosotros, como los instintos. 2e hecho, les llama necesidades instintoides -casi
instintivas..
En t!rminos de desarrollo general, nos movemos a trav!s de estos niveles como si fueran estadios. 2e reci!n
nacidos, nuestros foco -o casi nuestro completo comple*o de necesidades. est en lo fisiolgico.
nmediatamente, empe)amos a reconocer %ue necesitamos estar seguros. (oco tiempo despu!s, buscamos
atencin y afecto. 8n poco ms tarde, buscamos la autoestima. maginaros, Festo ocurre dentro de los primeros
dos a1os de vidaG
,a*o condiciones de estr!s o cuando nuestra supervivencia est amena)ada, podemos #regresar' a un nivel de
necesidad menor. 7uando nuestra gran empresa ha %uebrado, podramos buscar un poco de atencin. 7uando
nuestra familia nos abandona, parece %ue a partir de ah lo 5nico %ue necesitamos es amor. 7uando logramos
alcan)ar el captulo >>, parece %ue inmediatamente slo nos preocupa el dinero.
/ambi!n todo esto puede ocurrir en una sociedad de bienestar establecida: cuando la sociedad abruptamente
cae, las personas empie)an a pedir a un nuevo lder %ue tome las riendas y haga las cosas bien. 7uando las
bombas empie)an a caer, buscan seguridad< cuando la comida no llega a las tiendas, sus necesidades se tornan
incluso ms bsicas.
EasloJ sugiere %ue podramos preguntarles a las personas sobre su #filosof!a de futuro' cul sera su ideal de
vida o del mundo= y as conseguir suficiente informacin sobre cules de sus necesidades estn cubiertas y
cules no.
Si tienes problemas significativos a lo largo de tu desarrollo -por e*emplo, periodos ms o menos largos de
inseguridad o rabia en la infancia, o la p!rdida de un miembro familiar por muerte o divorcio, o recha)o
significativo y abuso. entonces podras #fi*ar' este grupo de necesidades para el resto de tu vida.
Esta es la comprensin de EasloJ sobre la neurosis. Pui)s de pe%ue1o pasaste por calamidades. "hora tienes
todo lo %ue tu cora)n necesita< pero te sientes como necesitado obsesivamente por tener dinero y ahorrar
constantemente. + %ui)s tus padres se divorciaron cuando a5n eras muy pe%ue1o< ahora tienes una esposa
maravillosa, pero constantemente te sientes celoso o crees %ue te va abandonar a la primera oportunidad por%ue
no eres lo suficientemente #bueno' para ella.
5uto7actuali-acin
El 5ltimo nivel es un poco diferente. EasloJ ha utili)ado una gran variedad de t!rminos para referirse al
mismo: 'otivacin de creci'iento -opuesto al d!ficit motivacional., necesidades de ser -o B7needs1 opuesto
al 2=needs., y auto7actuali-acin.
Estas constituyen necesidades %ue no comprenden balance u homeostasis. 8na ve) logradas, contin5an
haci!ndonos sentir su presencia. 2e hecho, Ftienden a ser a5n ms insaciables a medida %ue les alimentamosG
7omprenden a%uellos continuos deseos de llenar potenciales, a #ser todo lo %ue pueda ser'. Es una cuestin de
ser el ms completo< de estar #auto=actuali)ado'.
,ien< llegados a este punto, si %uieres llegar a una verdadera auto=actuali)acin, debes tener llenas tus
necesidades primarias, por lo menos hasta un cierto punto. 2esde luego, esto tiene sentido: si ests hambriento,
vas hasta a arrastrarte para conseguir comida< si ests seriamente inseguro, tendrs %ue estar continuamente en
guardia< si ests aislado y desamparado, necesitas llenar esa falta< si tienes un sentimiento de ba*a autoestima,
debers defenderte de ese estado o compensarlo. 7uando las necesidades bsicas no estn satisfechas, no
puedes dedicarte a llenar tus potenciales.
3o es sorprendente, por tanto, %ue siendo nuestro mundo tan difcil como es, solo e0istan un pu1ado de
personas %ue sean verdadera y predominantemente auto=actuali)adas. En alg5n momento, EasloJ sugiri %ue
tan solo Fun H\G
9a pregunta surge entonces: $%u! es lo %ue EasloJ %uiere decir e0actamente con auto=actuali)acin& (ara
responder, tendremos %ue anali)ar a a%uellas personas %ue EasloJ considera auto=actuali)adas.
"fortunadamente, EasloJ lo hi)o por nosotros.
Empe) escogiendo a un grupo de personas, algunas figuras histricas, a otras %ue conoca< %ue a !l le pareca
%ue cumplan con los criterios de ser auto=actuali)adas. Se incluyeron en este angosto grupo persona*es como
"braham 9incoln, /homas Iefferson, Eahatma Vandhi, "lbert Einstein, Eleanor Qoosevelt, Zilliam Iames,
,enedict Spino)a, y otros. 9uego se centr en sus biografas, escritos, actos y palabras de a%uellos a los %ue
conoci personalmente y as sucesivamente. 2e estas fuentes, desarroll entonces una lista de cualidades
similares a todo el grupo, opuesta a la gran masa compuesta por el resto de los mortales como nosotros.
Estas personas eran centradas en la realidad, lo %ue significa %ue pueden diferenciar lo %ue es falso o ficticio
de lo %ue es real y genuino. /ambi!n eran personas centradas en el "ro,le'a, o lo %ue es lo mismo, personas
%ue enfrentan los problemas de la realidad en virtud de sus soluciones, no como problemas personales
insolucionables o ante los %ue se someten. 6 adems tenan una "erce"cin diferente de los significados 3 los
fines. 7rean %ue los fines no necesariamente *ustifican los medios< %ue los medios pueden ser fines en s
mismos y %ue los medios -el via*e. eran con frecuencia ms importante %ue los fines.
9os auto=actuali)adores posean tambi!n una manera peculiar de relacionarse con los dems. En primer lugar,
tenan una necesidad de "rivacidad, y se sentan cmodos estando solos. Eran relativamente inde"endientes
de la cultura 3 el entorno, apoyndose ms en sus propias e0periencias y *uicios. "s mismo, eran resistentes
a la enculturacin, esto es, %ue no eran susceptibles a la presin social< eran de hecho, inconformistas en el
me*or sentido.
"dems, posean lo %ue EasloJ llamaba valores de'ocr)ticos, o sea, %ue eran abiertos a la variedad !tnica e
individual, e incluso la defendan. /enan la cualidad llamada en alemn Ge'einsc:aftsgef=:l -inter!s social,
compasin, humanidad.. 6 disfrutaban de las relaciones "ersonales !nti'as con pocos amigos cercanos y
miembros familiares, ms %ue un montn de relaciones superficiales con mucha gente.
/enan un sentido del :u'or no :ostil, prefiriendo las bromas a costa de s mismos o de la condicin humana,
pero nunca dirigida a otros. (osean adems una cualidad llamada ace"tacin de s! 'is'o 3 de los de')s, lo
cual implica %ue preferan aceptara las personas como eran, ms %ue %uerer cambiarlas. 9a misma actitud la
tenan consigo mismos: si tenan alguna cualidad %ue no fuese da1ina, la de*aban estar, incluso aun%ue fuese
una rare)a personal. En consonancia con esto surge la es"ontaneidad 3 si'"licidad: ellos preferan ser ellos
mismos antes %ue pretenciosos o artificiales. 2e hecho, ante sus inconformidades, tendan a ser convencionales
en la superficie, precisamente lo contrario a los inconformistas menos auto=actuali)ados %ue tienden a ser ms
dramticos.
"s mismo, estas personas tenan una cierta frescura en la a"reciacin< una habilidad para ver cosas, incluso
ordinarias, como preciosas. (or consiguiente eran creativos, inventivos y originales. 6, finalmente, tenan una
tendencia a vivir con 'a3or intensidad las e8"eriencias %ue el resto de las personas. 8na e0periencia pico,
como le llama el autor, es a%uella %ue te hace sentir como fuera de ti< como perteneciente a un 8niverso< como
pe%ue1o o grande en virtud de tu pertenencia a la naturale)a. Estas e0periencias tienden a de*ar una huella sobre
las personas %ue las viven, cambindoles a me*or< muchas gentes buscan estas e0periencias de forma activa.
/ambi!n son llamadas e0periencias msticas y constituyen parte importante de muchas religiones y tradiciones
filosficas.
3o obstante, EasloJ no cree %ue los auto=actuali)ados sean personas perfectas. /ambi!n descubri una serie
de imperfecciones a lo largo de su anlisis: en primer lugar, con bastante frecuencia sentan ansiedad y culpa<
pero una ansiedad y culpa realistas, no neurticas o fuera de conte0to. "lgunos de ellos eran #idos' -ausentes
mentalmente.. 6 por 5ltimo, algunos otros sufran de momentos de p!rdida de humor, frialdad y rude)a.
(etanecesidades 3 'eta"atolog!as
+tra forma en %ue EasloJ aborda la problemtica sobre lo %ue es auto=actuali)acin, es hablar de las
necesidades impulsivas -por supuesto, las ,=needs. de los auto=actuali)adores. 3ecesitaban lo siguiente para ser
felices:
4erdad, en ve) de la deshonestidad.
Bondad, me*or %ue maldad.
Belle-a, no vulgaridad o fealdad.
Unidad1 integridad 3 trascendencia de los o"uestos1 en ve- de ar,itrariedad o elecciones for-adas.
4italidad, no pobredumbre o mecani)acin de la vida.
*ingularidad, no uniformidad blanda.
%erfeccin 3 necesidad, no inconsistencia o accidentalidad.
Reali-acin, en ve) de ser incompleto.
?usticia 3 orden, no in*usticia y falta de ley.
*i'"licidad, no comple*idad innecesaria.
Ri.ue-a, no empobrecimiento ambiental.
/ortale-a, en ve) de constriccin.
?uguetoner!a, no aburrimiento, ni falta de humor.
5utosuficiencia, no dependencia.
BCs.ueda de lo significativo, no sensiblera.
2e primera vista, se podra pensar %ue obviamente todos necesitamos esto. (ero, detengmonos un momento: si
ests atravesando un periodo de guerra o depresin, ests viviendo en un gueto o en un entorno rural muy
pobre, $te preocuparas por estas cuestiones o estaras ms ocupado en cmo conseguir comida y techo& 2e
hecho, EasloJ cree %ue mucho de lo malo %ue hay en el mundo actualmente viene dado por%ue no nos
ocupamos demasiado en estos valores, no por%ue seamos malas personas, sino por%ue ni si%uiera tenemos
nuestras necesidades bsicas cubiertas.
7uando un auto=actuali)ador no llena estas necesidades, responde con 'eta"atolog!as1 una lista de problemas
tan largo como la lista de necesidades. (ara resumirlas diramos %ue cuando un auto=actuali)ador es for)ado a
vivir sin estas necesidades, desarrollar depresin, invalide) emocional, disgusto, alineacin y un cierto grado
de cinismo.
4acia el final de su vida, el autor dio el impulso a lo %ue se llam la cuarta fuer-a en psicologa. 9os
freudianos y otros psiclogos #profundos' constituan la primera fuer)a< los conductistas, la segunda< su propio
humanismo, incluyendo a los e0istencialistas europeos, eran la tercera fuer)a. 9a cuarta fuer)a fue la "sicolog!a
trans"ersonal, la cual, partiendo de los filsofos orientales, investigaron cuestiones como la meditacin,
niveles altos de conciencia e incluso fenmenos paranormales. (robablemente, el transpersonalista ms
conocido hoy en da sea Ten Zilber, autor de libros como #e Atman $ro+ect y #e ,istory o" .veryting.
Discusin
EasloJ ha sido una figura muy inspiradora dentro de las teoras de personalidad. En la d!cada de los AD en
especial, las personas estaban cansadas de los mensa*es reduccionistas y mecanicistas de los conductistas y
psiclogos fisiolgicos. ,uscaban un sentido y un propsito en sus vidas, incluso un sentido mucho ms mstico
y trascendental. EasloJ fue uno de los pioneros en ese movimiento de traer nuevamente al ser humano a la
psicologa y a la persona a la personalidad.
7asi al mismo tiempo, otro movimiento se estaba gestando< uno de esos %ue de*ara a EasloJ fuera de
combate: los ordenadores y el procesamiento de la informacin, as como las teoras racionalistas tales como la
teora del desarrollo cognitivo de (iaget y la lingLstica de 3oam 7homsky. /odo esto se convertira en lo %ue
hoy llamamos el movimiento cognitivo en psicologa. Iusto cuando el humanismo se iba ocupando de los
problemas de drogas, astrologa y auto=indulgencia, el cognocivismo provey a los estudiantes de psicologa
a%uello %ue andaban buscando: las bases cientficas.
(ero no debemos perder el mensa*e: la psicologa es, en primer y ms importante lugar, lo humano< lo %ue ata1e
a las personas, a personas reales en vidas reales y no tiene nada %ue ver con modelos informticos, anlisis
estadsticos, comportamientos en ratas, puntuaciones de tests y laboratorios.
5lgunas cr!ticas
Puitando lo anterior, hay pocas crticas %ue se le puedan hacer a la teora misma de EasloJ. 9a crtica ms
com5n concierne a su metodologa: el escoger a un n5mero reducido de personas %ue !l mismo consideraba
auto=actuali)adores, luego leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca de lo %ue es la auto=
actuali)acin en primer lugar, no suena a buena ciencia a mucha gente.
En su defensa, podramos puntuali)ar %ue !l entenda esto y consideraba su traba*o simplemente como un punto
de partida. Esperaba %ue otros partieran de este punto y siguiesen desarrollando la idea de una manera ms
rigurosa. Es curioso %ue EasloJ, el %ue se ha llamado el padre del humanismo americano, haya empe)ado su
carrera como conductista con una gran conviccin fisiolgica. 2e hecho, !l crea en la ciencia y con frecuencia
basaba sus ideas en la biologa. Simplemente, %uiso ampliar la psicologa al %uerer incluir lo me*or de nosotros,
as como lo patolgico.
+tra crtica, ms difcil de contraatacar, es %ue EasloJ pusiera tanta limitacin en la auto=actuali)acin. En
primer lugar, Turt Voldstein y 7arl Qogers utili)aron una frase para referirse a lo %ue todo ser viviente hace:
tratar de crecer, a ser ms, a satisfacer su destino biolgico. EasloJ lo redu*o a solo el dos por ciento de lo %ue
la especie humana logra. 6 mientras %ue Qogers defenda %ue los beb!s son el me*or e*emplo de auto=
actuali)acin humana, EasloJ lo consideraba como algo %ue solo se alcan)a raramente y en los *venes.
+tra cuestin es %ue !l se ocupa de cunto nos preocupamos por nuestras necesidades bsicas antes de %ue la
auto=actuali)acin entre en escena. 6 sin embargo, podemos encontrar muchos e*emplos de personas %ue
e0hiben aspectos propios de la auto=actuali)acin han estado le*os de haber tenido sus necesidades bsicas
llenas. Euchos de nuestros me*ores artistas y autores, por e*emplo, sufrieron de pobre)a, mala crian)a, neurosis
y depresin. Fncluso a alguno podramos llamarle psicticoG Si pensamos en Valileo, %ue defenda ideas de las
%ue se retraera, o en Qembrandt, %ue apenas poda de*ar comida en una mesa, o /oulouse 9autrec, cuyo cuerpo
le atormentaba o van Vogh %uien, adems de pobre, no estaba muy bien de la cabe)a, sabrn muy bien a %u!
nos referimos. $no pertenecan estas personas a alg5n tipo de auto=actuali)acin& 9a idea de %ue los artistas y
poetas y filsofos -Fy psiclogosG. son raros es tan com5n por%ue Fhay mucho de verdad en elloG
/ambi!n tenemos el e*emplo de personas %ue fueron creativos de alguna forma mientras se encontraban en
campos de concentracin. (or e*emplo, /rachtenberg desarroll una nueva forma de hacer aritm!tica en un de
estos campos. Vctor Frankl desarroll su apro0imacin terap!utica tambi!n en un campo. 6 hay muchos ms
e*emplos.
6 tambi!n hay otros e*emplos de personas %ue fueron creativos mientras eran desconocidos y al alcan)ar el
!0ito de*aron de serlo. Si no nos e%uivocamos, Ernest 4emingJay es un e*emplo. Pui)s todos estos e*emplos
sean e0cepciones y la *erar%ua de necesidades se mantiene como fundamental en la generalidad. (ero desde
luego, las e0cepciones nos dan %ue pensar.
3os gustara sugerir una variacin a la teora de EasloJ %ue podra ser de ayuda. Si consideramos la
actuali)acin como Voldstein y Qogers la usan, es decir, como una #fuer)a vital' %ue gua a todas las criaturas,
podemos ser capaces tambi!n de ver %ue hay varias cosas %ue interfieren con la consecucin comleta de esa
fuer)a de vida. Si somos deprivados de nuestras necesidades fsicas bsicas, si estamos viviendo ba*o
circunstancias amena)antes, si estamos aislados de los dems, o si no tenemos confian)a en nuestras
habilidades, podremos seguir sobreviviendo, pero no viviendo. 3o estaremos actuali)ando comletamente
nuestros potenciales, e incluso no seremos muy capaces de entender %ue e0isten personas %ue actuali)an a
esa! de la deprivacin. Si consideramos las necesidades de d!ficit separados de la actuali)acin y si hablamos
de una auto=actuali)acin comleta en ve) de auto=actuali)acin como una categora separada de necesidades,
la teora de EasloJ se entrela)a con otras teoras, y a%uellas personas e0cepcionales %ue logran el !0ito en
medio de la adversidad pueden entonces considerarse como h!roes en ve) de rare)as.
Bi,liograf!a
9os libros de EasloJ son fciles de leer y estn llenos de ideas interesantes. 9os ms conocidos son #o)ard a
$sycology o" Being ->CA?., Motivation and $ersonality -first edition, >C@W, and second edition, >CBD., and
#e Furter -eaces o" ,uman *ature ->CB>. Finalmente, hay muchos artculos escritos por EasloJ,
especialmente en el /ournal o" ,umanistic $sycology, de la %ue fu! co=fundador. 4a!a una info!macin
amlia en castellano, utilice un buscado! =eb y teclee .Maslo=0" >ecomendamos una +ina de econom,a
alicada que aa!ece en uno de los enlaces"(n"t")
7arl Qogers
>CDH = >C?B
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Biograf!a
7arl Qogers naci el ? de enero de >CDH en +ak (ark, llinois, un suburbio de 7hicago, siendo el cuarto de seis hi*os. Su padre fue
un e0itoso ingeniero civil y su madre ama de casa y devota cristiana. Su educacin comen) directamente en segundo grado, ya %ue
saba leer incluso antes de entrar en parvulario.
7uando 7arl tena >H a1os, su familia se traslad a UD millas al oeste de 7hicago, y sera a%u donde pasara su adolescencia. 7on
una estricta educacin y muchos deberes, 7arl sera ms bien solitario, independiente y auto=disciplinado.
Fue a la 8niversidad de Zisconsin a estudiar agricultura. Es tarde, se cambiara a religin para ser
religioso. 2urante esta !poca, fue uno de los >D elegidos para visitar ,ei*ing para el #Zorld Student
7hristian Federation 7onference' por A meses. 7arl nos comenta %ue esta e0periencia ampli tanto su
pensamiento %ue empe) a dudar sobre algunas cuationes bsicas de su religin.
2espu!s de graduarse, se cas con 4elen Elliot -en contra de los deseos de sus padres., se mud a
3ueva 6ork y empe) a acudir al 8nion /heological Seminary, una famosa institucin religiosa liberal.
"%u, tom un seminario organi)ado de estudiantes llamado #Zhy am entering the ministry&' 2ebera
decirles %ue, a menos %ue %uieran cambiar de carrera, nunca deberan asistir a un seminario con tal ttulo.
7arl nos cuenta %ue la mayora de los participantes #pensaron en salirse inmediatamente del traba*o
religioso'.
9a p!rdida en la religin sera, por supuesto, la ganancia de la psicologa: Qogers se cambi al programa de psicologa clnica de la
8niversidad de 7olumbia y recibi su (h2 en >CU>. 3o obstante, Qogers ya haba empe)ado su traba*o clnico en la Qochester
Society for the (revention of 7ruelty to 7hildren -Sociedad Qochester para la (revencin de la 7rueldad en los 3i1os.. En esta
clnica, aprendera la teora y aplicaciones terap!uticas de +tto Qank, %uien le incitara a coger el camino del desarrollo de su propia
teora.
En >CWD, se le ofreci la ctedra completa en +hio. 2os a1os ms tarde, escribira su primer libro #7ounseling and
(sychotherapy'.($odos los t,tulos de sus lib!os en castellano, lo situa!emos al final del ca,tulo" #"$"). Es tarde, en >CW@ fue
invitado a establecer un centro de asistencia en la 8niversidad de 7hicago. En este lugar, en >C@>, public su mayor traba*o, la
/erapia 7entrada en el 7liente, donde hablara de los aspectos centrales de su teora.
En >C@B, volvi a ense1ar en su alma mater, la 8niversidad de Zisconsin. 2esafortunadamente, en ese momento haba serios
conflictos internos en el 2epartamento de (sicologa, lo %ue motiv %ue Qogers se desilusionara mucho con la educacin superior. En
>CAW, acept feli) una pla)a de investigador en 9a Iolla, 7alifornia. "ll atenda terapias, dio bastantes conferencias y escribi, hasta
su muerte en >C?B.
Teor!a
9a teora de Qogers es de las clnicas, basada en a1os de e0periencia con pacientes. Qogers comparte esto con Freud, por e*emplo,
adems de ser una teora particularmente rica y madura -bien pensada. y lgicamente construida, con una aplicacin amplia.
Sin embargo, no tiene nada %ue ver con Freud en el hecho de %ue Qogers considera a las personas como bsicamente buenas o
saludables, o por lo menos no malas ni enfermas. En otras palabras, considera la salud mental como la progresin normal de la vida, y
entiende la enfermedad mental, la criminalidad y otros problemas humanos, como distorsiones de la tendencia natural. "dems,
tampoco tiene %ue ver con Freud en %ue la teora de Qogers es en principio simple.
En este sentido, no es solo simple, sino incluso FeleganteG En toda su e0tensin, la teora de Qogers est construida a partir de una
sola #fuer)a de vida' %ue llama la tendencia actuali-ante. Esto puede definirse como una motivacin innata presente en toda forma
de vida dirigida a desarrollar sus potenciales hasta el mayor lmite posible. 3o estamos hablando a%u solamente de sobreviviencia:
Qogers entenda %ue todas las criaturas persiguen hacer lo me*or de su e0istencia, y si fallan en su propsito, no ser por falta de
deseo.
Qogers resume en esta gran 5nica necesidad o motivo, todos los otros motivos %ue los dems tericos mencionan. 3os pregunta,
$por %u! necesitamos agua, comida y aire&< $por %u! buscamos amor, seguridad y un sentido de la competencia& $por %u!, de hecho,
buscamos descubrir nuevos medicamentos, inventar nuevas fuentes de energa o hacer nuevas obras artsticas&. Qogers responde:
por%ue es propio de nuestra naturale)a como seres vivos hacer lo me*or %ue podamos.
Es importante en este punto tener en cuenta %ue a diferencia de cmo EarloJ usa el t!rmino, Qogers lo aplica a todas las criaturas
vivientes. 2e hecho, algunos de sus e*emplos ms tempranos Fincluyen algas y hongosG (i!nsese detenidamente. $3o nos sorprende
ver cmo las enredaderas se buscan la vida para meterse entre las piedras, rompiendo todo a su paso< o cmo sobreviven los animales
en el desierto o en el g!lido polo norte, o cmo crece la hierba entre las piedras %ue pisamos&
/ambi!n, el autor aplica la idea a los ecosistemas, diciendo %ue un ecosistema como un bos%ue, con toda su comple*idad, tiene
mucho mayor potencial de actuali)acin %ue otro simple como un campo de ma). Si un simple bichito se e0tinguiese en un bos%ue,
surgirn otras criaturas %ue se adaptarn para intentar llenar el espacio< por otro lado, una epidemia %ue ata%ue a la plantacin de
ma), nos de*ar un campo desierto. 9o mismo es aplicable a nosotros como individuos: si vivimos como deberamos, nos iremos
volviendo cada ve) ms comple*os, como el bos%ue y por tanto ms fle0iblemente adaptables a cual%uier desastre, sea pe%ue1o o
grande.
3o obstante, las personas, en el curso de la actuali)acin de sus potenciales, crearon la sociedad y la cultura. En s mismo esto no
parece un problema: somos criaturas sociales< est en nuestra naturale)a. (ero, al crear la cultura, se desarroll una vida propia. En
ve) de mantenerse cercana a otros aspectos de nuestras naturale)as, la cultura puede tornarse en una fuer)a con derecho propio.
ncluso, si a largo pla)o, una cultura %ue interfiere con nuestra actuali)acin muere, de la misma manera moriremos con ella.
Entendmonos, la cultura y la sociedad no son intrnsecamente malas. Es un poco como los p*aros del paraso de (ap5a en 3ueva
Vuinea. El llamativo y colorido pluma*e de los machos aparentemente distrae a los depredadores de las hembras y pe%ue1os. 9a
seleccin natural ha llevado a estos p*aros a cada ve) ms y ms elaboradas alas y colas, de forma tal %ue en algunas especies no
pueden ni si%uiera al)ar el vuelo de la tierra. En este sentido y hasta este punto, no parece %ue ser muy colorido sea tan bueno para el
macho, $no& 2e la misma forma, nuestras elaboradas sociedades, nuestras comple*as culturas, las increbles tecnologas< esas %ue nos
han ayudado a prosperar y sobrevivir, puede al mismo tiempo servirnos para hacernos da1o e incluso probablemente a destruirnos.
Detalles
Qogers nos dice %ue los organismos saben lo %ue es bueno para ellos. 9a evolucin nos ha provisto de los sentidos, los gustos, las
discriminaciones %ue necesitamos: cuando tenemos hambre, encontramos comida, no cual%uier comida, sino una %ue nos sepa bien.
9a comida %ue sabe mal tiende a ser da1ina e insana. Esto es lo %ue los sabores malos y buenos son: Fnuestras lecciones evolutivas lo
de*an claroG " esto le llamamos valor organ!s'ico.
Qogers agrupa ba*o el nombre de visin "ositiva a cuestiones como el amor, afecto, atencin, crian)a y dems. Est claro %ue los
beb!s necesitan amor y atencin. 2e hecho, muy bien podra morirse sin esto. 7iertamente, fallaran en prosperar< en ser todo lo %ue
podran ser.
+tra cuestin, %ui)s e0clusivamente humana, %ue valoramos es la reco'"ensa "ositivo de uno 'is'o, lo %ue incluye la
autoestima, la autovala y una imagen de s mismo positiva. Es a trav!s de los cuidados positivos de los dems a lo largo de nuestra
vida lo %ue nos permite alcan)ar este cuidado personal. Si esto, nos sentimos min5sculos y desamparados y de nuevo no llegamos a
ser todo lo %ue podramos ser.
2e la misma forma %ue EasloJ, Qogers cree %ue si les de*amos a su libre albedro, los animales buscarn a%uello %ue es lo me*or
para ellos< conseguirn la me*or comida, por e*emplo, y la consumirn en las me*ores proporciones posible. 9os beb!s tambi!n
parecen %uerer y gustar a%uello %ue necesitan. Sin embargo, a todo lo largo de nuestra historia, hemos creado un ambiente
significativamente distinto de a%uel del %ue partimos. En este nuevo ambiente encontramos cosas tan refinadas como el a)5car,
harina, mante%uilla, chocolate y dems %ue nuestros ancestros de "frica nunca conocieron. Esta cosas poseen sabores %ue parecen
gustar a nuestro valor organsmico, aun%ue no sirven para nuestra actuali)acin. 2entro de millones de a1os, probablemente logremos
%ue el brcoli nos pare)ca ms apetitoso %ue el pastel de %ueso, pero para entonces no lo veremos ni tu ni yo.
3uestra sociedad tambi!n nos reconduce con sus condiciones de val!a. " medida %ue crecemos, nuestros padres, maestros,
familiares, la #media' y dems solo nos dan lo %ue necesitamos cuando demostremos %ue lo #merecemos', ms %ue por%ue lo
necesitemos. (odemos beber slo despu!s de clase< podemos comer un caramelo slo cuando hayamos terminado nuestro plato de
verduras y, lo ms importante, nos %uerrn slo si nos portamos bi!n.
El lograr un cuidado positivo sobre #una condicin' es lo %ue Qogers llama reco'"ensa "ositiva condicionada. 2ado %ue todos
nosotros necesitamos de hecho esta recompensa, estos condicionantes son muy poderosos y terminamos siendo su*etos muy
determinados no por nuestros valores organsmicos o por nuestra tendencia actuali)ante, sino por una sociedad %ue no necesariamente
toma en cuenta nuestros intereses reales. 8n #buen chico' o una #buena chica' no necesariamente es un chico o una chica feli).
" medida %ue pasa el tiempo, este condicionamiento nos conduce a su ve) a tener una autoval!a "ositiva condicionada.
Empe)amos a %uerernos si cumplimos con los estndares %ue otros nos aplican, ms %ue si seguimos nuestra actuali)acin de los
potenciales individuales. 6 dado %ue estos estndares no fueron creados tomando en consideracin las necesidades individuales,
resulta cada ve) ms frecuente el %ue no podamos complacer esas e0igencias y por tanto, no podemos lograr un buen nivel de
autoestima.
Incongruencia
9a parte nuestra %ue encontramos en la tendencia actuali)adora, seguida de nuestra valoracin organsmica, de las necesidades y
recepciones de recompensas positivas para uno mismo, es lo %ue Qogers llamara el verdadero 3o AselfB. Es !ste el verdadero #t5'
%ue, si todo va bien, vas a alcan)ar.
(or otro lado, dado %ue nuestra sociedad no est sincroni)ada con la tendencia actuali)ante y %ue estamos for)ados a vivir ba*o
condiciones de vala %ue no pertenecen a la valoracin organsmica, y finalmente, %ue solo recibimos recompensas positivas
condicionadas, entonces tenemos %ue desarrollar un ideal de s! 'is'o Aideal del 3oB. En este caso, Qogers se refiere a ideal como
algo no real< como algo %ue est siempre fuera de nuestro alcance< a%uello %ue nunca alcan)aremos.
El espacio comprendido entre el verdadero self y el self ideal< del #yo soy' y el #yo debera ser' se llama incongruencia. " mayor
distancia, mayor ser la incongruencia. 2e hecho, la incongruencia es lo %ue esencialmente Qogers define como neurosis: estar
desincroni)ado con tu propio self. Si todo esto les suena familiar, es por%ue Fprecisamente es de lo %ue habla Taren 4orneyG
Defensas
7uando te encuentras en una situacin donde e0iste una incongruencia entre tu imagen de ti mismo y tu inmediata e0periencia de ti
mismo -entre tu deal del yo y tu 6o. (a a!ti! de este momento utili9a!emos indistintamente los concetos de Ideal del &elf, Ideal del
?o, ?o ideal, etc" 4a!a defini! de fo!ma ms simle el mismo conceto exclusivamente con fines docentes, a<n sabiendo que estos
concetos son etimol+icamente distintos se+<n las distintas escuelas sicol+icas" #"$"), te encontrars en una situacin
a'ena-ante. (or e*emplo, si te han ense1ado a %ue te sientas incmodo cuando no sa%ues #"' en todos tus e0menes, e incluso no
eres ese maravilloso estudiante %ue tus padres %uieren %ue seas, entonces situaciones especiales como los e0menes, traern a la lu)
esa incongruencia< los e0menes sern muy amena)antes.
7uando percibes una situacin amena)ante, sientes ansiedad. 9a ansiedad es una se1al %ue indica %ue e0iste un peligro potencial
%ue debes evitar. 8na forma de evitar la situacin es, por supuesto, poner #pies en polvorosa' y refugiarte en las monta1as. 2ado %ue
esta no debera ser una opcin muy frecuente en la vida, en ve) de correr fsicamente, huimos psicolgicamente, usando las defensas.
9a idea rogeriana de la defensa es muy similar a la descrita por Freud, e0ceptuando %ue Qogers la engloba en un punto de vista
perceptivo, de manera %ue incluso los recuerdos y los impulsos son formas de percepcin. "fortunadamente para nosotros, Qogers
define solo dos defensas: negacin y distorsin perceptiva.
9a negacin significa algo muy parecido a lo %ue significa en la teora freudiana: blo%ueas por completo la situacin amena)ante.
8n e*emplo sera el de a%uel %ue nunca se presenta a un e0men, o %ue no pregunta nunca las calificaciones, de manera %ue no tenga
%ue enfrentarse a las notas finales -al menos durante un tiempo.. 9a negacin de Qogers incluye tambi!n lo %ue Freud llam
represin: si mantenemos fuera de nuestra consciencia un recuerdo o impulso -nos negamos a recibirlo., seremos capaces de evitar la
situacin amena)ante -otra ve), al menos por el momento..
9a distorsin "erce"tiva es una manera de reinterpretar la situacin de manera %ue sea menos amena)ante. Es muy parecida a la
racionali)acin de Freud. 8n estudiante %ue est amena)ado por las calificaciones y los e0menes puede, por e*emplo, culpar al
profesor de %ue ense1a muy mal, o es un #borde', o de lo %ue sea. -Aqu, tambin inte!vend!,a la !oyeccin como defensa @ se+<n
'!eudA siem!e y cuando el estudiante no se c!ea adems caa9 de sue!a! exmenes o! inse+u!idad e!sonal" #"$") El hecho de
%ue en efecto e0istan malos profesores, hace %ue la distorsin sea ms efectiva y nos pone en un aprieto para poder convencer a este
estudiante de %ue los problemas son suyos, no del profesor. /ambi!n podra darse una distorsin mucho ms perceptiva como cuando
uno #ve' la calificacin me*or de lo %ue realmente es.
2esafortunadamente, para el pobre neurtico -y de hecho, para la
mayora de nosotros., cada ve) %ue usa una defensa, crea una mayor
distancia entre lo real y lo ideal. Se va tornando cada ve) ms
incongruente, encontrndose cada ve) ms en situaciones
amena)antes, desarrollando mayores niveles de ansiedad y usando
cada ve) ms y ms defensas...se vuelve un crculo vicioso %ue
eventualmente ser imposible de salir de !l, al menos por s mismo.
Qogers tambi!n aporta un e0plicacin parcial para la "sicosis:
!sta surge cuando #se rebosa el caldero'< cuando las defensas se
sobresaturan y el mismo sentido del self (la !oia sensacin de
identidad) se #esparce' en distintas pie)as desconectadas entre s. Su
propia conducta tiene poca consistencia y estabilidad de acuerdo con
esto. 9e vemos cmo tiene #episodios psicticos'< episodios de
comportamientos e0tra1os. Sus palabras parecen no tener sentido.
Sus emociones suelen ser inapropiadas. (uede perder su habilidad
para diferenciar el self del no=self y volverse desorientado y pasivo.
+a "ersona /uncional al co'"leto
7omo EasloJ, Qogers solo se interesa por describir a la persona sana. Su t!rmino es funciona'iento co'"leto y comprende las
siguientes cualidades:
>. 5"ertura a la e8"eriencia. Esto sera lo opuesto a la defensividad. Es la percepcin precisa de las e0periencia propias en el
mundo, incluyendo los propios sentimientos. /ambi!n comprende la capacidad de aceptar la realidad, otra ve) incluyendo los
propios sentimientos. 9os sentimientos son una parte importante de la apertura puesto %ue conllevan a la valoracin
organsmica. Si no puedes abrirte a tus propios sentimientos, no podrs abrirte a la actuali)acin. 9a parte difcil es, por
supuesto, distinguir los sentimientos reales de a%uellos derivados de la ansiedad subsecuente a cuestione sde vala personal.
H. 4ivencia e8istencial. Esto correspondera a vivir en el a%u y ahora. Qogers, siguiendo su tendencia a mantenerse en
contacto con la realidad, insiste en %ue no vivimos en el pasado ni en el futuro< el primero se ha ido y el 5ltimo ni si%uiera
e0iste. Sin embargo, esto no significa %ue no debamos aprender de nuestro pasado, ni %ue no debamos planificar o ni si%uiera
so1ar despiertos con el futuro. Simplemente, debemos reconocer estas cosas por lo %ue son: memorias y sue1os, los cuales
estamos e0perimentando ahora, en el presente.
U. Confian-a organ!s'ica. 2ebemos permitirnos el de*arnos guiar por los procesos de evaluacin o valoracin organsmica.
2ebemos confiar en nosotros, hacer a%uello %ue creemos %ue est bi!n< a%uello %ue surge de forma natural. Esto, como
imagino %ue podrn observar, se ha convertido en uno de los puntos espinosos de la teora rogeriana. 9a gente dira: #s, no
hay problema, ha) lo %ue te sur*a'< o sea, si eres un sdico, ha) da1o a los dems< si eres un maso%uista, ha)te da1o< si las
drogas o el alcohol te hacen feli), ve a por ello< si ests deprimido, suicdate...2esde luego esto no nos suena a buenos
conse*os. 2e hecho, mucho de los e0cesos de los sesenta y setenta fueron debidos a esta actitud. (ero a lo %ue Qogers se
refiere es a la confian)a en el propio yo< en el s mismo real y la 5nica manera %ue tienes para conocer lo %ue es
verdaderamente tu self es Fabri!ndote a la e0periencia y viviendo de forma e0istencialistaG En otras palabras, la confian)a
organsmica asume %ue est en contacto con la tendencia actuali)ante.
W. +i,ertad e8"eriencial. Qogers pensaba %ue era irrelevante %ue las personas tuvieran o no libre albedro. 3os comportamos
como si lo tuvi!ramos. Esto no %uiere decir, por supuesto, %ue somos libres para hacer lo %ue nos d! la gana: estamos
rodeados de un universo determinista, de manera %ue aun%ue bata las alas tanto como pueda, no volar! como Superman.
Qealmente lo %ue significa es %ue nos sentimos libres cuando se nos brindan las oportunidades. Qogers dice %ue la persona
%ue funciona al cien por cien reconoce ese sentimiento de libertad y asume las responsabilidades de sus oportunidades.
@. Creatividad. Si te sientes libre y responsable, actuars acorde con esto y participars en el mundo. 8na persona
completamente funcional, en contacto con la actuali)acin se sentir obligada por naturale)a a contribuir a la actuali)acin
de otros. Esto se puede hacer a trav!s de la creatividad en las artes o en las ciencias, a trav!s de la preocupacin social o el
amor paternal, o simplemente haciendo lo me*or posible el traba*o propio. 9a creatividad de Qogers es muy parecida a la
generatividad de Erikson.
Tera"ia
7arl Qogers es me*or conocido por sus contribuciones en el rea terap!utica. Su terapia ha cambiado en un par de ocasiones de
nombre a lo largo de su evolucin: al principio la llam no7directiva, ya %ue !l crea %ue el terapeuta no deba guiar la paciente, pero
s estar ah mientras el mismo llevaba el curso de su proceso terap!utico. " medida %ue madur en e0periencia, 7arl se dio cuenta %ue
mientras ms #no=directivo' era, ms influa a sus pacientes precisamente a trav!s de esa postura. En otras palabras, los pacientes
buscaban una gua en el terapeuta y lo encontraban aun%ue !ste intentara no guiarles.
2e manera %ue cambi el nombre a centrada en el "aciente (tambin llamada te!aia cent!ada en el cliente" #"$"). Qogers segua
creyendo %ue el paciente era el %ue deba decir lo %ue estaba mal, hallar formas de me*orar y de determinar la conclusin de la terapia
-aun%ue su terapia era #centrada en el paciente', reconoca el impacto del terapeuta sobre el paciente.. Este nombre,
desafortunadamente, supuso una cachetada en la cara para otros terapeutas: $es %ue no eran la mayora de las terapias #centradas en el
paciente'&
"ctualmente, a pesar de %ue los t!rminos #no=directiva' y #centrada en el paciente' se mantienen, la mayora de las personas
simplemente le llaman tera"ia rogeriana. 8na de las frases %ue Qogers utili)a para definir su terapia es #de apoyo, no
reconstructiva' y se apoya en la analoga de aprender a montar en bicicleta para e0plicarlo: cuando ayudas a un ni1o a aprender a
montar en bici, simplemente no puedes decirle cmo, debe traralo por s mismo. 6 tampoco puedes estarle su*etando para siempre.
9lega un punto donde sencillamente le de*as de sostener. Si se cae, se cae, pero si le agarras siempre, nunca aprender.
Es lo mismo en la terapia. Si la independencia -autonoma, libertad con responsabilidad. es lo %ue %uieres %ue un paciente logre,
no lo lograr si se mantiene dependiente de ti como terapeuta. 9os pacientes deben e0perimentar sus introspecciones por s mismos,
en la vida cotidiana, fuera de la consulta de su terapeuta. 8n aborda*e autoritario en la terapia parece resultar fabuloso en la primera
parte de la terapia, pero al final solo crea una persona dependiente.
E0iste solo una t!cnica por la %ue los rogerianos son conocidos: el refle6o. El refle*o es la imagen de la comunicacin emocional:
si el paciente dice #Fme siento como una mierdaG', el terapeuta puede refle*ar esto de vuelta dici!ndole algo como #6a. 9a vida le
trata mal, $no&' "l hacer esto, el terapeuta le est comunicando al paciente %ue de hecho est escuchando y se est preocupando lo
suficiente como para comprenderle.
/ambi!n el terapeuta est permitiendo %ue el paciente se de cuenta de lo %ue !l mismo est comunicando. 8sualmente, las
personas %ue sufren dicen cosas %ue no %uieren decir por el hecho de %ue el sacarlas hacen sentir me*or. (or e*emplo, una ve) una
mu*er entr en mi consulta y di*o #F+dio a los hombresG' 9e refle*! dici!ndole: #$+dia a todos los hombres&' Ella contest: #,ueno,
%ui)s no a todos' Ella no odiaba a su padre, ni a su hermano y por continuidad, ni a m. ncluso con esos hombres a los %ue #odiaba',
se dio cuenta luego %ue en la gran mayora de ellos no senta hasta el punto de lo %ue la palabra #odio' implica. 2e hecho, mucho ms
adelante se percat de %ue lo %ue senta era desconfian9a hacia los hombres y de %ue tena miedo de que le t!ata!an como lo hi)o un
hombre en particular.
2e todas formas, el refle*o debe usarse cuidadosamente. Euchos terapeutas novatos lo usan sin sentirlo o sin pensarlo, repitiendo
como loros las frases %ue salen de la boca de sus pacientes. 9uego creen %ue el cliente no se da cuenta, cuando de hecho se ha vuelto
el estereotipo de la terapia rogeriana de la misma manera en %ue el se0o y la madre lo han hecho en la terapia freudiana. El refle*o
debe surgir del cora)n -genuino, congruente..
Esto nos conduce a los famosos re%uerimientos %ue seg5n Qogers debe presentar un terapeuta. (ara ser un terapeuta especial, para
ser efectivo, un terapeuta debe tener tres cualidades especiales:
>. Congruencia. Ser genuino< ser honesto con el paciente.
H. &'"at!a. 9a habilidad de sentir lo %ue siente el paciente.
U. Res"eto. "ceptacin, preocupacin positiva incondicional hacia el paciente.
Qogers dice %ue estas cualidades son necesarias 3 suficientes#: si el terapeuta muestra estas tres cualidades, el paciente me*orar,
incluso si no se usan #t!cnicas especiales'. Si el terapeuta no muestra estas tres cualidades, la me*ora ser mnima, sin importar la
cantidad de t!cnicas %ue se utilicen. "hora bien, Festo es mucho pedir a un terapeutaG Simplemente son humanos, y con frecuencia
bastante ms #humanos' %ue otros. Es como ser ms humanos dentro de la consulta %ue lo %ue normalmente somos. Estas
caractersticas deben de*arse ver en la relacin terap!utica.
Estamos de acuerdo con Qogers, aun%ue estas cualidades sean bastante demandantes. "lgunas de las investigaciones sugieren %ue
las t!cnicas no son tan importantes como la personalidad del terapeuta, y %ue, al menos hasta cierto punto, los terapeutas #nacen' , no
se #hacen'.
Referencias
Qogers era un gran escritor< un verdadero placer para leer. 9a mayor e0posicin de sus teoras se encuentra en su libro Client7
centered T:era"3 ->C@>.. E0isten dos colecciones de ensayos muy interesantes: On Beco'ing a %erson ->CA>. y 5 ;a3 of Being
->C?D.. Finalmente, e0iste una buena coleccin de su traba*o en el T:e Carl Rogers Reader, editado por Tirschenbaum and
4enderson ->C?C.. (l si+uiente es un listado de los lib!os de >o+e!s en castellano, #"$"-
Q+VEQS, 7. y Eariam T3VE/ ->CB>. %sicotera"ia 3 relaciones :u'anas -dos tomos.. Eadrid: "lfaguara.
Q+VEQS, 7. ->CBH. %sicotera"ia centrada en el cliente. ,uenos "ires: (aids.
Q+VEQS, 7. ->CB?. Orientacin "sicolgica 3 "sicotera"ia. Eadrid: 3arcea.
Q+VEQS, 7. ->CBC. &l "roceso de convertirse en "ersona. ,uenos "ires: (aids.
Q+VEQS, 7. y otros ->C?D. %ersona a "ersona. ,uenos "ires: "morrortu.
Q+VEQS, 7. y 7. Q+SE3,EQV ->C?>. +a "ersona co'o centro. ,arcelona: 4erder.
>ecomendamos el a!t,culo de ublicado en el si+uiente .lin:0 en Inte!net-
htt-BB==="sicolo+iaAonline"comBcolabo!ado!esBcvasque9B!o+e!s"htm
9udJig ,insJanger
>??> = >CAA
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Quin soy, quin soy!
/a tie!!a !oduce el +!ano,
4e!o yo soy est!il,
&oy una concha desechable,
>ota, in<til, una csca!a desvainada"
C!eado!, C!eado!,
C3evuvemeD
C!ame o! se+unda ve9
C? c!ame me*o!D
Ellen Zest fue siempre un poco rara. Era una #pa*arita' comiendo y opona gran resistencia a todo a%uel %ue
intentara for)arle a comer algo %ue no le gustara. 2e hecho, su ter%uedad era lo %ue la mantena en pie. Siempre
tena %ue ser la primera en todo lo %ue le gustara y no soportaba enfermar y %uedarse en casa. En los tiempos de
su adolescencia su lema era #F+ 7!sar o nadaG', pero nada preparara a su familia para lo %ue iba a venir.
/eniendo >B a1os, su poesa empe) a tomar un giro curioso. En uno de esos poemas, llamado #Tiss Ee 2ead'
-,esarme hasta la muerte., habla de la solicitud al Qey del +c!ano a %ue la tome en sus fros bra)os y le bese
hasta morir. " partir de este momento, se vuelca sobre el traba*o y sostiene en sus escritos %ue el traba*o es #la
bendicin de nuestra vida'. En estos tiempos de su vida, est fascinada y al mismo tiempo horrori)ada de la
brevedad y futilidad de la vida en general.
" los HD a1os, hace un via*e a Sicilia. En este tiempo, come bastante y gana algo de peso, cosa de lo %ue se
burla su amiga, a lo %ue ella responde con grandes atracones de comida. 7omien)a entonces a obsesionarse con
la idea de ser gorda< se odia a s misma por ello y empie)a a considerar la muerte como una cura a su desgracia.
2urante un corto periodo de tiempo, se recupera apoyndose en el traba*o y sale de su depresin, pero siempre
acarrea consigo un sentimiento de temor. Se vuelca activamente a los cambios sociales, aun%ue en secreto
considera %ue no sirve de nada.
7uando sus padres interfieren en su compromiso con un estudiante, cae en picado y regresa de un centro
vacacional demacrada y enferma, aun%ue considere %ue Festa obsesin con estar delgada es realmente el camino
hacia su saludG. 7uando su m!dico le recomienda reposo y recupera su peso, se desanima y se propone
duramente a volver a su estado anterior de demacracin.
" los H? a1os, se casa con su primo con la esperan)a de %ue el matrimonio le ayudar a deshacerse de su #idea
fi*a'. 2espu!s de un aborto, se tiene %ue enfrentar al dilema de desear un hi*o y al mismo tiempo no desear
ingerir comida propia de embara)adas. " sus U@ a1os, Ellen llega a tomar entre AD y BD pastillas de la0antes
vegetales durante el da< vomita durante la noche y tiene diarrea el resto del tiempo. Se %ueda en CH libras de
peso y parece un es%ueleto viviente.
Es en estos momentos donde decide ir a un psi%uiatra...y luego a otro. 4ace dos intentos infructuosos de
suicidio y finalmente se le traslada al Sanatorio Treu)lingen, donde se acomoda bastante bien en compa1a de
su marido y ba*o la tutela y cuidados de 9udJig ,insJanger. " trav!s de una dieta de mantenimiento y
sedantes, poco a poco se recupera fsicamente, pero sigue sintiendo una sensacin opresiva de temor.
2ado %ue sigue intentando matarse, tanto a ella como a su marido se les enfrenta a una seria eleccin: o se le
confina a una #vigilancia permanente', donde se deteriorara ine0orablemente, o se le da el alta. "mbos
decidieron al alta.
7uando se toma esta decisin, Ellen se siente mucho ms recuperada, ya %ue sabe lo %ue har. Empie)a a comer
feli)mente, incluso algunos chocolates y se siente llena por primera ve) en trece a1os. 4abla con su marido,
escribe algunas cartas a amigos y toma una dosis letal de veneno.
El por %u! esta triste historia es uno de los casos clnicos ms famosos entre los estudiantes no es tan sorpresivo
-la anore0ia no es, desafortunadamente, tan poco com5n. ni si%uiera por el curso tan particular de los eventos,
sino por la habilidad de Ellen Zest para e0presar su perspectiva de su propio problema y del hecho de %ue su
psi%uiatra, 9udJig ,insJanger, adopt una escucha muy cercana de su paciente.
Veamos otro de sus poema
Me gustara morir como lo hace el pjaro
Que abre su garganta en gran jbilo;
Y no iir como el gusano que ie en tierra
!olin"ose iejo y #eo, mon$tono y tonto!
%o, sentir por una e& como las #uer&as en m se encien"en
Y salajemente ser consumi"a por mi propio #uego'
En alg5n momento de su ni1e), Ellen dividi su vida en dos campos opuestos: por un lado est el #mundo
sepulcral', %ue incluye su e0istencia fsica y social. Su cuerpo con sus ba*as necesidades, le distra*o de sus
propsitos. Se hace vie*a cada da. Su sociedad es burguesa y corrupta. " la gente %ue le rodea no parece
importarle toda la maldad y el sufrimiento. En el mundo sepulcral todo se degenera y est degenerado, todo es
atrado hacia aba*o, hacia la tumba, hacia un agu*ero negro.
(or otro lado est el #mundo et!reo', el mundo del alma, pura y limpia, un mundo donde las necesidades estn
completadas, donde los actos se suceden sin esfuer)o, donde no hay resistencias materiales. En el mundo et!reo
podemos ser libres y volar.
E0isten algunas personas %ue intentan ignorar el #mundo et!reo'. 3o se sienten cmodos con las ansiedades y
responsabilidades %ue vienen con la libertad. "lgunos prefieren ms bien %ue se les diga lo %ue tienen %ue
hacer, de manera %ue se adhieren a una secta o banda o a una corporacin multinacional. (ero a5n as, se siguen
sintiendo temerosos, por%ue saben %ue esto no est bien. 3o viven su vida, por tanto nunca sern felices.
+tros buscan una direccin en su cuerpo. Empie)an por buscar placeres simples, pero pronto ven %ue !stos se
vuelven cansinos. Entonces intentan otra droga o una nueva perversin o cual%uier otra cosa. 2espu!s de un
tiempo, tampoco esto satisface. Fallan, no por%ue los placeres no den placer, sino por%ue solo hay una parte de
ellos mismos en los placeres buscados.
Ellen Zest intent ignorar el #mundo sepulcral'. Puera volar ms all de lo material y mundano hacia lo
et!reo, dentro de lo bueno, correcto y puro. 6, en un pe%ue1o dominio, estuvo cerca de lograrlo: se arregl para
reducir su cuerpo hasta ser un es%ueleto, pero nunca es suficiente.
3o podemos ignorar una parte de lo %ue somos por la b5s%ueda de otra parte. 3o puedes ignorar tu cuerpo o tu
alma, cual%uier otro aspecto de lo %ue eres. 3os guste o no, somos tanto p*aro como gusano. 7ual%uier otra
cuestin no es solo no humana< es sencillamente FnadaG
Biograf!a
9udJig ,insJanger naci el >U de abril de >??> en Treu)lingen, Sui)a, dentro de una
familia bastante acomodada en la tradicin m!dica y psi%uitrica. +btuvo su licenciatura
de la 8niversidad de [urich en >CDB. Estudi ba*o la tutela de 7arl Iung y como !l
mismo estuvo haciendo su internado con Eugen ,leuler, compartiendo su inter!s por la
es%ui)ofrenia.
Iung le present a Sigmund Freud en >CDB. En el >C>> ,insJanger ocup la pla)a de
Iefe E!dico y 2irector en el Sanatorio ,ellevue en Treu)lingen, posicin ocupada
previamente por su padre y su abuelo. "l a1o siguiente, enferm y recibi una visita de
Freud, %uien raramente se ale*aba de Viena. Su amistad dur hasta la misma muerte de Freud en >CUC, incluso a
pesar de sus divergencias tericas. En los primeros a1os de la d!cada de los veinte, ,insJanger cultiv un
inter!s especial sobre las obras de Edmund 4usserl, Eartin 4eidegger y Eartin ,uber, inclinndose
paulatinamente hacia una perspectiva e0istencialista ms %ue freudiana. En los a1os UD, podramos decir con
fran%ue)a %ue fue el primer terapeuta verdaderamente e0istencialista. En >CWU, public su traba*o ms
importante, Vrundformen und Erkenntnis menschlichen 2aseins, el cual a5n no se ha traducido al ingl!s.
En >C@A, ,insJanger abandon su posicin en ,ellevue despu!s de W@ a1os como Iefe E!dico y 2irector.
7ontinu estudiando y escribiendo hasta su muerte en >CAA.

Teora
9a "sicolog!a e8istencial -o e0istencialista., as como la freudiana, es una # escuela de pensamiento', una
tradicin terica, de investigacin y prctica a la %ue se dedican muchas personas, pero les diferencia %ue en la
primera no e0iste un 5nico fundador. 2e hecho, la psicologa e0istencialista tiene sus races en el traba*o de un
diverso grupo de filsofos de la segunda mitad del siglo diecinueve, especialmente de Soren Tierkegaard y de
Friedrich 3ietsche.
"mbos eran tan distintos como el da y la noche, de manera %ue resulta un tanto difcil imaginar una escuela
derivada de la con*uncin de los dos.
Tierkegaard estaba interesado en recuperar la profundidad de la f! de la seca religin de 7openhague de esos
das, y 3iet)sche, al contrario, es famoso por su c!lebre e0clamacin #F2ios est muertoG'< si bien es cierto %ue
eran ms diferentes de los filsofos %ue le precedan %ue entre ellos mismos. "mbos se acercaron a la filosofa
desde el punto de partida de la gente real, apasionadamente envuelta en las dificultades de la vida cotidiana. 9os
dos crean %ue la e0istencia humana no poda limitarse a sistemas racionales comple*os, ya fuesen religiosos o
filosficos. "mbos estaban ms cerca de ser poetas %ue lgicos.
2esde Tierkegaard y 3iet)sche, muy pocos filsofos y ms recientemente unos cuantos psiclogos, han
intentado clarificar, e0tender y promover las ideas del e0istencialismo. 2esafortunadamente, muchos no han
sido muy buenos poetas, por lo %ue dedicar la lectura a ellos no suele ser muy agradable, mas bien doloroso.
(ero debemos tener en cuenta %ue estas personas han estado luchando contra una corriente de siglos de filosofa
altamente sistemtica, racional y lgica y contra una psicologa reducida a la fisiologa y al comportamiento.
7on frecuencia, a%uello %ue %uieren transmitir se percibe como raro, precisamente por%ue estamos
acostumbrados a la lgica tradicional y a la ciencia.
/eno'enolog!a
9a feno'enolog!a es un completo y cuidadoso estudio de los fen'enos y constituye bsicamente una
invencin del filsofo Edmund 4usserl. 9os fenmenos estn constituidos por el contenido de la consciencia,
las cosas, cualidades, relaciones, eventos, pensamientos, imgenes, memorias, fantasas, sentimientos, actos,
etc., %ue e0perimentamos. 9a fenomenologa es un intento de permitir %ue estas e0periencias nos #hablen', %ue
las vivamos, para %ue las podamos describir de la manera ms imparcial posible.
Si eres de los %ue ha estado estudiando psicologa e0perimental, esto podra ser otra manera de hablar sobre la
ob*etividad. En la psicologa e0perimental, as como en la ciencia en general, intentamos deshacernos de la
sub*etividad y ver las cosas como son realmente. (ero los fenomenlogos sugeriran %ue no puedes deshacerse
de la sub*etividad, aun%ue te empe1es en hacerlo. El verdadero intento de ser cientfico significa acercarse a las
cosas desde un particular punto de vista, el de cientfico. 3o podemos de*ar de lado la sub*etividad dado %ue no
es algo separado, para nada, de la ob*etividad.
9a filosofa moderna en casi toda su e0tensin e incluyendo la filosofa de la ciencia, es dualista. Esto %uiere
decir %ue separa al mundo en dos partes, la parte ob*etiva, usualmente concebida como la material, y la
sub*etiva o consciente. Entonces nuestras e0periencias seran una interaccin entre estas partes sub*etivas y
ob*etivas. 9a ciencia moderna se ha inclinado hacia esta postura enfati)ando lo ob*etivo, la parte material y
%uitndole importancia a la parte sub*etiva. "lgunos llaman a lo consciente un #epifenmeno', o un
subproducto no muy importante de la %umica cerebral y otros procesos materiales< algo ms bien como una
molestia. +tros, como ,.F. Skinner, ni si%uiera consideran como algo a la consciencia.
9os fenomenlogos consideran %ue esto es un error. /odo a%uello con lo %ue lidia un cientfico viene #a trav!s'
de la consciencia. /odo lo %ue e0perimentamos esta coloreado por lo #sub*etivo'. (ero, una forma me*or de
decirlo sera %ue no e0iste e0periencia %ue no comprenda tanto lo %ue hemos e0perimentado como lo %ue se
e0perimenta. Esta idea es llamada intencionalidad.
2e manera %ue la fenomenologa nos pide %ue de*emos a%uello %ue estamos estudiando, ya sea una cosa ah
fuera o un sentimiento interno o de otra persona, o la e0istencia humana, y de*emos %ue se nos revele. (odemos
lograrlo estando abiertos a la e0periencia, sin negar lo %ue est ah por%ue no enca*e con nuestras ideas
filosficas o psicolgicas o nuestras creencias religiosas. En especial, nos pide %ue a"arte'os o pongamos
entre par!ntesis la cuestin de la realidad ob*etiva de la e0periencia, lo %ue es de verdad la realidad. "un%ue
a%uello %ue estamos estudiando pare)ca %ue es ms %ue lo %ue estamos e0perimentando, no es ms %ue lo %ue
e0perimentamos.
9a fenomenologa es tambi!n una tarea interpersonal. Eientras %ue la psicologa e0perimental puede utili)ar a
un grupo de su*etos de manera %ue se pueda remover la sub*etividad de sus e0periencias estadsticamente, la
fenomenologa puede usar un grupo de co=investigadores de manera %ue sus perspectivas puedan agruparse
para obtener una comprensin ms rica y llena del fenmeno. " esto le llamamos intersu,6etividad.
Este m!todo, as como sus adaptaciones, ha sido utili)ado para estudiar emociones distintas, psicopatologas,
cosas como la separacin, soledad y solidaridad, la e0periencia artstica, la religiosa, el silencio y el habla, la
percepcin y el comportamiento, etc. /ambi!n se ha usado para estudiar la e0istencia humana en s misma, ms
notablemente por Eartin 4eidegger y Iean=(aul Sartre. 6 esto es la base propiamente dicha del
e0istencialismo.
(ara ms detalles del m!todo fenomenolgico, dir*ase a /he Pualitative Eethods Zorkbook especialmente la
primera parte -en in+ls).
Existencia
En una ocasin, Tierkeggard nos compara con 2ios, y por supuesto, salimos perdiendo. /radicionalmente,
consideramos a 2ios como omnipresente, omnipotente y eterno. 3osotros, por otro lado, somos abismalmente
ignorantes, ridculamente d!biles y demasiado mortales. 3uestras limitaciones son claras.
Euchas veces %ueremos ser un poco ms como 2ios, o por lo menos como los ngeles. Supuestamente, los
ngeles no son tan ignorantes y d!biles como nosotros, Fy son inmortalesG. (ero, como Eark /Jain se1al, si
fu!semos ngeles, no nos reconoceramos a nosotros mismos. 9os ngeles no hacen ms %ue cumplir rdenes
de 2ios. 3o pueden hacer otra cosa. Simplemente son los llamados #mensa*eros' del Se1or y nada ms y nada
menos %ue Fpara toda la eternidadG.
8na tabla es ms parecida a un ngel %ue nosotros. 9a tabla tiene una naturale)a, un propsito, una esencia, %ue
le hemos dado nosotros. Est ah para servirnos de una cierta manera, como un ngel sirve a 2ios.
9as marmotas son como esto tambi!n. /ambi!n tienen un plan, un propsito, un cianotipo, si se %uiere, en su
gen!tica. 4acen lo %ue sus instintos le dicen %ue hagan. Qaramente re%uieren de alg5n tipo de ense1an)a.
Pui)s podra ser algo triste ser una tabla o una marmota, o un ngel, pero desde luego Fes fcilG. (odramos
decir %ue su esencia est antes %ue su e0istencia: lo %ue son est antes %ue lo %ue hacen.
(ero, dicen los e0istencialistas, esto no es as para nosotros. #Nuestra e8istencia "recede a nuestra esencia',
tal y como di*o Sartre. 3o s! para %ue estoy a%u hasta %ue haya vivido mi vida. Ei vida, lo %ue soy, no est
determinado por 2ios, por las Fuer)as de la 3aturale)a, por mi gen!tica, por mi sociedad, ni incluso por mi
familia. 7ada uno de ellos podra proveerme de materiales bsicos para llegar a ser lo %ue soy, pero es lo %ue
esco*o ser en la vida lo %ue hace %ue sea yo. 6o me creo a m mismo.
Si el cientfico es el modelo de humanidad para Veorge Telly y los psiclogos cognocivistas, el artista es el
modelo de los e0istencialistas.
(odramos decir %ue la esencia de la humanidad -a%uello %ue todos compartimos y nos hace distintos del resto
de las cosas del mundo. es nuestra falta de esencia, nuestra li,ertad. 3o podemos ser capturados por un sistema
filosfico o una teora psicolgica< no podemos ser reducidos a procesos fsicos y %umicos< nuestros futuros no
pueden predecirse con estadsticas sociales. "lgunos de nosotros somos hombres, otros mu*eres< algunos somos
negros, otros blancos< algunos provenimos de una cultura, otros de otra< algunos tenemos imperfecciones y
otros otras distintas. 9os #materiales bsicos' difieren de forma dramtica, pero todos compartimos la tarea de
hacernos a nosotros mismos.
Dasein
,insJangger adopt los t!rminos y conceptos introducidos por el filsofo Eartin 4eidegger. El primero y ms
importante de los t!rminos es Dasein -literalmente, ser ah. al %ue muchos e0istencialistas se refieren para
hablar de la e0istencia humana. "un%ue, como hemos dicho significa literalmente #estar ah', acarrea consigo
otras connotaciones sutiles: el t!rmino original en alemn sugiere una e0istencia continua o la continuidad de la
e0istencia, la sobrevivencia, la persistencia. "dems, el !nfasis en la parte #da' o #ah', tiene el sentido de estar
en el medio de todo, en el grueso de las cosas. /ambi!n este !nfasis tiene el sentido de estar ah como lo
opuesto a estar a%u, como si no estuvi!semos adonde pertenecemos< como si estuvi!semos ms dirigidos hacia
otra cosa.
"un%ue no e0iste una traduccin precisa del t!rmino, muchas personas utili)an la palabra e8istencia o
e8istencia :u'ana. E0istencia se deriva del latn e0istare, %ue significa el hecho de e0istirP vida del hombre y
por oposicin a esencia, realidad concreta de un ente cual%uiera. /al y como se puede percibir, esta definicin
acarrea consigo algunos de los conceptos subyacentes a la palabra dasein: ser distinto, ir ms all de uno
mismo, volver a ser.
"5n e0isten otras acepciones para 2asein: 4eidegger se refera al mismo como a"ertura (Lichtung., igual
%ue pradera, apertura en el bos%ue, ya %ue 2asein es lo %ue permite al mundo revelarse. Sartre tambi!n
comparte este sentido de apertura, al referirse a la e0istencia humana como la nada. 2e la misma forma %ue el
agu*ero solo e0iste en virtud de algo slido, 2asein se erige en un agudo contraste a la #estreche)' de todo lo
dems.
9a cualidad principal de 2asein, siguiendo a 4eidegger, es el cuidado -atencin. -*orge.. El #estar ah' nunca
es una cuestin de indiferencia. Estamos constantemente envueltos en el mundo, en los dems y en nosotros
mismos. Estamos comprometidos o envueltos con la vida. (odemos hacer muchas cosas, pero el descuidar no
es una de ellas.
Lanzamiento
El lan-a'iento se refiere al hecho de %ue somos #lan)ados' a un universo %ue no hemos escogido. 7uando
empe)amos a escoger nuestras vidas, empe)amos por muchas elecciones hechas para nosotros: gen!tica,
ambiente, sociedad, familia...todos esos #materiales bsicos'. 8na forma me*or de entender esto sera
considerar %ue #6o' consciente y libre, no estoy separado del #a%uello', fsico y determinado.
(ensemos por e*emplo en nuestro cuerpo. (or un lado, somos nuestro cuerpo, nuestro cuerpo somos nosotros.
7uando lo deseamos, caminamos, o hablamos, o miramos, o escuchamos. (ercibimos, pensamos, sentimos y
actuamos #con !l', #a trav!s' de !l. Es muy difcil concebir la vida sin !l. (ero, al mismo tiempo es como
cual%uier otra #cosa'. (uede resistirse< puede fallarnos< podemos perder un miembro< podemos enfermar y
perder esta u otra funcin, pero seguimos siendo nosotros. " veces el mundo entra en nosotros, como por
e*emplo si me colocan un cora)n artificial o una vlvula cardiaca. +tras veces nos e0tendemos dentro del
mundo, usando un telescopio, un tel!fono o una ca1a. Estamos atrapados en el mundo y el mundo en nosotros y
no hay manera de saber dnde termina uno y dnde empie)a el otro.
El lan)amiento tambi!n se refiere al hecho de %ue nacemos en un mundo social establecido de antemano.
3uestra sociedad nos precede, as como nuestra cultura, nuestro lengua*e, nuestras madres y nuestros padres.
En nuestro desamparo, como infantes y ni1os, debemos depender de ellos.
ncluso como adultos, dependemos de otros. En ocasiones, #caemos vctimas' del #Otro', esa generali)acin
sin rostro a la %ue frecuentemente llamamos #personas' -como cuando decimos #las personas estn mirando'. o
en el #nosotros' -como cuando afirmamos #nosotros no hacemos eso'. o en el #ellos' -#" ellos no les gusta
nada eso'.. (agamos con nuestra libertad y nos permitimos esclavi)arnos por nuestra sociedad. " esto se le
llama Caida.
,insJanger, siguiendo al filsofo Eartin ,uber, a1ade una nota ms positiva a la idea de caida: lo aplica a la
nocin de #amplitud' hacia los otros -6o=hacia ti. y al amor. Si el 2asein es una apertura, podemos abrirnos
hacia los dems. 3o estamos #encerrados' en nosotros mismos como algunos e0istencialistas parecen sugerir.
,insJanger percibe este potencial como una parte intrnseca de 2asein, e incluso le otorga un lugar especial
refiri!ndose a !l como estar7')s7all)7del7'undo.
5nsiedad
9os e0istencialistas son famosos por puntuali)ar %ue la vida es dura. El mundo fsico nos provee tanto de dolor
como de placer< el social puede conducirnos a la angustia y la soledad as como al amor y al afecto< y el mundo
personal, de manera prevalente, contiene ansiedad y culpa dentro de !l, as como la consciencia de nuestra
propia mortalidad. 6 estas cuestiones, difciles de soportar y no meras posibilidades en la vida, son inevitables.
Ser libre significa crear oportunidades. 2e hecho, estamos #condenados' a escoger, como di*o Sartre, y lo 5nico
%ue no podemos escoger es no escoger. ncluso, como puntuali) Tierkegaard, tenemos %ue escoger lo %ue
pensamos< somos de hecho ignorantes, d!biles y mortales< esto es, nunca tendremos suficiente informacin para
tomar una buena decisin, Fcasi nunca podemos llevarla a cabo cuando creemos %ue estamos preparados, y
moriremos antes de lograrlaG.
Tierkegaard, 4eidegger y otros e0istencialistas usan la palabra 5ngst1 5nsiedad, para referirse a la
aprehensin %ue sentimos cuando nos movemos hacia la incertidumbre de nuestro futuro. " veces se traduce
como "avor para enfati)ar la angustia y el desasosiego %ue viene *unto a la necesidad de escoger, pero ansiedad
es la palabra %ue ms globali)a el concepto. 9a ansiedad, a diferencia del miedo o el pavor, no tiene un ob*eto
bien definido. Es ms un estado del ser %ue cual%uier otra cosa ms especfica.
9os e0istencialistas hablan muchas veces de la nada en relacin con la ansiedad: dado %ue no somos como
tablas, ngeles y marmotas, determinados de forma preciosa, a veces sentimos como si fu!ramos a caer en la
nada. 3os gustara ser rocas -slidas, simples, eternas., pero nos damos cuenta %ue somos remolinos. 9a
ansiedad no es un inconveniente temporal %ue nos pueda %uitar el amigable terapeuta< es parte de ser humano.
Cul"a
(arece entonces %ue el e0istencialismo no es una filosofa #fcil'. (rovee de muy pocas vas de evitar las
responsabilidades derivadas de los propios actos. 3o podemos echar la culpa a nuestro ambiente, a nuestra
gen!tica, o a nuestros padres, o a tal enfermedad psi%uitrica, o al alcohol y drogas, o a la presin de mi pare*a,
o al mismo 2iablo.
4eidegger utili)a la palabra alemana *c:uld para referirse a la responsabilidad con nosotros mismos y significa
tanto cul"a como deuda. Si no hacemos lo %ue sabemos %ue deberamos hacer, sentimos culpa< hemos
ad%uirido una deuda con nuestro potencial. 6 como el 2asein es siempre una cuestin de potencial, por
principio natural nunca se ver satisfecho del todo. (or tanto, hasta cierto punto siempre estaremos #en deuda'
con el 2asein.
+tra palabra %ue enca*a bien a%u es re'ordi'iento. 9a culpa es ciertamente una cuestin de arrepentimiento
sobre a%uellas cosas %ue hemos hecho -o de*ado de hacer. da1ina para otros. (ero tambi!n sentimos
remordimiento sobre decisiones pasadas %ue no han hecho da1o a los dems pero s a nosotros mismos. 7uando
hemos escogido el camino ms fcil, o no nos hemos comprometido con nosotros o con otros, o hemos decidido
hacer menos en ve) de ms< cuando hemos perdido nuestro nervio -impulso., sentimos remordimiento.
(uerte
En ocasiones se les critica a los e0istencialistas su preocupacin con la muerte. Es cierto %ue de hecho discuten
en mayor profundidad el tema %ue la mayora de los tericos, pero no con un inter!s morboso. Es
enfrentndonos a la muerte cmo podremos llegar a una comprensin de la vida. En su obra teatral +as
(oscas, Sartre dice que la vida empieza ms all de la desesperanza.
4eidegger nos llama ser7:acia7la7'uerte. (arece ser %ue somos la 5nica criatura consciente de su propio final
y cuando nos damos cuenta de esto, intentamos %uitrnoslo de la cabe)a traba*ando o haciendo cual%uier otra
cosa en el mundo social. (ero esto no nos ayuda. Evadir la muerte es evadir la vida.
8na ve) me percat! %ue mientras su*etaba a mi hi*a en bra)os pensaba en la muerte -%ui)s sea algo raro, pero
pensar en estas cosas me ayuda en mi traba*o de vida.. 7uando acer%u! su cara durmiente a la ma, pens! en
cun pronto tanto ella como yo moriramos. En ese momento estaba abrumado por mi amor hacia ella. Es
precisamente por%ue tenemos tan poco tiempo *untos lo %ue hace %ue el amor vaya ms all de un simple
arreglo familiar. 7uando eres verdaderamente consciente de %ue vas a morir, cada momento %ue pierdes, se
pierde para siempre.
5utenticidad
" diferencia de otros tericos de la personalidad, los e0istencialistas no hacen ning5n esfuer)o para evitar
*uicios de valor. Fenomenolgicamente, lo bueno y lo malo son tan #reales' como un residuo slido o una
tostada %uemada. 2e manera %ue ellos tienen claro %ue e0isten formas me*ores y peores de vivir la vida. 9as
me*ores formas se asocian al t!rmino aut<ntico.
Vivir de forma aut!ntica implica ser consciente de uno mismo, de nuestras circunstancias -lan)amiento., de
nuestro mundo social -cada., de nuestro deber de crearnos a nosotros mismos -comprensin, entendimiento.,
de la inevitabilidad de la ansiedad, de la culpa y de la muerte. Es all, significa aceptar estas cosas como un
acto de autoafirmacin. mplica compromiso, compasin y participacin.
3tese %ue el ideal de salud mental no es placer o ni si%uiera la felicidad, aun%ue los e0istencialistas no tengan
precisamente nada en contra de estas cosas. 9a meta es hacer lo %ue ms puedas o lo %ue me*or hagas.
Inautenticidad A/alsedadB
"lguien %ue no es aut!ntico ya no est #creciendo', simplemente #es'. 4a cambiado la apertura por la
cerradura, lo dinmico por lo esttico, las posibilidades por la actualidades. Si la autenticidad es movimiento,
sencillamente esta persona se ha detenido.
9os e0istencialistas evitan las clasificaciones. 7ada persona es 5nica. En principio, empe)amos con diferentes
#materiales bsicos' -gen!tica, cultura, familias y dems.. 9uego a partir de estas bases empe)amos a crearnos
a nosotros mismos en virtud de las elecciones %ue tomamos. (or consiguiente, hay tantas formas de ser
aut!ntico como personas e0isten, as como de no serlo.
9a convencionalidad es la forma ms com5n de no ser aut!ntico. ncluye la ignorancia de la propia libertad y
de vivir una vida conformista y de un materialismo superficial. Si te las ingenias para ser como cual%uier otro,
no necesitars escoger ni crear elecciones. (uedes dirigirte a la autoridad, o a tu pare*a o a la publicidad para
%ue te #guen'. Entonces caers en lo %ue Sartre llam 'ala f<.
+tra forma de inautencidad es la neurosis e8istencial. 2e cierta forma, el neurtico est ms atento %ue la
persona convencional: !l sabe %ue se enfrentan a elecciones %ue tomar y se asusta ante esto. 2e hecho, le asusta
tanto %ue se sobresatura. Se %ueda estupefacto o entra en pnico, o cambia su ansiedad e0istencial y culpa por
una neurosis ansiosa y culposa: encuentra algo #menos fuerte' -un ob*eto fbico, una obsesin o compulsin,
un blanco para su ira, una enfermedad o la pretensin de una enfermedad. para hacer ms ob*etivas las
dificultades de su vida. 8n psiclogo e0istencialista dira %ue aun%ue puedas deshacerte de los sntomas con un
buen n5mero de t!cnicas, al final tendras %ue enfrentarte a la realidad del 2asein.
,insJanger considera la inautenticidad como una cuestin de elegir un simple te'a en la vida, o incluso un
pe%ue1o n5mero de temas %ue permita al resto del 2asein ser dominado por !stos. "%uellos su*etos %ue poseen
una personalidad %ue los freudianos llaman #anal=retentiva', por e*emplo, puede estar dominada por un tema de
#retener' o #mantener dentro de uno', o de rigide) o perfeccin. "%uel %ue no se siente en control de su vida
puede estar dominado por un tema de suerte, o de destino o de espera. 8na persona %ue come de forma ansiosa
puede estar dominada por un tema de vaco y de la necesidad de llenarse a s mismo. 8n adicto al traba*o puede
estar dominado por un tema relacionado con la p!rdida del tiempo o de ser superado.
5n)lisis &8istencial
Diagnstico
,insJanger y otros psiclogos e0istencialistas centran la atencin en el descubrir a su cliente su visin de su
'undo (o diseo del mundo.. 3o es necesariamente una cuestin de discutir la religin o filosofa de la
vida del su*eto. 9o %ue ,insJanger %uiere saber es tu #9ebensJelt', palabra de 4usserl para #el mundo vivido'
((n este sentido, en castellano odemos utili9a! el vocablo .vivencia!0 o el .mundo vivenciado0 a!a
ex!esa! la connotacin de exe!iencia emocional del su*eto sob!e lo que ha vivido" #"$"). El autor busca, en
definitiva, a%uel punto de vista concreto de su vida cotidiana.
(or e*emplo, intentara comprender cmo ves tu UnGelt o mundo fsico -cosas, edificios, rboles, mobiliario,
gravedad....
/ambi!n le gustara entender tu (itGelt, o mundo social: tus relaciones con otros individuos, con tu
comunidad, con tu cultura y dems.
6 finalmente intentara comprender tu &igenGelt o mundo personal. Esto incluye tanto tu mente como tu
cuerpo, en tanto creas %ue es una parte importante de tu sentido de %ui!n eres.
,insJanger tambi!n est interesado en tu relacin con el tie'"o. 9e gustara saber cmo percibes tu pasado ,
tu presente y tu futuro. $Vives ms bi!n en el pasado, intentando siempre recuperar a%uellos maravillosos a1os&
$o vives en el futuro, siempre esperando y preparndote para una vida me*or&. $(ercibes tu vida como una
aventura comple*a y larga& $o como un instante< a%u, ahora y ma1ana adis&
/ambi!n de inter!s es la forma en %ue tratamos el es"acio. $/u mundo es abierto o cerrado& $Es ntimo o es
vasto& $Es acogedor o fro&. $(ercibes tu vida como algo en movimiento, como una cuestin aventurera y de
via*es, o la ves desde una postura inmvil&. (or supuesto, ninguna de estos cuestionamientos significan algo por
s mismos, pero al combinarse con los dems a trav!s del proceso ntimo relacional de la terapia, pueden llegar
a ser una gran fuente de informacin.
,insJanger tambi!n habla de diferentes 'odos: algunas personas viven de un 'odo singular, solos y
autosuficientes. +tros viven de un 'odo dual< ms como un #t5 y yo' %ue un #yo'. "lgunos viven de un 'odo
"lural, pensando en s mismos en t!rminos de su pertenencia a algo ms amplio %ue ellos mismos -una nacin,
una religin, una organi)acin, una cultura.. E incluso hay %uien vive de un 'odo anni'o, %uieto, secreto,
escondido detrs de la vida. 6 la mayora de nosotros vivimos en todos estos modos de tiempo en tiempo y de
lugar en lugar.
7omo podemos observar, el lengua*e del anlisis e0istencial es 'etafrico. 9a vida es demasiado amplia,
demasiado rica, para ser capturada por algo tan crudo como la prosa. FEi vida es ciertamente muy rica para ser
enmarcada en palabras %ue ya sabas antes de conocermeG. 9os terapeutas e0istencialistas permiten a sus
pacientes revelarse a s mismos, de*arse ver a s mismos, en sus propias palabras, en su propio espacio temporal.
9os e0istencialistas podran preocuparse por tus sue1os, por e*emplo, pero en ve) de interpretarlos, te
preguntaran lo %ue significan para ti. (odran incluso sugerirte %ue de*es %ue tus sue1os te inspiren, %ue te
guen, %ue te sugieran sus propios significados. (odran no significar nada en absoluto, y podran significarlo
todo.
Tera"ia
9a esencia de la terapia e0istencial es la relacin terap!utica entre el terapeuta y su paciente, o encuentro. Esta
es la genuina presencia de un 2asein ante otro, una #apertura' de uno sobre otro. " diferencia de otras terapias
mas #formales', como la freudiana, o ms #t!cnicas' como la conductual, la terapia e0istencial parece depender
ms de ti o estar ms cerca de ti. 9a transferencia y la contratransferencia se consideran partes propias y
naturales del encuentro< sin abusar, por supuesto y tampoco sin de*arlas de lado.
(or otro lado, los humanistas consideraran al terapeuta e0istencialista como ms formal y ms directivo %ue
ellos. En este sentido, el terapeuta e0istencialista es ms #natural' con su paciente -usualmente tran%uilamente
escuchando, pero e0presando en ocasiones sus propias opiniones, e0periencias e incluso emociones.. #Ser
natural' tambi!n implica el reconocimiento por parte del paciente de sus propias diferencias internas. El
terapeuta tiene el entrenamiento y la e0periencia y despu!s de todo, es el paciente %uien presumiblemente tiene
los problemas. 9a terapia e0istencial tambi!n se considera un dilogo, y no un monlogo del terapeuta ni
tampoco del paciente.
(ero el anlisis e0istencial tiene como meta la autono'!a del paciente. 2e la misma manera en %ue ense1amos
a un ni1o a montar en bicicleta, debemos su*etarles por un tiempo, pero eventualmente tendremos %ue de*arles
ir solos. El ni1o podra caerse, pero si nunca le soltamos, Fnunca aprender a montarG Si la #esencia' del 2asein
-ser humano. es responsabilidad y libertad en la propia vida, entonces no puedes ayudar a alguien a hacerse un
humano ms completo a menos %ue est!s preparado para liberarle.
9a parte ms positiva de la psicologa e0istencial es su insistencia en la mayor adherencia posible al #'undo
vivencial'. En fenomenologa, hemos invertido mucho esfuer)o y tiempo en un m!todo riguroso para describir
la vida y cmo se vive la misma. 9a teora, las estadsticas, el reduccionismo y los e0perimentos se apartan, al
menos en un momento. 9os e0istencialistas dicen, Fprimero, tenemos %ue saber de %u! estamos hablandoG
Esto hace %ue la psicologa e0istencial se apli%ue de forma natural: se mueve casi sin %uerer en el campo de la
diagnosis y psicoterapia< muestra su presencia en el campo de la educacin e incluso puede %ue alg5n da se
adentre en la psicologa industrial y organi)ativa.
/iene bastante menos !0ito en el respeto como m!todo de investigacin. E0isten dos revistas psicolgicas %ue
hablan de investigacin fenomenolgica y unas pocas revistas dedicadas a la educacin y a la enfermera se
abren a ella. (ero prcticamente el grueso de la psicologa la recha)a, y de forma ms bi!n grosera. Es
considerada simplemente como no cientfica, ya %ue no tiene %ue ver con hiptesis ni estadsticas y mucho
menos con variables dependientes e independientes o con grupos de control y muestras aleatorias< todo esto la
hace prcticamente descartable para los programas de post=grado, tesis doctorales y maestras en universidades.
Dificultades
Sin embargo, las dificultades por las %ue el e0istencialismo ha ganado respeto no es precisamente por su falta
de psicologa tradicional en sus bases y prctica. Se cree muchas veces %ue es por%ue es poco bien entendida o
malinterpretada por la corriente angloparlante de psiclogos.
Si bien es cierto %ue las nuevas ideas son difciles de e0presar y necesitan de nuevas palabras y nuevas formas
de uso de las antiguas, muchos de los t!rminos de la psicologa e0istencial son innecesariamente oscuros.
Euchos de ellos provienen de tradiciones filosficas, probablemente familiares a los filsofos, pero no a la
mayora de psiclogos. +tros son alemanes o franceses y estn muy mal traducidos. 6 algunos de ellos son
simplemente caprichosos o pretenciosos.
9o %ue necesitamos es un verdadero escritor e0istencialista de habla inglesa -y desde luego castellana.. 2espu!s
de todo, el lengua*e de las e0periencias ordinarias de la gente com5n debera ser un lengua*e ordinario $no&.
Qollo Eay y Vctor Frankl han hecho un considerable esfuer)o en este sentido, pero hace falta hacer mucho
ms.
9os e0istencialistas tambi!n tienden a ser un poco prepotentes, incluso hasta el punto de discutir %uien entre
ellos tiene la #verdadera' comprensin sobre 4usserl o 4eidegger o cual%uiera %ue sea. (ueden ganar un buen
pulso, especialmente si establecen su acercamiento de forma %ue pueda ser aceptado a las corrientes principales
de la psicologa, prestando especial atencin a personas como "lfred "dler, Erich Fromm, 7arl Qogers y otros
tericos, investigadores y practicantes %ue no son de hecho e0istencialistas, pero con frecuencia se e0presan
bastante me*or.
El mayor peligro en el %ue creo %ue caen los e0istencialistas es su tendencia a mantenerse en un a oposicin a la
corriente. Es cierto %ue la psicologa tiene dos amplias #culturas', los e0perimentalistas #duros' por un lado y
los clnicos ms inclinados al humanismo por el otro. "l denigrar la cultura e0perimental, sencillamente Festn
siendo antagonistas de la mitad de la psicologaG.
Si soy un poco duro con los psiclogos e0istencialistas, es en parte por%ue soy uno de ellos (aunque mi
tendencia e!sonal est ms ce!cana a la sicolo+,a dinmica, com!endo y coma!to muchas de las
cuestiones bsicas del existencialismo"#"$")" Es como el patriotismo: mientras ms amas a tu
pas, mas te preocupan sus fallos. o o!stante, creo que la psicolo"a e#istencial tiene
muc$o que ofrecer. En particular, ofrece una !ase filos%fica s%lida donde los adlerianos
& ro"erianos & neofreudianos, as como otros e#istencialistas mar"inales puedan
desarrollar & refinar su comprensi%n de la vida $umana.
+ecturas
El traba*o de ,ingsJanger fue presentado en ingl!s por ve) primera de la mano de may, "ngel y Ellenberger en
un volumen de artculos en &8istencia -Editorial (iados en versin castellana y traducida del ingl!s.. 9uego se
han ido recolectando varios artculos en 'ein"(in(t$e()orld. Eucho de su traba*o permanece a5n sin
traducir, en especial (rund"ormen und .r0enntnis mensclicen Daseins -T:e /oundations and Cognition
of 0u'an &8istence.. (ara ver la traduccin al ingl!s de la tabla de contenidos, ha) clic a%u.
7on respecto a la psicologa e0istencial y filosofa en general, l!ase &8istential7%:eno'enological
5lternatives for %s3c:olog3, editado por Valle y Ting, o una introduccin clsica, Irrational (an, por
Zilliam ,arrett.
Si eres lo suficientemente bravo, %ui)s %uieras intentar algo de los grandes originales en fenomenologa y
e0istencialismo, como Edmund 4usserl o Eartin 4eidegger. Tierkegaard y 3iets)che son fascinantes, igual
%ue Iean=(aul Sartre, %uien ofrece una versin diferente del e0istencialismo de 4eidegger.
Si necesitas algo ms accesible, intenta 5 %ri'er in %:eno'enological %s3c:olog3 de Teen, el clsico de
Steiner (artin 0eidegger, %:eno'enological %s3c:olog3 de Ec7all`s -%ue posee una seccin muy
interesante sobre la terminologa de 4eidegger., y &8"loring %:eno'enolog3 de SteJart y Eickunas` . (ara
una historia sobre la psicologa e0istencial y psi%uiatra, %:eno'enolog3 in %s3c:olog3 and %s3c:iatr3 de
Spielberg. En este libro tambi!n se mencionan otros psiclogos e0istencialistas.
E0isten un sin fin de libros en castellano sobre varios autores considerados e0istencialistas, simplemente teclee
en cual%uier buscador en nternet la palabra clave #e0istencialismo' y aparecern.-3./..
Eedard ,oss
>CDU = >CCD
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Qesulta imposible imaginarse una me*or preparacin en una carrera de psicoterapia. 3acido en St. Vallen,
Sui)a, el W de octubre de >CDU, Eedard ,oss creci en [urc durante un tiempo donde la ciudad era el centro de
la actividad psicolgica. Qecibi su licenciatura en Eedicina en la 8niversidad de [urc en >CH?, tomndose un
tiempo en el camino para seguir estudiando en (ars y Viena y ser anali)ado por el mismo Sigmund Freud.
2espu!s de W a1os en el hospital ,urghol)li como asistente de Eugene ,leuler, se fue a estudiar a ,erln y
9ondres, donde varios de sus maestros pertenecan al crculo interno de Freud, como Taren 4orney y Turt
Voldstein. "l inicio del a1o >CU? se asoci a 7arl Iung, %uien brind a ,oss la posibilidad de un anlisis pero
sin atarse a las interpretaciones freudianas.
7on el tiempo, ,oss ley los traba*os de 9udJig ,insJanger y de Eartin 4eidegger. (ero no fue hasta un
encuentro en >CWA y posteriormente una amistad con 4eidegger lo %ue le volcara definitivamente sobre la
psicologa e0istencial. El impacto de ,oss sobre la terapia e0istencial ha sido tan grande %ue con frecuencia se
le asocia a 9udJig ,insJanger como co=fundador.
Teor!a
"un%ue ,insJanger y ,oss estn de acuerdo con las bases de la psicologa e0istencial, el 5ltimo se acerca
algo ms a las ideas originales de 4eidegger. (or e*emplo, ,oss no comparte las ideas de ,insJanger sobre #el
dise1o=del=mundo': El cree %ue la idea de %ue las personas vienen al mundo con e0pectativas preformadas
desva la atencin de un punto mucho ms e0istencialista de %ue el mundo no es algo %ue interpretemos, sino
ms bien %ue se revela a s mismo dentro de la #lu)' del 2asein.
9a analoga de la lu) *uega un papel importante en la teora de ,oss. (or e*emplo, el fenmeno #mundo'
literalmente significa #brillar en e0pansin' o #salir de la oscuridad', por lo %ue ,oss considera al 2asein como
una lu) %ue permite %ue las cosas fluyan en su propio brillo.
Esta idea tuvo un profundo efecto sobre cmo ,oss entenda muchas cosas como la psicopatologa, las
defensas, el estilo terap!utico y la interpretacin de los sue1os. 9a defensividad, por e*emplo, es una cuestin
de falta de lu) sobre alg5n aspecto de la vida y la psicopatologa es anlogo a escoger vivir en la oscuridad. (or
otro lado, la terapia comprende revertir esta constriccin de nuestra apertura bsica o #F"claracinG'.
8na de sus sugerencias ms importantes al paciente es #de*ar %ue las cosas fluyan' -Velassenheit.. 9a
mayora de nosotros intentamos con mucho esfuer)o mantener las cosas ba*o un estricto control. (ero la vida es
demasiado para nosotros< deberamos darle un poco de confian)a al destino< saltar hacia la vida en ve) de estar
probando siempre el agua a ver si est caliente o fra. En ve) de mantener la lu) de 2asein muy focali)ada,
deberamos de*ar %ue brille ms libremente.
&8istenciales
" diferencia de la preferencia de uso del 8mJelt por 4eidegger, EitJelt y EigenJelt, ,oss prefiere el
t!rmino e8istenciales de 4eidegger o a%uellas cosas de la vida con las %ue todos tenemos %ue lidiar. En este
sentido, ,oss se interesa en cmo las personas perciben el tiempo y el espacio< no el espacio fsico ni temporal
medido en distancias y controlado por relo*es y calendarios, sino por el espacio humano y el tiempo, por el
espacio personal y el tiempo. "lguien de hace tiempo, %ue ahora vive muy le*os, puede estar ms cerca de ti
%ue la persona %ue tienes a tu lado en estos momentos.
/ambi!n est interesado en cmo nos relacionamos con nuestros cuerpos. Ei apertura al mundo se e0presar
a trav!s de mi apertura corporal y a mi e0tensin de mi cuerpo en el mundo, cosa %ue !l llama #tendencia
:acia adelante del cuer"o' -bodying forth..
3uestra relacin con los dems es tan importante para ,oss como para ,insJanger. 3o somos individuos
atrapados en un cuerpo< ms bien vivimos en un mundo compartido y nos iluminamos mutuamente. 9a
e0istencia humana es una e0istencia compartida.
8na preocupacin particularmente #bossiana' es el :u'or# o sintoni-acin#: ,oss sugiri %ue, aun%ue
siempre estamos iluminando al mundo, a veces iluminamos unas cosas ms %ue otras, o lo hacemos con
diferentes matices. 3o es distinto a cmo intentamos lograr un cierto humor con una iluminacin en nuestra
habitacin.
(or e*emplo, si tienes un #humor de perros', ests #sintoni)ado' con las cosas rabiosas, pensamientos y
acciones rabiosas< lo vemos todo #ro*o'. Si ests con un humor alegre, ests entonces #sintoni)ado' con las
cosas agradables y el mundo parece me*or. Si ests hambriento, todo lo %ue vers ser comida< si es ansioso
como ests, todo a tu lado ser amena)ante.
*ue9os
,oss se ha dedicado a los sue1os ms %ue cual%uier otro e0istencialista y los considera parte importante de
la terapia, pero en ve) de interpretarlos como hacen los freudianos y *unguianos, permite %ue revelen sus
propios significados. /odo no est escondido tras los smbolos, escondi!ndose del censor permanentemente
presente. Es bien, los sue1os nos muestran cmo estamos iluminado nuestra vida: si nos sentimos atrapados,
nuestros pies estarn estancados en un blo%ue de cemento< si nos sentimos libres, podremos volar< si nos
sentimos culpables, so1aremos con pecados y culpas< si estamos ansiosos, so1aremos con ob*etos persecutorios.
7omo e*emplo, ,oss nos habla de un hombre %ue tena dificultades se0uales y se senta bastante deprimido.
2urante los primeros meses de su terapia, so1aba solo con ma%uinarias -algo no poco usual para un ingeniero,
pero tampoco demasiado e0citante.. " medida %ue progresaba su terapia, sus sue1os cambiaron. Empe) a
so1ar con plantas, luego con insectos -peligrosos, %ui)s, e incluso amen)anantes, pero al menos eran cosas
vivas.. (osteriormente so1 con ranas y culebras, luego con ratones y cone*os. 2urante alg5n tiempo,
aparecieron cerdos.
2espu!s de dos a1os en terapia, al fin empe) a so1ar con mu*eres. Este hombre estaba triste por%ue se
haba confinado a un mundo solo hecho de ma%uinarias y le tom bastante tiempo llegar a so1ar con algo tan
clido como una mu*er. El punto a tomar en cuenta es %ue a%u los cerdos no representan nada -ni deseos
escondidos, ni ar%uetipos o inferioridades para la teora del terapeuta. (ertenecen al ingeniero< eran lo %ue su
iluminacin evolutiva traa a su vida en esos momentos.
(uedes encontrar la teora de ,oss en .1istential Foundations o" Medicine and $sycology" $sycoanalysis
and Daseinsanalysis contrasta con la terapia e0istencial y freudiana. Su traba*o sobre anlisis de los sue1os
podemos encontrarlo en #e Analysis o" Dreams y I Dreamt Last *igt""""
En nternet puedes hallar varias referencias al traba*o de ,oss. Qecomendamos:
http:]]JJJ.capurro.de]tucuman.html, donde se ofrece una visin ms detallada, as como bibliografa del autor
en castellano.
VT/+Q FQ"3T9
>CD@ b >CC?
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier
Vctor Emil Frankl naci en Viena el HA de mar)o de >CD@. Su padre traba* duramente desde ser un
estengrafo parlamentario hasta llegar a Einistro de "suntos Sociales. 2esde %ue era un estudiante
universitario y envuelto en organi)aciones *uveniles socialistas, Frankl empe) a interesarse en la psicologa.
En >CUD, logr su doctorado en medicina y fue asignado a una sala dedicada al tratamiento de mu*eres con
intentos de suicidio. "l tiempo %ue los na)is llegaban al poder en >CU?, Frankl adopt el cargo de Iefe del
2epartamento de 3eurologa del 4ospital Qothschild, el 5nico hospital *udo en los tempranos a1os del
na)ismo.
(ero, en >CWH !l y sus padres fueron deportados a un campo de concentracin cercano a (raga, el
$he!esienstadt .
Frankl sobrevivi al 4olocausto, incluso tras haber estado en cuatro campos de concentracin na)is,
incluyendo el de Ausch=it9 , desde >CWH a >CW@< no ocurri as con sus padres y otros familiares, los cuales
murieron en estos campos.
2ebido en parte a su sufrimiento durante su vida en los campos de concentracin y mientras estaba en ellos,
Frankl desarroll un acercamiento revolucionario a la psicoterapia conocido como logoterapia.
#Frankl retorn a Viena en >CW@, e inmediatamente fue Iefe del 2epartamento de 3eurologa del Vienna
(olyclinic 4ospital, posicin %ue mantendra durante H@ a1os. Fue profesor tanto de neurologa como de
psi%uiatra.
Sus UH libros sobre anlisis e0istencial y logoterapia han sido traducidos a HA idiomas y ha conseguido HC
doctorados honorarios en distintas universidades del mundo.
" partir de >CA>, Frankl mantuvo @ puestos como profesor en los Estados 8nidos en la 8niversidad de
4arvard y de Stanford, as como en otras como la de 2allas, (ittsburg y San 2iego.
Van el premio +skar (fister de la Sociedad "mericana de (si%uiatra, as como otras distinciones de
diferentes pases europeos.
Frankl ense1 en la 8niversidad de Viena hasta los ?@ a1os de edad de forma regular y fue siempre un gran
escalador de monta1as. /ambi!n, a los AB a1os, consigui la licencia de piloto de aviacin.
Vctor E. Frankl muri de un fallo cardaco el U de septiembre de >CCB, de*ando a su esposa, Eleonore y a
una hi*a, la 2octora Vabriele Frankl=Vesely.
-,iografa adaptada del obituario en la pgina Jeb "( -Viena, "ustria., del U de septiembre de >CCB.
Teor!a
/anto la teora como la terapia de Vctor Frankl se desarroll a partir de sus e0periencias en los campos de
concentracin na)is. "l ver %uien sobreviva y %ui!n no -a %ui!n se le daba la oportunidad de vivir., concluy
%ue el filsofo Friederich 3iets)che estaba en lo cierto: "%uellos %ue tienen un por %u! para vivir, pese a la
adversidad, resistirn'. (udo percibir cmo las personas %ue tenan esperan)as de reunirse con seres %ueridos o
%ue posean proyectos %ue sentan como una necesidad inconclusa, o a%uellos %ue tenan una gran fe, parecan
tener me*ores oportunidades %ue los %ue haban perdido toda esperan)a.
Su terapia se denomina logotera"ia, de la palabra griega logos, %ue significa estudio, palabra, espritu, 2ios
o significado, sentido, siendo !sta 5ltima la acepcin %ue Frankl tom, aun%ue bien es cierto %ue las dems no
se apartan mucho de este sentido. 7uando comparamos a Frankl con Freud y "dler, podemos decir %ue en los
postulados esenciales de Freud, -!ste consideraba %ue la pulsin de placer era la ra) de toda motivacin
humana. y "dler -la voluntad de poder., Frankl, en contraste, se inclin por la voluntad de sentido.
Frankl tambi!n utili)a la palabra griega noUs, %ue significa mente o espritu. Sugiere %ue en psicologa
tradicional, nos centramos en la #psicodinmica' o la b5s%ueda de las personas para reducir su monto de
tensin. En ve) de centrarnos en eso< o ms bien, adems de lo anterior, debemos prestar atencin a la
noUdin)'ica, la cual considera %ue la tensin es necesaria para la salud, al menos cuando tiene %ue ver con el
sentido. F" las personas les gusta sentir la tensin %ue envuelve el esfuer)o de un meta valiosa %ue conseguirG.
3o obstante, el esfuer)o puesto al servicio de un sentido puede ser frustrante, la cual puede llevar a la
neurosis, especialmente a a%uella llamada neurosis noog<nica, o lo %ue otros suelen llamar neurosis e0istencial
o espiritual. Es %ue nunca, las personas actuales estn e0perimentando sus vidas como vacas, faltas de
sentido, sin propsito, sin ob*etivo alguno..., y perece ser %ue responden a estas e0periencias con
comportamientos inusuales %ue les da1a a s mismos, a otros, a la sociedad o a los tres.
8na de sus metforas favoritas es el vac!o e8istencial. Si el sentido es lo %ue buscamos, el sin sentido es un
agu*ero, un hueco en tu vida, y en los momentos en %ue lo sientes, necesitas salir corriendo a llenarlo. Frankl
sugiere %ue uno de los signos ms conspicuos de vaco e0istencial en nuestra sociedad es el a,urri'iento.
(untuali)a en cmo las personas con frecuencia, cuando al fin tienen tiempo de hacer lo %ue %uieren, parecen
Fno %uerer hacer nadaG. 9a gente entra en barrena cuando se *ubila< los estudiantes se emborrachan cada fin de
semana< nos sumergimos en entretenimientos pasivos cada noche< la neurosis del do'ingo, le llama.
2e manera %ue intentamos llenar nuestros vacos e0istenciales con #cosas' %ue aun%ue producen algo de
satisfaccin, tambi!n esperamos %ue provean de una 5ltima gran satisfaccin: podemos intentar llenar nuestras
vidas con placer, comiendo ms all de nuestras necesidades, teniendo se0o promiscuo, dndonos #la gran
vida'. + podemos llenar nuestras vidas con el traba*o, con la conformidad, con la convencionalidad. /ambi!n
podemos llenar nuestras vidas con ciertos #crculos viciosos' neurticos, tales como obsesiones con g!rmenes y
limpie)a o con una obsesin guiada por el miedo hacia un ob*eto fbico. 9a cualidad %ue define a estos crculos
viciosos es %ue, no importa lo %ue hagamos, nunca ser suficiente.
gual %ue Erich Fromm, Frankl se1ala %ue los animales tienen un instinto %ue les gua. En las sociedades
tradicionales, hemos llegado a sustituir bastante bien los instintos con nuestras tradiciones sociales. En la
actualidad, casi ni si%uiera eso llegamos a tener. 9a mayora de los intentos para lograr una gua dentro de la
conformidad y convencionalidad se topan de frente con el hecho de %ue cada ve) es ms difcil evitar la libertad
%ue poseemos ahora para llevar a cabo nuestros proyectos en la vida< en definitiva, encontrar nuestro propio
sentido.
Entonces, $cmo hallamos nuestro sentido&. Frankl nos presenta tres grandes acercamientos: el primero es a
trav!s de los valores e8"erienciales, o vivenciar algo o alguien %ue valoramos. "%u se podran incluir las
e0periencias pico de EasloJ y las e0periencias est!ticas como ver una buena obra de arte o las maravillas
naturales. (ero nuestro e*emplo ms importante es el de e0perimentar el valor de otra persona, v.g. a trav!s del
amor. " trav!s de nuestro amor, podemos inducir a nuestro amadc a desarrollar un sentido, y as lograr nuestro
propio sentido.
9a segunda forma de hallar nuestro sentido es a trav!s de valores creativos, es como #llevar a cabo un
acto', como dice Frankl. Esta sera la idea e0istencial tradicional de proveerse a s mismo con sentido al llevar a
cabo los propios proyectos, o me*or dicho, a comprometerse con el proyecto de su propia vida. ncluye,
evidentemente, la creatividad en el arte, m5sica, escritura, invencin y dems. /ambi!n incluye la generatividad
de la %ue Erikson habl: el cuidado de las generaciones futuras.
9a tercera va de descubrir el sentido es a%uella de la %ue pocas personas adems de Frankl suscriben: los
valores actitudinales. Estos incluyen tales virtudes como la compasin, valenta y un buen sentido del humor,
etc. (ero el e*emplo ms famoso de Frankl es el logro del sentido a trav!s del sufri'iento. El autor nos brinda
un e*emplo de uno de sus pacientes: un doctor cuya esposa haba muerto, se senta muy triste y desolado. Frankl
le pregunt, #$Si usted hubiera muerto antes %ue ella, cmo habra sido para ella&. El doctor contest %ue
hubiera sido e0tremadamente difcil para ella. Frankl puntuali) %ue al haber muerto ella primero, se haba
evitado ese sufrimiento, pero ahora !l tena %ue pagar un precio por sobrevivirle y llorarle. En otras palabras, la
pena es el precio %ue pagamos por amor. (ara este doctor, esto dio sentido a su muerte y su dolor, lo %ue le
permiti luego lidiar con ello. Su sufrimiento dio un paso adelante: con un sentido, el sufrimiento puede
soportarse con la dignidad.
Frank tambi!n se1al %ue de forma poco frecuente se les brinda la oportunidad de sufrir con valenta a las
personas enfermas gravemente, y as por tanto, mantener cierto grado de dignidad. F"nmateG, decimos, FS!
optimistaG. Estn hechos para sentirse avergon)ados de su dolor y su infelicidad.
3o obstante, al final, estos valores actitudinales, e0perienciales y creativos son meras manifestaciones
superficiales de algo mucho ms fundamental, el suprasentido. "%u podemos percibir la faceta ms religiosa
de Frankl: el supra=sentido es la idea de %ue, de hecho, e0iste un sentido 5ltimo en la vida< sentido %ue no
depende de otros, ni de nuestros proyectos o incluso de nuestra dignidad. Es una clara referencia a 2ios y al
sentido espiritual de la vida.
Esta postura sit5a al e0istencialismo de Frankl en un lugar diferente, digamos, del e0istencialismo de Iean
(aul Sartre. Este 5ltimo, as como otros e0istencialistas ateos, sugieren %ue la vida en su fin carece de sentido, y
debemos afrontar ese sin sentido con cora*e. Sartre dice %ue debemos aprender a soportar esta falta de sentido<
Frankl, por el contrario, dice %ue lo %ue necesitamos es aprender a soportar nuestra inhabilidad para
comprender en su totalidad el gran sentido 5ltimo.
#9ogos es ms profundo %ue la lgica', deca, y es hacia la fe adonde debemos inclinarnos.
Detalles cl!nicos es"eciales
Vctor Frankl es casi tan bien conocido por ciertos detalles clnicos de su acercamiento como por su teora
en general. /al y como mencionamos antes, !l cree %ue el vaco e0istencial se llena con frecuencia de ciertos
#crculos viciosos' neurticos. (or e*emplo, ah est la idea de ansiedad antici"atoria: alguien puede estar tan
asustado de sufrir ciertos sntomas relacionados con la ansiedad, %ue llegar a tener esos sntomas se torna
inevitable. 9a ansiedad anticipatoria causa a%uello mismo de lo %ue la persona est asustada. 9os tests de
ansiedad son un e*emplo obvio: si tienes miedo de fracasar en los e0menes, la ansiedad llegar a prevenirte de
hacer bien los e0menes, conduci!ndote a tenerles siempre miedo.

8na idea similar es la :i"erintencin, %ue sugiere el esfuer)o en demasa, lo cual en s mismo te previene
de tener !0ito en cual%uier cosa. 8no de los e*emplos ms comunes es el insomnio: muchas personas, cuando
no pueden dormir, contin5an intentndolo, siguiendo las instrucciones al pie de la letra de cual%uier libro. (or
consiguiente, al intentar dormirse se produce el efecto contrario< es decir, previene de dormirse, de manera %ue
el ciclo se mantiene indefinidamente -paralelamente, y de forma incidental, la forma en %ue hoy se usan de
forma e0cesiva las pastillas para dormir, Fprovoca el efecto contrarioG.. +tro e*emplo sera la manera en la %ue
nos sentimos en la actualidad con respecto a ser el amante perfecto: los hombres sienten %ue deben tardar ms,
las mu*eres se sienten obligadas no slo a tener orgasmos, sino m5ltiples orgasmos y as sucesivamente.
2emasiado preocupacin en este campo, traer consigo, inevitablemente, la inhabilidad de rela*arse y disfrutar
de la e0periencia.
8na tercera variante sera la :i"errefle8in. En este caso se trata de #pensar demasiado'. " veces estamos
esperando %ue algo pase, y efectivamente pasa, simplemente por%ue su ocurrencia est fuertemente ligada a las
propias creencias o actitudes< la profeca de la auto=complecin. Frankl menciona a una mu*er %ue pese a haber
sufrido de malas e0periencias se0uales en su ni1e), desarroll una personalidad fuerte y sana. 7uando tuvo la
oportunidad de acercarse al mundo de la psicologa, se encontr con %ue en la literatura se mencionaba %ue
tales e0periencias de*aban a la persona con una inhabilidad para disfrutar de las relaciones se0uales< a partir de
a%u, Fla mu*er empe) a tener estos problemasG.
8na parte de la logoterapia utili)a as mismo estos t!rminos: la intencin "arad6ica es desear precisamente
a%uello de lo %ue tenemos miedo. 8n hombre *oven %ue sudaba profusamente cuando se encontraba en
situaciones sociales, recibi la instruccin de Frankl de %ue pensase en desear sudar. (arte de sus instrucciones
decan: #FSlo he sudado un cuarto de tiempo antes, pero ahora lo har! al menos por die) cuartos del tiempoG'.
+bviamente, cuando se puso en ello, no pudo reali)arlo. 9o absurdo del planteamiento rompi su crculo
vicioso.
+tro e*emplo lo podemos encontrar relacionado con los trastornos del sue1o: siguiendo a Frankl, si sufres de
insomnio, no te pases la noche dando vueltas, contando ove*as, movi!ndote de un lado a otro para conciliar el
sue1o, FlevntateG F/rata de mantenerte despierto lo ms %ue puedasG 7on el tiempo te vers cayendo como una
roca en la cama.
+tra t!cnica es la derefle8in. Frankl cree %ue muchos problemas tienen su ra) en un !nfasis e0cesivo
sobre el mismo. 7on frecuencia, si te ale*as un poco de ti mismo y te acercas ms a los dems, los problemas
suelen desaparecer. Si, por e*emplo, tienes dificultades con el se0o, trata de gratificar a tu compa1ero sin buscar
tu propia satisfaccin< las preocupaciones sobre erecciones y orgamos desaparecen y las realidades reaparecen.
+ simplemente, no intentes complacer a nadie. Euchos terapeutas se0uales sostienen %ue una pare*a no hace
ms %ue #besu%uearse y tocarse', evitando el orgasmo a #toda costa'. Estas pare*as sencillamente duran un par
de noches antes de %ue a%uello %ue consideraban un problema, definitivamente se resuelva.
2e todas maneras, por ms inter!s %ue estas t!cnicas hayan suscitado, Frankl insiste en %ue al final los
problemas de estas personas son realmente una cuestin de su necesidad de significado. (or tanto, aun%ue estas
t!cnicas sean un buen comien)o a la terapia, no son ba*o ninguna circunstancia la meta a lograr.
+ecturas
Viktor Frankl ha escrito un buen n5mero de libros %ue introducen su teora. 8no de ellos From 2eath 7amp
to E0istentialism se centra en sus e0periencias en un campo de concentracin. A continuacin, existen dos
lin:s1 el !ime!o de ellos aml,a un oco las teo!,as del auto! y tiene a su ve9 al+unas di!ecciones de inte!s
sob!e '!an:l y el existencialismo" (l se+undo co!!esonde a una lista de lib!os en castellano, con su
consi+uiente edito!ial"
http:]]JJJ.casaviktorfrankl.com]
http:]]JJJ.0oroi.com]frankl.htm