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JOSE BUENO

LA CADA
DEL
MPERO
ROMANO
PENSAMENTO E HSTORA
EDCONES MARTNEZ ROCA, S.
A.
BARCELONA
1970, Ediciones Martnez Roca, S. A.
MPRESO EN ESPAA PRNTED N ESPAN
Depsito LEGAL: V. 4.183-1970
Tipografa Artstisca Puentes, S. L. - Palleter, 47 - Valencia, 1970
ndice general
NTRODUCCN .........................................................................................................
1. La crisis del Imperio romano en el siglo III.........................................................
1. La decadencia econmica .....................................................................................
2. La crisis social .......................................................................................................
3. La barbarizacin del ejrcito .................................................................................
4. La-monarqua militar..............................................................................................
5. La crisis espiritual ..................................................................................................
6. El cristianismo en el siglo ..................................................................................
7. El arte pagano y el arte cristiano primitivo ............................................................
8. Las invasiones germnicas en el siglo ..............................................................
9. La, La reformadora restauracin de Diocleciano .................................................
II. La poca de Constantino el Grande .......................................................................
1, La economa al servicio del Estado ........................................................................
2. La sociedad romana en el siglo V .........................................................................
3. La monarqua constantiniana ..................................................................................
4. La glesia constantiniana .......................................................................................
5. Los sucesores de Constantino ..................................................................................
6. El ocaso del paganismo ..................................................................................
7. Arte imperial y arte cristiano . ...................................................................................
8. Las nuevas invasiones y la batalla Andrinpolis ......................................................
III. La germanizacin del Imperio de Occidente y el saqueo de Roma (3!"#1$%.........
1. De la economa dirigida al cantonalismo econmico ...............................................
2. La sociedad civil: el patronato ..................................................................................
3. El ejrcito romano en la poca de las invasiones ......................................................
4. Teodosio el Grande: la paz goda y el Estado catlico (378-395) ..............................
5. La dinasta teodosiana hasta la muerte de Estilicn (395-408) .................................
6. Alarico en Roma ......................................................................................................
7. Las invasiones y la glesia cristiana .........................................................................
8. La erudicin y la literatura cristianas .......................................................................
I&. 'l Imperio romano en la primera mitad del siglo & (#1$"#((% ...............................
1. Las invasiones y la vida econmica de Occidente...................................................
2. El aspecto social de las invasiones ..............................................................................
3. La corte de Rvena y los primeros Estados federados germnicos .........................
4. La defensa de la Galia y el abandono del Africa romana.........................................
5. El mperio amenazado por los bunos ......................................................................
6.La pervivencia de la romanidad en el Occidente germanizado .............................
7.El mperio de Oriente en la primera mitad del siglo V..............................................
&.'l desmoronamiento del Imperio de Occidente (#(("#)%..........................................
1. Los ltimos emperadores de Occidente ..................................................................
2. El reino visigodo de Tolosa se independiza del mperio .........................................
3. El nacimiento de la nacin francesa .........................................................................
4. Los anglos y sajones en las islas britnicas ..............................................................
5. Los reinos germnicos declinantes: burgundios, vndalos y suevos ........................
6. El mperio de Oriente en la segunda mitad del siglo V............................................
&I* Romania y Germania despus de #) .........................................................................
1. La economa . ...............................................................................................................
2. La vida social . ..........................................................................................................
3. Los problemas polticos: el reino de Teodorico........................................................
4. La vida espiritual ......................................................................................................
CONCLUSN ..................................................................................................................
TABLA CRONOLOGA ...................................................................................................
CUADRO SNPTCO .....................................................................................................
Introduccin
1
3
En el siglo V a. de C. Roma era una pequea aldea de labradores y pastores sometida a la
influencia de los etruscos. Cinco siglos despus aquel villorrio se haba transformado en
una de las ms bellas ciudades del mundo, capital del ms extenso y poderoso mperio de la
Antigedad. La ascensin de Roma fue un vasto sistema de incorporacin, como la llam
Mommsen, realizada con eficacia y energa, con iniciativas tan audaces como oportunas, con
inhumana crueldad. Los romanos aprovecharon, cuando no provocaron, las discordias de sus
adversarios para vencerlos, sometindolos a una opresin despiadada para el pueblo y
moderada para la nobleza.
Derrotando a Pirro, los romanos se apropiaron las ricas colonias griegas del sur de talia.
Venciendo a Cartago, se posesionaron de las riberas del Mediterrneo occidental. Las guerras
contra Filipo de -Macedonia, Antoco de Siria y Mitrdates del Ponto permitieron a Roma
someter la parte ms extensa del mundo helenstico. El dominio de Roma tanto como una
empresa militar fue una nueva ordenacin del mundo mediterrneo, que consolidaba el poder
de las oligarquas de las ciudades vencidas y aseguraba la sumisin de las clases inferiores.
Csar y Augusto completaron la edificacin del mperio con las conquistas de la Galia, del
resto de Hispania, de Egipto. El Mediterrneo se convirti en un mar romano, el eje vertebral
del mperio. El peso substancial de la brillante civilizacin helenstica qued compensado por
la romanizacin del Africa occidental, de Hispania, de la Galia, de Britania La ciudad de Roma
fue el centro geopoltico de esta integracin, obra maestra del genio poltico romano.
1
2
Este xito exterior transform profundamente la sociedad romana. En el siglo a. de C. tres
fuerzas sociales, nueva una, cambiadas las otras dos, se enfrentaban: la nobleza senatorial,
poseedora de grandes dominios rsticos en talia y en los pases conquistados, conducida por
una oligarqua que gobernaba al Senado y a las restantes instituciones republicanas; la
burguesa capitalista, la nueva clase social, enriquecida por el arriendo de los impuestos, por
los suministros pblicos, por la explotacin de las provincias; y la vieja clase campesina,
desposeda de sus tierras por la aristocracia, sustituida por esclavos en las explotaciones
agrarias, convertida en el ocioso proletariado romano.
La oligarqua senatorial desbarat la tentativa, suscitada por Tiberio y Cayo Graco, de
restablecer, con una reforma agraria, la clase media campesina. Sojuzg tambin la rebelin
de las ciudades italianas a costa de algunas concesiones a la aristocracia itlica. Para afianzar
su triunfo, recurri a la dictadura de Sila, pero fue vencida con sus mismas armas. U alianza
de los jefes del ejrcito, de los capitalistas y de los proletarios derrib la Repblica
aristocrtica. El asesinato de Csar no aprovech a la oligarqua senatorial ni para diferir el
hundimiento de su poder poltico. El principado implantado por Octavio Augusto estableca un
rgimen dirquico, sustentado en el equilibrio de poderes entre el emperador y el Senado. La
nobleza retena intactos sus privilegios econmicos.
3
As naci el mperio romano, organizado corno una vasta federacin de ciudades autnomas
gobernadas por Roma. El mperio puso fin a las guerras civiles y renunci a nuevas guerras de
conquista.
2
El imperialismo poltico se transform en imperialismo econmico. La Pax romana,
que dio al mundo mediterrneo dos siglos de prosperidad, pareca el acabamiento feliz de un
Estado que haba logrado un orden social duradero, cimentado en el gobierno liberal de los
emperadores y en la dcil obediencia de las masas.
Pero en el siglo esta obra poltica, de apariencia perfecta mas de constitucin endeble, entr
en crisis.
NOTAS
1 La obra ms famosa sobre historia romana es la de T. Mommsen: -Historia de Roma,
traduccin castellana de A. Garca Moreno, 9 vols., Madrid, 1876; existe una edicin reciente
4
de Editorial Aguilar, Madrid, 1955. La vida de las provincias en la poca imperial y otros
trabajos de Mommsen en El mundo de los Csares, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1945. Los estudios de Molmmsen, admirables para su tiempo, han quedado anticuados. Entre
las historias generales deben citarse la francesa Histoire Gnrale dirigida por G. GLOTz, en la
que la historia romana comprende 4 tomos, y la inglesa The Cambridge Ancient History, Vols.
V a X. Uno de los mejores manuales modernos, con bibliografa completsima, es el de A.
PGANOL: Histoire de Rome, vol. ni de la coleccin "Clo", Pars, 1962, 5. edicin (existe
traduccin castellana, editorial Eudeba, Buenos Aires). Otros manuales excelentes: LEN
Homo: Nueva Historia de Roma, editorial beria, Barcelona, 1943; G. FERRERO: Historia de
Roma, ed. Surco, Barcelona, 1959, 2.1 edicin; 1. 1. KOVALOV: Historia de Roma, 2 vols.,
Editorial Futuro, Buenos Aires, 1964; V. DAKOV: Historia de la Antigedad. Roma, Editorial
Grijalbo, Mxico, 1966 (estas dos ltimas obras son interesantes, como aportacin al tema de
la actual historiografa rusa). Obra espaola, que puede consultarse con provecho: L.
PERCOT y L. BALLESTER: Historia de Roma, Montaner y Simn, Barcelona, 1963. Sobre la
Repblica romana, el til librito de A. ROSENBERG: Historia de la Repblica romana, Ed.
Revista de Occidente, Madrid, 1926, y tambin F. ALTHEM: Historia de Roma, 2 vols,, Uteha,
Mxico, 1961, Sobre la cultura romana, El legado de Roma, de la Universidad de Oxford,
traduccin castellana, Ed. Pegaso. Madrid, 1944. M. GRANT: El mundo romano, Ed.
Guadarrama, Madrid, 1968; A. AYMARD y 1. AUBOYER: Roma y su mperio, Ed. Destino,
Barcelona, 1967, 3.4 edicin; P. GRMAL: La civilizacin romana. Edit. juventud, Barcelona,
1965; R. BLOCH Y 1. COUSN: Roma y su destino. Edit. Labor, Barcelona, 1967. Esta
bibliografa ser ampliada en notas sucesivas.
+ Para alcanzar una slida integracin, el mperio hubiera necesitado incorporar tambin la
Germania hasta el Elba, y en el este Regar, como Alejandro, hasta Bactriana y el Hindukuch.
Este era el proyecto de Csar cuando fue asesinado. La conquista de Germania fracas en
tiempo de Augusto, al sufrir las legiones romanas el desastre de la selva de Teutoburgo.
Ninguno de los sucesores, de Augusto prosigui la expansin territorial. Claudio, Vespasiano y
Trajano la continuaron slo parcialmente, y Adriano renunci a ella. Desde Marco Aurelio los
emperadores perdieron la iniciativa de la poltica exterior, obligados a guerras defensivas.
CAPTULO
La crisis del mperio romano en el siglo
1
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1. La decadencia econmica
Admirablemente dotados para las empresas polticas, los romanos carecieron (como todos los
pueblos que han llegado a la hegemona por el camino de la guerra) de una certera visin de
los problemas econmicos. La conquista militar les haba entregado los excedentes de riqueza
de las provincias. Y siguieron apropindose, por el sistema de tributacin, de los nuevos
sobrantes que se iban produciendo. Esta poltica econmica absorbi el capital que las
provincias necesitaban para conservar su ritmo de produccin. El grupo de financieros
romanos que acaparaban los beneficios no los emple nunca, ni parcialmente, en inversiones
que crearan nuevas fuentes de riqueza en la agricultura, en el comercio o en la industria.
Colocaron sus bienes en fincas rsticas y en lujosas residencias campestres.
La Roma antigua haba sido un pueblo de labradores, y la agricultura romana proporcionaba
an rendimientos satisfactorios cuando, a mediados del siglo el espaol Columela escribi el
tratado de agricultura ms completo de la ciencia antigua. Pero a poco empez a faltar mano
de obra. Esta escasez fue consecuencia de la despoblacin y de la merma del nmero de
esclavos.
La explotacin capitalista del agro romano haba entrado en el siglo ni en una decadencia de la
que ya no se recuper la sociedad romana. El sistema de rotacin de cultivos bienal agot
tierras de labor muy feraces. Las grandes propiedades trabajadas por esclavos fueron
dedicadas a cultivos extensivos. As se inici un retorno a la economa natural, que tena que
generalizarse en los ltimos tiempos del mperio de occidente.
La despoblacin de talia, iniciada por las emigraciones a las provincias, fue creciendo con la
expansin de la malaria, las epidemias, las guerras. En el siglo la presin de los tributos y
servicios, la desnutricin de las clases inferiores, la inseguridad de la vida, crearon una
situacin angustiosa, en la que muy pocas familias deseaban criar hijos. El aborto provocado
se generaliz. Rostovtzeff seala como fenmeno caracterstico de la poca un verdadero y
sistemtico suicidio de la raza.
2
Insu,iciencias tcnicas
Con la Pax romana disminuy el acopio de esclavos, esas multitudes que parecan
inagotables, y que las guerras haban dado tan prdigamente. La escasez de esclavos pudo
haberse compensado con una poltica fiscal moderada, que estimulara a los agricultores libres,
o bien con el perfeccionamiento de las tcnicas de cultivo. Los arados eran demasiado ligeros
para cavar la tierra profundamente. Los aperos de cultivo fueron los mismos durante siglos. No
se tiene noticias de otras mquinas agrcolas que no fueran las prensas para aceitunas o para
uvas.
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Nada ms revelador de los negativos resultados de la poltica econmica del mperio
que lo acaecido en Egipto. En el valle del Nilo no fallaron nunca las ms favorables
condiciones naturales: una tierra incesantemente fertilizada por los arrastres del ro, riego
abundante, clima propicio, labriegos experimentados, alta natalidad de la poblacin
campesina. Pues bien: desde la conquista romana hasta que Roma perdi el dominio del pas
la produccin agrcola de Egipto disminuy progresivamente.
Como el declive de la produccin agrcola empez en talia,
4
Roma tuvo que ser abastecida
por las provincias. Egipto y Africa suministraron el trigo que la gran ciudad necesitaba. Cuando
los cultivos de la vid y del olivo declinaron en la pennsula italiana, Grecia, Espaa y el sur de
la Galia, enviaron a Roma sus vinos y sus aceites. Las exigencias del abastecimiento de Roma
requeran un aumento del volumen de los transportes martimos cuando empezaba a faltar la
mano de obra y se iniciaba la piratera en el Mediterrneo.
La produccin econmica suplida por la conquista militar
6
La minera romana se limitaba a cavar superficialmente el suelo, debido a lo cual las minas de
oro y plata se agotaron., Trajano haba vuelto a la poltica tradicional de Roma: recurrir a la
conquista territorial para cubrir la penuria de capital y de mano de obra. Y as es como la
campaa de Dacia (101-106) proporcion un considerable alivio a las necesidades del Estado
romano.
5
Adriano haba realizado una reforma administrativa para mejorar la base econmica
y social del mperio. Pero el problema era ms econmico que administrativo. Como no se
mejoraron ni modernizaron los cultivos, la eficiencia de la administracin sirvi slo para
incrementar los gastos imperiales. Una burocracia numerosa y bien pagada vino a embeber el
capital que tanto las explotaciones agrcolas como la industria y el comercio necesitaban. La
moneda se desvaloriz, la especulacin se hizo general y los precios subieron rpidamente.
La econom-a estati,icada
A medida que las exigencias tributarias crecan, la industria, que estaba en dificultades por el
desfallecimiento de la demanda, dependi ms de los pedidos del Gobierno. Pero ste era un
cliente que impona unos precios tan bajos, que los industriales se arruinaban. Las grandes
industrias fueron desapareciendo. El Estado cre sus propias fbricas para el
aprovisionamiento del ejrcito y de los funcionarios. Los obreros estaban adscritos a estos
talleres como a un servicio pblico.
7
Todas las empresas comerciales importantes quedaron tambin atenazadas por el Gobierno
imperial, que se reserv el derecho de prioridad en las compras. Los mercaderes fueron
obligados a transportar mercancas por cuenta del Estado, a precios que ste estableca.
Es decir, lo mismo que el trabajo de la tierra, las industrias, el comercio y los transportes
soportaron penosas cargas estatales.
Los romanos se haban enriquecido con la conquista militar. La riqueza puede adquirirse por la
violencia, pero no se conserva ni se crea con la violencia. Se agota si no se renueva. Las
clases gobernantes romanas ignoraron la rentabilidad de las inversiones, las ventajas de las
invenciones tcnicas para el desarrollo de la economa. Cuando necesitaron nuevos recursos,
terminada la conquista militar que los haba proporcionado hasta entonces, provocaron el
agotamiento de las fuentes de riqueza,
+. La crisis social
La oligarqu-a senatorial
La nobleza romana, el patriciado, era una aristocracia de grandes terratenientes, ociosos y
cultos, que haban gobernado la Repblica por medio del Senado. En la poca imperial
perdieron el poder poltico.
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Muchas de estas antiguas y nobles familias, romanas o itlicas,
desaparecieron en las guerras civiles o fueron diezmadas por la dinasta Julia-Claudia o se
extinguieron. Su puesto en el Senado fue ocupado por representantes de la aristocracia
provincial (de Galia, de Espaa, de Oriente, de Grecia) y por miembros del orden ecuestre,
que haban servido a Augusto en las,, guerras civiles y que fueron ennoblecidos por el
emperador. Esta heterognea nobleza desempe los altos cargos de la Administracin y del
Ejrcito, y, como la vieja oligarqua, sinti vinculado su bienestar econmico a la posesin de
fincas rsticas.
Sin la cohesin de la antigua nobleza romana, el Senado imperial fue una institucin dbil, que
los Antoninos manejaron con facilidad. Cuando los senadores quisieron oponerse al poder
imperial, Cmodo, Septimio Severo y los emperadores soldados del siglo in subyugaron
definitivamente a la asamblea senatorial. Desaparecidas las antiguas familias romanas, sus
puestos en el Senado fueron ocupados por funcionarios imperiales o generales del ejrcito,
que en muchos casos procedan de las clases de tropa.
Sin embargo, de este Senado disminuido emanaba nominalmente el poder en el siglo , antes
de la reforma de Diocleciano
7
Los ca.alleros
El segundo estamento de la sociedad romana era el llamado orden ecuestre, formado por la
gran burguesa romana o itlica. En la poca imperial fueron incorporados al orden ecuestre
muchos aventureros enriquecidos. Esta clase social era la ms activa e inteligente. Su
finalidad, corno la de la nobleza, fue siempre el acceso a la gran propiedad territorial. Los
caballeros llegaban a convertirse en latifundistas despus de servir al emperador en la
administracin y en los mandos del ejrcito. Con los emperadores Severos desempearon las
ms altas magistraturas, mandaron legiones, gobernaron provincias. Lo mismo que la nobleza,
el orden ecuestre qued abierto a la clase inferior, que ascendi a l mediante el servicio
militar.
La .urgues-a pro/incial
El tercer estamento social estaba constituido por la burguesa. fue la clase privilegiada de las
provincias, Las ciudades eran las clulas del mperio. Sus clases superiores, los honestiores, o
burgueses, las administraban. Sus clases inferiores, los humiliores, trabajaban o servan en el
ejrcito como tropas auxiliares.
9
La mayora de las ciudades provinciales conservaron su autonoma municipal. Los ciudadanos
ms ricos, los curiales, ejercan las magistraturas y formaban el consejo municipal.
10
Contraan
ante el Estado, no slo la responsabilidad de la administracin de la ciudad, sino el
cumplimiento de las obligaciones fiscales de la ciudad para con el Estado. Soportaron a su
costa las diferencias entre las cargas financieras que el mperio exiga a la ciudad y los
siempre inferiores ingresos que se obtenan.
Durante la paz romana, los curiales, embriagados de entusiasmo urbanstico, haban costeado
las construcciones que convertan a su ciudad en una pequea Roma: el foro o plaza, la curia,
o edificio del consejo, la baslica, el templo, el teatro, el anfiteatro, el circo, las termas, que
adornan todava hoy de bellas y melanclicas ruinas todas las regiones que pertenecieron al
mperio romano. Los curiales organizaron generosamente fiestas y juegos pblicos y, como
Roma, dieron a sus pobres, ociosos y hambrientos, pan y circo.
La riqueza de esta burguesa, como la de la aristocracia senatorial y la del orden ecuestre, era
invertida en propiedades agrcolas,
Pero en el siglo ni la monarqua militar aument tanto las cargas fiscales que la burguesa de
las provincias no pudo dar a Roma todo lo que sta exiga. Cuanto ms daban los curiales al
Estado, ms les apremiaba el Estado. Autorizados por la Administracin imperial -y forzados
por la necesidad- a expoliar a sus colonos y arrendatarios, el antagonismo entre la ciudad y el
campo llev a violencias desmedidas y acarre, como veremos, la ruina de las ciudades del
mperio, y con ella la de la civilizacin del mundo antiguo.
Lo que de esa burguesa logr sobrevivir
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vino a constituir una nueva clase media de
condicin servil, que eluda con subterfugios las obligaciones fiscales, que viva de la
especulacin y de la explotacin de los humildes, y que, aun as, apenas alcanzaba a subsistir.
Los artesanos
La clase trabajadora urbana libre alcanz un estatuto social, reglamentado por el emperador
Trajano, de breve duracin por los cambios que se produjeron en la sociedad romana del siglo
.
8
Los trabajadores libres fueron autorizados a organizarse en gremios, los collegia. Libertos y
esclavos fueron admitidos en ellos. La situacin de los artesanos libres haba mejorado con la
escasez de esclavos. Pero los collegia no beneficiaron econmicamente a los trabajadores; no
intervinieron en la fijacin de los salarios ni en las condiciones de trabajo. Los artesanos libres
fueron las primeras vctimas de la penuria de alimentos y de las prestaciones personales
exigidas por el Estado.
'scla/os y li.ertos
Las guerras de conquista haban suministrado las grandes masas de esclavos que sustentaron
la economa romana. La paz romana limit el aprovisionamiento de esclavos de guerra, y a
partir del siglo el nmero de esclavos disminuy. Entonces se estableci un lucrativo negocio,
basado en el rapto de las vctimas en las regiones fronterizas (Britania, Germania, Armenia,
Arabia, Africa).
Los ideales estoicos de las clases cultas contribuyeron en los siglos y a humanizar la vida
de los esclavos. Cay en desuso la esclavitud por deudas. Los Antoninos declararon libres al
esclavo abandonado y a la esclava prostituida. Pero los esclavos seguan trabajando
encadenados en los campos.
Los esclavos manumisos o libertos eran con frecuencia hombres capaces y emprendedores.
Muchos libertos haban comprado su libertad con los beneficios obtenidos en la administracin
de las haciendas de sus dueos. En los breves perodos de prosperidad econmica, algunos se
enriquecieron, y ellos o sus hijos alcanzaron el ingreso en la aristocracia municipal.
Los campesinos
Los emperadores Antoninos, Adriano especialmente, haban protegido a los campesinos contra
la burguesa urbana. Con esta poltica queran acrecentar el rendimiento agrcola de las
provincias. Pero sus intentos fracasaron, porque la poltica imperial de los dos primeros siglos
se sustentaba en el desarrollo de la vida urbana, y las ciudades vivan de la explotacin del
campo. No era posible favorecer a la vez a dos clases enemigas, que llegaron a cristalizar en
algo semejante a dos castas;
12
la burguesa de propietarios agrcolas y los campesinos.
Estos haban quedado excluidos de la estructuracin poltica de las ciudades. No slo los
arrendatarios y colonos, sino los campesinos libres. Esta discriminacin iba a tener importantes
consecuencias cuando los campesinos llegaron a ser mayora en el ejrcito, en el momento en
que ste se constitua en el nico poder poltico del Estado. Los barbari, es decir, los
campesinos que carecan de constitucin ciudadana, eran tan numerosos en el ejrcito, que
barbari lleg a ser sinnimo de soldados.
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Estos campesinos-soldados se habituaron a hacer a
sus jefes emperadores. Y estos emperadores iban a destruir la burguesa urbana, que haba
sido el soporte de la monarqua ilustrada de los Antoninos.
'l colonato
Un resultado de la despoblacin y de la miseria de los campesinos libres fue el desarrollo del
latifundismo. Los emperadores necesitaban a los terratenientes, que les proporcionaban
crecidos tributos. Pero quisieron proteger a los campesinos favoreciendo la adopcin de un
sistema de cultivo generalizado en Egipto y en todo el Oriente helenstico, y que ha recibido el
nombre de colonato. Los latifundistas lo aceptaron, porque les aseguraba mano de obra en una
poca de escasez.
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El colonato estableca un pacto entre el propietario y el colono. El propietario ceda tierras, a
cambio de una parte de la cosecha y del trabajo personal del colono en las fincas del
terrateniente. Las tierras arrendadas eran las peores y ms alejadas de la mansin seorial,
pero los colonos obtenan la seguridad de conservarlas y trasmitirlas a sus herederos. Estas
garantas no resistieron a la necesidad de dinero de los emperadores. Se permiti a los
propietarios, a cambio de mayores prestaciones al Estado, oprimir a los colonos
despiadadamente.
9
Muchos terratenientes se independizaron de la organizacin fiscal de las provincias. As se
prefiguraban los dominios seoriales de la Edad Media.
Mercaderes, artesanos, obreros, esclavos, arrendatarios rurales, propietarios: todos acabaron
por quedar atados a los abrumadores impuestos, a su profesin, al servicio personal del
Estado, a las expoliaciones de los privilegiados. En la sociedad romana del siglo slo fueron
libres los bandoleros y los mendigos. Las sublevaciones de campesinos en la Galia, los
bagaudas, aunque no llegaron a generalizarse en todo el mperio, reflejan las calamidades
sociales y econmicas que minaban el Estado romana.
3. La .ar.arizacin del '0rcito
Los Antoninos haban procurado estructurar un Estado en el que la autoridad del emperador,
apoyada en el ejrcito, estuviera al servicio del bienestar general, sin menoscabo de los
privilegios de la aristocracia. El sistema result practicable mientras las clases dominantes
acumularon el inmenso botn proporcionado por la conquista y por la administracin de las
provincias. Pero cuando la paz romana puso fin a estos cuantiosos ingresos, y los senadores
tuvieron que compartir los altos cargos con los caballeros, la oligarqua quiso resarcirse
oprimiendo a las clases humildes. Mas lleg el momento en que los humiliores quedaron
econmicamente estrujados, y las clases gobernantes empezaron entonces a despojarse entre
s. En esta pugna los jefes del ejrcito y de la administracin imperial fueron los ms fuertes, y
pudieron mantener sus prerrogativas a expensas de los senadores y de la burguesa de las
provincias.
Augusto y sus sucesores haban gobernado respaldados por el el ejrcito, pero nunca
concibieron la transformacin del mperio en un Estado militar. Sin embargo, tampoco se
propusieron encajar al ejrcito en la estructura general del Estado; y cuando el ejrcito es un
compartimiento estanco en las instituciones polticas, acaba por ser el rbitro de la poltica,
como sucedi en el mperio romano en el siglo .
El ejrcito de los primeros siglos de la Repblica haba sido el pueblo en armas. Mario haba
instituido en el siglo 1 a. de C. el ejrcito mercenario, que se reclutaba entre los humiliores de
las ciudades itlicas, es decir, entre ciudadanos romanos. Pero cuando fue necesario
incorporar al ejrcito masas campesinas, a las que se haba dejado fuera de la vida municipal
y de la romanidad, los barbari, empez la barbarizacin del ejrcito.
15
Los campesinos"soldados
La lucha entre el Senado y los jefes del ejrcito por la posesin de las fuentes de riqueza, se
transform en una contienda entre las ciudades y las masas campesinas del ejrcito.
16
Esos
campesinos, a los que se haba negado una participacin democrtica en la poltica municipal
y -a travs de ella- en la imperial, conquistaron ahora a travs del ejrcito esa participacin,
El ejrcito vino a ser para las clases modestas, romanas y brbaras, el camino de acceso a la
riqueza y al poder. Los ms grandes emperadores del siglo m, Aureliano y Diocleciano, fueron
de origen humilde.
Las re,ormas de Galieno
Estos hechos minaron la disciplina militar y disminuyeron la eficiencia blica de las legiones en
un momento crtico, cuando se agravaban los peligros en las fronteras oriental y septentrional.
Las levas forzadas de campesinos proporcionaban soldados ms aptos para la revuelta civil
que para la guerra contra sasnidas y germanos. Las reformas del emperador Galieno y de sus
sucesores se orientaron al reclutamiento de mercenarios cuidadosamente escogidos, mediante
el incentivo de elevadas soldadas, entre las tribus ms belicosas del mperio (irilios, rabes,
britanos) y entre los germanos.
17
Estas tropas se sentan identificadas con el emperador, que
otorgaba los ascensos y los beneficios. Y el emperador poda utilizarlas, de ser necesario,
contra los ejrcitos que pudieran oponerle sus enemigos.
10
Galieno organiz un ejrcito dotado de gran movilidad, con un cuerpo especial de caballera
que pudiera trasladarse rpidamente desde sus bases a cualquier lugar amenazado de las
fronteras.
18
El ejrcito reorganizado por los emperadores del siglo no era ya el ejrcito del pueblo
romano,
19
sino el de los emperadores de Roma. Constitua una casta especial de gentes
heterogneas, unidas slo por su adhesin al emperador y por su odio a las clases
privilegiadas. De esta casta militar salieron los mandos del ejrcito, los altos cargos de la
Administracin y hasta los mismos emperadores.
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#. La monarqu-a militar
El gobierno restaurado por Augusto haba sido un compromiso entre la legalidad republicana y
el poder efectivo del emperador, jefe del ejrcito. Y como el principado era una magistratura
electiva, ese compromiso adquiri un carcter peculiar: la eleccin del emperador dependa
del Sonado de derecho, pero de hecho lleg a ser realizada por el ejrcito. Las tentativas de
las dinastas JuliaClaudia y Flavia para hacer hereditario el mperio fracasaron. Se malogr
tambin la noble iniciativa Antonina de elegir al ms digno. En los cambios dinsticos de los
siglos y fue casi decisiva la intervencin de las cohortes pretorianas. En esos lances, los
pretorianos, que residan en Roma, aventajaban a las legiones, que estaban acuarteladas lejos
de la ciudad. Pero en el siglo ni los ejrcitos fronterizos eran mucho ms fuertes que las
cohortes del pretorio, y fueron ellos los que proclamaron emperadores.
21
La monarqua militar fue instaurada por Septimio Severo, jefe de los ejrcitos de liria y
Panonia, elegido emperador por las legiones del Danubio. Septimio Severo proceda de una
familia pnica romanizada. Su mujer, Julia Domna, era originaria de una familia sacerdotal
siria. Cuando murieron los hijos de este matrimonio (Gota, asesinado por su hermano
Caracalla, y ste por el prefecto del pretorio Macrino), las legiones impusieron a miembros de
la rama siria de la dinasta, Heliogbalo y luego Alejandro Severo. Durante cuarenta y dos
aos el trono imperial estuvo en manos de una dinasta pnico-siria,
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que se mantuvo contra
la hostilidad del Sonado, y a pesar de las imperfecciones innegables de la obra poltica de
alguno de estos soberanos,
23
porque contaba con la adhesin de las legiones.
Las re,ormas de 1eptimio 1e/ero
La poltica de Septimio Severo fue enrgica y audaz. Segn la tradicin, dio antes de morir
este ltimo consejo a sus hijos: Permaneced unidos, enriqueced a los soldados y no os
preocupis de ms-.~ Esta frase acaso no fue pronunciada, pero resume admirablemente la
obra poltica del primer Severo. Aminor el ascendiente de los pretorianos,
25
pero subi la paga
a los soldados de las legiones y aument el nmero de stas. Las enormes sumas de dinero
absorbidas por el ejrcito fueron extradas de las ciudades que haban ayudado a los enemigos
del emperador, y despus de las dems. Los senadores fueron eliminados definitivamente del
gobierno de las provincias y del mando de las legiones. Los centuriones fueron escogidos entre
los mejores soldados, y tuvieron acceso al orden ecuestre. Muchos soldados recibieron tierras
en las regiones fronterizas.
Estas reformas fueron estructuradas jurdicamente. Septimio Severo, que haba prescindido de
los senadores para el ejercicio de los altos cargos militares y administrativos, arrebat tambin
al Senado la legislacin imperial. La actividad legislativa del Senado se limit a registrar las
leyes que el emperador dictaba. Las nuevas leyes eran elaboradas por un Consejo de Estado,
del que formaban parte los ms grandes juristas de la poca: Papiniano (sitio tambin, como la
rama femenina de la dinasta) en el reinado de Septimio Severo; Ulpiano y Paulo, en el de
Alejandro Severo. Estos jurisconsultos fundamentaron jurdicamente el poder absoluto de los
emperadores. La poca de los Severos fue la ms brillante de la ciencia jurdica romana. Los
juristas de este siglo se interesaron por la defensa de los humildes. Los decretos imperiales
encomendaban a los gobernadores de las provincias la proteccin de los pobres contra los
abusos de los poderosos.
11
La di/inizacin de los emperadores
El culto del emperador coron la obra de la nueva monarqua. El emperador fue para sus
sbditos el Seor. Lo llamaron "nuestro dios", todo lo que se relacionaba con su persona fue
"sagrado" y el palacio imperial era la "casa divina" El principado haba incluido entre los dioses
a los emperadores muertos. La monarqua de los Severos estableci el culto al emperador
vivo.
La influencia oriental en la divinizacin de los emperadores es innegable, pero no contraria a la
tradicin de la antigua Roma. La encarnacin en el hroe del espritu de un dios era una vieja
creencia romana.
26
El poder perteneca al que participaba de la naturaleza divina. Hasta el
escptico Cicern consideraba til que los gobernantes "pasasen por estar unidos a los dioses
por el nacimiento. Mas es obvio que los precedentes orientales de la monarqua divina
facilitaron la general aceptacin de la sacralizacin del mperio, en unas circunstancias que,
por lo sombras, impelan a las gentes a la esperanza en remedios sobrenaturales.
La monarqu-a militar
La monarqua militar se fundament, pues, en estos principios: 1.: El emperador era el jefe
del ejrcito romano, ejrcito que le haba elegido, y que constitua la garanta efectiva de la
autoridad imperial. 2: Era tambin el legislador nico, ayudado por juristas que establecan la
doctrina que legitimaba el poder imperial, doctrina que unificaba todas las instituciones en
beneficio del absolutismo monrquico. 3.: Era propietario de las mejores tierras del Estado,
expropiadas a la nobleza. Y 4.: Era de naturaleza divina.
Para alcanzar estas prerrogativas, los Severos haban destruido fsicamente muchas familias
senatoriales y confiscado sus bienes; haban favorecido el crecimiento de una burocracia que
militarizaron; haban abierto los rangos de la administracin y del ejrcito a las clases
humildes, y adulado y regalado a los soldados. Trataron con dureza a la burguesa de las
provincias. En cada curia una comisin de diez curiales quedaba responsabilizada de la
percepcin de la annona militar.
27
En cambio, la plebe recibi donativos gratuitos de pan y de
aceite.
Caracalla vivi casi siempre entre los soldados, y vesta como ellos.
28
Para conservar el favor
de las tropas, reparti entre las legiones sumas enormes, que obtuvo aumentando el impuesto
suplementario sobre las rentas, que gravaba especialmente a los ricos.
'l edicto del a2o +1+
Una de las medidas ms importantes para la consolidacin de la monarqua absoluta fue la
adoptada por este emperador en el ao 212, la clebre Constitutio Antoniniana, que convirti
en ciudadanos romanos a los peregrinos.
29
Aunque el alcance de este edicto no es bien
conocido.
30
es evidente que con l humillaba Caracalla a las clases altas y halagaba a las
clases humildes. Si todos los habitantes del mperio eran ciudadanos romanos, serlo ya nada
significaba. Desde el edicto de Caracalla todos, pobres y ricos, eran sbditos del emperador.
La Constitutio antoniniana fue una medida necesaria para la unidad legislativa del mperio,
requerida por el absolutismo de los Severos. El mperio romano dej de tener el carcter de
imperio colonial que haba mantenido hasta entonces. Las ordenanzas jurdicas locales,
aunque no desaparecieron bruscamente, se fueron diluyendo en el unificado Derecho romano,
y la autonoma municipal desapareci. Como los ciudadanos romanos ya no participaban en la
vida poltica del Estado, los peregrinos no mejoraron su situacin poltica y, en cambio, s
crecieron sus obligaciones fiscales con el impuesto sobre la herencia, que haba estado
reservado a los ciudadanos romanos
'l sue2o de la monarqu-a uni/ersal
12
El asesinato de Caracalla prob que el ejrcito permaneca afecto a la dinasta de los Severos.
Las legiones proclamaron emperador a un joven sobrino de Caracalla, que se hizo llamar
Heliogbalo. Cuando ste fracas, los soldados sostuvieron a su primo Alejandro Severo. El
nuevo emperador quiso realizar el sueo de Caracalla: conquistar el reino de los partos, que
en aquel momento se desmoronaba bajo el empuje de los persas sasnidas, y rehacer el
imperio de Alejandro Magno, uniendo en un gran Estado los dos pueblos ms poderosos del
mundo antiguo, el persa y el romano. Este Estado, el gran proyecto de julio Csar, hubiera
podido tal vez desbaratar las invasiones brbaras, que amenazaban al reino iranio lo mismo
que al romano. La fantasa de las princesas sirias de la dinasta ambicion este programa
grandioso. El nombre de Alejandro, adoptado por el nuevo emperador, revela sus intenciones.
Pero Alejandro Severo fue en realidad el instrumento, no el jefe, de su ejrcito, indisciplinado,
corrompido por las adulaciones de Septimio Severo y Caracalla, incapacitado para ganar las
difciles guerras exteriores que amenazaban al mperio. Adems, el Estado romano estaba
demasiado empobrecido para sostener los gastos de tan colosal empresa.
La anarqu-a militar
Cuando Alejandro Severo fue asesinado, qued abierto ese perodo que los historiadores han
llamado la anarqua militar, que iba a dar en 49 aos veintids emperadores. Pero las reformas
de los Severos sobrevivieron en el desorden. Los emperadores de la anarqua militar
intentaron con varia fortuna -cuando no luchaban unos contra otros- la restauracin de la
disciplina en las legiones. y la reorganizacin de la hacienda, que lleg a ser el problema ms
grave. Entre los aos 256 y 280 los precios se decuplicaron. En esta crisis, el inters del
Estado exigi el sacrificio de los intereses individuales.
31
'l 'stado totalitario
El mperio romano se transform en un estado semejante a los antiguos imperios orientales.
La teora jurdica de Papiniano y Ulpiano, prefecto del pretorio con los Severos,
32
haba
considerado, todas las actividades que pueden influir en el inters pblico, incluso la propiedad
privada, como funciones sociales supeditadas a la autoridad imperial. Esta doctrina es
principio de toda teora absolutista. Se basa en la creencia de que el estado es un organismo
formado por la reunin de todos los ciudadanos, de los que el soberano es el representante. La
personalidad del Estado se sobrepone a la de los ciudadanos. Estos son ante todo miembros
del estado, y slo accesoriamente individuos. Los derechos naturales de la persona humana
quedan anulados por los del Estado.
En el imperio de los Flavios y de los Antoninos esta doctrina slo haba sido aplicada en casos
de necesidad, por el sistema de las, liturgias o cargas pblicas,
33
ya utilizado por las
monarquas orientales y las ciudades-estado griegas, as como por los estados helensticos.
Las liturgias implicaban la prestacin personal del individuo al estado, con su trabajo y con su
hacienda. El emperador hizo responsables a las clases superiores del cumplimiento de las
liturgias de los humiliores, y a los funcionarios imperiales de los resultados de la requisa. Las
guerras de Marco Aurelio haban sido, costeadas en buena parte con los recursos aportados
por las liturgias. Las guerras de los Severos y la desesperada situacin financiera, agravada en
el transcurso del siglo , convirtieron las liturgias en permanentes. Hubo propietarios que
renunciaron a su patrimonio para librarse de este yugo insoportable. Las liturgias atemorizaban
tanto a los contribuyentes como a los recaudadores responsables de su percepcin.
3ilitarizacin de la sociedad romana
Progresivamente el Estado fue absorbiendo todo lo que quedaba. sin estatificar en la sociedad
romana. Navieros, comerciantes, asociaciones de obreros libres: todos fueron organizados en
corporaciones estatales militarizadas. Los servicios personales obligatorios, munera, se
hicieron indispensables a un estado acorralado en sus fronteras por las amenazas de invasin,
y sin recursos financieros para afrontar las tareas defensivas ms urgentes: la edificacin de
las murallas de Roma, decidida por Aureliano; la construccin de caminos, indispensable para
13
los movimientos de tropas y para los transportes que el abastecimiento del ejrcito y de la
parasitaria poblacin de Roma exigan.
La monarqua absoluta del siglo complet la obra de militarizacin de la sociedad romana,
que los Severos haban iniciado. Fue una verdadera revolucin, de consecuencias
trascendentales, realizada sin una planificacin, por medio de recursos desesperados,
adoptados a medida que surgan problemas de resolucin inaplazable. Esa revolucin iba a
ser estructurada por el talento organizador de Diocleciano.
34
5. La crisis espiritual
Estos tiempos inseguros y sombros no eran propicios para las grandes creaciones del espritu.
Ni en el mundo griego ni en el latino encontramos en esta poca filsofos, cientficos,
escritores o poetas de vala excepcional. El mdico Galeno muere al empezar el siglo, el ao
201, Plotino, profesor en Roma y amigo del emperador Galieno, es el nico nombre excelso.
Slo la ciencia jurdica alcanza ahora una esplendorosa madurez, con los grandes clsicos del
Derecho romano: Papiniano, Julio Paulo y Ulpiano, consejeros de los Severos y tericos del
absolutismo poltico, pero tambin de la humanitaria doctrina de la igualdad de todos los
hombres ante la ley, teora que es el semblante ms noble del Derecho romano.
Esta poca de esterilidad creadora, se entrega, como muchas otras similares de la historia, a
una beatera de la cultura: pululan numerosos maestros, que difunden doctrinas contradictorias
de tiempos pasados; se escriben abundantes biografas de hombres mediocres: Vidas de los
filsofos ilustres, de Digenes Laercio, Banquete de los sofistas de Ateneo, Vidas de los
sofistas, de Filostrato; las damas de las clases privilegiadas cultivan esta erudicin superficial,
esta supersticin del libro, como una moda elegante; en torno a la emperatriz Julia Domna se
rene una especie de saln de Rambouillet.
La ense2anza
Pero la enseanza de las clases superiores no fue desatendida. Algunos emperadores
costeaban ctedras de lingstica, de literatura, de derecho, en Alejandra, en Antioqua, en
Cartago, en Roma, en Miln, en Trveris, en Autun. Estos centros de estudios superiores, con
profesores a sueldo del estado y exentos de cargas fiscales, vivieron a comienzos del siglo
su poca de mayor prosperidad.
La enseanza secundaria estaba organizada en siete clases: gramtica, dialctica, retrica,
msica, aritmtica, geometra y astronoma. Eran casi las mismas materias recomendadas por
Platn, idneas para la formacin retrica de una clase dirigente de funcionarios. Son las
mismas "siete artes liberales de la enseanza medieval. La ciencia de la naturaleza quedaba
excluida de este programa.
35
El idioma de estas escuelas fue el griego en las provincias
orientales, y el latn en las occidentales, sin ninguna preferencia ni presin oficial; "nuestras
lenguas, como haba dicho Marco Aurelio.
La gran cultura helenstica haba muerto, y sus restos se embalsamaron en manuales de
matemticas, de mecnica, cuya enseanza, como la de la filosofa, malviva en escuelas
privadas, al margen de las estatales. Pero la tupida red de escuelas primarias, medias y
superiores favoreci la conservacin de la ciencia entre las capas superiores de la sociedad
romana, y la divulgacin del saber alcanz una amplitud que no iba a ser superada en el
Occidente europeo hasta el siglo XX, Los conocimientos que se transmitan eran ms tcnicos
que cientficos, y las escuelas orientales seguan aportando la casi totalidad del profesorado.
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La romanizacin de las pro/incias occidentales
Al llegar aqu, es necesaria otra vez una reflexin sobre acontecimientos anteriores para
entender la situacin del mperio en el siglo .
14
La romanizacin de las provincias occidentales (Espaa, Galia, Africa y, menos intensamente,
Britania) fue realizada con paciente habilidad, con la pericia que Roma puso siempre en sus
empresas polticas. Sus resultados fueron la generalizacin del latn como habla de todo el
Occidente, y la adopcin en las provincias de las formas de vida y de pensamiento romanos.
La romanizacin fue sustentada en la concesin gradual del privilegio de ciudadana a los
habitantes de las ciudades. Empez por la fundacin de colonias, ciudades pobladas por
legionarios romanos licenciados. Desde Csar y Augusto, estas colonias fueron ncleos de
romanidad.
37
La romanizacin se extendi despus a los soldados peregrinos de las cohortes auxiliares, a
quienes se conceda la ciudadana romana con la licencia militar, y a los funcionarios
municipales que haban servido al estado durante dos generaciones. As llegaron muchas
ciudades a tener entre sus habitantes numerosos ciudadanos romanos. Estas ciudades podan
entonces obtener el derecho latino, el jus Latii, antesala jurdica de la ciudadana romana. Y
luego llegaban a alcanzar el privilegio de ciudades romanas sin perder sus derechos locales. El
proceso de romanizacin prosigui con la implantacin en las provincias de la legislacin
imperial, dictada primeramente para Roma e talia, y culmin con la Constitutio antoninana.
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La decadencia del siglo no afect a las excepcionales aptitudes romanas para la
romanizacin. En esta poca el ejrcito romaniz tan admirablemente a las tribus ilirias y
panonias de la regin danubiana, que ellas aportaron las mejores tropas a las legiones, y de
esas regiones surgieron emperadores que se identificaron con la tradicin romana, a la que
defendieron de la anarqua y de la ruina.
39
La 4elenizacin de las pro/incias orientales
En cambio, la poltica romana en Oriente consisti en helenizarlo ms, es decir, en dejar que la
cultura helenstica siguiera su obra de penetracin en las regiones menos urbanizadas de las
provincias asiticas. Roma comprendi que el dualismo Oriente griego-Occidente romano era
culturalmente inevitable, y supo administrar sabiamente la paradjica unidad de un imperio
dualista, en el que el sirio Papiniano, el nmida Apuleyo y el cordobs Lucano se sentan
ciudadanos de un mismo Estado.
El agotamiento de las fuerzas creadoras seal ms ntidamente las diferencias de nivel
cientfico y econmico entre las provincias orientales y las occidentales. Las ciudades griegas
y helensticas haban creado una alta civilizacin urbana, antes de que Roma existiese. Y si
estos pueblos se vieron obligados a aceptar la superioridad poltica romana, las milenarias
civilizaciones egipcia, siraca y griega haban seguido desarrollando una cultura que aun en su
decadencia era capaz de dar a Roma ms de lo que poda recibir de Occidente.
La in,luencia 4elen-stica en el Occidente romano
La burguesa de Grecia y Macedonia, de Asia Menor y Siria, de Egipto y Cirenaica, sigui
hablando, corno se ha dicho, la lengua griega, conserv las costumbres, la cultura y la ciencia
griegas. La filosofa helnica de este siglo continu influyendo en las provincias occidentales
del mperio. El nico historiador de este perodo que prosigui con elevacin la obra de Polibio
y de Tcito fue un griego de Nicea, Din Casio. La mayora de los valores literarios y
cientficos de esta poca son de origen oriental: Papiniano era sitio, Ulpiano proceda de Tiro,
Plotino era egipcio, como el matemtico Diofanto.
Estos hechos slo pueden interpretarse como una orientalizacin del mperio si entendemos la
orientalizacin como un influjo moderado, que no haba cesado desde que Roma entr en
contacto con el Oriente helenstico, cinco siglos antes. nfluencia de la superioridad de la
civilizacin helenstica, pero frenada por el talento sintetizador y la personalidad original,
prctica y flexible de Roma: Mas en el siglo la consuncin del racionalismo griego era casi
completa, pese al incremento de la divulgacin del saber. Y la ciencia helenstica que,
desinteresada del estudia de la naturaleza, se haba anquilosado, fue sustituida por una
interpretacin religiosa de la vida.
15
'l incremento de la religiosidad
El esfuerzo racionalista de la ciencia jnica del siglo V a. de C. y de la medicina hipocrtica
fue, al fin, vencido por el idealismo y la supersticin, distintos, pero favorecedores ambos del
status social romano. Ya Polibio haba comprendido que la supersticin, introducida, para
impresionar a las masas, en todos los aspectos de la vida pblica y privada de Roma, era el
fundamento de la grandeza romana. El atribua la decadencia de Grecia a la ruina del poder de
la oligarqua, por la emancipacin de las masas de la irracionalidad y por el desprestigio de la
religin de estado, y pona su esperanza en Roma, porque su aristocracia haba evitado estos
dos peligros.
40
Ahora, cuando ms insegura era la existencia de los hombres, ms buscaban todos en la
religin un alivio, un consuelo o una esperanza. La vida espiritual se hizo religiosa y mstica.
En Oriente, como en Roma, hubo siempre almas religiosas que recurran a la ascesis para
conseguir la liberacin del alma de la crcel del cuerpo. En el siglo aument el nmero de
estos msticos y su ejemplo irradi sobre crculos cada vez ms amplios. Llegaron a formar
pequeas sectas, que rechazaban los sacrificios y las formas externas del culto,
sustituyndolas por la continencia, la meditacin y el xtasis.
Los cultos tradicionales y la religin de estado
Este ennoblecimiento de la vida religiosa no fue general. El panorama religioso del siglo in es
variado y fluctuante. junto al espiritualismo asctico y mstico perduran los cultos tradicionales,
con sus prcticas supersticiosas y sus sacrificios de animales, devociones acrecidas por la
angustiosa inseguridad de la vida. Subsista, con renovada fuerza, la religin de Estado,
consciente conservacin de las principales creencias populares, claramente irracionales, por
razones de conveniencia prctica, segn Mommsen. La religin de Estado fue un instrumento
poltico utilizado lo mismo por la Repblica romana que por los emperadores.
En el siglo el culto de los dioses nacionales fue tanto ms exigido cuanto ms peligraba el
mperio. Los emperadores crean o simulaban lograr la proteccin de los dioses por medio de
sacrificios, y un edicto de Decio obligaba a todos los habitantes del estado a sacrificar a los
dioses de Roma.
La uni/ersalizacin de las religiones orientales
Como el culto de los dioses nacionales era conciliable con el de los dioses extranjeros, los
romanos adoraron desde tiempos de la Repblica divinidades orientales: frigias, sirias,
indoiranias, egipcias, introducidas en Occidente por soldados y comerciantes, cuando no por
los emperadores mismos. El culto oficial era demasiado formalista para colmar ningn anhelo
religioso, y la verdad es que los romanos no se sentan protegidos eficazmente por sus dioses.
Ya en un trance decisivo de la segunda guerra pnica, en el ao 204 a. de C., el Senado haba
importado, segn atestiguan los Libros Sibilinos, el culto de la Magna Mater de Frigia. Un siglo
ms tarde, las legiones que vencieron a Mitrdates trajeron a Roma el culto del dios capadocio
M, y sus ritos de iniciacin, repetidos en el culto de la Gran Madre y de Attys con el bautismo
del novicio en sangre de toro (taurobolium). La conquista de Egipto populariz en Roma el
culto de sis.
41
Los primeros emperadores incluyeron en su poltica restauradora el
restablecimiento de la religin grecorromana tradicional, pero los viejos dioses declinaban. Ya
Calgula celebr fiestas a la diosa egipcia sis, adorada tambin en las Galias. En el siglo
Caracalla erigi un templo en Roma a sis y al tambin dios egipcio Serapis. Heliogbalo tom
el nombre del dios sirio Elagbal, al que quiso convertir en una divinidad universal, aceptada
por todos los sbditos del mperio.
Emperadores, soldados y comerciantes eran portadores a Occidente de estos dioses, que
satisfacan, mejor que los dioses romanos, las crecientes necesidades religiosas de los
hombres, sin exigirles el abandono de los dioses nacionales.
Pero el culto oriental ms extendido en el mperio, el ms generalizado entre las legiones, que
lo llevaron a todas las provincias, hasta Britania, fue el del dios indoiranio Mithra. El mitrasmo
16
predicaba una moral fundamentada en el amor al prjimo que tena muchas afinidades con la
estoica. Los adoradores de Mithra crean en la inmortalidad del alma, en el castigo eterno de
los malos, en la felicidad perdurable de los buenos. Mithra era el dios de la luz, el mediador
entre el dios invisible y el hombre, y haba establecido entre sus adoradores el banquete de
iniciacin del amor entre hermanos. El culto de Mithra, protector de la humanidad, se
practicaba en cuevas, en las que era mantenido el fuego sagrado que aplacaba a los dioses
invisibles. El mitrasmo fue la ms noble de las religiones de salvacin del paganismo.
La con/i/encia religiosa
Estos cultos no se repelan entre s. Muchos fieles pertenecan a ms de uno. Cada religin,
cuando afirmaba la unicidad de su dios, no negaba a los otros, los incorporaba al Dios
verdadero. Slo el judasmo y el cristianismo resistieron a la mezcla.
Un paso importante para la unificacin de los dioses romanos y los orientales en el camino del
monotesmo fue dado por el emperador Aureliano, soberano por la voluntad de dios, dios l
mismo (Dominus et deus, seor y dios), al adoptar como culto supremo del Estado la divinidad
solar siria, el Sol invictus, al que consagr un templo en Roma.
42
Los cultos orientales ganaron lentamente la sociedad romana. A las gentes sencillas, que se
sentan arrastradas a los prodigios, les ofrecan la esperanza de otra vida, compensadora de
los infortunios cotidianos. A los hombres cultos, la doctrina de un dios nico, que ya haban
entrevisto los pensadores estoicos, divinidad cuyas revelaciones podan darles el conocimiento
de la verdad. En el neoplatonismo encontraron una cmoda sntesis de filosofa y supersticin.
El paganismo del siglo era una religin, como la cristiana, del ms all.
'l gnosticismo
En la nueva espiritualidad alcanz una amplia audiencia el gnosticismo, que fue una doctrina
religiosa y filosfica a la vez, un sincretismo de creencias orientales, judaicas y cristianas. La
gnosis no fue privativa de las sectas hermticas. nfluy profundamente en la filosofa griega
de los siglos y , as como en el cristianismo primitivo.
Como lo que sabemos del gnosticismo proviene de escritos de sus adversarios, es difcil
conocer su doctrina. Para los gnsticos, la salvacin del hombre dependa del triunfo de Dios
sobre un demiurgo, fuente de todo mal. El hombre consigue, por medio de la ascesis, el
conocimiento revelado, gnosis, que es como una luz de redencin sobre las tinieblas del
mundo. Para los gnsticos cristianos esa luz era Cristo.
El gnosticismo parece haber sido, al menos en las mentes ms claras, un intento de
racionalizar filosficamente creencias religiosas primitivas, fundadas en el dualismo entre la
luz y las tinieblas, entre el Bien y el Mal. La materia, como opuesta al espritu, es
esencialmente mala. Por eso la salvacin consiste en la liberacin de la materia, por medio del
conocimiento de la realidad espiritual ltima.
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La prosperidad de la astrolog-a y de la magia
Este confuso panorama de cultos heterogneos responde, segn se ha dicho, a un anhelo
comn de salvacin espiritual. El culto oficial del emperador y de sus funcionarios; los cultos
privados de las legiones, de las ciudades y de las comunidades campesinas; los cultos
hermticos de las pequeas sectas de hombres cultivados: todos buscaban en la divinidad
amparo, la felicidad perdida, el milagro que salve al humilde de la miseria y al emperador de la
derrota. No es extrao que la angustia de estas almas aterradas haya recurrido a la magia y a
la astrologa como remedio inmediato de un apuro momentneo.
La astrologa lleg tambin del Oriente, de Babilonia, y parece haber sido un sacerdote caldeo,
Beroso, quien la introdujo en el mundo helenstico. La astrologa, como ciencia de la
17
adivinacin, ataa nicamente a los monarcas, porque las divinidades planetarias slo
comunicaban con el soberano, en tanto ste era tambin un ser divino. Pero en Grecia la
astrologa se haba democratizado, al profetizar las constelaciones el destino de todos los
hombres.
La ciencia helenstica haba rechazado con desprecio las predicciones de los astrlogos, pero
la decadencia de la astronoma cientfica y de la filosofa permitieron a la astrologa divulgar la
teora de las iniciativas,
44
que estableca una correlacin entre el orden de los das y el de los
planetas, la semana astrolgica.
45
Hubo das fastos y nefastos; se consultaba a los astrlogos
antes de emprender un viaje; se interrogaba a los astros sobre el futuro de un recin nacido.
La creencia de que las estrellas pueden dar la felicidad o acarrear la desgracia fue compartida
por monarcas, generales, soldados, campesinos. Hubo emperador que tuvo su astrlogo
oficial. Numerosos astrlogos se establecieron en las ciudades del mperio, e innumerables
manuales vulgarizaban estas supersticiones. En la Galia los druidas, perdido su prestigio
sacro, se transformaron en ensalmadores, hechiceros y adivinos.
Las mismas circunstancias que favorecieron el esplendor de los horscopos, ayudaron al auge
de la magia en los ltimos siglos de Rema. Se han conservado muchos papiros con textos
mgicos, y la literatura nos informa ampliamente del empleo de amuletos, talismanes,
exorcismos; del empleo mgico de letras y nmeros, de metales y piedras preciosas.
46
La
supersticin, alimentada por el misticismo, se universaliz y su fuerza la hara penetrar en el
siglo V, con las masas de conversos, en el cristianismo.
La ,iloso,-a neoplatnica como doctrina de la decadencia de la 5ntig6edad cl7sica
En contraste con estas formas confusas y orientalizadas de espiritualidad, el neoplatonismo
fue un esfuerzo idealista, realizado por la filosofa griega, su ltima creacin original.
47
Las doctrinas filosficas que perduraban -el epicuresmo, el neopitagorismo y el estoicismo-
haban buscado racionalmente una interpretacin del mundo. Si el conocimiento de la verdad
est negado a la razn humana, la filosofa es imposible. El punto de partida del
neoplatonismo, y de su pensador ms importante, Plotino, es ste: la aceptacin de la
renuncia a conocer y a dominar el mundo fsico, renuncia que hubiera sido inconcebible para
los filsofos presocrticos.
El sistema de Plotino se fundamenta en la existencia del Ser nico, el ser sin partes, del que
emanan las otras formas del ser: el espritu -que es ser y adems entendimiento-, y del espritu
emana el alma, las almas, y por ltimo, la materia, ilimitada, informe y catica. El mal es la
unin del alma con la materia. La educacin filosfica consiste en separar el alma de la
materia; en devolver el alma a las formas superiores del ser, por medio de la intuicin y del
xtasis, que proporciona al alma el contacto con el Ser nico.
La salvacin es, pues, la evasin de la materia, porque la materia es el no-ser.
Esta doctrina, que negaba la materia, coincida con el derrumbamiento del mundo material
romano, que en tiempo de Plotino se estaba produciendo. Uno de los primeros telogos
cristianos, Orgenes, fue, con Plotino, discpulo del fundador del neoplatonismo, el alejandrino
Ammonio Sakkas. El neoplatonismo contribuy a crear el ambiente ideolgico en el que iba a
desarrollarse el cristianismo.
6. El cristianismo en el siglo
La crisis que se ha venido explicando en las pginas precedentes tena que ocasionar una
transmutacin de valores en la conciencia de los hombres. El resultado de esta mudanza fue
la sustitucin de las creencias paganas por las cristianas.
18
"Siempre habr de persistir la duda de cul sea el elemento a que ms debe el cristianismo, si
al monotesmo judaico, al pensamiento griego o a la energa de estructuracin romana,
escribi Walter Goetz.
48
Y aunque un estudio de los orgenes del cristianismo y de la historia de
la glesia primitiva quede fuera del alcance de este libro,
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no es posible examinar la situacin
del cristianismo en el mundo romano del siglo ni sin una referencia a algunos hechos que se
haban producido en tiempos anteriores y a ciertos caracteres de la nueva religin.
Los componentes 0udaicos del cristianismo
El cristianismo haba nacido en el seno de la sociedad juda, en una poca de crisis, que
presenta muchas analogas con la situacin del mundo romano en el siglo .
50
La despiadada
explotacin romana hundi a los pueblos siracos, que haban formado parte del reino
selucida, en una postracin total. Piratas y pueblos brbaros vecinos saqueaban lo que los
vidos gobernadores romanos no haban requisado. La ruina poltica, social y econmica de
estas regiones sumi a sus habitantes en la miseria, los enfrent con un porvenir sin
esperanza; y las gentes buscaron un alivio a sus sufrimientos en las antiguas creencias
mgicas, nunca desaparecidas, pero reavivadas ahora por la necesidad de salvacin,
solicitada del milagro, implorada angustiadamente a los dioses.
Es en esos tiempos, los siglos y a. de C., cuando los cultos de misterios, que hemos
encontrado en la sociedad romana del siglo d. de C., se posesionan definitivamente del
Oriente helenstico, desplazando al racionalismo griego, cultivado por las clases ilustradas. Los
dioses salvadores -Mithra, Osiris, Adonis- son los preferidos De estos pueblos sirios, slo el
judo iba a intentar, durante doscientos aos la resistencia al poder romano, sostenido por la
esperanza en su Salvador, el Mesas anunciado por los profetas.
El cristianismo naci en tierra judaica, en la ms empobrecida de sus comarcas,
convulsionadas por la injusticia y la rebelda, en el regazo del nico pueblo del mperio que no
haba aceptado la pax romana.
51
De esta circunstancia emerge una de sus peculiaridades: la
rebelin moral de los esclavos contra los seores del mundo de entonces. Rebelin moral,
diferente de la violenta disposicin juda contra Roma. Pero distinta tambin, porque no era el
enfrentamiento de un pueblo contra otro, sino el de una clase de hombres, los desposedos de
todo, contra los poderosos. Rasgo que no aparece en ninguna otra religin, y que fue percibido
inmediatamente por las clases seoriales -las judas como las romanas -, que adoptaron una
actitud defensiva contra ese cristianismo primitivo.
52
La ruina de la Siria selucida facilit la formacin de un estado judo independiente (167-63 a.
de C.), hasta que Judea fue anexionada por Roma.
8n nue/o ideal de /ida
El Sermn de la Montaa significaba la inversin de los valores del mundo seorial; la
negacin del ideal heroico del guerrero, que Homero habla exaltado, y que era el soporte de
una sociedad que conceba la vida como una heredad de los fuertes. La moral cristiana se
elevaba sobre la estoica, con su doctrina del amor a todos los hombres, y no se limitaba, como
el Declogo judo, a definir lo que el hombre no debe hacer. El cristianismo no era propiamente
una religin: vena a negar la religin, en el sentido de las religiones anteriores, como
compendios de creencias supersticiosas.
'l 9ios personal y /i/o
La concepcin de un Dios personal que cre el mundo de la nada fue una herencia que el
cristianismo recibi del judasmo. La esencia del Dios judo y cristiano es la de un Ser con
quien un hombre puede relacionarse directamente, espiritualmente. Mas el progreso que
desarraig teolgicamente al cristianismo de su matriz juda, fue la doctrina que afirma que
Dios devuelve su gracia a la humanidad cada por mediacin de Cristo. Esta grandiosa idea de
un Dios Padre de todos los hombres, empequeeca a los dioses nacionales de las otras
religiones, y al mismo Dios judo como ellos lo conceban, como Dios de Jud.
19
La in,luencia del pensamiento griego en el cristianismo
Uno de los legados que el cristianismo hered del judasmo fue el recurso de exponer la
doctrina religiosa en lengua griega, y utilizar los trminos conceptuales de la filosofa griega.
53
El sincretismo filosfico al que haba llegado la filosofa helnica en el neoplatonismo
alejandrino
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fue continuado por los Padres de la glesia Clemente de Alejandra y Orgenes.
En las apologas que contra sus adversarios escriban los autores cristianos, el cristianismo es
presentado como heredero de la filosofa griega. Segn Clemente de Alejandra, la filosofa
pagana ha preparado el camino al conocimiento del verdadero Dios; el logos humano es
perfeccionado por el logos divino.
Orgenes fue, por su formacin intelectual, un filsofo neoplatnico. Su exgesis bblica, de
una erudicin asombrosa para su tiempo, es en el fondo una argumentacin filosfica. El quiso
hacer de la fe un sistema filosfico. El Hijo, igual al Padre en esencia, es Logos. Este es el
cristianismo del logos -concepto tomado de la filosofa griega-, que est en Dios y emana de
l. Con esta doctrina el cristianismo dejaba de ser una religin de la fe para convertirse en una
complicada filosofa, de rango intelectual equiparable a los otros sistemas filosficos.
La influencia greco-oriental del sincretismo se manifest tambin en otro plano contrapuesto:
en la incorporacin a la doctrina primitiva de una teora de mediadores -ngeles, santos y
mrtires-, que era una concesin al clima religioso de la poca, y a los deseos de muchos
fieles, intelectualmente incapaces de comprender la doctrina que se haba elaborado.
La organizacin de la Iglesia
Que la idea de una glesia universal surgiese tan pronto en el seno del cristianismo, es un
hecho sorprendente, que slo se explica por el modelo de estructuracin que el mperio
romano ofreci a los cristianos desde el primer momento. La organizacin jerrquica que la
glesia iba a levantar en un perodo de tiempo increblemente breve, es ms propia de una
institucin poltica que de una sociedad religiosa.
La difusin del cristianismo se vio favorecida por el mismo carcter universal del estado, por el
cosmopolitismo que la paz romana facilit, comunicando entre s las grandes ciudades,
allanando los contactos culturales entre las provincias ms alejadas del mperio. Y tambin
porque el politesmo romano implicaba una tolerancia religiosa, que el despotismo ilustrado
de los Antoninos haba dilatado.
Las comunidades cristianas
El cristianismo primitivo se haba constituido en comunidades locales, a semejanza de la
comunidad (ekklesiai) de Jerusalem. Los fieles se reunan en una casa privada, lean el
Evangelio y celebraban la Cena. Estas comunidades cristianas fueron un ncleo sociolgico
que no existe en ninguna otra religin. Slo las sinagogas judas se les asemejan. Pero las
sinagogas -cuyos caminos de expansin por el mperio siguieron las clulas cristianas- fueron
sociedades estticas y hermticas, enmohecidas por el ritual, sin otro lazo de unin entre sus
miembros que el culto religioso. Por el contrario, las primeras comunidades cristianas tuvieron
una cohesin que se vio reforzada por el ejercicio de la caridad. La caridad, que guiaba la vida
prctica de les fieles, fue un vnculo social poderossimo. La lucha activa por la difusin de la
fe, y el deber de acomodar su conducta a su fe, incitaba adems a los cristianos. Actuaban
para transformar el mundo y prepararlo para el regreso del Redentor.
Cuando los cultos paganos, que se sustentaban de las rentas de sus propiedades rsticas,
quedaron empobrecidos por la decadencia econmica del siglo , las comunidades cristianas
resistieron las dificultades, fortalecidas por la ayuda recproca que la caridad derramaba entre
los fieles.
20
Las transformaciones polticas y sociales del siglo , que arruinaron la vida urbana, no
debilitaron a las comunidades cristianas. Las ciudades no haban llegado nunca a ser
realidades sociales en las que los pobres se sintiesen protegidos. Las comunidades cristianas,
en cambio, haban dado desde su origen esa seguridad a todos y cada uno de sus miembros.
La 0erarqu-a eclesi7stica
En cada comunidad la celebracin del acto ms importante del culto, la consagracin o misa,
fue confiada a los ancianos (presbteros). Desde el siglo se inici la organizacin
jerarquizada de la estructura comunitaria, con la eleccin, entre todos los fieles de la
comunidad, de un episcopo (obispo), que diriga la vida religiosa de la clula y conservaba su
unidad contra desviaciones y deserciones. El obispo tuvo a los presbteros como cuerpo
consultivo, y a los diconos como auxiliares. Obispos, presbteros y diconos constituyeron el
estamento sacerdotal consagrado, el clero, dentro de cada comunidad.
55
Las comunidades orientales se organizaron en provincias eclesisticas, que se correspondan
aproximadamente con las provincias imperiales, y celebraron reuniones de obispos o snodos,
presididos por el arzobispo o metropolitano, es decir, el obispo de la capital eclesistica
provincial. Alejandra y Antioqua fueron dicesis importantes.
En las comunidades occidentales hubo una especial vinculacin a los obispos de Roma, que,
desde fines del siglo , aspiraron a ejercer su autoridad sobre la totalidad de las comunidades.
56
Esta pretensin estaba justificada por la necesidad de contar con una organizacin
estructurada con la misma firmeza que el Estado que iba a intentar destruirla.
'l acrecentamiento de las comunidades en el siglo III
La consolidacin de la glesia prosegua cuando los emperadores del siglo incrementaron
los cultos oficiales para lograr la proteccin de los dioses contra los enemigos de Roma.
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En
este tiempo la glesia se extenda ya por la totalidad del mperio. En Oriente el cristianismo
haba penetrado en Mesopotamia, en Armenia, en Asia Menor, en Egipto. Existan
comunidades muy importantes en Edesa, Antioqua, Alejandra, Cesrea. En Africa la mayor
era la de Cartago, En talia existan ms de cien, de las que Roma era, como es lgico, la
principal. En las Galias se organizaron numerosas comunidades desde la costa narbonense
hasta Lyon. En Espaa se haban creado varias dicesis, de las que conocemos Mrida,
Zaragoza y Astorga-Len. Ya no eran cristianos slo los libertos, esclavos, artesanos y
comerciantes. Haba cristianos en el ejrcito, en la Administracin, hasta en el Senado.
La unidad del mperio favoreci la evangelizacin, que fue realizada en las lenguas locales. El
cristianismo contribuy as a despertar en los pueblos evangelizados la conciencia de su
propia personalidad, sin oponerla a la universalidad del mperio, que la glesia consideraba
propicia para sus fines.
Aunque su organizacin no se hubiese constitucionalizado todava, la glesia era ya una
fuerza. Las comunidades occidentales tenan ms cohesin, y floreca en ellas en este tiempo
una literatura latino-cristiana -Tertuliano, Cipriano, Minucio Flix- no inferior a la griega. La
glesia intentaba vivir pacficamente en el marco del Estado pagano, al que consideraba
necesario para el mantenimiento de la paz. En contraste con las rebeldas judaicas, Jess
haba delimitado las dos esferas de la vida poltica y la vida espiritual,,, y san Pablo haba
recomendado el respeto a la autoridad civil. Los cristianos rezaban por la salud del emperador
y la paz del mperio, pero evitaban el culto estatal. Sus escritores pedan tolerancia en nombre
de la libertad religiosa, y al subrayar que el cristianismo y el mperio haban nacido en la poca
de Augusto, en el principio de la pax romana, aseveraban el carcter providencial de esta
coincidencia, afirmando que la continuidad del poder romano dependa de la perduracin del
cristianismo.
Las primeras persecuciones
21
La actitud de las sociedad romana frente al cristianismo fue desconfiada y hostil. Los romanos
adivinaban en los cristianos, pese al acatamiento formal de las leyes imperiales, una
condenacin moral de sus costumbres, una rebelda ntima contra la vida pagana, y sentan
amenazado el orden social por la nivelacin fraternal de seores y esclavos en el seno de las
comunidades cristianas.
En las polmicas mantenidas por los escritores paganos y los cristianos, los argumentos de
aquellos atacaban la irracionalidad de la doctrina cristiana de la creacin del mundo, del
pecado original y de la resurreccin de la carne, pero sin olvidar nunca el problema esencial
para las clases privilegiadas: la amenaza que representaba para los poderosos una religin de
pobres, de rebeldes y de criminales.
La conducta individual de los cristianos confirmaba esta alarma: rehusaban el servicio militar;
consideraban escandaloso el lujo indumentario, negaban la obediencia a las leyes que
consideraban injustas. La nocturnidad de sus reuniones secretas en las catacumbas era
pretexto para acusarles de los ms odiosos crmenes.
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Pero la verdadera causa de las persecuciones fue la negativa de los cristianos a sacrificar a
los dioses nacionales. Trajano desatendi las denuncias de brujera e infanticidio que se
acumulaban contra los cristianos, pero orden que stos fuesen condenados a muerte si se
negaban a hacer sacrificios a los dioses del Estado. Las primeras persecuciones tuvieron
carcter local; las de Marco Aurelio quedaron limitadas a Roma y Lyon. Hubo otras, por
iniciativa de gobernadores de provincia o de autoridades municipales, alimentadas por el ciego
odio popular, que los seores romanos fomentaban
Las persecuciones del siglo III
Cuando la crisis del Estado se agrav, las adversidades fueron atribuidas a la clera de los
dioses, y los emperadores incrementaron los cultos oficiales. La negativa de los cristianos a
adorar a los dioses de Roma se convirti en un delito poltico, y cuando los cristianos
rehusaron participar en las fiestas religiosas del milenario de Roma, el ao 248, la hostilidad
oficial estall. Al ao siguiente, el nuevo emperador Decio orden la constitucin de
comisiones que deban vigilar el cumplimiento de los sacrificios a los dioses, culto que
obligaba a todos los habitantes del mperio. La orden fue observada con el rigor totalitario de la
monarqua militar. Se exigi a los cristianos certificados de haber sacrificado a los dioses
(libelli). Muchos de ellos apostataron.
60
Pero fueron ms numerosos los que murieron, a veces
voluntariamente, en una innecesaria pero bella profesin de su fe, los mrtires (testigos de
la fe), en admirable prueba de la fuerza espiritual de su religin, que asombr a sus
adversarios y fue motivo de muchas conversiones.
Entre las vctimas de la persecucin de Decio figuran el papa Fabiano en Roma, san Saturnino
en Tolosa y san Dionisio en Pars. Los que no fueron condenados a muerte, quedaron
reducidos a la esclavitud, condenados a trabajos forzados en las minas.
La glesia sali fortalecida de esta cruenta tribulacin. Entre la persecucin de Valeriano
-dirigida contra la jerarqua eclesistica para desarticularla, sin resultado- y la ltima y ms
sangrienta de Diocleciano, ya en los primeros aos del siglo V, hubo una larga tregua, en la
que algunos emperadores, como Heliogbalo y Alejandro Severo, intentaron la integracin del
culto cristiano en el sincretismo religioso oficial.
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En este perodo la estructuracin de la
glesia se afianz definitivamente. Las persecuciones fracasaron.
Mientras el mperio iniciaba su desmoronamiento, triunfaba la nueva concepcin religiosa de la
vida, aportada por el cristianismo.
7. El arte pagano y el arte cristiano primitivo
61
22
En los primeros arios del siglo , durante el gobierno de los Severos, el arte romano -y ms la
arquitectura que las otras artes plsticas- conserv la magnificencia de la poca anterior. Esta
grandeza constructiva serva a los fines totalitarios de la monarqua absoluta, y expresaba, con
su sentido de la magnitud espacial, con su monumentalidad impresionante -ajena al espritu
griego, pero no al de las culturas orientales-, la voluntad romana de dominacin del mundo.
Las construcciones de los Severos (el arco de triunfo dedicado por el Senado a Septimio
Severo en el Foro romano; las lujosas y desmesuradas termas de Caracalla) son de un estilo
menos puro que el del siglo anterior, por su colosalismo orientalizante, servido -eso s- por una
tcnica constructiva perfecta. La arquitectura decay durante el perodo de la anarqua militar,
para renacer en tiempos de Diocleciano.
La escultura
La escultura produjo obras admirables, como el busto de Caracalla que se conserva en el
museo de Npoles, retrato extraordinario de una vida interior despiadada, cnica y cruel. En
contraste con el realismo casi brutal de esta escultura, las de las ambiciosas princesas de la
familia de los Severos expresan una espiritualidad honda, reflexiva y angustiada.
La tendencia a representar la vida espiritual que en el cuerpo material alienta; la captacin de
lo que en la realidad visible perdura, son un reflejo del espiritualismo de la poca que
caracteriza las numerosas estatuas de los emperadores, levantadas en campamentos militares
y en las ciudades del mperio, representando al emperador como dios vivo.
Los burgueses acomodados pusieron de moda las reproducciones de las obras inmortales de
la estatuaria griega. La tcnica de la copia se perfeccion, y sus cultivadores suplantaron a los
artistas originales. Una copia de Praxteles tuvo tantos compradores como una edicin de
Homero o de Horacio. Las casas romanas fueron decoradas con estatuas y pinturas, como las
viviendas de hoy con reproducciones de las grandes obras de arte. A esa costumbre debemos
las copias perfectas que nuestros museos conservan de la estatuaria griega y romana.
La pintura
Cuando la crisis del siglo se agudiz y decay la vida urbana, y la aristocracia, desposeda
de sus privilegios, se refugi en sus villas campestres, y los campesinos se incorporaron a las
legiones, y los emperadores salieron de las filas del ejrcito, y la religin seore la vida
espiritual, el arte aristocrtico dio paso a un arte nuevo, popular y narrativo.
La pintura desplaz entonces a la escultura monumental. As como la escultura haba sido la
ms excelsa de las artes plsticas del clasicismo, la pintura fue el arte caracterstico de la
cultura romana de los ltimos siglos, y es el arte esencial del cristianismo primitivo.
Ya en el siglo d. de C. haba surgido en el seno de la sociedad aristocrtica romana una
pintura impresionista, casi lrica, que produjo el arte ms refinado que la clase dirigente
romana haya creado nunca,
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con sus figuras elegantes, vaporosas y desmaterializadas. El
ilusionismo visual de esta pintura contribuy al nacimiento del nuevo estilo popular, que fue
esencialmente figurativo y pico.
La pintura del siglo se caracteriza por la utilizacin de la imagen como medio expresivo ms
claro y directo que la palabra. La imagen alcanz en la cultura de masas de ese tiempo el
mismo poder tirnico que ejerce en la civilizacin actual, por medio de la televisin, de los
peridicos ilustrados, del cinema, de los tebeos, Entonces, como ahora, la imagen fue noticia y
ancdota, informacin y documento, propaganda.
'l arte cristiano
El arte cristiano primitivo adopt este estilo narrativo, de un expresionismo naturalista, que,
con sus formas ingrvidas y abocetadas, simbolizaba la renuncia cristiana a la vida material.
Los frescos de las catacumbas, pintados por artistas inexpertos, a veces por artesanos hbiles,
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desarrollaban con preferencia tenias simblicos: el ancla, el cordero, la paloma, el pez. La
imagen de Cristo, el asunto ms importante del arte cristiano, no aparece en el primer
momento. No se conoci ninguna reproduccin autntica de la figura de Jess. Primero fue
representado por alegoras: el cordero, el pez, la paloma. La ms antigua imagen humana de
Cristo fue la del Buen Pastor, derivada al parecer de la figuracin helnica de Orfeo. En las
catacumbas romanas aparecen efigies de un Cristo imberbe, con el polo corto, de origen
egipcio probablemente. La forma definitiva de la figura de Cristo es de una poca posterior.
Este arte cristiano del siglo in, pobre, pero de una intensa espiritualidad, naci en las
catacumbas. All convivan los cristianos en el amor, en la caridad y en la fe. All eran
enterrados, los seores al lado de los siervos, los magistrados imperiales junto a los esclavos,
en nichos de la misma rusticidad, smbolos del desapego del mundo y de la fraternidad
cristiana.
8. Las invasiones germnicas en el siglo
Para comprender la historia, tanto la de la Antigedad como la de la Edad Media, debe
descartarse la suposicin tradicional de que las grandes migraciones humanas son hechos
histricos espordicos entre dos eras de estabilidad. Los tiempos revueltos fueron ms
frecuentes que los calmos.
Cuando los brbaros que emigraban -en busca de tierras mejores o de botn- eran rechazados
por los ejrcitos de un estado militarmente fuerte, se encaminaban hacia pases ms dbiles o
hacia regiones despobladas. Pero el mperio romano era en el siglo demasiado vulnerable
para que la esperanza de saquearlo no tentara una y otra vez a los pueblos brbaros que lo
circundaban.
La conquista romana se haba detenido, al comenzar el siglo d. de C. en las selvas
germanas. Despus de la catstrofe de Teutoburgo,
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la frontera militar romana rehuy los
bosques de Germania, y se traz a lo largo de las tierras cultivadas de la orilla izquierda de los
ros Rin y Danubio. Esa frontera era una lnea militarmente dbil, demasiado extensa para ser
defendida, y Roma se vio obligada a aumentar en ella sus tropas incesantemente.
Marco Aurelio haba tenido que afrontar la primera acometida peligrosa, lanzada sobre el
Danubio por cuados, srmatas y marcomanos. En el siglo los ataques a la frontera
renodanubiana crecieron en frecuencia y fuerza. Simultneamente, la frontera asitica fue
amenazada por las ambiciones expansionistas de la nueva dinasta persa de los sasnidas,
mientras surgan en las fronteras meridionales de Nubia y Mauritania otros adversarios, que, si
eran menos peligrosos, resultaban incmodos en aquella alarmante situacin.
As perdi el mperio la iniciativa en su poltica exterior. Ya no era libre para escoger entre la
expansin territorial o la paz. La poltica romana se limit a arbitrar recursos para resolver los
problemas que le eran impuestos por sus enemigos.
Los germanos en la ,rontera danu.iana
)(
En esta poca el mundo germnico no era el mismo que Csar conoci. Durante los siglos y
los germanos se agruparon en grandes confederaciones, resultado de la fusin de varias
tribus para defenderse de otras, o de la dominacin de una sobre las restantes, o de
fenmenos econmicos diversos, como crecimientos demogrficos o agotamiento de los
recursos naturales del territorio ocupado.
En los primeros aos del siglo se inici un desplazamiento de los germanos orientales
-godos, vndalos, burgundios
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-- desde las orillas del Bltico en direccin sur, remontando los
cursos de los ros Rin, Oder y Vstula. Los godos, siguiendo el curso de este ltimo ro,
alcanzaron el valle del Dniester.
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Estos vastos movimientos migratorios actuaron sobre los pueblos que vivan en las regiones
invadidas, obligndolos a huir hacia el sur, empujndolos sobre la frontera romana. Este
ataque de los pueblos nrdicos contra los brbaros avecindados en las cercanas del limes,
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sumado al de los srmatas -que entonces se movan de este a oeste, del Cucaso al sur de
Rusia-, lanz a los germanos que habitaban la orilla izquierda del Danubio sobre las
fortificaciones romanas, y las atravesaron sin hundir definitivamente la frontera. La resistencia
romana refract la presin recibida en direcciones laterales: hacia el oeste, hacia las Galias, y
hacia el este, hacia el Danubio inferior y el mar Negro.
Estas agresiones a la frontera romana, que fueron muy intensas durante los cuarenta aos
centrales del siglo , buscaban ms el botn que la conquista territorial, Aunque la debilidad
del mperio fuera visible, Roma inspiraba a los germanos admiracin, respeto, temor. Comprar
a estos brbaros la retirada no tena dificultades para los emperadores.
Las largas guerras de frontera influyeron muy diferentemente en los romanos y en sus
adversarios. La depauperacin del mpero creci, porque su economa monetaria estuvo
sometida a la carga progresiva de los impuestos. En cambio, la audacia y la codicia de los
germanos aumentaron, porque la guerra fue para ellos un medio de existencia. Los trabajos
agrcolas rendan menos que el botn. La especializacin militar fue una aspiracin de las
juventudes germanas. Por el contrario, haca siglos que los romanos ya no consideraban la
guerra sino como una penosa carga financiera.
Las soluciones Intentadas por el 'stado romano
El mperio puso en ejecucin tres medidas para contener las invasiones: la cesin a los
brbaros de tierras laborables; la incorporacin al ejrcito romano de colonos germanos y de
prisioneros de guerra, y por ltimo los pactos con tribus germnicas.
La donacin de tierras de cultivo, dentro de las fronteras del mperio, a tribus germnicas
haba comenzado tiempo antes. Augusto orden el asentamiento de cincuenta mil brbaros en
la orilla derecha del Danubio.
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Marco Aurelio instal en tierras despobladas por la peste a los
prisioneros capturados en la guerra danubiana de los aos 166 a 180. En el siglo las
cesiones de tierras continuaron, sobre todo durante los reinados de Probo y Diocleciano,
motivadas tambin por la progresiva despoblacin. Muchos prisioneros de guerra fueron
cedidos como colonos (inquilini) a terratenientes romanos.
La integracin en el ejrcito de soldados brbaros fue consecuencia de las dificultades de
reclutamiento, en un momento en el que las necesidades militares exigan la creacin de
nuevas legiones. Esta tropas fueron alistadas entre colonos germanos, prisioneros de guerra y
brbaros confederados. Sirvieron en las cohortes auxiliares (auxilia), y hasta formaron
regimientos especiales (muneri). Ms tarde los germanos ingresaron directamente en las
legiones, y en el siglo V muchos de ellos ascendieron al rango de oficial.
Entre las reformas tcticas introducidas en el ejrcito romano durante el siglo
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figura la
sustitucin de la espada corta del legionario por la espada larga germnica. Los romanos,
perdida la confianza en sus propias fuerzas, imitaban la estrategia de sus adversarios:
renunciaban a la compacta solidez de la legin y al combate cuerpo a cuerpo, que tantas
victorias haba dado a Roma, y la sustituan por la lucha a distancia y por la capacidad de
maniobra de la caballera.
La incorporacin de numerosos soldados germanos al ejrcito ofreca otra ventaja, que fue
siempre una constante de la poltica romana: enfrentar a unos brbaros con otros.
Los pactos del estado romano con tri.us .7r.aras
Las federaciones cumplan la misma finalidad. As hubo brbaros amigos y enemigos de
Roma, prorromanos y antirromanos. Las tribus que reciban subsidios del mperio pasaban a
ser, adems, clientes comerciales de Roma. Los mercaderes romanos llevaban hasta las
orillas del Bltico vinos y objetos de adorno, importando pieles, mbar y esclavos.
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El pacto (foedus) entre el Estado y un pueblo brbaro fue un recurso para conservar la
influencia romana en regiones de difcil defensa. Diocleciano abandon Nubia y pact con los
nobates la vigilancia del valle del Nilo contra los blemnitas. Constantino, al desocupar de
tropas romanas la Dacia, pact su defensa con los godos. En otros casos el pacto era el
reconocimiento de la autoridad de un reyezuelo sobre su pueblo, a cambio de un juramento de
fidelidad a Roma.
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Pero estas alianzas no tenan solidez, porque no consistan en un convenio
entre Estados, sino en un pacto personal; y bastaba un cambio de dinasta para que los jefes
brbaros se consideraran desligados de la confederacin. Por otra parte, los brbaros
comprometidos a defender un territorio no siempre pudieron resistir las presiones exteriores,
como iba a suceder en las grandes invasiones del siglo V.
Las in/asiones germanas del siglo III
La bellum Scythicum fue iniciada por los godos. En el ao 238 atravesaron el Danubio por
primera vez. El emperador Gordiano compr su retirada. Diez aos ms tarde los godos
llegaron a Mesia y Tracia en una nueva correra, siendo rechazados por Decio. Pero el afio 250
pasaron de nuevo el Danubio y saquearon Filippolis. Tres aos despus, desde las costas de
Dacia, atravesaban en barcos griegos el mar Negro, conquistaban Efeso y Nicomedia y
vencan en Capadocia al prncipe palmirano Odenato, aliado de Roma. En Grecia se
apoderaron de Corinto y de Esparta. La alianza de los godos con los persas sasnidas, en el
Asia menor, hubiera sido para el mperio romano una grave amenaza. Pero los godos fueron
derrotados en Naiso por Claudio (ao 269) y su agresividad disminuy.
La presin de los alamanes -reforzados por jutos y vndalos- en el Rin y en el Danubio fue
muy intensa entre los aos 253 y 275. Llegaron a amenazar Miln y derrotaron a Aureliano en
Plasencia.
Los francos presionaron sobre las Galias, alcanzaron Tarragona, y, a travs de la pennsula
hispnica, enlazaron con los bereberes, que atacaban por su cuenta a los colonos romanos de
Cartago.
La presin germnica no se limit a cuartear la frontera renodanubiana: atraves de norte a
sur el mperio, y lo flanque por el este. Conect con los adversarios africanos de Roma en la
regin nmida, al tiempo que los blemnitas aislaban Egipto de la costa del mar Rojo.
La ,rontera oriental los persas sas7nidas
Cuando la agresividad blica de los partos decay, la frontera oriental dej de ser un peligro.
Las derrotas que los Severos infligieron a los reyes partos los desacredit, y el nacionalismo
persa fue encarnado por la familia sasnida, que reivindic la brillante herencia de los persas
aquemnidas. El primer monarca sasnida, Ardachir, tom el nombre aquemnida de
Artajerjes. El imperio sasnida foment un belicoso nacionalismo, sacralizado por la antigua
religin irania, ganados los magos por los reyes sasnidas para esta poltica imperialista. El
emperador Filipo el Arabe tuvo que comprar la paz a los persas. Luego, la derrota y prisin del
emperador Valeriano desvaneci el prestigio romano en Asia. Su afortunado vencedor, Sapor ,
ocup Tarso y Antioqua. Pero los aliados palmiranos del mperio romano rechazaron a los
persas de Mesopotamia, y las expediciones de Aureliano y de Probo restablecieron el equilibrio
en esta frontera.
Los go.iernos ileg-timos
Amenazado por los enemigos exteriores, el mperio fue puesto tambin en peligro de divisin
interior, en las regiones extremas y menos romanizadas, Galia y Siria. Estas secesiones no
tuvieron carcter separatista. El espritu local, la personalidad nacional, no existi en el
estado romano,
71
nicamente ese dualismo entre el Oriente helenstico y el Occidente
romanizado, que slo poda superar un poder fuertemente centralizado.
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En Galia hubo un emperador "ilegtimo", Pstumo, cuyo gobierno slo sobrevivi quince aos
con sus sucesores. En Palmira, la viuda de Odenato, Zenobia, aprovech los desastres
militares romanos para proclamarse independiente e intentar la conquista de Egipto. Estos
gobiernos contribuyeron a la mejor defensa de las fronteras imperiales. Aureliano restableci la
unidad del estado.
'l poder mar-timo de Roma amenazado
En el ltimo tercio del siglo los ataques brbaros contra el mperio cesaron casi
completamente. Las emigraciones se haban debilitado. Las invasiones ocasionaron a los
germanos grandes prdidas, y las tierras abandonadas por el mperio en el Neckar, en Retia y
en Dacia proporcionaron a los brbaros el espacio vital que necesitaban.
El peligro mayor se haba concentrado en la frontera renodanubiana. En ella se acumularon los
recursos defensivos de Roma,
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y esta guerra terrestre ocasion el abandono de la potencia
martima romana; el Mediterrneo, lleno de barcos piratas, empezaba a no ser el Mare
nostrum, y la decadencia martima de Roma iba a ser decisiva, cien aos despus, en la cada
del mperio de Occidente.
9. La reformadora restauracin de Diocleciano
Una meditacin de la crisis romana de la tercera centuria incita a preguntarse cmo pudo el
mperio sobrevivir a ella. Lo salvaron reformas, tardas pero momentneamente eficaces,
como las de Galieno y Aureliano; el esfuerzo heroico de un general o de unas legiones, en un
trance desesperado; cuando no los recursos de urgencia aportados por las forzadas
prestaciones de la militarizada poblacin civil.
En estas soluciones perentorias es preciso admitir el decisivo papel desempeado por los
emperadores ilirios. Claudio , Aureliano, Probo y Caro fueron hombres de pocas ideas
polticas, pero las aplicaron con firme energa. Admiraban la tradicin romana. Al defenderla,
sentan defender su tierra balcnica, integrada en la civilizacin romana. Consideraban a los
senadores indignos de Una asamblea de tan glorioso pasado, los despreciaban, pero sin
exterminarlos, como haban hecho los Severos. Reprobaban la injusticia social y procuraron
favorecer a los pobres, pero odiaron la anarqua, y se esforzaron por restablecer la disciplina
militar y civil, convencidos de que slo una dictadura militar poda salvar el mperio. Para
ejercerla se apoyaron en el ejrcito y en la burocracia, y no vacilaron en subordinar los
intereses privados a los fines supremos del Estado.
Encarnaron para sus soldados, sencillos, valientes y empeosos como ellos, la imagen del
emperador ideal.
Pero sus remedios fueran efmeros, y apremiados por las urgencias. No tuvieron tiempo para
restaurar el equilibrio roto en todos los asuntos del Estado: entre la solidez de las fronteras y la
fuerza militar de los brbaros; entre el costo de la guerra y los recursos del mperio; entre el
presupuesto financiero y las posibilidades recaudatorias; entre la autoridad del Senado y el
poder del emperador; entre la tradicin clsica y el irracionalismo mgico y religioso. Esta
restauracin fue la obra emprendida por Diocleciano.
La tetrarqu-a
Diocleciano fue un dlmata de origen humilde que haba sobresalido en el Estado Mayor de
Caro por sus cualidades de organizador. El ejrcito lo proclam emperador en Nicomedia el
ao 284, y tuvo que enfrentarse en el primer momento con el desbarajuste que acompaaba
siempre a las coronaciones: deshacerse del antiemperador de turno -Carino---, firmar una
tregua con los reyes sasnidas, aceptar el gobierno "ilegtimo" de Carausio en Britania y el de
Domiciano en Egipto. Mas Diocleciano fue creando, lenta pero firmemente, un slido
mecanismo de gobierno.
27
Desde Augusto, el mperio haba tenido una constitucin dual: de una parte, Roma, talia y las
provincias senatoriales, territorios en los que el emperador era solamente princeps, el prncipe
del Senado; de otra, Egipto y las provincias imperiales, en donde el emperador era monarca
absoluto. Era inevitable que los emperadores aspiraran a gobernar unitaria y autoritariamente
la totalidad del mperio. La crisis del siglo facilit esta unificacin desptica del poder,
iniciada por Septimio Severo y acabada por Diocleciano.
A los dos aos de su proclamacin nombr csar a Maximiano, ilirio tambin, al que desde el
principio haba designado jefe del ejrcito de las Galias, y poco despus le dio el ttulo de
augusto. Pero al adoptar Diocleciano el nombre de Jovio y dar el de Herculio a Maximiano,
Diocleciano dejaba establecido su rango superior. Maximiano no era exactamente un
coemperador, como un demiurgo, Hrcules, no es propiamente el dios supremo, Jpiter.
Seis aos ms tarde qued estructurada la tetrarqua: Constancio fue designado csar o
sucesor de Maximiano, Galerio, csar de Diocleciano. Esta organizacin aseguraba la
sucesin imperial, liberndola de las proclamaciones turbulentas de las legiones, y de las
pretensiones del Senado a nombrar emperador. El sistema de designacin era, como el de los
Antoninos, el del ms digno del gobierno del mperio.
'l ,uncionamiento de la tetrarqu-a
Diocleciano fij su residencia en Nicomedia y Maximiano en Miln. Aunque Diocleciano
gobern la parte oriental del mperio y Maximiano la Occidental, se mantuvo la unidad del
Estado. La decisin de los asuntos era tomada conjuntamente por los dos augustos. A los
csares competa la parte ejecutiva, y ayudaban indistintamente y sin una clara delimitacin de
sus funciones, a los dos augustos.
De hecho cada tetrarca rigi una regin geogrfica: Diocleciano, el Oriente. Galerio, la
pennsula balcnica, desde su capital, establecida en Sirmio. Maximiano, instalado en Miln,
gobern talia, Espaa y Africa. Y Constancio, la Galia y Britania desde su residencia de
Trveris.
Estas cuatro regiones militares y administrativas no daaron la unidad del mperio, mantenida
por la firmeza de Diocleciano, el augusto ms antiguo.
Los dos prefectos del pretorio delegaron algunas de sus atribuciones en vicarios,
administradores de cada una de las doce dicesis en que qued dividido el mperio.
73
Las
dicesis abarcaban administrativamente varias provincias. Las antiguas provincias fueron
subdivididas, hasta el nmero de 104, y este reajuste suprimi las diferencias entre provincias
senatoriales e imperiales.
La nueva organizacin favoreca la uniformidad del mperio.
La re,orma administrati/a
Esta reorganizacin de las altas magistraturas del Estado fue completada por la de la
Administracin y la del Ejrcito.
El rasgo ms notable de estos cambios es la absoluta separacin de los poderes militar y civil.
Los mandos militares, nombrados directamente por el emperador, como los altos cargos
administrativos, se ejercen en zonas que no coinciden siempre con la divisin diocesana o
provincial.
Diocleciano estaba asistido por un Consejo de Estado, consilia sacra, que preparaba la copiosa
legislacin imperial.
Los dos csares ejecutaban sus decisiones -y las del otro augusto, ayudados por el gobierno
central, constituido por los dos prefectos del pretorio y por sus funcionarios. Las funciones de
28
los csares y de los prefectos del pretorio eran determinadas en cada circunstancia por los
augustos.
El mperio quedaba dividido administrativamente en doce dicesis, regidas por un vicario,
nombrado por Diocleciano, y jerrquicamente subordinado a los augustos, csares y prefectos
del pretorio.
Cada dicesis comprenda un nmero variable de provincias. Sus gobernadores (llamados
consulares, correctores, procnsules o praesides, y ms tarde judices) eran tambin
designados por los augustos -de facto, por Diocleciano- Los gobernadores, como los vicarios,
procedan del orden ecuestre.
Esta mquina administrativa funcion con una regularidad implacable. El poder imperial lleg,
a travs de ella, hasta el rincn ms apartado del mperio.
La reorganizacin del '0rcito
Las exigencias militares obligaron a aumentar el nmero de legiones, pero el incremento real
de soldados fue escaso, por las. dificultades del reclutamiento.
74
Hubo ms legiones, unas 175,
pero sus efectivos fueron reducidos a mil hombres. Las tropas auxiliares formaron tambin
unidades ms reducidas -las cohortes tuvieron unos 500 soldados- Las fuerzas totales del
Ejrcito ascendan, en tiempo de Diocleciano, a unos 400.000 combatientes.
Las fronteras fueron reforzadas con una lnea de fortificaciones y Con tropas numerosas
limitan - 0 ripenses, mandadas por duques; Diocleciano separ la caballera de las legiones,
incorporndola al ejrcito de campaa, formado por tropas escogidas que acompaaban
habitualmente a los augustos, los comitatus Augustorum o comitatenses, y que podan ser
enviadas rpidamente a una frontera amenazada.
La descentralizacin del ejrcito, bajo el mando directo de los tetrarcas, reduca el peligro de
los emperadores "ilegtimos" y de las proclamaciones de nuevo emperador por las legiones.
Se ha censurado la defensa esttica del mperio adoptada por Diocleciano. En el Estado Mayor
de Caro haba destacado como organizador, pero nunca fue un estratega. La reorganizacin
del ejrcito, como toda su obra poltica, fue realizada sin un plan preconcebido. Ms que una
reforma militar, fue una adaptacin a las necesidades de la defensa del mperio.
La autarqu-a econmica
La decadencia de la produccin, la ruina del transporte, el dficit de la balanza comercial y la
devaluacin monetaria requeran soluciones urgentes y radicales. El oro que Trajano extrajo de
Dacia y los tesoros que Aureliano arrebat a Zenobia, haban sido para el mperio lo que las
minas americanas para los Austrias espaoles. Estos remedios no estaban al alcance de
Diocleciano. El dlmata tuvo que elegir entre dos polticas econmicas viables: una economa
librecambista, basada en el comercio con Oriente, o la reorganizacin de la economa del
mperio con sus solos recursos. Diocleciano se decidi por la autarqua econmica. Le
impulsaban a esta resolucin sus ideas absolutistas y el precedente estatista de los
emperadores que le haban precedido. Acumul grandes reservas de oro, mediante el sistema
tolomeico -ya imitado por los ,emperadores ilirios - de pagar en especie al ejrcito y a los
funcionarios. El corporativismo de Estado increment las fbricas estatales de armas, de
tejidos, hasta de pan. Soldados y funcionarios dejaron de abastecerse en los mercados
privados. El comercio desapareci prcticamente. En los pueblos se retorn a la economa
natural.
La autarqua econmica consolid la vinculacin a la tierra de los propietarios libres y de los
colonos, iniciada en tiempos de la anarqua militar. El rgimen seorial de la Edad Media se
iniciaba. Los pequeos propietarios, arruinados por los impuestos, vendan sus tierras a los
terratenientes y seguan cultivndolas como colonos. Renunciaban a la libertad por la
seguridad.
29
Los grandes propietarios llegaron a ser tan poderosos que pagaban directamente sus
impuestos a los gobernadores de las provincias.. Escapando a la poltica de socialismo de
Estado, sus dominios se transformaban en unidades administrativas especiales. Sus fincas,
agrandadas por compras de terrenos, por arrendamientos hereditarios con la obligacin de
cultivar el suelo (enfiteusis), se transformaron en inmensos latifundios, como pequeos
principados. Dejando a los colonos la produccin de trigo, hacan cultivar a sus siervos y
esclavos los ms rentables productos agrcolas, en las proximidades de su palacio.
Abandonando las ciudades, vivan como ricos seores rurales. Cazaban, vigilaban las labores
agrcolas, lean y se rodeaban de una pequea corte de filsofos y escritores.
Su poder sobre colonos y artesanos se hizo ilimitado. Esta aristocracia feudalizante acab por
destruir a la clase media y -a la larga- tambin min el absolutismo estatal.
Las reformas de Diocleciano imposibilitaron el desarrollo de una economa sana y prspera, y
pese a su intencin igualitaria, arruin a las masas de la ciudad y del campo sin impedir la
formacin de nuevas y grandes propiedades.
3edidas tri.utarias
La poltica econmica de Diocleciano, como toda su gestin, fue unificadora y uniformadora.
Mando hacer un censo de las tierras y de sus habitantes. Fueron mantenidos los impuestos
sobre la tierra y sobre las personas (capitatio), que gravaban casi exclusivamente, a los
campesinos,
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y se orden a los empadronadores la distribucin fiscal de los campos en
unidades territoriales, iuga, del mismo, valor.
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Establecida la equivalencia entre la unidad de
capitacin y la territorial, quedaba determinado el nmero de unidades fiscales de cada distrito.
Segn Piganiol, iugatio y capitatio son dos aspectos de un nica, impuesto territorial. En pases
de pequeas explotaciones, las unidades territoriales o iuga se incorporaban a las unidades
personales o capita. En cambio, en los latifundios, los capita eran incluidos en los iuga de los
grandes propietarios.
El importe global que el Estado necesitaba cada ao era repartido entre las unidades fiscales
censadas. Nadie saba lo que tendra que pagar al ao siguiente, hasta que el Estado no fijaba
la cuanta. de sus necesidades para el ao fiscal. Era un procedimiento simple, ideado por el
oficial de intendencia que Diocleciano haba sido, no, la reforma de un economista.
La ejecucin de este sistema tributario fue implacable. El Estado militar y burocrtico tena
necesidad de enormes sumas. talia entr por primera vez en la tributacin (Italia annonaria),
que sigui percibindose generalmente en especie (annona). Los collegia
77
quedaron
transformados en rganos econmicos, bajo la vigilancia ordenancista del Estado. La adjectio
sterilium -existente ya en tiempo de Aureliano-, es decir, el traspaso a los miembros de una
comunidad de la responsabilidad de cultivar las tierras yermas y de pagar los impuestos que
las gravaban, se generaliz.
En su labor restauradora, Diocleciano no pens nunca en el retorno al antiguo y complicado
sistema tributario. La moneda estaba demasiado depreciada. La normalidad financiera no
poda esperar. El peligro exterior subsista, y los gastos estatales aumentaban incesantemente.
Diocleciano transform la annona, utilizada como recurso extremo por los emperadores del
siglo , en un impuesto permanente, simplificado en su estructuracin y aplicado a todas las
provincias.
Quiso favorecer los municipios, pero el aumento de las liturgias los perjudic.
El agricultor qued encadenado a su gleba y a su trabajo, como en el Egipto de los faraones,
como ms tarde los siervos medievales. Se amenaz con la pena de muerte a los
contribuyentes que rehuyesen los impuestos y a los recaudadores venales o ineficaces.
3edidas ,inancieras
30
Diocleciano trat en vano de contener la devaluacin de la moneda y el alza de los precios. Su
reforma monetaria consisti en emitir una moneda de oro, el aureus, con un valor de 1/60 de
la libra de oro, y una moneda de plata, el denarius argenteus, que vala 1/96 de la libra
romana. Estas monedas no llegaron a los pobres. Para ellos se acuaron de cobre, como el
follis. Pero las nuevas monedas tampoco inspiraron confianza; prosigui la retraccin de
mercancas y el aumento de precios. Diocleciano quiso detenerlo con el Edicto del m!imo,
que fijaba los valores de las materias primas, manufacturas, transportes, jornales y salarios.
78
Se amenazaba a los acaparadores de mercancas y a los que rebasaran los precios
establecidos con confiscacin de bienes y muerte. Este edicto no contuvo ni la desvalorizacin
de la moneda ni la subida de los precios.
De todas las reformas de Diocleciano, la econmica fue la que fracas desde el primer
momento. La annona result insuficiente para la voracidad de la mquina burocrtica del
mperio.
79
No se supo incrementar la produccin. Los grandes terratenientes escaparon a las
disposiciones imperiales y el empobrecimiento del Estado pes directamente sobre los
humiliores.
'l dominado
Esta complicada red burocrtica tena en su centro la "araa imperial" el emperador absoluto.
Diocleciano sustituy la anarqua de los remedios extremos por una rigurosa ordenacin.
Militariz la vida de la sociedad romana. Todo lo uniform. El latn fue la lengua nica de la
Administracin, y su penetracin en los pases de habla griega hizo progresos sorprendentes.
La poltica religiosa de Diocleciano fue una prosecucin de la de los Severos y de Aureliano.
Pero l no era, como Aureliano, seor y dios por el nacimiento. Los augustos reciban la gracia
divina con la investidura imperial, y se convertan en hijos de los dioses. La gracia que reciban
de stos les infunda las virtudes del monarca. Todo el ceremonial cortesano -como la adoratio,
el manto y el calzado cubiertos de pedrera- tena como finalidad la aseveracin del carcter
sagrado del emperador. La relacin entre el princeps y los ciudadanos se transform
definitivamente en comunicacin entre el seor y sus sbditos.
Diocleciano se propuso renovar la fe en los dioses de Roma, volver a la moral tradicional.
Consagr a las divinidades romanas, Jpiter, Marte; consult los orculos antes de tornar
decisiones importantes, incit a sus sbditos a una vida piadosa y pura, inspirada en la moral
de la antigua Roma. Persigui a los maniqueos como agentes del enemigo persa, y a los
cristianos, en la ms sangrienta de todas las persecuciones, como enemigos interiores de la
teocracia imperial.
La o.ra de 9iocleciano
Este emperador fue un emprico de la poltica. Por eso su gestin est llena de
contradicciones, de abismos entre los propsitos y los resultados. Quiso restaurar la tradicin
romana, pero arrebat a Roma la capitalidad del mperio, reduciendo el Senado a un simple
consejo municipal de la ciudad. Quiso proteger a los humildes, pero su poltica permiti la
formacin de nuevos y ms extensos latifundios. Comparti la funesta creencia del mundo
antiguo -que ha revivido en nuestros das- de la omnipotencia del Estado, pero favoreci los
poderes antiestatales, los latifundios de tributacin autnoma, que seran ms resistentes a la
destruccin que la autocracia imperial, cuando llegaran tiempos todava ms angustiosos para
Roma.
A lo largo del siglo hemos visto desaparecer los fundamentos mismos de la grandeza
romana. El Senado, la magistratura que haba creado el mperio, reducido a una asamblea
municipal. Roma dej de ser la capital del mperio que haba construido. talia fue una
provincia ms, igualada a la ms pobre y menos romanizada. Desapareci la doble soberana
del gobierno central y do la autonoma de las ciudades. Los brbaros invadieron las tierras del
mperio y los piratas su mar.
31
El empobrecimiento fue progresivo, y la vida volvi en algunas comarcas a un primitivismo de
economa natural.
El predominio de los intereses del Estado militar y burocrtico sobre los individuos lleg a
alcanzar una intensidad que ni el Oriente haba conocido, y produjo los mismos resultados que
la historia nos muestra en todas las situaciones similares: el envenenamiento de la satisfaccin
que el trabajo proporciona a los hombres, la destruccin de los estmulos que hacen tolerable
la vida a los humildes.
NOTAS
1 La obra que inici los estudios modernos sobre la decadencia de Roma fue la de EDWARD
GBBON: The History of the Declins and Fall of the Roman Empire, edicin de 1. Bury,
Londres, 1900. Estudios de vigente valor cientfico: F. ALTHEM; Le dclin du monde antique,
trad. fr., Payot, Pars, 1953, lcido estudio de la crisis del siglo in; F. LOT, El fin del mundo
antiguo y los comienzos de la Edad Media, tomo XLV de La Evolucin de la Humanidad
dirigida por Henri Berr, editorial UTEHA, Mxico 1956, una de las obras bsicas sobre el tenia;
M. ROSTOVTZEFF, Historia social y econmica del mperio romano, 2 vols., Espasa-Calpe,
Madrid, 1962; L. M. HARTMANN, La decadencia del mundo antiguo, Revista de Occidente,
Madrid, 1925; 1. BURCKHARDT, Del paganismo al cristianismo, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1945; 0. SEEcK, Geschichte des Untertangs der Antrken Welt, Berln, 1895-1920; S.
MAzzaino, La fine del mondo antico, Miln, 1959. De historias generales: el vol. X de The
Cambridge Ancient History, Cambridge, 1939, y el vol, de The Cambridge Medieval History,
Cambridge, 1911. De la Histoire Gnrale, dirigida por G. Glorz, Histoire romaine, torno V,
1. parte, M. BESNER, L'Empire romain de lavnement des Svres au Concile de Nice,
Pars, 1937. Un resumen al da: R. RMONDON: La crisis del mperio romano. De Marco
Aurelio a Anastasio. Nueva Clo. Labor, Barcelona, 1967.
+ ROSTOVTZEFF, op. cit., p. 393 del t.
3 Sobre la pobreza tcnica, The Cambridge Ancient History, op. cit., t. XT, pp. 253 y ss. Sobre
la adopcin del arado, de la cosechadora y del tonel galo por los romanos, J. CARCOPNO,
Las etapas del imperialismo romano, editodial Paidos, Buenos Aires, 1968.
# Nerva fue el ltimo emperador que intent una reforma agraria en talia.
( La actitud de los romanos hacia las minas fue la de un conquistador militar ms bien que la
de un explotador industrial f...] Los romanos se apoderaban de ellas [las gangas] ms
frecuentemente que las descubran o explotaban [ ... ] Su minera era ms bien una
depredacin que una industria. T. A. Ric~: Man and Metals, t. p. 402.
) J. Carcopino, op. cit., pp. 120 y ss., ha explicado la restauracin de las fianzas en tiempo de
Trajano por los inmensos tesoros aportados por esta campaa 165 000 kilos de oro y 50 000
esclavos.
ROSTOVTZFFF, Op. Cit., , p. 407,
! Vase ROSTOVTZEFF, OP. cit., , pp. 365, 418.
: Los trminos honestiores y humiliores aparecen en el siglo ni. Vase Y. DURUY: Historia de
Roma, V, apndice.
1$ Vase ROSTOVTZEFF, op. cit., , p. 468 ss. En tiempo de Augusto, re. presentantes de las
ciudades formaron asambleas provinciales, de carcter consultivo, llamadas concilia. Estos
consejos nunca llegaron a ser la expresin de una voluntad provincial. Sus miembros se
interesaron ms por alcanzar altos cargos en la administracin que en defender los problemas
de las provincias, En el siglo ni los concilia fueron desapareciendo.
11 Vase,ROSTOVTZEFF, r, p. 366.
1+ ROSTOVTZEFF, , p. 205. 1
13 Sin que este trmino tuviera un sentido peyorativo, basta cien aos despus, cuando los
soldados romanos eran casi exclusivamente germanos, hunos, rabes o africanos.
1# El colonato fue iniciado por los emperadores, en la administracin y explotacin de las
propiedades rsticas del Estado (patrimonio) y de las fincas de propiedad privada del
emperador (res privata), situadas en el granero de talia, en Africa, donde los emperadores
posean extenssimos dominios
1( Vase Supra, 1, 2.
1) Vase Rostovtzeff, op. cit., , p. 483. A pesar de que soldados y campesinos tenan
intereses comunes, de hecho la poblacin campesina tuvo
que sufrir las consecuencias de los acuartelamientos y las requisas de los soldados.
32
1 La recluta de mercenarios extranjeros ya no se interrumpi huta la cada de Roma. Esta
extranjerizacin del ejrcito presenta analogas evidentes con la historia de China y de Egipto.
En situaciones muy similares de decadencia, los tres imperios recurrieron al mismo sistema de
reclutamiento, y en los tres los soldados extranjeros se apoderaron finalmente del trono.
1! Probablemente por influjo de la eficacia militar de la poderosa caballeria de los persas
sasnidas.
1: Los germanos ya no se reclutaron slo para formar tropas auxiliares. Eran alistados en las
legiones, antes compuestas nicamente de ciudadanos romanos.
+$ Vase Rostovtzeff, op. cit., 11, pp. 371 ss.
+1 Supra, 1, 3.
++ Esta circunstancia contribuy a la prdida de la antigua tradicin romana, y a la
implantacin de la monarqua absoluta, de origen oriental.
+3 Extravagante y escandalosa en el reinado de Heliogbalo, que nombr a un bailarn
prefecto del pretorio, a un cochero prefecto de las vigilias y a un peluquero prefecto de la
anona.
+# Segn Din Casio.
+( Los pretorianos ya no pudieron elegir emperador. En lo sucesivo fueron los ejrcitos de las
provincias fronterizas los que hicieron emperadores. Roma ya no estaba en Roma.
+) Vase 1. CARCOPNO, op. cit., pp. 143 ss.
+ mpuesto que obligaba a los ciudadanos a proveer de vituallas al ejr. cito, en casos
excepcionales. Desde el siglo iv tuvo carcter obligatorio.
+! El sobrenombre de Caracalla procede de la casaca con mangas de los
galos, as llamada, que el emperador acostumbraba vestir en lugar de la toga latina.
+: Habitantes del mperio que carecan de la ciudadana romana.
3$ Al parecer, quedaron excluidos de la ciudadana romana importantes sectores del mperio,
como los dediticios (ciudadanos incorporados por la victoria militar, a los que Roma concedi
derechos civiles, pero no polticos). Sobre este importante tema vase ROSTOVTZEFF, op.
cit,, , pp. 276 ss.
31 Una situacin parecida se haba producido en Egipto en el siglo ir a. de C., en tiempo de los
Tolomeos, y su resultado fue la rpida decadencia del pas.
3+ El prefecto del pretorio, primeramente jefe de las cohortes pretorianas, vino a ser en
tiempos de los emperadores como un jefe del gobierno imperial. En la poca de la anarqua
militar, la eleccin de emperador dependi, de la lucha entre las legiones fronterizas y los
prefectos del pretorio.
33 Sobre las liturgias, vase ROSTOVTZEFF, op. cit., , p. 206.
3( B. FARRNGTON, Ciencia y poltica en el mundo antiguo, pp. 122-123, Editorial Ciencia
Nueva, Madrid, 1965.
3) Histoire gnrale des Sciences, dirigida por Ren Taton. Tomo . La Science Antique et
mdivale, pp. 309-310, Presses Universitaires de France, Pars, 1957.
3 En Espaa fueron las ms importantes Augusta Emerita (Mrida), Caesar Augusta
(Zaragoza), spalis (Sevilla), Corduba (Crdoba). En las Galias, Augusto Troverorum (Trveris),
Augstodunum (Autun), lugdu. num (Lyon). En el Rin, Colonia Claudia Agrippinensium
(Colonia). En Britania, Eburacum (York), Glevum (Cloucester), Londinum (Londres) En frica,
Thamugadi (Tirngad) y Ciucul (Djemila).
3! Supra, 1, 4.
3: Septimio Severo era de origen africano, pero fue proclamado emperador por el ejrcito de
liria. Emperadores ilirios fueron Claudio , Aureliano, Probo, Caro y Diocleciano.
#$ POLBO, Historia, V, 56. Editorial Aguilar, Madrid, 1964. Sobre la religin grecorromana,
GLBERT Murray, La religin griega (trad. cast, Ed. No", Buenos Aires, 1956); El legado de
Roma, op. cit., captulo "Religin y Filosofa" F. CUMONT, Les religiones orientales dans le
paganisme romain, Pars 1929.
#1 El legado de Roma, op, cit., pp. 344 ss. J. BURCKHARDT, Op. Cit., PP, 187 ss.
#+ El motivo de la consagracin fue la conmemoracin del nacimiento del sol, fijado el 25 de
diciembre, en el solsticio de invierno. Ms tarde el emperador cristiano Constancio reivindic
esta fecha para el cristianismo, e hizo de ella el da de Navidad, la celebracin del nacimiento
de Nuestro Seor (El legado de Roma, op. cit., p. 99, nota 16).
#3 Sobre el gnosticismo, S. HUTN, Les gnostiques, Pars, 1959: J. REVLLE, La religion de
Rome sous los Sevres, Pars, 1883; G. QUSPAEL, Gnosis als Weltreligion, Zurich, 1951.
33
## Las constelaciones profetizaban doblemente el destino del hombre: o indicando, en el
momento del nacimiento, el desarrollo de toda su existencia (genitura) o contestando en cada
caso concreto cul sera la solucin de lo que se consultaba (iniciativa).
#( La semana astrolgica perdura m los nombres de los das de la semana de las lenguas
neolatinas y germnicas: 1., Soles dies (Sonntag en alemn); 2., Lunae di(lundi e. francs,
lunes en castellano, Montag en alemn); 3., Martis dies (Mardi, martes); 4., Mercurii dies
(mircoles, Wednesday, en ingls, de Wodan, Mercurio); 5., Jovis dies (jeudi, jueves,
Donnerstag alemn, Thursday ingls; Donar y Thor son divinidades germnicas asimiladas a
Jpiter); 6., Veneris dies (vendredi, viernes, Freitag alemn, de la Venus germana Freia); 7.,
Saturni dies (ingls Saturday).
#) Vase el amensimo relato de APULEYO El asno de oro.
# Vase E. BRHER, Histoire de la Philosophie. LAntiquit et la Moyen Age, Pars, 1948
(hay trad. cast., Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 4. edicin, 1956). E. BRHER, La
philosophie de Plotin, Pars, 1928.
#! WALTER COETZ, Historia Universal, -X, vol. , p. 8 de la ed. casi., Madrid, Espasa-Calpe,
1933.
#: Sobre el cristianismo primitivo vase: 1. DANLOU-H. . MARROU, Nouvelle histoire de l`
Eglise. 1 Des origines a Grgoire le Grand, Pars, 1963 (trad. cast., Ed. Cristiandad, Madrid,
1964); L. DUCHESNE, Histoire ancienne de 'Eglise, -, Pars, 1906-1910; E. GLSON, La
philosophie au Moyen-Age. Des Origines patristiques a la fin du XVe, Pars, 1947; A.
HARNACK, Die Miss" und Ausbreitung des Chistentums, -, Leipzig, 1924; H. LETZMANN,
Geschichte der Alten Kirche, -V, Berln, 1953; J. MOREAu, La perscution du chistianisme
dans lempire romain, Pars, 1956; HUBER JEDN, Manual de Historia de la glesia, 1,
Biblioteca Herder, Barcelona, 1965; GUGNEBERT, El cristianismo antiguo, Breviarios Fondo
Cultura Econmica, Mxico; el vol. X de la citada The Cambridge Ancient History.
($ Desde la derrota de Antoco de Siria (paz de Aparnea, 188 a. de C.) Oriente helenstico
estuvo sometido a una implacable explotacin romana.
(1 Los levantamientos judaicos persistieron, incluso despus de la destruccin del Templo de
Jerusalem por Tito (70 d. de C.), hasta la ltima insurreccin en tiempo de Adriano (ao 135).
(+ Libertos y esclavos fueron los primeros fieles de la nueva religin que no eran de origen
judo. Comerciantes libertos los que llevaron el cristianismo a las regiones occidentales del
imperio. Vase MARY L. GORDON, "The Nationality of slaves under the Early Raman
Empire, Journal of Roman Studies, vol. XV, 1929. No he podido manejar este texto. Tomo el
pasaje transcrito de R. TURNER, Las grandes culturas de la Humanidad, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1948, p. 964: "El [esclavo] perdi los grandes dones de la nacionalidad,
sus herencias e inspiraciones, su vigorosa capacidad creadora y su calidad individual nica;
pero escapo tambin a las limitaciones de la raza y de la tradicin y encontr fcil convertirse
en ciudadano del mundo. Tena una gran ventaja sobre el hombre libre, el hbito del trabajo
duro, y gracias a la esperanza de emancipacin, el incentivo constante para trabajar bien y con
diligencia. El trabajo era el ingrediente salvador que defenda la clase de los esclavos de una
total corrupcin, y que le dio cierta dignidad propia no reconocida. Adems, las innumerables
inscripciones sepulcrales, en las que los libertos y sus hijos consignaban la prdida del padre,
la esposa o el hijo (pater carissimus, coniunx inconiparabilis, filius dulcissimus) sugieren que
los lazos del hogar deben haber sido especialmente preciosos para quien haba surgido de la
degradacin sin esperanza de la esclavitud... Y si el hogar y sus afectos -ese antiguo cimiento
de la grandeza romana- renovaron su carcter sagrado en la poblacin servil, fue esta misma
clase despreciada y degradada la que primero recibi y transmiti la religin del amor fraternal.
Los primeros cristianos fueron en su mayor parte de ascendencia humilde y probablemente
servil. Los esclavos y libertos del primer imperio pueden aspirar a la mayor importancia
histrica como primeros depositarios de la nueva religin. Llevaron al cristianismo su
cosmopolitismo tradicional, su disciplina para el trabajo y el sufrimiento, y ese afecto familiar
que todava aroma y florece en sus cenizas; mientras del cristianismo recibieron en seguida
una inspiracin ms grande que la de la raza y una emancipacin espiritual tan audaz como
triunfante: -Eres llamado esclavo? No te importe.
(3 Filn, filsofo judo de Alejandra, contemporneo de jess, hizo un esfuerzo por derivar de
la Ley mosaica la filosofa platnica. Orgenes y Clemente de Alejandra iban a intentar la
misma empresa dos siglos ms tarde.
(# Supra, , 5.
34
(( Fue necesario defender el estamento sacerdotal del montanismo, hereja que en la segunda
mitad del siglo ir sostuvo la igualdad de todos los cristianos para la celebracin de la Cena.
() Testimoniado por documentos de los papas Vctor 1 (189-198) y Calixto 1 (217-222).
( Supra, , 5.
(! Dad, pues, al Csar lo que le corresponde y a Dios lo que le per. tenec---, SAN Mateo, 22,
21.
(: Esta psicosis colectiva contra el cristianismo es similar a tantas otras de la historia.
Pinsese en la desencadenada contra los judos en la Edad Media, o en la Alemania nazi, o
contra los comunistas por el maccarthysmo norteamericano.
)$ Cuando las persecuciones cesaron, hubo discordias entre los partidarios de perdonar a los
apstaras (lapsi) y los intransigentes, que llegaron a elegir un antipapa,
)1 Segn la Historia Augusta, que ofrece escasas garantas, Alejandro Severo pretenda que el
sincretismo absorbiera las das religiones refractarias, judasmo y cristianismo.
)+ Sobre el arte vase F. WCKROFF: Rmische Kunst (trad. ingl., Roman Art, Londres,
1922); El legado de Roma, op. cit., pp. 509.564; Rivoira, Architettura romana, Miln, 1927;
Arnold Hauser, Historia social de la Literatura y del Arte, - Ed. Guadarrama, Madrid, 1957;
Antonio Garca Bellido, Arte Romano, Enc. cls., nm. 1, Madrid, C. S. 1. C., 1955; 1. R.
MLDA, Arqueologa clsica, Madrid, Ed. Pegaso. El tomo V de la Suma Artis de 1. PJON
es til por su documentacin grfica; S. Reinach, Rpertoire de peintures grecques et
romaines, Pars, 1922
)3 Vase Arnold Hauser, op. cit., 1, 165.
)# En el 9 d. de C. tres legiones romanas mandadas por Varo fueron aniquiladas en este lugar;
Roma ya no volvi a intentar la ocupacin de Germania.
)( El nombre de germanos fue dado primeramente a unas tribus semiceltas de la orilla
irquierda del Rin (germeni cisrhenani). Se ignora el origen de esta palabra, que fue aplicada al
conjunto vastsimo de tribus que poblaban las selvas ante las que se detuvo la conquista
romana. Ellos, los germanos, nunca adoptaron un nombre genrico. Prescindiendo de las
clasificaciones de Plinio y de Tcito, topogrficas y mticas, la gramtica comparada presenta
este cuadro:
Dialectos septentrionales: escandinavo antiguo y lenguas modernas que de l derivan.
Dialectos orientales: gtico, burgundio, vndalo. Todos desaparecidos, aunque fue la gtica la
lengua adoptada por Ulfilas para su traduccin de la Biblia.
Dialectos occidentales: francos, alamanes, bvaros, lombardos, anglos, sajones, frisones (de
los que provienen las lenguas alemana, inglesa y holandesa). En el siglo se haban
desarrollado sus industrias metalrgica y textil, y era activo el comercio con Roma. Pero la
mayora de la poblacin viva de la agricultura y, en los aos de malas cosechas, del botn
)) Vase nota anterior.
) Nombre de la frontera militar romana.
)! ROSTOVTZEFF, op. cit., , pp. 433-434, nota 18 del captulo X.
): Supra, , 3.
$ Es "la aparicin del principio germnico del homenaje feudal (J, 1. HATT, Histoire de la
Gaule romaine, Pars, 1959).
1 Los emperadores que se proclamaron independientes, como Pstumo en la Galia, lo
hicieron para defender mejor las fronteras o por ambicin del trono. No para crear un Estado
independiente. Slo Zenobia intent restaurar en Palmira una monarqua helenstica, pero el
intento fracas.
+ Colonia y Trveris, ciudades comerciales, pasaron a ser, por su situacin fronteriza,
capitales polticas.
3 En esas dicesis parecen prefiguradas las naciones modernas de Occidente: Gran Bretaa,
Espaa, Francia (Vase PGANOL, op. cit., p. 446).
# Este se hizo: por alistamiento forzoso de los hijos de soldados; por la capitatio (los
terratenientes entregaban los hombres menos tiles para el trabajo agrcola; a veces daban
dinero en vez de reclutas, lo que era preferible para el atado); por recluta entre los brbaros y
por alistamientos voluntarios.
( Una iuga de tierra buena equivala a tantas de tierra mala, a tartas de viedos a tantas de
cultivos forrajeros, etc. Un hombre adulto era equipa. rado a tantas mujeres, etc,
35
) A. PGANlOL, L'impt de capitation au Bas-Empire, Chambry. 1916.
Supra, , 2.
! En la tarifa de Diocleciano, una casaca militar vala 1.000 denarios. 35 aos ms tarde
costaba 200.000 denarios. Los maestros de primera enseanza ganaban lo que un panadero.
Los de enseanza superior el doble. Los jornaleros, pastores y artesanos no especializados
ganan la mitad de un panadero o un criado. Estos necesitan dos jornales para comprarse unos
zapatos, y once das para poder adquirir un traje.
: El escritor cristiano Lactancio afirmaba que haba ms funcionarios y soldados que
contribuyentes. La exageracin es evidente, pero el mal sealado tambin.
CAPTULO
La poca de Constantino el Grande
1
Diocleciano haba querido devolver al Estado romano la ordenacin poltica que la crisis del
siglo in haba destruido. Los emperadores del siglo V se esforzaron por restablecer en la
sociedad romana una sensacin de seguridad. El mperio, pese a su vastedad, viva como en
un campo atrincherado, bajo la triple amenaza de las invasiones brbaras, de las guerras
civiles y de la bancarrota. El legado del pasado era inservible, por la creciente barbarizacin
del ejrcito, de las clases sociales, de los cuadros polticos, de la vida rural.
2
La ruina de las
libertades urbanas arrastr a las provincias occidentales a una irremediable decadencia. Entre
la disminucin paulatina de la produccin econmica y el aumento de los impuestos se
estableci una relacin de reciprocidad. Aminoraba la riqueza, y la que quedaba era acaparada
por la clase gobernante.
En este siglo el cristianismo pas, de perseguido, a ser la religin oficial del mperio.
1. La econom-a al ser/icio del 'stado
La vida econmica del mundo romano fue organizada con arreglo a las necesidades del
mperio. Diocleciano y Constantino sistematizaron la economa dirigida y Valentiniano la
reforz.
El colonato se afianz y se difundi por todas las regiones del mperio.
3
Un edicto de
Constantino ordenaba encadenar, como a esclavos, los colonos que intentaran huir de los
fundos, y obligaba los propietarios a devolver los colonos de otro terrateniente, pagando la
capitacin por todo el tiempo que los hubieran retenido. Los collegia
4
fueron definitivamente
transformados en corporaciones del Estado, para que sus miembros y sus instrumentos de
trabajo permanecieran al servicio nico del Gobierno, si bien sus asociados quedaron
dispensados de tributos municipales. Los industriales fabricaban armas y tejidos para la
Administracin imperial, a los precios establecidos por sta, por contratos forzosos, vigilados
por jefes de taller (praepositi) y por procuradores, nombrados por el conde de las sagradas
liberalidades (comes sacrarum largitionum), que verificaba y almacenaba las manufacturas.
Los transportes fueron intervenidos para asegurar el abastecimiento de trigo, aceite, vinos y
carnes que las provincias suministraban. El acarreo de las annonas a los almacenes estatales
fue asegurado por los curiales o por los colegios de armadores (naviculalii) bajo la vigilancia
del jefe de las oficinas o de los prefectos de Roma y de Constantinopla. Las profesiones fueron
declaradas hereditarias. Se prohibi el cambio de oficio.
36
Estas reglamentaciones, iniciadas en el siglo , se aplicaron con un rigor ordenancista que
result muy eficaz. Las necesidades del gobierno quedaron aseguradas.
Mas sera equivocarse deducir de estos hechos que en este tiempo el Estado romano no toler
otro rgimen econmico que el estatificado. La economa dirigida haba sido la solucin dada
por los emperadores del siglo a la crisis que se ha estudiado en el captulo anterior. Al
parecer, los gobernantes del siglo V siguieron, a pesar suyo, una poltica econmica que, en
las circunstancias de la poca, pareca irreversible. Pero protegieron, o al menos respetaron, la
pervivencia de la economa privada, que nos es menos conocida porque nunca estuvo
reglamentada.
Lo evidente es que los grandes beneficiarios de esta poltica fueron los terratenientes, los altos
funcionarios del mperio y los jefes del ejrcito.
La /ida econmica en las pro/incias orientales
El esplendor que la dominacin helenstica haba dado a las ciudades sirias y minorasiticas
fue paralizado, pero no destruido, por la conquista romana. En el siglo V el Oriente pudo
soportar mejor que la regin occidental del mperio la dictadura econmica del Estado, porque
sus antiguas estructuras econmicas se haban desarrollado en el seno del despotismo
monrquico. Tampoco las provincias orientales padecieron el azote de las invasiones con la
misma intensidad que las de Occidente. Abandonada Mesopotamia a los persas, la frontera de
Siria no fue atacada ni en el siglo V ni en el V.
Sustentadas por la fabricacin de la prpura, de armas, de vidrios, de joyas de oro y plata, de
tejidos, ni la vida urbana ni la pequea propiedad declinaron. Antioqua, Damasco, Edesa, Tiro,
siguieron siendo ciudades prsperas y suntuosas. Antioqua fue la capital continental del
Oriente romano, antes de la fundacin de Constantinopla, como Alejandra era la capital
martima. En Antioqua se acuaban las monedas imperiales para el Oriente. Emplazada en el
valle del Orontes, en un hermoso paraje, era acaso la ms bella ciudad del mperio. Su calle
principal, flanqueada a ambos lados por columnas, tena una longitud de unos siete kilmetros,
y cruzaba en lneas recta la ciudad. Abundantes caudales de agua provean a sus numerosos
baos pblicos y privados. El parque de recreo de la ciudad era famoso por sus laureles y sus
cipreses, por sus fuentes y surtidores. No sabemos de ninguna otra ciudad de la Antigedad
que tuviera, como Antioqua, alumbradas sus calles de noche.' Antioqua arracim el comercio
de lujo del mperio. Su gran puerto de Seleucia, ampliado en este siglo por Constancio , era
el centro de distribucin de las mercancas destinadas a Roma y a Constantinopla. La ruta
terrestre que parta de la ciudad se divida en Herpolis en tres caminos comerciales: el del
norte, a travs de Asia Menor, llegaba a Constantinopla por Cesrea de Capadocia; el del
centro era el de las caravanas del Asia central; el del sur, siguiendo el curso del Eufrates,
alcanzaba el golfo Prsico.
La agricultura siria era la ms prspera del mperio. Sus vinos y aceites, los ms estimados en
Constantinopla y en Roma. Por eso la superficie del caput o unidad fiscal imponible, era ms
pequea en Siria que en las otras provincias.
Asia Menor se benefici de la fundacin de Constantinopla. Sus pequeos valles, bien
cultivados, su minera y su industria originaron un activo comercio con la nueva capital, y su
defensa militar fue reforzada para seguridad de la corte.
Egipto en cambio se empobreci, por la rutina de la explotacin agraria y por los abusivos
monopolios romanos. Alejandra sigui siendo el primer foco cultural del mperio, pero
Antioqua, y muy pronto Constantinopla, la sobrepasaron como centros comerciales.
La regin ms debilitada del Oriente romano fue la pennsula balcnica, asolada de nuevo por
las invasiones desde el ao 378.
La /ida econmica en las pro/incias occidentales
37
La tirana econmica, que da slo superficialmente al Oriente, contribuy al
empobrecimiento rpido y extremado del Occidente romano. Las ciudades galas, bretonas,
hispanas o africanas no haban sido colmenas productoras de riqueza, sino residencias
administrativas, lugares de placer para los potentiores, marco de los sangrientos juegos
pblicos. La nobleza provinciana estimaba, como los antiguos romanos, que la agricultura era
el nico trabajo manual que no degradaba. Pero ya no cultivaban la tierra: lo hacan por ellos
sus esclavos o sus colonos. Ya no vivan en el campo: disfrutaban la ociosa existencia de los
rentistas en lujosos barrios residenciales de la ciudad. La plebe se haba habituado a
menospreciar tambin los trabajos serviles, que quedaban reservados a los esclavos, y los
ciudadanos romanos sin fortuna vivan de los donativos pblicos de pan y de aceite. En el
siglo se distribuyeron tambin vino, sal, hasta vestidos. Los repartos de vveres y los juegos
pblicos eran las drogas adormecedoras de un pueblo defraudado de sus derechos polticos,
de sus pequeas fincas rsticas, arrojado a la miseria material y a la corrupcin moral por el
patriciado. Ahora, cuando las fuentes de riqueza estaban exhaustas, cuando decaa la
produccin agrcola, y la nobleza abandonaba las ciudades amenazadas por las invasiones
para refugiarse en sus suntuosas villas, el Estado no slo tena que pagar y alimentar al
ejrcito, sino avituallar gratuitamente a estas muchedumbres urbanas que podan hacerse
temibles.
talia fue una de las provincias ms perjudicadas por la poltica fiscal, por la despoblacin
progresiva, por la ruina de sus campos. En el siglo V perdi sus exenciones tributarias. Se
debilit su vida municipal. Decayeron su artesanado y su comercio.
La Galia sigui aquejada de la epidemia de los bagaudas. A pesar de los cuidados de
Constantino y de Juliano, que debieron a esta regin su ascensin poltica, las ciudades se
despoblaron. Sus recintos se empequeecan cada vez que era necesario reconstruirlos: el de
Autun se redujo de 6.000 metros a 1.300; el de Nimes, de 6.200 a 2.300 metros. Las ruinas no
fueron reparadas. Amiano Marcelino escriba que donde antes haba ciudades, ahora slo
existan castillos. La propiedad territorial se concentr en grandes latifundios, como en todo el
Occidente.
Africa, que haba vivido con los Severos una gran prosperidad, sufri tambin los efectos de la
economa dirigida y de los trastornos ocasionados por los belicosos nmadas del Atlas. Los
grandes propietarios se refugiaron en el campo, en villas fortificadas. Mas subsistieron
ciudades activas y bulliciosas, como Madaura, Tabesa y Cartago. Cartago era, despus de
Roma, la primera ciudad latina del mperio, la ms animada y corrompida, la Antioqua de
Occidente; pero tambin el centro esclarecido de la cultura y de la literatura latinas.'
'l proceso econmico de la pen-nsula 4isp7nica
El capitalismo mercantil impulsado por la burguesa romana en los primeros tiempos del
mperio foment, desde el siglo , la inversin de capitales en Hispania. Las circunstancias
polticas eran propicias. Augusto haba completado la ocupacin de la pennsula al someter a
cntabros y astures (19 a. de C.). Vespasiano estructur la dominacin imperial en el aspecto
jurdico, concediendo a los hispanos el Derecho latino. Como en el resto del mperio, el
imperialismo poltico se convirti en imperialismo econmico, y las provincias hispnicas
participaron en el auge econmico de Roma.
La racionalizacin de la explotacin agrcola, peculiar del capitalismo mercantil, desarroll el
cultivo en gran escala de la vid y del olivo. Hispania no era ya una colonia abastecedora
nicamente de trigo. El vinum gaditanum -probablemente de Jerez- ;el aceite -ms caro, pero
de mejor calidad que el africano- - fueron altamente valorados en el mercado de Roma. Los
productos de lino y esparto, las salazones de cerdo y pescado, los caballos, los metales y los
esclavos completaron un comercio muy activo, facilitado por la apertura de rutas terrestres,
por el transporte fluvial y por el intenso trfico martimo, acaparado en gran parte por los
puertos de Cdiz, Cartagena y Tarragona.
38
El comercio hispnico se orient necesariamente a talia, a la que suministr primeras
materias. Hispania no tuvo pases vecino, econmicamente subdesarrollados (como los que la
Galia encontr en Britania y Germania) para comerciar ventajosamente con ellos.
Los beneficios de la economa hispnica afluyeron a Roma tan abundantemente que el Estado
pudo, con la reinversin de una pequea parte de ellos, realizar una grandiosa poltica de
obras pblicas.
El desarrollo econmico de la colonia favoreci principalmente a los capitalistas romanos y a
los grandes terratenientes. Las guerras de conquista haban facilitado la formacin de extensos
dominios rsticos, y el proceso de consolidacin y expansin de los latifundios prosigui
durante los siete siglos de dominacin romana. Lenguas romnicas y latifundismo agrario son
los dos legados de Roma que ms han perdurado en la vida espaola.
Los propietarios rurales eran romanos enriquecidos en el ejercicio de la administracin
colonia], capitalistas romanos y algunos. jefes indgenas que haban aceptado sin resistencia la
dominacin romana. Estos potentiores formaban una pequea minora que acaparaba la
riqueza del pas. La mayora de los seis millones de habitantes de la pennsula eran
agricultores -esclavos o semilibres- y pastores, pasivamente insertados en el engranaje
colonial. La persistente insolidaridad entre la ciudad y el campo, que la dominacin romana no
mitig y el carcter urbano de la colonizacin imperial explican la escasa romanizacin del
agro hispnico.
La administracin colonial se esforz en desarticular la organizacin tribal de los indgenas,
fomentando la vida urbana. Las ciudades hispanorromanas, ni muy numerosas ni muy
populosas, se trabaron en una superestructura intensamente romanizada, fundamento de una
conciencia provincial romana, en cuyo carcter unitario han visto prefigurado un sentimiento
de hispanizacin algunos historiadores.
7
La crisis del siglo al arruinar la vida urbana, inici el desmantelamiento de la organizacin
colonial. Las invasiones de francos y alamanes en 262 y 275 devastaron el litoral de la
Tarraconense y la Btica, La declinacin del capitalismo mercantil, asediado en e doble frente
de las luchas sociales y de las incursiones germnicas desorganiz las planificadas
explotaciones agrcolas, las exportaciones, las empresas mineras. La produccin econmica
disminuy. Las exigencias tributarias del mperio crecan cuanto ms irrealizable resultaba su
cumplimiento. Los potentiores abandonaron las ciudades para instalarse en sus villas
campesinas. Los pequeos propietarios se acogieron al colonato, y la clase media urbana, a la
clientela de los potentiores. La agravacin de la crisis ocasion sublevaciones campesinas,. y
los bagaudas galos alcanzaron la Tarraconense. La crisis del mperio no presenta, pues, en
Hispania caracteres distintos a los de las restantes provincias de Occidente.
La reorganizacin administrativa de Diocleciano fue un episodio intrascendente que no corrigi
la debilidad de la superestructura colonial urbana. Fuera de las ahora amuralladas ciudades, la
romanizacin dej calzadas, puentes y acueductos en un pas de labradores y pastores,
refractarios a la autoridad y a la universalidad de Roma.
La reduccin de las tierras culti/adas
Los registros estatales del siglo V atestiguan una disminucin de las superficies agrarias
cultivadas en talia, en el Africa romana y en los Balcanes. Podemos conjeturar que lo mismo
sucedi en la Galia, perturbada por las revueltas campesinas y por las invasiones. Los
emperadores prohibieron la venta a extranjeros de fincas cultivables; hicieron donaciones de
tierras abandonadas, con obligacin de explotarlas. Pero estas medidas apenas tuvieron
eficacia.
Los monarcas recurrieron a los brbaros para aliviar la falta de trabajadores agrcolas. El
reclutamiento de brbaros en el ejrcito permita prescindir de los colonos en el alistamiento
militar, para remediar la escasez de labradores
39
Los mtodos de cultivo no variaron, aunque en este siglo se generaliz el uso de la acea y de
la segadora.
Pero mientras la agricultura del Oriente romano prosperaba, o al menos permaneca
estacionaria, la de las provincias occidentales decay por los cambios de estructuras agrarias.
Mientras en Siria aumentaba la poblacin campesina, y los pequeos propietarios formaban
comunidades agrcolas y hasta se parcelaban algunas grandes propiedades; mientras en
Egipto las fincas de extensin meda y la pequea propiedad seguan subsistiendo, en
Occidente la concentracin latifundista avanzaba. Y los colonos, perdido el gusto de vivir, se
limitaban a producir lo que les exigan los impuestos estatales y seoriales y sus necesidades
mnimas.
La ruralizacin del artesanado
Aunque en esta poca Surgen nuevas palabras tcnicas aplicadas a los Oficios, que han
inducido a algunos historiadores a suponer una especializacin laboral que probara un
progreso de la industria, lo que sabernos testimonia por el contrario, el desplazamiento del
artesanado de las ciudades a las guarniciones militares, a las villas rsticas de los
terratenientes, y la constitucin en los fundos de complejos artesanales; es decir, la
decadencia de la industria, acentuada por la intervencin estatal en las fbricas privadas y por
el incremento de las fbricas del gobierno.
El escaso trabajo libre que subsista qued afectado por el impuesto del crisrgiro (contribucin
en especie que los comerciantes deban tributar cada cinco aos), por la requisa estatal de
trabajadores y por la venta forzosa al Estado, a tarifa oficial, de manufacturas (coemptio).
La reglamentacin del comercio
La tarifa del mximo establecida por Diocleciano para contener la subida de los precios
enumera gran variedad de productos de lujo, la mayora elaborados por los industriales de
Oriente, que los ricos terratenientes de las provincias occidentales consuman. En Occidente
se crearon numerosas colonias de comerciantes sirios, que suministraban a sus escasos pero
acaudalados clientes los tapices de Sin, las joyas de oro y plata de Antioqua, los exquisitos
tejidos
de Apamea y Damasco, los vidrios fenicios. Este comercio privado fue desapareciendo a
medida que la situacin de Occidente se agravaba. El desarrollo de la piratera, la intervencin
de los transportes, hasta su militarizacin por el Estado, arruinaron el comercio privado.
La re,orma monetaria
Las medidas econmicas de Diocleciano
8
no contuvieron el alza de los precios. Constantino
cre una nueva moneda de oro, el solidus, que iba a tener una estabilidad mayor que el
aureus de Diocleciano. El solidus pesaba 1/72 de la libra romana, 4, 55 gramos de oro.
Mientras las nuevas monedas de plata y de cobre se desvalorizaban en seguida, el solidus fue
una moneda fuerte, cuyo valor se mantuvo hasta la cada de Bizancio, y pudo garantizar las
operaciones comerciales, favoreciendo a los poseedores de excedentes de mercancas, as
como a los funcionarios y soldados que la perciban. Si la firmeza del solidus benefici a los
ricos, la inestabilidad de las monedas de plata (las siliques" y de bronce (las miliarensa)
aument los apuros econmicos de los artesanos y de los campesinos.
La re,orma ,iscal
Constantino perfeccion y engraveci la tributacin establecida por Diocleciano. Mantuvo la
jugatio#capitatio
9
y cre nuevos impuestos: la gleba senatorial, carga que gravaba las rentas de
las grandes propiedades; el crisrgiro, que tributaban los mercaderes; el oro coronario,
adjudicado a los decuriones municipales, que adems, como ya se ha dicho, eran
solidariamente responsables de la percepcin de la yugatio#capitatio fijada a su ciudad.
40
El erario del pueblo romano qued limitado a la depauperada caja municipal de la ciudad de
Roma. En cambio, los bienes privados del emperador, multiplicados por las fincas confiscadas,
por las tierras de las ciudades y por las propiedades incautadas a los templos paganos,
necesitaron, en tiempos de Constantino, dos ministros administradores: el conde de las
sagradas liberalidades y el conde de los bienes pri$ados%
8n annimo proyecto de re,orma
Una memoria, dirigida probablemente al emperador Valente por un annimo sbdito del
mperio, conservada con el ttulo de Sobre los asuntos militares, propone una reforma de la
Administracin, que reduzca los gastos del Estado, y una mecanizacin del ejrcito, que
permita una victoria decisiva sobre los brbaros. El desconocido inventor describe y dibuja
carros acorazados de combate, puentes de goma, mquinas artilleras, lanzas cargadas de
plomo, navos movidos por ruedas de palas. En una poca de hundimiento de la ciencia y de
la tcnica, que crea que slo remedios religiosos podan resolver la crisis, este solitario, que
aora la libertad de pensamiento, y que afirma que el espritu inventivo es un don natural, que
no se adquiere por los estudios retricos ni por la nobleza del linaje, aparece como el ltimo
heredero de los fsicos jnicos, de Hipcrates y de Lucrecio.
10
+. La sociedad romana en el siglo I&
Augusto y los Antoninos haban favorecido a los ricos. Los Severos quisieron nivelar las
diferencias entre ricos y pobres. Diocleciano someti a ricos y pobres al inters supremo del
Estado.. Constantino deshizo las tentativas de igualdad social de los emperadores del siglo
Despus de sus reformas, las clases sociales eran verdaderas castas hereditarias. Los
habitantes del mperio slo eran iguales en lo que a todos quedaba prohibido: la libertad de
reunin, de asociacin, de pensamiento, de religin, sobre todo, despus de la adopcin del
cristianismo como religin de Estado.
Se estructur una esclavitud jerarquizada. Los grandes propietarios obedecan a los
emperadores, pero eran seores de sus colonos. Los curiales eran siervos de los funcionarios
imperiales, pero su poder sobre los colonos de sus fincas y sobre los habitantes de la ciudad
era ilimitado. Los propietarios de fbricas, de buques, de empresas comerciales eran en
realidad gerentes de sus: negocios por cuenta del Estado, y estaban sujetos al arbitrario
despotismo de los agentes imperiales, pero podan tiranizar a sus obreros, a sus marineros, a
sus empleados. Los funcionarios de la Administracin eran esclavos de la polica secreta, pero
tenan un poder casi absoluto sobre los sbditos del mperio.
11
La trans,ormacin de las clases en castas 4ereditarias
Desde el ao 325 Constantino promulg innumerables leyes que al hacer hereditarias las
obligaciones de los sbditos con el Estado aseguraban a la monarqua los recursos que sta
quera acrecentrar.
Ni los armadores ni los comerciantes, ni menos todava los artesanos y campesinos, podan
ser funcionarios. La carrera militar haba quedado separada de la civil. Los nuevos
funcionarios slo, podan ser escogidos entre las familias de funcionarios, y la burocracia se
convirti prcticamente, si no legalmente, en una nueva casta.
12
Los hijos de los soldados fueron tambin soldados, si no estaban fsicamente incapacitados
para el servicio militar; en este caso eran nombrados consejeros municipales. Los hijos de los
decuriones heredaban el cargo, con la responsabilidad de los impuestos asignados a la
municipalidad.
Los armadores fueron endentados en un consorcio que heredaba los bienes de los navieros
muertos sin descendencia, y que estaba solidariamente obligado a las prestaciones
cooperativas al Estado. Los hijos de los artesanos quedaron vinculados a la profesin de sus
41
padres. El Estado evit en parte las consecuencias de la desvalorizacin monetaria
incrementando los servicios personales, a los que los colegios artesanales eran forzados.
Los campesinos fueron adscritos hereditariamente a la gleba.
'l ;clarisimado< clase pri/ilegiada
El orden ecuestre haba sido tan favorecido por los emperadores del siglo ,
13
que la
ascensin de los caballeros enlaz los rdenes senatorial y ecuestre en una nueva clase
social, el clarisimado, en la que se ingresaba por servicios al emperador, en todas las ramas
de la Administracin, desde la jefatura de las oficinas y el gobierno de las provincias, hasta los
altos cargos del consistorio y del ejrcito. Fue, pues, una aristocracia de servicio, de carcter
hereditario, que con el tiempo se transform en nobleza de nacimiento.
13
Los clarissimi, llamados tambin honorati y potentiores, modelan la vida social del mperio.
Perciben elevados sueldos, estn exentos de cargas fiscales. Basan su fuerza social en la
propiedad de grandes fincas rsticas y en el ejercicio del patronato de los poderosos. Porque
estos magnates son los nicos que pueden aliviar la miseria de los curiales, comerciantes,
empleados, artesanos y campesinos libres. Su proteccin no es desinteresada. La cobran en
tierras, en servicios y -anticipando el feudalismo medieval- con la fidelidad personal de los
protegidos. Los emperadores no dejaron de ver el peligro que el patronato supona para el
absolutismo monrquico. Lo prueban las leyes de Valentiniano contra el patrocinium, militar o
civil. Pero el patronato arraig.
La vida urbana de Occidente haba perdido sus antiguos atractivos. Los nuevos seores fueron
a vivir al campo, y all se hicieron construir hermosas residencias fortificadas. Asumieron
funciones judiciales sobre sus colonos, levantaron crceles en los territorios de su jurisdiccin,
organizaron pequeos ejrcitos privados. Se transformaron en monarcas del campo.
En cambio en Oriente, los clarissimi, que formaban el Senado de Constantinopla, aunque
recibieron grandes donaciones territoriales, como las que prodigaron Constancio y Teodosio
, no renunciaron a la vida urbana. En sus lujosos palacios de Constantinopla, de Antioqua, de
Alejandra, cultivaron los placeres del espritu, los torneos retricos, las discusiones filosficas
y religiosas.
'l orden senatorial
En Roma y en algunas ciudades italianas, familias de antigua nobleza senatorial romana
mantuvieron la tradicin de la cultura clsica y el espritu liberal del estoicismo. Pero el
Senado romano no era ya ms que el Consejo municipal de la ciudad de Roma. Se ingresaba
de derecho en l por el ejercicio de la cuestura. Mas de hecho, cuestura y pretura eran slo
liturgias que obligaban a costear los juegos pblicos. Las magistraturas de la Repblica que no
haban desaparecido slo subsistan como ornato de la vida social de la antigua aristocracia.
La primera de esas magistraturas, el consulado, conserv su viejo prestigio entre la nobleza
pagana, aunque la funcin del cnsul haba quedado reducida a la apertura de los juegos
pblicos de Roma. Los senadores perdieron la inmunidad financiera y el derecho de ser
juzgados por sus pares. Excluidos de la Administracin y del Ejrcito, incluso del cargo de
oficial, estos descendientes de los creadores del mperio se fueron extinguiendo.
La ser/idum.re del orden curial
Ya se dijo que los Severos -y luego Diocleciano- aadieron a las funciones de los curiales el
servicio de cobro de los impuestos estatales, annonas y jugatio#capitatio.
14
Con esta medida
tuvieron gratuitamente un vasto cuadro de funcionarios fiscales, cuya fortuna personal
garantizaba adems al Estado la percepcin ntegra de los tributos exigidos a cada ciudad.
Este sistema se endureci en el siglo V. Los curiales fueron inscritos en una corporacin
(consortium), en la que sus bienes quedaban bloqueados para garantizar la tributacin de su
municipalidad. Cuando ms tarde una ley hizo hereditario el cargo de decurin, los curiales
42
quedaron adscritos al servicio del Estado y a la directa tirana del gobernador de la provincia.
Su situacin se hizo insufrible en las pequeas ciudades saqueadas por los brbaros. Algunos
intentaron ingresar en el sacerdocio cristiano, para rehuir sus obligaciones, pero Constantino
dispuso que los candidatos al orden sacerdotal fuesen escogidos entre los pobres.
En Oriente, por el contrario, la prosperidad econmica permiti a los decuriones cumplir sus
deberes fiscales sin arruinarse. Por eso los ideales de la autonoma urbana, que profesores
formados en la cultura clsica inculcaban a los hijos de los curiales, subsistieron, sofocados
pero vivos, bajo el despotismo oriental de la monarqua constantiniana.
La desaparicin del campesinado li.re en Occidente
Los campesinos no pudieron conservar su libertad en el desorden producido por las
devastaciones de los brbaros, por el agobio de los impuestos, por la vecindad vida de los
terratenientes. Alguno de los sucesores de Constantino legislaron en favor de los aldeanos: se
estableci el derecho de prelacin de los labradores sobre los bienes rsticos en venta. Pero
pocos labriegos pudieron beneficiarse de este privilegio.
En el siglo V casi todos los trabajadores agrcolas quedaron integrados en el colonato. Haba
colonos tributarios, es decir, que pagaban sus impuestos directamente. Pero la mayora eran
adscritos, o sea, inscritos en la tributacin juntamente con sus amos. La origo
15
los ligaba, a
ellos y a sus descendientes, a la tierra. Los grandes propietarios fueron usurpando al Estado
poderes de jurisdiccin, que vincularon directamente al campesino al dominio seorial. El
colonato fue el aspecto agrario de la estructura social del Bajo mperio, y el principio de la
servidumbre medieval.
16
La poltica igualitaria de los emperadores-soldados del siglo in y el espritu del cristianismo
crearon un sincero inters social por los pobres, por las viudas y por los hurfanos. Pero las
dificultades financieras, el deshumanizado burocratismo y las epidmicas invasiones hicieron a
los pobres ms miserables, y los mendigos fueron tantos que formaban casi otra clase social.
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Cuando la glesia cristiana adquiri posesiones territoriales no modific ni mitig la inhumana
naturaleza del colonato. Cuando el mperio de Occidente se desintegr en el siglo V, las masas
campesinas quedaron bajo la autoridad de los seores locales, seglares o eclesisticos.
La decadencia de la ,amilia como clula social
La autoridad paterna, que en la familia romana haba sido ilimitada, desapareci. El
matrimonio se fundament en la libre voluntad de los contrayentes, sin necesidad del
consentimiento paterno. Los hijos pudieron disponer de su patrimonio.
18
Las mujeres se
emanciparon. Pero si el individuo se libraba de la autoridad familiar, era, como en nuestro
tiempo, para encadenarse a poderes ms rgidos y esclavizadores, dictados por el inters
social, por el servicio del Estado, abstraccin desptica, en la que la persona humana no
participaba sino con una ciega y pasiva obediencia.
Era la muerte definitiva del humanismo.
3. La monarqu-a constantiniana
El sistema de la tetrarqua fracas. La anarqua militar haba acostumbrado al ejrcito a decidir
la eleccin de emperador. Pero en esta poca revuelta no era posible apuntalar el Estado
recurriendo al sistema antoniniano de elegir emperador al ms digno de serlo. Slo un rgimen
de sucesin hereditaria poda evitar la arbitraria designacin de las tropas. Sobre las formas
republicanas del ,consulado, artificiosamente conservadas, fue forjndose la monarqua
absoluta hereditaria. Constantino lleg a ser emperador por la amalgama de la fuerza y del
prestigio familiar. Descartado del poder en la segunda tetrarqua,
19
acab triunfando por su
43
habilidad poltica, pero la apoy en su condicin de hijo de Constancio Cloro y en su
popularidad entre los soldados del ejrcito de las Galias.
20
Constantino no tuvo por el pasado romano el respeto de Diocleciano. Fue un poltico sin
escrpulos que dio nuevas soluciones a una situacin nueva.
21
Nadie tuvo menos miramientos
con la tradicin, ni ninguno de los emperadores que le precedieron haban dado al poder
imperial un carcter tan ostensiblemente personal. Menos desinteresado que Diocleciano,
quien consider su misin como un servicio a Roma, Constantino restableci el principio de la
unidad dinstica, hacindola hereditaria en su familia.
La teor-a del poder imperial
En el siglo V el emperador de Roma era propietario del reino, de los bienes de todo el
mperio, de los sbditos. Su poder era absoluto. Los juristas y filsofos haban aceptado la
legitimidad de este poder limitado si procuraba a los pueblos el bienestar; si -segn la doctrina
estoica- las acciones del monarca se inspiraban en la clemencia, en la justicia, en la piedad y
en la filantropa.
Aureliano se haba proclamado Dios y Seor. Diocleciano, siguiendo la tradicin romana del
carcter sagrado de las magistraturas, fue slo el beneficiario de una gracia divina, carisma
que reciba en cuanto emperador, no en cuanto hombre. El pensamiento de los dioses (imitatio
deorum" inspiraba sus actos.
Constantino, al apoyarse en el cristianismo, da una forma nueva a la teora del poder. El
emperador recibe su autoridad de Dios. El y sus sucesores son emperadores "por la gracia de
Dios,
22
que les ha dado la victoria sobre sus enemigos y ha legitimado su autoridad personal.
23
Pero este poder no emana de la persona que lo ostenta. Es personal en tanto en cuanto est
encarnado en el hombre que es el soberano, y ejercido por l. Aunque los emperadores
cristianos se hicieron aconsejar por obispos (Constantino, por Osio de Crdoba y Eusebio de
Cesrea; Teodosio, por san Ambrosio), se crean a veces directamente inspirados por la
divinidad (instinctu di$initatis) incluso en materias doctrinales.
La transmisin del poder imperial
En la anarqua militar del siglo el ejrcito fue el nico estamento capaz de transmitir el
poder, a pesar de que la designacin de emperador correspondiera legalmente al Senado.
24
Diocleciano fue el primero que prescindi de la peticin al Senado de la confirmacin de su
soberana. En el siglo iv el Senado ya no contaba, pero el ejrcito, si no era el que designaba
emperador, intervena en la transmisin del poder mediante una ceremonia de aceptacin.
Fue el ejrcito el que proclam emperador a Diocleciano en 284, a Constantino en 306, a los
tres hijos de Constantino en 337, a Juliano en 360, a Joviano en 363, a Valentiniano en 364.
El ejrcito acept tambin, por designacin, a los Csares presentados por Constantino en
317; a Valente, nombrado emperador por su hermano Valentiniano , en 364; a Teodosio,
elegido por Graciano, en 379.
Pese a los esfuerzos de Constantino por transformar la monarqua militar en burocrtica, la
fuerza del ejrcito persista. Entonces se convirti en un problema de derecho poltico la
legitimidad del poder. Los tratadistas del siglo V establecieron la distincin entre el tirano y el
monarca legtimo, el basileu s . Tirano era el usurpador; de hecho, el aspirante al trono que
fracasaba; se le reconoca por su ambicin de poder.
25
En la prctica, slo la victoria sobre lo
adversarios confera la legitimidad, porque probaba que el vencedor posea la gracia divina,
La poltica imperial procur asegurar la transmisin del trono por filiacin. Si bien es cierto que
los soldados, los altos funcionarios de palacio, a veces germanos, hicieron emperadores,
26
el
principio dinstico se fue afianzando en el siglo V La familia de Constancio Cloro, padre de
Constantino, rein 70 aos (293-363). La de Valentiniano , si incluimos en ella a Teodosio ,
casado con Gala, hija de Valentiniano , 91 aos (364-455).
La organizacin del poder imperial
44
El poder absoluto, emanado de la divinidad, es unitario por su misma naturaleza. Pero la
defensa militar aconsejaba la descentralizacin de ese poder en regiones o provincias,
organizadas con la autonoma suficiente para resistir las invasiones brbaras con eficacia; la
creacin de centros administrativos ms prximos que Roma a las fronteras amenazadas. Ya
Diocleciano haba organizado nuevas capitales administrativas: Nicomedia, Miln, Sirmio,
Trveris. Constantino iba poco despus a fundar Constantinopla,
Sin embargo, la unidad fue mantenida, al menos en el primer momento, Durante la tetrarqua,
por la autoridad personal de Diocleciano y por la legislacin comn para todo el mperio.
Disuelta la tetrarqua, hubo largos perodos de rgimen dirquico: de 314 a 324 Constantino
fue emperador en Occidente y Licinio en Oriente; de 340 a 350 los hijos de Constantino,
Constante y Constancio se repartieron el mperio; entre 364 y 383 hubo tambin un
emperador en Occidente (Valentiniano 1, despus Graciano) y otro en Oriente (Valente, luego
Teodosio ). Pero no existi una verdadera divisin administrativa, con sus cortes, sus
ministros, sus funcionarios -por lo menos, no antes del 365. Siempre uno de los Augustos fue
ms antiguo, o de mayor ascendiente, o el que design al otro Augusto (Valentiniano 1, a su
hermano Valente; Graciano, a Teodosio ).
El principio unitario del mperio, derivado de la teora del poder absoluto, fue una aspiracin
conseguida en distintas ocasiones: Constantino, desde 324 a 337; Constancio , de 350 a 360;
Juliano, de 360 a 363; Teodosio , prcticamente desde 383. La unidad
pareca salvada cuando Teodosio rein solo. Pero el dualismo Oriente-Occidente, manifiesto
tanto en el campo socioeconmico
27
como en el poltico e ideolgico,
28
exiga la constitucin de
dos gobiernos. La particin, impuesta por Licinio a Constantino, de 314 a 324, era una
necesidad en tiempos de Valentiniano 1, reclamada a ste por el ejrcito, y fue reconocida por
Teodosio en su testamento.
29
La monarqu-a .urocr7tica
Las antiguas magistraturas romanas no separaban las actividades civiles de las militares. Uno
de los dos cnsules mandaba el ejrcito. El general de hoy era cuestor maana. El gobierno de
las provincias llevaba aparejado el mando de las legiones establecidas en cada provincia.
Hasta el siglo no se inici una disociacin entre la carrera civil y la militar. La comenz
Galerio, la continu Diocleciano y la finaliz Constantino. Los emperadores queran poner un
freno al poder del ejrcito, y para lograrlo, reforzaron la mquina burocrtica del Estado.
Diocleciano, al aumentar el nmero de provincias, reduca los poderes de sus gobernadores,
vigilados por los vicarios de las dicesis; y los doce vicarios dependieron directamente de los
prefectos del pretorio. Constantino unific el Estado, pero descentraliz la Administracin,
aunque sometindola a una ordenacin minuciosa, intervenida por tres prefectos del pretorio.
Apartados los altos mandos militares de las tareas polticas; transformados los prefectos del
pretorio en magistrados civiles, y reorganizado y ampliado el cuerpo administrativo, para que
fuera el soporte del gobierno, los funcionarios llegaron a ser los elementos ms influyentes de
la sociedad romana, los ms adulados y temidos. Sometidos a una disciplina ordenancista, en
la que todo estaba reglamentado -segn Amiano Marcelino, un funcionario conoca desde su
comienzo las etapas de su carrera-; pero bien retribuidos, y encargados de la ejecucin de las
rdenes de un poder desptico e ilimitado, desplegaron sobre todos los sbditos del mperio
las presiones de la arbitrariedad y de la corrupcin. La burocracia fue el punto de apoyo de la
monarqua fundada por Constantino; pero, usurpando poco a poco el poder de los
emperadores, acab por paralizarlo. El porvenir pareca ser, como en nuestro tiempo, de un
Estado gobernado por tecncratas, desde una oficina, y con el orden pblico mantenido por
gendarmes.
La Corte y la 5dministracin central
El servicio del prncipe y el servicio del Estado se confunden en el gobierno personal. La corte
es una apiadura de intrigas de los amigos (comites) del emperador, de los eunucos y de las
favoritas. Los espas &agentes in rebus)
30
desempean en esta corte una misin importante,
45
porque todos, los hombres ms humildes como los ms esclarecidos, son sospechosos al
soberano, pueden ambicionar el imperio. Las delaciones, a veces por los motivos ms
insustanciales, acarrean a los acusados, inocentes las ms de las veces, suplicios horribles,
cuando no la muerte.
La corte y el servicio de la casa &cubiculum, dormitorio) del emperador estn gobernados por el
gran chambeln &praepositus sacri cubiculi), que es el primer eunuco de palacio, a la manera
oriental, auxiliado por los libertos, esclavos y eunucos que constituyen la servidumbre de
palacio.
El Consejo del emperador o Consistorio est formado por los amigos del monarca y por los
cuatro ms prominentes funcionarios de la Administracin. Los comites forman la comitiva,
como desde tiempos de Adriano; pero Constantino da a la comitiva una funcin oficial, que
sustituye el servicio del Estado por el servicio del emperador.
31
El Consistorio se rene de pie
ante el soberano.
Los cuatro funcionarios que completan el Consistorio, verdaderos ministros, son: el cuestor de
palacio (quaestor sacri palatii), que prepara los proyectos de ley y les comunica al Senado, y
es el portavoz del emperador; el jefe de los oficios (magister officiorum), que dirige la oficina
de notarios o secretarios que registran las decisiones imperiales, la cancillera imperial, los
jefes de oficinas (scrinia), las relaciones e!teriores e inspecciona el cubiculum o casa del
emperador, la guarda palatina
32
las fbricas de Estado y el temido cuerpo de estafetas y polica
secreta (agentes in rebus); completan el Consistorio los dos comites de las finanzas: el conde
de las sagradas liberalidades (comes sacrarum largitionum), que administra las rentas de la
corona (fiscus) y los bienes imperiales (patrimonium); y el conde que cuida de los bienes
privados del monarca (comes rerum pri$atorum).
La administracin de las pro/incias
Constantino conserv la divisin de Diocleciano en dicesis y provincias, si bien disminuy las
prerrogativas de los vicarios de las dicesis en beneficio de la autoridad de los prefectos del
pretorio. Al sustituir la tetrarqua por la monarqua, crey necesario aumentar el nmero de
prefectos del pretorio hasta tres, con jurisdiccin en la Galia, en talia y en Oriente, como
tericos viceemperadores, aunque sin mando militar. Al dividirse las prefecturas, el rea
geogrfica de su poder disminuy.
Los prefectos administraban las annonas, ayudaban al emperador en el estudio de las
apelaciones, regulaban la legislacin, disponan la construccin y reparacin de los edificios
del Estado, con presupuesto propio, que atenda tambin los gastos de la enseanza pblica.
Eran responsables del orden pblico y de la seguridad del Estado, y tenan bajo su autoridad a
los vicarios y a los gobernadores de provincias.
Constantino sustituy los vicarios por inspectores temporales (comites pro$inciarum), que
acabaron por convertirse en vicarios. Fue un error de Constantino debilitar la unidad
geopoltica de las dicesis organizadas por Diocleciano en favor de la autonoma
administrativa provincial.
Las funciones administrativas y judiciales eran ejercidas en las provincias por los
gobernadores, llamados consulares en las de mayor extensin, y presidentes &praesides) en
las pequeas Estos ttulos acabaron unificados en el de jueces &judices". Los jueces
gobernaban las provincias en nombre del emperador, ayudados por los curiales en la
recaudacin de impuestos y en la conservacin del orden pblico municipal.
Esta administracin funcion con eficacia. La inestabilidad poltica y militar no influy apenas
en el mecanismo administrativo. La especializacin burocrtica y la voluntad de defender el
mperio, que los funcionarios compartieron con todos los ciudadanos romanos, mantuvieron la
solidez del engranaje hasta la vspera de las grandes invasiones.
La legislacin constantiniana
46
Para los emperadores del siglo iv la voluntad del prncipe es la nica fuente del Derecho. Los
edictos de Constantino se inspira.ron tanto en las doctrinas helensticas como en el espritu del
cristianismo. Este dspota era justiciero : castig las prevaricaciones de los jueces; promulg
edictos protegiendo las viudas, los hurfanos* los deudores; y, si no aboli la esclavitud, facilit
la manumisin y mejor la situacin de los esclavos.
Quiso contener la corrupcin de costumbres, como Octavio tres siglos antes: limit los
divorcios, castig severamente el rapto y el adulterio; humaniz el trato cruel que los
prisioneros reciban. El suplicio de la cruz fue sustituido por el de la horca. Dict penas
dursimas,
33
pero que deben interpretarse corno un esfuerzo sincero por la regeneracin moral
de la sociedad romana.
34
Constantino sustituye la de,ensa est7tica por la de,ensa m/il
El sistema de defensa de la frontera lineal haba fracasado en el siglo . Los brbaros lo
haban roto repetidas veces. Diocleciano lo reforz en una poca de relativa paz.
Las tropas fronterizas, los limitanei, eran soldados-campesinos de escaso espritu combativo.
Constantino, sin dejar las fronteras desguarnecidas, prefiri la defensa mvil, asegurada por
tropas escogidas, acuarteladas en el interior del mperio, los comitatenses, reserva estratgica,
pronta para acudir, lo mismo a un punto amenazado de la frontera que al aplastamiento de las
tropas de un pretendiente. Quiz la unidad del mperio estaba mejor protegida as. Entre los
mejores soldados del ejrcito de lnea fueron escogidas las tropas palatinas, las scholae
palatinae, que sustituyeron a las cohortes pretorianas, definitivamente disueltas por
Constantno, despus de su victoria sobre Majencio en el Puente Milvio.
Constantino nombr, por primera vez, oficiales superiores de este ejrcito a soldados
germnicos. Muchos palatini eran germanos. La calidad de una unidad militar lleg a ser
apreciada por la cantidad de soldados germnicos que la integraban, aunque se ha exagerado
la importancia cuantitativa de los brbaros en el ejrcito romano. En la caballera, los
destacamentos romanos ($e!illationes) conservaron la reputacin de tropas seleccionadas.
La importancia de la caballera se acrecent, sobre todo en la guardia imperial, la Schola. Una
parte de los jinetes fueron equipados con coraza y revestidos de cota de malla, como los
caballeros medievales.
El ejrcito tuvo dos jefes, el de la infantera y el de la caballera (refundidos luego en uno solo,
el jefe de las dos armas, magister utriusque militiae", con autoridad sobre los jefes &comes" de
las tropas de lnea o comitatenses y sobre los duces que mandaban las tropas fronterizas o
limitanei% Algunos jefes de frontera &duces limitis) estaban a las rdenes directas de un conde
(conde de Africa, de liria, de las dos Germanias).
La legin perdi su cohesin y su eficacia militar al quedar reducida a unos mil hombres. Los
legados de las legiones (los comisarios polticos del antiguo ejrcito romano) desaparecieron.
Las legiones eran mandadas por tribunos, llamados tambin prebostes.
35
El ttulo de centurin
fue sustituido por el de protector. La decadencia de las legiones aument la importancia de las
tropas auxiliares &au!ilia).
La base lcita de reclutamiento sigui siendo la propiedad territorial. Los propietarios estaban
obligados a proporcionar al ejrcito un contingente de reclutas &protostasia), o bien su valor en
metlico &aurum tironicum) si el Estado realizaba la recluta por s mismo. Es preciso advertir
que la duracin del servicio militar, de veinte a veinticuatro aos, reduca a poco la quinta
reclutada cada ao.
Ya se ha dicho que los hijos de los soldados ingresaban en el ejrcito al llegar a la edad militar.
As se form en el ejrcito un espritu de casta. El ejrcito fue un compartimento estanco
dentro del Estado, que, como tantas veces en la historia de muchas sociedades, si no tuvo la
47
fuerza suficiente para salvar el mperio, s la necesaria para imponer su voluntad al pueblo que
tena la misin de proteger.
La ,undacin de Constantinopla
La nueva capital del mperio debi ser escogida por razones estratgicas, y acaso tambin por
motivos religiosos. Roma era el centro del mperio; pero las guerras fronterizas haban
trasladado el pes del aparato estatal a ciudades ms prximas a los frentes: Nicomedia,
Miln, Sirmio, Trveris. El Mediterrneo ya no era el eje econmico y militar del mperio. La
ciudad de Roma no era ya ni centro econmico activo, sino parasitario; ni poltico, por la
desaparicin de la autoridad de su Senado, ni siquiera cultural -en el siglo V el centro de
gravedad de la literatura latina estaba en Africa, en Cartago
En las guerras contra Licinio, Constantino pudo percibir todas las ventajas del emplazamiento
de Bizancio, en la diagonal terrestre Danubio-Eufrates, las dos fronteras ms amenazadas, y
en el punto de esa diagonal cruzado por el eje martimo Mediterrneo-mar Negro, y en el
mejor puerto natural de los estrechos.
La fundacin de la nueva Roma fue decidida despus de la victoria sobre Licinio, el ao 324.
La consagracin de Constantinopla aconteci seis aos ms tarde, el 330, segn el rito
pagano. Se hizo todo lo necesario para que la nueva Roma se pareciese a la antigua. Para
embellecerla, fueron saqueadas de hermosas estatuas y columnas las ciudades griegas.
Constantinopla tuvo un foro, un capitolio, un Senado; se concedi a su territorio el jus italicum,
y la exencin de impuestos; el pueblo recibi, como el de Roma, panem et circenses. La
poblacin de la ciudad no debi de exceder en el siglo iv de 250.000 a 300.000 habitantes.
Pera y Glata no existan todava.
36
El trigo egipcio asegur el abastecimiento de
Constantinopla. Les centros universitarios de Atenas, Nicomedia, Efeso, Antioqua, Cesrea y
Alejandra suministraron los funcionarios que requera la nueva Administracin.
La iglesia de Santa rene se ampli, y se edificaron otras, pero los templos paganos fueron
respetados, y aun construidos otros, dedicados a la Fortuna y a la Gran Madre. En el limite de
la ciudad, Constantino hizo erigir su sepulcro, cerca de la nueva iglesia de los Santos
Apstoles. Fue la primera tumba de un emperador cristiano, rodeada de las estelas de los
doce apstoles para significar que l era "el decimotercer anunciador de la verdadera fe y el
igual de los apstoles, como era llamado entre los cristianos de Occidente.
37
La fundacin de Constantinopla rebasa en importancia histrica a la de Alejandra, la ciudad
helenstica de Alejandro Magno. Durante mil aos la nueva Roma fue la capital del mperio
bizantino, que salv la cultura griega de su destruccin, y el escudo que contuvo a los
nmadas asiticos, mientras las naciones europeas nacan y se desarrollaban.
'l centro de gra/edad del Imperio se desplaza al Oriente
La instalacin definitiva de la corte imperial en Constantinopla decidi el destino del Estado
romano. El Oriente, ms rico y mejor administrado, sobrevivira a las invasiones. La regin
occidental se desmembrara lentamente. La organizacin militar y administrativa de
Constantino, cuya ascensin poltica se haba fraguado en el extremo occidente del mperio,
en las Galias, favoreci en cambio la parte oriental. Ya antes de ser emperador nico, su
legislacin (que se basa ms en el derecho helenstico que en el romano) parece destinada a
una monarqua universal, cuyo eje estuviera en Oriente. Al unificar la administracin de las
provincias orientales en una sola prefectura civil, y al dividir el mando de las tropas entre
varios magistri militum, Constantino fortaleca el poder civil y debilitaba el militar en Oriente%
'ero cuando divide la regin occidental en dos prefecturas del pretorio, talia y las Galias, y el
mando militar de Occidente queda unificado, debilita el poder civil en beneficio del militar.
Cuando el ejrcito occidental est totalmente barbarizado, estas decisiones trascendentales
facilitaran el hundimiento del mperio de Occidente.
38
Desde Constantino, el dualismo Oriente-Occidente, ya aceptado en la organizacin del Estado,
se fortalecer, hasta la separacin de estos dos mundos, bizantinismo y cristiandad latina;
48
cesaropapismo oriental -ms oriental quc helenstico, sumisin de la glesia al Estado en
Oriente, y en Occidente una autoridad poltica debilitada progresivamente, un vaco ocupado
por la glesia de Roma.
39
#. La Iglesia constantiniana
Las relaciones de Constantino con la glesia cristiana tienen una importancia decisiva para el
mperio y para el cristianismo. Su influencia sobre el destino del Estado romano fue
concluyente. Para la glesia el cambio fue trascendental, la mayor de las revoluciones de su
historia.
40
La Iglesia al comienzo del siglo I&
Ya se dijo
41
que en el crecimiento de la glesia surgen comunidades nuevas, autnomas, sin
ninguna constitucin para regularlas, sin orden jerrquico. Viejas y nuevas comunidades estn
unidas por la idea de la glesia universal. La glesia universal no es la suma de las
comunidades, sino la glesia de Dios, de la que cada comunidad forma parte. La unidad y la
esencia de la glesia de Dios no depende del nmero de comunidades. E((lesia significa lo
mismo la glesia universal que una de las comunidades. La designacin correcta, por ejemplo,
de la comunidad de Alejandra, seria a glesia de Dios que vive en Alejandra.
Otras religiones prometan tambin la salvacin sobrenatural, pero slo el cristianismo supo
vivificar, a travs de sus comunidades,
ese sentimiento de la fraternidad humana, ms fuerte por vivir cada comunidad en el interior
de una sociedad que la condenaba, y a la que ella, la comunidad, despreciaba a su vez.
Como un pueblo despus de una victoria sobre sus enemigos, la glesia sali de las
persecuciones robustecida, con ms fieles, con nuevas comunidades. En esta victoria, el papel
de los obispos fue muy importante, porque las comunidades acertaron a elegir los ms
capaces. Los obispos aventajaban a los funcionarios imperiales, que se les enfrentaban en
cuestiones de la vida cotidiana, porque haban sido elegidos por su pueblo, no tenan que
rendir a un superior cuentas de sus actos y eran inamovibles.
Esta religin simple y cerrada &simple! et absoluta", como la llam Amiano Marcelino, se
abri y atraves las fronteras del mperio en Armenia, en Persia y, a fines del siglo iv, en
Arabia y Abisinia. Pero su fuerza mayor segua estando en Siria, Asia menor y Egipto.
La leyenda del puente 3il/io
En el ao 311, poco antes de morir, el emperador Galerio, gravemente enfermo, public un
edicto de tolerancia; ordenaba en l que cesaran las persecuciones contra los cristianos,
siempre que no alterasen el orden pblico. Esta decisin no era un reconocimiento oficial de la
glesia, pero s una confesin del fracaso del Estado en su lucha con los cristianos. En aquella
fecha el sistema de cooptacin de Diocleciano haba desembocado en una situacin confusa,
42
provocada por las pretensiones imperiales de Constantino, hijo de Constancio Cloro, y de
Majencio, hijo de Maximiano, que ellos fundamentaban en el derecho de filiacin. Y como
ambos tenan mando de tropas-Constantino,de las de Galias y Bretaa; Majencio, de las de
talia y Africa-, sus soldados los proclamaron emperadores. Los dos eran paganos, aunque
haban suspendido la persecucin de la glesia. En las monedas acuadas por Constantino el
310, aparece el nuevo emperador como un adorador del Sol invicto, del cual pretenda
descender toda la familia de Constancio Cloro. El culto solar de Constantino era el mismo de
Aureliano, todava el ao 312. La lucha dinstica entre Majencio y Constantino no tuvo
carcter religioso. Majencio perdi por sus brutalidades -el apoyo de la poblacin italiana, y
Constantino tuvo la habilidad de erigirse en liberador de talia.
Los relatos cristianos de la decisiva victoria de Constantino sobre Majencio en la batalla del
puente Milvio -el de Lactancio como el de Eusebio de Cesrea- difieren en los detalles, pero
coinciden en aseverar que los escudos de los soldados constantinianos llevaban un smbolo
cristiano.
43
Para que su victoria pareciese una gracia recibida del Dios de los cristianos,
49
Constantino hizo levantar en una plaza de Roma una estatua suya, con una cruz en la mano.
Pero el paganismo era fuerte todava, y Constantino demasiado prudente para comprometerse
en una decisin irreparable.
El emperador Maximino Daia, dueo entonces de Asia y Egipto, haba proseguido la
persecucin de los cristianos. Su contienda con Licinio, el aliado de Constantino, s que ofreca
el aspecto de una ,guerra religiosa. Licinio no era cristiano, como tampoco Constantino, pero
se haba comprometido en Miln a proteger la libertad de la nueva religin. La batalla decisiva
entre Licinio y Maximino Daia acaeci en Campus Serenus, entre Andrinpolis y Heraclea, -en
la primavera del 313. El historiador cristiano Lactancio refiere que la noche anterior al combate
un ngel se apareci a Licinio dormido, y le dict la oracin que le dara la victoria. A la
maana, Licinio hizo que fuese comunicada a los soldados. La oracin no contena ninguna
frmula cristiana, y estaba dirigida al Dios supremo, con una vaguedad testa que hace
suponer que este relato no es de fuentes cristianas. Vencedor Licinio, orden una terrible
matanza ,de los partidarios paganos de Maximino Daia, alabada jubilosamente por los
cristianos.
44
'l edicto de 3il7n
Antes de la eliminacin de Maximino Daia, y despus de la de Majencio, Constantino y Licinio
se entrevistaron en Miln, en febrero del 313. Los dos emperadores no publicaron ningn
edicto. Pero sus acuerdos nos son conocidos por los rescriptos que Licinio promulg en
Nicomedia, su capital. Ambos determinaron aplicar, amplia y liberalmente, el edicto de
tolerancia de Galerio, devolviendo a los cristianos todos sus bienes confiscados, "con lo que
toda divinidad existente sea benvola y propicia para nosotros y todos nuestros sbditos.
45
El
edicto de Galerio no slo quedaba rebasado en su adaptacin milanesa, sino que la nueva
religin pasaba a ser considerada como beneficiadora del soberano y de los sbditos, es decir,
quedaba integrada en la teora romana de los, dioses protectores.
La pol-tica religiosa de Constantino
El favor que Constantino ya no dej de otorgar a la glesia ha sido interpretado
contradictoriamente.
46
Mas parece evidente que l, que ambicionaba la monarqua universal,
organizada sobre bases nuevas, comprendi en seguida todo el valor que para sus planes
tena la creciente fuerza de la glesia cristiana. La idea de la monarqua universal reciba su
complemento con la creencia del Dios universal. Y este Dios tena en el corazn de los
cristianos un arraigo que Constantino no encontraba en el monotesmo solar, que haba
seguido en su juventud, y que no abandon por el momento.
Constantino proyectaba entonces poner trmino a la diarqua, destituir a Licinio y ser
emperador nico, Su instinto poltico le aseguraba que al proteger a la glesia latina se atraa la
simpata de las numerosas comunidades cristianas orientales. En los once aos que
transcurren hasta la eliminacin de Licinio (313-324), mientras ste se limita al reconocimiento
oficial del cristianismo, Constantino encaja la glesia en el aparato del Estado: los sacerdotes
son exentos de obligaciones fiscales, y el servicio de la glesia queda equiparado al servicio
del emperador; como la legislacin imperial contra el celibato era inconciliable con el ideal de
castidad de muchos cristianos, Constantino derog los preceptos que limitaban los derechos
de los solteros a heredar; regal al obispo de Roma el palacio de Letrn, y orden la
construccin de monumentales iglesias; dispuso que la manumisin de esclavos, efectuada en
un templo, en presencia de un sacerdote, concediese el derecho de ciudadana;
47
promulg un
edicto para la santificacin del domingo; autoriz a la glesia para recibir legados; orden la
transferencia de procesos de tribunales civiles a tribunales episcopales, y prohibi los
combates de gladiadores.
48
Estas disposiciones fueron compaginadas con la aceptacin de honores religiosos del
paganismo. Sigui siendo hasta su muerte pontfice mximo, corno todos los emperadores
anteriores; durante varios aos su casco y sus monedas llevaron las insignias solares. Cuando
50
el Senado levanta en Roma un arco en su honor, y en el friso que historia la victoriosa
campaa del ao 312, es plsticamente atribuida al dios Sol la victoria sobre Majencio,
Constantino parece aprobar con su silencio esta interpretacin. No manda retirar de los lugares
pblicos las estatuas de los dioses, cuyas efigies tardan en desaparecer de las monedas. Esta
tolerancia fue polticamente muy hbil en aquel momento. Cristianos y paganos le obedeceran
sumisos si, en el equilibrio a que unos y otros haban llegado, Constantino los dejaba
sobrevivir.
'l proyecto de un nue/o sincretismo ,ilos,ico"religioso
En los primeros aos de su gobierno Constantino debi planear la sustitucin de los toscos
ritos del paganismo popular por una religin filosfica que pudiera ser aceptada por los
cristianos y paganos ms cultivados. Aunque nunca habl bien el griego, ni penetr su espritu
en la cultura helnica, la admiraba. Respet ,Atenas. Crey, como los paganos cultos de su
tiempo, que la cultura desarrolla en el hombre las ms nobles virtudes, Y el primer templo
cristiano que hizo construir en Constantinopla lo dedic a la Sabidura, Santa Sofa.
Para el cristianismo era una forma de vida, una cultura, ms que una religin. Siempre se
interes ms por el funcionamiento de la glesia que por los problemas de la fe. No estableci
nunca una distincin entre religin y filosofa, y el credo de Nicea fue para l la definicin de la
filosofa ms elevada.
49
Parece que haba ideado una reconciliacin entre los neoplatnicos porfirianos y los telogos
cristianos. Los mismos escritores cristianos de su corte, Lactancio y Eusebio de Cesrea,
estaban impregnados de conceptos tomados del pitagorismo, del platonismo y del estoicismo.
En este sincretismo, helenismo, judasmo y cristianismo no resultaban incompatibles. Eusebio
y Lactancio coincidan en afirmar que la contemplacin de los astros acercaba a Dios.
Cuando decidi deshacerse definitivamente de Licinio, hacia el 320, abandon estos planes,
porque entonces quera disponer de la ayuda fervorosa de las comunidades cristianas de
Oriente. Ya emperador nico, vacil entre el arrianismo, tan poderoso en Oriente, y la
ortodoxia romana, pero descart el sincretismo neoplatnico-cristiano. Seis aos antes de su
muerte hizo quemar los libros de los neoplatnicos porfirianos, en un arranque de intolerancia
que pona fin al espritu del mundo antiguo.
La Iglesia paga con su li.ertad la proteccin del 'stado
Constantino recibi el bautismo -por cierto, del arriano Eusebio de Nicomedia- en la hora de su
muerte. En el siglo V la postergacin del bautismo hasta el fin de la vida no era un hecho
inslito. Se pensaba que, recibido en ese momento, aseguraba la salvacin eterna. Pero lo
cierto es que Constantino no se someti nunca a la disciplina eclesistica. Perteneci al coro
de catecmenos que, de pie y en el vestbulo del templo, escuchaban la lectura y los
comentarios del Evangelio, sin participar en la liturgia eucarstica. Se titul obispo de los que
estn fuera, de los paganos, a los que quera llevar a la fe del verdadero Dios.
Pero como emperador intervino en los asuntos eclesisticos, imponiendo, en los problemas de
la glesia, decisiones inspiradas por el inters poltico. Protegi la glesia, pero la priv de
libertad. Las ms sangrientas persecuciones no hubieran conseguido nunca lo que logr
Constantino de los obispos. Desde el primer momento la glesia le reconoci el derecho de
convocar snodos episcopales, y el emperador supo imponer en ellos, con una presin bien
calculada,
50
resoluciones que eran aceptadas por los obispos como inspiraciones del Espritu
Santo. En las graves querellas teolgicas del siglo V las decisiones de la mayora necesitaron,
para ser obedecidas, la intervencin del brazo secular. Lo espiritual quedaba as supeditado a
lo temporal.
La Iglesia constantiniana
En el ejrcito romano haba muchos soldados cristianos. En la poca preconstantiniana estos
soldados se negaban a la ceremonia de la adoratio. En las persecuciones su situacin fue ms
51
arriesgada que la de los cristianos civiles, que a veces pasaron inadvertidos. La violencia del
Estado, la indefensin ante el poder oficial, y, ms que todo, la doctrina evanglica, indujeron
a muchos de estos soldados a condenar toda forma de guerra. Hubo cristianos que se negaron
al servicio militar, como los objetantes de conciencia de nuestros das.
El antimilitarismo estaba muy difundido entre las comunidades cristianas cuando Constantino
entr en contacto amistoso con la jerarqua eclesistica. En el ao 314 el emperador convoc
un snodo en Arles. El problema ms grave que en l se debata era la disputa de los
donatistas.
51
Pero Constantino utiliz la reunin sinodal para conseguir que los obispos
condenaran el antimilitarismo, y fueran amenazados con la pena de excomunin los cristianos
que rehusaran al servicio militar.
52
En la exposicin dirigida por el emperador a los obispos sinodales invocaba a la concordia
para no provocar la clera de Dios contra la humanidad y contra l, de quien dependa el buen
gobierno de las cosas terrenales. El emperador necesitaba el favor de la divinidad, y para
asegurrselo era preciso que todos, fraternalmente unidos, obedecieran los mandatos de la
religin catlica. El snodo de Arles descubre toda la poltica posterior de Constantino; y la
sumisin de los obispos, que excluan de la comunidad a los fieles que se negaban al servicio
militar, es un dato revelador del abismo que iba a abrirse entre la glesia evanglica de los tres
primeros siglos y la glesia constantiniana.
'l concilio de =icea
Si el snodo de Arles tuvo que enfrentarse con los donatistas, el concilio de Nicea se convoc
por causa de la hereja de Atrio. Los conciliares invitados por un oficio imperial fueron unos
trescientos entre unos mil obispos orientales. Slo seis representaban la cristiandad latina: dos
legados del papa; el cortesano Osio, obispo de Crdoba y consejero de Constantino, y tres
obispos ms, entre ellos el de Cartago. El concilio de Nicea fue el concilio de Constantino.
Asisti a todas las sesiones, intervino en los debates, y con su autoridad evit el cisma, que
inevitablemente hubiera surgido de la posicin irreductible de los adversarios y de los
partidarios de Arrio. Constantino necesitaba la unidad de la glesia, que crea complemento de
la unidad del mperio que acababa de lograr, y la glesia se dej imponer por Constantino la
doctrina que encadenaba la unidad de la glesia a la unidad del Estado.
La profesin de fe de Nicea se fundament en la de Eusebio de Cesrea, anterior a la
polmica entre Alejandro, obispo de Alejandra, y Atrio, presbtero de una de las iglesias ms
importantes de la misma ciudad, sobre la naturaleza de Cristo. Para actualizar la doctrina de
Eusebio, se aadi a ella la declaracin de que el Hijo es engendrado, no creado por el
Padre, consubstancial con el Padre (homo)sicos toi patri). Condenado oficialmente el
arrianismo, la oscuridad de esta frmula trataba de evitar nuevas disputas teolgicas y
favoreca la unidad de la glesia, tan laboriosamente conseguida.
53
El credo de Nicea fue obra personal de un emperador que ni siquiera era todava cristiano. El
concilio reglament tambin la organizacin eclesistica impuesta por Constantino, inspirada
en la del Estado secular. Los snodos seran asambleas de obispos de una provincia,
presididos por el obispo de la capital de la provincia o metropolitano. Se atribuy una
jurisdiccin mayor, aunque no delimitada con claridad, al obispo de Roma y a los patriarcas de
Alejandra y Antioqua. Era una estructuracin esencialmente urbana. La institucin de los
jorepiscopoi (obispos del campo), iniciada en Capadocia, regin de escasas ciudades y de
poblacin diseminada en pequeas aldeas, desapareci a mediados del siglo V.
Doce aos despus del llamado edicto de Miln, que haba proclamado la libertad de cultos,
surga otra vez la religin de Estado, con su consubstancial intolerancia.
La per/i/encia del arrianismo
El arrianismo, condenado en Nicea, sigui siendo motivo de apasionadas querellas teolgicas.
La solucin nicena haba sido poltica, pero dejaba sin resolver el problema teolgico
promovido por Arrio. La doctrina de la Trinidad planteaba la cuestin de la delimitacin de las
52
relaciones que las tres personas divinas tenan entre s. Si la divinidad, por su naturaleza, no
poda entrar directamente en contacto con el mundo, era necesaria la existencia de un
intermediario entre Dios y lo creado. Arrio (que en la poca de las persecuciones haba tomado
partido por los melitianos -que eran como los donatistas de Alejandra-) concibi una teologa
que separaba al Padre no engendrado del Hijo. El Hijo no era eterno como el Padre, sino un
mediador en la Creacin. Engendrado por el Padre, el Hijo haba creado el mundo, y luego lo
haba redimido por su doctrina y por su pasin.
Ya se ha dicho que la frmula nicena fue un compromiso que no resolvi el fondo del
problema. Los debates teolgicos posnicenos llegaron a promover apasionadas corrientes de
opinin, en favor unas y en contra otras del arrainismo.
El partido eclesistico antiarriano fue dirigido por el enrgico y pertinaz Atanasio, patriarca de
Alejandra. Constantino, a quien el asunto slo interesaba en la medida que comprometa la
unidad de la glesia, tom el partido de Arrio contra Atanasio, en quien vea una fuerza
peligrosa para la autoridad del Estado, contrapesando as los dos grupos rivales. Su hijo
Constancio favoreci a los arrianos, mientras que Constante en Occidente se pronunciaba por
la frmula de Nicea.
El problema cristolgico sobrevivi a Arrio. Era consecuencia -una msde las discrepancias
que separaban la glesia oriental de la occidental. Sin que el arrianisrno llegara a ser
mayoritario en las dicesis orientales -el patriarca de Alejandra fue siempre su ms tenaz
adversario, s fueron muy numerosos sus simpatizantes. En cambio, los telogos de
Occidente, menos interesados por las especulaciones teolgicas, aceptaron sin reservas la
ambigua frmula nicena. La rivalidad entre las dos iglesias llev a los obispos a excomulgarse
unos a otros en el concilio de Srdica.
En el largo pleito de Atanasio con los emperadores Constantino y Constante, la glesia latina,
al apoyar a Atanasio, fue afirmando una posicin independiente, que iba a robustecer en torno
al obispo de Roma.
La mundanizacin de la 0erarqu-a eclesi7stica
El poder y la riqueza de los obispados despertaron ambiciones y codicias, que estallaban con
ocasin de la designacin de obispos (que en el siglo V eran propuestos por los sacerdotes y
aceptados por los fieles, que intervenan tambin en la eleccin de presbteros y diconos).
Los obispos tenan el mismo rango que los altos magistrados imperiales, y las donaciones de
los emperadores y los legados de los fieles acumularon tantos bienes en sus manos que
Constantino manifest su preocupacin, expresando su deseo de que esas riquezas excesivas
se emplearan en el socorro de los pobres.
54
Valentiniano prohibi ms tarde a los clrigos
recibir legados de mujeres.
55
Constantino haba querido que la clase sacerdotal fuese reclutada entre los pobres, pero la
posicin social y econmica del sacerdocio, y en particular la de los obispos, fue tan elevada
que la aristocracia y las clases superiores de la sociedad ambicionaron estos cargos y
consiguieron acapararlos. As la clase sacerdotal cristiana se identific pronto con las otras
clases privilegiadas del mperio.
Si la organizacin eclesistica de la beneficencia alivi muchas necesidades de los
menesterosos, es cierto que la glesia se abstuvo siempre de apoyar un cambio de estructuras
sociales que favoreciera las clases media y baja de la sociedad, que eran las vctimas directas
de la poltica econmica y social del mperio y de los abusos de la burocracia administrativa.
junto al mundo profano, la glesia edific un segundo mundo, que cada vez se pareci ms al
primero, hasta en su estructuracin social; y recurri al brazo secular para eliminar a sus
enemigos: paganos, judos, maniqueos, herejes. La glesia triunfadora dio pruebas abundantes
de que el temor de sus adversarios no era infundado.
53
La ambigedad de la frmula cristolgica de Nicea dio la pauta para la interpretacin equvoca
y sutil de las conceptos, que se convirti en una segunda naturaleza del pensamiento ortodoxo
y condujo al adormecimiento de las conciencias, petrificadas por una doctrina impuesta como
un concepto jurdico.
'l ponti,icado romano
En la glesia primitiva todos los obispos eran tericamente iguales. Pero los de las ciudades
ms importantes, donde existan las comunidades ms antiguas, eran respetados como
poseedores de un prestigio mayor y tratados con una deferencia especial. En el siglo los dos
obispados ms relevantes fueron el de Antioqua en Oriente y el de Roma en Occidente. En el
siglo esa indefinida autoridad fue extendida a los obispos de Alejandra y Cartago, y en el
siglo iv al de la nueva capital del Estado, Constantinopla. As vino a perfilarse una jerarqua
episcopal, nunca establecida con precisin, en tres escalones :
1. Los obispos de Roma y Cartago y los patriarcas de Antioqua, Alejandra y Constantinopla.
2. Los metropolitanos, obispos de las capitales de provincia, y
3. Los obispos ordinarios de las restantes dicesis.
Los obispos de Roma aspiraron a la primaca de toda la glesia como sucesores de Pedro, el
primer obispo de Roma, escogido por Jess entre los apstoles como cimiento de la glesia.
56
En Roma estaban las tumbas de Pedro y Pablo; era la capital del mundo, y los obispos que
hablaban en nombre de los cristianos de Roma se sentan investidos de la misma autoridad
(auctoritas) universal que haba inspirado al Senado en la poca republicana, y a Augusto y a
sus sucesores en la del mperio.
Los obispos de Roma alcanzaron la supremaca en un proceso lento, pero ininterrumpido. En
el siglo intervinieron con frecuencia en los problemas de las comunidades de Espaa, de
Africa, de las Galias, y con menos xito en las de Asia menor y Grecia. En este tiempo se
haba afirmado su autoridad sobre las dicesis italianas. En vano el obispo de Cartago
Cipriano neg la supremaca al obispo de Roma.
La fundacin de Constantinopla pareca que iba a dar al obispo de la nueva capital un rango
similar al del romano. De hecho el alejamiento de Roma de los emperadores reforz la
posicin del papa; los papas fueron menos dciles que los obispos orientales a la voluntad
imperial, y quedaron al margen de las disputas teolgicas, como mantenedores de la
ortodoxia.
Esta autoridad moral, nunca reconocida por los obispos orientales, indujo al Concilio de
Srdica (340-341) a aprobar un canon para la apelacin al papa de los obispos depuestos.
En la sede romana hubo, en el ltimo tercio del siglo V, dos pontfices enrgicos, medianos
telogos pero hbiles polticos. Dmaso (366-384) reivindic el derecho del papa a definir el
dogma. Sus respuestas a las consultas de los obispos adoptaron la forma de rescriptos
imperiales. Consigui del emperador Graciano que ordenase a los obispos de Occidente que
se sometiesen a la autoridad del papa, amenazando la desobediencia con la intervencin del
brazo secular.
Siricio (384-399) promulg la primera de las decretales pontificiar, que seran, con las
decisiones de los concilios, una de las fuentes del derecho cannico occidental.
Los papas se hicieron intrpretes del ideal unificador, catlico, que haba sido la esencia del
genio romano.
54
'l cesaropapismo oriental
Mientras los papas consolidaban su poder en Roma, en talia y en las provincias occidentales
del mperio, las dicesis orientales, debilitadas por las disputas teolgicas y por las rivalidades
entre sus obispos, padecieron las intromisiones del emperador Constancio en la vida interna
de la glesia. El hijo de Constantino inici la poltica que los historiadores modernos han
llamado cesaropapismo, es decir, la usurpacin por el Estado de las prerrogativas de la
glesia. El cesaropapismo iba a caracterizar ms tarde las relaciones entre la glesia y el
mperio bizantino.
En la poca de Constancio la sumisin de la glesia lleg a la aceptacin de la veneracin de
los retratos del emperador, acatamiento difcil de discernir del culto a una imagen sagrada, y
que se asoci con el carcter sacro del ceremonial palatino, y no dej de influir en la nueva
liturgia de la iglesia triunfadora.
57
La reno/acin de los sacramentos y de la liturgia
Si la alianza de la glesia con el mperio comprometi la profunda accin sobre las almas del
mensaje cristiano, otro peligro no menos grave sobrevino: la conversin agolpada de hombres
y mujeres no preparados para vivir el cristianismo interior, que renun. ciaba a los placeres del
mundo, dejndose iluminar el alma por la fraternidad y el amor.
El largo catecumenado, que adoctrinaba en los fundamentos de la fe, se abrevi. La rigurosa
ceremonia de la expiacin fue suavizada. El bautismo, que proporcionaba a los iniciados una
nueva vida, era diferido por muchos creyentes hasta la vspera de su muerte, para asegurarse
las gracias que derramaba sobre el bautizado y que slo una vez podan obtenerse.
La Cena o gape fue en los primeros siglos una comida fraternal que mantena la relacin de
la comunidad con el Seor En el siglo V se transform en una ceremonia con efectos
mgicos, en un misterio que, como los misterios paganos, pretenda liberar el alma del pecado
mediante determinados ritos. Esta mudanza tan profunda del sacramento de la eucarista es
una de las mayores concesiones hechas por la glesia constantiniana al espritu del
paganismo.
58
Las lmparas, el incienso, la aspersin con agua bendita, tambin de
procedencia pagana, fueron contemporizaciones menos importantes.
El calendario litrgico se estableci sobre los ciclos de Pascua y de Navidad. El cielo litrgico
de Pascua y Pentecosts se celebr en fechas distintas en las diferentes provincias
eclesisticas. En el siglo apasion a la glesia la controversia en torno a la fecha de
celebracin de la pascua, y para fijarla se convocaron varios snodos. El concilio de Arles de
314 se pronunci por la pascua dominical, en el domingo siguiente al 14 de nisn, para poner
de relieve la distancia entre la pascua juda y la cristiana. La fiesta pascual se iniciaba con un
ayuno, cuya duracin variaba segn las regiones, y que en las iglesias orientales era
rigurossimo. La ceremonia litrgica ms solemne era la vigilia nocturna de sbado a domingo
de pascua; congregaba a toda la comunidad y culminaba en el solemne bautismo de los
catecmenos y en la celebracin eucarstica. La pentecoste duraba cincuenta das (el concilio
hispnico de Elvira censur la prctica de acabar el ciclo pascual el da cuadragsimo), y
durante ellos se festejaba la resurreccin de Cristo, suprimiendo el ayuno y los rezos
arrodillados.
La celebracin de la Navidad se inici en el siglo en Oriente con la celebracin de la
Aparicin del Seor (Epifana) el 6 de enero, da de la iniciacin en Egipto de las festividades
paganas, ahora desaparecidas.
59
En el siglo V se conmemor el Nacimiento del Seor &*atalis
+omini" el 25 de diciembre, fecha que haba elegido un siglo antes Alejandro Severo para la
conmemoracin del Sol in$ictus,
60
ahora sustituido por el sol de la salvacin (Sol salutis"%
Estas conmemoraciones, que recordaban los dos momentos culminantes de la vida de Cristo,
fueron completadas con las que rememoraban a la Madre del Salvador como Virgen
55
inmaculada, proclamada Madre de Dios &,heoto(os", y en su honor se festej el da en que
Jess fue presentado en el templo, el 2 de febrero, da de la Candelaria.
El culto popular de los mrtires se propag tambin en el siglo V, cuando el papa san Dmaso
hizo restaurar las catacumbas de Roma. Entonces la adoracin se extendi a las reliquias de
los mrtires, tomadas de sus tumbas. La veneracin de mrtires y santos, en la irrupcin de
paganismo que padeci la glesia, recuerda la de los hroes antiguos,
61
contribuyendo a
extinguir los restos del antiguo politesmo, que parece satisfacer un anhelo popular humano.
62
Las hagiografas, influidas en su construccin literaria por las Vidas de los filsofos, fueron
numerosas y muy ledas, especialmente la Vida de San Antonio de Atanasio y la Vida de San
Martn de Sulpicio Severo.
Las peregrinaciones a los Santos Lugares de Jerusaln, iniciadas por la madre de Constantino,
la emperatriz Elena, fueron frecuentes en la poca constantiniana.
'l monacato
Los creyentes ms puros y fervorosos, fortalecidos ms que desalentados por las
persecuciones, no encontraban ahora satisfaccin para sus almas en las nuevas y suntuosas
baslicas de la glesia. El deseo de perfeccin moral se refugi en la soledad de los desiertos.
Como muchas veces en la -por tantos motivos- interesante historia del cristianismo, la alianza
de la glesia con el poder civil fue compensada por elevadas creaciones de orden espiritual: el
ascetismo y el monacato, ste nacido precisamente en el siglo V.
El inters de los hechos crece cuando se adquiere la evidencia de que, en el origen de los
valiosos frutos espirituales que anacoretas y monjes aportaron hallamos ms causas sociales
que religiosas, o, para ser ms precisos, hechos sociales primiciales, transformados en valores
de religiosidad. Los anacoretas primeros fueron seres que queran librarse de instituciones
civiles inhumanas. Antes de que se expandieran los primeros relatos de la vida maravillosa de
eremitas y monjes, llamaban en Egipto -cuna del monacato- anacoretas a los campesinos que
huan a las regiones despobladas para evitar requisas, impuestos y servicios personales al
Estado, y que, para no morir de hambre, vivan del bandidaje.
63
Los monjes que describe
Paladio en su -istoria Laus.aca procedan de los ms humildes medios sociales: esclavos,
felahs, aventureros.
64
A estos fugitivos se unieron cristianos que haban huido al desierto para librarse de las
persecuciones, y luego, cuando stas acabaron, los mrtires frustrados, que buscaban en la
mortificacin un sucedneo del martirio, y los cristianos defraudados por la glesia
constantiniana, que pensaban que hubiera sido preferible seguir viviendo en las catacumbas.
La ascesis y la vida religiosa al margen del mundo son realidades humanas, vividas por todas
las religiones dotadas de una elevada doctrina moral. La secta juda de los esenios haba
practicado la ascesis en la poca en que naci Jess, y en el siglo la vida asctica atrajo a
los gnsticos
65
y neopitagricos y al filsofo cristiano Orgenes. Pero el modelo de la ascesis
cristiana fue Jess, y su ejemplo de pobreza, castidad, ayuno y oracin inspir la vida de los
primeros eremitas y de las ms antiguas reglas monsticas.
Los eremitas surgieron antes que los monjes. San Antonio fue un acomodado campesino
egipcio, contemporneo de Diocleciano y Constantino. Reparti entre los pobres sus tierras y
vivi medio siglo alejado del mundo. ncansable andador del desierto, tuvo sus manos
ocupadas siempre en el trenzado de esteras y canastas, que venda para sustentarse, y el
pensamiento puesto en una permanente lucha con el demonio. Estos combates y la fama de
sus milagros, relatados por Atanasio, fueron conocidos en amplios crculos de la cristiandad y
despertaron muchas vocaciones. San Antonio tuvo discpulos en su derredor que queran
asegurar, en el ejemplo de su santidad, la salvacin eterna, en el inminente fin del mundo.
Pero el santo se apart de ellos, para ir a morir en un pequeo oasis, cerca del mar Rojo.
56
La vida monstica comenz como la organizacin reglamentada del impulso individual de los
primeros anacoretas. Los primitivos eremitas que vivieron en comunidad &cenobitas" fueron
reunidos cerca de Tebas, en Tabennesi, en la lindera del desrtico acantilado lbico y de las
tierras cultivadas, por Pacomio, un felah del Alto Egipto que haba sido soldado en el ejrcito
de Licinio. Su propsito fue acoger en una vida de austera religiosidad a los necesitados y a
los fugitivos, y salvarlos por la disciplina del trabajo y por el enriquecimiento espiritual de la fe.
Los monjes eran agrupados por oficios y repartan la jornada entre el trabajo y la oracin;
estaban sometidos a una severa disciplina, en la que fueron corrientes los castigos corporales,
y a una clausura rigurosa. Los novicios reciban la instruccin necesaria para leer los libros
santos.
Otros monasterios surgieron en Egipto segn esta regla, especialmente entre los melitanos, y
la hermana de Pacomio, Mara, fund el primer convento de monjas.
En tiempo de Constancio , el obispo Eustacio difundi el monacato por Asia Menor. Pero fue
Basilio de Cesrea quien, suavizando la regla de Pacomio, estableci las lneas fundamentales
del monacato oriental: renuncia a los bienes del mundo, apartamiento de la familia, trabajo
corporal, meditacin de la Biblia y obediencia al jefe espiritual &abbas"%
66
El monaquismo occidental naci de modelos orientales, y fue su introductor el indomable
obispo de Alejandra Atanasio, bigrafo de san Antonio, cuando fue desterrado a Trveris. El
ms activo organizador del monacato occidental fue san Martn, obispo de Tours, y el
monasterio de Marmontier fue el vivero de la vida monstica de las Galias.
La suspicacia de la Iglesia constantiniana y del 'stado contra el monacato
El monaquismo primitivo fue el autntico heredero del espritu del cristianismo
preconstantiniano. Una muda pero difana condenacin de la alianza de la glesia y el Estado.
Si obispos como Atanasio, Eustacio, Basilio de Cesrea o Juan Crisstomo lo favorecieron, la
mayora quiso someter los monasterios a su jurisdiccin diocesana. Papas como Siricio lo
condenaron. Emperadores como Valente sacaron violentamente de los monasterios a los
curiales que haban profesado y abandonado sus deberes municipales, Valente exigi a los
monjes egipcios de Nitria que se incorporasen al servicio militar.
67
La desconfianza de los
poderes civil y religioso contra el monacato origin las primeras sentencias de muerte dictadas
por un snodo (el de Burdeos) contra unos herejes, y las primeras ejecuciones cumplidas por el
brazo secular. Las vctimas fueron el obispo de Avila Prisciliano y seis de sus discpulos. El
gallego Prisciliano parti de la ascesis y del gnosticismo; su doctrina, que no conocemos bien,
se propag por Galicia y Lusitania. Excomulgado por el concilio de Zaragoza (380), fue al ao
siguiente elegido por sus partidarios obispo de Avila, siendo desterrado por el emperador
Graciano a instancias de sus adversarios. La apasionada querella termin con la muerte de
Prisciliano y sus adictos en Trveris, el 385.
68
El priscilianismo dej en la cristiandad
hispanorromana una huella que tard ms de dos siglos en desaparecer%
Pese a la resistencia episcopal, el monacato arraig. Se salv de la degradacin de las
supersticiones populares que anegaron el cristianismo oficial, y conserv -al menos durante su
juventud- el hermoso sueo de la doctrina evanglica.
La propagacin del cristianismo
Antes de la paz constantiniana el cristianismo haba prendido con ms vigor en los pases
menos rornanohelenizados: Numidia, Asia Menor, Egipto. En estos pueblos el cristianismo era
una expresin de la pervivencia del perdido vnculo nacional contra la superestructura
grecorromana. En el siglo V la afirmacin de la cultura de estos pueblos tom la forma de una
adhesin al cristianismo preconstantiniano, en movimientos religiosos que la glesia declar
herticos: donatismo, en Africa romana; melitianismo y arrianismo, en Egipto; arrianismo, en
Asia Menor; priscilianismo, en la Espaa menos romanizada, Lusitania y Galicia.
Sin embargo, el apoyo que la glesia reciba del poder imperial multiplic las conversiones. En
ciertos aspectos, el cristianismo fue una religin colonizadora, que complet en muchos pases
57
la obra de romanizacin. Aparecieron nuevas comunidades en todas las provincias del
mperio: en la Galia (obispados de Orlens y Tours, comunidades de Trveris, Maguncia y
Bonn); en Hispania (en el concilio de lberis se citan 19 dicesis). En Oriente el cristianismo
atraves las fronteras del mperio. Desde Alejandra las misiones cristianas llegaron a Abisinia
y Arabia. Desde Antioqua y Edesa (donde floreca una glesia en lengua siria) el cristianismo
penetr en Persia (pas en el que los cristianos fueron perseguidos por el mazdesmo oficial
corno ellos perseguan a los paganos
69
en el mperio), aprovechando la paz entre Diocleciano y
Narss. Desde Cesrea de Capadocia se prepar la evangelizacin de Armenia, donde el
cristianismo lleg a ser religin de Estado y una de las bases de la nacionalidad armenia,
aunque luego se petrificara este cristianismo en la doctrina monofisita.
Fueron tambin capadocios, prisioneros de guerra de los godos, quienes iniciaron la
conversacin de los germanos, acontecimiento, importantsimo por la trascendental aportacin
de estos pueblos a la Europa que iba a nacer, Ulfilas, un descendiente de estos prisioneros
capadocios, fue consagrado obispo de los cristianos en el pas de los godos, a mediados del
siglo V. Ulfilas fue el activo emisario de la doctrina arriana entre los germanos orientales. Su
traduccin de la Biblia es el primer texto de la lengua germnica.
Estos hechos, que se han relatado acaso con menos detenimiento del que requera su
importancia, cambiaron el destino del mundo antiguo, del que nosotros, los occidentales,
somos herederos.
La oligarqua romana (como antes la babilnica, la egipcia y la griega) haba gobernado el
mundo por medio de la religin de Estado.
70
La religin grecorromana estaba gastada, y
Constantino la sustituy por otra llena de vigor juvenil.
El cristianismo se convirti en un instrumento de la misma sociedad romana, cuya concepcin
del mundo haba condenado, y no interrumpi la sacralizacin de la poltica del mundo
antiguo.
5. Los sucesores de Constantino
Constantino muri en Nicomedia, a los pocos das de que el obispo arriano Eusebio lo
bautizara. El cuerpo embalsamado del emperador fue trasladado a Constantinopla y enterrado
en la tumba que se haba hecho construir, cabe la iglesia de los Santos Apstoles. Las
solemnes ceremonias cristianas de su entierro promiscuaron con el culto que los paganos
rindieron a la estatua de Constantino- Sol, erigida en el nuevo Foro de Constantinopla. El
Senado decret la apoteosis, el culto de la antigua religin a los emperadores muertos.
Sus bigrafos nos han dejado de Constantino retratos contradictorios. Para Eusebio de
Cesrea fue el arquetipo del monarca cristiano. Para su sobrino Juliano, un poltico mediocre y
cruel, vido de riquezas. Zsimo relaciona la conversin de Constantino con el drama familiar
que indujo al emperador a mandar ejecutar a su primognito Crispo y a su mujer Fausta; el
historiador pagano Zsimo afirmaba en el siglo V, con todo su desprecio por la nueva religin,
que Constantino slo poda hallar perdn por estos crmenes en la religin cristiana, y que se
hizo cristiano por este motivo.
71
Los historiadores modernos ven a Constantino, ya como un poltico realista, un gran hombre
de Estado, comparable a Augusto (un poltico calculador, dice de l Burckhardt; un hombre de
hierro, opina Lietzmann), ya como el gobernante que abri las puertas del mperio, con sus
errores, a sus enemigos exteriores, los brbaros, y a sus enemigos interiores, los cristianos.
72
Constantino, como todos los personajes histricos que nos han querido presentar como
providenciales, fue el instrumento de fuerzas poderosas, a las que sin saberlo obedeca. Sus
ideas polticas fueron claras, y las puso en ejecucin con firme energa; mand matar a su
suegro Maximiano y a sus cuados Majencio y Licinio, para llegar al trono, y sigui matando
para conservarlo o para desalentar a los ambiciosos. Y al mismo tiempo haba en l algo de la
simplicidad intelectual de un Carlomagno o un san Luis. Se senta responsable de la salvacin
de sus sbditos.
73
No contuvo la desintegracin social del mperio, causada por ciegas
58
ambiciones de la oligarqua; ni evit el desarrollo de la servidumbre; ni alivi con sus
bienintencionados edictos la miseria del pueblo. Su nombre queda unido en la historia a la
muerte de la Roma pagana y al nacimiento del mundo medieval.
La dinast-a constantiniana
El, que haba llegado a ser emperador nico a costa de tantos muertos, debi comprender la
necesidad -ya practicada por Dioceciano- de una divisin del mperio. Muri cuando
preparaba, al parecer, una particin entre sus herederos, los cinco csares que sobrevivan de
los siete por l nombrados, Durante ms de cien das el mperio fue gobernado en nombre de
Constantino muerto. El ejrcito hizo "una revolucin por temor a la revolucin, escribi,
excusando la matanza, Gregorio Nacianceno,
74
exterminando a los varones de las ramas
colaterales de la familia de Constantino.
75
La monarqua absoluta y la sucesin hereditaria
resultaron fortalecidas por la iniciativa militar. Los tres hijos de Constantino se repartieron el
mperio. El orden jerrquico de los Augustos salvaba el principio de unidad. Mas esta
ordenacin se quebr pronto. Al morir Constantino , reinaron sus hermanos Constancio en
Oriente y Constante en Occidente, durante diez aos (340-350). Esta colegiacin consolid la
obra de Constantino: el absolutismo monrquico, el selvtico crecimiento de la burocracia, la
omnipresencia de la polica secreta, el aumento de los impuestos, la influencia de la jerarqua
episcopal, la sumisin de la glesia al poder civil. Constancio y Constante, mediocres,
cuidadosamente preparados por Constantino para el mando, pero frustrados como
gobernantes por la personalidad avasalladora del padre, fueron manejados por servidores
ambiciosos, intrigantes y ladinos.
Cuando el usurpador Magnencio hizo matar a Constante, la separacin de las dos partes del
mperio pareca inevitable. La guerra entre Constancio y Magnencio dur tres aos, y
consumi las mejores tropas romanas.
Vencedor Constancio, recogi entera la herencia de Constantino. Minucioso burcrata,
aborreca la guerra, a la que se vio obligado constantemente en la frontera oriental y en el
limes renodanubiano. Hubiera preferido la vida ceremoniosa de su palacio de Constantinopla,
rodeado de su degenerada corte de eunucos. Comprendi pronto, como su padre, como
Diocleciano, que la defensa militar del mperio exiga la divisin del poder. Y el principio
dinstico haba arraigado en l, como en Constantino; nombr Csar a su primo Galo y le dio
el mando del ejrcito que luchaba contra los persas. Galo era tan piadoso cristiano como cruel
gobernante. Constancio lo hizo ejecutar, y lo sustituy por Juliano, hermano de Galo, nico
superviviente de los sobrinos de Constantino. Juliano fue destinado a la defensa de las Galias,
devastadas por los alamanes, y Constancio asumi personalmente el mando del ejrcito de
Oriente.
Cuando Constancio pidi refuerzos militares a su primo, los soldados del ejrcito de las Galias
se sublevaron, por no ir a la guerra persa, y proclamaron Augusto a Juliano. Juliano acab por
aceptar, para no ser asesinado, como tantos jefes del ejrcito en situaciones similares. Quiso
negociar con Constancio un reparto del mperio. La inesperada muerte de Constancio evit
una guerra civil. Juliano, designado en el ltimo momento heredero por Constancio, era
legtimamente emperador nico.
la ,ugaz restauracin del paganismo
Constancio haba proseguido la poltica religiosa de Constantino: mantuvo difcilmente la
unidad de la glesia, comprometida por las reyertas cristolgicas entre arrianos y nicenos.
76
Para salvar esa unidad, inseparable ya de los intereses polticos de la monarqua absoluta,
desterr al papa Liberio, a quien hizo sustituir por el dicono ms anciano de la dicesis
romana, Flix; confin en Sirmio al viejo obispo de Crdoba Osio, el consejero de Constantino,
que haba tenido la valenta de escribirle: "No te mezcles en los asuntos de la glesia.
Al mismo tiempo inici Constancio la persecucin de los paganos: cerr sus templos, amenaz
con la pena de muerte a los que adoraran a los dolos, a los hechiceros; prohibi los augurios.
Pero cuando el emperador visit Roma, tres aos antes de morir, qued impresionado por la
59
grandeza del pasado romano, todava viva en sus piedras gloriosas, y por la pervivencia de la
tradicin pagana en la nobleza de la ciudad. Roma era un testimonio del pasado, pero ese
pasado se revelaba en toda su fuerza ante el sorprendido emperador. Desde ese momento los
decretos imperiales contra los paganos, sin ser derogados, dejaron de ejecutarse.
Juliano iba a vivificar efmeramente esa moribunda religin, a la que permanecan fieles lo que
quedaba de la nobleza romana y los crculos ilustrados de las grandes ciudades del mperio,
con vastos sectores de la poblacin rural. Pero era Roma, de la que se haban alejado los
emperadores a causa de necesidades militares, el ncleo ms importante de una oposicin,
poltica y religiosa al mismo tiempo, que relacionaba crisis y decadencia con los cambios
iniciados en el siglo : anulacin del poder del Senado, desamparo de la religin antigua,
abandono de la ciudad y olvido de todo lo que an significaba. Juliano iba a servirse de ese
descontento para intentar la restauracin del pasado.
Cuando Juliano tena seis aos, l y su hermano mayor Galo haban visto matar a su padre y a
casi todos sus parientes. Estas matanzas acaso explican el desequilibrio nervioso que Juliano
padeci durante toda su vida. Los dos hermanos crecieron amenazados por el mismo trgico
final, temindolo diariamente. Educados en el cristianismo -el exaltado Juliano quiso ser
obispo en su juventud-, Galo se desinteres de los estudios clsicos, mientras Juliano se
entregaba a ellos con el entusiasmo que pona en todos los aspectos del pensar y del hacer.
En su destierro en la lejana Capadocia se interes por la astrologa y por los misterios
paganos. Ms tarde estudi gramtica y retrica en Constantinopla, y en Nicomedia fue
discpulo del pagano Libanio. En Atenas complet su conversin al pitagorismo y al
neoplatonismo; se inici all probablemente en los misterios de Eleusis, y lleg a la conviccin
de que la filosofa y la literatura griegas eran el compendio de la verdadera cultura, el egregio
fruto de la civilizacin universal.
77
Despus de la ejecucin de Galo, la proteccin de su hermanastra, la emperatriz Constancia,
le devolvi el favor de Constancio . Nombrado Csar y enviado a la Galia -aunque al
principio sin mando de tropas-, en una situacin crtica, cuando Colonia y todas las ciudades
de la orilla izquierda del Rin haban sido saqueadas y ocupadas por los alamanes, Juliano
recibi al fin la jefatura del ejrcito y se revel como un excelente soldado en la batalla de
Estrasburgo. Los alamanes quedaron derrotados completamente, y Juliano pudo recuperar,
con ayuda de los dioses, segn escribira ms tarde, unas cuarenta ciudades en las
proximidades del Rin.
Poco despus, en su residencia de invierno de Lutecia 'arisiorum (Pars),
78
fue obligado por
los soldados sublevados a aceptar la corona. Constancio le design heredero antes de morir.
Emperador nico, Juliano quiso restablecer el mperio de Augusto, de Trajano y de Marco
Aurelio, que haban sido, segn l, hroes ejemplares. En los veinte meses de su reinado
intent deshacer la obra de Diocleciano y Constantino; restaurar las magistraturas del
principado; devolver al Senado su prestigio; restaurar la creencia en los dioses antiguos.
Juliano fue una mezcla de soador y de hombre de accin: culto, pero apasionado hasta el
fanatismo, con vocacin de escritor polemista; buen general, gobernante enrgico. Sobre
todas sus contradictorias cualidades sobresale una grandeza de alma innegable. Se obstin en
la porfa irrealizable de resucitar unas formas de vida que los acontecimientos de los ltimos
dos siglos se haban llevado para siempre.
Esta personalidad desconcertante tena fe en la magia, en la astrologa y en todas las
supersticiones del paganismo, con la misma seguridad con que crea en la existencia de los
dioses antiguos. Muy influido por el mithrasmo, su dios primicial era el Sol supremo, la idea
del Todo. El mundo real y el sol que vemos son reflejo indirecto del Sol espiritual, inaccesible
al hombre, y entro ambos hay un sol intermediario, que Juliano llama el Sol rey, al que adora,
llamndole indistintamente Helios, Apolo, Sol, Deus, en un intento de coordinacin con la
religin griega. Como el pueblo pagano, opinaba que los cristianos eran ateos, lo mismo que
los paganos escpticos.
60
Cuando en Naisso supo que Constancio haba muerto, celebr sacrificios de accin de
gracias a los dioses. Castig con rigor a los partidarios de Constancio . Derog los edictos de
persecucin de los paganos y orden la devolucin a stos de los templos y de sus rentas.
Exhort a los obispos a la concordia, prohibindoles la persecucin de los herejes, en virtud
del mismo espritu de tolerancia que haba inspirado el seudoedicto de Miln.
79
Devolvi sus
dicesis y sus bienes a los obispos desterrados por Constancio, y asisti complacido al
ahondamiento del cisma entre nicenos y arrianos.
80
En junio de 326 public un edicto sobre el nombramiento del profesorado, que sera propuesto
por las ciudades y aprobado por el emperador. Juliano poda rechazar a los maestros que le
desagradaran, y stos eran sin duda los cristianos. Un segundo edicto precisaba ms: los
profesores no deban tener en su corazn opiniones distintas a las del Estado. Estas
decisiones trascendentales, de haberse cumplido, hubieran cerrado a los cristianos el acceso a
la Administracin imperial, a la que se llegaba a travs de estudios de gramtica y retrica, y
les hubiera arrebatado toda influencia poltica. Los cristianos teman que, en una o dos
generaciones de enseanza pagana, su juventud volviera al paganismo, y prefirieron privar a
sus hijos de esos estudios. Juliano no slo, prohiba ensear a los cristianos, sino que
moralmente les impeda aprender.
El emperador comprendi que el paganismo no poda mantenerse en sus formas
tradicionales,
81
y proyect la organizacin de una iglesia pagana sobre la pauta de la cristiana,
con un nuevo sacerdocio pagano. Encarg a su amigo Salustio la redaccin de un catecismo
pagano, De los dioses y del mundo. Quiso instituir un dogma pagano (en el siglo V los
espritus parecan necesitar dogmas), crear una iglesia pagana. Lo que Juliano restauraba por
poco tiempo, era en realidad un conjunto de supersticiones que, de haberse mantenido,
hubieran dado a la Edad Media que naca un carcter todava ms sombro del que, al menos
en sus primeros siglos, la singulariz.
82
Los cristianos respondieron con la violencia: quemaron templos paganos, derribaron estatuas y
altares. Juliano pas definitivamente a la ofensiva legislativa y literaria: excluy a los cristianos
de los cargos pblicos, los someti a tributos especiales, prometi extirpar el cristianismo a su
regreso de la guerra persa.
Pero en esta expedicin Juliano acab vencido por la inmensidad de su conquista. Herido de
una lanzada, muri, como Scrates, a quien admiraba tanto, conversando con los filsofos que
le acompaaban sobre la inmortalidad del almas.
83
>in de la dinast-a constantiniana
Con Juliano se extingua la dinasta constantiniana, que haba gobernado el mperio ms de
medio siglo. En este perodo, con las fronteras estabilizadas durante casi cuarenta aos, se
produjeron cambios importantes en la estructura del Estado. La hegemona del ejrcito de liria
fue desplazada por la importancia del ejrcito de las Galias, que haba hecho emperadores a
Constantino y a Juliano, y la postergacin de los jefes militares ilirios debilit el sentimiento de
romanidad y la tendencia unificadora del mperio, que ellos haban encarnado, en beneficio de
la doble influencia greco-oriental en el este y germnica en el oeste. La rivalidad en el plano
poltico-militar de los ejrcitos de Oriente y Occidente ahondaba las diferencias entre las dos
partes del mperio. La decadencia de la romanidad se acentuaba con la victoria del
cristianismo, que haba deseado y anunciado el fin de Roma, y liberaba dos fuerzas
antagnicas que, al entrar en conflicto, destruiran la unidad del mperio: el helenismo y el
germanismo, introducido ste en los mandos superiores del ejrcito, semilla de los
antiemperadores de esos aos: Magnencio, Silvano y luego Mximo.
La muerte de Juliano desat la rivalidad entre las tropas de Oriente y de las Galias,
devolviendo por unos aos al ejrcito de liria una misin arbitradora que entroniz la dinasta
Valentiniana, ltima victoria de la romanidad
61
En este medio siglo la unidad del mperio, tan trabajosamente reconstruida por Constantino, se
agriet definitivamente, comprometiendo para siempre la unidad de la glesia cristiana. Y la
muerte de Juliano devolvi al absolutismo su onmipotencia, y a los burcratas y espas su
predominio. Se malogr tambin la vocacin universalista, que haba expresado Constancio
al titularse Imperator terrarum.
6. El ocaso del paganismo
84
La vida espiritual del siglo V nos ofrece, en sus lneas generales, la visin de un dbil
contraataque de la concepcin antigua del mundo contra el influjo ascendente del ideal
cristiano y, dominando este panorama, la evidencia de un envejecimiento irremediable de la
cultura clsica; una crisis vital, de la que eran conscientes los hombres de aquel tiempo. Si el
cristianismo contribua a alejar la inteligencia humana de una explicacin racional del mundo,
es justo advertir que la cultura grecorromana haba renunciado al espritu cientfico, al
abandonar el camino seguido por la ciencia jnica del siglo V a. de C. Los dos grandes
hallazgos de los pensadores presocrticos (la teora atmica de la materia, de Leucipo y
Demcrito, y la medicina experimental de Hipcrates) fueron alcan zados en una poca
democrtica, en una atmsfera de libertad. Los filsofos jnicos -Empdocles, Jenfanes,
Parmnides- recurran al verso para hacerse entender del pueblo. La oligarqua griega sinti
que peligraba la religin tradicional y la ignorancia de las masas, soportes del orden
constituido, por esta ciencia de la naturaleza que sus cultivadores popularizaban. La crisis de
la democracia ateniense, a fines del siglo V a. de C., ocasion la persecucin de los solistas,
que defendan la libertad de pensamiento, la muerte de Scrates, el destierro de Anaxgoras.
En el sistema filosfico elaborado por el aristcrata Platn, la reflexin sobre los datos
sensoriales ha sido desviada ya hacia la especulacin abstracta. Platn elimin la ciencia de la
naturaleza de los programas de estudios por l propuestos. Las materias de
enseanza se orientaron a la educacin de una clase dirigente, que no iba a enfrentarse nunca
con la necesidad de realizar trabajos
prcticos.
Aristteles no abandon el estudio de la naturaleza, pero acept el principio de que la ciencia
era el privilegio de los mejores, y de que el orden social exiga la ocultacin deliberada de la
verdad y la ignorancia popular, mantenidos por la supersticin.
Los sistemas filosficos postaristotlicos se doblegaron a la conveniencia de la oligarqua. El
estoicismo fue acogido por la nobleza romana cuando renunci a sus postulados iniciales: la
igualdad natural de los hombres y la comunidad natural de los bienes. El epicuresmo, menos
acomodaticio, qued marcado por estigmas ms eficaces cuanto ms falsos. El escptico
Cicern, tan interesado por la conservacin de la religin de Estado, consideraba que las
ciencias aplicadas. como la medicina y la arquitectura, no aportaban nada a la formacin del
hombre cultivado, El inters de las oligarquas helenstica y romana exigi el sacrificio de la
ciencia experimental.
85
Ciencia y tcnica? compilaciones
Desde el siglo a. de C. la investigacin cientfica no existi prcticamente. Slo la escuela de
Alejandra segua cultivando la tradicin matemtica, entendida como el estudio de las
relaciones espaciales, independientes de nmeros y medidas, desligadas de toda aplicacin
prctica. El ltimo matemtico original fue Diofanto. A comienzos del siglo V, Pappos escribi
una Coleccin matemtica, comentario de obras que en su mayora se han perdido. A fines del
mismo siglo, Proclo compuso una glosa al libro primero de los Elementos de Euclides,
Tambin en Alejandra se form Oribasio, mdico de cabecera de Juliano, que fue perseguido
por los cristianos a la muerte del emperador; continuador de Galeno, sistematiz sus teoras en
los 70 libros de su Coleccin Mdica, resumidos en una Sinopsis. Oribasio escribi tambin
una gua de diettica y teraputica, que fue traducida al latn, muy leda y comentada.
86
62
Las ciencias aplicadas, la mecnica y la arquitectura carecieron en el siglo V de cultivadores y
hasta de comentaristas. No obstante, la ingeniera prctica mantuvo el elevado nivel de otros
tiempos en la construccin de baslicas, templos, termas, puertos; el acueducto de Valente en
Constantinopla es tcnicamente perfecto; pero poco nuevo se invent, y la rutina detuvo la
generalizacin de inventos de pocas anteriores, como el molino de agua mencionado por
Vitruvio. Cuando un mecnico invent un procedimiento para construir columnas con ahorro de
esfuerzo personal, y por tanto de costo, el emperador Vespasiano recompens al inventor,
rechazando el invento, para que los humildes pudiesen seguir percibiendo su msero jornal, tan
penosamente obtenido. Esta ancdota revela una concepcin de la economa en la que las
huellas de la sociedad esclavista son visibles, y es uno de los testimonios de la decadencia de
una sociedad impotente para emprender las transformaciones que podan salvarla de los
enemigos exteriores.
La actitud mstica y religiosa era compartida por paganos y cristianos. Si san Agustn
condenaba todo conocimiento que no estuviese contenido en la Biblia (todo lo que el hombre
pueda aprender fuera de la Biblia est condenado en ella si es daoso, y se encuentra en ella
si es til), hallamos el mismo irracionalismo en los paganos ms ilustres: en los filsofos
neoplatnicos, en Jmblico, en Juliano, en Libanio, en Temistio, quienes prefirieron al
conocimiento del mundo real el alivio de la angustia de sus almas, encontrado en la adoracin
del Ser absoluto.
'l 9erec4o? los cdigos
Los juristas de la escuela de Beirut, heredera de los grandes jurisconsultos del siglo , se
ocuparon ms de copilar las doctrinas jurdicas anteriores que de elaborar nuevas teoras.
Estas recopilaciones, llamadas cdigos, prueban la decadencia de la ciencia del Derecho
romano, declive en el que colaboraron el absolutismo monrquico, el resurgimiento del
Derecho helenstico a partir de Constantino y la influencia de las costumbres germnicas a
travs del ejrcito.
87
Los retricos paganos y los obispos cristianos sustituyeron a los juristas
como asesores de los emperadores en la copiosa legislacin de este perodo, que modific
profundamente la ciencia jurdica tradicional.
La erudicin pagana
Esa sabidura superficial, mas de buen tono, que haba cultivado en el siglo in la alta sociedad
del mperio,
88
no declin; en Roma, en la segunda mitad del siglo V, fructific en un
renacimiento verdadero; en una devocin apasionada por los clsicos, sobre todo por Tito Livio
y Virgilio, cuyas obras fueron editadas y comentadas; en un resurgimiento de los ideales del
humanismo.
Los representantes de esa reaccin pagana fueron nobles romanos, Smaco, Pretextato,
Nicmaco Flaviano. Favorecieron la potica anticristiana de Juliano, y cuando ste muri se
sintieron depositarios del legado de la grandeza de Roma, que estaban obligados a defender
contra la barbarie. Ocuparon altos cargos en el moribundo Senado y en el gobierno de la
ciudad: Smaco fue cnsul; Nicmaco, Flaviano, prefecto de Roma; Tatiano, prefecto de
Oriente; Temistio, el amigo de Juliano, a quien Teodosio encomend la educacin de su hijo
Arcadio (instruccin que comparta, eso s, con un maestro cristiano), fue prefecto de
Constantinopla.
Pareci por un momento que renaca una cultura, si no nueva, s rejuvenecida; una
"ilustracin" sin energa creadora, pero con un amor sincero y robusto a la literatura clsica.
Los profesores adoptaron por entonces un libro de conformacin prctica, de manejo cmodo,
que iba a convertirse en un instrumento eficacsimo de la difusin del saber, el code!, libro de
hojas de pergamino, que sustituy al volumen o rollo de papiro.
Pero este renacimiento fue infecundo. Qued acotado por una minora despreocupada de los
problemas de su poca, separada del pueblo por una sima social. Amiano Marcelino relata con
su resignada melancola que estaban siempre vacas las bibliotecas. Las cartas de Smaco
pintan esa nobleza, frvola y formalista, que se trasladaba a sus villas cuando la plebe romana
63
se amotinaba pidiendo pan; habituada a un lujo ostentoso y provocador en una ciudad
pululante de pobres; cualquier motivo, la elevacin a la pretura de un hijo, era para estos
aristcratas pretexto para organizar fiestas suntuosas, a las que se traan luchadores sajones,
caballos espaoles, cocodrilos y leones africanos.
Los emperadores dejaban a estas gentes por conveniencia la apariencia del poder, los
antiguos ttulos republicanos desposedos de su funcin, slo honorficos.
Esa "ilustracin" aristocrtica conserv una erudicin estril, puramente retrica; una
veneracin rutinaria por los textos clsicos, de los que La Eneida era el predilecto.
La filosofa pagana estaba tan consumida que su nico producto fue la obra de Jmblico, una
versin deformada, con gotas de pitagorismo, de la filosofa plotiniana; fusin de la gnosis
pagana con el misticismo religioso; sincretismo de creencias caldeas, griegas y judas.
La ense2anza retrica
La continuidad de la enseanza no se interrumpi. Los emperadores protegieron a los
profesores universitarios, eximindoles de impuestos, y -como haban acostumbrado los
Antoninos- siguieron escogiendo a los ms afamados para la instruccin de los prncipes.
Constantino confi a Lactancio la educacin de Crispo; Juliano fue instruido por Mardonio;
Valentiniano encarg a Ausonio la formacin intelectual y moral de Graciano. El prestigio de
la cultura clsica indujo a algunos emperadores cristianos a designar para altos cargos
polticos a paganos ilustres, como Smaco, Temistio y Nicmaco Flaviano.
La enseanza se epitom en la gramtica y la retrica. En la Universidad de Constantinopla,
fundada por Teodosio el ao 425, haba 31 profesores: tres de retrica latina, diez de
gramtica latina, cinco de retrica griega, diez de gramtica griega, uno de filosofa y dos de
jurisprudencia. Las matemticas y las ciencias naturales no figuran en estos estudios
universitarios sino como partes de la gramtica." Esta instruccin tena como finalidad esencial
la formacin de los funcionarios imperiales. En Constantinopla se ense la estenografa, que
Libanio menospreciaba, para el ejercicio de la profesin notarial.
En Oriente se exigi para la prctica de la abogaca un certificado de estudios extendido por
un profesor oficial de Derecho de las escuelas de Beirut o de Constantinopla En Occidente
bastaba, para cualquiera de los grados de la burocracia, el estudio en una escuela de retrica.
Los profesores utilizaban manuales que eran recopilaciones de mximas morales, a veces
redactadas en breves coplas, para ser cantadas por los escolares.
La aspiracin al ingreso en la poderosa burocracia indujo a la poblacin urbana a esforzarse
por la conservacin de las escuelas y la creacin de otras, empeo dificultoso si se piensa en
el vertiginoso declive de la clase media del Bajo mperio. Las curias elegan en concursos de
elocuencia a los maestros, pero el nombramiento definitivo corresponda a los altos
funcionarios del mperio, y en algunas designaciones decida el mismo emperador.
Los cristianos no pudieron sustraerse al estudio de la retrica; la elocuencia era un factor muy
eficaz en sus polmicas contra herejes y paganos. Tambin deban aceptar estos estudios, si
aspiraban a ingresar en la Administracin. Los nios cristianos aprendan a leer, como los
paganos, en textos de Horacio y de Virgilio. Hay que decir que muchos cristianos estudiaban
con admiracin apasionada a los filsofos y escritores griegos y romanos.
Esta instruccin subsisti hasta la segunda mitad del siglo V/ orient hasta entonces la vida de
la sociedad romana, y esta perduracin es un argumento de ms peso que cualquier
acontecimiento poltico para situar en ese tiempo el fin de la Antigedad.
'l decli/e de la literatura pagana
64
Las letras clsicas
90
siguieron el curso declinante que la retrica no bastaba a detener. La
invencin creadora fue suplida por el talento compilador, o por la minucia de la ancdota trivial
en las biografas, o por el comentario erudito y huero de un pasaje de Homero o de un discurso
de Cicern.
El despotismo se ha rodeado siempre de aduladores profesionales, y ha aceptado complacido
las alabanzas de los aspirantes al favor del tirano. En el siglo V esta segregacin del
absolutismo prolifer en los panegricos de los emperadores, elogios retricos vacos de
contenido.
La degradacin de la ciencia histrica que la Historia augusta significa, queda compensada por
la obra del ltimo de los grandes historiadores romanos, Amiano Marcelino, nacido en
Antioqua, hacia 330, instruido en la literatura griega, militar incorporado al Estado Mayor del
ejrcito de Oriente, amigo de Juliano, a quien acompa en la infortunada expedicin contra
Persia. Amiano Marcelino abandon su carrera militar y se traslad a Roma; all contempl de
cerca el renacimiento pagano, reavivado por el crculo de Smaco, Pretextato y Nicmaco
Flaviano. En un latn de estilo desigual escribi una obra histrica digna de su modelo Tcito.
La 0es gestae, en 31 libros, contina las -istorias de Tcito, interrumpidas en el ao 96, hasta
el 378, data infausta de la derrota de Andrinpolis. Se conservan los 18 libros ltimos, que
abarcan los aos 353 a 378. Amiano fue un mediocre prosista latino, pero un historiador de la
talla de Polibio y de Tcito. Este griego inteligente y escptico fue un observador sagaz de los
sucesos militares y polticos que le rozaban; supo interpretar, con una penetrante visin
abarcadora, las dramticas peripecias de las postrimeras romanas. Sus juicios son objetivos,
calan en los hombres y en las circunstancias; su inteligencia sabe escoger la ancdota
reveladora; su talento sintetizador nos revela los rasgos esenciales de la poca : las guerras
feroces, las denuncias y las torturas, las matanzas, y el contraste estremecedor de las
esplendorosas fiestas romanas.
Los progresos de la literatura cristiana
El frgil puente entre las literaturas pagana y cristiana lo sostiene un poeta de Occidente, el
galo Ausonio, y un obispo de Oriente, Basilio de Cesrea.
Ausonio, profesor de gramtica en su ciudad natal de Burdgala (Burdeos), fue preceptor del
emperador Graciano, que lo nombra prefecto de la Galia y de talia. Ausonio es el cristiano de
una poca que ha dejado atrs la clandestinidad y el martirio. El prefera al ascetismo la
familiaridad con las musas. Amable, pedante, agudo y refinado, este profesor, que abandon la
enseanza por la alta poltica, y que logr elevados cargos polticos para sus parientes, era
capaz de emocionarse contemplando el bellsimo paisaje del Mosela, y de expresar en versos
esplndidos sentimientos autnticos de amistad, y de ser un sincero cristiano, sin renunciar al
mundo encantador de los dioses y de los hroes,
Basilio de Cesrea, llamado el Grande, vivi ms intensamente la antinomia de las dos
culturas. Su organizacin monstica fue la ms cabal y duradera del Oriente cristiano; su
actividad episcopal, desbordante de eficiencia. Este admirable hombre de accin, de cultura
tan honda como extensa, de alma abierta a los valores morales e intelectuales del paganismo,
quiso recoger para la cultura cristiana las preseas de la herencia grecorromana. En su obra A
la ju$entud sobre el uso de la literatura griega, escrita despus de la muerte de Juliano, es
decir, cuando el peligro de una enseanza obligatoria del paganismo se haba desvanecido,
Basilio, dicta el documento que fue la base de toda la educacin cristiana superior durante
siglos.
91
Acepta el estudio de la literatura griega como el primer cielo de la instruccin del
cristiano. Rechaza el contenido moral y religioso de la poesa antigua, pero alaba su forma.
Propone una seleccin de textos helnicos, tiles, segn su criterio, para la enseanza de la
juventud cristiana. Esta actitud fue compartida por sus colaboradores Gregorio de Nacianzo y
Gregorio de Nisa, autor el ltimo de una tentativa ejemplar de aportar los ideales humansticos
de la educacin griega a la formacin intelectual y moral de los monjes. Los tres capadocios
son los continuadores de Orgenes y de Clemente de Alejandra en la grandiosa tarea de
elaborar una civilizacin cristiana.
65
'l primer 4istoriador cristiano
La historiografa cristiana propuso una interpretacin de la historia de la humanidad en funcin
de los grandes cambios constantinianos. Eusebio de Cesrea explica en su -istoria
eclesistica la vida del gnero humano como un camino que va de Abraham a Cristo, y de
Cristo a Constantino. La promesa hecha a Abraham y cumplida en Cristo, el Logos mediador
entre Dios y la Creacin, coincidi, por decisin providencial, con la plenitud del mperio
romano, que facilit, con su universalidad, la evangelizacin del mundo. En una fase ltima,
Constantino -para Eusebio de Cesrea, un segundo Abraham- ha hecho de su victoria personal
la victoria de la glesia; ha instalado sobre la tierra el reino del Logos, completando as la
evolucin de la humanidad. Este tratado de teologa poltica fue traducido al latn, a fines del
mismo siglo, por Rufino de Aquilea, y su influjo sobre el pensamiento cristiano slo fue
superado, un siglo ms tarde, por La 1iudad de +ios de san Agustn.
La literatura latina cristiana
Africa fue en los siglos , y V el foco intelectual casi nico del cristianismo en Occidente. El
crculo de escritores africanos tradujo los libros griegos al habla de las gentes sencillas, el latn
vulgar que se hablaba en el Africa romana, eleccin que result trascendental para la difusin
de la literatura cristiana. En Africa se us el latn en la predicacin y en la liturgia antes que en
Roma. Al valerse de la lengua popular, el cristianismo lleg ms fcilmente a las masas, y
pudo llegar a ser verdadera religin universal.
92
El primer escritor cristiano de Occidente fue el cartagins Tertuliano, que vivi los tiempos
difciles y bellos del cristianismo perseguido (160-230). Tertuliano era hijo de un centurin
pagano, y recibi una excelente formacin jurdica y retrica. Las persecuciones le hicieron
cristiano. Fue un gran luchador, dotado para la polmica de una apasionada energa y de una
cultivada y clara inteligencia. En el Apolog2tico que en el afio 197 dirigi a los gobernadores
de las provincias romanas, reverbera la alegra de la fuerza creciente de la cristiandad, y una
audacia amenazadora: "Somos de ayer y ya hemos llenado la tierra. Podemos contar vuestros
ejrcitos: los cristianos de una sola provincia sern ms numerosos. Ningn escritor de su
tiempo iguala a Tertuliano en vigor expresivo en imaginacin, en elocuencia. Ataca la cultura
clsica, pero sin quererlo es su heredero. Ella le proporciona la forma oratoria de sus escritos,
sus perodos acompasados, sus amplificacines, sus anttesis y sus interrogaciones.
El obispo de Cartago Cipriano escribi un tratado Sobre la unidad de la Iglesia, que es un
valioso testimonio del concepto que de la organizacin eclesistica tena el clero del siglo ni.
Para Cipriano, cada obispo es responsable slo ante Dios del gobierno de su comunidad.
Cipriano haba sido profesor de retrica, lo mismo que Lactancio, que perdi su ctedra
cuando se hizo cristiano. En su obra apologtica La muerte de los perseguidores, Lactancio
explica el fin violento de los emperadores que persiguieron al cristianismo como un castigo del
cielo.
Los otros escritores africanos, Minucio Flix, Arnobio, como la mayora de los cristianos
occidentales, abandonan a los orientales las especulaciones teolgicas, concentrndose en la
defensa de la fe y en los problemas de la organizacin eclesistica.
Ya se mencion al poeta latino Ausonio. San Hilario de Poitiers, san Paulino de Nola y san
Ambrosio de Miln aportaron a la literatura cristiana himnos litrgicos de una poesa clida y
emocionada.
7. Arte imperial y arte cristiano
Es preciso imaginarse la poca constantiniana como fue vivida por sus participantes. Nosotros
sabemos que el Estado romano slo en la pars orientalis iba a resistir las invasiones brbaras
en el siglo V, y que los germanos fundaran monarquas independientes en las comarcas
66
occidentales del mperio. Pero a los contemporneos de Constantino, la pasividad militar de
los persas durante la larga minora de Sapor , y la sorprendente inactividad blica de las
confederaciones germnicas,
93
debieron darles la impresin de que el peligro exterior estaba
dominado para siempre. Las reformas de Diocleciano haban apagado, no slo los cruentos
brotes del nacionalismo egipcio,
94
sino las reiteradas proclamaciones de antiemperadores por
los ejrcitos de las provincias fronterizas. Y si es cierto que la tetrarqua diocleciana haba
fenecido en otra contienda civil, Constantino pareca haber plantado sobre consistentes
cimientos la monarqua absoluta. El despotismo constantiniano y el triunfo de la glesia
cristiana iniciaban aparentemente una poca nueva. La crisis del siglo m estaba, a primera
vista, vencida. Este sentimiento de renovacin no poda ser compartido, es verdad, ni por la
arruinada burguesa de las ciudades ni por el campesinado. Pero privaba en los crculos de la
corte y de la glesia, y tuvo su expresin en el arte.
95
Los palacios imperiales que augustos y csares se hacan construir en las nuevas capitales
administrativas y polticas, Nicomedia, Sirmium, Miln y Trveris, y ms tarde en
Constantinopla, cuyo modelo es el palacio de Diocleciano en Spalato, son muy diferentes de
las residencias de los csares del Alto mperio. Los salones son ms vastos, para las solemnes
ceremonias palatinas de la monarqua absoluta, y tienen mejores defensas militares,
requeridas por el despotismo. El conjunto de edificaciones queda protegido por un recinto
fortificado, que convierte el palatium en una ciudad dentro de la ciudad.
Las iglesias del siglo I&
Pero las construcciones arquitectnicas ms importantes fueron las iglesias. Constantino
empez a edificarlas al da siguiente de su victoria sobre Majencio. Eusebio de Cesrea nos
informa de la intervencin personal del emperador en el diseo de muchos santuarios
cristianos. Casi todas las iglesias erigidas en la poca constantiniana han desaparecido, o han
sido borradas por reconstrucciones ulteriores. La vastedad de alguno de estos edificios tiene
una motivacin doble: la expresin de la grandeza imperial y las necesidades del culto. El
templo grecorromano fue la morada de la divinidad, en l slo sus servidores entraban. Mas la
iglesia era la casa de reunin de los cristianos, que en esta poca se multiplicaron, y exiga
grandes espacios. Los variados tipos de iglesias primitivas pueden compendiarse en dos: uno
de origen oriental, de planta cuadrada, o circular, o trebolada, acaso con la finalidad funcional
de que los creyentes se agrupasen mejor en torno de la tumba del mrtir, que ocupaba el
centro del santuario; y otro, mucho ms frecuente, el de las amplias iglesias, que es el mismo
de la baslica romana, de la que hasta el nombre retiene, de planta rectangular, dividida por
dos alineaciones de columnas en tres naves, con un pequeo crucero junto al altar (ante el
cual oficiaba, de cara a los fieles, el sacerdote) y un trono para el obispo detrs del altar, en el
bside, en el sitio que en la baslica civil haba ocupado el magistrado. El techo primitivo era
plano, un simple entramado de madera, como en San Juan de Letrn. Este prototipo ofrece
muchas variantes: la baslica de cinco naves, delimitada por cuatro filas de columnas, que
hallamos en las iglesias romanas de San Juan de Letrn, San Pedro y San Pablo extramuros;
el empleo de la bveda, que la arquitectura civil romana haba utilizado para techos de amplio
tramo en las termas de Caracalla, y que en la iglesia romana llamada de Constantino -aunque
Majencio empezara su construccin- resuelve el empuje exterior por medio de paredes que
forman ngulo recto con el espacio central; hileras de ventanas sobre las naves laterales,
como en la misma baslica de Constantino en Roma.
96
In,luencias orientales
En estas iglesias, como en las edificaciones civiles, concebidas ambas para una impresionante
liturgia -tan ceremoniosa la sacra como la secular-, la influencia oriental, multiforme,
sustentada por aportaciones coptas, iranias o sirias, se expresa en el abovedado y plantas de
muchas iglesias; en la prodigalidad decorativa, que no perdona la desnudez de ninguna
superficie interior; en la minoracin de lo figurativo; en el uso de materiales ricos (oro, piedras
preciosas, cubos de pasta vtrea esmaltada en los mosaicos, prfido en los sarcfagos, hilos
de oro en las sedas bordadas) como lenguaje proyectado para impresionar la imaginacin
humana.
97
El Oriente, cuna de la civilizacin seis mil aos antes, oscurecido por la cultura
helenstica desde el siglo a. de C., recobra su predominio al declinar la fuerza creadora de
67
Grecia, para fundirse con ella en la forma de vida que llamamos bizantina, y para encarrilar
otras culturas jvenes, como la cristiana y ulteriormente la musulmana.
El ascendiente oriental era un despertar de las viejas tradiciones indgenas, alentadas por la
preeminencia econmica que la decadencia del Occidente otorgaba a las provincias orientales
del mperio romano; por el renacimiento sasnida, y por la nueva espiritualidad irracional y
mstica, que estaba devorando al arte clsico.
El arte cristiano no aspiraba a la belleza formal : estaba inspirado por un sentimiento de
grandeza y misterio, que optaba por el recurso de los smbolos, que prefera la alusin a la
interpretacin. La decadencia tcnica, el innegable empobrecimiento de los instrumentos
artesanales, no es tanto ineptitud como renuncia. Decir que en el siglo iv la construccin
arquitectnica desciende cuantitativa y cualitativamente es decir una parte de la verdad. La
actividad constructiva de las ciudades de Occidente se circunscribe a amurallarlas con las
piedras de sus monumentos desmoronados. La solidez fue preferida a la belleza, la eficacia a
la elegancia. Pero las "villas" que los grandes terratenientes se hacan construir en esta poca
eran ms lujosas y confortables que las del siglo anterior.
El mundo material ya no se le representa al hombre como una realidad firme, sino
problemtica. La categrica vinculacin de la forma griega a un cosmos visible y tangible ha
dejado de existir. Por eso las artes plsticas representan las formas con una indecisin
geomtrica fantasmal, como si fuesen apariciones.
La admiracin del pasado
El lenguaje de las piedras romanas enmudeci en Britania como en Palmira; en Espaa como
en Cartago; en Roma, El arco de Constantino, con la inquietante rudeza de sus relieves
histricos, es una de las ltimas construcciones romanas del paganismo. Cesaron despus de
Constantino. Los emperadores ya no residan en Roma, que se convirti en una ciudad museo,
vctima de los mismos saqueos que la haban embellecido en otro tiempo. Columnas y
obeliscos fueron transportados de Roma a Constantinopla, Para los paganos, Roma era la
sntesis ideal de unas normas de vida necesarias para la supervivencia de la civilizacin. Los
cristianos cultos no podan ser insensibles a la grandiosa majestad de las piedras romanas. El
hijo de Constantino, el emperador Constancio , no conoci la ciudad hasta su visita del ao
357. Amiano Marcelino nos ha transmitido un relato de la recepcin del emperador.
98
Con
irnico regusto subraya Amiano el asombro admirado de Constancio a la vista del Foro y de
los otros prodigios del arte clsico: el templo de Jpiter en el Capitolio, las termas, grandes
como provincias, la mole inmensa del Anfiteatro, la bveda audaz del Panten, y tantas
maravillas que son el ornato de la Ciudad Eterna. Mas ante el Foro de Trajano, construccin
nica en el universo y digna de ser admirada por los mismos dioses en opinin de Amiano
Marcelino, Constancio se detuvo sobrecogido, y, consciente de su impotencia para crear nada
semejante --comenta maliciosamente Amiano- dijo que quera cuanto menos imitar la estatua
ecuestre de Trajano que en medio del Foro se levantaba. Cerca del emperador estaba un
prncipe persa emigrado, que dijo a Constancio con su fina sagacidad oriental: Empieza, si
puedes, por construir la caballeriza segn este modelo, a fin de que tu caballo est tan bien
alojado como ste., La ancdota puede ser invencin de Amiano, pero no la actitud de
Constancio, que fue la de los hombres de su tiempo y de todas las pocas, ante unas formas
artsticas destinadas a ser, desde el siglo X hasta el XX, norma viva del arte occidental.
La continuidad de las artes
Si aplicamos el criterio clsico de perfeccin tcnica a la escultura del siglo V, hemos de
aceptar su decadencia, evidente en la inexperta tosquedad de los artesanos, manifiesta en los
relieves histricos (como los arcos de Galerio en Tesalnica y de Constantino en Roma), con
su frontalidad y su inhbil isocefalia;
99
en la rigidez de los cuerpos, en los que la aversin
cristiana a la desnudez acumula ropas y acaba por deformar la armoniosa disposicin de los
miembros del cuerpo humano.
68
Todava algunos escultores paganos ejecutan buenos retratos realistas, como los del
emperador Juliano. Pero las enormes cabezas de Constantino y de Constancio estn
concebidas con una intencin orientalizante de grandiosidad, que anula la armona de las
proporciones a cambio de expresar con el lenguaje de las formas la omnipotencia de la
monarqua absoluta, personalizada en la sobrehumana figura del emperador.
Si la magnitud es el fin poltico de estas estatuas, la espiritualidad es el religioso, compartido
por artistas paganos y cristianos, impregnados todos de misticismo. La nueva espiritualidad se
manifiesta en los pliegues de la boca, y singularmente en la mirada expresionista, que nos
introduce en la vida interior del retratado. Los sarcfagos estn hechos con la tcnica de las
escenas mitolgicas clsicas, pero los temas son tratados con una intensidad mayor, con fe
total.
Pero es la pintura el arte ornamental de las iglesias. En ellas su papel es tan importante como
la estatuaria en los templos paganos. Los frescos y mosaicos cubren arcadas, bsides,
cpulas, y hasta la misma bveda y las pechinas de Santa Sofa. Figuras alargadas,
isocfalas, frontales, estticas, solemnes. A veces, la figura agrandada de Cristo triunfante. El
arte figurativo, nacido milenios antes en Oriente, sujeto a una frontalidad inmvil, vuelve ahora
a la misma rigidez frontal, plana y esttica de los cuerpos, olvidando los hermosos hallazgos
del volumen y del movimiento que haban alcanzado la estatuaria griega y el barroco
helenstico.
Es una evolucin paralela a la evolucin poltica: del orden social autoritario de los imperios
asiticos, se llega al despotismo social y religioso de Constancio y Teodosio, a travs de
liberalismo democrtico de la Atenas de Pericles. Esta ltima evolucin del arte antiguo
permite establecer su continuidad con el arte medieval, continuidad comparable tambin a la
que en el campo socioeconmico existe entre el colonato y el feudalismo.
100
8. Las nuevas invasiones y la batalla de Andrinpolis
La dinast-a /alentiniana
Otra vez dependi del ejrcito la proclamacin de emperador a la muerte de Juliano.
101
y como
en el siglo , fue elegido un panonio, Joviano, jefe de la guardia imperial,
102
que compr la paz
a los persas, al precio de los territorios romanos de la orilla orienta] del Tigris. Muerto Joviano
al ao siguiente, fue elegido emperador otro ilirio, Valentiniano, buen general y gobernante
enrgico, digno continuador de los emperadores ilirios del siglo , cuya poltica sigui en sus
lneas esenciales: defensa de la tradicin pagana (embellecimiento de Roma; prohibicin de
matrimonios entre romanos y brbaros); defensa de los humildes: los prefectos deberan
nombrar en cada curia un defensor de la plebe contra las iniquidades de los ricos; proteccin
de los jefes militares, postergados por la poltica burocratizadora de Diocleciano y de
Constantino,
El mismo ejrcito que le aclam emperador quiso elegir inmediatamente un segundo augusto
para la eficacia de la defensa militar. Valentiniano acept la diarqua, en circunstancias tan
graves como las que haban inducido a Diocleciano a la particin del poder, pero logr hacer
proclamar augusto a su hermano Valente, a quien encarg el gobierno de la parte oriental del
mperio, reservndose Valentiniano la occidental, la ms amenazada, no slo por francos y
alamanes, sino por tendencias separatistas que brotaban peridicamente en Britania, la Galia
o Africa.
Esta divisin fue total, de todos los recursos de las provincias asignadas a cada Augusto, del
ejrcito, de la administracin, de la hacienda, de la corte.
103
aunque de derecho nunca se
rompi la unidad del mperio.
Valentiniano haba asociado, con el ttulo de augusto, a su hijo Graciano al gobierno de
Occidente. Una intriga de la emperatriz Justina oblig a Graciano a compartir el poder, a la
69
muerte de Valentiniano , con su hermanastro Valentiniano . Graciano gobern desde Trveris
la Galia, Britania y Espaa. Valentiniano estableci su corte en Sirmio, en liria. Entonces
sobrevino el desastre de Andrinpolis.
Los 4unos
Los godos estaban unidos a Constantino por un pacto de amistad. De todas formas, su
pasividad durante la primera mitad del siglo V es sorprendente por lo desusada. El cambio de
dinasta les desligaba de la alianza, y un antiemperador, Procopio, en quien al parecer haba
pensado Juliano para la sucesin imperial, consigui el apoyo de los godos contra Valente. La
nueva guerra gtica dur cuatro aos (365-369). Eliminado Procopio, los godos se
comprometieron a respetar como frontera el curso del Danubio inferior.
Las que han sido llamadas invasiones pacficas, iniciadas en tiempos de la Repblica,
continuaban. El Estado romano no haba perdido la direccin reguladora de estas
penetraciones, que ahora desbordaban las fronteras, en riadas ms peligrosas que las del siglo
anterior. Pero la causa de estas nuevas invasiones estaba esta vez en el Asia Central.
Al relatar las invasiones del siglo ya se seal el influjo de los movimientos de los pueblos
nmadas en la vida de los pueblos sedentarios.
104
Desde los tiempos prehistricos hasta el
siglo XV de nuestra era la historia euroasitica podra esquematizarse en el proceso de
crecimiento y expansin de las poblaciones nmadas, paralelo al desarrollo de las culturas
sedentarias de vocacin agrcola;
105
el pillaje y la conquista de los pueblos sedentarios por los
nmadas pastores, fundadores de los grandes imperios; y la rpida sedentarizacn de estos
nmadas, asimilados por la vida civilizada. El ciclo se repite incensantemente: surgen nuevos
pueblos pastores en las cercanas de las tierras frtiles pobladas, a las que acaban por
conquistar. A veces arrastran a las poblaciones autctonas a una poltica de expansin
imperialista.
Los manuales de historia universal mencionan algunas de estas invasiones: los indoeuropeos
-que recorran las estepas que se extienden desde el mar Bltico hasta el sur de Rusia-
irrumpieron en Asia Menor y Mesopotamia hacia el ao 2.000 a. de C. domadores de caballos-
animales entonces desconocidos en los pueblos sedentarios de Asia y Egipto -vencieron con
facilidad a los pueblos del Asia Occidental, organizaron el mperio hitita en Asia Menor, el
mperio casita en Babilonia y provocaron la invasin de los hiksos en Egipto. Otra fuerte
oleada indoeuropea origin, siete siglos ms tarde, la invasin del delta del Nilo por los
pueblos del mar, y la de la Grecia homrica por los dorios, a los que las armas de hierro
proporcionaban una superioridad sobre los aqueos que result decisiva.
Otro conjunto de tribus nmadas irrumpe en la historia de Occidente hacia el 370 d. de C.: los
hunos, antepasados de los turcos y probablemente de los mogoles. Los hunos eran pastores
que trashumaban en las vastsimas estepas de Mongolia desde la prehistoria. El incentivo de
estos nmadas fue siempre China, la frtil y primorosamente cultivada tierra amarilla del
Hoang-ho. Para protegerse contra los pillajes hnicos, el emperador Che-Huang-Ti hizo
construir la Gran Muralla, a fines del siglo a. de C. Por fin, en el siglo V d. de C. los hunos
se apoderaron de la China del Norte, y la dinasta de los Tsin se refugi en Nankin, en la China
meridional.
106
Mientras, otras tribus de los hunos se haban desplazado hacia el Asia Central.
Vivan en las estepas parcamente, sin ninguna cohesin social, a menudo disputndose entre
s las zonas de pasturaje.
A mediados del siglo V, acaso por agotamiento de los pastos, se agruparon, encaminndose
hacia las estepas rusas. Eran arqueros diestros, jinetes incansables, de una movilidad temible
y desconcertante: atacaban por sorpresa, con una violencia fulminante, irresistible; si les
fallaba el primer asalto, se retiraban rpidamente, para aparecer por otro derrotero, en el
momento menos esperado.
Haca tiempo que los alanos, pueblo de origen iranio, se haban desplazado del Asia central a
la regin situada entre el Cucaso y el ro Don. Era el camino de los hunos, y los alanos
quedaron aplastados por este huracn asitico, que no se detuvo en el Don. Los hunos, hacia
70
el 374, se apoderaron del reino de los godos gruetungos,
107
es decir, del pas comprendido
entre el Don y el Dniester, empujando a los visigodos contra el Danubio.
La .atalla de 5ndrinpolis
Algunos ostrogodos se refugiaron en el territorio de los visigodos, que estaban divididos por
querellas religiosas. Unas tribus visigodas, dirigidas por Atanarico, buscaron refugio en la
regin de los Crpatos. Los visigodos arrianos pidieron al emperador Valente que les asignara
tierras en Tracia, al amparo de la frontera. Era el ao 376. Los visigodos acogidos seran unos
50.000. No era fcil el aprovisionamiento de estas multitudes hambrientas. Los funcionarios y
mercaderes romanos les vendan vveres a precios desorbitados, y la explotacin y las
vejaciones ocasionaron una sublevacin. Con el refuerzo de grupos ostrogodos, alanos y hasta
tribus de hunos, a los que se unieron trabajadores forzados de las minas de Tracia, este
ejrcito heterogneo pero furioso tom el camino de Constantinopla. El historiador Amiano
Marcelino describe esta avalancha temible, que avanzaba llevando en vanguardia mujeres
romanas empujadas a latigazos.
El emperador de Occidente Graciano envi tropas de refuerzo, pero Valente decidi combatir
sin esperarlas. La batalla de Andrinpolis fue ganada por la superioridad de la caballera goda.
Las advertencias de la derrota y prisin de Valeriano, y de la retirada y muerte de Juliano,
infligidas ambas a los romanos por la caballera persa, no haban aleccionado al ejrcito
imperial. Aunque se crearon unidades especiales de caballera, la legin segua siendo, como
en la batalla de Farsalia, la unidad tctica romana. El catafracto germano, jinete con cota de
malla, armado de lanza, desplaz al legionario romano para siempre.
108
Se ha dicho que la
batalla de Andrinpolis es la primera de la Edad Media, y el modelo de las peleas medievales
durante un milenio, hasta la guerra de los Cien Aos.
Roma no haba sufrido desde Cannas un desastre militar parecido, compar Amiano
Marcelino. Las bajas romanas excedieron de los dos tercios de las tropas. Valente muri, con
todos sus generales, y sus restos no fueron encontrados.
En s mismo, el combate de Andrinpolis, como el de Cannas, no decidi el destino del
mperio. Los vencedores no pudieron ocupar ni Andrinpolis ni Constantinopla. Pero el Estado
romano haba agotado sus defensas. Ya no eran posibles restauraciones como las realizadas
por Aureliano o Diocleciano. Las invasiones germnicas, cada vez ms impetuosas, no se
interrumpiran.
Notas
1 Adems de los estudios citados en la nota 1 del captulo 1, pueden con. sultarse: A. PiganioL,
L'Empire chrtien (325-395) (de la Histoire Gnrale de G. Glotz, t. V, 2e. partie); 1. Vogt, La
decadencia de Roma, (200-500) Metamorfosis de la cultura antigua. Ediciones Guadarrama.
Madrid, 1968; E. STEN, Histoire da Bas-Empire, t. 1, De letat romain ltat bizantin, ed. fr.
por 1-R. Palanque, 2 vols., Pars, 1959; A. A. VASLEV, Historia del mperio bizantino, Ed.
71
beria, Barcelona, 1946; R. Paribeni, L'talia impe. riale dOttaviano a Teodosio, Miln, 1938 (t.
11 de la Storia dtalia illustrata); E. SCHWARTZ, El emperador Constantino y la glesia
cristiana, Ed. Revista de Occidente Madrid, 1926; P. PETT, Prcis d'Histoire Ancienne, Pars,
1962.
+ Mommsen la llama "germanizacin" (El mundo de los Csares, op. cit., p. 154.
3 Supra, , 2.
# Supra, , 2
( MOMMSEN, Op. cit., PP. 293 y ss.
) MOMMSEN, Op. cit., p. 430
Cul ha sido la supervivencia de la civilizacin romana en lo hispnico? Para MENNDEZ
PDAL (Historia de Espaa, Espasa-Calpe, Madrid, 1935, ntroduccin al tomo , pp. X-XL) y
para Luis G. DE VALDEAVELLANO (Historia de Espaa. De los orgenes a la baja Edad Media
Revista de Occi. dente, Madrid, 1952), decisiva. La mima opinin, pero matizada, sostiene C.
SNCHEZ ALBORNOZ (Espaa, un enigma histrica, Ed. Sudamericana, 2 vols., Buenos
Aires, 1962, 2. edicin, y en Proceso de la romanizacin de Espaa desde los Escipiones
hasta Augusto, Buenos Aires, 1949). 1, VCENS VVES (Historia econmica de Espaa,
Barcelona, 1967, 5.1 edicin) y 1. CARO BAROJA (Espaa primitiva y romana, t. de la
Historia de la Cultura espaola publicada por Seix y Barra], Barcelona, 1951-1957) mantienen
una posicin intermedia entre estas interpretaciones y la de AMRCO CASTRO (La realidad
histrica de Espaa, Editorial Parrua, Mxico, 1954), quien niega todo parentesco entre la
Hispania romana y la de la Reconquista.
! Sup,a, , 9.
: Supra, , 9.
1$ SALOMON RENACH: Un homme 4 projets da Bas-Empire, Revue Archologique, 1922,
11, p. 205.
11 ROSTOVTZEFF, op, cit., t. , p. 475.
1+ ROSTOVTZEFF, OP. Cit., t. 11, p. 474.
13 Rostovtzeff, ap. cit., t. , p. 474.
1# Supra, , 2.
1( Lugar de nacimiento.
1) P. PETT, op. cit, p. 327. Los historiadores han llamado Bajo mperio a la poca de la
historia de Roma que empieza con el gobierno de los Severos.
1 A. PGANOL, OP. Cit., p. 494.
1! L. Brentano: Das Wirtschetsleben der Antiken Welt, 1929, pp. 150 y ss. M. KASER: Derwho
romano privado, 60, 11, 4.
1: En el ao 305 Diocleciano, en un acto histricamente inslito, como ,es la voluntaria
renuncia al poder, abdic e hizo abdicar a Maximiano.
+$ Constantino llev tan lejos el principio hereditario como un rey carolingio o navarro de la
Edad Media.
+1 Se le ha llamado novator turbatorque rerum, innovador y transformador de las cosas.
++ Aunque sigan titulndose pontfices mximos, es decir, supremos sacerdotes de la religin
pagana, hasta el 379.
+3 Esta es la base del cesaropapismo del mperio de Oriente, manifiesto ya en el hijo de
Constantino, Constancio , actitud que fue censurada por san Ambrosio y por san Juan
Crisstomo.
+# Supra, , 4.
+( Los partidarios de Juliano se preocuparon por probar que el sobrino de Constantino haba
"rechazado" el poder, segn la vieja tradicin republicana, y slo por las amenazas de sus
soldados habla acabado por aceptarlo.
+) Como en China en las dinastas Han, occidentales y orientales. (206 a. de C. -220 d. de C.).
+ , 2.
+! , 3; 4.
+: La particim no significaba la existencia jurdica de dos Estados. Vase infra, 111, 5, y V, 7.
3$ Diocleciano haba disuelto este servicio de polica, que fue restablecido por Constantino.
31 LOT, Op. Cit., PP. 80, 15 1,
3+ En el ao 312 fue disuelta definitivamente la guardia pretoriana, sustituida por una guardia
palatina, similar a la de los reyes persas.
33 V. DuRuy, Histoire des Romains, Pars, 1879-1885, V, 206.
3# Lot, op. cit., P. 87.
72
3( A. PGANOL, LEmpire chrtien, 332.
3) LoT, op. cit., p. 402.
3 VOGT, OP. Cit., PP. 146 ss.
3! P. PETT, op. cit., p. 320.
3: El legado de Roma, op. cit., p. 98.
#$ Adems de la bibliografa incluida en la nota 47 del captulo 1, y del bello estudio de
Schwartz, op. cit., Histoire de leglise depuis les origenes jusqua nos jours, de A. FLCHE y V.
MARTN, t. ; De la paix constantinienne a la mort de Thodose, de P. DE LABROLLE, G.
Bardy, J-R, PALANQUE, Pars, 1936; G. Boissier La fin du paganisme, tude sur les dernires
luttes religieuses en Occident au Ve sicle" Pars, 1891.
#1 , 6.
#+ El ao 305 Diocleciano abdic y oblig a Maximiano a abdicar. Los Csares Constancia
Cloro y Galerio fueron designados Angostas, siendo nombrados Csares Maximino Dala y
Severo. Al morir al ao siguiente Constancia, fue designado Augusto Severo, siendo Licinio el
nuevo Csar. Pero esta tercera tatrarqua se deshizo: 1) por la muerte de Severo, el 307; 2)
por las proclamaciones como Augustos de Constantino -hijo de Constancia Cloro- y de
Majencio -hijo de Maximiano- realizadas por las legiones, en las que haba prendido el
principio dinstico; 3) por el regreso al poder de Maximiano. Llegaron a ser cinco los Augustos.
La confusin fue aclarndose por la muerte de Maximiano, ordenada por Constantino (310); la
muerte natural de Galerio (311); la de Majencio , en su lucha con Constantino (312) y la de
Maximino Daia, vencido por Licinio (313). De 313 a 324 reinaron Licinio en Oriente y
Constantino en Occidente.
#3 La cruz, segn Lactancio. El monograma que enlaza las letras X y P, segn Eusebio de
Cesrea en su Vida de Constantino. La conocida leyenda que Constantino referira a Eusebio
de [Cesrea, fue elaborada ms tarde. Eusebio no la hubiera omitido en su Historia
eclesistica. Segn LOT (Op, cit., 28) Constantino hizo grabar sobre el broquel de sus
soldados el nombre de Jesucristo en griego. El lbaro o pendn fijo a un asta ter-minada por
una corona es posterior, de 317, fecha en que Constantino design Csares a sus hijos Crispo
y Constantino.
## SCHWARTZ, Op. Cit., PP. 109-110.
#( Licinio al prefecto de Nicomedia, segn Lactancio, De mortibus persecutorum, 48, 4-8, y
Eusebio, Historia eclesistica, X, 5, 6-9: Hemos querido hacer conocer esto a Tu Excelencia
de la manera ms precisa, para que no ignores que hemos concedido a los cristianos la
libertad ms completa y ms absoluta de practicar su culto. Y puesto que la hemos, concedido
a los cristianos, debe ser claro a Tu Excelencia que a la vez se concede tambin a los adeptos
de las otras religiones el derecho pleno y entero de seguir su costumbre y su fe y de usar de su
libertad de venerar los dioses de su eleccin, para paz y tranquilidad de nuestra poca. Lo
hemos decidido as, porque no queremos humillar la dignidad ni la fe de nadie. El rescripto de
Licinio ordena tambin devolver a los cristianos las casas particulares e iglesias confiscadas.
#) Principales opiniones: 1) A Constantino slo le movi el inters poltico. Es el criterio de
Burckhardt, Harnack, V. Duruy, Schwartz, Grgoire. 2) Fue fetichismo de la cruz, creencia
supersticiosa de que el smbolo que hizo colocar en los estandartes de sus soldados antes de
la batalla del puente Milvio le haba dado la victoria, idea que le sugeriran hbilmente
personajes de su corte, como el obispo de Crdoba, Osio, Es la tesis de 0. Seek. 3) Fue un
creyente convencido, segn Boissier Lot, Palanque. 4) Confundi el cristianismo con una
gnosis filosfica, a inicia de Stein, Salvatorelli, Piganiol.
# La manumisin ante un funcionario civil exiga numerosas formalidades secundarias. Al
suprimir stas en la manumisin ante un sacerdote, Constantino daba ms valor al testimonio
de un clrigo que al de sus propios magistrados (SCHWARTZ, Op. cit., P. 114).
#! Aunque esta orden no fue respetada hasta comienzos del siglo y, cuando Prudencio
reclam su cumplimiento.
#: PGANOL, LEmpire chrtien, op. cit., p. 27. Los clrigos y monjes eran llamados filsofos.
Al abolir las leyes de Augusto sobre el matrimonio, Constantino pensaba favorecer a los que
viven para filosofar".
($ SCHWARTZ, OP. Cit., P. 118.
(1Los donatistas (llamados as por el nombre de su jefe, el antiobispo de Cartago, Donato) se
negaban a readmitir en la comunidad a los cristianos que haban abjurado en tiempo de las
persecuciones. En esta actitud rigorista haba un fondo revolucionario, relacionado con el
descontento social de las clases pobres africanas. Donato fue excomulgado. Sus partidarios
73
apelaron al emperador, y Constantino, para quien la unidad de la glesia era un objetivo
primordial, convoc el snodo de Arles (314), que confirm la condena de Donato. Perseguidos
ms severamente desde entonces los donatistas reprocharon a la glesia su traicin al espritu
del cristianismo a cambio de la proteccin imperial, Cuando Constantino quiso someterlos por
la violencia, los donatistas se unieron a los circuncelianos, campesinos sublevados contra los
terratenientes romanos, como los bagaudas galos. La rebelin tuvo entonces un carcter ms
social que religioso. No se extingui hasta el siglo V.
(+ E. VACAUDARD, Etudes de critique et dhistorie religieuse, Pars, 1905; A. HARNACK,
Militia Chisti, 1906.
(3 E. SCHWARTZ, Op. cit., pp, 187-204.
(# A. PGANOL, op. cit., p. 43,
(( A. PGANOL, op. cit., p. 368.
() Evangelio de San Mateo, 16, 18.
( L. BRHER et P. BATFFOL, Les survivances du culte imperial romain. Pars, 1920
(! La palabra misa, cuyo sentido y origen permanecen oscuros, no aparece hasta fines del
siglo V, empleada por san Ambrosio (PGANOL, op. cit., p. 373).
(: B. BOTTE: Les origines de la Nol et de 'Epiphanie, Lovaina, 1932.
)$ , nota 40.
)1 Mas ninguna otra religin ha enaltecido, como el cristianismo, a sus mrtires, cuyo culto es
ms popular que el de los otros santos.
)+ Segn Toynbee, hay en el alma humana una sed de dioses. Derribados, por el monotesmo,
se deslizan dentro de l: doctrina de la Santsima Trinidad, adoracin del Cuerpo y de la
Sangre de Cristo, culto de la Madre de Dios, de los santos, etc. El islamismo -y tambin,
aunque con menos rigor, el protestantismo- seran intentos ms felices de restauracin del
monotesmo (Estudio de la Historia, V-X, 293).
)3 ROSTOVTZEFF, Op. Cit., 11, p. 410.
)# A. PGANOL, op. cit., p. 376.
)( , 5, BURCKHARDT, op. cit., p. 106, sugiere que los reclusi egipcios en tomo al templo de
Serapis pudieran ser los directos precursores de los anacoretas cristianos.
)) J. M. BESSE, Les moines d'Orient jusqu'au concile de Chalcdonie, Pars, 1900.
) A. PGANOL, Op. cit., pp. 380 s.
)! E. Ch. BABUT, Priscillien et le Priscillianime, Pars, 1909; MENNDEZ PELAYO, Historia
de los heterodoxos espaoles, B. A. C., Madrid, 1956, , pp. 133 ss. Menndez Pelayo es muy
severo con el priscilianismo.
): El trmino pagano aplicado a los practicantes de la religin destronada, aparece por
primera vez en una ley de Valentiniano en 370. Probablemente, paganos y gentiles fueron
palabras sinnimas, como dice el Cdigo Teodosiano. Es indudable que las gentes del campo
(pagus) permanecieron aferradas a sus antiguas creencias durante varias generaciones.
$ B. FARRNGTON, Ciencia y poltica en el mundo antiguo, pp. 61, y ss.
1 EUSEBO DE CESREA, Elogio de Constantino, Vida de Constastino; JULANO, Panfleto
sobre los Csares; Zsimo Historia nova, , p. 29, atribuye una influencia decisiva a las
ejecuciones de Crispo y de Fausta en la conversin personal del emperador. Constantino como
Octavio Augusto, haba castigado a los suyos en nombre de la moral, que quera restablecer
en la sociedad romana. Consult, segn Zsimo, a los filsofos, que le dijeron que sus
Crmenes no tenan absolucin. Pero un egipcio llegado de Espaa le asegur que el
cristianismo perdonaba todas las faltas, y entonces el emperador se convirti. Ese egipcio
llegado de Espaa sera Osio, cuya nacionalidad nos es desconocida? Pero Osio era ya
consejero de Constantino cuando acaecieron estos hechos, no anteriores al 326, fecha de la
ejecucin de Crispo. La leyenda de Zsimo no parece verosmil, aunque es posible que la
muerte de Crispo y de Fausta permitiese a algunos clrigos del squito de Constantino una
mayor privanza en el nimo del emperador.
+ J. Burckardt,, Del paganismo al cristianismo; H. LETZMANN, Op. Cit.; C. BARBAGALLO,
L'Oriente e lOccidente nel mondo romano , Nuova Rivista Storica, V, 141, 1922.
3 A. PGANOL, pp. 26-27, 70 y ss.
# Contra Juliano, , 21.
( Slo Galo y Juliano, hijos de Julio Constancio, hermano de Constantino, se salvaron. Para
BURCKHARDT (Op. Cit., p, 324), el reparto de Constantino tenda precisamente a impedir las
matanzas sultnicas que hubieran puesto en peligro la dinasta. Pero el ejrcito entendi que
slo los hijos de Constantino deban heredarle y eliminaron a Anibalino y a Dalmacio.
74
) La disputa renaci cuando Constante, catlico ortodoxo, restituy a Atanasio el obispado de
Alejandra. (Vase supra, , 4.) Los arrianos, perseguidos ahora, se reunieron en Antioqua,
con el apoyo de Constancio El conflicto se agrav cuando el papa Julio quiso imponer el
arbitraje de Roma, La querella se propag de los obispos a los fieles, y degener en motines
callejeros en Constantinopla entre arrianos y nicenos. En el concilio de Srdica, los obispos
nicenos occidentales excomulgaron a los arrianos, reunidos en el snodo de Filippolis (343).
Estos excomulgaron a su vez a los sinodales de Srdica y rechazaron el acuerdo de recurrir al
obispo de Roma para resolver los conflictos entre las comunidades provinciales. Pero entre los
arrianos haba varias sectas: los homusianos (que afirmaban la similitud sustancial del Padre y
del Hijo); los homeanos (que crean en una semejanza no sustancial), y los radicales o
anomeanos (partidarios de la doctrina de la diferente naturaleza del Padre y del Hijo). Esta
divisin debilitaba su fuerza frente a los ortodoxos. "Cada ao o cada mes damos una nueva
definicin de la fe, escriba tristemente Hilario (Contra Constancio).
ALLARD, Julien l'Aposlat, 1, Pars, 1900
! "Su querida Lutecia, la llama en una de sus cartas. Es digna de atencin la preferencia de
Juliano por aquella pequea ciudad, que estaba destinada a ser siglos ms tarde, la capital
intelectual del mundo occidental, la heredera de la cultura clsica, que Juliano amaba tanto.
: Sin embargo, como las disensiones de los obispos eran tan profundas que slo la autoridad
imperial poda impedir el cima, la tolerancia de Juliano facilit el fortalecimiento de grupos
herticos, como el de los donatistas.
!$ Hay que convencer con la razn (Epstolas, 114). Como deca san Jernimo "era una
persecucin dulce, que atraa al sacrificio ms que obligaba a l. (Cronicon ad olympiadem).
!1 Reconoca que el paganismo "ha cado muy bajos (Opera, t. ).
!+ FARRNGTON, Op. cit,, p. 47.
!3 El filsofo pagano Libanio ya compar la belleza de ambas muertes.
!# Vase bibliografa del captulo , notas 33, 34, 38, 45,160, especialmente el libro de
Farrington. Consltense tambin: Burckardt, Del paganismo al cristianismo, op, cit.; R. Turner,,
Las grandes culturas de la Humanidad, F. C. E., Mxico, 1948, pp. 945 y ss.
!( FARRNGTON, ap. cit., pp. 28, 122 y ss., 202.
!) TATON, op. cit., 1, pp. 345, 408; El legado de Roma, op. cit, pp. 353 a 427.
! E. PETT, Tratado elemental de Derecho romano, Madrid, 1925, p. 55; El legado de Roma,
op. cit., pp. 225 a 275.
!! , 5.
!: ZELNSK, Historia de la civilizacin antigua, edit. Aguilar, Madrid, 1934, p. 409.
:$ La palabra clsico aparece por primera vez en Aulo Gelio, autor latino de las Noches ticas,
libro de decadencia. Aulo Gelio emplea el trmino escritor clsico en oposicin a "escritor
proletario" Si consideramos que en Roma eran llamados classici los ricos, el vocablo denuncia
el evidente carcter clasista de la cultura grecorromana.
:1 W. JAEGER, Cristianismo primitivo y paideia griega. Breviarios F.C, E., Mxico, 1965, pp.
108 y ss.
:+ Mommsen, op. cit., P. 431; H. HEDN, op. cit., J., p. 370.
:3 Ocasionada probablemente por guerras intestinas entre ostrogodos, burgundios y
alarnanes.
:# Una excelente exposicin de conjunto sobre el nacionalismo egipcio bajo la dominacin
romana, en 1. BURCKHARDT, Op. Cit., PP. 112 y ss.
:( A la bibliografa de la nota 60 del captulo 1, pueden agregarse: Histoire de l'art bi---tin,
publicada por Ch. Diehl, Pars, 1933; L. BRHER, L'Art chrtien, Pars, 1928; 0. MARUCCH,
Manuale di Archeologia cristiana Roma, 1933.
:) Entre las construcciones religiosas de Constantino merecen mencin especial las de los
Santos Lugares. En el Glgota, cuyo emplazamiento sita la tradicin en el centro de
Jerusaln, lo que no deja de ser extrao All se edificaron: el Santo Sepulcro, llamado despus
iglesia de la Resurreccin, de planta circular; ms al este, la gran baslica, que debla rebasar
en grandiosidad a todas, concluida el 335. Entre ambas edificaciones, en el lugar donde los
judos decan haber hallado la tumba y el Crneo de Abraham, en el centro de Jerusaln -y de
Palestina y del mundo, segn los judos- y prxima a una gruta donde los paganos adoraban
an a Afrodita, se erigi una cruz monumental, conmemorativa de la verdadera Cruz, hallada,
segn una tradicin de la poca de san Ambrosio, por santa Elena, madre de Constantino.
Santa Elena haba regalado trozos de la cruz a varias iglesias.
: La glesia proclamaba su triunfo con esta riqueza ornamental.
75
:! Res gestae, XV, 10, 13-17.
:: Alineamiento horizontal de cabezas, que luego se reitera en relieves y mosaicos bizantinos
y medievales.
1$$ A. HAUSER, OP. Cit., 1, p. 167.
1$1 La corona le fue entonces ofrecida al prefecto del pretorio Salustio, pagano y amigo ntimo
de Juliano, quien la rehus, volviendo a rechazarla a la muerte de Joviano.
1$+ Joviano era cristiano, y su proclamacin acaso fuera un compromiso entre el ejrcito de
Oriente, muy cristianizado, y el potente ejrcito de liria
1$3 El Senado de Constantinopla qued equiparado al de Roma Desde ese momento el
mperio ya no volvi a estar unido ms que durante tres meses, de septiembre de 394 a enero
de 395.
1$# , 8.
1$( Las culturas sedentarias ms importantes nacieron en los valles de los grandes ros:
Amarillo, ndo, Eufrates-Tigris y Nilo. Estas cuatro civilizaciones -la chna, la hind , la
mesopotmica y la egipcia- se hallaron geogrficamente aisladas por desiertos, estepas,
mesetas hostiles; y las tres primeras separadas entre s por las enormes montaas y mesetas
de la Alta Asia. Posteriormente, surgieron las dos grandes civilizaciones mediterrneas, la
oriental grecohelenstica
y la occidental romana.
1$) Como el mperio romano en Bizancio, despus de la Cada de Occidente en poder de los
brbaros germanos. Para la historia de los hunos, vase F. ALTHEM, Op. Cit., PP. 158 a 172.
1$ Llamados desde el siglo v ostrogodos o godos brillantes , en oposicin a los visigodos o
"godos prudentes* (y no godos del este y del oeste respectivamente, segn F. LOT, Op. Cit., p,
169).
76
CAPTULO
La germanizacin del mperio de Occidente y el saqueo de
Roma (378-410)
1
Las reformas de Diocleciano y de Constantino revitalizaron, por muy breve tiempo, el gastado
organismo del Estado romano. Pero la obra de estos emperadores, ms que una restauracin,
fue una compostura. Las drsticas medidas adoptadas por la monarqua absoluta devoraron el
remanente de vitalidad que la sociedad romana conservaba, dejndola sin defensas contra la
barbarizacin.
Despus de la batalla de Andrinpolis, cuando la guerra despertaba en las regiones fronterizas
con indicios evidentes de empeoramiento, los problemas internos se agravaron tambin: la
presin fiscal, necesaria para acopiar ms recursos blicos, drenaba la declinante riqueza
privada de Roma; el patronato
2
socavaba la autoridad del Estado; faltaban soldados y
labradores; y al antagonismo entre ricos y pobres, a la hostilidad entre curiales y campesinos,
s sumaban ahora las querellas religiosas para acrecer el desajust de la sociedad romana.
1. De la economa dirigida al cantonalismo econmico
3
La produccin de riqueza dibuja una curva ascendente en la primera mitad del siglo iv, para
incidir a fines del mismo siglo en el deterioro econmico de las provincias occidentales del
mperio, mientras las orientales conservan su prosperidad.
4
-- El panorama de la economa romana en el siglo iv es menos sombro que el de la centuria
anterior- El desplome del poder romano en el siglo v no se explica slo por una crisis
econmica. Si falta mano de obra, se cubre en parte con el asentamiento de labradores
germanos y con una modesta pero positiva mecanizacin del campo: el tratado agrcola de
Paladio, redactado a fines del siglo iv, nos informa de la generalizacin del uso del
carrosegadora en las planicies de la Galia del Norte. Si se abandona el cultivo de las tierras
menos frtiles, las que se labran dan las cosechas acostumbradas. El cultivo de la vid se
extiende a la regin lrica comprendida entre el Save y el Danubio, y aumenta en la Galia, que
produce vinos de alta calidad (Mosela, Burdeos). La abundancia de oro est testimoniada por
los escritos epocales: San Ambrosio de Miln menciona los tahales y collares de oro de los
soldados. Santa Melania encuentra en una de sus habitaciones, al hacer inventario de sus
bienes, 45.000 solidi.
5
Libanio seala que los obsequios acostumbrados en trigo y vestidos de
los litigantes a los jueces se hacen ahora en oro y en plata.
- La produccin minera y metalrgica mantiene niveles parecidos a los de tiempos anteriores ;
se explota el hierro de la Nrica y de las islas de Elba y Cerdea; el estao de Lusitania y
Galicia; el cobre de Huelva y de la pennsula balcnica; el oro de Espaa, Tracia y Cerdea; la
plata de Cerdea, Bretaa y Espaa. Si el Estado reduce las exportaciones de algunos
metales, es por motivos relacionados con la situacin militar.
La fabricacin de vidrio en la regin renana progresa tcnicamente, y el vidrio es exportado
desde Colonia a Escandinavia y hasta Asia. El comercio romano con Oriente es intenso. La
paz con los persas sasnidas favorece los intercambios con China y la ndia, de las que llegan
sedas, perfumes, perlas, y a las que se venden metales preciosos. Este trfico enriquece las
ciudades sirias, y mientras la ciudad de Roma languidece, resplandecen Antioqua, Alejandra,
y sobre todas, Constantinopla.
La disminucin de los terrenos culti/ados
77
Pero el fulgor de este cuadro podra desorientarnos. Existen otros aspectos menos venturosos.
Durante el reinado de Honorio se desgravaron por improductivas 130.000 hectreas de tierra
en talia, 350.000 -casi la mitad de la superficie cultivada- en Africa romana, 450.000 -ms de
la mitad cultivable- en Bizancio. El Estado romano, que viva de los tributos, quiso contener la
alarmante reduccin de unidades fiscales; se prohibi a los herederos renunciar a los baldos;
se orden que, en las ventas de fincas rsticas, fuese incluido un lote de tierras improductivas
(adjectio); se grav la tributacin de los terrenos abandonados a la colectividad o al propietario
a que haban pertenecido. Una ley de Teodosio daba al cultivador de aojales derechos
perpetuos sobre el erial labrado, con slo el pago de una renta. La copiosa legislacin para
reanimar los cultivos conservada en el Cdigo Teodosiano evidencia que estas disposiciones
imperiales no tuvieron eficacia.
'l decli/e de la escla/itud y el desarrollo de la ser/idum.re
El acaecimiento caracterstico de la vida econmica del siglo V es la declinacin de la
esclavitud, sustituida por otras estructuras socioeconmicas, como el colonato,
6
y la
militarizacin de los obreros en las fbricas del Estado. El esclavo rural no desapareci, pero
ya no trabajaba en las grandes explotaciones; tomaba tierras en arriendo y las cultivaba en un
rgimen prcticamente similar al del colonato.
Los latifundios abandonan la agricultura extensiva, sustituida por el sistema de pequeas
explotaciones arrendadas. La decadencia de la produccin agrcola en gran escala es la
consecuencia de la decrepitud de la economa monetaria de mercado, sustituida por la
economa domstica del trueque de productos. El fundo-se divida en dos partes: el propietario
se reservaba la ms pequea prxima a su villa, la terra indominicata, y divida la mayor
en parcelas, de una extensin equivalente a una unidad fiscal, trabajadas por colonos, por
brbaros "tributarii
7
o por esclavos.
El estado de los colonos empeor. Una ley de 396 les privaba del derecho de litigar contra su
seor, porque, segn el Cdigo de Justiniano, su condicin es una especie de esclavitud. La
situacin del colono era similar a la del esclavo, con la ventaja jurdica para el Estado de que
el colono poda ser llamado al servicio militar.
Los dominios se2oriales y las aldeas de campesinos li.res
Hasta tiempos de Teodosio muchos pueblos haban resistido con xito la presin seorial. Los
campesinos de estas aldeas conservaban su libertad protegidos por el Estado, aunque por
motivos fiscales. Pero Teodosio derog la ley que daba a los labriegos preferencia en la
compra de las tierras del consorcio de campesinos, contribuyendo as a la absorcin de estos
burgos libres por los grandes latifundios.
Se desconoce la extensin que llegaban a alcanzar estas propiedades. A fines del siglo V una
finca de 260 hectreas era estimada por su propietario como <<pequea herencia>>.
8
Muchos
terratenientes posean varios fondos. Un solo dominio de santa Melania, situado en Sicilia,
abarcaba 60 aldeas y trabajaban en l 400 esclavos.
El rgimen agrario de Egipto es mejor conocido, por la abundante documentacin papirolgica.
Tambin en el valle del Nilo la gran explotacin era sustituida por pequeos predios rsticos
arrendados a campesinos libres, que acababan por quedar hereditariamente encadenados en
el colonato. Pero subsistan ms pueblos de labradores pequeos propietarios, los /ici,
organizados en consorcios protegidos por el Estado, aunque en ocasiones los emperadores
regalaran a sus favoritos aldeas enteras, creando con estas munificencias nuevos seoros. En
Egipto, como en Occidente, la gran propiedad creci tambin a expensas de las tierras del
Estado (patrimonio), que los emperadores cedan en arriendo, y hasta de los dominios que
formaban los bienes privados del prncipe (res privata).
78
En cambio- en Siria del norte se inici en el siglo V una decadencia de la gran propiedad, de
la que se beneficiaron los pequeos propietarios. La nivelacin de fortunas favoreci una
prosperidad econmica que testimonian las numerosas colonias de comerciantes sitios
establecidos en Occidente en el siglo V. Slo las iglesias y monasterios conservaron en Siria
sus latifundios.
La econom-a dirigida
La industria urbana libre desapareci gradualmente, nacionalizada por el Estado, que quera
asegurar el suministro de manufacturas necesarias para la guerra, o atradas por los fondos,
en los. cine se empezaban a producir todos los bienes que los habitantes. del seoro
necesitaban. El oro ahorrado era invertido por los propietarios en la adquisicin de los objetos
de lujo que los mercaderes. orientales les procuraban.
Las corporaciones de artesanos, que el Estado haba favorecido, en el siglo , 9 fueron siendo
estatificadas. Las que interesaban ms al Estado disfrutaron de una proteccin especial:
poseyeron bienes inmuebles, formaron asambleas (concilia) y tuvieron sus propios cultos
religiosos; sus jefes (patroni) recibieron ttulos honorficos; los miembros de las corporaciones
quedaron exentos, por una ley de Constantino, de prestaciones personales. Pero todos estaban
sujetos a la misma disciplina militar, y slo en apariencia eran libres.
Las fbricas del Estado estimularon el progreso tcnico. La fabricacin de armas alcanz un
alto nivel. Los catlogos de precios de los tejidos descubren una inesperada variedad de
calidades.
La economa libre fue extinguindose, a medida que el Estado estableca nuevos monopolios y
acaparaba progresivamente el comercio exterior. Teodosio 1 prohibi a los comerciantes
privados la importacin de la seda, y la exportacin de hierro, bronce, oro, vino y aceite haba
cesado en el transcurso del siglo V. Slo subsisti, al margen de la fiscalizacin estatal, el
comercio de mercancas preciosas, que los comerciantes sitios traan a los escasos pero ricos
clientes de Occidente: la mirra y el incienso de Arabia, la seda china, las perlas y el marfil de la
ndia. Quiz la poca ms prspera del comercio oriental fue la del ocaso de Roma.
'l cantonalismo econmico de los lati,undios
Esta poltica econmica del mperio slo tena un horizonte procurar al Estado los crecientes e
inmensos recursos que se necesitaban para costear la ingente armazn burocrtica de la
Administracin, para remunerar generosamente a los soldados, para comprar a los brbaros,
para procurar a la plebe de las ciudades el pan y los juegos. La resistencia de la sociedad
romana a las cargas tributaras fue vencida por una intervencin total del Estado en la
economa privada. Las empresas particulares fueron requisadas. Los bienes de los panaderos,
de los armadores o navicularios, de los transportistas o catabolenses, bloqueados. Mas como
el Estado slo se propona reforzar su sistema fiscal, y no estructurar una sociedad ms justa,
respet, hasta el lmite de sus intereses, los privilegios de los poderosos. As se lleg a una
frmula de nacionalizacin de la industria y de los transportes en la que los capitalistas
conservaron la direccin de sus negocios, aunque bajo la inspeccin del Estado, abismada en
el exclusivo mvil de sus propios ingresos.
La poblacin campesina se sumi en la servidumbre y en la miseria con una pasmosa
docilidad. Slo en la Galia renaci la rebelin de los bagaudas al tiempo de las invasiones de
los comienzos del siglo V, insurreccin que se propag a Espaa y que el Estado romano
sofoc con ejrcitos visigodos.
Los pequeos propietarios, estrujados por el fisco, buscaron la proteccin de los grandes; al
lado de los colonos y esclavos, as como de los artesanos incorporados a los fundos,
escaparon a la tutela del Estado para sumirse en el despiadado poder de los seores. Todo
contribua a aumentar la potencia y la autoridad de los terratenientes. Abandonando la corte y
las ciudades, arraigados en sus propiedades rsticas (que transformaron en unidades
79
econmicas cerradas, los seoros rurales), iban a sobrevivir a Roma, seoreando la vida
econmica y social del Occidente hasta el siglo X.
2. La sociedad civil: el patronato
Si en el siglo V el mperio romano no tuvo que soportar una crisis econmica pareja a la del
siglo , su desvertebracin social, en cambio, se agrav. El rgimen de castas, impuesto por
la monarqua absoluta, slo favoreca a la ms encumbrada. El clarisimado, cuyos elementos
ms activos eran altos funcionarios imperiales, inverta en fincas rsticas el producto de sus
usurpaciones, y se transformaba en la clase de los grandes terratenientes, poseedores de
propiedades vastsimas como pequeos principados. Los seores del campo y la glesia
cristiana fueron las dos nicas fuerzas sociales que pudieron arrostrar sin deterioro los
vendavales de las invasiones, instalndose privilegiadamente en los Estados germnicos que
se iban constituyendo en las provincias occidentales del mperio.
La no.leza de 'stado
La nueva aristocracia creada por el absolutismo monrquico, vinculada a las funciones
pblicas, empalidece el fulgor de la antigua nobleza senatorial. Su escalonamiento jerrquico
queda establecido por Valentiniano 1 en cuatro categoras: a la ms elevada, la de los ilustres,
pertenecen los prefectos del pretorio, los prefectos de Roma y de Constantinopla, el cuestor de
palacio, los altos dignatarios de la corte, los jefes del ejrcito; a los ilustres siguen los
spectabiles (respetables), altos funcionarios que no son jefes de servicio, condes, duques, los
gobernadores de provincias importantes; integran los dos grados inferiores del clarisimado los
clarissimi, funcionarios que pertenecen al orden senatorial, y los perfectissimi, tribunos
militares y gobernadores de provincias secundarias. Otras dignidades como las de conde y
patricio, tan generosamente otorgadas por Constantino, no se adscriban a ninguna funcin ni
servicio.
Todos los nobles pertenecan al orden senatorial, aunque muchos de ellos no estuvieran en
Roma nunca. Otros fueron incorporados al Senado de Constantinopla, que Constantino y sus
sucesores quisieran equiparar al Senado romano.
Las grandes ,ortunas de los ,uncionarios imperiales
Las reformas de Diocleciano y de Constantino, de indudable eficacia poltica, debilitaron las
energas creadoras de la poblacin libre del mperio; paralizaron el desarrollo de actividades
agrcolas, industriales o mercantiles; pero no impidieron a los funcionarios imperiales la
formacin de nuevas y grandes fortunas, atesoradas por el fraude, la extorsin y el soborno,
aumentadas a costa de las rentas del Estado. Honrados estos funcionarios con el orden
senatorial, exentos de tributos municipales, invirtieron el producto de los despojos infligidos a
los bienes privados y al Tesoro pblico en propiedades rsticas, siguiendo la tradicin
romana.
10
La autntica nobleza senatorial de Roma conservaba sus grandes riquezas, y hasta
se produjo una concentracin de bienes agrarios al extinguirse muchas familias ilustres. Un
texto muy citado del historiador griego Olimpiodoro asegura que a principios del siglo v
muchos nobles romanos obtenan de sus fincas una renta anual de 4 000 libras (1330 kg.) de
oro, sin contar el vino, el trigo y otros productos en especie, cuyo valor alcanza la tercera parte
de la suma en efectivo. Smaco, que gast dos mil libras de oro en las fiestas que celebraban
la designacin de su hijo para la pretura, posea tres casas en Reina, tres villas en las
proximidades de la ciudad, y otras propiedades en talia central y meridional, en Sicilia y en
Mauritania. Melania la joven libert de una vez 8000 esclavos. Ella y su marido Valerio Piniano
tenan fincas en talia peninsular, Sicilia, Espaa y Africa, hasta en la isla de Britania. Paulino
de Pella, nieto de Ausonio, gran propietario bordels, posea bienes rsticos en el arrabal de
Marsella, en Epiro y en Grecia. Estos ejemplos podran incrementarse.
80
Esta nobleza estaba exenta de las cargas fiscales que pesaban sobre las dems. Slo
tributaban un impuesto especial, y aun de ste libraba el servicio en la Administracin imperial.
La nica liturgia considerable estaba reservada a los elegidos para la pretura y para la
cuestura, que sufragaban los gastos ocasionados por los juegos pblicos celebrados durante el
ejercicio de estas magistraturas. El emperador, informado por los censores del inventario de
las grandes fortunas, designaba a los nobles ms acaudalados, y dictaba disposiciones para
asegurar el esplendor de los juegos.
A la delgadez de los gravmenes corresponde el espesor de los privilegios. Los nobles estn
exentos de los munera que obligan a las otras clases; escapan a las obligaciones de los
curiales. Sus fincas rsticas forman unidades tributaras independientes, lo que las exime de la
colectiva responsabilidad fiscal. Al percibir directamente los impuestos de sus colonos, pueden
defraudar al Estado, y preparan la inmunidad tributara de la Edad Media. Eligen entre los
suyos los defensores del Senado, que velan en cada provincia por el mantenimiento de
estas prerrogativas.
La /ida de los no.les en las @/illasA
Parte de esta nobleza vive en Roma o en las grandes ciudades del mperio, en palacios que
refulgen de oro, adornados con ricos tapices de Sidn, perfumados con incienso, y en los que
ofrecen a sus invitados comidas de centenares de platos. Pero la mayora vive en el campo.
Paladio describe la mansin (pretorium) de un propietario, situada en una elevacin del
terreno que domina el paisaje; junto a la villa, la pequea torre del palomar, y rodeando la
casa, hermosos arriates de rosales. El seor (dominus) ha abandonado la carrera de los
honores y el servicio del Estado. No hace inversiones industriales ni comerciales. Vive de sus
rentas, y amontona grandes cantidades de oro, amonedado, o en lingotes o en objetos
ornamentales. Su fortuna le permite agrandar y embellecer la <<villa>> y la inseguridad de la
poca le induce a protegerla con murallas reforzadas por torres. Reside cada estacin del ao
en una de sus fincas de recreo, y conserva su casa de la ciudad.
La administracin de sus posesiones requiere una muchedumbre de administradores, notarios,
recaudadores, albailes, carreteros y postillones, y miles de esclavos y colonos. La autntica
vida rstica romana se conserva en las propiedades dedicadas a la explotacin agrcola,
donde el propietario pasa las fiestas paganas del otoo. Pero la mayor parte del ao, y los
aos de la vejez -si ha servido en el ejrcito o en la administracin- los vive en la <<villa>> de
amplias estancias, de bien abastecida despensa, asistido por numerosos criados y artesanos
hbiles, visitado por amigos y filsofos Con ellos caza, o juega a la pelota, o pasea a caballo o
en coche; despus de la comida el seor conversa con sus invitados; los temas de estas
plticas son eruditos, o literarios, o mundanos; no faltan en esta vida ociosa y refinada los
placeres del teatro y del hipdromo.
A fines del siglo V el poeta Avieno nos describe un modelo de vida ms austero, horaciano,
lleno de serena dignidad, poco corriente en un mundo alterado por las supersticiones: Al
romper el da dirijo una oracin a los dioses, inmediatamente voy a visitar a los siervos y les
distribuyo el trabajo del da. Hecho esto, me pongo a leer, invoco a Febo y a las Musas, hasta
que llega el momento de untarme de aceite e ir a hacer ejercicio a la palestra. Sin
preocupaciones, lejos de los negocios, como, bebo, canto, juego, me bao y reposo despus
de la vena. Mientras el pequeo candil va consumiendo su modesta provisin de aceite, sean
estas lneas consagradas a las nocturnas Camenas.
Las villas fueron mundos pequeos, sustrados a los deberes que el Estado exiga a todos
sus sbditos para la salvacin del mperio romano.
La po.lacin rural? los escla/os
La desaparicin de la agricultura extensiva desaloj de las grandes fincas rsticas a los
esclavos. Los que permanecieron, quedaban maniatados al latifundio en condiciones similares
a la de los colonos. En las postrimeras del mperio los esclavos trabajan en las minas, en las
fbricas del Estado o en el servicio domstico de los poderosos.
81
La decadencia de la esclavitud como mano de obra al servicio del capitalismo romano no
signific de momento una disminucin importante del nmero de esclavos. En el siglo , al
amparo de los desrdenes, muchos esclavos haban escapado, pero fueron sustituidos por
prisioneros brbaros. San Juan Crisstomo nos informa de que las ricas familias de Antioqua
posean cada una mil o dos mil esclavos. Los nobles romanos paseaban por la ciudad
acompaados por ejrcitos de esclavos, sabemos por Amiano Marcelino. Melania la Joven
posea tantos, que pudo manumitir, como se ha dicho, ocho mil, en un gesto de generosidad.
En Cirenaica, tan alejada de la frontera danubiana, era rara la familia acomodada que no tena
un esclavo godo.
La dursima presin del fisco (a la que hay que referirse reiteradamente, porque sus efectos
entenebrecan la vida material de todas las clases sociales, con excepcin del orden
senatorial) inducira en muchos casos a la manumisin de los esclavos superfluos. La
esclavitud haba llegado a costar ms de lo que produca; por eso desapareci.
11
Estos libertos
han debido engrosar los cuadros de colonos agrcolas de los latifundios y la muchedumbre de
mendigos libres.
La glesia primitiva haba acogido fraternalmente a los esclavos catecmenos. En el seno de
las comunidades cristianas, ricos y pobres, libres y esclavos, eran hermanos, hijos de Dios,
Pero la glesia no slo acept sin reservas el estatuto jurdico de la esclavitud del Estado
romano, sino que lo aplic a sus propias instituciones. Las Constituciones Apostlicas
promulgaron la prohibicin de que un esclavo fuera sacerdote, si no era previamente
manumitido por su dueo. La glesia, que tuvo sus propios esclavos, les peda que
obedecieran a sus amos como al Cristo.
12
Un canon del concilio de Ganges
13
anatematizaba a
quien indujera al esclavo a sustraerse a la servidumbre. Cuando la querella de los donatistas
desemboc en la rebelin de los circumcelianos, a la que se sumaron numerosos esclavos, la
glesia conden con la misma energa la hereja y la subversin esclavista.
14
Slo alguno de
los Padres de la glesia, corno Gregorio de Nisa o san Juan Crisstomo (quien recomendaba a
los poseedores de esclavos que les ensearan un oficio y los emanciparan), compartieron con
los pensadores estoicos la actitud filantrpica que haba suavizado la situacin de los esclavos
en la poca de los Antoninos.
La legislacin imperial no mitig la inhumanidad de la esclavitud. El seor no era responsable
de la muerte del esclavo ocasionada por castigos corporales; fue confirmada la prohibicin de
los matrimonios entre esclavos y mujeres libres; la mujer que se uniese con su propio esclavo
sera condenada a muerte, y el esclavo a la hoguera; la manumisin quedaba revocada si el
liberto daba pruebas de ingratitud. Las restricciones imperiales de la manumisin no seran
abolidas hasta el siglo V.
'l patronato
El ao 360 el prefecto de Oriente comunicaba al emperador Constancio que una multitud de
campesinos libres abandonaban el consorcio de sus aldeas para rehuir los impuestos,
acogindose al patronazgo de un terrateniente o de un jefe militar. El emperador orden el
castigo de los poderosos y de sus clientes, pero en vano. El sistema prosper, extendindose
por todo el mperio, a pesar de las prohibiciones legisladas por Valente y por Teodosio .
Uno de los discursos polticos del retrico pagano Libanio versa sobre el patronato. Segn
Libanio, no slo campesinos libres, sino aldeas enteras que pertenecan a un dominio seorial,
solicitaban_ el patrocinio de un jefe militar, al que correspondan con un tributo, disminuido del
que deban al propietario. El patrono enva destacamentos militares para echar a los
recaudadores del Estado o del seor. El patronato es un recurso de la fuerza contra la ley, otro
sntoma de la decrepitud del Estado de derecho, un avance del feudalismo medieval.
Fracasada la legislacin contra el patronato, los emperadores ensayaron una tctica indirecta
para contrarrestarlo : aliviar la situacin de las clases humildes. Valentiniano nombr
defensores de la plebe, funcionarios escogidos entre la clase de los honorati y designados para
cinco aos. El defensor plebis tena la misin de proteger a los pobres contra los impuestos
82
injustos. Pero nadie deseaba enfrentarse con los propietarios de los seoros, y los prefectos
del pretorio encontraban muchas dificultades para cubrir las vacantes que se multiplicaban.
Teodosio encomend a las curias la eleccin de los defensores de la plebe, que, degradados
de funcionarios del Estado a empleados municipales, quedaron ms desarmados ante los
propietarios. A fines del siglo v la institucin de los defensores de la plebe subsista, pero,
designados por los mismos propietarios, civiles y eclesisticos, la naturaleza de sus
atribuciones quedaba desvirtuada.
Despus de legislar contra el patronato durante cincuenta y cinco aos sin xito, el Estado
capitul. La Constitucin del 415 legalizaba la apropiacin de tierras realizada por el sistema
del patronato antes del ao 397, a condicin de que los patronos aceptaran la responsabilidad
de las liturgias y de todos los deberes fiscales de las fincas rsticas que se hubieran apropiado.
Aunque el patronato quedaba prohibido, triunfaba. El resultado fue un avance del proceso que
delegaba en el propietario la autoridad fiscal del Estado.
3. El ejrcito romano en la poca de las invasiones
Pese a la incapacidad del ejrcito romano para evitar las cabalgadas de godos, alamanes y
francos por tierras romanas en el siglo , y de los fracasos de las legiones en las guerras
persas, el prestigio militar de Roma deslumbraba todava a muchas tribus brbaras. Pero el
desastre de Andrinpolis anonad la reputacin del ejrcito romano.
Las reformas de Galieno haban acrecentado la importancia tctica de la caballera
15
y los
emperadores ilirios pudieron disponer de numerosos escuadrones, Constantino debilit el
ejrcito fronterizo para reforzar el de reserva,
16
compuesto por unidades de maniobra, cuya
eficacia gravitaba sobre la movilidad de la caballera. Despus de Andrinpolis el jinete es el
soldado de choque, revestido de cota de malla y armado con un arco poderoso, como la
caballera persa. El infante desciende a soldado auxiliar, y su armamento se aligera. Estas
reformas, necesarias pero contrarias a la tradicin militar romana, significaban una aceptacin
de los mtodos blicos del adversario, la renuncia a la ciencia militar antigua.
La germanizacin del e0rcito
Pero la decadencia del ejrcito tena causas ms profundas. Ya no era un ejrcito de romanos.
Las tropas fronterizas se reclutaban entre las tribus brbaras, recompensndolas con lotes de
tierra. Estos soldados-campesinos del limes, hijos y padres de soldados, verdaderos siervos
militares, eran mediocres legionarios. El trabajo de la tierra, la vida sedentaria, disipaban su
valor combativo. Tambin las tropas escogidas, los comitatenses, se alistaban ahora entre los
brbaros de las fronteras. La liria, vivero con la Galia del ejrcito romano en el siglo , que
haba dado a Roma excelentes soldados y hasta buenos emperadores, haba quedado
prcticamente despoblada. El hueco que los ilirios dejaron en las cohortes fue cubierto por
srmatas, alamanes, francos, godos, vndalos, y hasta pequeos contingentes de alanos y de
hunos.
La poblacin romana haba disminuido, pero el mperio dispona de reservas humanas que no
intent movilizar. Ningn emperador se propuso un alistamiento general de la poblacin del
mperio, que el peligro exterior aconsejaba, pero que la experiencia del siglo revelaba
peligroso. El Estado prefera la indisciplinada fidelidad de las milicias brbaras a la disciplina
militar de las legiones romanas, que haban sido mejores tropas pero que estaban dispuestas
siempre a proclamar un antiemperador.
Los e,ecti/os del e0rcito romano y los de sus ad/ersarios
La *otitia dignitatum
17
inclina a calcular las fuerzas del ejercito romano en poco ms de medio
milln de hombres.
18
Pero estas tropas carecan de capacidad de maniobra. Las dificultades de
abastecimiento y el mal estado de los caminos impedan el desplazamiento de grandes
ejrcitos expedicionarios. Todava Licinio pudo movilizar 165.000 soldados contra Constantino,
que puso en pie de guerra 130.000 milites. Cuarenta aos despus Juliano ya no rene ms
83
que 65.000 hombres para su ambiciosa campaa contra los persas. Slo quince aos ms
tarde, en Andrinpolis, Valente dispone escasamente de 30.000 combatientes. A comienzos del
siglo V los ejrcitos difcilmente agrupan 15.000 hombres, y los cuerpos expedicionarios cinco
o seis mil.
Las huestes enemigas eran an ms reducidas. Los godos, vencedores en Andrinpolis, eran
unos diez mil. Los vndalos, que se apoderaron del Africa romana, no rebasaban los 20.000
combatientes. Todo el pueblo ostrogodo, acaudillado por Teodorico, pudo acampar en la
pequea ciudad de Pava. El antiguo ejrcito romano hubiera desbaratado sin esfuerzo estas
pequeas mesnadas de guerreros valerosos, pero inexpertos en la ciencia militar.
La germanizacin de Occidente por las tropas regulares y ,ederadas
El ejrcito de la Repblica, el del Alto mperio y hasta el de los emperadores lirios haban sido
un instrumento de romanizacin. El ejrcito heterogneo que en el siglo v se llamaba romano
contribuy a la germanizacin de las provincias occidentales del mperio. Estas tropas han
abandonado la tctica, las armas y la indumentaria romana. Las voces de mando se siguen
dando en latn, pero es dudoso que estos brbaros lo hablen. Los escasos jefes romanos han
de conocer la lengua germana, si quieren hacerse comprender de sus hombres. Estos
brbaros son tan bravos como insubordinados. En tiempos de Valentiniano casi todos tienen
un criado, poseen objetos de oro, celebran ruidosas orgas. Sus oficiales perciben de la
Administracin anonas de soldados inexistentes. Este ejrcito caro y corrompido carece de
capacidad combativa,
19
y slo es temible para la poblacin civil del mperio, como un autntico
ejrcito de ocupacin.
Las tropas federadas, que conservaron sus armas, su tctica, su idioma y sus propios jefes, sin
proponerse la destruccin del mperio, contribuyeron con sus turbulencias, sus rivalidades y su
rebelda al orden romano, a la ruina de Occidente.
Los 0e,es germanos en los altos mandos del e0rcito
La hostilidad de los emperadores ilirios alej del ejrcito en el siglo a los senadores, a la
nobleza provinciana, hasta los curiales. Soldados de fortuna, de humilde origen, ocuparon sus
puestos, y algunos de los ms capaces llegaron a ser proclamados emperadores por sus
tropas, Recordemos a Claudio , a Aureliano, a Diocleciano.
Mientras la nobleza romana, separada del ejrcito, se habituaba a considerar degradante el
servicio de las armas, estos jefes ambiciosos intrigaban para alcanzar el trono. El absolutismo
de Constantino contrarrest las amenazas que implicaban para su dinasta estas pretensiones
latentes en la oficialidad romana, sustituyndola con godos, francos y alamanes, a los que
nombr jefes de la guardia, duques de las tropas fronterizas, tribunos militares. Teodosio se
rode de colaboradores militares de origen germnico: los godos Gainas y Alarico, el
caucasiano Bacurio, el vndalo Estilicn.
Hasta Teodosio los emperadores haban sido los jefes efectivos del ejrcito. En las ocasiones
crticas siempre estuvieron en su puesto, al mando de las tropas. Pero los sucesores de
Teodosio declinaron el riesgo de la guerra, se encerraron en sus palacios de Rvena o de
Constantinopla, abandonando el mando militar a los jefes germnicos, llamados ahora
patricios, es decir, padres adoptivos de los emperadores.
Cuando las invasiones devolvan al ejrcito el papel relevante que la monarqua burocrtica de
Dioeleciano y de Constantino, en un perodo de paz, le haba arrebatado, el ejrcito ya no
estaba dirigido por el emperador, sino por estos patricios, todos ellos brbaros ms o menos
romanizados: Estilicn, Rufino, Aecio, Ricimer, Odoacro. Ninguno de ellos se atreve a
proclamarse emperador. Se contentan con la realidad del poder. Combaten a los enemigos de
Roma con perseverante lealtad. Protegen a los dbiles vstagos de la dinasta teodosiana.
84
Estos emperadores temen a sus protectores hasta el odio, y acaban por hacerlos asesinar. Por
eso los ltimos patricios actan con una cautela mayor. Ellos mismos designan emperadores, y
los destituyen si no son bastante dciles. Esta situacin llega a ser catica, insostenible,
superflua, y el mperio de Occidente se desintegra por inania.
4. Teodosio el Grande: la paz goda y el Estado catlico (378-395)
Al morir Valente, Graciano era el nico emperador efectivo. Su hermanastro Valentiniano
resida en Sirmio, como un augusto casi irreal, en una corte fantasmagrica, de la que slo
llegaban los ecos de las mediocres intrigas de la emperatriz Justina. Graciano, acaso impelido
por la conciencia de su debilidad, tom la sorprendente decisin de hacer venir de Espaa a
Teodosio, darle el mando de la caballera y proclamarle, a los pocos meses, augusto. El padre
de Teodosio haba sido un general victorioso en Bretaa y en la frontera del Danubio. Ms
tarde haba sofocado en Africa la sublevacin del prncipe berberisco Firmo. Entonces
Graciano lo mand decapitar.
20
Teodosio, que haba servido en Bretafia a las rdenes de su
padre y que, como duque de Mesia haba vencido a los srmatas, abandon el servicio al
producirse la ejecucin de Teodosio el Antiguo. Se retir a su tierra natal de Coca, cerca de
Segovia, donde la familia posea extensos dominios. All vivi durante dos aos, hasta la llamada
del emperador, la existencia ociosa y refinada de un gran propietario romano.
Recibi el gobierno de Oriente en circunstancias crticas, casi desesperadas. Los brbaros
recorran las provincias balcnicas saqueando y matando. El Estado no dispona de una sola
cohorte para combatir en campo abierto. Slo las ciudades amuralladas resistan.
Desde el primer momento, Teodosio, que compartir el mperio con Graciano y con
Valentiniano , y hasta con usurpadores como Mximo y Eugenio hasta pocos meses antes de
su muerte, ser el verdadero emperador. Su personalidad se impuso siempre a sus
insignificantes corregentes. En muchos aspectos Teodosio recuerda a Constantino.
nconstante, alterna las ms crueles venganzas con las ms inesperadas generosidades. Sus
colaboradores no pueden prever qu motivos les arrastrarn de los honores a la desgracia.
Buen general, prefiere las negociaciones a las batallas. Cuando los brbaros devastan los
campos de Mesia, de Tracia y de Dacia, Teodosio, encerrado en Tesalnica o Constantinopla,
legisla sobre cuestiones religiosas, reforma el estatuto de los funcionarios. Sin embargo, est
lejos de ser un rey burcrata, un Felipe . Cuando es necesario est en su puesto, al frente de
sus tropas, y entonces despliega energa y valor, y sabe compartir con los soldados las
penalidades de la guerra y las ruidosas alegras de la victoria. Pero vuelve voraz, al trmino de
cada una de sus afortunadas campaas militares, a los placeres de la corte, a la oriental
suntuosidad de su palacio de Constantinopla, en el que los eunucos, chambelanes y servidores
se multiplican durante su reinado.
Las intemperancias de su vida privada no embarazan la elevada concepcin de los deberes
del emperador que gui sus acciones. Y siempre que fue necesario humill la dignidad
imperial, que l estimaba tan prominente, a los pies de la glesia.
Con todos sus defectos, fue el ltimo emperador romano de Occidente que combati al frente
de sus soldados y que no fue manejado por favoritos. Pero la disolucin del Estado estaba tan
avanzada que Teodosio slo pudo congelarla durante unos aos.
'l pro.lema /isigodo y la paz del 3!+
Teodosio reconstruy el ejrcito de Oriente con reclutas germanos,
21
y se sirvi de unas tribus
visigodas para anular a las otras. La rivalidad entre los visigodos paganos de Atanarico y los
arrianos regidos por Fritigerno fue til a Teodosio. Cuando el viejo Atanarico pidi asilo en
Constantinopla, fue recibido como un husped ilustre. Cuando muri, sus esplndidos
funerales halagaron la vanidad de sus partidarios, que se integraron en el mperio como
soldados y hasta como funcionarios. La diplomacia teodosiana fue pactando pacientemente
85
con los visigodos ms influyentes: Modares, Fravita, Alarico, hasta conseguir la paz con el ms
poderoso e intratable, Fritigerno.
El tratado del 3 de octubre del 382 conceda a los visigodos las tierras que hablan saqueado,
entre el Danubio y los Balcanes. Los visigodos se instalaban all como nacin independiente,
regida por sus propias leyes, gobernada por sus jefes. Los escasos romanos que permanecan
en el territorio godo seguiran rigindose por leyes romanas. Las tropas visigodas serviran al
mperio como confederadas, mandadas por sus propios generales, y percibiran del mperio un
tributo en forma de anona.
Este acuerdo difiere de los foedus concertados entre Roma y los pueblos brbaros desde los
tiempos del Alto mperio en una innovacin que, al reiterarse, condicionar decisivamente los
acontecimientos del siglo V: las tierras ocupadas por los visigodos eran tierras romanas. Un
Estado independiente se instalaba en el dintorno de las fronteras del Estado romano.
22
El
mperio renunciaba a la romanizacin de estos aliados, como haba desistido de la
romanizacin de sus propios soldados vndalos, francos, godos y alamanes. Los visigodos
confederados, sin traicionar nunca la institucin imperial, actuaron como un elemento
disolvente de la romanidad.
La usurpacin de 37Bimo
Mientras Teodosio negociaba con los visigodos, el devoto Graciano se instalaba en Miln. Su
debilidad fluctuaba entre la influencia de Ausonio, que le aconsejaba la tolerancia, y la presin
de Teodosio, que le induca a la persecucin de herejes y paganos. Pero Graciano no abdic
de sus deberes militares. Estaba combatiendo a los alamanes en la Retia cuando surgi un
antiemperador, el general hispano Mximo, jefe del ejrcito de Bretaa, espaol tambin,
como Teodosio. Mximo pas con sus tropas a la Galia, arrastrando a la rebelin al ejrcito de
Germania. Graciano fue traicionado por sus soldados y asesinado por el jefe de su caballera.
23
En estos aos Teodosio pareca desinteresarse del Occidente, y en todo caso prefera, como
siempre, la negociacin a la guerra. Durante cuatro aos hubo tres emperadores. Mximo
seore desde Trveris, Bretaa, Galia y Espaa. Valentimano , siempre gobernado por su
madre, establecido ahora en Miln, gobernaba talia, Africa e liria. El equilibrio fue roto por
Mximo. So pretexto de defender la ortodoxia catlica contra el arrianismo de la emperatriz, se
apoder de talia. Aun entonces Teodosio permanece indiferente a las peligrosas ambiciones
de Mximo. En Salnica se entrevista con Valentiniano y Justina y les reprocha su poltica
religiosa. Segn l la desgracia de Valentiniano es un castigo del cielo. Entonces -cuenta el
historiador Zsimo - Justina presenta su hija Gala a Teodosio, que se enamora sbitamente de
la princesa y la pide en matrimonio. Justina condiciona el consentimiento a la destruccin de
Mximo, y Teodosio accede.
Soldados brbaros combatieron contra soldados brbaros en esta campaa, que parece haber
sido decidida por la aterradora reputacin de las unidades hunas del ejrcito de Teodosio.
Mximo fue vencido y muerto en Aquilea.
8n e,-mero triun,o del paganismo? el emperador 'ugenio
Eliminado Mximo, Teodosio permaneci dos aos en Miln, despus de desembarazarse de
su cuado Valentiniano , envindolo a la Galia bajo la custodia del franco Arbogasto.
24
Valentiniano no soport esta tutela con mansedumbre. Cuando quiso acudir en ayuda de
talia, amenazada por una invasin brbara en Panonia, Arbogasto se opuso. La ruptura entre
el emperador y el jefe del ejrcito se resolvi con la muerte de Valentiniano, atribuida
oficialmente a un suicidio, sin duda porque Teodosio quiso evitar un enfrentamiento con
Arbogasto.
Pero la guerra se hizo inevitable cuando Arbogasto proclam emperador a Eugenio, antiguo
profesor de retrica, recibido con esperanzado jbilo por los senadores paganos de Roma, El
ao 382, Graciano haba suprimido los privilegios de las vestaes
25
y las subvenciones oficiales
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a los sacerdotes paganos, despojando al Senado del altar de la Victoria. En vano Smaco rog
a Valentiniano , sucesor de Graciano, la restauracin de estos ancestrales residuos de la
romanidad pagana. Triunf la oposicin del obispo de Miln Ambrosio. Pero ahora Eugenio
surga como una providencial esperanza para el crculo de Smaco y de Pretextato. La estatua
de la Victoria ocup otra vez su lugar en el Senado. Los templos paganos recuperaron sus
rentas. Las ceremonias de la antigua religin revivieron con solemne brillantez, mientras el
ltimo romano Nicmaco Flaviano recorra el Occidente en busca de aliados,
Esta vez Teodosio no poda contemporizar. La batalla de Fluvius Frigidus, cerca de Aquilea
tambin, fue interpretada por paganos y cristianos como un juicio de Dios. El primer da
Arbogasto derrot completamente a los godos que mandaba Gainas. Los consejeros de
Teodosio se pronunciaron por la retirada. El emperador pas la noche rezando, mientras que
en el campo enemigo Eugenio celebraba anticipadamente la victoria. Al da siguiente, un
huracn se abati sobre el ejrcito de Eugenio con irresistible violencia. Los soldados de
Teodosio se sintieron milagrosamente favorecidos, y su victoria alcanz en el mundo romano
la significacin de una decisin del cielo, la definitiva muerte del paganismo. Nicmaco
Flaviano y Arbogasto se suicidaron, y Eugenio fue decapitado por los soldados.
Por tercera vez, ahora definitivamente, la estatua de la Victoria, protectora de la Roma
pagana, fue arrojada del Senado. Teodosio fue un generoso vencedor. Present ante el
Senado a su hijo Honorio como su sucesor en Occidente. Unos meses ms tarde mora en
Miln.
La pol-tica religiosa de Ceodosio
El arrianismo de Valente haba reanimado las querellas religiosas en las provincias orientales,
Las disputas teolgicas rebasaron los crculos sacerdotales, extendindose por la corte, los
palacios, las oficinas, los mercados y las calles. Con una mezcla de amargura e irona,
Gregorio de Nisa escribe: Si se pregunta cuntos bolos hay que pagar, se os contesta
filosofando sobre lo creado y lo increado. Se quiere saber el precio del pan, y se os responde
que el Padre es ms grande que el Hijo. Se pregunta [a los dems] por su bao y se os replica
que el Hijo ha sido creado de la Nada.
26
Teodosio atac radicalmente esta situacin. Su poltica religiosa fue de una concluyente
simplicidad: acabar las disensiones religiosas imponiendo la ortodoxia con el rigor de una ley
imperial. Des. de el comienzo de su reinado se enfrent con el paganismo. Fue el primer
emperador que rechaz la investidura de gran pontfice de la antigua religin, que Constantino
y todos los emperadores cristianos que le sucedieron haban seguido recibiendo.
Solidarizndose con la decisin de Teodosio, Graciano abandon este mismo ao (379) el
ttulo de pontife! ma!imus. La legislacin antipagana de Teodosio sigui un desarrollo
ascendente: se amenaz con el destierro, y ms tarde con la muerte, a los que sacrificaran en
los templos paganos para conocer el porvenir. Graciano orden quitar de la sala de sesiones
del Senado de Roma, como se ha dicho, 27 el altar de la Victoria, y anul las dotaciones de los
colegios sacerdotales romanos confiscando sus bienes. Cuando Arbogasto proclam
emperador a Eugenio, Teodosio conden el paganismo en todo el mperio como un crimen de
lesa majestad. Prohibi todas las formas del culto, desde los sacrificios a las ofrendas y
libaciones. Orden que los templos fueran convertidos en iglesias o demolidos. Los juegos
olmpicos se celebraron por ltima vez en el ao 393, y la famosa estatua de Zeus que haba
esculpido Fidias fue trasladada a Constantinopla. La victoria de Flavius Frigidus consolid
estas drsticas disposiciones, a las que la religin grecorromana no sobrevivira.
Los arrianos no fueron tratados con menos rigor. El edicto de 28 de febrero del 380,
promulgado en Tesalnica, era una verdadera declaracin de guerra al arrianismo: Todos
nuestros pueblos deben, esta es nuestra voluntad, adherirse a la fe transmitida a los romanos
por el divino apstol Pedro, la que siguen el pontfice Dmaso y Pedro, obispo de Alejandra.
Esto es, que nosotros creemos, segn la predicacin apostlica y la doctrina evanglica, en el
Padre, el Hijo y el Espritu Santo, una divinidad de igual majestad y en divina Trinidad. Slo los
que siguen esta ley tienen derecho a llamarse cristianos catlicos. Los dems deben sufrir el
vergonzoso baldn de la hereja, sus hogares de reunin no deben llevar el nombre de
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iglesias, y han de ser castigados por el juicio divino, pero tambin por nuestra intervencin
judicial, que nosotros, apoyados en el juicio del cielo, les daremos.>>
28
Con esta declaracin, Teodosio superaba ampliamente el autoritarismo religioso de
Constantino, quien haba impuesto su voluntad a los obispos, pero dejando a los concilios la
definicin oficial del dogma. Ahora, por primera vez, un emperador reglamentaba, en su propio
nombre y no en el de la glesia, el cdigo de las verdades cristianas obligatorias para sus
sbditos,
29
implantando el principio de la sumisin de la glesia al Estado. La ley defina la
distincin entre catlicos y herejes: eran catlicos los que aceptaban la fe nicena, y herticos
todos los dems.
La legislacin complementaria del edicto de Tesalnica prohibi a los herejes reuniones
pblicas y privadas, les oblig a entregar sus iglesias a los nicenos, y hasta restringi los
derechos civiles de los arrianos radicales y de los maniqueos.
Teodosio, que aspiraba a conseguir por el camino de la intolerancia la unidad religiosa, crey
que un concilio poda precipitarla. El segundo concilio ecumnico de Constantinopla del ao
381 aadi a la identidad y consustancialidad del Padre y del Hijo la del Espritu Santo. El
smbolo de Constantinopla fue aceptado por la glesia de Occidente, que no estuvo
representada en el concilio. Pero el canon tercero, que determinaba que el obispo de
Constantinopla sea el primero despus del obispo de Roma, porque Constantinopla es la
nueva Roma, no slo fue discutido por los metropolitanos ms antiguos, como los de
Jerusaln, Antioqua y Alejandra, sino framente acogido por el papa Dmaso. La equiparacin
de la jerarqua eclesistica a la organizacin estatal era una medida lgica en la poltica
religiosa de Teodosio. Pero Dmaso y el obispo de Miln Ambrosio iban a disputar al
emperador la independencia de la glesia.
La independencia del poder eclesi7stico? 97maso y 5m.rosio
La decisiva intervencin de Teodosio en favor del cristianismo ortodoxo no determin, como el
emperador esperaba, la sumisin incondicional de la glesia. Precisamente cuando Teodosio
alcanzaba sus victorias militares sobre Mximo y Eugenio y, en la cima de su podero, dictaba
su poltica religiosa, la glesia romana se dispona a afianzar el principio de la independencia
del poder eclesistico en los asuntos religiosos. Para conseguirlo, coincidieron dos
personalidades de una vala excepcional: el papa Dmaso
30
y el obispo de Miln Ambrosio. En
los acontecimientos polticos de los reinados de Graciano, de Valentiniano y de Teodosio,
san Ambrosio intervino con una autoridad que sera inexplicable ,sin el apoyo silencioso, pero
paciente, tenaz e inteligente del papa.
Ambrosio perteneca a una familia cristiana de la nobleza de Roma. Su padre era prefecto del
pretorio de la Galia cuando l naci en Trveris en 339. Estudi en la Universidad de Roma,
acaso al mismo tiempo que Smaco, e ingres en la Administracin como abogado asesor. A
los 31 aos fue nombrado gobernador .de la provincia de Liguria, cuya capital era Miln. Tres
aos ms tarde el clero y el pueblo lo elegan obispo por aclamacin. El funcionario civil, ante
el que se abra una carrera brillante, se transform en obispo sin solucin de continuidad, y
despleg en la direccin de la comunidad milanesa sus aptitudes de administrador, y en sus
relaciones con las otras dicesis sus singulares talentos polticos.
El concilio ecumnico de Constantinopla de 381 fue una asamblea de obispos orientales. En el
mismo ao, los obispos de Occidente se reunieron en Aquilea. El concilio de Aquilea, que
rechaz la organizacin eclesistica establecida en Constantinopla, estuvo dominado por
Ambrosio, que pidi a Teodosio la reunin ,de un concilio general de las dicesis orientales y
occidentales, con el fin de que las cuestiones que, por la actuacin de la parte -oriental del
mperio, han turbado nuestra unin, sean modificadas, y que sea abolido todo lo que nos
separa>>.
31
Esta demanda era una afirmacin implcita de que la organizacin de la glesia era
independiente de la del mperio.
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San Ambrosio iba a defender esa independencia, a lo largo de su episcopado, con una energa
irresistible. A los obispos arrianos juzgados en Aquilea, que reclamaban jueces civiles,
responde que los sacerdotes deben ser jueces en las causas de los laicos, y no los laicos en
las de los clrigos. Pide al emperador Graciano la ejecucin de la sentencia de Aquilea contra
los arrianos, escribiendo al emperador que se debe respetar a la glesia catlica en primer
lugar, y luego las leyes del Estado.
32
Muerto Dmaso, la gris personalidad del nuevo papa
Siricio hace resaltar con ms fuerza la 'brillante figura de san Ambrosio. Todas las tentativas de
los paganos por reponer en el Senado el altar de la Victoria son desbaratadas por el obispo de
Miln. Cuando Valentiniano ordena entregar a los arrianos una baslica milanesa, Ambrosio
se encierra en ella con un grupo numeroso de fieles, durante cinco das, del Domingo de
Ramos al Viernes Santo de 385. Es entonces, para mantener el fervor de sus partidarios,
cuando adapta el canto sirio-griego, creando el canto eclesistico latino que lleva su nombre.
Al notario que va a proponerle un arbitraje del consistorio le arguye que si se leen las
Escrituras, se ve que son los obispos los que juzgan a los emperadores. Valentiniano tuvo
que revocar la donacin.
'l en,rentamiento de san 5m.rosio con Ceodosio
La primaca de la autoridad religiosa sobre el poder civil fue defendida con la misma rigidez
frente a Teodosio. En la primera misa a la que el emperador asiste durante su residencia en
Miln, san Ambrosio le obliga a abandonar el coro, donde Teodosio acostumbraba, en las
iglesias orientales, a situarse. El segundo incidente se produjo con motivo del incendio de una
sinagoga por la comunidad cristiana de Calnico, en Mesopotamia. Teodosio orden, al obispo
de la ciudad la reconstruccin de la sinagoga. Ambrosio, en un sermn pronunciado en
presencia del emperador, opuso una vez ms el poder religioso al poder civil: En los asuntos
financieros, t consultas a los condes; en materia religiosa, consulta a los sacerdotes.
33
Teodosio se resista a capitular, pero cuando fue a misa, Ambrosio retras el comienzo del
sacrificio hasta que el emperador, temeroso de la excomunin, cedi.
Dos aos ms tarde el conflicto entre el emperador y el obispo fue todava ms grave. En
Tesalnica, el jefe de los soldados brbaros acantonados en la ciudad fue muerto, con alguno
de sus hombres, en un estallido de antigermanismo de la poblacin. Teodosio, enfurecido,
orden un castigo terrible. La plebe de Tesalnica fue recluida en el circo, y tres mil hombres
fueron asesinados por los soldados germanos. Teodosio revoc su sangriento mandato, pero la
contraorden lleg demasiado tarde, San Ambrosio excomulg al emperador y le exigi una
penitencia pblica. Teodosio vacil entre la resistencia y la sumisin, pero acab por
doblegarse. Durante algn tiempo compareci en la glesia como penitente, y en la Navidad de
390 fue admitido a la comunin.
Aunque debamos prevenirnos contra la valoracin excesiva de estos hechos, y no veamos en
la actitud de Teodosio sino la obediencia del cristiano que acepta un mandamiento religioso, es
evidente que las humillaciones de Teodosio no se explican ni por la extraordinaria personalidad
de Ambrosio ni por una espontnea sumisin del prncipe. Teodosio, que impuso siempre su
voluntad a los obispos orientales, tuvo que aceptar la independencia de la glesia de Occidente
en materia religiosa. Pero como Roma no consigui arrebatar la glesia oriental al cesarismo
constantinopolitano, ni los patriarcas orientales lo deseaban al precio de su subordinacin al
papa, la posibilidad de abolir todo lo que separaba (expresado con palabras de san
Ambrosio) a las dos glesias era cada vez ms ardua.
'l reinado de Ceodosio* poca de transicin
Cuando fue proclamado emperador por Graciano, Teodosio hubo de afrontar dos problemas
que amenazaban destruir el mperio: la invasin goda en la regin balcnica y la desunin
interna de la sociedad romana, desgarrada por la desigualdad social y por las querellas
religiosas.
La solucin que Teodosio dio al problema godo permiti una paz precaria, que no sobrevivi al
emperador. En cambio, inici los asentamientos de pueblos brbaros en territorio romano con
la autorizacin del Estado, y aceler la germanizacin del Occidente.
89
La poltica religiosa de Teodosio aniquil el paganismo, e hiri mortalmente al arrianismo, pero
no logr la unidad religiosa de las dos partes del mperio ni la supremaca del Estado sobre la
glesia de Occidente.
El proceso de disolucin econmica, social y poltica del Estado romano era irreversible ya en
Occidente, y la unidad buscada por el emperador no le sobrevivi. Teodosio aceler la
desintegracin de la pars occidentalis, agravando con sus prodigalidades las necesidades
financieras del Estado; abandonando a los humildes, los condenaba al patronazgo de los jefes
militares y de los grandes seores; favoreciendo los ascensos de los germanos en la milicia,
prepar la disolucin del ejrcito romano; destruyendo el paganismo, enterraba el espritu de la
antigua Roma. Se malogr el Estado catlico que quiso edificar, pero en ese espejo roto se
miraron los Estados brbaros medievales. La obra de Teodosio es un puente entre la
Antigedad y la Edad Media.
5. La dinasta teodosiana hasta la muerte de Estilicn (395-408)
Al proclamar augustos a sus dos hijos (a Arcadio, en 383; a Honorio, en 394),
34
Teodosio
inmolaba la continuidad de su poltica al principio dinstico. Arcadio, emperador de Oriente,
mostraba a sus dieciocho aos una voluntad dbil y una incapacidad para la gestin poltica
que los trece aos de su reinado iban a confirmar. Honorio, emperador de Occidente, era, al
morir su padre, un nio de once aos que necesitaba ser tutelado. La proteccin de Honorio
fue confiada por Teodosio a Estilicn, un vndalo romanizado que haba servido al emperador
con inteligencia y fidelidad en la diplomacia y en la milicia. Como todos los altos funcionarios y
jefes del ejrcito, haba adquirido tierras, y era uno de los mayores terratenientes del mperio.
Teodosio lo cas con su sobrina Serena y lo nombr general de la caballera y de la infantera.
El prefecto del pretorio de Oriente era Rufino, otro brbaro de origen galo. La rivalidad de
estos dos patricios germnicos result decisiva por la inhibicin poltica de los dos
emperadores que ellos gobernaban; la cooperacin, que haba existido siempre, entre las dos
partes del mperio, se rompi cuando ms necesaria era. El gobierno colegial, que desde
Diocleciano hemos hallado tantas veces en el mperio del siglo V (entre Constante y
Constancio, entre Valentiniano y Valente, entre Graciano y Teodosio), fue sustituido por dos
Gobiernos, no slo independientes, sino frecuentemente enemistados. Los sucesores de
Rufino en el poder efectivo de Constantinopla -el eunuco Eutropio primero, la emperatriz
Eudoxia ms tarde- contribuyeron, con su hostilidad a Estilicn, a que un entendimiento con
Occidente en los problemas que interesaban a la totalidad del mperio resultara imposible.
5larico en Iliria
En la victoria de Favius Frigidus haba resultado decisiva la intervencin de las tropas
visigodas, y de sus jefes Gainas y Alarico. Ambos se sintieron postergados por Estilicn y
Rufino. Alarico acept de su pueblo el ttulo de rey,
35
y rompi la alianza que los visigodos
haban pactado con Teodosio, saqueando Macedonia y Tracia y amenazando Constantinopla.
El ejrcito de Oriente, que haba combatido en Flavius Frigidus, permaneca en talia a las
rdenes de Estilicn. Rufino tuvo que comprar la retirada de Alarico, que se traslad a Grecia
con su pueblo. En Larisa le sali al encuentro Estilicn, con el ejrcito de Oriente.
36
La
situacin de los visigodos era militarmente insostenible, cuando una orden de Constantinopla
reclam a Estilicn las unidades que retena., Estilicn tuvo que obedecer, y ese ejrcito que
regresaba a la capital del Oriente conducido por Gainas, asesin al prefecto del pretorio
Rufino. Gainas se hizo designar general en jefe del ejrcito de Oriente. Alarico, salvado por la
corte de Constantinopla, dirigi sus huestes hacia Grecia central y meridional. Corinto, Argos,
Esparta, fueron saqueadas, y el templo de Eleusis, destruido, con el alborozo de la poblacin
cristiana.
90
Las ambiciones de los caudillos visigodos prosperaban por la animosidad entre las cortes de
Miln y Constantinopla. Dos aos ms tarde Estilicn intent salvar a Grecia de la ocupacin
visigoda. Alarico, cercado en el Peloponeso, escap difcilmente. La reaccin de la corte de
Constantinopla fue nombrar a Alarico general romano en liria (magister militum per llirium)
Los visigodos permanecieron cuatro aos en Grecia, hasta agotar sus recursos. Entonces fue
cuando decidi Alarico conquistar talia.
La reaccin nacionalista del Imperio de Oriente
El ascendiente de los visigodos indignaba a la poblacin romana. As se configur un partido
antigermnico, formado por senadores, funcionarios y eclesisticos, arraigado en una idea
nacional helnica, cuyo jefe fue el prefecto de Constantinopla Aureliano. Un discurso
pronunciado en la corte, ante el emperador Arcadio, ha sido calificado como el manifiesto de
este partido.
37
Su autor, Sinesio de Cirene, estudi en su juventud la filosofa neoplatnica, y
despus se convirti al cristianismo. En 399 fue a Constantinopla como representante de su
ciudad para obtener la desgravacin de unos impuestos, y residi en la corte tres aos. Al final
de su vida fue elegido obispo de Ptolemaida y metropolitano de Cirenaica. Fue un perspicaz
observador de su poca. En su discurso Sobre el poder imperial Sinesio censuraba
abiertamente a los emperadores que se recluyen en sus palacios y se aslan de la vida de su
pueblo. Los emperadores deben ir a la guerra al frente de sus ejrcitos, como en los tiempos
antiguos. Despus Sinesio pasa a sealar el peligro godo. Bastar el ms ligero pretexto para
que tomen el poder [...]. Entonces los civiles debern combatir con hombres muy
experimentados en el arte militar [...]. Es preciso apartarlos de las funciones superiores [...]. En
toda casa, por mediocre que sea, se puede encontrar un esclavo escita (Sinesio llama escitas
a los godos); son cocineros, despenseros [...]. Son los que llevan sillas a la espalda y las
ofrecen a quienes quieren reposar al aire libre. No es hecho digno de provocar sorpresa en el
mayor grado ver a los mismos brbaros rubios [...] que en la vida privada cumplen el cometido
de domsticos, darnos rdenes en la vida pblica? El emperador debe depurar el ejrcito [...].
Tu padre (dice a Arcadio), por exceso de clemencia, trat a esos brbaros con dulzura zura e
indulgencia. Han visto en ello una debilidad por nuestra parte, y eso les ha inspirado una
arrogancia insolente y una jactancia inaudita [...] Recluta a nuestros nacionales en mayor
nmero, eleva nuestro nimo, fortifica nuestros propios ejrcitos y cumple lo que el Estado
necesita [...]. Que esos brbaros trabajen la tierra, como en la Antigedad los mesenios, que
despus de haber abandonado las armas, sirvieron de ilotas a los lacedemonios, o bien que
vayan por el mismo camino por el que vinieron y que anuncien a las tribus de la otra orilla del
ro que los romanos no tienen ya la misma dulzura, y que entre ellos rige un emperador joven,
Reno de noble corazn.
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Este discurso, ms que la expresin de un criterio individual, es el reflejo de un amplio estado
de opinin, de una toma de conciencia nacional que reclamaba una poltica enrgica, la sola
que poda salvar el mperio: alejar del ejrcito a los brbaros, sustituirlos por combatientes
romanos, dejar a los extranjeros la sola opcin de trabajar la tierra o abandonar el pas.
Los /isigodos* eBpulsados de Constantinopla
Gainas, que haba impuesto al emperador la eliminacin del favorito Eutropio, exiga ahora la
entrega de una iglesia de Constantinopla, para que los visigodos arrianos pudiesen celebrar en
ella sus cultos. La oposicin del patriarca san Juan Crisstomo, apoyado por toda la ciudad,
desbarat esta pretensin. A poco cometi el jefe godo un error inexplicable: ausentarse con
sus tropas de la ciudad. Entonces se desencaden una revuelta popular de signo antigermano.
Los godos que haban permanecido en la capital, unos siete mil, fueron exterminados. Gainas
ya no pudo reconquistar Constantinopla. Quiso pasar al Asia Menor, rica y poblada, pero
rechazado por el jefe visigodo pagano Fravita, que serva lealmente al emperador, se retir a
Tracia. All fue apresado por el rey de los hunos, que envi a Arcadio el luctuoso regalo de la
cabeza de Gainas. Pareca la hora de Alarico, pero ste habla decidido la campaa de talia. El
peligro godo dej de existir para el mperio de Oriente.
91
Las devastaciones sufridas por la regin balcnica desde el 378 alejaron temporalmente de
ella a las tribus brbaras, que prefirieron establecerse en las tierras ms lejanas, pero menos
arrasadas, de Occidente. El mperio romano oriental dispuso, a partir de este momento, del
tiempo que necesitaba para recobrarse, recurriendo a las reservas humanas del Asia Menor,
los aldeanos y montaeses isauros que proporcionaron los cuadros del ejrcito nacional, como
los campesinos ilirios del siglo .
La expulsin de los visigodos de Gainas haba sido el fruto de un despertar de la conciencia
nacional del helenismo, que encontr un eco intenso en la corte, en las altas jerarquas de la
administracin, en los curiales y comerciantes de las ciudades. Lo que del sentido griego de la
vida quedaba todava en pie haba juzgado el totalitarismo de los Severos y de Diocleciano y
la poltica militar de los emperadores ilirios como manifestacin de la barbarie romana. Para
el griego cultivado el romano tuvo siempre algo de elemental y rudo, de nuevo rico
despreciable. Mas para emanciparse del poder romano, el Oriente helenstico necesitaba la
cohesin poltica que slo puede estructurarse desde un ncleo como Roma. El helenismo
precisaba su Roma, y Constantino se la dio. La nueva Roma dio al helenismo la vertebracin
poltica, intelectual y religiosa que requiere un Estado. Constantinopla fue corte, capital
administrativa, centro intelectual, y si no logr la capitalidad religiosa del cristianismo, al
menos el patriarca de Constantinopla alcanz paciente y lentamente la supremaca sobre la
glesia oriental.
La riqueza de las provincias orientales no haba sido enteramente consumida por el fisco, ni
acaparada por los terratenientes, como en Occidente. La vida municipal no haba
desaparecido. Subsista una clase media de propietarios agrcolas, de comerciantes y de
artesanos libres. Las intrigas palaciegas no anularon la autoridad de excelentes prefectos de la
ciudad, como Aureliano y Antemio.
El mperio bizantino sigui llamndose romano, pero se organiz sobre la slida tradicin
intelectual del helenismo. Desde el ao 408, coincidiendo con el advenimiento de Teodosio ,
el griego volvi a ser la lengua oficial del mperio de Oriente.
5larico en Italia
Cuando Teodosio muere, el nico romano dotado de una mente poltica clara, capaz de
abarcar la totalidad de los problemas del mperio, es Estilicn. La aspiracin del romanizado
vndalo era la tutela de los hijos de Teodosio, ambos tan ineptos como manejables. Las
ambiciones de Estilicn no carecan de grandeza, y slo la unidad de las dos partes del
mperio hubiera podido salvar a Roma. Pero Estilicn desperdici los cinco aos primeros de
su valimiento, cuando militarmente poda imponer su voluntad a la corte de Constantinopla,
agobiada por la opresin visigoda. Era mejor general que diplomtico, mas prefiri negociar a
combatir. Le falt decisin para desobedecer a Constantinopla y destruir a Alarico en Larisa.
Unos aos ms tarde Constantinopla estaba a salvo, y l, perdida la iniciativa, obligado a
defender talia de los ataques de Alarico.
A fines de 401, Alarico y sus tropas penetraron en talia y tomaron Aquilea. Estilicn estaba en
la regin danubiana, asolada por una incursin de vndalos y alanos. Concert con ellos la
paz, y todava reclut entre estos brbaros mercenarios. Con ellos y con los refuerzos que
pidi a la Galia y a Bretaa, march al encuentro de los visigodos. Alarico se haba desplazado
hacia Occidente, no se sabe si para pasar a la Galia. Los dos ejrcitos se encontraron en
Pollenza. Alarico, vencido, dej su familia en poder del enemigo, pero salv su ejrcito,
abandonando talia.
Al ao siguiente repiti su tentativa, sitiando Verona. Estilicn lo derrot otra vez, y Alarico se
retir con sus tropas hacia los Alpes. Bloqueado all, con un ejrcito derrotado y hambriento,
Estilicn lo tena a su merced. Pero de nuevo negoci con el enemigo. Los visigodos
recibieron tierras a la orilla del Save, entre Panonia y Dalmacia. Estilicn vea en Alarico un
aventurero ambicioso, un federado indisciplinado, pero utilizable para sus planes.
92
Afines de 405 talia sufra otra invasin, sta ms asoladora y cruenta; tribus ostrogodas,
acaso las mismas a las que Graciano y Teodosio haban cedido veinticinco aos antes la
Panonia, atraviesan los Alpes huyendo de los hunos; estos ostrogodos, que haban
permanecido paganos, saquean e incendian la talia septentrional durante seis meses, Es el
tiempo que necesita Estilicn para levantar un ejrcito. Se atrae a un jefe visigodo rival de
Alarico, Saro, con sus huestes, y recibe del rey huno Uldino jinetes alanos y hunos. Rene un
total de 23.000 hombres, de los que slo 5.000 son soldados de caballera. El ejrcito
ostrogodo no sera ms numeroso, aunque los historiadores de la poca le atribuyeron cifras
desorbitadas. Orosio calcul su nmero en 200.000. Zsimo dobl todava esta cantidad.
Estilicn siti a los ostrogodos en Fisole, en la Toscana, y los destruy completamente. Su
jefe, Radagaiso, fue ejecutado.
Estilicn haba salvado nuevamente talia. Roma elev un arco de triunfo a los dos
emperadores para conmemorar esta victoria.
'l 4undimiento de la ,rontera del Rin en el a2o #$)
La presin de los hunos haba obligado a los visigodos, como ya se dijo, a pasar el Danubio
inferior en 375. Treinta aos ms tarde el epicentro de la presin estaba ms al oeste, y
actuaba sobre los pueblos germnicos que haban permanecido en las proximidades de la
frontera romana: los ostrogodos de Radagaiso, que penetraron en talia y fueron exterminados
por Estilicn; los vndalos asdingos y silingos, los suevos y los alanos, que el ltimo da de
diciembre del 406 atravesaron el Rin helado, a la altura de Maguncia y se desparramaron por
la Galia, que recorrieron durante tres aos, antes de trasladarse a la pennsula hispnica.
El paso del Rin por estas tribus no parece haber preocupado al gobierno imperial. Estilicn,
que haba retirado tropas de la frontera renana para combatir a Alarico y a los ostrogodos de
Radagaiso, no se percat de la gravedad de este acontecimiento ni tom ninguna medida para
rechazar a los invasores.
Sin embargo, esta penetracin brbara fue para Roma un desastre de la magnitud del de
Andrinpolis, y de ms graves consecuencias.
Antes de la batalla de Andrinpolis, todos los brbaros que invadieron el mperio fueron
rechazados o asimilados por Roma como soldados, campesinos o esclavos; sus jefes se
romanizaron y fueron oficiales y hasta altos jefes del ejrcito. Despus de Andrinpolis,
Teodosio acept en el interior del mperio a un pueblo no asimilado, unido a Roma por una
alianza poltica. El establecimiento de los visigodos en Tracia sentaba un precedente peligroso.
Aunque fue seguido de otros asentamientos,
39
todos eran el resultado de un acuerdo entre dos
pueblos soberanos. Y las fronteras del mperio aunque insuficientemente defendidas,
subsistan,
La invasin de la Galia de 406 hundi definitivamente la frontera del Rin, el limes ms slido
de Occidente. Las tropas romanas quedaron aisladas en castillos y ciudades fortificadas,
rodeadas de campos abiertos por los que los brbaros se movan libremente. Estos ejrcitos
romanos, prcticamente incomunicados, permanecieron leales a Roma. Algunos, como el de la
Galia del Norte, sobrevivieron al mperio de Occidente, conservando la ficcin jurdica del
poder civil romano, como islotes de romanidad. Pero se limtaron a defender una pequea
regin, y no combatieron si no eran atacados.
As pudieron, sin encontrar resistencia organizada, establecerse los alamanes en Alsacia; los
suevos, alanos y vndalos en Espaa, y los burgundios en la Galia oriental. De hecho, la
autoridad del mperio de Occidente fuera de talia qued reducida desde comienzos del siglo V
a unas pocas comarcas casi incomunicadas.
La ca-da de 'stilicn
93
En el ao 402, la corte de Honorio, que se haba visto amenazada en Miln por los
movimientos del ejrcito de Alarico, se traslad a Rvena, pequea ciudad rodeada de
malsanas lagunas, casi inaccesible por tierra, pero comunicada con el mar Adritico por el
puerto cenagoso de Classis, favorable para la huida, que cost grandes esfuerzos abrir a la
navegacin. En Rvena Honorio sigui siendo un emperador fantasmal, juguete de las intrigas
y conjuras cortesanas.
Despus de su victoria sobre Radagaiso, Estilicn pareca haber alcanzado la plenitud de su
poder en Occidente. Su hija Mara haba casado con el emperador Honorio, y muerta Mara
fue emperatriz su hermana menor Termantia. Los mritos militares de Estilicn amordazaban a
sus adversarios: haba desbaratado la rebelin africana de Gildn, vencido a Alarico en Grecia
y por dos veces en talia, y haba salvado a Roma de los feroces ostrogodos. Hasta entonces
haba neutralizado la oposicin de la nobleza romana aparentando ignorar las defraudaciones
fiscales de los grandes seores y congelando las leyes teodosianas contra el paganismo.
Pero el desbordamiento de la frontera del Rin, que l haba desguarnecido en el invierno
de 406, por los pueblos germnicos que se expandieron por la Galia, y el abandono de Bretaa
por el ejrcito romano, insurreccionado por el usurpador que se hizo llamar Constantino ,
arruinaron el prestigio de Estilicn. La reconquista de Africa y la salvacin de talia fueron
olvidadas al producirse la prdida de la Galia. Sus victorias sobre los germanos no haban
impedido el progreso del germanismo en el ejrcito, en la administracin, en las provincias
romanas. Alarico, que se haba establecido ahora en la Nrica, exigi un tributo de 4.000 libras
de oro. Estilicn cometi el tremendo error de obligar a los ricos senadores a reunir esta
enorme suma. Un movimiento nacional romano, menos poderoso que el que haba triunfado
en Constantinopla, bast para perder a Estilicn, que no supo valorar la fuerza de sus
adversarios. Al morir Arcadio, el emperador Honorio quiso trasladarse con un ejrcito a
Constantinopla para asegurar el trono de su sobrino Teodosio . Estilicn disuadi a Honorio
de este viaje, y se ofreci para ir l en su lugar. Entonces estall una sublevacin del ejrcito
romano acantonado en Pava, instigada por los senadores que haban sufragado el tributo de
Alarico. Los soldados amotinados, despus de dar muerte a los altos dignatarios de la corte
que consideraban afectos a Estilicn, exigieron al emperador la muerte del patricio, y Honorio
accedi. Estilicn estaba en Bolonia, y dispona de tropas leales. Su situacin no era
desesperada, pero en este momento difcil le abandonaron su valor y su habilidad. Se acogi
al asilo de una iglesia de Rvena, y todava se dej engaar, al acceder a salir del templo para
una negociacin. Fue decapitado dos aos despus de su gran victoria sobre Radagaiso.
La muerte de Estilicn dejaba talia a merced de Alarico, y privaba al mperio del nico poltico
que poda haber mantenido su unidad.
6. Alarico en Roma
Los /isigodos atacan por tercera /ez Italia
La clera de los soldados romanos no se apacigu con la muerte de Estilicn. Alcanz a los
familiares del patricio, a los soldados de su guardia, a las mujeres y a los hijos de los auxiliares
brbaros. Los fugitivos de esta matanza fueron acogidos por los visigodos.
Era la hora de Alarico. Ya no exista ningn general romano que pudiera desbaratar sus
ambiciones. El rey visigodo se dirigi directamente a Roma y la asedi. Las murallas de
Aureliano protegieron a los romanos, pero ningn ejrcito acudi a socorrer la ciudad. Los
soldados romanos de Pava, que haban matado a Estilicn y a sus desarmados auxiliares,
permanecieron en Rvena custodiando a Honorio, o esquivaron a los visigodos. El hambre de
la ciudad oblig al Senado a aceptar las exigencias de Alarico: un tributo de 5.000 libras de
oro, 30.000 de plata, 4.000 tnicas de seda. Alarico se retir a Toscana con parte de este botn;
all esper el resultado de las negociaciones de paz con Honorio, que el Senado deba
auspiciar. Su ejrcito recibi el refuerzo de muchos esclavos brbaros fugitivos de Roma.
Alarico permaneci un ao en Toscana. Mientras, en Rvena Jovio suceda a Olimpio en el
favor imperial. El nuevo prefecto del pretorio de talia negoci en Rmini con los visigodos.
94
Alarico deseaba un pacto que diera a su pueblo la Nrica, Venecia y Dalmacia. Luego
disminuy sus peticiones, conformndose con la Nrica. Se ignora qu esperanzas tena la
corte de Rvena de librarse de Alarico, pero la peticin visigoda fue rechazada.
Cuando Alarico se persuadi de que un acuerdo con Honorio era imposible, decidi proclamar
un emperador ms manejable. Se dirigi a Roma y propuso al Senado la eleccin de un nuevo
emperador. El Senado, para evitar un nuevo cerco de Roma, acept. El elegido fue el prefecto
de la ciudad, Prisco Atalo. Atalo era pagano, y fue bautizado por un clrigo godo arriano. Era
un error poltico enfrentarse con el papa nocencio , que haba sido mediador entre la corte de
Rvena y Alarico, y con el partido catlico de Roma, el mismo yerro que cometera Teodorico
noventa aos despus. Alarico fue magister utriusque militiae, y su cuado Atalfo jefe de la
guardia imperial, comes domesticorum. Era una situacin que tena el precedente de
Arbogasto y Eugenio, y que se repetira en los aos ltimos del mperio de Occidente, cuando
Ricimerio design y destron sucesivamente cuatro emperadores.
Pero Atalo no fue el sumiso emperador que Alarico se prometa. Se opuso a la expedicin
visigoda al Africa, para asegurar a Roma el abastecimiento de trigo y aceite. El ejrcito que
Atalo envi a Cartago fue derrotado por el gobernador de Africa, leal a la corte de Rvena. Sin
el trigo africano, Roma mora de hambre. Alarico destron a Atalo e intent de nuevo un
acuerdo con Honorio. La negociacin pareca prosperar, cuando la desbarat, por odio a
Alarico, el jefe visigodo Saro. Alarico decidi entonces marchar sobre Roma por tercera vez.
Ahora no era el aventurero ambicioso que persigue un botn, sino el brbaro encolerizado que
busca la venganza.
'l saqueo de Roma
La Ciudad Eterna pareca inexpugnable. El muro de Aureliano, restaurado por Majencio y
Honorio, la protega con sus 383 torres, sus catorce puertas principales y cinco secundarias,
sus 7.020 almenas y sus 2.066 aspilleras para las catapultas. Alarico cort la comunicacin de
Roma con el mar y la siti por hambre. En la noche del 24 de agosto del afio 410 la puerta
Salaria se abri a los visigodos. Alarico concedi el beneficio de inmunidad a las iglesias
cristianas, y tanto cristianos como paganos se acogieron en ellas al derecho de asilo.
San Agustn atribuy a Cristo la moderacin del saqueo: La brbara inhumanidad se mostr
tan mansa que escogi y seal las baslicas ms capaces para que se acogiese y en ellas el
pueblo se salvase, donde no se matase a nadie, de donde nadie se sacase a la fuerza, adonde
los enemigos compasivos llevasen a muchos para su liberacin, de donde los saudos
enemigos no pudiesen sacar a nadie para la cautividad.
40
El saqueo dur tres das. El 27 de
agosto Alarico evacu la capital, llevndose entre otros rehenes a la hermana de Honorio, la
bella Gala Placidia.
El saco de Roma impresion profundamente a los contemporneos. Por primera vez desde los
remotos tiempos de la invasin de los galos, en los comienzos del siglo V a. de C., la ciudad
que compendiaba para romanos y brbaros, para paganos y cristianos la grandeza, el poder y
la gloria, haba sido conquistada.
Sin embargo, la toma fugaz de la urbe no fue ms que un episodio en la violenta historia del
siglo V. La corte de Rvena continu representando la autoridad imperial en Occidente. Alarico
y sus huestes desistieron de establecerse en una talia depauperada, como haban renunciado
diez aos antes a la liria que haban esquilmado. Entonces desempolv Alarico el proyecto
africano. Africa, todava intacta, era la presa perfecta para un pueblo habituado a vivir del
botn. Pero la escuadra reunida en Reggio, un puerto de Calabria, para la aventura fue
destruida por una tempestad.
Poco despus, a fines de aquel mismo ao, mora Alarico en Cosenza. Segn una hermosa
leyenda sus guerreros desecaron el lecho del ro Busento y enterraron en l a su hroe, con su
tesoro y sus esclavos sacrificados; luego hicieron volver las aguas a su cauce, para que nadie
profanara los restos de su querido monarca. La aventura italiana de los visigodos qued
sepultada tambin all.
95
7. Las invasiones y la glesia cristiana
As como no haba sido irreparable la derrota de Andrinpolis, el saco de Roma no derrumb el
mperio de Occidente. Pero desplom la confianza en la perennidad de Roma y de la
universalidad de su mperio, que haban compartido paganos y cristianos. La antigua idea
pagana de que las desgracias de Roma eran imputables a los cristianos, porque despreciaban
el culto del Estado -conviccin que siglo y medio antes haba motivado la persecucin de
Decio- renaci con mayor convencimiento.
Ya Smaco, cuando en 384 fue a la corte de Miln, delegado por los senadores paganos, a
solicitar que la estatua de la Victoria fuera devuelta al ara que haba ocupado siempre en el
Senado, haba argido elocuentemente que la prosperidad del mperio dependa de la
proteccin de los dioses. Qu amigo de vuestros amigos os disuadi de rendir culto a la que
siempre ayud al mperio y lo colm de gloria?, haba de repetir ms tarde. Smaco no
aspiraba a una restauracin de los privilegios religiosos del paganismo, sino al retorno al
estatuto de tolerancia establecido por Constantino. La poltica teodosiana y la enrgica
refutacin de san Ambrosio decidi al consistorio de Miln a pronunciarse contra la peticin de
Smaco. No fue la diosa Victoria, escriba Ambrosio, ni Venus la madre de Eneas, ni ninguno
de los dems dioses la causa de la grandeza de Roma, sino el valor de los legionarios
romanos..
Los poetas Drudencio y Claudiano y la inmortalidad de Roma
En aquella ocasin el poeta espaol Prudencio escribi sobre el mismo debate su poema
1ontra S.maco. ncide en l en las afirmaciones de san Ambrosio, pero las supera, apuntando
una teora providencialista de la Historia. Segn Prudencio, la grandeza de Roma es obra de
Dios, que quiso reunir en una sola familia pueblos de culturas y lenguas diferentes, a fin de
que la paz romana preparara a la humanidad para la llegada de Cristo, en quien todos los
hombres fraternizan. El destino de Roma es ms glorioso que la misma Roma. La
universalidad cultural del mperio romano es un paso para una catolicidad ms hermosa: "El
mundo unido y en paz, gracias a Roma, est preparado, oh Cristo!, para recibirte. Para
Prudencio, Roma es imperecedera, porque ha de cumplir una misin providencial.
Esta conciencia del glorioso destino de Roma la expresa, por los mismos aos, el ltimo de los
grandes poetas paganos, el alejandrino Claudio Claudiano, que escribi barrocos poemas de
temas mitolgicos en lengua griega, y en latn laudos oficiales a sus protectores Honorio,
Serena y Estilicn, o epigramas agudos contra la corte de Constantinopla, en versos
magnficos por la pureza y el vigor de la frase y la riqueza de las imgenes, En estos poemas,
escritos poco antes de la muerte de Estilicn, los infortunios de Roma son interpretados por
Claudiano como males pasajeros.
Las repercusiones religiosas del saqueo de Roma
Poco tiempo despus, cuando estos preclaros contemporneos haban desaparecido,
41
una
nueva generacin asista con asombro y pavor inauditos al saqueo de la Urbe, y a la invasin
de talia y de las provincias occidentales por muchedumbres brbaras, que el espanto
agigantaba en nmero y en podero militar. La mayor parte de la poblacin pagana de talia
atribuy sus infortunios al abandono de los sacrificios y del culto de los dioses ancestrales. Un
joven clrigo lusitano, Paulo Orosio, que haba salido de su pas cuando la pennsula
empezaba a sufrir las destrucciones asoladoras, de vndalos, suevos y alanos, nos relata la
reaccin del pueblo de Roma, en 406, cuando la ciudad tema el ataque de los ostrogodos,
dirigidos por Radagaiso. Se celebraron de nuevo sacrificios y fueron organizados actos de
desagravio a los dioses.
Cuatro aos ms tarde el saqueo de Roma anunciaba el desmoronamiento del admirable
ajuste poltico que haba hecho posible esa universalidad romana, que era la gloria del
paganismo y al mismo tiempo el necesario camino de difusin del cristianismo. Los paganos
aseveraban que los dioses haban protegido a Roma y la haban elevado a la cumbre del
96
podero y de la gloria. Ahora que sus estatuas haban desaparecido y sus templos ya no
existan, ni las tumbas de los apstoles ni las reliquias de los mrtires haban salvado la
ciudad. En muchos crculos todava influyentes se preguntaban si la religin cristiana era
conciliable con la poltica romana. El paganismo diriga contra la religin oficial sus ltimos
ataques ideolgicos.
Qu respuesta poda dar la glesia a los reproches de sus enemigos? Qu sentido
trascendente tenan los recientes desastres? Sera la cada de Roma el fin del mundo, como
haba afirmado Lactancio un siglo antes?
La respuesta de san 5gust-n
A estas interrogaciones dio san Agustn una respuesta que iba a trascender de s misma, para
convertirse en el fundamento teolgico e histrico del cristianismo occidental. Aurelio Agustn
era un africano de Tagaste, en Numidia, de alma apasionada como la de Tertuliano. Ni la
cultura clsica que aprendi en Madaura ni el maniquesmo, al que se adhiri durante sus aos
de estudiante en Cartago, ni el neoplatonismo de Plotino llenaron las apetencias de su espritu.
Despus de su conversin, tan diferida como sbita, ofreci a la humanidad en sus
Confesiones un testimonio nico de las experiencias ntimas de su vida, que le haban llevado
a encontrarse a s mismo, y con ello a encontrar a Dios. Este luchador infatigable contra las
herejas escribi, para refutar las acusaciones de los paganos y para alentar a sus
desorientados amigos, La Ciudad de Dios.
Ya en sus sermones, Agustn haba tomado posicin contra estos ataques del paganismo:
Alarico respet las baslicas cristianas; en ellas, muchos paganos de los que ahora imputaban
al cristianismo los infortunios de Roma, se salvaron, mezclndose con los cristianos. En
cambio, los griegos y los romanos no respetaron nunca a los cristianos acogidos en sus
templos. Un solo Dios rige a los que vencen y a los que son vencidos. Ese Dios nico -y no los
dioses de cada pueblo- es quien enva los males, a los impos como castigo y a los creyentes
como purificacin. El saqueo de Roma es una prueba, no una condenacin de la ciudad.
La Ciudad de Dios fue escrita entre los aos 410 y 430, es decir, entre el saco de Roma por
Alarico y el asedio de los vndalos a Hipona, la ciudad africana de la que san Agustn era
obispo; estas fechas dan una dramtica actualidad a un libro que se eleva de la realidad
terrena a la interpretacin teolgica del mundo.
San Agustn construye una teologa poltica muy diferente a las de Eusebio de Cesrea y de
Prudencio. No slo la Roma pagana est llena de abominaciones y de injusticias; el Estado
cristiano est muy lejos de la perfeccin. nspirndose en la Biblia, Agustn atribuye a Dios un
proyecto de salvacin de la humanidad. La existencia humana tiende al bien, pero est
expuesta al mal. El hombre coopera al plan de salvacin divino, a la ci$itas +ei, mediante la
humildad. En cambio, el hombre sirve con la soberbia al estado terrenal, la ci$itas terrena.
1i$itas +ei y ci$itas terrena no son equivalentes a glesia y atado terrenal que Agustn llama
res publica y tambin regnum -. La ci$itas +ei es el conjunto de todos los ngeles y hombres
buenos que han existido, existen y existirn. La ci$itas terrena est compuesta por todos los
ngeles rebeldes y hombres soberbios repudiados por Dios.
En la segunda parte de la obra san Asgustn estudia el origen, desarrollo y fin de las dos
ciudades. Es una exposicin histrica que arranca del Antiguo Testamento y llega hasta Cristo,
y paralelamente, explica la historia profana de los imperios de Babilonia, Asiria y Roma.
Dios dio a algunos ngeles y hombres la gracia que les impuls a amarle. Desde el comienzo
del tiempo los ngeles y los hombres estuvieron divididos en dos ciudades: los que amaban a
Dios formaban la ciudad celestial, y los ngeles rebeldes y los hombres soberbios, la ciudad
terrena. La historia del mundo es la lucha entre estas dos ciudades, la que se rige por el
amor a Dios hasta el desprecio de s mismo, y la que practica el amor de s mismo hasta el
desprecio de Dios.
97
Con el nacimiento de Cristo, la ciudad celestial se hizo visible en la glesia. Despus el
proceso sigue, desde Cristo hasta el juicio universal, que dar a los malos el castigo y a los
buenos la beatitud. La decadencia de Roma pierde toda trascendencia; slo importa el triunfo
de la 1i$itas +ei%
Para san Agustn las formas terrenales surgen de la eternidad, pasan por la temporalidad y
vuelven a la eternidad. La eternidad es el tiempo csmico; el tiempo histrico es el pecado,
causante de la vejez y de la muerte. Para volver al tiempo csmico, o sea, para estar entre los
elegidos de Dios, el hombre debe creer y reformarse incesantemente.
42
En el plano de la
historia la vida de la humanidad es una cadena de tribulaciones, necesarias para el progreso
espiritual -mediante la redencin y la gracia- que exige el plan divino ,de la salvacin. La
historia humana es slo un breve entreacto de la eternidad.
Con La Ciudad de Dios san Agustn dio una formulacin teolgica definitiva a la misin divina
de la glesia. Al mismo tiempo ligaba ms firmemente el pensamiento cristiano a la filosofa
platnica, que haba afirmado la realidad de lo espiritual y la irrealidad, de la materia.
'l desarrollo de la organizacin eclesi7stica
No es posible medir la importancia alcanzada por esta corriente, de opinin hostil al
cristianismo. Pero es evidente que las invasiones, al debilitar las instituciones polticas de la
corte de Rvena, crearon un vaco que fue ocupado por la organizacin eclesistica. La
inaccin poltica de la corte de Rvena que sigui a la cada de Estilicn, dio a los papas
ocasiones de intervenir en la defensa de -Roma. nocencio 1 fue mediador entre el emperador
Honorio y Alarico. Len negoci con Atila la defensa de la Urbe, y tres aos ms tarde no
pudo impedir el saco de Roma por los vndalos, pero obtuvo de su jefe Genserico una
mitigacin de los incendios y de las matanzas.
A la vez que aumentaba en Roma el prestigio y el poder de los papas, los pontfices extendan
y fortalecan su autoridad sobre las dicesis e intentaban imponer su primaca a los patriarcas
orientales. Siricio, sucesor de san Dmaso, apoy la poltica de Estilicn en liria para sustraer
esta provincia a la influencia de la iglesia oriental.
La cancillera pontificio se organiz a imagen de la imperial, y las respuestas a las consultas
de los obispos, que los papas comunicaban a todas las dicesis, tienen el lenguaje
administrativo de los rescriptos imperiales.
En las dicesis de Occidente muchos obispos consiguieron establecer una constitucin
eclesistica similar a la del Estado que se desplomaba. En algunos casos, salvaron a su
ciudad del saqueo y de la destruccin. La glesia de los ltimos aos del siglo V y de los
primeros del V fue en la pars occidentalis el mejor reducto de las ideas romanas de autoridad y
de universalidad.
8. La erudicin y la literatura cristianas
La tradicin heredada de pocas anteriores limitaba la enseanza a las siete artes liberales.
43
Haca tiempo que los estudios matemticos y los de las ciencias de la naturaleza haban sido
abandonados. La instruccin general que facilitaban las escuelas superiores se limitaba a la
retrica y al estudio de los clsicos latinos, porque el conocimiento de la lengua griega fue
desapareciendo en Occidente. Todava en la poca de san Ambrosio el estudio del griego se
conservaba en los crculos cultos romanos. Pero las escuelas pblicas superiores haban
abandonado la enseanza del griego cuando Jernimo y Agustn estudiaron en ellas. La
muralla ideolgica, que durante mil aos iba a separar el mundo griego de la Europa
occidental, se estaba levantando.
El cultivo de la ciencia no exista en esta poca. Ningn espritu curioso intent enriquecer el
saber heredado. Los eruditos se limitaron a las recopilaciones, casi siempre empobrecidas, de
los conocimientos anteriores, de los que las ciencias experimentales haban sido desechadas.
44
La enseanza se consagr al cultivo de la retrica, considerada como la obra ms excelsa del
98
espritu humano. La expresin elegante e ingeniosa fue identificada por los retricos con la
misma civilizacin romana. Si nosotros perdemos la elocuencia qu quedar, pues, para
distinguirnos de los brbaros? escriba Libanio.
La erudicin cristiana no pudo sustraerse al prestigio de la retrica clsica. Pero se produjo una
desestimacin paulatina de sus valores. Era inservible para la exgesis de la Biblia, que
ocupaba a los eruditos cristianos. El conocimiento de Dios, la naturaleza y el destino del alma
humana, el contenido de la fe, la formulacin del dogma: he aqu los problemas que la
erudicin cristiana deba resolver.
1an Eernimo y san Euan Crisstomo
Estos tiempos sombros fueron fecundos en escritores cristianos de altos valores humanos y
literarios. En la vida de estos Padres de la glesia, como fueron llamados, es significativo el
hecho de que encuentren la fe mientras estn inmersos en sus estudios filosficos y literarios.
Como Agustn, jernimo, destinado por sus padres a la carrera de funcionario, abandon estos
proyectos para reunirse en Antioqua cm el obispo Evagrio, quien suministr a la literatura
latinocristiana una valiosa traduccin de la Vida de San Antonio de Atanasio. En el desierto
sitio de Chalkis, vivi jernimo la vida asctica como l la conceba, uniendo a la penitencia el
estudio, All aprendi el griego y el hebreo, al tiempo que iniciaba su fecundsima obra de
escritor, con una biografa del eremita Pablo de Tebas. Vuelto a Roma, organiz los archivos
pontificios, y fue secretario del papa Dmaso, que le encarg una revisin del texto del Nuevo
Testamento. Muerto san Dmaso, pas el resto de su vida en un monasterio de Beln que l
fund, realizando durante 34 aos una inmensa labor literaria.
La pasin de la erudicin y la avidez de precisin en la interpretacin de la Biblia le decidieron
a una empresa gigantesca la traduccin, al latn del Antiguo Testamento. San Jernimo acudi
al texto hebreo primitivo, rechazando por sus errores la versin griega de la Septuaginta. En
esta traduccin, que fue siglos ms tarde llamada Vulgata, como en los comentarios de
exgesis bblica que la completan, despleg Jernimo su cultura profunda, sus conocimientos
filosficos Y sU agudo espritu critico. Pero este enorme esfuerzo no fue estimado por sus
contemporneos ni sin Jernimo tuvo continuadores. La Vulgata no se difundi en Occidente
por todas las bibliotecas hasta la poca carolingia.
De todos los escritores cristianos a quienes sus panegiristas compararon con Cicern, ninguno
iguala a san Jernimo ni en el lenguaje ni en el estilo. Conden la frivolidad de la enseanza
retrica, pero fue, a pesar suyo, un clsico.
Desde Beln, donde habla reunido una de las mejores bibliotecas de su tiempo, mantuvo una
copiosa correspondencia literaria con los eruditos griegos y latinos. Los infortunios del mundo
romano, que l sinti como suyos, le arrancaron lamentos desgarradores, que sus cartas nos
han conservado.
La oratoria cristiana tiene su Demstenes en el griego de Antioqua Juan, llamado Crisstomo,
es decir, "boca de oro, discpulo de Libanio, que fue patriarca de Constantinopla y muri en el
destierro al que le llevaron las intrigas de la corte de Arcadio. Ms moralista que telogo, las
homilas de san Juan Crisstomo, elocuentes, brillantes, admirables de naturalidad y de
elegancia, son un testimonio acusador de la corrupcin de la sociedad y de la corte. Fustiga los
vicios con vehemencia unas veces, con irona otras, y siempre con un dominio admirable de la
lengua griega, que en Juan Crisstomo revive con la perfeccin del siglo de oro de Atenas
Drudencio* un Foracio cristiano
El gran poeta latino cristiano de esta poca fue el espaol Aurelio Prudencio Clemente, cuyo
poema Contra Smaco ha sido anteriormente comentado. Prudencio abandon una brillante
carrera de abogado, juez y gobernador, para consagrarse enteramente a Cristo. Esta renuncia
al mundo, que Prudencio comparti con muchos de sus contemporneos, despert su
vocacin potica. Es el nico gran poeta lrico que tuvo la literatura latina despus de Catulo y
Horacio, a los que Prudencio supera por la hondura del sentimiento, por la fuera expresiva, por
99
e1 ritmo vivo del verso, en el que el predominio del acento sobre la cantidad anuncia ya la
lrica medieval. En sus poemas, sobre todo en los himnos del Peristephanon, dedicados a los
mrtires cristianos de su pas, la tradicin clsica nutre capilarmente la visin cristiana del
jardn del Paraso, o el dulce mensaje del Sermn de la Montaa, o los milagros de Cristo, en
versos esplndidos, que no sern igualados por ningn poeta occidental hasta Dante. Para
Prudencio, cuando la Biblia y la naturaleza se contradicen, debemos corregir nuestras ideas
sobre la naturaleza, porque la Biblia es infalible. El ms grande de los poetas cristianos de la
Antigedad nos asombra y conmueve, pero nos recuerda que, si bien es cierto que el
conocimiento cientfico de los antiguos griegos no fue aniquilado por el cristianismo, s fue el
cristianismo quien lo inhum.
100
NOTAS
1 Cfr. bibliografa del captulo , nota 1, y captulo 11, nota 1. Para este perodo sigue siendo
til J. B. BURY, History of the Later Roman Empire from the Death of Thedosius to the Death
of Justinian, (reedicin, Nueva York, 1958). Los datos que se toman de esta obra, infra, se
referencian por la edicin de Londres, 1922; F. LOT, CH. PLSTER, F.-L. GANDHOF, Les
destines de L' Empire en Occident, Pars, 1928 (Histoire gnrale, de G. GLOTZ, t. 1. ler.
partie de la Histoire de Moyen Age).
+ nfra, , 2.
3Adems de ROSTOVTZEFF, op. cit., Histoire gnrale du travail, Nouvelle Librairie de
France, Pars, 1959; R. LA TOUCHE, Les origines de l' conomie occidentale (V-X sicle), t.
XL de Levolution de lHumanit; AVDA KOV, POLANSK, etc., Historia econmica de los
pases capitalistas, ed. Grijalbo, Mxico, 1965; Cambridge Economic History of Europe, t..,
1952.
# Supra, , 1.
( Supra, , 1.
) Supra, , 2.
Los brbaros tributarii eran prisioneros de guerra, que el Estado ceda a los grandes
propietarios. Reciban un lote de tierra cultivable a cambio de una capitacin, que corresponda
al Estado pero que los grandes seores solan apropiarse. Los tributarii eran de hecho esclavos
del Estado al servicio de los terratenientes.
! Esta era la extensin de la propiedad de Ausonio (supra, , 6), que la describe en uno de sus
dilios. la finca comprenda 50 hectreas de campos, 25 de viedos, 12 de prados y 175 de
bosques.
: Supra, , 2.
1$ Supra, , 1.
11 P. ENGELS: Origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado. Equipo Editorial, S.
A., San Sebastin, 1968, p. 143.
1+ SAN Pablo, Epstola a los Efesios, V, 5. San Pablo vuelve a recomen dar a los esclavos
sumisin y fidelidad en otras epstolas (A Tito, , 9; primera a los Corintios, V, 20-21).
Tambin san Pedro (Epstola 1., 11, 18).
13 Ciudad de Plafagonia, provincia de la dicesis del Ponto, en la costa del mar Negro. Este
concilio se reuni en el siglo iv, en una fecha que no ha podido precisarse.
1# Sobre la hereja donatista, supra, captulo , nota 51. La rebelin de los circumcelianos fue
religiosa, nacionalista y social. Entre otras reivindicaciones reclamaban la condonacin de las
deudas y la liberacin de los esclavos. La oposicin de la glesia a estas peticiones fue
rotunda. En su polmica con Donato, el obispo catlico Optato hace responsables a los herejes
de los desrdenes: los caminos no son seguros, los propietarios se ven obligados a descender
de sus coches y tirar de ellos, sirviendo a sus propios esclavos, transformados en amos, Los
obispos donatistas, asustados del alcance de la rebelin, pidieron al gobernador de Africa la
intervencin del ejrcito. La represin fue dursima, pero los circumcelianos contaban con el
apoyo del pueblo, y la lucha renaci. Continuaba en el siglo V, cuando san Agustn escriba al
conde de Africa Bonifacio, encargado de someter a los sublevados: Bandas insensatas de
gentes sin fe ni ley turban la paz [ ... ] Por temor a los ultrajes, a los incendios y a la muerte, se
rompen los contratos de compra de los peores esclavos.,
1( Supra , 3,
1) Supra, 11, 3.
1 La Notitia dignitatum es un manual para el servicio de los funcionarios civiles y de los
oficiales del ejrcito. Rene datos de la totalidad del mperio. Fue compuesto, despus de la
muerte de Teodosio, para el jefe de la administracin del mperio de Occidente. Algunas
estadsticas fueron actualizadas posteriormente. La Notitia proporciona informaciones de gran
utilidad, a pesar de sus lagunas y contradicciones, y de la reserva que merezcan muchos de
sus datos. La ltima edicin, la ms completa, fue preparada en 1876 por 0. Seek.
1! F. Lot, op. cit., p. 204.
1: Amiano Marcelino, XX, 11, S.
+$ Se ha atribuido la muerte de Teodosio el Antiguo a una orden de Valentiniano , cumplimentada
despus de la muerte del emperador (Valentiniano muri el 17 de noviembre de 375 en Panonia;
101
Teodosio el Antiguo fue ejecutado a comienzos de 376). Se supone que Graciano cedi a la presin del
franco Merobaldo.
+1 La legislacin del ao 379 y de los primeros meses de 380 demuestra que Teodosio intent
un reclutamiento nacional. Fueron alistados hijos de soldados emboscados en la
Administracin, campesinos, artesanos, mineros. La interrupcin de estos edictos a mediados
de 380 prueba el fracaso del reclutamiento. Movilizar a la desvertebrada sociedad romana a
fines del siglo V era una tarea superior a las fuerzas de Teodosio (supra, , 3).
++ El establecimiento de tribus brbaras en territorios del mperio no era una novedad.
Constancio Cloro aloj en el curso inferior del Rin a los francos salios, Graciano, en 380,
permiti a los ostrogodos de Alateo instalarse en Panonia. Pero estos asentamientos no
tuvieron la trascendencia del tratado entre Teodosio y Fritigerno ni sus repercusiones. En 386
se establecieron los ostrogodos en Frigia; en 401, los vndalos y alanos en talia septentrional,
y los visigodos de Alarico, en el valle del Save. Desde 406 es. tas ocupaciones se
generalizaron, con o sin el consentimiento del Gobierno imperial.
+3 La usurpacin de Mximo ocasion la prdida del muro de Adriano Y debilit
irreparablemente la posicin de Roma en Bretaa, evacuada por las ltimas tropas romanas
en 407.
+# Quizs Teodosio pensaba entonces en una divisin tripartita del mperio, bajo su suprema
autoridad: Valentiniano 11 regira la prefectura de las Galias; Honorio, talia, y Arcadio, el
Oriente.
+( Las vestales eran seis sacerdotisas encargadas del servicio religioso del templo de la diosa
Vesta, en el Foro romano, y del mantenimiento del fuego sagrado trado de Troya por Eneas
segn una vieja tradicin. De los 6 a los 10 aos de edad ingresaban en el servicio del templo,
y permanecan en l 30 aos, durante los cuales estaban obligadas a la castidad, bajo
amenaza de enterramiento en vida. Terminado este plazo, les era permitida la renuncia a sus
votos y el matrimonio.
+) Gregario de Nisa: "Oratio de Deitate Filii et Spiritus Sancti,.
+ Supra, , 4
+! Codex Theodosianus, XV, , 2. Los historiadores han querido relacionar este edicto con la
grave enfermedad sufrida en Tesalnica por Teodosio, durante la cual fue bautizado por el
obispo de la ciudad, adversario del arrianismo, Pero la fecha de la dolencia parece posterior.
Tillemont la sita a comienzos de 380. Schwartz retrasa un ao el edicto. Piganiol cree que la
enfermedad debe datarse en el otoo de 380, antes de la instalacin de Teodosio en
Constantinopla.
+: N.Cherniavski,, El emperador Teodosio el Grande y su poltica religiosa. (Citado por
Vasiliev, op. cit., p. 97.)
3$ Supra, , 4. Dmaso fue elegido al mismo tiempo que Ursino. La 'lucha entre los partidarios
de Dmaso y de Ursino fue muy sangrienta. Amiano Marcelino da la cifra de 137 muertos.
Dmaso derrot a los ursimianos con la ayuda de las cohortes romanas.
31 San Ambrosio, Epstolas, 13.
3+ d., d., 10. Reverentiam primo eclessiae catholicae, deinde etiam et legibus,. Es la
primera formulacin de una doctrina que ha inspirado las ,relaciones de la glesia Catlica con
los Estados europeos.
33 d., d., 40-41.
3# La dignidad y la funcin de Csar, creada por Diocleciano y mantenida por Constantino, se
extingue con Juliano.
3( Menos estimado entre los brbaros que el de magister militum o general romano, que era el
que Alarico ambicionaba entonces, asegurando que Teodosio se lo haba prometido.
3) Quiz el mayor error poltico de Estilicn fue haber pretendido incorporar al mperio de
Occidente la liria oriental, que geopolticamente perteneca al Oriente y que Teodosio haba
separado de la prefectura de talia.
3 J. B. Bury, op. cit., , p. 129.
3! J., B. BURY, op. cit., , pp. 129-130.
3: Supra, , nota 22.
#$ La Ciudad de Dios, libro , 7, 1.
#1 San Ambrosio, en 397: Claudiano, en 404; Smaco y Prudencio, en 405.
#+ H.-J. Marrou, Saint Augustin et la fin de la culture antique, Pars, 1958.
#3 Supra, 1, 5.
## Supra, 11, 6.
102
CAPTULO V
El mperio romano en la primera mitad del siglo V
(410-455)
1
Mientras los pueblos brbaros se instalan en vastas regiones de la pars occidentalis, los
estamentos polticos y sociales del mperio romano -administracin, ejrcito, aristocracia
latifundista- se disocian y enfrentan. El resultado de esas discordias es la desintegracin del
mperio de Occidente.
La administracin es un organismo entumecido por el trauma de las invasiones, por las
rebeliones populares, por la autarqua de los grandes dominios. Muchos altos funcionarios se
trasforman en propietarios de inmensos fundos.
La agrarizacin de la sociedad romana, la declinacin de la industria y del comercio y la
desobediencia fiscal de los terratenientes dejan al Estado sin recursos para mantener a sus
ejrcitos.
2
La brutalidad del sistema tributario ha dejado de ser eficaz. Es preciso entonces
contratar a les jefes brbaros y a sus huestes como soldados y pagarles con tierras.
Los grandes seores, verdaderos "monarcas del campo, alistan sus propias tropas y negocian
con los pueblos ocupantes.
En cambio la pars orientalis, despus de esquivar el peligro godo, ha conservado su economa
monetaria, la firmeza de su moneda, la eficacia de su administracin. Reorganiza un ejrcito
nacional. Pero este esfuerzo, que le basta para evitar su ruina, es insuficiente para salvar a
Occidente.
1. Las in/asiones y la /ida econmica de Occidente
La evolucin econmica y social, iniciada en el siglo , estaba cumplida a la llegada de los
brbaros: declive de la vida urbana, plenitud del ruralismo, marasmo de la industria y del
comercio, aniquilacin de la clase media. Una economa agrcola organizada en grandes
dominios, en rgimen de colonato. Una estructuracin social en castas hereditarias.
3
Las invasiones no aportaron ninguna transformacin econmica ni social. Por el contrario,
favorecieron la disposicin de los tiempos, propicia a los seoros al desmantelar la mquina
burocrtica del Estado. La estructura econmica y social del Bajo mperio sobrevivi en los
primeros siglos medievales.
La transitoria paralizacin de la vida urbana en Occidente haba desplazado casi toda la
actividad econmica a los grandes dominios rurales. Se generaliz la concesin a los esclavos
de la condicin de colonos, sobre todo en las regiones donde los seores germnicos
predominaban. Los siervos estaban obligados a mayores y ms frecuentes servicios
personales que los colonos, que seguan siendo libres ante la ley, y que dejaron de ser
llamados al servicio militar a cambio de un impuesto tributado en especie, el hostilitium.
Los alo0amientos .7r.aros? la G4ospitalitasG
103
En qu medida alternaron las invasiones la situacin del agro romano? El proceso no es el
mismo en todas las comarcas. Federados o enemigos de Roma, los brbaros saquean las
tierras invadidas hasta agotarlas, y slo entonces las hacen cultivar a sus siervos.
Por el foedus o tratado federal, un jefe germnico se converta en magster militum romano, y
sus guerreros e soldados al servicio de Roma. A cambio l y su pueblo reciban viviendas y
una parte de las tierras de uno o varios latifundios, con sus colonos y esclavos.
Este sistema de alojamiento, llamado hospitalitas, tiene su origen en los acantonamientos
militares del siglo , en los que cada propietario deba ceder a un soldado hospedado la
tercera parte de la casa en que se alojaba; el avituallamiento de los soldados acantonados
corresponda a los almacenes del Estado encargados de la annona militar. En la poca de las
invasiones la annona fue sustituida por la cesin de tierras cultivables, Los propietarios queda-
ron obligados a entregar a sus huspedes brbaros, adems del tercio de su villa, una parte
(sors) de sus campos y de sus siervos.
Cada federado se aloj, pues, con su familia en la finca: de un propietario romano. El reparto
se ajustaba a una reglamentacin que, en los casos menos favorables para el ocupante le
otorgaban el tercio de la propiedad. El sistema romano de acantonamiento tena en cuenta la
jerarqua militar de cada federado, y a los guerreros de mayor graduacin correspondieron
lotes de tierra ms extensos.
Muy pronto algunos federados como los visigodos, los ms necesarios al gobierno de Rvena,
obtuvieron, por el foedus concertado por su rey Vala con el mperio, una ocupacin
permanente de tierras en Aquitania y partes o sortes mayores, los dos tercios de la propiedad.
Las condiciones de alojamiento de los burgundios en la regin de Maguncia fueron similares:
los dos tercios de la tierra cultivable, la mitad de las granjas, bosques y pastos y la tercera
parte de los colonos y esclavos.
Los asentamientos de las tribus germnicas se hicieron en grupos compactos y en terrenos
reducidos. Las reas repartidas seran pocas, dada la escasa poblacin brbara hospedada,
4
y
la agrupacin de los ocupantes. Muchas regiones padecieron la invasin, pero no la ocupacin.
El rgimen agrario romano del colonato gobern la divisin de tierras, y los bosques y terrenos
de pastos (compascua) quedaron indivisos para el aprovechamiento comn de brbaros y
provinciales.
La mayor parte de las fincas del patrimonio imperial pasaron a ser propiedad de los reyes
brbaros, que pudieron repartir entre sus fieles o leudes extensos dominios. Genserico
confisc en Africa los grandes latifundios, entreg una finca a cada uno de sus leudes y se
resev las restantes. No hubo alojamientos en el reino vdalo, sino despojo de la nobleza
afrorromana, que fue expatriada. Los nuevos propietarios conservaron en los fundos la
organizacin agraria romana, los cultivos, los colonos y siervos, y hasta los mismos hbitos
corruptores de los juegos pblicos.
Con la excepcin del reino vndalo de Afrecha, estos cambios se realizaron segn el derecho
romano, y como resultado de un convenio. niciados a fines del siglo V, los alojamientos
brbaros se desarrollaron progresivamente y no alteraron la estructura socioeconmica de las
provincias occidentales. Muchos de los hospedados llegaban ya tocados de civilizacin
romana.
Los culti/os agr-colas en los grandes dominios y en las aldeas de campesinos li.res
En la Galia meridional, en Hispania, en Afrecha y en talia, los brbaros adoptaron los cultivos
y las tcnicas agrcolas romanas, que ellos no saban mejorar. Slo el molino hidrulico
-conocido en Roma desde el siglo a. de C., pero apenas utilizado- era en el siglo V de uso
corriente en los fundos y en las aldeas libres.
104
En el noroeste de la Galia los francos emplearon la rotacin trienal de cultivos (cereales de
invierno sembrados en otoo, cereales de primavera y barbechos) que ya conocieron los
romanos.
5
En las regiones forestales, francos y alamanes roturaron y labraron pequeos
calveros para el cultivo de cereales. Los viedos que los romanos haban plantado en las
riberas del Rin y del Mosela se extendieron ahora a tierras que no podan dar ms que un vino
de mala calidad. El sacrificio de la misa y la comunin bajo las dos especies exiga en todas
las iglesias una provisin diaria de vino que las malas comunicaciones dificultaban, y se
plantaron cepas en comarcas inadecuadas para las vides.
La explotacin agrcola ms modesta necesitaba varias yuntas de bueyes para arrastrar el
pesado arado germnico de ruedas, que abra profundamente la tierra. Los sajones y frisones
que habitaban las hmedas llanuras de la costa del mar del Norte criaban ganado vacuno; los
germanos de las praderas, caballos. La vida de una aldea visigtica o franca no diferira
mucho de la de algunos villorrios de nuestros das. "En primer lugar estaba la casa del
labriego, complementada con un local en donde se guardaba el grano, con un establo, una
corraliza y un hortal (en el que se cultivaban legumbres: nabos, habas, guisantes, lentejas),
todo ello casi siempre cercado; despus estaban las tierras de labor repartidas por zonas, y
este conjunto aumentaba a medida que avanzaba la roturacin y la puesta en cultivo.
Finalmente, para completar el grupo aldeano germnico y conferirle su originalidad propia,
haba una zona forestal y de pastos que se sustraa a la apropiacin individual y familiar. Esta
era la marca communis; los habitantes de la poblacin disfrutaban all derechos usuarios,
derechos de sacar lea del bosque para sus hogares y madera de roble para sus
construcciones, y derecho para que pasturasen sus ganados y particularmente sus piaras de
cerdos.
6
Completan este cuadro los campos de lino y de otras plantas textiles, que se hilaban
en los talleres de la aldea.
'l GmansusG o mas-a
Todos estos pueblos germanos practicaron la propiedad familiar de la tierra. Los guerreros
alojados se establecieron con sus familias en aldeas similares a los $ici romanos. As vinieron
a contribuir los asentamientos germnicos a un breve renacimiento de la pequea propiedad
rural en Occidente. Breve, porque la fuerza de gravedad de los grandes dominios atrajo a
estos mlites brbaros convertidos en campesinos. Tambin ellos, como los labriegos romanos
de la centuria anterior, acabaron por integrarse como colonos en las propiedades seoriales.
La unidad econmica de una familia campesina es el mansus.
7
En l hallamos los tres
elementos tradicionales de toda pequea propiedad rural, que permanecen inalterados
secularmente: la casa con sus dependencias, la diminuta huerta prxima a la casa y las tierras
de labor, a veces esparcidas en pequeos pegujales, dentro del territorio de la aldea, La
extensin del mansus vara segn la fertilidad de los campos. Es la cantidad de tierra que
necesita una familia para vivir, la antigua unidad fiscal, jugum, de Diocleciano. Muchos
campesinos libres posean dos o ms mansus.
Cuando los mansus quedaron incorporados a una gran propiedad, subsistieron como unidades
de cultivo: la parcela que poda labrar un arado, la tierra que se entregaba a un nuevo colono.
El propietario remuneraba algunos servicios permanentes con un mansus. As, el caballero
contratado para el ejrcito privado del seor, o el sacerdote encargado de los servicios
religiosos de la iglesia del dominio, reciban un mansus en vez de un salario.
La super/i/encia de la /ida ur.ana
Las ciudades dejaron de ser organismos primordiales en la vida del mperio. Desde el siglo
se amurallaron, se encogieron, se despoblaron.
8
La mayor parte del patriciado urbano se
traslad a sus residencias campestres; muchos curiales se refugiaron en el campo para rehuir
sus responsabilidades fiscales; algunos artesanos se instalaron en los talleres rurales. Las
populosas urbes del Alto mperio se transformaron en poblaciones pequeas. Lot supone que
las mayores tenan de tres a seis mil habitantes.
9
Las ms prximas a la frontera del Rin y del
Danubio padecieron los ms repetidos ataques germnicos. Trveris, la antigua capital de la
prefectura de la Galia, fue saqueada cinco veces en el siglo V; sus murallas magnficas
105
protegan ahora un recinto con grandes espacios deshabitados; la sede prefectorial fue
trasladada a Arles; la nobleza senatorial, ms numerosa que en otras ciudades, abandon la
decrpita urbe. Colonia no se recobr de la desaparicin de muchos de sus talleres de vidriera
hasta el siglo X. Estrasburgo fue reconstruida, en un rea ms reducida, con los materiales
salvados del incendio de la ciudad.
Sin embargo, a pesar del desplazamiento de la actividad econmica de la sociedad romana a
los dominios seoriales, la vida urbana subsisti, al abrigo de las fortificaciones, en superficies
ms pequeas despus de cada reconstruccin, sin cabida ni para el teatro ni para el circo.
Los dos edificios representativos de las ciudades romanas del siglo V son el pretorio, o palacio
del gobernador romano, ocupado en muchas ciudades por el conde brbaro que gobierna la
ciudad, y la iglesia catedral, con la residencia del obispo.
La decadencia de la vida urbana fue anterior a las invasiones del siglo V, que devastaron pero
no destruyeron las ciudades. En ellas sigui viviendo una poblacin libre, propietaria de bienes
inmuebles: comerciantes, artesanos, siervos, esclavos, mendigos; en barrios separados
habitaban comerciantes sirios, griegos y judos. Hasta el siglo V las ciudades romanas no
dejaron de ser centro de negocios, lugares de concentracin de los mercaderes.
La glesia cristiana contribuy a la continuidad de la vida urbana. En todas las sedes
episcopales se conservaron las formas de vida romanas. La organizacin eclesistica llen el
vaco que abra el declive de la administracin civil. En muchas ciudades los obispos fueron
los magistrados nicos, obedecidos tanto por la poblacin pagana como por la cristiana, los
defensores de las ciudades
10
y mantuvieron el hilo administrativo que una las ciudades con el
gobierno de Rvena. Cuando la vida municipal se extingui en el siglo X, las ciudades
quedaron reducidas a centros de la administracin eclesistica.
La autnoma organizacin municipal del Alto mperio se convirti, pues, en el dominio urbano
de un obispo romano o de un monarca brbaro. Pero los cargos municipales romanos se
conservaron : curiales, senatores, defensor ci$itatis. En las ciudades hispnicas el conde
visigodo que rega la ciudad tena a sus rdenes funcionarios fiscales (e!ecutores) y judiciales
(jude! ci$itatis).
Fuera de las murallas viva una parte de la poblacin que, cuando la guerra se aproximaba, se
refugiaba en el recinto fortificado; es la plebs e!tra muros posita, la poblacin situada
extramuros, que en las ciudades romanas del Alto mperio tuvo sus propios dioses locales. En
el siglo V esta poblacin fue el ncleo del futuro crecimiento de las ciudades. El suburbium
llegara a ser el centro urbano cuando la ciudad amurallada o burgo estaba situada en un lugar
elevado, apto para la defensa militar pero no para las actividades mercantiles.
Los monasterios su.ur.anos
Los cementerios cristianos se establecieron extramuros, por 1a prohibicin de inhumar
cadveres en el recinto urbano. La mayora de las iglesias primitivas fueron erigidas cerca de
los cementerios, y en la proximidad de estas iglesias se construyeron ms tarde los
monasterios. El servicio de los monjes atrajo a numerosos traba jadores manuales, que
formaron agrupaciones suburbanas, foco originario de los barrios de las ciudades medievales.
11
El rgimen agrario que domina la vida econmica del Bajo mperio concordaba con las
concepciones econmicas de la glesia: Dios dio la tierra a los hombres no para que se
enriqueciesen, sino para que se mantuvieran en la condicin social de su nacimiento; para que
pudiesen vivir en este mundo de paso para la verdadera vida. La renuncia del monje es un
ejemplo para la sociedad cristiana. La pobreza es de origen divino y de orden providencial.
Corresponde a los ricos aliviarla por medio de la caridad. Los monasterios sealan la norma,
almacenando en sus granjas los excedentes de las cosechas para distribuirlos gratuitamente a
los necesitados.
12
En un mundo de violencias, slo los monasterios realizaban en el mundo el ideal de la ciudad
de Dios. Los reyes brbaros convertidos al cristianismo, sus esposas, los nobles, hasta los
106
obispos, creyeron asegurar la salvacin de su alma fundando un monasterio o enriqueciendo
los existentes con donaciones de tierras. La glesia fue muy pronto la primera fuerza
econmica de la sociedad occidental.
La industria en los dominios se2oriales y en las ciudades
Las grandes propiedades rsticas disponan de sus propios operarios para los trabajos
mecnicos cotidianos y para las reparaciones imprescindibles. Los siervos rurales no eran
artesanos especializados. Realizaban obras rudimentarias de carpintera y de ebanistera, de
cordelera y de cestera. En los dominios se fabricaba el pan, se elaboraba el vino y el aceite;
existan talleres para los carreteros, carpinteros, talabarderos, herreros, y obradores o
gineceos donde mujeres siervas tejan el lino y la lana. Los grandes dominios dieron
violentos tirones independientes, pero no aspiraron a bastarse a s mismos. A los grandes
propietarios no convena la paralizacin de la vida econmica de las ciudades, a las que
vendan los excedentes agrcolas .
13
Necesitaban tambin los servicios de artesanos
calificados que las ciudades les facilitaban y a los que contrataban temporalmente:
constructores de edificios, iglesias y monasterios, magistri commacini, que acudan con un
equipo de obreros especializados para la edificacin y para la decoracin interior de palacios y
templos con objetos de metal y de marfil, con vidrieras y pinturas; para la fundicin de
campanas, cuyos artfices fueron muy solicitados.
Se ignora la suerte que corrieron las fbricas del Estado en la pars occidentalis durante la larga
agona del gobierno imperial de Rvena. Pero mientras existi el mperio de Occidente se
tomaron medidas para asegurar el abastecimiento de las grandes ciudades italianas, y sobre
todo, de Roma. Los panaderos de las 274 panaderas de la ciudad siguieron exentos de
prestaciones personales y del servicio militar.
Los collegia subsistieron en talia, en la Espaa visigoda, en la Galia meridional, es decir, en
las regiones donde la vida urbana, aunque disminuida, no desapareci. Haba artesanos libres
que reciban en sus talleres las primeras materias que les entregaban los dominios seoriales,
y las manufacturaban a cambio de un canon por pieza. Otros compraban la materia prima y
vendan por su cuenta los obrajes. Algunos se trasladaban temporalmente a. las haciendas
rsticas a cambio de manutencin y salario.
La incorporacin al mundo occidental de las poblaciones germnicas debi de enriquecer al
artesanado romano. Los germanos eran excelentes orfebres y fabricaban para sus espadas
aceros superiores a los que producan en serie las fbricas imperiales.
'l comercio
El papiro egipcio, el marfil, la seda, las especias, los esclavos, los vinos de Siria, el incienso
que las iglesias necesitaban para los oficios, continuaron llegando de los puertos de Antioqua
y de Alejandra a travs del Mediterrneo. Era un comercio de mercancas de lujo, que
produca grandes utilidades y exiga instalaciones poco costosas, dominado por comerciantes
griegos, judos y sirios que establecieron depsitos en muchas ciudades de la Galia, como
Marsella, Narbona, Arles, Burdeos, Poitiers, Orleans, Pars, y llegaron a Maguncia y Worms,
en Germania. Los negotiatores occidentales, anonadados por el impuesto del crisrgiro, no
pudieron competir con los sirios. Comerciantes ms modestos, los mercatores, mantuvieron un
activo trfico de artculos necesarios.
Segn Sidonio Apolinar la corte de Rvena atrajo a numerosos comerciantes, entre los que
haba monjes y soldados. La dedicacin de los clrigos a negocios mercantiles, que sera ms
tarde condenada por el concilio de Orleans, prueba el desarrollo del comercio profesional.
talia sigui recibiendo trigo y aceite de Africa, a pesar de la ocupacin de esta provincia por
los vndalos. Los barcos trigueros llegaban al puerto romano de Ostia, donde eran recibidos
por el conde del puerto de la ciudad de Roma. Los comerciantes trasladaban la mercanca
en carretas tiradas por bueyes a travs de una carretera perfectamente conservada por la
Administracin.
107
Los comerciantes de Cartago visitaban los puertos hispnicos, y los mercaderes hispano-
romanos acudan a las ferias de la Galia. Una navegacin de cabotaje una los puertos de
Marsella y Narbona con Niza y los puertos italianos de Civitavecchia y Ostia. El comercio con
los pases del Vstula no fue interrumpido. Los pasos de los Alpes fueron atravesados por los
comerciantes, incluso en la poca de las grandes invasiones.
La moneda
Los germanos estaban de antiguo familiarizados con el sistema monetario romano. Los
emperadores compraron con oro muchas veces la paz, y en los siglos y V las cantidades de
oro romano atesoradas por los brbaros indujeron a Graciano, Valentiniano y Teodosio a
prohibir bajo pena de muerte, que se efectuaran en oro los pagos en el comercio con los
germanos. Los hallazgos de monedas en pequeas cantidades testimonian que los germanos
no atesoraban solamente, sino que empleaban las monedas en transacciones comerciales.
Siguieron hacindolo despus de su asentamiento en tierras del mperio. Como federados,
prefirieron usar las monedas romanas, que circulaban por todo el mundo, y que ellos posean
en abundancia, a acuar sus propias monedas. Cuando lo hicieron, imitaron la moneda
bizantina tan diestramente que los slidos constantinianos salidos de las cecas visigodas,
borgoonas o francas son difciles de distinguir de los batidos en las cecas del mperio de
Oriente.
El carcter mediterrneo de la civilizacin antigua no fue destruido por los reinos brbaros
fundados en territorio romano en el siglo V. Los germanos establecidos en talia, en frica, en
Espaa y en la Galia siguieron comunicndose con el mperio de Oriente a travs del mar
romano. Los comerciantes sirios relacionaron Antioqua y Alejandra con Niza y Marsella. El
sueldo de oro constantiniano mantuvo la unidad econmica de la cuenca mediterrnea. Slo
en el siglo V la conquista musulmana de las costas sirias, africanas e hispnicas bloque los
puertos del Mediterrneo occidental, y los pueblos latinos quedaron aislados del mperio de
Oriente.
14
El rgimen econmico del Bajo mperio en la primera mitad del siglo V no brinda otros
cambios que los ocasionados por los alojamientos de las poblaciones brbaras. El panorama
es heterogneo y confuso. Predomina la vida rural, el rgimen agrario, el dominio seorial.
Mas la vida urbana, aunque desarticulada, no ha desaparecido.
+. 'l aspecto social de las in/asiones
Cmo fueron recibidos los pueblos brbaros por los habitantes del mperio de Occidente,
como enemigos o como libertadores? Los acontecimientos que han sido relatados en los
captulos anteriores dan a esta pregunta justificada congruencia. El agobio irresistible de los
impuestos, su injusta reparticin, la desesperada decisin adoptada por tantos hombres libres
de acogerse al patronazgo de un terrateniente o de un jefe militar, la ineficacia de las rdenes
de algunos emperadores, como Valentiniano 1, interesados en la proteccin de las clases
humildes, explican, no slo la inhibicin de la poblacin romana en la defensa militar del
mperio, sino las frecuentes confraternizaciones con el invasor de que tenemos testimonio: los
mineros de Tracia que se unieron a los visigodos sublevados, en los das de la batalla de
Andrinpolis;
15
los esclavos romanos que se incorporaron al ejrcito visigodo, cuando Alarico
abandon Roma. Los bagaudas de la Galia y de Hispania y los circuncelianos africanos
mantuvieron desde el siglo al V una rebelin social que el Estado romano no pudo reducir, y
que se extingui precisamente a la llegada de los brbaros.
El testimonio del historiador hispano-romano Paulo Orosio es de singular inters. En su
Historia contra paganos hay dos frases reveladoras de un nuevo estado de conciencia. A
nuestros abuelos no fueron ms tolerables los enemigos romanos que a nosotros los godos,
dice. El clrigo lusitano ante la Roma declinante y amenazada recuerda que la grandeza del
mperio fue el resultado de la violencia de la conquista y del infortunio de las provincias
sometidas, Y comenta la situacin que vive entonces su pas: los brbaros dejan las espadas
para tomar los arados y se hacen amigos de los hispanos; stos preferan una pobre libertad
108
entre brbaros a soportar el apremio tributario de Roma. Estas palabras de un sacerdote
cristiano discpulo de san Agustn
16
nos delatan los sentimientos de los hombres de la
generacin de Honorio. Como cristiano, Orosio no deja de admitir el imperio cristianizado por
Constantino, pero su esperanza en un Estado universal que concilie la unidad de leyes y la
unidad de la religin ya no es inseparable de Roma, Los godos pueden vigorizar el mperio
declinante, conservando el estado terreno para servicio de la unidad cristiana, Al fin y al cabo,
Roma era algo que no mereca la pena defender.
Lo mismo Orosio que su contemporneo el obispo gallego Hidacio condenan al mperio, que
se lleva de Hispania gravosos tributos, dejndola indefensa. Ms vale entenderse con los
brbaros que ocupan las tierras hispanas, que pagar a los federados asentados en las otras
provincias del mperio.
La insuficiencia de las fuentes de la poca no nos aportan pruebas bastantes para afirmar que
en todas las regiones del mperio fraguaba la misma tendencia provincialista. Este estado de
conciencia nacional, que germinaba en la pennsula hispnica, extendido al Africa romana y a
la Galia, pudo ser una de las causas primordiales de la ruina del mperio.
Es una situacin histrica similar a la del mperio bizantino, invadido por los rabes en el siglo
V: la poblacin campesina de Siria y de Egipto se entreg a los musulmanes para librarse de
la presin fiscal del mperio de Oriente.
La primera apolog-a del mundo .7r.aro
Veinte aos despus de Orosio, Salviano de Marsella
17
juzga con severidad la sociedad que le
rodea, y por primera vez enuncia la concepcin histrica de la savia germana como fuerza que
viene a regenerar la corrupcin de Roma. A la depravacin de las costumbres romanas opone
la pureza moral de los germanos. Aunque .arrianos, conservan virtudes antiguas. Renovando
las ideas providencialistas de san Agustn y de Paulo Orosio, el sacerdote de Marsella escribi
+e gubernatione +ei. Las derrotas de Roma son un merecido correctivo de Dios. No fue el
cristianismo la causa de la decadencia de Roma; fue la vida anticristiana de los romanos la
que acarre el castigo divino.
La idealizacin de los brbaros, que los escritores cnicos y estoicos haban ya contrapuesto a
las perversiones de la nobleza grecorromana, adquieren en Salviano la precisin de lo
conocido. Entre los germanos, escribe el clrigo galo, los pobres viven mejor que entre los
romanos, y por eso muchos humiliores se marchan con los brbaros. Los germanos son
herejes, pero su moral es ms pura que la de los catlicos romanos. "El modo con que Dios
juzga sobre nosotros y sobre los godos y brbaros, se ve por los hechos: -stos crecen cada
da, nosotros disminuimos; stos prosperan, nosotros decaemos; stos florecen, nosotros nos
marchitamos. "
18
La perversidad y la avidez de los funcionarios es causa de la rebelin de los bagaudas. El
escritor formado en los modelos clsicos, el predicador elocuente es en estas pginas el
portavoz de la clase oprimida:
Hablo ahora de los bagaudas, que, despojados, oprimidos, asesinados por jueces inicuos y
sanguinarios, con el derecho de las inmunidades romanas han perdido tambin el fulgor del
nombre romano. Se les reprocha como un crimen sus desgracias, les reprocharnos un nombre
que recuerda su infortunio, un nombre que les hemos dado nosotros mismos! Llamamos
rebeldes, llamamos malvados a hombres que hemos obligado a la necesidad del crimen ! En
efecto, cmo se han convertido en bagaudas, si no es por nuestras injusticias, si no es por la
tirana de los jueces, si no es por las prescripciones y las rapias de esos hombres que han
malversado en su propio provecho y en el de sus estipendios las concusiones pblicas, y que
han hecho presa en las tasas tributarias; los hombres que, como los animales feroces, no han
protegido a aquellos cuya ,custodia les estaba confiada, sino que les han devorado; que, no
contentos con despojar a sus semejantes, como la mayora de los ladrones, se alimentan de
crueldades y de sangre? Y as los desgraciados, oprimidos, abrumados por el latrocinio de los
109
jueces, se han convertido en seres parecidos a los brbaros, porque no se les permita ser
romanos [...] Son como cautivos bajo el yugo opresor de los enemigos [ ... ]
Lo que quieren es una desgracia: porque ellos seran felices si no se vieran forzados a
semejantes deseos. Pero, qu otra cosa pueden querer, los desgraciados, vctimas siempre
de las concusiones, amenazados siempre por una triste e infatigable proscripcin, ellos que
abandonan sus casas para no ser atormentados, que se condenan al exilio para escapar a los
suplicios? Para ellos los enemigos son menos temibles que los recaudadores de tributos. Su
-actitud lo demuestra Huyen hacia nuestros enemigos para librarse de la violencia de las
exacciones. Y lo que stas tienen de cruel y de inhumano sera menos grave y menos amargo
si todos lo soportaran equitativamente. Lo ms indigno y lo ms criminal es que la carga
comn no es soportada por todos, ms an, que los tributos de los ricos pesan sobre los
pobres, que los dbiles sufren la carga de los fuertes. El peso que esos miserables sostienen
es superior a sus fuerzas. Esta es la nica causa que les impide sostenerlo.
19
En las retricas imprecaciones de Salviano, en su evanglica defensa de los oprimidos, late
probablemente el ideario de una minora, acaso el fruto de la obra monstica de los ascetas de
Lrins. Salviano piensa que los cristianos, como discpulos de Dios, deben librarse de los
bienes materiales, porque la riqueza privada es la fuente del mal. Estamos lejos de las
inquietudes religiosas y polticas de Paulo Orosio y de Hidacio. Pero una convergencia existe:
la indiferencia de estos escritores cristianos por el destino de un Estado cristiano que
abandona los ideales morales del cristianismo.
Hagaudas y circuncelianos
La invasin de 406, que derram por toda la Galia tribus de suevos, de vndalos asdingos y
silingos, y de alanos, ocasion en aquella provincia una ruina econmica que los potentiores
quisieron esquivar oprimiendo ms a los humiliores. Estos no pudieron soportar las cargas
tributarias, y los bagaudas del siglo
20
renacieron con la desesperada violencia de las
insurrecciones campesinas. Siervos de la gleba y corporales, colonos, esclavos y hasta
jornaleros y arrendatarios libres abandonaron sus cabaas, formaron bandas (bagaudas) que
crecieron hasta convertirse en verdaderos ejrcitos.
El movimiento alcanz su ms alto vuelo entre los aos 435 y 448. Alcanz a toda la Galia.
Los bagaudas encontraron en sus asaltos a las ciudades romanas el apoyo de la plebe
hambrienta de las ciudad Uno de sus jefes, Tibatto, dio a la rebelin de la Galia un carcter
separatista. Cuando Tibatto fue aniquilado por un ejrcito romano, los bagaudas aparecieron
en la Espaa septentrional. Hacia el ao 440 puede afirmarse que la pennsula hispnica
estaba en poder de los suevos y de los bagaudas. El gobierno de Rvena envi tropas
romanas a la provincia tarraconense. En 449 algunos bagaudas se refugiaron en la iglesia de
Tarazona. El general romano Basilio los extermin dentro de la iglesia, y sus soldados mataron
all mismo al obispo Len.
21
Hasta cinco aos ms tarde las huestes visigodas no dominaron la
sublevacin hispnica.
Los bagaudas se rehicieron entonces en la Galia acaudillados por un mdico, Eudoxio. El
generalsimo romano Aecio recurri contra ellos a tropas alanas, y Eudoxio se refugi en la
corte de Atila, y acaso intent persuadir al rey de los hunos para que realizase su campaa de
conquista de la Galia.
La defensa de los bagaudas por Salviano no deja ninguna duda sobre el carcter social de
estos levantamientos. Los bagaudas se rebelan contra los impuestos, contra la rapacidad de
los ricos, contra la venalidad de jueces y de funcionarios. Al mismo tiempo es un movimiento
separatista, un intento de fundar, al menos en la Galia,
22
un Estado independiente.
La rebelin de los circuncelianos (los que merodean alrededor de las cillas o graneros) es
religiosa y social a la vez. En el Africa romana haba surgido una fuerte corriente provincialista,
que en el siglo V tom forma en el cisma donatista. Los cristianos de Africa, guiados por el
obispo de Cartago Donato,
23
mantuvieron una actitud rigorista frente a los cristianos que, en las
persecuciones, haban renunciado a su fe y rehuido el martirio. Su protesta contra la
110
intervencin de Constantino en los asuntos eclesisticos fue tajante. Cuando el emperador
Constante quiso forzar a los donatistas a la obediencia, stos pidieron ayuda a los
circuncelianos.
Existan en Numidia equipos de jornaleros que se contrataban en las fincas rsticas para los
trabajos estacionales de recoleccin. El paro agrcola y la miseria transformaron a los
circuncelianos en rebeldes agrupados en partidas armadas. El cristianismo donatista dio a
estas gentes hambrientas un programa religioso. Sus caudillos Axido y Fasir fueron llamados
jefes de los santos. Muchos esclavos se les unieron. Algunos obispos donatistas, aterrados
por el radicalismo social de la insurreccin, pidieron ayuda al conde romano de Africa. La
represin rebas en violencia al levantamiento, y los donatistas pudieron alabarse de ser la
glesia de los mrtires. Los circuncelianos no fueron dominados hasta mediados del siglo V.
Bagaudas y circuncelianos son campesinos acorralados que se rebelan contra los grandes
propietarios y contra el Estado, el e!actor tirnico de la plebe. Estas insurrecciones son
anteriores a las grandes invasiones del siglo V, y se valen del desfallecimiento del Gobierno de
Rvena ante los brbaros para resurgir poderosamente. Salvo las incitaciones de Eudoxio a
Atila, ningn indicio nos descubre relaciones o alianzas entre los campesinos insurrectos y los
brbaros. El mperio se sirvi de mercenarios alanos, los guerreros del fiero rey Goar, para
reducir a los bagaudas galos. El reino vndalo africano de Genserico persigui con la misma
crueldad a los catlicos que a los donatistas circuncelianos. Los godos aprovecharon la
rebelin de los bagaudas hispnicos para ofrecer al mperio, a un elevado precio, soldados
para la represin.
El fin de los bagaudas se produce cuando disminuye la presin tributario, al desarticularse la
administracin fiscal del mperio.
Por otra parte, el asentamiento de los federados brbaros y de sus ejrcitos en la Galia,
Hispania y Africa desacopla el desarrollo militar del levantamiento.
La no.leza romana y la germana
Ni las invasiones ni los asentamientos germnicos aportan un cambio sustancial en los grupos
sociales del mperio de Occidente o de los recin fundados reinos germnicos. Los factores
sociales determinantes no son ni la raza ni el linaje, sino la posesin de la tierra y los cargos
pblicos, otorgados por el gobierno de Rvena o por los monarcas germnicos.
La nobleza romana fue respetada por los brbaros, y si bien tuvo que compartirla con stos,
conserv una privilegiada posicin. Poseedora de grandes propiedades rurales,
incesantemente dilatadas por las apropiaciones de las tierras de los acogidos a su patronato, o
de fincas rsticas o urbanas anexionadas durante el desempeo de una elevada funcin
pblica, disfrutaba de prerrogativas fiscales, jurdicas y militares tanto ms acrecentadas
cuanto ms se relajaba el Estado. El triunfo de los brbaros favoreci esta tendencia autrtica,
y la colaboracin de la nobleza en el gobierno de los Estados germnicos result beneficiosa
para ambas partes. Los reyes brbaros se sirvieron de la experiencia administrativa de la
antigua nobleza romana, y sta conserv y aun enriqueci su patrimonio, resarcindose con
creces de prdidas financieras derivadas de los alojamientos. As pudo conservar esta
aristocracia en las monarquas germnicas muchos elementos del derecho y de la
administracin romanos. Algunos de estos nobles romanos fueron consejeros de los reyes
germnicos que realizaron una obra poltica de gran vuelo: Len de Narbona, del visigodo
Eurico; Casiodoro, del ostrogodo Teodorico; Partenio, del franco Teodoberto.
24
La nobleza germana de nacimiento se transform, como la romana, en aristocracia latifundista
y burocrtica. Y como las donaciones territoriales y los cargos pblicos slo poda obtenerlos
por decisin real, fue una nobleza ms palatina que la romana. El latifundio no era
desconocido por los invasores, y la gran propiedad o villa gala, anterior a la conquista
romana, haba perdurado durante la poca imperial.
25
Asimismo, los sistemas romanos del
patronato y del colonato fueron adoptados por la aristocracia germana.
26
111
La aristocracia latifundista romana, 1 nobleza germana y los jefes militares, brbaros o
romanos, superaron sus diferencias en el inters comn de debilitar la autoridad del Estado.
La Iglesia y la .ene,icencia pI.lica
El grupo social ms influyente en la sociedad romana del siglo V es la glesia. Sus inmensos
dominios territoriales le proporcionan una fuerza econmica que aventaja, por su cohesin y
eficacia administrativa, a la de los seoros laicos. Cuando el ncleo intelectual pagano de la
poca teodosiana se extingui,
27
la glesia se convirti en la nica depositaria de la cultura
antigua. Si los obispos fueron, como se ha dicho, defensores de las ciudades, los papas
desarrollaron una accin diplomtica descollante en la defensa de Roma. nocencio fue
intermediario entre Alarico y la corte de Rvena. Len se entrevist con Atila, y negoci con
xito la retirada del ejrcito de los hunos. San Germn de Auxerre intent el apaciguamiento
de los bagaudas de la Galia noroccidental y de los bretones secesionistas; en las
negociaciones entre la corte de Rvena y el reino visigodo de Tolosa intervinieron clrigos.
28
La glesia fue heredera de la romanidad. El clero era romano. En el siglo V slo hubo dos
obispos germanos. Hasta tiempos carolingios, en el siglo V, no se complet la fusin de
romanos y germanos en el episcopado cristiano.
29
El Estado cedi a la glesia la beneficencia pblica. En una sociedad primordialmente agrcola
como la romana, en la que el pueblo haba sido desposedo de sus tierras, y la propiedad
agraria repartida entre los grandes dominios seoriales, los poderes pblicos haban
establecido desde hacia siglos la distribucin gratuita de vveres entre el proletariado
hambriento de las ciudades. La glesia constantiniana destin una parte de las donaciones que
reciba de los emperadores y de los devotos acaudalados al alivio de la miseria de los pobres;
el Estado fue gradualmente transfiriendo a la glesia el ejercicio de la beneficencia,
proporcionndole los medios econmicos necesarios. El traspaso a la jerarqua eclesistica de
los socorros destinados a los necesitados, iniciado ya por Constantino, dio a la glesia un gran
ascendiente sobre la plebe romana.
30
La estructura social de los pue.los germ7nicos
Entre los germanos el grupo social ms numeroso lo constituan los hombres libres (ingenui),
los guerreros. Los pueblos brbaros que se establecieron en las tierras habitadas por una
sociedad declinante, pero ms civilizada, tuvieron que estructurarse militarmente para
vencerla; por eso el guerrero, de condicin libre, fue entre los germanos un importante factor
social. En la paz, las aseambleas locales de hombres libres (mallus), reunidas peridicamente
a cielo descubierto, tomaban las decisiones que interesaban a la comunidad. En tiempo de
guerra, la autoridad absoluta corresponda al rey o jefe militar, el du!, por derecho hereditario o
por la eleccin de la asamblea de guerreros. Y como el estado de guerra se hizo costumbre
durante varas generaciones para estos pueblos, y los reinos germnicos surgieron de la
conquista militar, las jvenes monarquas brbaras se configuraron autoritariamente, y la
asamblea de hombres libres slo perdur en el reino de los francos.
Haba hombres libres en las aldeas, en las ciudades, en los dominios rurales. Con ellos fueron
mezclndose los supervivientes de la clase de ciudadanos romanos libres, en su mayora
artesanos (collegiati) y comerciantes (mercatores), habitantes de las ciudades, en un
ininterrumpido proceso de fusin tnica.
Los ingenui brbaros que recibieron tierras en los alojamientos, o despojaron de ellas a los
vencidos, convirtindose en pequeos propietarios rurales, se vieron aprisionados en la misma
malla que arrastr a los campesinos libres romanos al colonato y al patronato. Sin embargo, en
el siglo V los colonos germanos no quedaron hereditariamente adscritos a la gleba;
conservaron la libertad de romper el pacto convenido con el seor. Otros no recibieron tierras,
sino que se vincularon por lazos de fidelidad o de dependencia personal o militar, bien a su
rey, formando parte de su comitiva (comitatus), bien a los seniores brbaros (como los saiones
de la Espaa visigoda). En la clientela de los reyes germnicos haba nobles y hombres libres,
pero la aptitud personal y la capacidad militar compensaban las diferencias de linaje.
112
La situacin de los colonos slo aventajaba a la de los siervos en la posesin de una
personalidad jurdica que fue negada a los hombres de condicin servil. Para su provisin de
esclavos los brbaros siguieron modelos romanos: prisioneros de guerra, deudores
insolventes, hijos de padres esclavos o de uniones mixtas; se impuso la esclavitud a los
culpables de determinados delitos. Los siervos del rey (ser$i regis) y de las iglesias (ser$i
ecclesiarum), entre los que haba mdicos, artfices especializados y comerciantes, disfrutaron
de compensaciones materiales que envidiaban muchos hombres libres.
La sociedad germnica del siglo V vino a restaurar en territorios del mperio formas de vida
arcaizantes, que Roma haba superado haca varios siglos. En este sentido, la instalacin de
los brbaros en la pars occidentalis fue un retorno al pasado.
3. La corte de R7/ena y los primeros 'stados ,ederados
germ7nicos
El panorama poltico del siglo siglo siglo V en el mperio de Occidente es complejo y confuso.
Hasta Teodosio los emperadores ejercen realmente el poder, visitan las provincias, mandan los
ejrcitos. Pero la dinasta teodosiana se encierra en Rvena o en Constantinopla y abandona
los asuntos pblicos a las rivalidades de la camarilla cortesana y a las ambiciones de los jefes
del ejrcito. Con mucha frecuencia surgen usurpadores del trono (Constantino , Geroncio
Mximo, Jovino Sebastin, Juan) que toman brbaros a su servicio, como los emperadores
romanos, Estos tres factores, camarilla imperial, jefes militares, antiemperadores, tejen una
red inenarrable de intrigas. Los jefes brbaros entran en el juego poltico como profesionales
de la guerra que contratan sus ejrcitos al mejor ofertante, como los condotieros italianos de
los siglos XV y XV, y prestan sus servicios hoy al enemigo de ayer. Ni los ms grandes
personajes de la poca, un Constancio, un Aecio, que sirven al mperio desinteresadamente,
dejan de recurrir a la intriga y a la traicin, usados como ingredientes necesarios de la poltica.
Los /7ndalos* alanos y sue/os en la Galia
Mientras Alarico viva su aventura italiana, la Galia era saqueada por los vndalos, alanos y
suevos. Los hunos, despus de haber aniquilado a los alanos y a los godos en las estepas del
sur de Rusia,
31
haban disfrutado durante veinticinco aos pacficamente de su victoria. Al
empezar el siglo V emprendieron la conquista de Panonia, la Hungra actual. Los vndalos
asdingos, que ocupaban la llanura pannica desde mediados del siglo , no intentaron resistir.
Embarulladamente abandonaron el campo a los temidos jinetes asiticos. Pero el camino de
talia estaba interceptado por los visigodos de Alarico, acantonados en aquel momento entre
Panonia y Dalmacia. Slo quedaba a los asdingos una abertura, la del oeste, por la calzada
romana que, uniendo la Nrica con Maguncia, lleva a la Galia a travs del valle del Danubio
superior.
Se incorporaron a los fugitivos en su xodo, aunque sin fusionarse con ellos, los suevos del
alto valle del Danubio, unos grupos de alanos escapados de las comarcas seoreadas por los
hunos y los vndalos silingos del valle del Main. Los cuatro pueblos alcanzaron la Orilla
derecha del Rin en diciembre de 406.
Ya se dijo en el captulo anterior
32
cmo atravesaron el Rin y la trascendencia de este suceso.
La Galia se entreg inerme a los asaltantes. Ninguna ciudad, excepto Tolosa, opuso
resistencia: Trvexis, la antigua capital de la Galia, Estrasburgo, Worms, Amlens, Reims, toda
la Galia septentrional y central, as como la Aquitania, fueron saqueadas hasta el agotamiento
de sus recursos.
Los conquistadores no se propusieron destruir el mperio ni someter a su obediencia a los
habitantes de las regiones que devastaban. Buscaban, sin un plan fijo, tierras donde vivir.
113
El nico ejrcito romano que se enfrent con esta irrupcin victoriosa de tribus brbaras fue el
de Bretaa. Dejando desguarnecida la isla, el pequeo ejrcito desembarc en la Galia. Su
general Constantino se proclam emperador, y recibi de sus soldados la prpura imperial.
Pero sus tropas no eran bastantes para impedir las correras de los brbaros, ni pudieron evitar
la invasin de la pennsula ibrica.
Los protagonistas de la invasin de 406 no fundaron ms que efmeros reinos: el de los suevos
en Galicia, absorbido por el Estado visigodo en 585; el de los vndalos silingios y alanos,
desaparecido mucho antes, en 418; el africano de los vndalos asdingos, destruido por
Justiniano en 533. Pero infligieron al mperio una herida que, sin ser mortal, nunca se curara,
precipitando su fin.
5ntiemperadores y .7r.aros en la Galia y en 'spa2a
El anticsar Claudio Constantino ocup Arles, capital de la prefectura de la Galia, y mand a
su hijo Constante a someter Hispania. Constante venci la dbil resistencia de los parientes
del emperador Honorio, que haban reunido algunas tropas auxiliares (ningn ejrcito romano
estaba acantonado en la pennsula), y se adue nominalmente del pas. Encarg la defensa
de Hispania al general Geroncio y volvi al lado de su padre en Arles. Pero Geroncio aspiraba
tambin al trono, y nada hizo por impedir la irrupcin en la pennsula de los vndalos, alanos y
suevos el ao 409. Proclam emperador a su hijo Mximo, persigui a Constante por la Galia
hasta eliminarlo, y siti a Claudio Constantino en Arles. Constantino acababa de conseguir de
Honorio el reconocimiento de sus pretensiones sobre la Galia. Pero Honorio cambi de
parecer, y envi contra ambos usurpadores un ejrcito mandado por el general romano
Constancio. Geroncio fue derrotado, y se suicid cuando sus tropas se pasaron al campo
enemigo, Constancio siti a Claudio Constantino en Arles. Surgi entonces otro antiemperador,
el galo Jovino, proclamado por la aristocracia gala en Maguncia, dominada por los burgundios,
y apoyado por stos y por los guerreros alanos del tornadizo rey Goar. Constancio concedi a
Claudio Constantino y a sus soldados una capitulacin generosa, para disponer contra el
nuevo enemigo de todos sus recursos militares. Pero Honorio quiso vengar en Claudio
Constantino la muerte de sus parientes hispanorromanos, y orden que le fuera presentada en
su palacio de Rvena la cabeza de su enemigo.
Los /isigodos en la Galia
Al ao siguiente, el 412, llegaban a la Galia los visigodos. El sucesor de Alarico, Atalfo, sigui
la poltica nacionalista del fundador del reino godo en los primeros aos de su breve reinado.
Como Alarico, Atalfo hubiera querido establecer en la frtil Africa romana a su pueblo, pero
desisti, porque no dispona de naves de guerra para forzar un desembarco. Y como talia,
arruinada y hambrienta, no brindaba incentivos para el asentamiento de los visigodos, Atalfo
resolvi que los sucesos de la Galia y de Espaa eran favorables para una gran aventura
militar.
Los visigodos atravesaron talia de sur a norte y, a travs de los Alpes, alcanzaron el valle del
Rdano. En el primer momento Atalfo parece inclinarse por el partido del anticsar Jovino.
Pero las rivalidades entre los brbaros encienden odios inagotables que destruyen su
solidaridad tnica frente a Roma, y en el campo romano ni los emperadores ni sus adversarios
pueden prescindir de los soldados brbaros. El visigodo disidente Saro, rival de Alarico desde
que ambos servan a Teodosio , abandona el servicio de Honorio para unirse a Jovino, y esto
basta para que Atalfo rompa con el antiemperador. Acta entonces la diplomacia imperial
para atraerse a los visigodos: el prefecto de la Galia Dardano negocia una alianza entre el
mperio y Atalfo. Los visigodos recibirn una annona y una provincia gala para su alojamiento
en calidad de federados. A cambio, Atalfo vencer y entregar los usurpadores (Jovino y su
hermano el corregente Sebastin) a Honorio, y dejar en libertad a Gala Placidia, la hermana
del emperador, rehn de los visigodos desde el saqueo de Roma de 410.
Atalfo cumpli la mitad del convenio, la desaparicin del anticsar y de su hermano, pero no
entreg a Gala Placidia. Honorio reclam a su hermana y suspendi el abastecimiento de los
visigodos, instigado por el general Constancio, que ambicionaba el matrimonio con Gala
114
Placidia, como un pedestal para el trono. Falto de vveres para abastecer a su pueblo, Atalfo
quiso apoderarse de los almacenes de trigo de Marsella, pero el general romano Bonifacio lo
impidi. Atalfo no permaneci inactivo. En el otoo de 413 Narbona, Tolosa, Burdeos, la
comarca ms rica, ms romanizada y menos daada por las invasiones, fue ocupada por los
visigodos.
Atalfo obraba contra Honorio obligado por las circunstancias, forzado por la o necesidad de
vveres. Pero sus miras eran ms altas, y no carecan de grandeza, si es cierto el relato de un
caballero de Narbona, que haba servido en el ejrcito de Teodosio, recogido por el historiador
Paulo Orosio:
"Este caballero nos dijo que en Narbona haba llegado a intimar grandemente con Atalfo, y
que le haba relatado con frecuencia -y esto con toda la seriedad de un testigo que presta
declaracin- la historia de su propia vida, que estaba a menudo en labios de este brbaro de
rico espritu, vitalidad y genio. Segn la propia historia de Atalfo, ste haba empezado su
vida con un vivo deseo de borrar todo recuerdo del nombre de Roma, con la idea de convertir
todo el dominio romano en un imperio que sera el imperio de los godos... La experiencia le
haba convencido, con el tiempo, de que, por una parte, los godos estaban sumamente
descalificados por su barbarie indomable para una vida gobernada por la ley, mientras que por
otra parte sera un crimen suprimir el gobierno de la ley de la vida del Estado, pues el Estado
deja de ser l mismo cuando la ley deja de gobernar en l. Cuando Atalfo hubo adivinado
esta verdad, resolvi alcanzar la gloria que estaba a su alcance, de usar la vitalidad de los
godos para la restauracin del nombre romano en toda -y quiz ms que en toda- su antigua
grandeza.
33
Lo evidente es que el matrimonio de Atalfo con Gala Placidia serva estos fines polticos. El
ceremonial de la boda, hasta los vestidos de los contrayentes fue rigurosamente romano. El
hijo de esta unin fue llamado Teodosio, como el padre de Gala Placidia, el gran emperador, y
era el hilo maestro de la trama poltica urdida por Atalfo; aquel nio sera el legtimo heredero
de dos grandes pueblos, que aportaran la fuerza goda y la ley romana a una fusin llamada a
grandes destinos.
Estos grandiosos proyectos se frustraron en poco tiempo. Las relaciones con la corte de
Rvena empeoraron desde el matrimonio del monarca visigodo con Placidia. gnoramos qu
es lo que Atalfo se propona al proclamar emperador al mismo Atalo que ya habla coronado y
destronado Alarico,
34
montando en Burdeos una corte rival de la de Rvena, con un gobierno
sin autoridad formado por nobles aquitanos. La campaa militar de Constancio avent este
decorado teatral. Desde la capital prefectorial de Arles, el rival de Atalfo bloque por hambre
al pueblo visigodo, al disponer la ocupacin por tropas romanas de todos los puertos
mediterrneos de la Galia. Atalfo, buscando comarcas frtiles y no devastadas para
abastecer al pueblo godo, pas con su ejrcito a la provincia Tarraconense, y Atalo fue
capturado por los romanos. En Barcelona naci y muri a poco de nacer el pequeo Teodosio,
y all mismo fue herido de muerte Atalfo por un cliente de Saro, a fines del verano de 415,
ao y medio despus de las esperanzadoras nupcias del rey visigodo con la hija de Teodosio el
Grande.
Atalfo recomend antes de morir que Placidia fuese devuelta a la corte de Rvena, para
facilitar un nuevo pacto de su pueblo con el mperio y el asentamiento definitivo de los
visigodos. Pero el partido antirromano eligi rey a Sigerico, asesinado a los siete das, y luego
a Valia. El nuevo monarca intent, como sus antecesores, trasladarse al Africa, pero su flota
naufrag. Acosados por el hambre, los visigodos volvieron al servicio de Roma. Por el tratado
de 416, Vala se comprometa a devolver a Placidia y a expulsar de la pennsula ibrica a
suevos, vndalos y alanos. Los visigodos recibieron del mperio una annona de 600.000
medidas de trigo.
&7ndalos* alanos y sue/os en la pen-nsula I.rica
3(
La epidemia poltica de las usurpaciones fue causa directa de que el ao 409 irrumpieran en
Espaa los cuatro pueblos brbaros que haban roto tres aos antes la frontera del Rin.
115
Vndalos asdingos y silingos, suevos y alanos prolongaron en Espaa durante un bienio la
aventura que vivieron en la Galia. Desmontaron el fr. gil caparazn defensivo de las ciudades
y vagaron por la inerme pennsula, aterrorizando con sus harapientas pellejas a los civilizados
hispanorromanos.
Orosio, Hidacio, y san sidoro
36
acentan con tonos sombros las depredaciones de los
invasores. Los relatos de estos historiadores han acuado una imagen escalofriante de este
perodo: guerra, hambre, peste, bestias feroces que buscan la carroa en los lugares
habitados, perceptores de impuestos que se llevan los ltimos recursos. Verdad es que toda
expedicin blica acarrea crueldad y miseria, y que los recursos del pas estaban ya muy
disminuidos por las seculares exacciones fiscales. Pero, como escriba Orosio,
37
la conquista
de Roma no haba sido menos cruenta; y los brbaros no pretendan sojuzgar a los habitantes
de la pennsula: queran alimentos para remediar su hambre y tierras que habitar y cultivar.
Por eso ningn abismo irreparable se abri entre brbaros e hispanorromanos, y fue posible y
aun preferible para los nativos una convivencia pacfica, romo sabemos por el mismo Paulo
Orosio.
La segunda fase de la invasin se inicia en 411. Los cuatro pueblos reciben o toman tierras y
se las reparten. Se desconoce si por un acto de fuerza o por un acuerdo con los
hispanorromanos. El gobierno de Rvena tuvo que aceptar el hecho consumado, pero como
un arreglo provisional. Hidacio
38
refiere que los suevos y los vndalos asdingos ocuparon
Galicia; los alanos, Lusitania y Cartaginense, y los silingos, la Btica. Es decir, la totalidad de
la pennsula menos la tarraconense, la provincia ms prxima a Roma, la primera romanizada,
acaso la ms remisa en aceptar la negociacin directa con los brbaros.
El reparto evidencia que despus de cinco aos de marchar juntos estos pueblos seguan
diferenciados en cuatro unidades polticas independientes, cuatro civitates, como las llamaron
los romanos. Lo que no sabemos es si aceptaron la autoridad militar de un dux nico, o cada
civitas era gobernada por un rey. Las crnicas han conservado varios nombres de estos
caudillos: el asdingo Gunderico, el silingo Fredebaldo, el suevo Hermerico, el alano Adax.
Cuando el ao 416 el monarca visigodo Vala emprendi, como federado de Roma, la tarea de
arrojar de la pennsula a estos cuatro pueblos, la victoria visigoda sobre los alanos y los
vndalos silingos fue rpida y completa. En menos de dos aos estas dos civitates quedaron
aniquiladas, y sus escasos supervivientes se incorporaron a la comunidad de los vndalos
asdingos. El rey silingo Fredebaldo fue llevado a Roma prisionero.
Quedaban en la lejana Galicia los asdingos y suevos, enzarzados en guerras intestinas. Pero
Valia fue llamado por el generalsimo Constancio (fines del ao 418), quien ofreci a los
visigodos un nuevo foedus, contratando sus servicios militares a cambio de su alojamiento en
la vasta regin situada entre el Loira y los Pirineos y entre el Atlntico y Tolosa, cedindoles
siete ciudades: Burdeos, Agen, Angulema, Saintes, Poitiers, Prigueux y Tolosa. Esta comarca
comprenda territorios de varias provincias (las dos Aquitanias, Novempopulania y Narboriense
primera) y careca de un nombre que expresara su unidad. Sidonio Apolinar la llama
Septimania en una carta a Avito.
Los motivos de esta nueva mudanza en la poltica imperial pueden explicarse por el temor de
la corte de Rvena a que los xitos visigodos se repitieran a costa de los vndalos asdingos y
suevos. En este caso la mayor parte de la pennsula ibrica hubiese quedado en poder de
Vala, y los visigodos hubieran sido ms poderosos de lo que al mperio convena. Roma
consegua tambin por la alianza entre Constancio y Valia alejar a los visigodos del pulmn del
Estado romano, del litoral mediterrneo. En cuanto a la Galicia, que hospedaba a asdingos y
suevos, era una regin atlntica, y su ocupacin no implicaba un peligro ni inmediato ni vital.
En cambio, el pacto de 418 significaba para el pueblo visigodo un asentamiento estable
despus de cuarenta aos de peregrinacin por las provincias romanas, desde los Balcanes a
Hispania, en una de las regiones ms prsperas de la Galia, tan feraz como el Africa que
haban anhelado desde los tiempos de Alarico.
116
'l Imperio de Occidente despus del ;,oedus<* de #1!
Entre los aos 418 y 423 pudo creerse que la crisis abierta por las invasiones estaba vencida.
Si expulsar a los brbaros no fue posible, se haba logrado incorporarlos al servicio militar del
mperio. Era, al fin y al cabo, la misma solucin dada por Teodosio al problema planteado en
los Balcanes por los visigodos treinta y seis aos antes, slo que aplicada a mayor nmero de
pueblos y en diversas regiones de la pars occidentalis. La administracin romana, con sus
jueces y sus agentes fiscales, no desapareci totalmente de las provincias en las que haba
hospedados brbaros. Estos eran soldados contratados por Roma, que reciban como paga
tierras, esclavos y annonas. El imperio esperaba reducir gastos con este procedimiento,
procurando al mismo tiempo mantener su administracin y su sistema tributario en todas las
provincias.
talia estaba libre de brbaros. Despus del saqueo de Alarico, Roma haba recuperado su vida
ociosa y despreocupada; el trigo africano segua abastecindola. El cuadro que presentan en
estos aos las otras provincias tampoco es desalentador. El ejrcito romano haba abandonado
la isla de Bretaa para cubrir la frontera del Rin, pero una situacin anloga producida en el
siglo no tuvo resultados irreparables. Los visigodos estaban alojados en Aquitania, y los
suevos y los vndalos asdingos en Galicia. Las rivalidades entre estos federados eran
explotadas hbilmente por la diplomacia romana. Los suevos y los asdingos solicitaban una
renovacin de la alianza con Roma. Muerto Alarico, los visigodos acabaron siendo
colaboradores tiles: sofocaron la guerra civil promovida por el antiemperador Jovino y
aniquilaron a los alanos y a los silingos. nstalados por ltimo entre el litoral atlntico y el valle
del Loira, se esperaba de ellos que rechazaran a los piratas sajones y que sometiesen a los
revueltos armoricanos de la Galia noroccidental. Se haba logrado adems instalar a estos
federados godos en la fachada atlntica del mperio, y a los suevos y asdingos en la regin
-hispnica menos romanizada, ms apartada y difcil de defender. Se alej a los visigodos de
la costa mediterrnea, salvaguardando las comunicaciones martimas y terrestres de Roma
con la Galia y Espaa. Se logr formar un pequeo ejrcito destinado a la desguarnecida
Hispania, con la misin de mantener a los vndalos asdingos y a los suevos distanciados del
Mediterrneo, acantonados en la franja atlntica de la pennsula.
Se crea en la corte imperial que una restauracin de la normalidad era todava posible. Un
decreto de 418 reorganizaba las asambleas provinciales, que haban sido instituidas en el siglo
para la celebracin del culto de "Roma y de Augusto. Aunque en el Bajo mperio adquirieron
el derecho de dirigirse en peticin o reclamacin al emperador, estas asambleas nunca
llegaron a ser ni representativas ni deliberativas. La restauracin de estos concilios religiosos
del paganismo en un mperio cristiano resultaba incongruente. Era, sin duda, una demanda de
ayuda que el gobierno de Rvena haca a los potentiores de las provincias. Framente acogida
por stos, fueron sin embargo convocadas anualmente (al menos la de la Galia, que se reuna
en Arles) hasta la desaparicin del mperio de Occidente.
Constancio* coemperador de Occidente
La reaccin antigermana que haba derribado a Estilicn
39
consigui que durante medio siglo
ningn oficial brbaro fuese jefe supremo del ejrcito. Les sucesores de Estilicn fueron
romanos, pero tambin ellos se vieron obligados a reclutar sus tropas entre las tribus
germnicas (y aun entre los hunos), y a servirse cada vez ms de ejrcitos brbaros
federados. Desde la muerte de Teodosio el Grande ningn emperador toma el mando de sus
ejrcitos, y estos generales romanos, nombrados patricios y magister utriusque militiae, corno
Estilicn, son poderosos en una poca de guerra permanente. Su poltica es tan personal
como la de los jefes brbaros, e igualmente funesta para el mperio.
El primero de estos generalsimos romanos fue Constancio, antiguo oficial de Teodosio el
Grande y de Estilicn. Nacido en Naiso, en la liria, como Aureliano y Diocleciano, fue el ltimo
de los grandes generales de aquella provincia apuntaladores del mperio. Enrgico, incansable
y ambicioso, impuso su voluntad al dbil Honorio despus de su victoria sobre los usurpadores
Flavio Constantino y Geroncio. Elevado a la dignidad de patricio y generalsimo, fue durante
diez aos (411-421) el rbitro del mperio. Constancio deseaba desposarse con Gala Placidia
117
para coronar su carrera poltica emparentando con el emperador. El matrimonio de Ataulfo,
con la hija de Teodosio enfureci a Constancio; el patricio romano impidi el entendimiento
con Roma que el monarca visigodo pretenda.
40
Cuando Atalfo y el pequeo Teodosio
murieron, y Gala Placidia fue devuelta por Valia, Constancio pudo contraer las anheladas
nupcias con la hermana del emperador. Tres aos despus Honorio le otorgaba el ttulo de
augusto, asocindole al gobierno imperial.
41
Pero Constancio muri aquel mismo ao 421. El mperio de Occidente perda su poltico ms
hbil y su mejor general. El prestigio de Constancio haba sofocado en la corte de Rvena el
hervidero de las intrigas, que ahora, muerto el cuado de Honorio, rebrotaron con renovada
energa. Placidia, enemistada con Honorio, abandon la corte de Rvena, llevndose al hijo
que haba tenido de Constancio, el futuro emperador Valentiniano . La hija y el nieto del gran
Teodosio fueron acogidos en Constantinopla por el emperador de Oriente Teodosio .
Honorio muri dos aos despus de Constancio sin dejar sucesin.
#. La de,ensa de la Galia y el a.andono del 5,rica romana
En los treinta aos del reinado de Valentiniano 111 (425-455) se decide el destino del mperio
de Occidente.
El joven emperador heredaba un Estado exange, pero que estaba an a tiempo de salvarse.
Los usurpadores haban sido vencidos; los brbaros, hospedados por el sistema romano de
acantonamiento militar las ruinas de Roma y de talia, restauradas. Ms que las nuevas
mareas invasoras, fueron los enemigos interiores; los que aceleraron el desmoronamiento: la
nobleza latifundista, aliada con los reyes brbaros y con los jefes del ejrcito contra la
autoridad del Estado; la corruptela de la Administracin, acaparada por la aristocracia.
En vano dispuso el gobierno de Valentiniano la promocin a los altos cargos de los
funcionarios subalternos y de los abogados,
y el restablecimiento de los defensores de las ciudades, y la proteccin de los curiales contra
las arbitrariedades de la nobleza.
El Estado se desintegraba porque la sociedad romana se estaba destruyendo a s misma,
transformndose en un informe apiamiento de pequeos grupos sociales, disociados
radicalmente unos de otros, y todos del cada vez ms fantasmagrico mperio, con un ciego y
suicida egosmo.
'l reinado de &alentiniano III
Por un momento pareci que las dos partes del mperio iban a reunirse al morir Honorio, y que
Teodosio recogera la herencia ntegra de Teodosio el Grande. Pero surgi en Rvena otro
antiemperador, el notario de Palacio Juan, apoyado por algunos altos funcionarios y
reconocido por el Senado de Roma, y la corte de Constantinopla decidi coronar emperador de
Occidente a Valentiniano . Un ejrcito imperial dirigido por el general alano Aspar, atraves
en el verano de 425 los pantanos de Rvena, y el anodino usurpador sucumbi desamparado
por sus partidarios.
Teodosio haba escogido la solucin ms prudente: rehuir la responsabilidad directa del
gobierno de Rvena, reservndose una influencia en l a travs de Valentiniano y de una
camarilla de cortesanos adictos. La intervencin militar bizantina estableci un precedente: en
lo sucesivo, ningn emperador de la pars occidentalis fue tenido como legtimo sin el
consentimiento del emperador de Oriente.
La ayuda militar tuvo su precio: la liria oriental, con las ricas minas de plata de Macedonia
(que Estilicn haba querido conservar para Occidente), qued incorporada a la pars orientalis.
Se concert tambin el matrimonio de Valentiniano con una hija de Teodosio , la princesa
Licinia Eudoxia.
118
Valentiniano tena siete aos cuando recibi solemnemente en Roma la prpura imperial.
Rein tutelado por su madre Gala Placidia, proclamada augusta por Teodosio .
Durante los primeros aos del reinado la defensa del mperio qued paralizada por las intrigas
de la corte. Cuatro camarillas competan por el poder: la de Placidia, a quien era fiel el general
romano Bonifacio; la de la corte de Constantinopla; la del magister militum Flix, y la de Aecio,
temible por su amistad con los hunos. La alevosa intriga de Flix para arrebatar a Bonifacio el
favor de Gala Placidia debilit la defensa de Africa, en el momento en que los vndalos
iniciaban su conquista.
42
5ecio
Mientras Genserico precipitaba la ruina de Africa romana, una dramtica lucha por el poder
paralizaba la poltica imperial. La desaparicin sangrienta del patricio Flix en 430 y de
Bonifacio, nombrado generalsimo por la verstil Placidia dos aos despus, permiti a Aecio,
el tercer protagonista de la tragedia, regir durante veinte aos el mperio, con los poderes
ilimitados de un Estilicn.
Como Constancio y como Bonifacio, Flavio Aecio era romano. Haba nacido en 390, en la pars
Orientalis del mperio, en Silistria, una ciudad de la baja Mesia. Su padre Gaudencio fue
general de caballera y alcanz la dignidad de comes (compaero) del emperador Honorio. Su
madre perteneca a una familia de la aristocracia italiana. Entr adolescente en la guardia
imperial, y fue entregado como rehn, primero a Alarico, quien perfeccion su formacin
militar, y luego al khan de los hunos Rugila, en cuya corte intim con el joven prncipe Atila.
Esta amistad, y la larga convivencia con los brbaros fueron muy tiles ms tarde a Aecio.
Ningn romano conoca como l la fuerza real de los hunos, ni saba servirse con la misma
astucia de las discordias entre los brbaros, ni hablar a los soldados germnicos en su propia
lengua.
Cuando Honorio muri, el usurpador Juan haba nombrado a Accio jefe de la guardia,
encargndole que reclutara un ejrcito de mercenarios brbaros. Aecio fue al pas de sus
amigos hunos para reunirlo. Cuando lleg a talia con los temibles guerreros asiticos era
demasiado tarde: Juan haba sido ejecutado en Aquilea y Valentiniano y Gala Placidia
reinaban en Rvena. La regente prefiri un pacto con un adversario enojoso a los riesgos de
una guerra civil. Nombr a Aecio magister militum y le entreg oro para que pagara y
licenciara a una parte de los auxiliares hunos. Aecuio recibi rdenes de acudir, con la
pequea hueste que conservaba, en defensa de Arles, amenazada por los inquietos visigodos.
Esta misin fue realizada brillantemente.
La victoria aviv su ambicin. Los aos siguientes fueron sombros. La calma que alivi al
mperio de Occidente durante los ltimos tiempos del emperador Honorio fue sacudida por el
hervor vital de los pueblos brbaros. Aecio luchaba sin descanso y con fortuna contra los
francos y los visigodos en la Galia, sin dejar de intrigar en la corte contra sus rivales Flix y
Bonifacio. La amistad con el khan de los hunos le facilit tropas para desembarazarse de sus
adversarios. En 434 Gala Placidia se resign a nombrarlo patricio y generalsimo de los
ejrcitos romanos. Desde ese momento hasta su muerte, Aecio se consagr a la defensa del
mperio, y gracias a sus esfuerzos Valentiniano mantuvo durante esos aos la sombra de su
autoridad.
Los /7ndalos ocupan el J,rica romana
Los suevos y los vndalos asdingos, que estaban alojados en Galicia, se sentan atrados por
la Espaa del sur.
43
Venciendo a los suevos, fueron los asdingos quienes ocuparon Andaluca.
44
Cuando Constancio retir de la pennsula al ejrcito visigodo de Vala, contaba con reducir a
suevos y vndalos con tropas romanas. Pero las huestes imperiales fueron derrotadas por los
vndalos, que en428 ocuparon Cartagena y Sevilla. La posesin de estos puertos dio a los
vndalos la flota romana de Espaa. En Cartagena, marinos romanos debieron instruir a los
asdingos en la tcnica de la navegacin. En los puertos mediterrneos espaoles fue
organizada la primera escuadra que tuvo un pueblo germnico. Una incursin a las Baleares y
119
otra a Mauritania Tingintana, de las que Hidacio nos informa, proporcionara a los vndalos la
experiencia marinera necesaria para realizar la expedicin naval al Africa, que los visigodos
haban intentado infructuosamente. La aventura de Mauritania descubrira a los vndalos las
debilidades militares de las provincias africanas.
El ao 428 muri el rey Gunderico, sucedindole su hermano bastardo Genserico.
45
En l tuvo
el pueblo vndalo un jefe excepcional. Era cojo, de pequea estatura, astuto y cruel.
Despreciaba el lujo, pero atesoraba con avidez el botn arrebatado a sus enemigos. Taciturno
de ordinario, encontraba siempre el gesto oportuno o las palabras precisas para arrebatar de
entusiasmo a su pueblo. Capaz de planear las ms ambiciosas empresas polticas, intua
siempre el momento idneo para ejecutarlas. Hbil diplomtico, posea, como los romanos, el
arte de dividir a sus adversarios. Fue el primer poltico germnico de su siglo. En los cuarenta
y nueve aos de su reinado fund en Africa el primero de los Estados brbaros independientes
incrustados en territorio romano, y supo modelarlo con una coherencia poltica asombrosa,
para el informe material de que dispona. Ms que Alarico o Atila, fue Genserico quien asest a
Roma daos irremediables.
Mientras Genserico preparaba cuidadosamente el embarco de sus gentes, los suevos creyeron
que la ocasin era favorable para vengar anteriores humillaciones militares. En Mrida
atacaron a los vndalos, mas fueron vencidos nuevamente, y su rey Hermigario muri
ahogado en el ro Guadiana.
80.000 vndalos hicieron en la primavera de 429 la travesa de las costas de Tarifa a las de
Tnger. A los vndalos asdingos se haban unido los escasos silingos y alanos supervivientes
de la campaa de exterminio de Valla, y algunos hispanorromanos. Era todo lo que quedaba
de los temidos pueblos que haban atravesado el Rin el ltimo da del ao 406, con excepcin
de los suevos, que permanecan en la pennsula hispnica. Genserico no deba contar con
ms de 15.000 soldados.
Avanzaron con lentitud, a travs de la Mauritania, siguiendo una ruta terrestre que atraviesa el
desfiladero de Taza, sin encontrar resistencia. Emplearon un ao en recorrer 2.000 km.
Caminaban, pues, unos ocho km diarios, destruyendo todo lo que no podan llevarse.
Genserico haba emprendido la conquista del Africa romana en el momento ms propicio. A las
viejas discordias entre catlicos y donatistas, a la anarqua ocasionada por la rebelin de los
circumcelianos, se sumaba ahora, para empeorar la situacin de aquellas provincias, la ruptura
de su conde Bonifacio con la corte de Rvena.46 Aunque a la llegada de los vndalos
Bonifacio haba recuperado el favor de Gala Placidia, se malogr, para la organizacin de la
defensa militar, el ao que los vndalos haban invertido en llegar de Tnger a Numidia.
En campo abierto los vndalos no pudieron ser contenidos, pero la ciudad de Cartago rechaz
el ataque de Genserico. El rey vndalo siti entonces Hipona, bien fortificada, defendida por
tropas romanas. All qued cercado el obispo de la ciudad, san Agustn (que haba alentado a
muchos obispos y sacerdotes africanos a permanecer en sus ciudades, compartiendo los
sufrimientos de la poblacin catlica), muriendo durante el largo asedio de catorce meses.
La corte de Rvena no dispona de recursos para socorrer la plaza. Teodosio envi a su
general Aspar, que fue derrotado por Genserico. Bonifacio regres a talia, las ruinas de
Hipona fueron abandonadas a los vndalos y el ejrcito romano se repleg sobre Cartago.
El Gobierno imperial propuso a Genserico en 435 un foedus de acantonamiento. Se ofreca a
los vndalos la parte occidental de la provincia Proconsular, con la ciudad de Hipona, Numidia
septentrional y la Mauritania oriental o sitifiana
47
a cambio de ayuda militar y de un tributo en
trigo para el abastecimiento de talia, Genserico acept. Quera dar descanso a sus soldados y
afianzar la instalacin de su pueblo en las feraces tierras alcanzadas.
El rey vndalo no se satisfaca con un pacto como el que admitieron otros pueblos
germnicos. Las discordias entre los propietarios romanos y la plebe pnica, entre catlicos y
donatistas, los rescoldos de la rebelin de los circumcelianos, desgarraban el Africa romana.
120
Para constituir un Estado germnico independiente, Genserico socav el poder de los
terrateniente romanos y del clero catlico. El arrianismo de los vndalos fue manejado como
un arma poltica contra la glesia africana y contra los disidentes donatistas. La nobleza
romana no tuvo ocasin, como en otros pases, de pactar con el invasor a costa del mperio.
Desposeda de sus dominios, los potentiores que no pudieron huir, quedaron sometidos a
servidumbre. Los humiliores aceptaron con momentneo jbilo el cambio de seor, y los
esclavos que colaboraron con los vndalos fueron manumitidos.
Cuatro aos despus del tratado con Roma, en 439, Genserico atac a Cartago por sorpresa.
La ciudad haba recobrado en ese tiempo su vivir ocioso, su parasitaria indolencia, su pasin
por los juegos. El ejrcito vndalo la ocup casi sin lucha, saquendola metdica,
implacablemente. Sin dar tregua a las escasas y desmoralizadas tropas imperiales, los
brbaros se expandieron por la Tripolitania, y al ao siguiente invadieron Sicilia. Valentiniano,
propuso a Genserico un nuevo foedus en 442. El mperio reconoca la ocupacin efectuada
por los vndalos de toda la provincia Proconsular (el granero de Roma), con Cartago, la
segunda ciudad del mperio de Occidente; de la Bizacena; de una parte de Tripolitania y de
Numidia. Roma conservaba el resto de estas dos ltimas provincias y la Mauritania, mas sin
flota para defenderlas, dejndolas abandonadas a su suerte.
Pero Genserico, que haba obtenido las comarcas ms feraces del Africa romana y
concentrado en ellas a su pueblo, ya no ambicionaba ms tierras. Su poltica se orientara
desde ese momento al dominio del mar. En expediciones reiteradas a Sicilia, a Crcega, a
Cerdea, a Baleares, ira estrechando el cerco de Roma. Los esfuerzos de Aecio por conservar
la Galia y por contener a Atila iban a ser vanos. Era Africa lo que hubiera sido necesario salvar,
para salvar a Roma.
La de,ensa de la Galia contra ,rancos* /isigodos y .urgundios
Aecio careca de recursos para afrontar tantas acometidas simultneas, y escogi la defensa
de la Galia. Los visigodos intentaron, desde Aquitania, alcanzar el Mediterrneo. Su rey
Teodorico , elegido a la muerte de Valia, renov las frustradas ambiciones de Atalfo sobre la
Narbonense. En Arles fue derrotado por Aecio (ao 425). Es lo ms probable que en la tregua
que sigui a esta parca victoria romana, la corte imperial reconociera a los visigodos la
soberana de Aquitania.
48
Pero en 430 Teodorico quebrant de nuevo la paz, asediando Arles,
y Aecio volvi a derrotarlo, Seis aos ms tarde el rey visigodo quiso apoderarse de Narbona,
fracasando en el asedio. El contraataque romano llev hasta Tolosa a las tropas imperiales, El
pacto de 418 fue renovado, pero la poltica antirromana de Teodorico no ces hasta que la
amenaza de Atila uni a romanos, visigodos y francos.
Los francos, tardamente aparecidos en las fronteras del Rin, de incierto origen, de vida oscura
antes del siglo V, estaban destinados a fundar el ms duradero de todos los Estados
germnicos. Su largo habitamiento junto al territorio romano, en la vecindad de sus ciudades
comerciales como Colonia, los convirti en uno de los pueblos brbaros ms romanizados. Los
francos del noroeste, llamados literariamente salios,
49
se establecieron en la Toxandria, segn
Amiano Marcelino, nombre de difcil interpretacin, que acaso corresponda a la orilla derecha
del Rin holands, comarca desde la que los francos se desplazaron hacia el Escalda.
El otro grupo tradicionalmente mencionado, el de los ripuarios, no existi nunca como rama del
pueblo franco.
50
Geogrficamente puede definirse una Francia rinensis, como la llama el
Cosmgrafo de Rvena (obra redactada en los das de la cada del mperio de Occidente),
regin poblada por los francos del este, y que abarcaba el valle inferior del Mosa, el del Rin
desde Maguncia hasta Nimega, y el del Mosela desde Toul hasta Coblenza.
En el siglo V los francos colonizaron las tierras de la frontera renana, casi abandonadas por
Roma. Juliano haba establecido a los salios en el Brabante septentrional como, sbditos del
mperio. Algunos de los jefes francos, profundamente romanizados, como Bauto, Merobaldo y
Arbogasto ocuparon altos cargos en el mperio.
121
Las tribus francas no participaron en la invasin de 406. Las unidas a Roma por un estatuto
jurdico ofrecieron resistencia, aunque endeble, a los asaltantes. Cuando la oleada alano-
germnica se traslad a Espaa, despus que hubo asolado la Galia, los francos entraron en
accin. Los de la Francia rinensis (es decir, los llamados ripuarios por los historiadores hasta
no hace mucho) saquearon Trveris y ocuparon Colonia. Los salios, acaudillados por el rey
Clodin, alcanzaron Cambrai y Tournai. Aecio los derrot cerca de Cambrai, pero para
atrarselos cambi su estatuto de dediticii
51
por el de federados. El mismo ao 428 rechaz a
los ripuarios a la otra orilla del Rin.
Los burgundios o burgundiones, originarios de Escandinavia y afines a los godos
52
fueron
desplazados desde Suabia al sur de Coblenza, por los movimientos de pueblos que produjo la
invasin de 406.
53
Apoyaron militarmente al usurpador Jovino, y despus de esta aventura el
gobierno de Rvena se los atrajo por un foedus. Cuando los burgundios quisieron extenderse
desde el Palatinado hasta Blgica, Aecio lanz contra ellos a sus aliados hunos.
54
Los
burgundios fueron aniquilados, y su rey Gondicario muerto con todos sus fieles. Era el ao
436. Los supervivientes fueron establecidos por Aecio (que quera conservarlos como reserva
militar del mperio) en Sapaudia, la Saboya actual, al sur del lago de Ginebra.
La epopeya de los Nibelungos, que en su redaccin definitiva es un poema de principios del
siglo X, refleja la resonancia pica del cataclismo burgundio, aunque en el cantar alemn se
hayan confundido los sucesos de 436 con los de 451. No fueron los hunos de Atila los que
exterminaron a rey Gondicario (el Gunther del poema) y a sus guerreros, sino los mercenarios
hunos del ejrcito romano de Aecio. Pero es admirable que la catstrofe que casi extingui al
pueblo de los burgundios despertara en sus juglares el sentimiento, revestido de una forma
potica, del herosmo y de la trgica grandeza de su derrota.
La prdida de Hritania y el esta.lecimiento de los .retones en la pen-nsula armoricana
La lejana Britania, desasistida militarmente por el gobierno imperial, fue atacada
simultneamente desde el siglo V por los pictos, que desde Escocia desmantelaron el muro de
Adriano, limes septentrional de la provincia romana, y por los escotos irlandeses, que
saquearon primero y ocuparon despus la costa occidental de la isla, desde Caledonia hasta
Cornualles.
55
El ltimo general romano que defendi enrgicamente Britania fue el conde
Teodosio, padre del emperador.
En 401, Estilicn retir una parte del ejrcito romano, y en 407 el general Flavio Constantino
se llev del pas el resto de las tropas imperiales. La provincia ya no recibi ningn socorro
militar de Roma Los bretones se defendieron con sus solas fuerzas, llegando a derrotar a una
coalicin de pictos y sajones. Pidieron ayuda a Aecio, pero el gobierno imperial no poda
distraer ni un soldado de la defensa de la Galia. Por otra parte, los bretones fueron incapaces
de ofrecer un frente unido a los invasores.
A mediados del siglo V
58
los piratas anglos y sajones ocuparon la regin oriental de la isla y se
aplicaron a exterminar a los bretones, y a destruir todo rastro de romanidad.
Muchos bretones, probablemente los ms humildes, emigraron a la Galia, huyendo ms de los
pictos que de los anglosajones, y se establecieron en la pennsula armoricana, cuyo paisaje les
recordara el que acababan de abandonar. Apenas romanizados, haban conservado su lengua
cltica, su vestimenta y sus costumbres, y su llegada a la romanizada Galia, que haba
olvidado el celta por el latn, debe interpretarse como otra invasin brbara. Los bretones
dieron a la Armrica el nombre que esta regin ha conservado, y su lengua bretona desplaz a
la latina.
La situacin de esta comarca norooccidental de la Galia era muy confusa a la llegada de los
bretones, entre el 441 y el 442. Los bagaudas haban sublevado el pas, con la ayuda de la
poblacin campesina.
57
Vencidos por Roma con mercenarios hunos cinco aos antes, el
levantamiento de la liga armoricana y de los bagaudas en 448 fue sofocado por mercenarios
122
alanos. La pacificacin del pas, tan anhelada por Aecio, llevaba implcita la aceptacin del
asentamiento de los bretones.
Roma haba identificado la defensa del mperio con la de la Galia. El balance de veinte aos
de esfuerzos extenuadores pareca positivo. Si Bretaa estaba definitivamente perdida, el
mperio de Occidente conservaba an la soberana nominal de la Galia.
La prdida de 'spa2a? el reino sue/o* y la penetracin /isigoda en la pen-nsula i.rica
dos los vndalos al Africa, los suevos derrotados en Mrida por Genserico
58
quedaban en la
pennsula como nicos ocupantes germnicos. No existen testimonios de ningn tratado de
alianza entre los suevos y el Gobierno imperial, pero las visitas de embajadores romanos a los
reyes Rkhila y Rekhiario, y la cooperacin sueva en la campaa contra los bagaudas del valle
del Ebro
59
son datos suficientes para considerar de hecho como federados a los suevos.
Fueron huspedes bulliciosos y molestos. Su caudillo Hermerico dirigi incursiones de rapia
contra las poblaciones galaico romanas, que pudieron defenderse porque haban conservado
las mejores fortalezas del pas. El obispo Hidacio viaj hasta Arles para solicitar ayuda contra
los suevos. Aecio, dux entonces de la Galia, necesitaba sus escasas huestes para empresas
consideradas ms urgentes. Hidacio y otros obispos tuvieron que negociar con Hermerico una
paz que fue rota por los suevos en numerosas ocasiones.
El sucesor de Hermerico, su hijo Rkhila, conquist Mrida y Sevilla, sometiendo entro los
aos 439 y 446 las provincias Btica y Cartaginense, despus de vencer a todos los generales
romanos -Avito entre ellos- que intentaron oponrsele.
Rekhiario, hijo y sucesor de Rkhila, se aventur en ms audaces empresas. Sin abandonar el
saqueo de ciudades hispanorromanas, su expedicin contra la comarca de Zaragoza parece
haber apoyado la campaa militar contra los bagaudas del general romano Basilio.
60
Mas
cuando Avito fue proclamado emperador, Rekhiario se neg a reconocerlo, y crey propicia la
ocasin para apoderarse de la provincia tarraconense. El rey visigodo Teodorico no
desperdici esta oportunidad. Como aliado de Roma, atac a los suevos, y Rekhiario fue
vencido y ejecutado en Braga. Desde este momento los visigodos, so pretexto de someter a
los suevos, fueron afianzando su poder en la pennsula.
La situacin del Imperio de Occidente a mediados del siglo &
Es posible relatar con claridad lo que es catica confusin? En vspera de la ruptura de Aecio
con Atila, cuando el mperio que, como se ha visto, se defiende militarmente con mercenarios
hunos, va a tenerlos como adversarios, la situacin de la pars occidentalis es, a grandes
rasgos, sta:
El reino vndalo ocupa las provincias ms ricas del Africa romana, y sus naves dominan el
Mediterrneo occidental. El abastecimiento de talia est a merced de Genserico.
El mperio ha perdido definitivamente Panonia y Bretaa. Todas las provincicas hispnicas, a
excepcin de la Tarraconense, estn. en manos de los suevos.
El gobierno de Rvena conserva un poder nominal en Mauritania, en la Tarraconense y en la
Galia. Pero carece de barcos para asegurar una comunicacin regular con el Africa occidental.
Ninguna ciudad hispnica est protegida contra los ataques de los suevos. En la Galia
prosiguen infiltrndose francos y alamanes. Los federados burgundios y visigodos no son
aliados seguros. La tenacidad visigoda ha logrado alcanzar la Narbonense y la costa
mediterrnea.
Slo talia permanece libre de brbaros. Pero sus habitantes no son ya aquellos campesinos
soldados que conquistaron el mundo mediterrneo. La aristocracia senatorial les arrebat en
otro tiempo sus tierras. Soldados profesionales los apartaron del ejrcito romano.
Deliberadamente se foment entre ellos el envilecimiento de los juegos pblicos, del ocio, de
los repartos gratuitos de vveres. Han perdido el hbito del trabajo, la voluntad de defenderse,
123
porque no tienen nada suyo que salvar. Desaparecida la ayuda financiera de las provincias, sin
recursos para pagar tropas mercenarias, el Gobierno imperial se quedar sin soldados.
(. 'l Imperio amenazado por los 4unos
)1
Al destruir el reino godo de Ucrania, los hunos provocaron, como se dijo, las migraciones de
pueblos que irrumpieran violentamente en la pennsula balcnica en 378.
62
Los temidos
nmadas asiticos habitaron las estepas ucraniana y rumana durante treinta aos, explotando
su victoria. En un nuevo desplazamiento hacia el ,oeste ocuparon la llanura hngara del Tisza,
el frtil y llano pas que atrajo siempre a los pueblos de las estepas. Este avance origin la
fuga atropellada de los ostrogodos que Radagaiso dirigi contra talia,
63
y la de los suevos,
vndalos y alanos que invadieron la Galia en 407.
Las relaciones de los latinos, con el mperio fueron, sin embargo, amistosas en estos aos,
Muchos guerreros hunos se alistaron en el ejrcito romano. El khan huno Uldn apres al godo
Gainas, sublevado contra el mperio de Oriente, y envi a Constantinopla el macabro obsequio
de la cabeza del rebelde.
64
El mperio se sirvi, durante mucho tiempo, de mercenarios hunos.
Con ellos derrot Teodosio al antiemperador Mximo. Tanto Estilicn como su rival Rufino,
prefecto del pretorio de Oriente, se rodearon de una guardia personal de soldados hunos. Con
guerreros cedidos por Uldn derrot Estilicn a Radagaiso en Fisole. Aecio fue ms lejos:
ciment la defensa del mperio en la alianza con los hunos.
El apoyo prestado por los sucesores do Uldn, los khanes Mundziuch y Ra, al mperio de
Occidente no fue desinteresado. La Panonia fue el precio. Con estos aliados poderosos pudo
Aecio mantener la soberana romana al oeste del Rin, y los grandes dominios seoriales
galorromanos fueron protegidos de las invasiones exteriores y de las rebeliones de los
bagaudas.
'l 'stado 4uno de Danonia
Fue probablemente Ra, khan nico a la muerte de Mundziuch, quien estructur las dispersas
tribus en un Estado en el que quedaron aglutinados los pueblos vasallos: ostrogodos, gpidos,
hrulos, rugios, turingios, alanos, srmatas, romanos de Panonia. Los hunos eran, en este
conglomerado, una minora.
El modelo de este Estado debi de ser el mperio sasnida. Los hunos, que durante siglos no
conocieron otra civilizacin sedentaria que la china, haban entrado en contacto, en su
emigracin hacia el oeste, con la cultura persa, y tomaron de ella elementos de su arte, de su
escritura, del ceremonial cortesano.
65
Lo mismo que en la corte sasnida, hubo en la de Atila
secretarios encargados de la correspondencia diplomtica en lenguas extranjeras
66
indicio de
que un cuerpo de funcionarios se estaba articulando en el nuevo Estado. El jefe de las oficinas
de Atila era Orestes, un romano de Panonia. Rustikio, originario de Mesia, hbil orador y
escritor, redactaba los documentos dirigidos a la corte de Constantinopla. Para las relaciones
con Rvena, Aecio proporcion a Atila un retrico italiano. Los personajes de la corte eran, con
Orestes, Onegesio, probablemente griego, que desempeaba funciones de un primer ministro;
Ardarico, rey de los gpidos; Valamer, jefe de los ostrogodos, y Edica, padre de Odoacro, el
que pondra fin al mperio de Occidente.
Con la burocracia palatina, y como factor antagnico, surgi en el Estado huno el rgimen
feudal. Los antiguos jefes de tribu, de dudosa fidelidad, perdieron su importancia social,
transformndose en altos oficiales del ejrcito o en miembros de la corte, encargados por el
soberano de misiones especiales., embajadas diplomticas, percepcin de tributos. As
dispuso el khan de una nobleza personalmente vinculada a la corona, generosamente
retribuida con el abundante botn acumulado.
67
Esta aristocracia guerrera, unida al soberano
por lazos de fidelidad personal, recibi vastos seoros rsticos, con siervos y esclavos. As
naci un feudalismo primitivo que no pudo consolidarse poltica y econmicamente por la
124
breve duracin del reino huno. Este feudalismo es otra consecuencia de la influencia
sasnida.
68
Los prncipes de los pueblos sometidos (ostrogodos, rugios, gpidos, etc.) fueron incorporados
a esta nobleza feudal, siguiendo la costumbre de las estepas eurasiticas, en las que se
acepta como aliado al enemigo vencido.
Cul era la extensin del mperio de Atila a mediados del siglo V? Los lmites de un Estado
surgido del nomadismo son inciertos siempre. Desde la ocupacin de Panonia la masa ms
densa de la poblacin huna se asent en la puszta hngara, pero la presencia de sus jinetes
fue constante en las llanuras prximas, desde Ucrania hasta Panonia, y desde Silesia hasta
Valaquia.
5tila. sus relaciones con el Imperio de Oriente
Ra reciba anualmente 350 libras de oro de Teodosio . Para el emperador de Oriente esta
cantidad equivala a un regalo o a una soldada. Para Ra era un tributo. Esta relacin
equvoca pero pacfica concluy cuando algunas tribus turcas, para escapar a la desptica
autoridad del monarca huno, entraron al servicio del mperio bizantino. Ra exigi que le
fueran devueltos los fugitivos. Constantinopla envo dos diplomticos para negociar, pero Ra
muri sbitamente y fueron proclamados khanes Bleda y Atila, hijos de Mundziuch.
Los nuevos soberanos aumentaron sus exigencias: se duplicara el tributo anual, los
desertores seran entregados, los prisioneros
de guerra romanos rescatados al precio de ocho piezas de oro por cada cautivo.
Constantinopla acept.
Durante quince aos las amenazas de Atila van a concentrarse contra la corte de Teodosio .
La astucia de Atila especular con las dificultades militares del mperio de Oriente -la amenaza
de los vndalos a sus comunicaciones martimas, el peligro constante en la frontera persa-
para imponer a la corte bizantina ms pesados gravmenes. Y cuando la hacienda imperial,
exhausta, no pueda satisfacer las exigencias de Atila, ser la guerra.
Para iniciarla, el rey de los hunos escoger el momento ms favorable: cuando los ejrcitos
imperiales combaten lejos del territorio balcnico, en el frente del Eufrates, o en el mar
pirateado por los vndalos. Es entonces cuando los jinetes hunos saquean las ciudades
balcnicas: Naiso (Nich), Singiduno (Belgrado), Sirmio, la llave del frente danubiano. En 443 el
mperio de Oriente ha de aceptar una paz humillante: el tributo anual, triplicado, asciende ya a
2.000 libras de oro; es necesario, adems, entregar a los hunos otras 4.000 libras de oro por
indemnizacin de guerra y devolverles todos sus vasallos trnsfugas.
En 445 fue asesinado el insignificante Bleda, y Atila tuvo desde entonces un ilimitado poder
sobre todas las tribus hunas y los vasallos germnicos de su mperio. Prisco, bien informado
siempre, asegura que Atila se propona, como Alejandro y Csar, conquistar el mperio
sasnida, avasallar al emperador de Constantinopla y extender en Occidente su poder hasta
las islas ocenicas.
En 447 Atila emprende una nueva ofensiva contra Constantinopla. Las huestes hunas
atraviesan el Danubio, saquean la provinccia de Mesia, alcanzan las Termpilas. Teodosio
pide la paz, y Atila hace una propuesta sorprendente: el establecimiento de una frontera
deshabitada, desde Nich a Belgrado, en una profundidad de cinco jornadas de camino.
Renuncia sincera a los territorios situados al sur del Danubio? Deseo del nmada de evitar
,a su pueblo el contacto con una civilizacin despreciada?
La corte de 5tila
En 449 Teodosio enva al rey de los hunos una nueva embajada. En la comitiva figura uno
de esos griegos de mirada penetrante, grandes conocedores de hombres, que han enriquecido
la historiografa helnica con retratos de una precisin y claridad perfectas. Prisco nos ha
125
legado unas pginas de valor inestimable sobre la corte de Atila. Este pueblo nmada que est
transformndose en Estado sedentario tiene un esbozo de residencia fija en la llanura hngara.
La mansin real es todava de madera, construida con piezas admirablemente labradas y
adornadas con bajorrelieves. El edificio se levanta sobre un altozano que domina las restantes
construcciones, y lo rodea una empalizada reforzada por torres. En derredor se erigen las otras
viviendas, tambin de madera. En el interior del recinto real est situada la de una de las
mujeres de Atila,. a la que Prisco nos describe, extendida sobre un mullido tapiz, en una
habitacin alfombrada de lana, recibiendo los regalos de la corte de Constantinopla. Rodean a
la esposa real sus sirvientas, sentadas en crculo, trabajando en esos bordados de colores
vivos. que adornan profusamente los vestidos orientales.
El alojamiento de Onegesio, el sbdito ms distinguido por el emperador huno, es casi tan
lujoso como el de Atila, y est rodeado tambin por un recinto estacado, pero sin torres.
Los baos son la nica construccin de piedra, trabajosamente acarreada desde Panonia, obra
de un arquitecto romano prisionero. El pueblo viva en chozas y tiendas.
El ceremonial de esta corte es tosco, pero de una severa grandeza. Cuando Atila llega a la
residencia real es recibido por un coro de muchachas que cantan himnos escitas.
69
Avanzan
en filas de siete, bajo cintas de finsima tela blanca sostenida por otras jvenes. A la puerta de
la residencia de Onegesio la esposa del favorito ofrece a Atila manjares y vino, que el rey
acepta sin desmontar.
La etiqueta del banquete ofrecido por Atila a los embajadores bizantinos est rigurosamente
dispuesta. Cada invitado ocupa el lugar que corresponde a su rango. Onegesio se sienta a la
derecha del khan, y el hijo mayor de Atila, Elac, en el lecho real, al lado del soberano, aunque
en toda la comida no levanta la mirada por respeto a su padre. Cuando la comida termina, dos
poetas cantan las victorias de Atila. Los versos encienden el entusiasmo de los jvenes y
hacen llorar de nostalgia a los viejos que ya no participan en las batallas. Despus unos
bufones restablecen con sus zafias agudezas- el regocijo tumultuoso de la concurrencia. Entre
las risas y los gritos Atila permanece impasible. Sus invitados han sido servidos en vajillas de
oro y de plata; l, en una de madera. Viste con una orgullosa sencillez. Ni su espada, ni su
calzado, ni los arneses de sus caballos llevan, corno los de sus nobles, adornos de oro y de
piedras preciosas.
Prisco nos ha dejado de l un retrato inolvidable. Corta estatura, ancho de espaldas, cabeza
grande, ojos pequeos y hundidos, nariz achatada, cabello canoso, barba rala, tez aceitunada.
Estos rasgos, ms monglicos que hunos, los ha heredado de las alianza de sus antepasados
con princesas chinas.
La rigidez de su pequeo cuerpo es un reflejo del sentimiento de su poder, de la conciencia de
su superioridad. Uno de los miembros de la expedicin, el intrprete Vigilio, llevaba la misin
de conseguir por medio del soborno el asesinato de Atila. La conspiracin fue descubierta por
el propio sobornado. El khan no tom ninguna represalia; despidi a los embajadores, y al
mismo Vigilio, con abundantes regalos, y a continuacin envi un representante suyo a
Constantinopla con este altivo mensaje: Teodosio es hijo de ilustre y respetable linaje;
igualmente Atila desciende de noble estirpe y ha mantenido con sus actos la dignidad
heredada de su padre Mundziuch. Pero Teodosio ha faltado al honor de sus ascendientes y, al
consentir en el pago de un tributo, se ha degradado hasta la condicin de esclavo. justo es,
pues, que rinda acatamiento al hombre a quien mrito y fortuna han puesto por encima de l, y
se guarde de atentar en secreto, como vil esclavo, contra su seor. Teodosio se humill y
pag mayores tributos.
F. Lot sostiene que si Atila hubiese sido un autntico conquistador, en la dcada de 440 a 450
se hubiera apoderado de Constantinopla.
70
Amaba la guerra, pero saba renunciar a ella
cuando crea que la paz poda favorecerle. Era imperioso, violento, colrico, pero nunca sordo
a las splicas. Astuto, audaz, brutal, pero desarmado fcilmente por la adulacin. ntratable si
la corte de Constantinopla le enviaba como embajadores a funcionarios subalternos, aceptaba
proposiciones ventajosas para Teodosio cuando los representantes del emperador eran
126
personalidades del rango ms elevado. El "azote de Dios", como le llamaron sus atemorizados
enemigos, no era ms prfido que un Valentiniano ni ms cruel que un Genserico.
Conductor de una fuerza destructora que le arrastraba a la guerra por la guerra misma, tal vez
no hubiese podido detener esta corriente gigantesca en el caso de habrselo propuesto.
Cam.io de pol-tica de 5tila? ruptura con Occidente
La actitud de Atila en las negociaciones mantenidas con los embajadores bizantinos durante la
primavera de 451 fue inesperadamente conciliadora. Se comprometi, bajo juramento, a
respetar el tratado de 448. Renunci a su proyecto de una vasta frontera desrtica al sur del
Danubio. Si el Gobierno imperial no acoga ms desertores hunos, Atila se olvidara de los que
permanecan en territorio bizantino. Y llevaba su generosidad al extremo de devolver sin
rescate a la mayora de los prisioneros romanos.
Este cambio sorprendente tena su motivacin. Atila quera asegurar la paz en la frontera del
Danubio inferior porque preparaba una campaa contra el mperio de Occidente. Esta decisin
no era caprichosa, sino la consecuencia de una complicada mudanza diplomtica.
Haca tiempo que el monarca vndalo Genserico incitaba a Atila contra los visigodos,
71
la nica
fuerza militar importante en Occidente. El rey huno, que se haba hecho nombrar, como tantos
jefes brbaros, magister militum del mperio, pudo planear el aniquilamiento de los visigodos
sin que esta campafia pareciese una amenaza para el gobierno de Rvena. Para los hunos,
los visigodos que haban rehuido su soberana en 376 atravesando el Danubio, eran sbditos
fugitivos que merecan un castigo.
Una querella de familia entre Valentiniano y su hermana Honoria, casada contra su voluntad
por el emperador, movi a la nieta de Teodosio el Grande a pedir ayuda al khan de los hunos
al parecer ofrecindosele como esposa.
72
Atila no desperdici esta inesperada ocasin para
exigir, en nombre de Honoria, una participacin de la princesa en el gobierno imperial.
73
La
corte de Rvena rechaz esta demanda. Honoria no poda casarse con Atila porque era
esposa de un senador romano, y como mujer, no le corresponda la dignidad imperial.
La ruptura de Atila con la corte romana no implicaba necesariamente la enemistad con Aecio,
unido a los hunos por treinta aos de alianzas. Pero la cautela diplomtica de Atila apareca
cegada por una desmedida confianza en sus fuerzas. Al apoyar las pretensiones a la corona de
los francos ripuarios de un rival del prncipe franco protegido por Aecio, se granje la
malquerencia del generalsimo romano. Cuando una nueva embajada huna insisti en los
derechos de Honoria a la mitad del mperio de Occidente, la respuesta del emperador y de su
patricio Aecio fue rotundamente negativa.
Atila se enemist a un tiempo con los visigodos, con los francos, con Valentiniano M y con
Aecio. Muerto Teodosio , el nuevo emperador de Oriente le neg el tributo anual. Era una
situacin nueva que hubiera requerido prudencia, negociaciones, tiempo. Pero el khan de los
hunos se obstinaba en un proyecto arriesgado con una obcecada tenacidad. Los informes del
jefe de los bagaudas Eudoxio no mentan al aseverar la debilidad militar del mperio de
Occidente. Pero era demasiado aventurado desafiar a la vez a romanos, visigodos y francos,
inducindoles a una alianza contra el seor de las estepas.
In/asin de la Galia* sitio de Orle7ns y .atalla de los Campos 3auriacos
A comienzos de 451 Atila emprendi la ofensiva, encaminndose a la Galia, En su ejrcito,
exageradamente cifrado en medio milln de combatientes, haba ostrogodos, gpidos, esciros,
rugios. Antes de partir intent evitar la coalicin de romanos y visigodos. Dirigi una carta a
Valentiniano asegurndole que slo se propona someter a los visigodos, y envi una
embajada a Teodorico para garantizarle que slo peleara contra los romanos.
Teodorico y Aecio estaban enemistados. Pero la corte imperial consigui en el ltimo
momento la alianza, que sera fatal a Atila, con el rey visigodo.
127
Mientras los hunos pasaban el Rin, incendiaban Metz y, siguiendo la calzada romana por
Reims y Troyes, llegaban a Orlens, puerta de la Aquitania visigoda, Aecio reuna tropas en la
Galia:
74
francos ripuarios, sajones, alanos, burgundios, hasta bagaudas. Burgundios y
bagaudas haban sido adversarios encarnizados de Aecio, pero odiaban ms a los hunos.
75
A
estos heterogneos contingentes se uni el fuerte ejrcito visigodo, que diriga su rey
Teodorico .
Esperando la ayuda de Aecio, Orlens resisti. Las murallas, parcialmente destruidas por los
asaltantes, fueron reparadas por los habitantes de la ciudad, alentados por su obispo san
Aniano.
76
Los ejrcitos de Aecio y Teodorico llegaron en el ltimo momento, cuando los hunos tenan
ocupada parcialmente la plaza. Atila orden la retirada, recorriendo la calzada romana en
sentido inverso al que haban seguido sus tropas el mes anterior: Orlens, Sens, Troyes. Cerca
de esta ltima ciudad, en una llanura apropiada para las maniobras de la caballera, se libr la
batalla de los Campos Mauriacos.
77
Los adivinos consultados por Atila auguraron una derrota, pero tambin la muerte del jefe
enemigo. El khan huno crey que el vaticinio se refera a Aecio, y decidi que la eliminacin
del generalsimo romano bien mereca un revs militar, cuya importancia poda reducirse
iniciando la contienda en las primeras horas de la larga tarde del solsticio de verano, para que
la oscuridad de la noche permitiera salvar a la mayor parte de su ejrcito.
78
El campo de batalla estaba dominado por una pequea colina, que ninguno de los dos
adversarios pudo ocupar en los primeros momentos. Los visigodos, en un ala de la formacin,
se enfrentaban a los ostrogodos. En el ala opuesta Aecio combata contra los gpidos. El
generalsimo haba colocado en el centro al rey alano Singibano, de quien desconfiaba, a los
borgoones federados y a los francos. En el campo enemigo Atila ocupaba el centro con sus
mejores tropas, y pudo romper con facilidad el frente adversario. Pero el visigodo Turismundo,
hijo de Teodorico , y Aecio se apoderaron de la colina, rechazando a los hunos que intentaban
alcanzarla. La caballera visigoda deshizo la formacin de los ostrogodos, y los jinetes de
Aecio desbarataron la de los gpidos. Amenazados por un movimiento envolvente, los hunos
se retiraron en la confusin de la noche, buscando refugio detrs de sus carros. Slo a la
maana siguiente apareci entre los innumerables muertos el cadver del rey Teodorico . Los
visigodos queran vengarlo. Sin fuerzas para reanudar la batalla, los hunos podan ser
bloqueados por hambre y exterminados. Pero Aecio tema que una gran victoria visigoda diera
a estos federados poco seguros un ascendiente peligroso en el declinante mperio. Persuadi a
Turismundo a que regresara rpidamente a Tolosa, para asegurar su coronacin. Atila
encontr, gracias a Aecio, el camino libre para retornar a Panonia.
El combate fue librado por germanos contra germanos, por visigodos y francos contra
ostrogodos y hunos. Esta batalla, que se ha considerado decisiva para el destino de Occidente,
fue sostenida por dos ejrcitos cuyos efectivos eran intercambiables. Los supervivientes de las
huestes de Atila seran veinte aos despus soldados al servicio de Roma.
79
Pero la victoria
romanogermnica destrua la mtica invencibilidad de Atila y salvaba a Occidente de la
dominacin de los nmadas asiticos. Los historiadores que minimizan la importancia de este
triunfo
80
cometen probablemente un error. Sera exagerado afirmar que Europa naci en los
Campos Mauriacos; pero all, por primera vez, los pueblos occidentales defendieron su
civilizacin del aniquilamiento.
5tila en Italia
El rey de los hunos rehizo sus huestes durante el otoo y el invierno de 451. El ataque a la
Galia haba sido un error. Al amenazar a los visigodos, Atila los haba impulsado a la alianza
con Roma. Pero aqullos no defenderan talia, que quedaba lejos de su campo de accin; por
el contrario, celebraran la cada del odiado Aecio. talia era a la vez el corazn del mperio y
su miembro ms dbil. Ni siquiera dispona de un ejrcito de mercenarios para presentar
batalla en campo abierto.
128
En la primavera de 452 Atila y sus jinetes atravesaron los desguarnecidos Alpes orientales,
recorrieron la llanura veneciana y sitiaron Aquilea. Durante varios meses las reforzadas
murallas de la ciudad inmovilizaron a los hunos. Pero al fin Aquilea fue tomada y arrasada.
81
El valle del Po no ofreci resistencia. Miln, Pava, Mantua, Verona se rindieron sin combatir.
82
Aecio aconsejaba al emperador que huyera a la Galia, mientras llegaban los socorros que se
esperaban de Constantinopla. Pero Valentiniano prefiri refugiarse en Roma, y all se diriga
Atila con el grueso de su ejrcito.
Segn Prisco, los consejeros del huno quisieron disuadirle de este designio. La conquista de
Roma acarreaba la desgracia. Alarico, jefe de los visigodos, haba muerto despus del saqueo
de la urbe. Atila vacila. Ese elemento irracional, que en su compleja mentalidad convive con el
valor, la inteligencia y la astucia, le paraliza. o acaso observa que su ejrcito est agotado por
la fatiga y las enfermedades.
Estas dudas son resueltas por la llegada de una embajada de Roma. La preside el papa san
Len, y la completan el cnsul Avieno y el prefecto Trigetio. Cerca de Mantua, a orillas del
Mincio, se entrevistan el guerrero que representa la fuerza del paganismo curoasitico y el
obispo que gobierna la cristiandad occidental.
Se ignoran los detalles de la negociacin. Pero todo inclinaba a Atila a mostrarse conciliador.
Evacuara talia, pero amenazaba con una nueva campaa devastadora si no reciba un tributo
anual y si Honoria no le era enviada, con su dote. Y el huno regres a Panonia sin haber
logrado tampoco esta vez una victoria brillante. Un ejrcito del mperio de Oriente amenazaba
sus posesiones danubianas.
3uerte de 5tila y desaparicin de su Imperio
Esta vida circuida por el halo de la gloria que empezaba a declinar por haber ambicionado
demasiado, termin bruscamente, oscurecida por la intemperancia. Atila muri en una de sus
innumerables noches de bodas, ahogado por una hemorragia.
83
La desintegracin del Estado huno empez al da siguiente. Los numerosos hijos de Atila se
disputaron la sucesin. Pero la causa decisiva de la disolucin de este mperio fue la
sublevacin de los pueblos germnicos avasallados. El rey de los gpidos Ardarico, uno de los
ms estimados consejeros de Atila, fue el primero en emanciparse. Le siguieron los
ostrogodos. Elac, el mayor de los hijos de Atila, que quiso contener el desmoronamiento del
Estado, muri en una batalla, junto al ro Nedao, en Panonia. Sus hermanos combatieron sin
xito unos contra otros, reducidos a pesar suyo a jefes de tribus indisciplinadas, llevadas por
su instintivo nomadismo a la dispersin.
Algunos de estos grupos se instalaron en los Balcanes, acatando la soberana del mperio de
Oriente. Otras hordas se establecieron en la estepa ucraniana. All se mezclaron con nuevos
pueblos nmadas euroasiticos que seguan afluyendo desde las estepas del Asia Central.
De los germanos sbditos de Atila, los gpidos permanecieron en la llanura del Tisza hasta
la llegada de los varos. Los ostrogodos se asentaron en la orilla izquierda del Danubio como
federador del mperio, Los otros pueblos, restos de federaciones dispersas (hrulos, esciros,
rugios) se refugiaron en los valles de los Alpes Julianos.
As se disolvi la amenaza de una irreparable barbarizacin del Occidente. Sin una clara
conciencia de lo que suceda, romanos, visigodos y francos hablan defendido contra los hunos
la cultura de la Antigedad tarda. Se configuraba una comunidad germanorromana que iba a
imprimir su carcter a mil aos de la vida de Occidente.
6. La pervivencia de la romanidad en el Occidente germanizado
Se trata ahora de analizar la interpretacin que los romanos de la primera mitad del siglo V
dieron a los dramticos acontecimientos que se han relatado en las pginas anteriores. A
129
travs de toda la literatura del siglo v, quizs con la sola excepcin ya mencionada de Salviano
de Marsella," tanto los escritores paganos corno los cristianos coinciden en un entusiasta
elogio de la obra civilizadora de Roma, y nadie parece poner en duda la continuidad de la
ordenacin romana del mundo. El galo Rutilio Namaciano, testigo del saqueo de Roma por
Alarico, escribe seis aos despus una descripcin potica del retorno a su pas, tinerario de
Burdeos a Roma, en la que alienta una conmovedora conviccin de que Roma, "la madre de
los dioses y de los hombres", saldr fortalecida de los males que padece, porque "es ley del
progreso avanzar entre desgracias" (ordo renascendi est crescere posse malis). La
propagacin de las normas jurdicas romanas a todos los pueblos conquistados hizo del
mundo entero una ciudad, convirti en urbe a todo el orbe (urbem fecisti quod prius orbis
erat).
Como Horacio y Estilicn, tambin Valentiniano y Aecio tuvieron su Claudiano: Flavio
Merobaudo, hispano como Prudencio, fue el poeta oficial de la corte de Rvena, y mereci la
gloria de una estatua en el foro de Trajano en Roma. Los signos externos parecan indicar que
los fundamentos de la Roma imperial permanecan intactos.
Ms que la creencia en los dioses antiguos, es este culto a Roma el que anima ese
contemplativo y paraltico patriotismo que nos sorprende en los escritos del siglo V. Esta
constante valoracin de la misin histrica de Roma aparece asimismo en los escritores
cristianos: San Ambrosio, Prudencio, Orosio, Sidonio Apolinar. De todos ellos es Prudencio
quien dio un sentido ms universal a la obra civilizadora de Roma, al trabarla con el
cristianismo. La unidad romana haba preparado a los hombres para recibir la revelacin del
verdadero Dios.
Pero el virtuosismo retrico de los panegeristas del mperio es, si bien se mira, un testimonio
ms del envejecimiento de la civilizacin romana. Esa fe grandilocuentemente expresada en
los destinos de Roma es pasiva e inoperante. El pasado se describe con los colores ms vivos,
pero los panegricos de los personajes del momento trasvierten insinceridad. La grandeza de
los grandes emperadores del pasado resalta ms la pequeez de los contemporneos.
La Iglesia* depositaria de la romanidad
Cuando la administracin imperial se desintegraba en las provincias ocupadas por los
brbaros, slo la glesia estaba organizada para conservar en Occidente la cultura romana. Y
as vino a ser la glesia, que tanto deba al mperio romano, depositaria del espritu de la
romanidad.
A partir del siglo V el nombre de romanus toma un significado nuevo. Todava en Paulo Orosio
Romania se opone a Gotia, en el sentido de mperio romano entendido como organismo
poltico. Pero el concepto de Romania va precisndose, hasta designar a los romani, los
romanos que hablan latn y actan en el mbito de las formas de vida romanas.
Posteriormente la identificacin de glesia y romanidad da al vocablo romanus una
significacin ms concreta: son romani los habitantes del mperio que profesan la fe catlica,
en oposicin a los brbaros, arrianos o paganos.
85
Esta primera mitad del siglo V, en la que (como ha podido observarse) el mperio mantiene
apenas una apariencia de autoridad, es un perodo de expansin y afianzamiento de la
organizacin eclesistica en los islotes de romanidad que sobreviven en el mperio, incluso en
los territorios dominados por los federados germnicos. Se fundan nuevos obispados, se
levantan numerosos monasterios. Los obispos dirigen la defensa de las ciudades amenazadas
o negocian la retirada de las huestes asaltantes. En pginas anteriores se ha citado la decisiva
intervencin del obispo Germn de Auxerre, que consigue en 445 un armisticio entre los
armoricanos subleva-dos y el rey de los alanos Goar, mercenario de Aecio; la energa
desplegada por el obispo de Orlens san Aniano en la defensa de la ciudad sitiada por Atila.
San Severino mantuvo en la Nrica la resistencia de la poblacin romana atacada por los
rugios, y cuando Odoacro invit a los romani de la regin a establecerse en talia, slo los
terratenientes se dirigieron a la comarca napolitana (llevando consigo, por cierto, los restos
130
mortales de Severino), pero los campesinos permanecieron en el pas para no seguir siendo
explotados por los seores romanos. Tres siglos ms tarde haba todava romanos catlicos en
algunos valles de los Alpes bvaros y de la Alta Austria.
Si estos obispos, y muchos otros, pudieron intervenir tan destacadamente en la vida poltica de
las provincias, la mediacin de los papas en los grandes acontecimientos padecidos por la
ciudad de Roma fue relevante, hasta anular la gestin de las magistraturas civiles. Si
nocencio fue intermediario entre la corte de Rvena y Alarico, san Len (440-461) se
apunt una trascendental victoria diplomtica a los ojos de sus contemporneos con la retirada
de Atila (aunque los motivos del khan de los hunos pudieron ser ajenos a la habilidad
negociadora del papa). Cuando Genserico tom Roma, el papa Len salv del saqueo las
iglesias de San Juan de Letrn, San Pedro y San Pablo.
La primaca del obispo de Roma triunf definitivamente durante el pontificado de Len 1,
sustentada teolgicamente en la doctrina de la sucesin apostlica. Todo lo que Cristo dio a los
apstoles lo dio tan slo a travs de Pedro. Pedro haba otorgado una participacin de su
poder a los dems apstoles. El obispo romano, como sucesor de Pedro, participaba su poder
a los dems obispos, quedando as stos sometidos a la autoridad del papa. Cuando Hilario,
obispo de Arles, intent crear un patriarcado galo independiente de Roma, san Len obtuvo el
apoyo imperial para desbaratar la secesin. Un decreto de Valentiniano del ao 445
reconoci a la sede romana el poder supremo, tanto judicial como legislativo, sobre la glesia.
La supremaca ecumnica del obispo de Roma qued reconocida en el concilio de Calcedonia
de 451.
86
La sal/acin parcial de la cultura cl7sica
El empobrecimiento espiritual de la poca se revela en la esterilidad de creaciones literarias.
Las aspiraciones intelectuales se reducan a la posesin de una elocucin elegante y al
conocimiento de las nociones indispensables para la interpretacin de la Biblia y de los Padres
de la glesia. En las escuelas occidentales se abandon definitivamente el estudio de la lengua
griega, desdeando el de la filosofa y el de la ciencia. Los primeros siglos de la Edad Media
slo conocern la filosofa por los resmenes de Boecio. La ciencia renunci a la observacin
y a la experimentacin, sustituidas por la interpretacin moral y mstica de los textos.
87
El latn
permaneci como lengua de la legislacin y de toda documentacin escrita, y desde luego, de
la literatura eclesistica, pero empobrecido como lengua de cultura.
En el siglo V subsistan an escuelas de retrica subvencionadas por el gobierno imperial, pero
desaparecieron en los nuevos reinos germnicos. Durante algn tiempo la aristocracia romana
intent salvar, mediante la enseanza privada, el legado de la cultura grecorromana. Slo la
glesia cre, en un perodo posterior al que nos ocupa, escuelas para la formacin de clrigos.
La decadencia o desaparicin de las escuelas elementales paganas y los cambios
experimentados por las lenguas vernculas ensancharon el muro intelectual que distanciaba a
las masas de las clases elevadas. Pero el saber acab por ser un usufructo de la clase
sacerdotal, porque se conservaba en un latn que el pueblo no entenda. La cultura cristiana
fue menos accesible a las masas cristianas que la cultura pagana al pueblo pagano. Los
cristianos que no pertenecan al clero llegaron a ser privados de los Evangelios, sustituidos por
una exposicin elemental y rutinaria de la doctrina cristiana.
Las artes pl7sticas
Los contemporneos elogian la magnificencia de las iglesias, catedralicias o monsticas,
construidas en los siglos V y V. Pero los estudios arqueolgicos atestiguan que eran edificios
pequeos, modestas imitaciones de la baslica de Santa Mara la Mayor de Roma.
Es en la nave mayor de esta iglesia, construida entre los aos 432 y 440, donde la decoracin
helenstica del mosaico obtiene resultados valiosos. Es un arte narrativo, como el de los
manuscritos. Los temas son relatos bblicos en imgenes, episodios guerreros, escenas
campestres, milagros. Las figuras tienen dignidad y nobleza, estn dibujadas con acusados
131
contornos, y se hallan en un mismo plano, formando composiciones simtricas, de dramtica
animacin. La tcnica es todava la de la Antigedad clsica.
Los sarcfagos continan ofreciendo bellos bajorrelieves, pero la tcnica de la escultura de
bulto va desapareciendo en el siglo v. La renuncia a la profundidad espacial y a la perspectiva,
tan caractersticas del arte de los primeros siglos de la Edad Media, es, conviene repetirlo, no
una ruptura entre el arte pagano y el cristiano, sino entre el arte clsico y el posclsico, cambio
que se inicia en el siglo .
88
La orfebrera es el arte ms representativo de la poca, por la habilidad. de los orfebres godos
para engastar en las placas horadadas piedras preciosas. A esta artesana se limit de
momento la participacin germnica en el campo de la creacin artstica, hasta que la
amalgama de formas peculiares del llamado "arte de las estepas" con influencias del arte
mediterrneo fue elaborando, con lentitud, un arte genuinamente germano.
La con/ersin de los .7r.aros al cristianismo y el pro.lema del arrianismo germ7nico
Si la generacin de san Agustn y de san jernimo pudo vivir las catstrofes de la poca con el
alma angustiada, creyendo que el hundimiento del mperio (para ellos complemento preciso
del cristianismo) era el anuncio de la llegada del Anticristo, la generacin siguiente, la de Paulo
Orosio e Hidacio, ms habituada a la presencia de los brbaros, interpreta los acontecimientos
que se siguen produciendo con una visin diferente. Orosio admite que existen romanos que
prefieren convivir con los germanos a sufrir las cargas fiscales del mperio.
89
Y cree que la
expansin del cristianismo ha de favorecerse de las invasiones: "Si los brbaros fueran
enviados al territorio del mperio romano slo para que las iglesias de los cristianos, en
Occidente como en Oriente, se llenaran de hunos, suevos, vndalos y burgundios y otros
numerosos pueblos de creyentes, debamos alabar y agradecer la bondad divina, porque
tantos pueblos -y aunque esto vaya unido a la amenaza de nuestro mperio- reciban el
conocimiento de la verdad, que ciertamente no podran encontrar sino por esta ocasin.
90
La misma idea de que las invasiones son un designio de Dios para atraer a los hombres a la
salvacin inspira un escrito annimo de la primera mitad del siglo V, De $ocatione omnium
gentium, dirigido contra la hereja pelagiana. Las armas que destruyen el mundo sirven para la
propagacin del cristianismo. La oposicin entre romanos y brbaros puede superarse en la
unidad del cristianismo.
La glesia, slidamente constituida, abandonar el mperio de Constantino y de Teodosio, como
un barco irremediablemente destinado al hundimiento, y se salvar acomodando su
organizacin a la de los nuevos reinos germnicos. Esta adaptacin se ve facilitada por la
anarqua de la poca, en la que los obispos encuentran numerosas oportunidades, como
representantes de la poblacin romana, para negociar con los reyes brbaros, Estos contactos
proporcionan a la glesia un vastsimo campo de accin,
Antes de las invasiones del siglo V las misiones cristianas en las regiones fronterizas haban
obtenido algunas conversiones entre los germanos, sobre todo en los acantonamientos de
tropas. En las comunidades cristianas de Colonia, Trveris, Maguncia, Worms y Estrasburgo
haba germanos. Los obispos de las regiones prximas al limes evangelizaron, con resultados
variables, las tribus germnicas que reciban tierras romanas. Pero ninguna de las
confederaciones germnicas asentadas fuera del mperio fue objeto de ninguna misin
planificada por la glesia. Ms existi una propagacin de la fe realizada por comerciantes,
desterrados, prisioneros de guerra romanos o por soldados germanos licenciados que
regresaban a su pas. Los continuos tratos entre los dos mundos, el romano y el germano,
facilitaron desde fines del siglo a la penetracin del cristianismo en la sociedad germnica. Fue
un proceso muy lento, pero constante y eficaz. En l hubo progresos espectaculares, como el
ya mencionado del godo Ulfilas.
91
Los visigodos aceptaron el arrianismo moderado de Ulfilas antes de establecerse en tierras
romanas. La fe arriana de los vndalos y de los ostrogodos parece indicar tambin que su
conversin fue anterior a la penetracin en el mperio de Occidente, donde la fe nicena era
132
unnime desde tiempos de Teodosio el Grande. El caso de los suevos y burgundios es distinto.
Se sabe que fueron arrianizados por misioneros godos en la primera mitad del siglo V.
El arrianismo de estos pueblos era un resultado del azar, pero su fidelidad a la doctrina de Atrio
persever por causas ms polticas que religiosas. Era una afirmacin nacionalista de la
Germania frente a la Romania; la confirmacin de la personalidad del pueblo vencedor. El
arrianismo era esgrimido por los reyes germnicas como un signo de independencia. Se poda
ser cristiano sin ser ciudadano romano y sin obedecer a la jerarqua eclesistica catlica. La
iglesia arriana se adapt a las costumbres germnicas; la lengua de la liturgia fue en cada
pueblo el habla verncula, y es indudable que las diferencias religiosas retrasaron la fusin de
las poblaciones germanas y romanas (como acaeci en la Espaa visigoda), contribuyendo al
fracaso de la obra unificadora del ostrogodo Teodorico en talia.
La organizacin de la glesia catlica se fundamentaba en las ciudades. Pero los brbaros
preferan la vida rural, a la que apenas alcanzaba la actividad de los obispos. En el agro la
evangelizacin fue ms obra de los monjes que del clero regular, si bien es de advertir que la
fuerza expansiva de las misiones monsticas se desarroll en una poca posterior a la que
ahora nos ocupa.
Las luchas religiosas entre germanos arrianos y romanos catlicos fueron para la glesia
romana un percance llevadero. Es verdad que los catlicos africanos fueron perseguidos por
los vndalos, y que algunos reyes visigodos (los de Tolosa como los de Toledo) tuvieron
discordias, ms polticas que religiosas, con los obispos catlicos. Pero la iglesia arriana no
pudo competir con la catlica en las controversias teolgicas. Sus obispos, latinistas
mediocres, eran superados por los telogos catlicos en elocuencia y en dominio de la
doctrina, y fue cuestin de tiempo para los obispos ortodoxos conseguir la conversin de los
reyes visigodos y burgundios, que arrastr la de sus pueblos. El arrianismo haba desaparecido
en Occidente a fines del siglo V.
1uper/i/encias paganas en el cristianismo germ7nico
Ni el cristianismo arriano ni el catlico modificaron sustancialmente la mentalidad y las
costumbres de los germanos. En la poca inmediatamente anterior a las emigraciones del
siglo V, la ideologa de los brbaros evolucion hacia un sincretismo de sus dioses
tradicionales con las divinidades grecorromanas. As se produjo una humanizacin del culto, la
aparicin de una relacin personal del hombre con su dios. Las deidades deben corresponder
con su proteccin a las ofrendas de los creyentes, y si el favor divino falta, la relacin personal
hombre-dios se rompe. Si el misionero cristiano derriba el roble sagrado o la imagen de la
divinidad sin quedar aniquilado por sta, es prueba de que el dios de los cristianos el ms
poderoso.
La sustitucin del culto de Wodan o de Thor por el cristiano no implica la cristianizacin
profunda de los germanos, la cual fue un largo proceso en el que el cristianismo no pudo rehuir
su propia germanizacin.
El entierro del rey Alarico en el cauce del ro Busento
93
tiene la belleza pagana de un episodio
de la lada pero sera incomprensible si el cristianismo de Alarico y de sus guerreros hubiera
sido algo ms que una aceptacin nominal de la nueva religin. Los antiguos cultos se
disfrazaron con la liturgia cristiana. Se beba y brindaba por Cristo con el mismo entusiasmo
que antes por Wodan o por Donar, Cristo era para los germanos el Seor del destino, el juez
que abre a sus fieles el cielo y que arroja en el infierno a los pecadores; era, sobre todo, el
dominador de demonios. El temor a las divinidades infernales no haba desaparecido, y el
sacerdote cristiano tena que bendecir los ganados, los frutos de los campos, el lecho
conyugal.
El desarrollo natural de la cultura germnica qued interrumpido por el contacto con una
religin que haba madurado, influida por la filosofa griega. El arrianismo fue (como la
Reforma ms tarde) la expresin del drama interno que opona el cristianismo germnico al
catolicismo romano.
133
La idealizacin del mundo germ7nico
La fidelidad germana a las formas primitivas de vida fue preferida por muchos romanos a la
corrupcin de costumbres en las ciudades del mperio, a la venalidad de funcionarios y jueces,
a la injusticia social que estaba destruyendo las estructuras del Estado. El testimonio de
Salviano de Marsella
94
aparece confirmado por el dilogo que Prisco sostuvo con un griego
que viva en el reino de los hunos. En sus Historias bizantinas Prisco cuenta que durante su
estancia en la corte de Atila, en una ocasin, paseando, solo a lo largo de la empalizada que
protega la mansin real, se le acerc un hombre que tena la apariencia de un huno
acomodado y que le salud en lengua griega. Prisco quiso saber cmo haba llegado all. Era
un rico comericante heleno de una ciudad de Mesia conquistada por los hunos. En el reparto
del botn era costumbre que los prisioneros ms acaudalados fuesen atribuidos, con todos sus
bienes, al mismo khan o a sus allegados. Y l y todas sus riquezas haban correspondido a
Onegesio. Despus se distingui luchando contra los romanos, y segn las costumbres de los
hunos, entregaba su propio botn de guerra a su seor. Onegesio le devolvi la libertad. El
griego haba casado con una mujer brbara y gozaba del favor de Onegesio. Prefera su nuevo
estado al antiguo, porque entre los hunos -dijo a Prisco-, cuando la guerra termina, cada uno
disfruta de lo que posee en libertad; en cambio, entre los romanos la paz es menos soportable
todava que la guerra por las cargas tributarias y porque la ley no es la misma para todos. ]ni
ricos la incumplen, los pobres sufren todo ,el rigor de la Administracin.
El comerciante griego del relato de Prisco expresaba la opinin de numerosos ciudadanos
romanos. Muchos provinciales buscaron un acomodo pacfico con sus huspedes germnicos,
y se consideraron dichosos librndose de la administracin romana.
95
La convivencia de
germanos y romanos progres rpidamente.
Las fundaciones de los primeros reinos brbaros estn urdidas con hechos violentos,
protagonizados por guerreros de una innegable fuerza humana. Esta fue la edad heroica de los
germanos, que el ingls Chadwick compar con la poca homrica de la antigua Grecia.
96
En
ambos casos el contacto de una vieja civilizacin con un pueblo primitivo y de agresiva
belicosidad da el precipitado de una nueva situacin en la que las dos sociedades, la vencida y
la vencedora, quedan a merced de los grandes jefes militares y de sus guerreros. Las hazaas
de Teodorico de Verona, de Beowulf, de Gunter, del huno Etzel, estimularon la fantasa de los
germanos durante siglos, despertaron en las tribus germnicas una fuerte conciencia de s
mismos y fueron su patrimonio comn. El deseo de perpetuar la memoria de sus hroes se
expres en cantos transmitidos oralmente. La falta de un texto escrito favoreci el vuelo de la
fantasa de los poetas populares, que transforman a los caudillos germnicos en figuras
mticas, llevadas a un destino trgico por una fuerza irracional.
Los hroes de estas proezas no son inferiores a los de la epopeya griega, pero no tuvieron su
Homero. Y pasaron siglos antes de que sus gestas se recogieran en poemas escritos. El
Beowulf anglosajn parece haber sido redactado en el siglo V. De la misma poca o algo
posterior es la Cancin de Hildebrando, del cielo ostrogodo de las leyendas en torno a
Teodorico de Verona. El poema de Los Nibelungos, esa esplndida expresin de fuerza slo
obediente al sentimiento de lealtad, es del siglo X. Al lado de estos poemas rudos, pero
henchidos de fresca energa, resalta ms la mediocridad de las obras literarias romanas del
siglo V.
. 'l Imperio de Oriente en la primera mitad del siglo &
:
En pginas anteriores
98
se ha expuesto la historia del mperio de Oriente hasta el advenimiento
al trono de Teodosio . Si se quiere entender lo que sucedi en aquellos aos es necesario
tener presente que la unidad terica del mperio subsista. En Constantinopla y en Rvena
reinaban asociados dos emperadores de la dinasta teodosiana. La debilidad de los augustos
(que utilizaron rara su poltica personal tanto Estilicn como Rufino y Eutropio) comprometi
constantemente la coordinacin gubernamental de las dos cortes, pero las relaciones entre
ambas mejoraron despus de la muerte de Estilicn. Slo cuando Honorio nombr augusto a
su cuado Constancio el gobierno de Constantinopla rechaz esta designacin, porque era
134
inconciliable con el sistema colegial establecido por Teodosio : un solo mperio con dos
gobiernos, regidos por herederos directos del gran emperador.
Cuando Honorio muere en 423, Teodosio piensa por un momento unificar el Estado. Pero
surge entonces el antiemperador Juan, y Gala Placidia, que reside aquellos aos en
Constantinopla, pide a su sobrino Teodosio ayuda para que Valentiniano sea emperador de
Occidente. Esta demanda no se opone, sino que favorece la continuidad del gobierno colegial:
a Arcadio y Honorio, la primera generacin teodosiana, sucederan los varones de la segunda
generacin, Teodosio y Valentiniano . Por eso el ejrcito de Oriente impone en Rvena a
Gala Placidia y a Valentiniano . Desde ese momento la pars orientalis tiene una
preeminencia sobre la pars occidentalis que pronto los jefes brbaros perciben y aceptan.
La amistad entre las dos cortes se manifiesta en los aos siguientes: Valentiniano casa con
Eudoxia, hija de Teodosio ; la liria orienta] (por cuya posesin haban disputado los dos
gobiernos desde tiempos de Estilicn) es cedida al mperio de Oriente; el ao 438 se publica el
Cdigo Teodosiano, destinado a conseguir la unificacin jurdica de todo el mperio, uno de los
ltimos esfuerzos realizados para mantener su unidad.
99
Si los ataques de Alarico y de Atila a Occidente salvaron a los emperadores de Constantinopla
de graves amenazas militares, en cambio Teodosio y sus sucesores ayudaron a Roma en la
medida de sus debilitadas fuerzas, contra Alarico en 410, contra los vndalos en 431 y 441. El
sucesor de Teodosio , Marciano, orden una expedicin militar para socorrer talia, invadida
por Atila en 452. Los resultados de esta colaboracin blica fueron prcticamente nulos, pero
prueban que el gobierno de Constantinopla no se desentendi de la defensa de Occidente.
Ceodosio II (#$!"#($% y su corte
Cuando Arcadio muri, su sucesor tena siete aos. El prefecto del pretorio Antemio asumi la
regencia con atinadas medidas. Haba cedido el peligro exterior. Alarico se diriga a talia y los
hunos no amenazaban todava. Antemio aprovech esta tregua con eficacia: reorganiz e'
ejrcito, reforz las fortificaciones de la frontera danubiana, hizo construir la gran muralla de
Constantinopla, rehizo la flota y pact una paz con los persas.
Desde 414 la hermana mayor de Teodosio , Pulqueria, dirigi prcticamente la poltica
imperial. Era inteligente, devota, enrgica. Tena la vocacin poltica y las dotes de mando de
que su hermano careca. El emperador no se interes nunca por los asuntos de Estado. El
calgrafo, como fue llamado, era aficionado a copiar manuscritos antiguos, y dedicaba su
tiempo a esta tarea, en una soledad que amaba tanto como a sus cdices. Pulqueria gobern
por l. Mantuvo con implacable celo la rgida centralizacin administrativa, la complicada
organizacin burocrtica que Diocleciano y Constantino haban planificado, el carcter sagrado
de la monarqua absoluta, en la que el emperador es el vicario de Dios: los rasgos
orientalizantes que caracterizarn el mperio bizantino durante su vida milenaria.
Despus de Pulqueria, y en un segundo plano, la emperatriz Atenaida, hija de un filsofo
pagano de Atenas, bautizada con el nombre de Eudokia, influy por su belleza y por su cultura
en el dbil Teodosio . Eudokia y su consejero Ciro, un griego de Egipto que lleg a prefecto
de la ciudad, favorecieron el desarrollo del helenismo, en una corte agitada por la rivalidad
entre Pulqueria y Eudokia, por las intrigas de los eunucos y de los altos funcionarios palatinos
y por -as querellas teolgicas.
La gran muralla de Constantinopla
Constantinopla era a un tiempo centro poltico, administrativo, econmico, religioso, literario y
artstico del mperio de Oriente. La ciudad se desarrollaba, rebasando el muro que Constantino
el Grande orden levantar para su defensa. Para dar a la nueva Roma ms vastos espacios y
para protegerla militarmente, el prefecto del pretorio y regente Antemio hizo construir en 413 la
gran muralla, flanqueada de 96 torres de veinte metros de altura, que se extenda en una
longitud de ms de seis kilmetros desde el mar de Mrmara al Cuerno de Oro. El muro de
Antemio salv a Constantinopla del asalto de Atila. En 447 un terremoto destruy la muralla,
135
mas el prefecto del pretorio Constantino la reconstruy, levantando otro muro exterior, rodeado
por un profundo foso de 15 a 20 metros de anchura. Esta triple lnea de fortificaciones
escalonadas es uno de los ms soberbios monumentos de la arquitectura militar del mundo.
Contra esta corona de baluartes fracasaron los ataques de hunos, persas, rabes y blgaros.
Constantinopla fue una ciudad inexpugnable hasta 1453.
El prefecto de la ciudad Ciro construy nuevos muros a orillas del mar, y dio a la ciudad
alumbrado nocturno. Protegida por sus murallas, Constantinopla vio ensancharse sus barrios
populosos, en los que se aglomeraba una multitud de necesitados; sus zonas residenciales,
con hermosos palacios y conventos rodeados de jardines. Y vio embellecerse sus plazas
porticadas, como la del Augusteon, enmarcada por la iglesia de Santa Sola, el palacio del
Senado, el Palacio Sagrado y el Hipdromo; el foro de Constantino, bajo cuyos prticos se
alineaban las obras maestras de la escultura griega, rodeado de suntuosos palacios de cpulas
resplandecientes, decorados de mosaicos; sus magnficas plazas, con altsimas columnas en
su centro, como las de Teodosio el Grande y de Arcadio. La tercera ciudad, como la llam el
retrico Themistio (la primera habra sido la primitiva Bizancio, y la segunda la construida por
Constantino), creca en tiempo de Teodosio "como un animal vigoroso", al impulso de una
fiebre constructora que haba contagiado a todos sus habitantes acomodados.
La 8ni/ersidad de Constantinopla y el Cdigo Ceodoslano
El marco de esta corte culta y refinada, presidida por un emperador erudito y una emperatriz
que cultivaba la poesa, era propicio para la realizacin de dos empresas culturales de tan alto
vuelo como la fundacin de la Universidad de Constantinopla y la promulgacin del Cdigo
Teodosiano.
El cristianismo y la invasin goda haban arruinado la Escuela de Atenas. Constantinopla atraa
ahora a filsofos y retricos, tanto paganos como cristianos, y all acudan estudiantes de todas
las provincias, y hasta de Armenia y del lejano Occidente. En 425 un edicto de Teodosio
creaba la Escuela Superior cristiana de Constantinopla.
100
La Universidad fue instalada en el
Capitolio. Los profesores reciban un sueldo del Estado, pero les estaba prohibido, ejercer la
enseanza privada. La Escuela de Constantinopla super en poco tiempo a las de Atenas y
Alejandra. La creacin de quince ctedras de griego (dos ms que las de lengua latina) era
una decisin realista. Aunque el latn fuese todava el idioma oficial del mperio, el griego era
la lengua ms difundida en las provincias orientales, el habla de la filosofa y de la ciencia.
En 429 el emperador Teodosio dispuso que se recopilaran y clasificaran todas las leyes
promulgadas desde el reinado de Constantino el Grande. Una comisin de jurisconsultos
elabor en ocho aos el Cdigo Teodosiano. Promulgado conjuntamente por los dos
emperadores, en 438, fue solemnemente acogido por el Senado de Roma.
Este Cdigo y las recopilaciones anteriores de los juristas Gregorio (1ode! 3regorianus, de la
poca de Diocleciano) y Hermgenes (1ode! -ermogenianus, de la segunda mitad del siglo
V), que se han perdido casi enteramente, sirvieron de base al Cdigo de Justiniano y
ejercieron una influencia directa en la legislacin germnica. La ley romana de los visigodos
(Le! 0omana Visigothorum), llamada tambin Breviario de Alarico (Breviarium Ahuicianum),
es un resumen del Cdigo Teodosiano, publicado a comienzos del siglo V por el monarca
visigodo de Tolosa Alarico y destinado a los sbditos romanos del Estado visigodo. Hasta
que el Cdigo de Justiniano empez a ser conocido en la Europa occidental, no antes del siglo
xii, toda la legislacin de los Estados germnicos fue influida directamente por el Breviario de
Alarico, e indirectamente por el Cdigo Teodosiano, que adems es la mejor fuente para el
conocimiento de la vida interior del mperio romano durante el siglo V y la primera mitad del
siglo V.
Los de.ates teolgicos? nestorianisino y moni,isismo
La fundacin de la Universidad de Constantinopla y el Cdigo Teodosiano son dos tareas que
ellas solas justifican un reinado. Mas lo admirable es que fueron acometidas y realizadas en
tiempos difciles, en los que si la amenaza en las fronteras se haba amortiguado, el Estado
136
estaba sacudido por agitaciones nacionalistas en Siria y en Egipto, que tomaron la forma de
herejas religiosas.
El helenismo no logr nunca unificar realidades culturales tan antiguas y originales como Siria
y Egipto. Desde la poca de Alejandro la civilizacin helenstica se haba difundido desde
Armenia hasta el mar Rojo, desde Persia hasta Cirenaica. Alejandra era el centro de este
cuadrante. Pero la helenizacin de Siria y de Egipto, si influy sobre la clase dirigente, no
penetr en la masa del pas. La legislacin imperial era traducida en Siria al arameo, porque el
griego slo era hablado por una minora ilustrada. Hasta en una poblacin tan cosmopolita
como Antioqua la gente del pueblo hablaba la lengua popular siria. Asimismo en Egipto, si se
excepta la ciudad helenstica de Alejandra, slo la clase dominante laica o eclesistica,
entenda el griego. La mayora de la poblacin se expresaba nicamente en lengua copta.
El arrianismo, tan profundamente arraigado en Siria, Egipto y Asia Menor oriental,
101
haba
expresado la antigua hostilidad de estos pases contra el mundo griego y contra su capital
Constantinopla. En el siglo V la hereja adopt formas nuevas, precisamente en las provincias
mencionadas. El mapa de las herejas tiende a coincidir con el de las nacionalidades
102
Los dos primeros concilios ecumnicos haban proclamado que Cristo era a la vez Dios y
hombre. Pero cmo si era Dios, era tambin "el hijo del hombre
1
? Cmo se realizaba en El
la unin de sus dos naturalezas, la divina y la humana? Estas preguntas constituyen la base
del debate cristolgico del siglo V.
A fines del siglo V haba surgido en Antioqua una interpretacin de este problema teolgico
que negaba la unin completa de la divinidad y de la humanidad en Cristo. La naturaleza
humana de Cristo era independiente, antes y despus de su unin con la naturaleza divina.
nfluidos por el racionalismo arriano, los telogos de Antioqua afirmaban que Dios haba
venido a habitar en el hombre Jesucristo. Era Cristo en su humana naturaleza y no Dios quien
haba sufrido en la cruz. En consecuencia, la Virgen Mara no era ,eoto(os, Madre de Dios,
sino Madre del Cristo, es decir del hombre Cristo.
Esta teora cre un problema poltico-religioso cuando uno de sus adeptos, Nestorio, fue
designado patriarca de Constantinopla. Nestorio quiso imponer su doctrina cristolgica a toda
la glesia. El papa Celestino y el patriarca de Alejandra Cirilo anaternatizaron el nestorianismo.
Teodosio convoc en 431 el tercer concilio ecumnico, reunido en Efeso, que conden la
nueva doctrina.
Pero los nestorianos eran numerosos en Siria y Mesopotamia, y en Edesa tenan una clebre
escuela. Perseguidos en la segunda mitad del siglo V por las autoridades imperiales, se
refugiaron en Persia y reorganizaron en Nisibis la escuela de Edesa. El rey sasnida protegi a
los nestorianos, de los que poda servirse, llegada la ocasin, contra Bizancio. Desde Persia el
nestorianismo se propag por Asia Central hasta China y la ndia.
En oposicin al nestorianismo naci en Alejandra una nueva doctrina que disolva la
naturaleza humana de Cristo en su naturaleza divina. Para los telogos de Alejandra, despus
de la encarnacin la naturaleza humana de Cristo desapareci en la esencia del Verbo divino.
No qued ms que la naturaleza divina sirvindose de las facultades humanas y
gobernndolas. Era pues Dios mismo quien haba padecido el calvario.
'l mono,isismo* eBpresin del nacionalismo religioso egipcio
La crisis religiosa provocada por el arrianismo en el siglo V haba sido vencida por el
alejandrino Atanasio. Sus sucesores en el patriarcado de Alejandra aspiraban a dirigir la
glesia orienta] en los mismos aos en que los papas conseguan establecer su autoridad sobre
la iglesia de Occidente. El poder del obispo de Alejandra era inmenso. El clero le obedeca.
Los monjes de todo Egipto -numerossimos, indisciplinados, pero fieles- le apoyaban. Los
intimidados funcionarios imperiales le servan. Para la poblacin egipcia cristiana (ese pueblo
que odiaba a los judos y paganos con una fantica violencia, que haba lapidado en 415 a la
137
filsofa pagana Hipatia, y descuartizado su cadver) el patriarca de Alejandra era el sucesor
de los faraones. Estaba naciendo una glesia nacional al calor del nacionalismo egipcio.
Las ambiciones de los obispos de Alejandra fueron estimuladas por los papas, deseosos de
humillar a los patriarcas de Constantinopla. El patriarca de Alejandra Cirilo fue llamado por su
energa un "segundo Anastasio" Despus de la condenacin del nestorianismo en el concilio de
Efeso, Cirilo era el gran vencedor, el campen de la ortodoxia, el papa de Oriente.
Su sucesor Discoro era ms ambicioso y menos escrupuloso todava. Tom partido por el
monofisita Eutiques en la polmica cristolgica que ste sostuvo con el patriarca de
Constantinopla Flaviano. En el concilio que, por sus irregularidades, ha sido llamado
latrocinio de Efeso, atemoriz con las brutalidades de sus monjes egipcios a los obispos
griegos participantes; hizo deponer al patriarca de Constantinopla y a todos sus adversarios,
acusndoles de nestonanos.
El papa Len comprendi que Alejandra era ms peligrosa que Constantinopla para la
unidad de la glesia y para el mantenimiento lo de la ortodoxia. Cuando Len resolvi romper
con Discoro, mora Teodosio , y el favorito Crisafio, protector de los monofisitas, fue
destituido. As se hizo posible el entendimiento del papa y del mperio de Oriente contra el
poderoso patriarca de Alejandra. El emperador Marciano reuni en Calcedonia el cuarto
concilio ecumnico (ao 451).
El concilio de Calcedonia conden el monofisismo y aprob la frmula ortodoxa propuesta por
el papa Len, que reconoca en Cristo una sola persona en dos naturalezas. Se restableci la
unidad de la fe, pero no la unidad de la glesia. Porque si el concilio reconoca al papa la
primaca espiritual, en cambio le negaba prcticamente la posibilidad de intervenir en los
asuntos eclesisticos orientales. Se concedan al patriarca de Constantinopla los mismos
privilegios que al papa, con la facultad de dar la investidura a los obispos de las dicesis
polticas de Tracia, Asia y Ponto, medida que pona en manos de la iglesia de Constantinopla
la direccin de las misiones cristianas en Europa Central, Rusia y Oriente.
El monofisismo condenado en Calcedonia arraig profundamente en el nacionalismo egipcio, y
las querellas cristolgicas se reavivaron treinta aos ms tarde.
Las relaciones entre la glesia y el mperio durante la primera mitad del siglo V presentan las
mismas tendencias en la pars orientalis y en la pars occidentalis: la glesia, hasta entonces
protegida por el Estado, intenta desprenderse de la tutela imperial. Roma en Occidente y
Alejandra en Oriente acometen enrgicamente esta emancipacin. Pero mientras los papas,
en un mperio moribundo, afianzan su poder y ejercen su autoridad sobre una glesia unificada,
en Oriente, fracasada la tentativa alejandrina, la glesia se deja gobernar por el emperador.
NOTAS
138
1 Adems de los libros reseados en notas anteriores (especialmente el t. 1, 1.4 parte, de la
Historie du Moyen Age de G. GLOTZ, y las obras de LoT Y LATOUCHE citadas), F. LOT, Les
invasions germaniques, Payot, Pars, 1945; Pierre Rich, Los invasions barbares, col.
Que-sais-je?, Presses Universitaires, Pars, 1968; LUCEN MUSSET, Las invasiones. Las
oleadas germnicas, Ed. Labor, Barcelona, 1967; 1. M. LACARRA, Historia de la Edad Media,
Ed. Montaner y Simn, Barcelona, 1960; CH. DAWSON, Los orgenes de Europa, Ed. Pegaso,
Madrid, 1945; R. LATOUCHE, Les grandes invasions et la crise de lOccident au V sicle, Ed.
Aubier, Pars, 1946; L. HALPHEN, Les Barbares, des grandes invasions aux conqutes turques
du X- sicle, vol. V de Peuples et Civilisations-, Presses Universitaires, Pars, 1950.
+ Valentiniano slo pudo disponer para la defensa de talia de un ejrcito de unos 30.000
hombres. El sostenimiento de estas tropas absorba un milln de solidus oro, la mitad de los
ingresos del mperio de Occidente en aquellos aos. En los ltimos das los sucesores de
Valentiniano al no tenan ms de 12.000 soldados.
3 Supra, , 1 y 2, y , 1 y 2. Para la vida econmica y social de este perodo puede
consultarse: A. DopscH, Fundamentos econmicos y sociales de la cultura europea, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1951. Un libro til par su bibliografa: L. SuREz FERNANDEz,
Historia social y econmica de la Edad Media, Espasa-Calpe, Madrid, 1969
# Los invasores eran numricamente pocos (supra, , 3). No existen datos para determinar la
poblacin del mperio ni la de los germanos emigrantes. Pero si la poblacin romana era en el
siglo V la misma que se ha calculado para la poca de Augusto (50 o 60 millones) los
invasores no eran probablemente ms de un cinco por ciento de esa cifra.
( Sobre la inseguridad de los conocimientos acerca del rgimen agrario del Bajo mperio y de
los brbaros asentados, es interesante consultar Dopsch, op.cit., p. 194, y LMUSSET, op. Cit.,
pp.122 y 184.
) R. LATOUCHE, Les origines de lconomie occidentale, op. cit., p. 68.
La palabra no aparece en los documentos hasta el siglo V, pero la unidad rural que seala
es muy anterior. El mansus es la casa de labranza, y por extensin, sus tierras de labor. De
mansus (del verbo maneo, permanecer) derivan la palabra provenzal meix, la catalana mas y
la castellana masa.
! Supra, 11, 1.
: F. LoT, El fin del mundo antiguo..., op. cit., 324,
1$ Sobre el defensor civitatis,LATOUCHE, Les origines de l'economie eccidentale, op,
cit.,p.91,nota 20.
11 La abada de San Vicente, fundada por un hijo de Clodoveo, es el origen de
Saint-Germain-des-Prs, en Pars, en la orilla izquierda del Sena.
1+ Sobre la cesin a la glesia de la beneficencia pblica, infra, V, 2.
13 Cuando en una poca posterior, en el siglo V, los dominios se autarquizan, lo hacen por
necesidad, por decadencia del intercambio comercial y de los transportes.
1# Es la tesis de Henri Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media, Fondo de
Cultura, Mxico, 1963, p. 9 y nota 1, desarrollada ampliamente en su estudio Mahomet et
Charlemagne, Pars-Bruselas, 1937.
1( Supra, S.
1) Fue san Agustn quien pidi a Paulo Orosio el desarrollo de un nuevo tratado de historia, de
los principios histricos de La Ciudad de Dios.
1 Salviano viva en Trveris, y abandon la ciudad, como muchos de sus conciudadanos,
huyendo de los repetidos saqueos germnicos. En Trveris haba estudiado retrica y
jurisprudencia. Vivi algn tiempo en la comunidad de ascetas de Lrins, y se instal en
Marsella despus de recibir las rdenes sacerdotales.
1! SALVANO, De Gubernatione Dei, V, 11, 49,
1: d., d., V, 5, 22.
+$ Supra, , 2. La insurreccin de los bagaudas recuerda, por su amplitud y por su violencia, la
jacquerie francesa del siglo XV. En la guerra de los cien aos los ingleses hicieron prisionero
en la batalla de Poitiers (1356) al rey Juan el Bueno y a la ms alta nobleza francesa, y
exigieron, segn los usos feudales, elevadsimos rescates. Para reunir el oro exigido, la corte y
la aristocracia estrujaron tan despiadadamente a los campesinos, que stos se sublevaron.
Fue una insurreccin contra las insufribles cargas feudales, que llevaron a los campesinos a la
desesperacin.
+1 MENNDEZ PDAL, Historia de Espaa, , pp. 31 y 64.
139
++ Fue la bagauda de Zaragoza el primer movimiento nacionalista vasco? Desde estos
sucesos los vascos iniciaron una resistencia contra la monarqua visigoda, que se prolong
durante toda la existencia del Estado visigodo hispnico, y que fue continuado contra la
Espaa musulmana (Vase M. VGL y A. BARBERO, Cntabros y vascones).
+3 Supra, U, nota 51,
+# L. Musset, op. cit., p. 168.
+( H. Pirenne, op. cit., p. 13.
+) Latouche, Les origines de l'economie occidentale, op. cit. pp. 25-26.
+ Supra, , 6.
+! RAMN DE ABADAL, Del reino de Tolosa al reino de Toledo,, en Dels Visigots als
Catalans, Edicions 62, Barcelona, 1969, pp. 33-34.
+: L. MussET, op. cit., p. 127.
3$ J. Burckhardt, op. cit., pp. 364- 365.
(#O fue un arreglo de mentas entre hunos y burgundios sin intervencin romana? Estos dos
pueblos haban vivido en los aos anteriores en continuos combates. Vase P. ALTHEM: Attita
et les Huns, Edit. Payor, Pars 1952, p. 119.
(5 Los escotos irlandeses se fueron retirando ante el avance sajn, conservando Caledonia.
Despus de la destruccin de los pictos, hacia el siglo X Caledonia empez a llamarse
Escocia, por sus habitantes, los escotos.
() Una crnica del siglo V refiere que "los bretones, afligidos por toda clase de infortunios y
desastres, caen en poder de los sajones". La noticia se sita en los afios 441-442.
(7 Supra, V,2. El espesor de la emigracin, que fue muy lenta, se produjo en la segunda mitad
del siglo V.
31 Supra, , 8
3+ Supra, , 5.
33 Orosio, Adversus paganos, V, 43.
3# Supra, , 6.
3( MENNDEZ PDAL, Op. Cit., t. , PP. V Y SS., 19 Y SS.; Luis G. Da VALDEAVELLANO,
OP. Cit, pp. 242 y ss.; P. AGUADO BLEYE, Historia de Es. paa, Espasa-Calpe, Madrid, 1947,
t. pp. 333 y ss.
3) PAULO Orosio Historiae adversus paganos. Libri septem, edicin Corpus Scriptorum
Ecelesiasticorum Latinorum, Viena, 1882; SAN SDORO, Historia Gothorum, Wandalorum el
Sueborum, traduccin castellana de la parte correspondiente a los suevos: Marcelo Macas:
Historia de los suevos, Bol. de la Com. de Mon. de Orense, 1906-1909.
3 Sup-ra, V, 2.
3! Chronicon, cap. 49, Edicin de Th. Mommsen en Monuenta Germa Historica, Auctores
Antiquissimi, X (Chronica minora, r).
3: Supra, , 5.
#$ Supra, V, 3.
#1 El emperador de Oriente Teodosio no reconoci a Constancio. El problema se resolvi
con la muerte del nuevo augusto.
#+ El magister militum Flix, tal vez confabulado con Aecio, hizo creer a Bonifacio que
Placidia haba decidido eliminarlo, y a Placidia, que Bonifacio iba a traicionarla. La madre de
Valentiniano orden a Bonifacio que se presentara en Rvena, y el conde de Africa
desobedeci, temiendo por su vida. Placidia, persuadida de la traicin de Bonifacio por esta
negativa, dispuso instruir contra l un proceso de alta traicin. Bonifacio se sublev, y el
gobierno imperial envi contra l un ejrcito godo, que se apoder de Cartago y de Hipona.
Bonifacio no pidi a los vndalos que se trasladaran al Africa, pero las discordias romanas
facilitaron los proyectos de Genserico.
#3 Supra, V, 3.
## A la que probablemente dieron su nombre.
#( Geiserico fue llamado Genserico por los romanos.
#) Supra, V, nota 42.
# Es probable que la Mauritania Caesariensis (la Argelia actual) y la Mauritania Tingintana,
atravesadas y asoladas por los vndalos en su marcha, quedaran fuera del foedus. Hipona era
una pequea ciudad situada al sur del puerto de Bona.
#! MENNDEZ PDAL, Op. Cit., ; P. 60. Sobre el nombre de Teodorico , llamado Teodoredo
por muchos historiadores espaoles vase en el mismo volumen nota 9, p. 84, Lvis G. DE
140
VALDEAVELLANO, op. cit., lo llama Teodorico , como la mayora de los historiadores
catalanes y desde luego, casi todos los extranjeros.
#: L. MUSSET, op. cit., p. 216.
($ L. MUSSET, Op. cit., pp. 68, 216.
(1 Supra, cap. , nota 28.
(+ Supra, cap. 1, nota 63.
(3 Y no en Worms, la capital del rey Gunther en el poema de los Nibelungos.
(! Supra, V, 4.
(: Sup,a, V, 2.
)$ Supra, TV, 2.
)1 F, ALTHEM, OP. Cit., PP. 161 55,
)+ Supra , 8.
)3 Supra, , 5.
)# Supra, 111, 5.
)( La escritura rnica de los pueblos turcos, que es diferente a las runas germnicas,
evoluciona hacia una variedad del alfabeto arameo, que haba sido el lenguaje oficial de los
persas aquemnidas (F. ALTHEM, op. cit., 55 y ss.). El palacio de Atila descrito por Prisco
recuerda los palacios partos y sasnidas (ALTHEM, op. cit., 64). El ceremonial de la corte es
parecido al persa (L. MUSSET, Op. cit., 30-31).
)) Los romanos no los tuvieron nunca. La conciencia de su superioridad sobre los brbaros era
incompatible con el reconocimiento de otros idiomas en un plano de igualdad con el griego y el
latn.
) Los hallazgos arqueolgicos prueban que los nobles hunos posean grandes cantidades de
oro.
)! F. ALTHEM, op. cit., v. 140.
): Prisco habla indistintamente de "hunos" y "escitas". El relato de Prisco ha sido traducido por
J.-B. BuRy en su History of the later roman Empire, , pp. 279-288.
$ F. LoT, Les destines de lEmpire en Occident, op. cit, p. 71.
1 Genserico haba mutilado, slo por sospechas de traicin, a la hija del rey visigodo
Teodorico 1, esposa de su hijo Hunerico, y tema que los visigodos se unieran a los romanos
contra l.
+ Esta u la versin aceptada generalmente. Segn ALTHEM (P. cit. p, 171), Honoria fue
obligada por Valentiniano, a casarse con el senador Herculano, para poner trmino a unas
relaciones amorosas de la princesa con su intendente. Honoria, furiosa contra su hermano,
envi un emisario a Atila para que, a cualquier precio, la libran de este matrimonio. El enviado
llevaba para acreditar su misin (verdaderamente inesperada para el khan) el anillo de
Honoria, que qued en poder de Atila, y que ste present siempre como prueba de su
compromiso matrimonial con la hermana de Valentiniano . Teodosio recomend a su primo
que pusiera trmino al enojoso asunto, entregando Honoria a Atila. Pero Valentiniano M
encarg a su madre Gala Placidia la custodia de Honoria, y ya no se vuelve a saber nada de
ellas.
3 En las monedas Honoria lleva el ttulo de Augusta (ALTHEM, op. cit., P. 171, nota l).
# Apenas pude reclutar algunos soldados en talia.
( Si Atila contaba con la ayuda de los bagaudas que haban obedecido Eudoxio, estos
clculos fallaron.
) Las fuentes son contradictorias al referir el sitio de Orlens. Segn el dramtico relato de
Gregorio de Tours, los sitiados pidieron por tres veces con todo fervor la ayuda divina. A la
tercera, vieron desde las murallas levantarse a la lejos una nube de polvo: era el ejrcito de
Aecio y de Teodorico . En la Vida de Aniano se dice que el obispo se traslad a Arles para
informar a Aecio de que la ciudad no poda seguir resistiendo. Aecio no tena fuerzas para
oponerse a Atila. Nada poda hacerse sin la ayuda visigoda. Pero la animosidad de Teodorico
contra Aecio era ms fuerte que su temor a los hunos. El senador Avito, amigo de Teodorico ,
consigui al fin que la huestes visigodas se unieran a las de Aecio. Cuando el ejrcito de
socorro lleg a la altura de Orlens, los hunos ya haban empeado a entrar en la ciudad, pero
sorprendidos por la inesperada llegada de Aecio y Teodorico , la abandonaron.
En la Champaa, entre Sens y Troyes, pero muy al sur de los Campos Catalunicos de
Chalons.
! Sobre esta muela de supersticin y de astucia en Atila, vase F. AL. THEM, op. cit.,
especialmente pp, 176 y 177.
141
: R. LATOUCHE, Les grandes invasions, op. cit., p. 112.
!$ Bury, op. cit., y ltimamente L. MussET, op. cit., F, LOT, que haba restado importancia al
acontecimiento en su obra El fin del mundo antiguo.... rectifica en su trabajo posterior Les
invasions gemaniques.
!1 No fue ste todava el final de Aquilea, que haba sido durante varios siglos el puerto ms
importante del mar Adritico. Reconstruida por algunos fugitivos del ataque de Atila, fue
definitivamente destruida por los lombardos en el siglo V. Muchos de los habitantes de la
llanura veneciana escaparon a los hunos refugindose en las islas del delta del Po y del Piave.
Una de estas islas, Rivum altum (Rialto) tomara despus el nombre de la provincia, Venecia.
!+ Cuando Atila penetr en el palacio imperial de Miln se interes por una pintura que
representaba a los emperadores de Oriente y Occidente sentados en sus tronos, con los
escitas a sus pies. Se dice que el khan hizo retocar este cuadro de forma que fuera l el
ocupante del trono, y los dos emperadores apareciesen vaciando ante Atila el oro contenido en
un saco. Esta ancdota parece confirmar las pretensiones de Atila a la soberana universal.
!3 Prisco es quien relata el suceso con detalles precisos. Despus de innumerables uniones
poligmicas, Atila tom una nueva esposa, gemana bellsima. Durante la noche de bodas Atila
sufri, como en otras ocasiones, una hemorragia. Pero esta vez la sangre, acumulada en la
garganta, lo ahog. A la maana siguiente fue necesario violentar la puerta del dormitorio real.
Hildico, aterrorizada, haba sido incapaz de pedir socorro, ni siquiera de abrir la cmara.
!# Supra, V, 2.
!( En el siglo V era necesario profesar el cristianismo para ocupar cargos pblicos en el
Estado romano,
!) Aunque el concilio reconoci al patriarca de Constantinopla la misma autoridad que al papa,
este problema afecta a las relaciones de Roma con la glesia de Oriente, pero no influy en el
desarrollo de la glesia occidental.
! En esta visin de conjunto, sin duda justa, debe hacerse una excepcin con un excelente
tratado de veterinaria, el Digestorum artis mulomedicinae Libri V, de Flavio Vegecio, escritor
de la primera mitad del siglo Y, tratado de valor cientfico, que rechaza los conjuros y prcticas
supersticiosas, y que mereci la atencin de Petrarca.
!! Supra, 1, 7.
!: Supra, V, 2.
:$ OROSO, Historia adversus paganos, V, 41, 8.
:1 Supra, 11, 4.
:+ Supra, , nota 75. Ulfias predic la profesin de fe homostica entre los visigodos, y ella fue
aceptada por todos los germanos arrianos, excepto por los vndalos, que profesaron la
doctrina de Atrio en su expresin ms radical.
:3 Supra, , 6.
:# Supra, V, 2.
:( Testimonio de Orosio, citado en V, 2, supra. Segn Salviano, muchos romanos se unan a
los godos o a los bagaudas porque preferan "vivir libres bajo la apariencia de esclavitud a ser
esclavos bajo la apariencia de libertad ".
:) H. M. CHADWCK, The origin of the English nation, Cambidge, 1907.
: Obras de consulta fundamentales: las citadas de Vasiliev y Rmondon, y el tomo de la
Histoire du Moyen Age de G. GLOTZ; Ch. DiEL y G. Marais, Le monde oriental de 395 a
1081; Ch. Diehl, Gandeza y servidumbre de Bizancio, Espasa-Calpe, Madrid, 1943.
:! Supra, , 5.
:: El Cdigo Teodosiano inici en realidad la separacin jurdica de Oriente y Occidente,
porque las nuevas leyes deban ser comunicadas a la otra parte del mperio para su validez, y
los emperadores de Occidente no cumplieron este trmite.
1$$ Supra, , 6. Es posible que fuera una reorganizacin de una escuela ya existente, y no una
fundacin. Se conservan noticias de nombramientos de profesores de fecha muy anterior a
425.
1$1 El Asia Menor Occidental, la riberea del mar Egeo, estaba helenizada desde los tiempos
de las colonizaciones jnicas, en el primer mile nio a. de C.
1$+ R. RMONDON, Op. Cit., p. 143.
142
CAPTULO V
El desmoronamiento del mperio de Occidente (455-476)
Con los asesinatos de Aecio (al cual los escritores del siglo V, con la perspectiva para
comprender los hechos que slo el tiempo proporciona, llamaron el ltimo de los romanos) y
de Valentiniano (con el que la dinasta teodosiana se extingue) la descomposicin definitiva
del mperio de Occidente se inicia. En estos aos la Administracin romana en las provincias o
desaparece o pasa a manos de los obispos en unos casos, de los reyes germnicos en otros.
La autoridad imperial se va encogiendo, como la piel mgica de la novela de Balzac, hasta
quedar reducida a talia. El poder poltico es ejercido por los patricios y jefes del ejrcito, todos
germanos. Ellos nombran y destituyen a los ltimos emperadores. Un motn de los soldados
mercenarios brbaros acuartelados cerca de la corte proclama, no emperador, sino rey de
talia a un oficial germnico de nombre Odoacro. Es el fin del mperio romano occidental.
1. Los ltimos emperadores de Occidente
En el captulo anterior se ha examinado el proceso de ruralizacin de la economa urbana en
Occidente, y la convulsin social originada por los asentamientos brbaros, por los
levantamientos de los bagaudas, por la alianza de la nobleza romana con los reyes
germnicos. La complejidad de los hechos, la documentacin insuficiente y a menudo
contradictoria (y siempre limitada a fuentes romanas) justifican el confuso cuadro de conjunto.
El historiador que se mueve entre aguas tan revueltas como las del siglo V busca en vano la
claridad en las tinieblas. El trazado de las lneas generales de los acontecimientos se convierte
en un zigzag de perplejidades.
>in de la dinast-a teodosiana
Durante veinte aos Aecio haba dominado con su talento y con su energa a un emperador
que le detestaba. El prestigio del patricio declin cuando no pudo evitar que Atila invadiera
talia. Se repeta entre Valentiniano y Aecio la hostilidad que enfrent 46 aos antes a
Honorio con Estilicn. Tambin fueron olvidados entonces, al ser invadida la Galia por los
vndalos y suevos, los servicios de Estilicn, sus victorias sobre Alarico y Radagaiso, Y como
Estilicn, que ambicion la diadema imperial para su hijo, Aecio pretendi casar al suyo,
Gaudencio, con la primognita de Valentiniano . El emperador, que no tena sucesores
varones, haba dado su consentimiento en uno de sus habituales momentos de debilidad, pero
no se resignaba a que le sucediera en el trono el hijo del hombre que ms odiaba. Llamado por
Valentiniano, Aecio acudi confiadamente a palacio y el emperador lo mat con su propia
espada.
Seis meses despus una coalicin de los jefes militares fieles a Aecio y de la aristocracia
romana puso fin a la dinasta de Teodosio. Dos oficiales de la guardia de Aecio fueron el
instrumento de la conjura. Vengaron a su general, matando al emperador cuando se diriga a
las carreras, en el camino del Campo de Marte (16 de marzo de 455). Un miembro del
clarisimado, el rico senador romano Petronio Mximo, fue proclamado emperador.
La muerte de Valentiniano destrua la legitimidad dinstica y los pactos federales con los
pueblos germnicos.
1
Desde el Rin hasta Africa, se produjo un movimiento general de los
brbaros, una nueva expansin territorial, que la muerte de Aecio facilitaba. Los francos salios
se trasladaron del valle del Escalda al del Somme. Los francos ripuarios avanzaron hasta
143
Colonia y las llanuras del Mosela. Los alamanes, hasta Luxemburgo y Verdn. Los borgoones
extendieron su dominio hasta el Jura y el Bajo Rdano.
Genserico saquea Roma
La flota de los vndalos dominaba el Mediterrneo occidental. Valentiniano haba ordenado
la restauracin de las murallas de Roma y de Npoles, Porque tema un desembarco de los
vndalos en talia. Lleg a prometer una de sus hijas al hijo de Genserico. Al morir
Valentiniano , Genserico se dirigi a Roma como vengador del emperador asesinado.
Desembarc su ejrcito en la talia meridional, y sin encontrar resistencia, penetr en Roma el
2 de junio de 455.
Durante quince das el ejrcito vndalo saque la ciudad. El papa San Len consigui limitar
las matanzas y los incendios, salvando del pillaje las iglesias de San Juan de Letrn, de San
Pedro y de San Pablo. Las riquezas de los otros templos, los tesoros de los palacios, as como
numerosos rehenes (la viuda y las hijas de Valentiniano , el hijo de Aecio, senadores
romanos, artesanos especializados) fueron llevados a Cartago.
El emperador Mximo haba muerto dos das antes de la entrada en Roma de los vndalos. El
rey visigodo Teodorico hizo proclamar en Arles emperador al clarsimo galorromano Avito, a
quien Mximo haba nombrado jefe del ejrcito de la Galia. Avito haba sido amigo del rey
godo Teodorico y maestro de retrica latina de Teodorico . El nuevo emperador fue
reconocido por el gobierno de Constantinopla, y se traslad de Arles a Roma con un ejrcito
reclutado en la Galia.
Ricimerio
La alianza de los jefes militares brbaros y de la nobleza romana ya no era necesaria,
extinguida la dinasta teodosiana. Los oficiales germnicos dominaban el ejrcito, y los reyes
brbaros eran todopoderosos en las provincias ocupadas. El emperador, acabada la dinasta
legtima, no cuenta. Quien mande el ejrcito tendr el poder, y podr designar emperador a
quien le plazca.
Es el momento de Ricimerio. Hijo de un prncipe suevo y de una hija del rey visigodo Valia,
haba servido en el ejrcito romano a las rdenes de Aecio. El emperador Avito lo nombr jefe
del ejrcito de talia. Las victorias de Ricimerio sobre los vndalos en Sicilia y en Crcega le
dieron renombre en talia y prestigio entre sus tropas. Utiliz su popularidad para destronar a
Avito. Ricimerio no fue cruel. nvalid a su rival hacindole nombrar obispo de Piacenza.
Designado patricio por el emperador de Oriente, Ricimerio tuvo durante quince aos (de 457 a
472) el poder de Estilicn y de Aecio sin el estorbo de un emperador legtimo. Era l quien
nombraba emperadores, a los que tena rigurosamente vigilados, y que eliminaba cuando,
como Mayoriano, no se resignaban a ser su instrumento .
Ni en estas degradadas postrimeras del mperio de Occidente se atrevi ningn brbaro a
coronarse emperador. El imperio era un smbolo que romanos y germanos respetaban, y que
un brbaro hubiera profanado. Pero desde la muerte de Teodosio el Grande el poder
perteneca al patricio y magister militum, y desde la muerte de Aecio el ejrcito ya no era
dirigido por romanos. Lo que importaba al ambicioso de poder era el mando del ejrcito, no la
prpura imperial. Y las tropas mercenarias brbaras que constituan el ejrcito romano no
conocan al emperador, que desde Teodosio haba dejado de dirigirlas, sino al magister
militum. No obedecan al emperador, sino al generalsimo.
'l emperador 3ayoriano
144
El primer emperador escogido por Ricimerio fue su amigo Flavio Julio Mayoriano, hijo de un
alto funcionario romano de la Galia. Mayoriano haba hecho una brillante carrera militar al lado
de Ricimerio, en el ejrcito de Aecio. Desde la muerte de Teodosio , Roma no haba tenido un
verdadero emperador como sin Ricimerio pudo serlo Mayoriano. Condon las contribuciones
atrasadas, dict medidas contra la corrupcin de jueces y funcionarios y quiso restablecer la
institucin de los defensores de la plebe. Pero la situacin del mperio le exiga una entrega
total a la defensa militar de las provincias. El ao 458, en una campaa victoriosa, se apoder
de Lyon, concert una alianza con los borgoones y se atrajo a la poblacin galorromana
partidaria de Avito. Al ao siguiente oblig a los visigodos a levantar el sitio de Arles, y les
ofreci la paz y un tratado para combatir a los suevos en la pennsula hispnica.
Mayoriano vea en los vndalos la amenaza ms grave para Roma. En 460 prepar desde las
costas espaolas una expedicin contra Genserico. Pero su escuadra fue sorprendida en
Cartagena por un ataque de la flota vndala, y Mayoriano tuvo que resignarse a un tratado en
el que el rey de los vndalos se comprometa a no hostilizar las costas italianas.
Este fracaso fue til a Ricimerio. El patricio deseaba un emperador menos brillante, ms
gobernable. Mayoriano regres a talia para enfrentarse con Ricimerio en una batalla que
perdi el emperador. Obligado a abdicar, fue asesinado a los pocos das.
La anarqu-a en Italia (#)1.#)%
El emperador designado ahora por Ricimerio, Livio Severo, era tan insignificante como el
generalsimo exiga. La obra de Mayoriano en la Galia y en Hispania se desmoron. Visigodos
y vndalos denunciaron los tratados firmados con Mayoriano. Generales romanos, como
Egidio y Marcelino, negaron obediencia a Livio Severo.
Cuando el emperador muri en 465, se produjo un interregno de dos aos Ricimerio
gestionaba la ayuda del mperio de Oriente para hacer frente al peligro vndalo. En las
negociaciones entre Constantinopla y Miln
2
se acord designar emperador de Occidente a
Procopio Antemio, emparentado con el emperador Marciano
3
La expedicin de los dos
gobiernos contra Genserico fracas. La gran flota imperial de 1.100 navos, mal dirigida, fue
incendiada por los vndalos cerca de Cartago (ao 468). Este desastre naval anulaba el mayor
esfuerzo realizado por el mperio de Oriente en favor de Rorna. Desposeda del dominio del
Mediterrneo central, Constantinopla no poda ayudar a Occidente.
Ricimerio quiso desembarazarse de un emperador que ya no le serva. Atac a Antemio en
Roma, asaltando la ciudad y entregndola al saqueo de sus soldados. El emperador fue
asesinado y sustituido por un senador romano, Anicio Olibrio, casado con una hija de
Valentiniano , que contaba por este motivo con el valioso apoyo del rey de los vndalos,
emparentado con la familia teodosiana por el matrimonio de su hijo Hunerico con la
primognita de Valentiniano .
Mayoriano y Antemio haban publicado todava numerosas constituciones. Los emperadores
que suceden a Antemio no legislan, como ha sealado F. Lot.
4
Era intil hacerlo, si la autoridad
imperial ya no era acatada en las provincias ni siquiera en la misma talia.
Ricimerio muri a los pocos das de la proclamacin de Olibrio, a causa de la peste que se
propag entre sus tropas en el largo bloqueo de Roma. Olibrio muri, vctima tambin de la
peste, dos meses despus. Gundebaldo, un prncipe borgon sobrino de Ricimerio, que haba
sido nombrado generalsimo por Olibrio, hizo proclamar emperador a un oscuro oficial de la
guardia llamado Glicerio.
El mperio de Oriente quiso remediar la anarqua romana invistiendo la prpura imperial a Julio
Nepote, un general romano, jefe de las tropas de Dalmacia. Nepote desembarc en Ostia con
soldados bastantes para obligar a Glicerio (como Ricimerio a Avito) a la renuncia al trono a
cambio del obispado dlmata de Salona. Pero el poder imperial ya no exista. Gundebaldo
haba abandonado el mando del ejrcito por la corona del reino burgundio. El nuevo
-generalsimo era Orestes, un romano de liria que haba sido secretario de Atila. Orestes
145
dirigi un levantamiento militar contra el ,emperador, al que oblig a refugiarse en su Dalmacia
natal.
Aunque romano por su nacimiento, por sus servicios a los hunos el antiguo secretario de Atila
no poda ser emperador. Era ms prctico ocupar el puesto de Ricimerio. Orestes hizo
emperador a su hijo Rmulo, que fue apodado por irrisin Augstulo.
El ejrcito romano era una mezcla heterognea de supervivientes de los pueblos hrulos,
esciros, rugios y turcilingos que haban sido aniquilados en Panonia por los ostrogodos en 469.
Estos soldados mercenarios haban acudido a talia cinco aos antes con sus familias y sus
ajuares, y ahora reclamaban tierras y esclavos, segn el sistema romano de la hospitalitas.
Pero los repartes de tierras se haban limitado primeramente a las regiones fronterizas, y slo
el hundimiento del poder imperial haba obligado a Roma a aceptar los asentamientos
burgundios y godos en la Galia, los suevos en Hispania, los vndalos en Afrecha. %Ceder
tierras en la misma talia era demasiado, Orestes se neg a la demanda de los soldados.
Odoacro @rey de las nacionesA
El descontento del ejrcito se agudiz porque era difcil abastecerlo, perdidas Africa y Sicilia,
dominadores los vndalos del mar. Estall una revuelta militar que fue acaudillada por
Odoacro, un oficial de la guardia imperial, esciro de origen, hijo de un consejero y embajador
de Atila llamado Edico. Odoacro condujo a los sublevados a la talia septentrional, para hacer
de ellos un ejrcito organizado, y lo reforz con otros contingentes de tropas, entre las que los
hrulos predominaban. Orestes, con las escasas fuerzas que pudo retener, se refugi en
Pava. All le atac Odoacro, persiguindole luego hasta Piacenza. Orestes fue apresado y
muerto cerca de esta ciudad, y su hermano Paulo en Rvena. Rmulo Augstulo era un nio
inofensivo. Odoacro se content con destronarlo, asignndole una pensin y una hermosa
finca en la costa de Npoles, donde vivi muchos aos en un discreto retiro el ltimo
emperador de Roma.
Estos sucesos, tantas veces relatados en los manuales de historia como trascendentales,
debieron de pasar casi inadvertidos para la mayora de los contemporneos. Ni siquiera dej
de existir, durante cuatro aos ms, un emperador legtimo, Julio Nepote, que tena sus
partidarios y el reconocimiento de Constantinopla, que Rmulo Augstulo no haba recibido.
Cuando, por mediacin del: Senado romano, Odoacro solicit del emperador de Oriente Zenn
el ttulo de patricio, la respuesta de Zenn al Senado fue que, siendo Julio Nepote, el
emperador de Occidente, a l deba pedir el Senado el patriciado para Odoacro.
El ejrcito haba proclamado rey a Odoacro el 23 de agosto de 476. El nuevo monarca adopt
el extrao ttulo de rex gentium, rey de las naciones. En verdad no era, como Eurico o como
Genserico, el rey de un pueblo, sino de un ejrcito que amalgamaba los restos de varios
pueblos destruidos por otros ms fuertes, y que no lleg, nunca a constituir una nacin. La
ficcin que haba montado Ricimerio veinte aos antes se haba desgastado. El ttulo de
emperador de Occidente haba perdido su prestigio mtico a los ojos de los brbaros, y por eso
ni Eurico ni Genserico, los reyes germnicos ms poderosos en aquellos aos intentaron
nombrar un emperador.
Desembarazado de Julio Nepote en 480, Odoacro, que haba hecho llevar por una embajada
del Senado romano las insignias, imperiales al emperador Zenn manifestaba as su intencin
de gobernar talia como representante del nico emperador romano, que continuaba residiendo
en Constantinopla. Es decir, Odoacro devolva al mperio su unidad, unidad que por otra parte
nunca se haba roto. El "rey de los pueblos", mantuvo hasta su trgico fin su papel de patricio y
regente del mperio en la pars occidentalis., Respet las leyes imperiales, se abstuvo de
legislar, no acu monedas sin la efigie del emperador, sostuvo la ficcin del Senado romano,
y dej en manos de funcionarios romanos la mquina administrativa. Aunque arriano, no
persigui a los catlicos. Los soldados recibieron como federados el tercio de las tierras en las
que estaban acantonados. Slo desapareci el ttulo romano de magister utriusque militiae,
Odoacro fue para los romanos un patricio, y para sus soldados un rey, corno los jefes brbaros
146
que haban servido al mperio y que gobernaban ahora Estados independientes. Con tacto y
prudencia, el jefe esciro ensayaba un sistema viable para poner trmino a la anarqua militar.
+. 'l reino /isigodo de Colosa se independiza del Imperio
(#(1"#!#%
Los visigodos eran auxiliares del mperio instalados en territorio romano como soldados
acantonados. Sus reyes eran prncipes soberanos de su pueblo, pero no de los provinciales
galorromanos, sobre los que ninguna autoridad ejercan. Mas a medida que la organizacin
administrativa romana fue desapareciendo, se cre una relacin nueva entre los monarcas
godos y los provinciales. Mientras en talia se sucedan emperadores a cada paso, el rey
Eurico, ensanchaba su reino en la Galia Narbonense hasta Marsella, incorporndole la mayor
parte de la pennsula hispnica, rompiendo el tratado federal de su pueblo con Roma y
fundando un Estado visigodo independiente.
5
Ceodorico y 5/ito
Al morir Teodorico en la batalla de los Campos Mauriacos, los visigodos eligieron rey all
mismo al primognito de Teodorico , Turismundo, que haba participado activamente en la
contienda.
6
En su breve reinado sigui la poltica antirromana de su padre. Combati a los
alanos, establecidos por el mperio en Orleans, y puso cerco a la capital de la Galia. Una
conspiracin de sus hermanos le oblig a levantar el sitio de Arles y regresar precipitadamente
a Tolosa para morir asesinado. Su hermano Teodorico fue elegido rey.
7
Sidonio Apolinar
elogia la cultura y las dotes personales de Teodorico, al que llama honor de los godos,
soporte y salvaguardia del pueblo romano. El galorromano Avito haba sido su maestro,
inicindolo en la lectura de Virgilio y en el estudio del derecho romano y todo inclinaba al joven
monarca a una alianza con Rama. El nuevo foedus, que renovaba el pacto de Valia con
Honorio, llev en 454 a las tropas de Teodorico a la provincia Tarraconense, para combatir,
como auxiliares del mperio, a los bagaudas.
La amistad de Avito con Teodorico result decisiva en los acontecimientos que siguieron al
asesinato de Valentiniano . Por mediacin de Avito, nombrado magister militum, los
visigodos reconocieron al emperador Petronio Mximo, renovando una vez ms su pacto con
Roma.
Muerto Mximo, Teodorico logr que los soldados romanos proclamaran emperador en
Arles a su amigo Avito, que fue a talia con un ejrcito en el que los visigodos predominaban.
La resistencia del rey suevo Rekhiario a reconocer emperador a Avito, y los ataques de los
suevos a la Tarraconense, dieron ocasin a Teodorico para realizar su campaa en
Hispania,
8
"con voluntad y por orden del emperador Avito", segn Hidacio.
Ceodorico com.ate a los sue/os en Lusitania
Esta empresa, que iba a realizarse en beneficio de los visigodos, fue concebida en inters de
Roma, para asegurar el dominio de la amenazada Tarraconense. En el ejrcito mandado
personalmente por Teodorico . haba contingentes borgoones, aportados por el gobierno
imperial. Hidacio
9
ha relatado detalladamente esta campaa. Se inici en 456, penetrando los
federados romanos por los Pirineos occidentales. La primera batalla, librada en el pramo
leons, cerca de Astorga, forz a Rekhiario a retirarse a Gaicia. Los visigodos saquearon
Braga, y Rekhiario, derrotado nuevamente en, Oporto, muri en prisin.
147
Cuando Avito fue destronado por Ricimerio, Teodorico regres a la Galia. Desde ese
momento, el reino visigodo de Tolosa actu como Estado independiente. Contra Roma, donde
Mayoriano era emperador, se unieron visigodos, burgundios y parte de la aristocracia
galorromana. Una victoriosa expedicin de Mayoriano deshizo esta coalicin, obligando a los
visigodos a levantar el sitio de Arles, tantas veces acosada. Mayoriano reconquist Lyon,
forzando a los burgundios a ratificar su pacto federal con el mperio.
Durante este tiempo el Estado suevo renaca, desprendindose de la dominacin de Teodorico
(que haba llegado a nombrar un gobernador visigodo de la Galicia sueva), por los esfuerzos
de su rey Maldras. Los objetivos militares de Teodorico , que desde Tolosa envi refuerzos a
la pennsula hispnica, se concentraban en este momento en la Btica.
Lo mismo que los burgundios, los visigodos, acosados por el emperador Mayoriano, aceptaron
su condicin de auxiliares de Roma y colaboraron con el emperador en la sumisin de los
rebeldes suevos. Esta vez el ejrcito visigodo estaba dirigido por el general godo Sunnerico, y
el romano por el magister militum Nepociano. La lucha contra los suevos prosigui con
resultados insuficientes.
La eBpansin /isigoda en la Galia
La anarqua que estaba acelerando la ruina del mperio de Occidente era til al reino visigodo.
Si la alianza con Avito haba sido mantenida con lealtad, desde que el noble galorromano fue
destronado los visigodos aprovecharon el hundimiento del poder imperial para ensanchar sus
dominios en la Galia. Cuando el romano Egidio se neg a reconocer al emperador Severo, y
form un pequeo Estado romano en la Galia (que sostendra su hijo Siagrio hasta despus de
la desaparicin del mperio de Occidente), los visigodos se apoderaron de Narbona,
alcanzando la deseada costa mediterrnea, de la que Constancio haba expulsado a Atalfo, y
que el mperio haba querido defender a toda costa. En cambio fracas la expansin goda
hacia el norte. Egidio derrot a Teodorico junto a Orleans.
En la pennsula hispnica la restauracin del reino suevo impidi a los visigodos nuevos
avances. Una paz entre los dos pueblos delimit durante algn tiempo sus zonas de
ocupacin.
En 466, Teodorico fue asesinado por su hermano Eurico, que rein hasta 484. El menor de
los hijos de Teodoredo fue un poltico inteligente y hbil, y su reinado, que coincide con la
muerte del mperio romano occidental, es el ms brillante del reino tolosano. En l alcanz el
Estado visigodo su mxima expansin en la Galia, al tiempo que comenzaba la ocupacin
definitiva de la pennsula ibrica.
Desde que Avito fue destronado, muchos nobles galorromanos adoptaron una actitud
separatista. Pero este nacionalismo galo fracas por su incapacidad de concertar una accin
unnime contra Roma. Unos apoyaban a Egidio, y muerto Egidio, a Siagrio, su hijo, que
mantuvo el Estado romano independiente creado al norte del Loira hasta 486. Otros -entre
ellos magistrados tan influyentes como el prefecto del pretorio de las Galias Arvando- preferan
la alianza con los visigodos. Un tercer partido, fiel a Roma, contaba tambin con terratenientes
poderosos: el auverns Ecdicio, hijo del emperador destronado Avito, tan acaudalado que
poda sustentar en pocas de escasez a 4.000 pobres y reclutar y mantener a sus expensas un
ejrcito de caballera para oponerlo a Eurico; y su cuado Sidonio Apolinar, nombrado prefecto
de Roma por el emperador Antemio, y luego obispo de Clermont. Los bretones y los federados
burgundios y francos salios acataban la autoridad del gobierno imperial.
Eurico no desperdici ni esas divisiones ni las oportunidades que la mudanza de emperadores
romanos le facilitaba. As, con la complicidad del prefecto Arvando, atac a los bretones del
Loira, y conquist el Berry y la Auvernia, llevando hasta aquel ro la frontera septentrional de
su reino. Auvernia fue defendida por la nobleza gala, agrupada tras Ecdicio, y por Sidonio
Apolinar, y Eurico no pudo tomar la capital, Clermont. Pero el emperador Julio Nepote dispuso
que Clermont fuese entregada a Eurico, a cambio de la Provenza. Porque, a la vez que
desarrollaba su campaa auvernesa, el rey godo haba conquistado Arles, Avin, Valence y
148
otras ciudades provenzales. En 475 un tratado entre el emperador Nepote y Eurico devolva
Provenza al mperio, y reconoca a los visigodos la posesin de Auvernia. Un ao despus los
sucesos de Roma dieron ocasin a Eurico para ocupar Marsella y toda la Provenza. El reino
visigodo se extenda en ese momento de los Alpes al Atlntico y del Loira a los Pirineos. Era el
Estado ms poderoso de Occidente.
La e/olucin del reino /isigodo del pacto ,ederal a la so.eran-a
Al mismo tiempo la guerra hispnica entre suevos y visigodos fue proseguida por Eurico, que
emprendi adems la conquista de la nica provincia que el mperio conservaba en las
Hispanias, la Tarraconense.
Hasta entonces todas las intervenciones militares de los visigodos en la pennsula ibrica se
haban realizado en nombre del mperio.
10
Valia, Teodorico y Teodorico combatieron contra
vndalos, burgundios o suevos como federados de Roma, en cumplimiento de obligaciones
derivadas de un foedus varias veces renovado. Teodorico haba enviado tropas a Hispania en
421 para combatir a los vndalos, y prob su fidelidad a Roma a costa de su vida guerreando
contra Atila en los Campos Mauriacos. La poltica antirromana de su sucesor Turismundo
parece haber sido cuanto menos un pretexto para que sus hermanos Teodorico y Federico le
asesinaran. En los aos que siguen a la muerte de Valentiniano , mientras el mperio de
Occidente se disgrega, el reino visigodo se fortalece y ensancha, pero no rebelado contra
Roma, sino colaborando con el gobierno imperial. Teodorico hace proclamar emperador a su
amigo Avito. Ricimerio fue en aquel momento el obstculo que impidi al rey visigodo alcanzar
en el mperio el poder de Estilicn o de Aecio. Para estorbarlo, Ricimerio, que aspiraba a ese
poder, destron a Avito.
Pero si un rey visigodo haba logrado imponer en el trono imperial a su candidato; si haba
podido arrogarse el derecho de intervenir en el nombramiento de emperadores, en lo sucesivo
los monarcas godos aceptarn o recusarn, segn su conveniencia, a los emperadores
proclamados sin su intervencin.
As Teodorico reconoce al emperador Severo slo cuando ste acepta la incorporacin de
Narbona al reino visigodo, y Julio Nepote es reconocido por Eurico a cambio de la cesin de la
Auvernia y del Berry.
Este comercio poltico se efecta sin que el reino visigodo se enfrente con el mperio. Lo que
se discute nunca es la relacin jurdica entre mperio romano y Estado visigodo, sino la
legitimidad de un emperador. Cuando Eurico se opone al emperador de turno, siempre tiene
aliados romanos, lo que da a sus conflictos con Roma el carcter de un problema poltico
interno, o de guerra civil en los casos ms graves.
Pero los cambios de emperador -y por tanto, las relaciones del monarca visigodo con tan
fugaces soberanos- se suceden aceleradamente, y por eso la evolucin del reino visigodo
hacia la soberana se precipita. Cuando Odoacro se proclam rex gentium, Eurico, que no
haba reconocido a Rmulo Augstulo, y que segua considerando a Nepote como emperador
legtimo, ocup la Provenza, disputada a los borgoones, y autoriz en 477 la reunin en Arles
de la Asamblea provincial de la Galia,
11
que tom la decisin de enviar una embajada al
emperador de Constantinopla Zenn, pidindole el restablecimiento de Nepote como
emperador de Occidente. La muerte de Julio Nepote proporcion a Eurico la soberana de los
territorios que el visigodo haba ocupado en nombre de aquel, puesto que el emperador Zenn
no los reclam nunca.
Todas las regiones que constituan el reino de Eurico, excepto Provenza, haban sido cedidas a
los visigodos por un emperador romano: la Aquitania haba sido asignada a Vala por Honorio;
la Narbonense, por Severo a Teodorico ; la Auvernia (y acaso Hispania, segn supone
Abadal) por Nepote a Eurico. Y al extinguirse el mperio romano occidental, el reino visigodo
qued desvinculado del pacto de 418, y convertido, por el desarrollo de los acontecimientos y
no por la violencia, en un Estado independiente.
149
La penetracin /isigoda en Fispania durante el reinado de 'urico
La conquista de la Tarraconense es la nica iniciativa agresiva de Eurico que no encaja en el
proceso que se acaba de analizar. La Tarraconense era la sola provincia hispnica que ni
suevos ni vndalos haban ocupado nunca. La bagauda tarraconense haba sido combatida y
sofocada por el mperio unas veces con auxiliares suevos, con tropas visigodas o romanas
otras, pero aun en las ms graves situaciones Roma encontr recursos para conservar esta
provincia.
La guerra entre suevos y visigodos continuaba, y las tropas de Eurico haban ocupado Mrida
en 468. Para mantenerse en la Lusitania, los visigodos necesitaban dominar la gran calzada
romana que, desde Mrida, llegaba a Zaragoza a travs de Toledo, Guadalajara, Segovia y
Calatayud, y desde Zaragoza segua a los Pirineos, ya por Jaca, ya por Pamplona. La
conquista de la Tarraconense fue, pues, una exigencia derivada de la posesin de Lusitania.
12
Las noticias sobre la campaa visigoda en la Tarraconense escasas y contradictorias. Ramn
de Abadal
13
sugiere la hiptesis de dos expediciones diferentes, una dirigida por el general
godo Gauderico, que penetr por Pamplona, conquist Zaragoza y ocup sin resistencia la
regin central del valle del Ebro,
14
y otra simultnea, con tropas mandadas por el visigodo
Hidefredo y el dux de las Hispanias, el general romano Vincencio, que avanz por la costa
mediterrnea y conquist Tarragona despus de vencer la larga resistencia de la nobleza
hispanorromana.
Como en Auvernia, la nobleza no se someti sin lucha, concentrando la defensa en las
capitales de las provincias, Clermont y Tarragona. En ambas conquistas, observa Abadal,
Eurico envi generales romanos para dirigir la ocupacin. Si las dos campaas estaban
concebidas en el marco de un plan de expansin territorial, es posible que fueran realizadas a
la vez, entre los aos 470 y 475.
As, cuando desaparece el mperio de Occidente, los dominios visigodos en Hispania
abarcaban Extremadura, parte de Portugal, la meseta del Duero, Navarra, Aragn y Catalua.
Barcelona y Tarragona al Norte y Mrida al Sur, eran las principales bases de esta expansin
territorial. Se ignora si Eurico posea ya Tortosa y si los visigodos se extendieron en esos aos
por el litoral valenciano y cartagins. Probablemente la ocupacin total de la Hispania no
dominada por los suevos no fue el resultado de una sola campaa, sino de un lento proceso de
penetracin, y tambin de poblamiento, que no finaliz hasta que los visigodos fueron
expulsados de la Galia a comienzos del siglo V.
Las emigraciones /isigodas en Fispania
1(
Cundo comenz la emigracin visigoda de la Galia a la pennsula hispnica? Desde
mediados del siglo V las tropas visigodas combatan a los suevos en la Tierra de Campos
(comarca que fue llamada en la Edad Media Campi Gothorum, campo de los godos), que era
la tierra de nadie entre los dominios suevos e imperiales, con alternativas de guerra y de paz,
pero sin que los visigodos abandonaran sus guarniciones, que se hicieron permanentes. Ya no
se movieron de ellas. Eurico les encomend la conquista de Mrida, y probablemente
participaron en la expedicin que someti la Tarraconense, pero regresaron a sus bases.
Acabaron por establecerse all con sus familias. As surgi una corriente emigratoria desde
Aquitania hacia la altiplanicie castellana, a travs de la ruta de Roncesvalles, que ya no ces
hasta el asentamiento definitivo de los visigodos en Hispania.
Los hallazgos arqueolgicos confirman esta hiptesis. Los visigodos no ocuparon toda la
pennsula. Los invasores eran pocos.
16
Poblaron nicamente una parte de Castilla la Vieja que
tiene su centro en la provincia de Segovia, abarcando territorios de las provincias de Burgos,
Soria, Guadalajara, Toledo, Madrid, Avila, Valladolid y Palencia. All recibieron tierras por el
sistema habitual de la hospitalitas.
150
Esta exigua poblacin goda no alter la estructura social y eco. nmica de la regin. Ocasion
el parcelamiento de algunos latifundios, pero no modific el rgimen tradicional de explotacin
del agro.
Las humildes familias de campesinos y soldados godos
17
no se mezclaron con la poblacin
hispanorrornana, pero fueron absorbidas por su cultura. Abandonaron su idioma, sus
costumbres y su indumentaria, adoptando las de los habitantes del pas. Tres siglos ms tarde
los poblados godos desaparecieron sin dejar ni la huella de sus nombres (los arquelogos han
encontrado necrpolis visigodas, mas no poblados), cuando en la iniciacin de la Reconquista
se despobl la meseta del Duero. Sus habitantes, ya completamente romanizados, se
establecieron en Galicia y en el Portugal septentrional, como lo acreditan numerosos
topnimos godos de aquellos territorios: Gotos, Godo, Gude, Godin, Gutino, Godinhos,
Valgoda, Aldegoda.
18
Puede asegurarse que nada o muy poco aportaron al acervo de lo
hispnico.
Paralelamente a esta emigracin popular, circunscrita -conviene repetirlo- a la altiplanicie
castellana, la aristocracia goda fue establecindose en Hispania a medida que los reyes
visigodos extendan su soberana sobre la pennsula. Esta emigracin se inici en tiempos de
Eurico, completndose cuando los francos obligaron a los visigodos a abandonar la Galia. La
nobleza visigoda form superestructura militar que sustituy progresivamente a las
autoridades civiles romanas y ejerci, en nombre del monarca godo, el poder poltico,
administrativo y judicial.
Las gentes 3othorum, el pueblo de los godos, estaba constituido por doscientas o trescientas
familias nobles, que haban jurado personalmente fidelidad al rey, unidas entre s por el vnculo
nacional. Eran los seniores, oficiales de la casa del rey y miembros del Aula 0egia, o
encargados por el monarca del gobierno de las provincias: los duques gobernadores de
provincia; los condes de las ciudades; los tiufados, jefes militares; los vicarios, encargados de
regir las circunscripciones rurales; los numerarios, que dirigan la recaudacin de impuestos.
Los seniores reciben de sus reyes fincas rsticas en recompensa de sus servicios, y se
convierten en propietarios de grandes latifundios.
19
En un plano inferior de nobleza, unidos
tambin al monarca por lazos de fidelidad personal, los gardingos constituyen la base del
ejrcito y el ms firme soporte del poder real. Seniores y gardingos forman la clase dominante,
los goti, que los documentos diferencian de los romani, la poblacin hispanorrornana. La fusin
de godos y romanos, autorizada desde el siglo V por una ley de Leovigildo, estaba apenas
iniciada cuando los musulmanes derribaron el Estado visigodo. La aristocracia goda ofreci la
resistencia a la unin con otro grupo social que es peculiar de toda oligarqua. Si la nobleza
hispanorromana lleg a participar en el poder fue slo a travs de la glesia.
El predominio del latifundismo y la ruralizacin de Hispania son desenlaces de un proceso
iniciado, como en las otras provincias del mperio, en el siglo . Los visigodos se limitaron a
acelerarlo desde el poder, y a rematarlo para su aprovechamiento. Ms que comenzar una
poca nueva (la Edad Media espaola, como tanto tiempo se ha credo), la dominacin
visigoda en Espaa fue la ltima y empobrecida fase de la Hispania romana, lo que Vicens
Vives ha llamado el epigonismo visigodo.
20
'l Cdigo de 'urico
Mientras Odoacro procuraba acomodarse en el sistema -caduco, pero todava legtimo- de un
mperio romano unificado, Eurico no slo se independizaba polticamente de Roma, sino que
acometa la tarea de sustituir el orden romano por un orden germnico nuevo. Era la empresa
que Atalfo haba considerado innecesaria e imposible. Pero en los sesenta aos transcurridos
desde Atalfo hasta Eurico el prestigio de la universalidad romana, aunque vigente en muchas
conciencias romanas y brbaras, empezaba a desmoronarse, sin que por eso dejara de irradiar
sus valores permanentes sobre los pueblos germnicos. Pero la tradicin romana ya no
bastaba para conservar la unidad cultural de la 0omania, ni pudo impedir la germanizacin de
Occidente, germanizacin injertada, eso s, de influencias romanas.
151
Antes de que Eurico se desligara jurdicamente del mperio
21
el reino visigodo era un Estado
dentro de otro Estado (un Estado tnico dentro de un Estado territorial). Los reyes eran
soberanos de su pueblo, pero como jefes militares al servicio de Roma carecan de autoridad
sobre los ciudadanos romanos. Pero de hecho, si no de derecho, la fuerza militar goda se fue
imponiendo a los inermes sbditos del mperio, y los monarcas germnicos se apoderaron
paso a paso de la soberana territorial de las provincias que ocupaban. Mas cuando Eurico
complet el proceso de emancipacin poltica, los visigodos siguieron respetando las leyes, las
costumbres y la religin de los provinciales. El gobierno de los sbditos romanos fue confiado
en el primer momento a nobles romanos, como el conde Vctor en Auvernia y el duque Vicente
en la Tarraconense.
La convivencia de dos pueblos distintos en un mismo territorio dio lugar a la implantacin en l
de dos legislaciones diferentes, la visigoda y la hispanorromana.
22
Los visigodos, lo mismo que
todos los pueblos germnicos, se rigieron durante la poca de establecimiento por un derecho
popular no escrito, formado por usos y costumbres, o establecido por las asambleas
deliberantes, y por un derecho real, constituido por las disposiciones escritas de sus reyes,
llamadas "edictos" como las romanas. Eurico encarg a una comisin de juristas
-probablemente todos ellos galorromanos- la redaccin de un Cdigo que compilara el derecho
visigodo, destinado a la poblacin goda (aunque sus prescripciones rigiesen tambin para los
provinciales en las cuestiones que implicaran relaciones entre visigodos y romanos).
El Cdigo de Eurico es la primera ley germnica escrita, y la ms importante por su influjo en
las codificaciones de otros pueblos, como los bvaros y los burgundios. En esta recopilacin
-que fue redactada en latn-, el derecho consuetudinario godo est fuertemente influido por el
derecho romano, por el helenstico y por el cannico. El Cdigo de Eurico es el puente entre el
derecho de la Antigedad clsica y el de la Edad Media occidental.
La corte de Hurdeos
El Estado organizado por Eurico fue la primera potencia militar de la segunda mitad del siglo V.
Sidonio Apolinar, adversario vencido, nos describe la protocolaria corte del monarca godo en
Burdeos. El primer ministro de Eurico es un noble galorromano, Len de Narbona, que
comparte con Sidonio Apolinar la aficin a la literatura latina y la amistosa inclinacin a los
eruditos. La corte del victorioso y legislador Eurico es el centro del mundo occidental. En
Burdeos halla Sidonio una vida alegre, pintoresca y brillante, animada por los representantes
de los ms diversos pueblos: embajadores del mperio romano de Oriente y de Persia;
emisarios francos, burgundios, sicambros, ostrogodos, que piden la paz o solicitan una alianza.
La pol-tica religiosa de 'urico
El mismo principio jurdico que hizo posible la convivencia pacfica de los dos pueblos, fue
aplicado por Eurico a sus sbditos arrianos y catlicos. Los godos arrianos y los provinciales
catlicos fueron invitados a la tolerancia religiosa. Las persecuciones contra los catlicos
atribuidas a Eurico y a su hijo Alarico por algunos historiadores no tienen otro fundamento
documental que el testimonio de Sidonio Apolinar y el destierro de obispos catlicos. Pero,
como observa Ramn de Abadal,
23
Sidonio se limita a suponer en Eurico actitudes
anticatlicas sin aseverarlas: Temo que este rey de los godos -escribe en una carta-
enardecido por sus xitos militares, no resulte ms enemigo an de las leyes de los cristianos
que de las ciudades romanas, porque, segn se dice, el nombre de catlico le horroriza, y est
obsesionado por asegurarse el predominio de su raza y de su secta. En otro escrito sigue
diciendo de Eurico: Detesta el nombre de catlico [...],da la impresin de un jefe de secta
ms bien que de su pueblo [ ... ]. Burdeos, Perigord, Rodez, Limoges, Javols, Eauze, Bazas,
Comminges, Auch y otras ciudades han sido decapitadas de sus pontfices; a la muerte de
stos no se han sucedido nuevos obispos para conferir rdenes, los daos espirituales se han
extendido [...]. Las dicesis, las parroquias estn desoladas, sin ministerio. En las iglesias se
derrumban los techos, caen las puertas, los espinos y matorrales cierran las entradas; los
rebaos van all a reposar y a comer la hierba que crece en los altares. No slo quedan
desiertas las parroquias rurales; hasta en las iglesias de las ciudades se hacen escasas las
reuniones.
152
Sidonio escribe estas cartas cuando, junto a su cuado Ecdicio, est en guerra con Eurico,
defendiendo la capital de Auvernia, Clermont, del acoso godo. Algunas de sus frases son
deliberadamente equvocas. Las ciudades decapitadas de sus obispos son simplemente
obispados no provistos a la muerte de su titular. La desintegracin de la mquina poltica
romana pudo afectar por breve tiempo a la organizacin eclesistica.
Los obispos desterrados por Eurico lo fueron por motivos polticos, como el mismo Sidonio,
luego repuesto en su sede de Clermont Ferrand. Las persecuciones contra los obispos
catlicos cesaron cuando Eurico complet sus conquistas, lo que hubiera sido inexplicable si la
actitud del monarca visigodo frente al clero romano hubiera sido adoptada por razones
religiosas. Al desmoronarse la administracin imperial muchos obispos se convirtieron en
defensores de las ciudades, y sustituyeron a las autoridades civiles romanas.
24
Los conflictos
de competencia jurdica y fiscal (y no necesariamente religiosa) entre las autoridades
germnicas y romanas eran inevitables. Pero en cambio (y tambin como consecuencia de la
misin poltica que los obispos se atribuyeron) los monarcas godos recurrieron a la mediacin
del clero romano en sus conflictos con Roma. Teodorico envi como embajadores a obispos
de Aquitania, entre ellos al de Auch, Oriencio, para proponer la paz a Aecio en 439. Julio
Nepote se sirvi como emisarios de los obispos Basiio de Aix, Leoncio de Arles, Fausto de
Riez y Greco de Marsella, para concertar en 474 una paz con Eurico que ste no acept, y que
gestion con xito al ao siguiente el obispo Epifanio de Pava.
El sucesor de Eurico, Alarico , orden una recopilacin legislativa que pusiera trmino a la
confusin originada por la variedad de fuentes jurdicas romanas. Cuando esta compilacin, la
Le! romana $isigothorum, la ms importante del derecho romano de Occidente, estuvo
terminada, Alarico reuni en Aire-sur-l'Adour una asamblea de obispos y de provinciales
elegidos en representacin de la poblacin indgena para que la aprobaran, y slo entonces
fue promulgada por el rey visigodo. Todava el concilio reunido en 506 en Agde, al que
acudieron 34 obispos galos o sus legados, autorizado por Alarico , haca votos por la
prosperidad del rey godo.
Alarico quiso atraerse a la poblacin galorromana. Aunque arriano, equipar a todos sus
sbditos, godos o romanos, arrianos o catlicos. Slo cuando el clero galorromano apoya la
causa del rey franco Clodoveo, convertido al catolicismo, Alarico , como Eurico antes,
destierra a algunos obispos galos, Volusiamo de Tours, Cesreo de Arles, que pronto retornan
a sus sedes.
>in del reino /isigodo de Colosa
Eurico muri en Arles, la ciudad que haba sido capital romana de la Galia. Su hijo Alarico
fue elegido rey. La emigracin visigoda a la pennsula hispnica debi de intensificarse en
estos aos, hasta merecer la atencin del Cronicn Cesaraugustano, que en 494 dice: los
godos entraron en Hispania, y en 497: recibieron morada dentro de las Espaas, sin
precisar los lugares de asentamiento. Esta emigracin popular debi de ser la mayor, pero no
la primera -como ya se dijo- ni la ltima. Debilit la posicin en la Galia de los visigodos en el
momento menos oportuno, cuando surga al otro lado del Loira una nueva potencia militar, el
reino de Clodoveo. Al ser vencido Siagrio, ltimo representante de la romanidad en la Galia
del Norte, por el monarca franco, el general romano se refugi en el norte de Tolosa, y Alarico
tuvo la debilidad de entregarlo a Clodoveo.
Pronto se hall el rey visigodo amenazado por un peligro doble: la frontera septentrional de su
reino, el curso del Loira, fue atacada por los francos, y la oriental, el valle del Rdano, por los
burgundios. Los esfuerzos del rey ostrogodo Teodorico el Grande,
25
con cuya hija estaba
casado Alarico , para conservar en la Galia la hegemona goda o conservar al menos la paz,
fracasaron.
Tours, Saintes y Burdeos fueron ocupadas por los francos y recobradas por los visigodos. Una
precaria paz conseguida por Teodorico en 502, permiti al reino de Tolosa realizar la magna
obra legislativa de Alarico , la Lex Romana Visigothorum. Pero el ao 507 Clodoveo, que en
153
estos cinco aos haba fortalecido su ejrcito y su popularidad entre la poblacin galorromana
del sur del Loira, y que contaba adems con la alianza de los burgundios, invadi los dominios
visigodos. Cerca de Poitiers, en Vouill, derrot a Alarico , quien muri en el campo de
batalla. Los francos tomaron Burdeos y Tolosa, mientras los burgundios saqueaban Narbona.
El ataque franco fue rpido, enrgico, imprevisto y el aparato poltico visigodo se desmoron.
26
As acab el reino visigodo de Tolosa. Hasta que, pasados ms de sesenta aos, organice
Leovigildo el reino de Toledo, la nobleza visigoda se ir estableciendo en Hispania como una
superestructura militar, y en esa nobleza se insertarn muchos oficiales ostrogodos, enviados
por Teodorico desde talia a la Galia Narbonense y a Hispania para salvar del desastre lo que
pudiese ser salvado y el trono visigodo para su nieto Amalarico. Esos sesenta aos de
transicin del reino de Tolosa al reino de Toledo han sido llamados por Abadal el "intermedio
visigodo".
27
3. 'l nacimiento de la nacin ,rancesa
A diferencia de vndalos, visigodos y burgundios, que en sus emigraciones tensaron hasta
romperlo el cordn umbilical que les una a sus tierras de origen, los francos nunca perdieron
contacto con las tierras germnicas, y de ellas continuaron recibiendo fuerzas renovadoras.
Por eso quizs se asiste, en la segunda mitad del siglo V, al espectculo del desfallecimiento
vital de aquellos tres pueblos, destinados a la desaparicin, mientras el Estado franco surge,
tardo pero robusto, y crece hasta convertirse en el ms fuerte reino brbaro de Occidente,
Otros factores contribuyeron a su desarrollo ascensional : su parentesco con los celtas
romanizados de la Galia facilit la fusin de los francas invasores con la poblacin indgena,
mezcla de pueblos a la que se resistieron, para su dao, vndalos y visigodos; su retardada
pero oportuna conversin al catolicismo dio a los francos el apoyo eficacsimo del clero
catlico.
As vino a ser el reino de Clodoveo arquetipo de un Estado nuevo, que la desaparicin del
mperio de Occidente acaso haca necesario.
Enardecidos por estos logros, estos francos embellecieron sus oscuros orgenes con leyendas
que les convertan en descendientes de los troyanos, lo mismo que Roma, cuya grandeza se
crean llamados a igualar.
'l po.lamiento ,ranco de la Galia del =ordeste
En el captulo anterior 28 hemos dejado a los francos salios establecidos en la regin de
Cambrai y de Tournai como federados del mperio, y a los ripuarios desalojados por Aecio de la
orilla izquierda del Rin. En un desplazamiento de norte a sur. los francos iban colonizando
lentamente las despobladas fronteras del mperio en la regin renana. Los galorromanos
haban huido de esta devastada comarca: de Trveris, cuatro veces saqueada por los
alamanes; de Colonia, tomada por los ripuarios; {le Maguncia, casi destruida. A diferencia de
godos, vndalos y burgundios, que se alojaban en pases densamente habitados, los francos
se establecieron en regiones prcticamente desiertas. Ni francos ni alamanes necesitaron
acogerse a la hospitalitas romana, aunque concertaron con el mperio tratados de federacin.
En los valles del Escalda y del Rin haba tierras abandonadas que estos germanos, de
poblacin escasa, tardaron siglos en repoblar.
Por eso el latn deja de ser la lengua de las provincias de Blgica y Germania. Ya Sidonio
Apolinar, en una carta dirigida en 475 al conde romano de Trveris Arbogasto, nieto del
adversario de Teodosio , comenta este cambio lingstico que refleja las mudanzas de
poblamiento. La frontera entre el latn y los idiomas germnicos (dialectos frncicos y
alamnicos) avanz profundamente en la Galia durante el siglo V. La lnea que separa las
lenguas germnicas y romnicas -el flamenco y el valn al norte, el alemn y el francs al
este- seala aproximadamente el lmite de las colonizaciones franca y alamana desde el siglo
154
V.
29
Este fenmeno lingstico es desconocido en talia (excepto en su extrema frontera
septentrional), en Africa y en Espaa.
'l 'stado romano de la Galia y los ,rancos
El continuador de la obra de Aecio en la Galia fue el magister militum Egidio, que se consagr
a la defensa del pas con sus solos recursos. En realidad Egidio fue el soberano de un Estado
romano independiente, en abierta oposicin al gobierno de Roma, dominado entonces por el
patricio Ricimerio. Egidio rechaz del litoral atlntico a los piratas sajones, y contuvo la
penetracin hacia el interior de la Galia de los bretones establecidos en la pennsula
armoricana, que haban llegado hasta el Berry. En 463 derrot cerca de Orleans a los
visigodos, que intentaban extender su dominacin al norte del Loira. En esta campaa Egidio
cont con la ayuda de los francos federados que obedecan al rey Childerico. Muerto el general
romano al ao siguiente, su sucesor el conde Paulo dispuso tambin de la ayuda franca para
rechazar nuevas tentativas de expansin de los visigodos.
Cuando los piratas sajones, que seguan pretendiendo la conquista del litoral galo, se
apoderaron de Angers, el conde Paulo muri al intentar recuperarla. Childerico tom la ciudad
para el sucesor romano de Egidio y de Paulo, el romano Siagrio (ao 470). Los documentos no
vuelven a mencionar a Childerico. Muri el rey franco en 481 o 482, y fue enterrado en un
cementerio romano de Tournai. Su tumba fue descubierta en el siglo XV, y en ella
aparecieron sus armas, sus joyas y monedas romanas.
Pero los francos no formaban todava un Estado unificado. Childerico -hijo de Meroveo, que ha
dado su nombre a la primera dinasta de reyes francos- no era su nico soberano. En su poca
haba otros cuatro monarcas, emparentados con Meroveo, que gobernaban pequeas
confederaciones francas establecidas al norte del ro Somme. Estos grupos ocuparon
probablemente Maguncia, Trveris, Metz y Toul, antes de la desaparicin del mperio de
Occidente. El lmite meridional de la expansin franca, cuando Clodoveo inicia el gran avance
de su pueblo, era una lnea al norte de Soissons, Verdn y Worms.
30
Clodoveo hered de
Childerico tan slo la soberana sobre un pequeo grupo de francos salios asentados en los
alrededores de Tournai.
La ,undacin de un 'stado ,ranco independiente
Los jefes francos se haban limitado a repoblar las regiones fronterizas del mperio en el curso
medio e inferior del Rin, sin intentar una penetracin hacia el sur. Childerico fue un aliado de
los romanos, no un conquistador, y su nombre ha sido sacado del olvido -como el del faran
Tut-ankh-Amn- por el descubrimiento de su tumba. Su hijo Clodoveo, lleno de ambicin de
poder, hizo una nacin de las desunidas tribus francas, y con una eficaz argamasa de astucia,
oportunismo y fuerza dio a los francos el dominio de la Galia.
Cuando Clodoveo fue proclamado rey en 481 o 482 tena 16 aos La Galia estaba repartida
entre pequeos reinos francos y alamanes, y los ms dilatados de burgundios y visigodos.
Eurico gobernaba todava el ms fuerte y extenso de estos reinos. El mperio de Occidente
haba desaparecido, pero los contemporneos no podan tener conciencia de su extincin
definitiva cuanto ms, percibiran la integracin del gobierno de Occidente en el ms lejano
pero menos desprestigiado de Constantinopla, En la Galia del norte se mantena el poder
romano, representado por el hijo de Egidio, Siagrio, sin ningn contacto con el mperio,
emparedado entre francos y visigodos, entre el Somme y el Loira, vigilando a los francos
desde su residencia de Soissons prolongando una resistencia sin esperanza.
Pero el destino de la Galia semejaba estar en manos visigodas. El Estado que Eurico rega
abarcaba casi los dos tercios de Hispania, ms de la mitad de la Galia, y pareca inminente
que el viejo rey, o su joven sucesor avasallaran a los tenaces suevos, a los nunca temibles
burgundios, a los reyezuelos alamanes y francos y al aislado Siagrio. Se presagiaba la
constitucin de un mperio visigodo que abarcara la Galia y Espaa extendindose desde el
Mediterrneo y el Atlntico hasta el Fin. nstalados poco despus los ostrogodos en talia, el
155
mperio de Occidente iba a ser gobernado, segn todos los indicios, por los romanizados
soberanos godos.
&ictorias de Clodo/eo so.re 1iagrio y so.re los alamanes
El ao 486 Clodoveo, ayudado por su primo Ragdacario, rey de Cambrai, atac al "rey de los
romanos"
31
Siagrio, derrotndolo completamente, y conquistando sin esfuerzo la extensa
regin, tina tercera parte de la Galia, situada entre el Somme y el Loira, con las ciudades de
Soissons y Pars. La poblacin galorromana se entreg sin resistencia, y los mercenarios de
Siagrio se incorporaron al ejrcito de los francos. El derrotado Siagrio, quiso refugiarse en la
corte de Tolosa, pero Alarico no se atrevi a acogerlo y lo entreg a Clodoveo. Durante unos
aos las relaciones entre francos y visigodos fueron amistosas en apariencia.
En verdad Clodoveo estuvo ocupado durante este tiempo en combatir a los alamanes,
instalados en Alsacia y en el Palatinado. Los burgundios los haban rechazado de Langres y de
Besanon. nterceptada la penetracin hacia el sur, los alamanes disputaban a los francos
ripuarios Maguncia y Worms. Con un agudo instinto poltico, Clodoveo acudi en ayuda de los
ripuarios. Diez aos despus de su victoria sobre Siagrio, el rey franco aplastaba a los
alamanes en la regin de Colonia, en Zupich o Tulpiacum (el Tolbiac de los manuales de
historia) y les obligaba a reconocer su soberana.
No sabemos cmo se realiz la unin de las tribus francas.
32
Aceptaron los pequeos reinos
salios la autoridad de Clodoveo despus de la derrota de Siagrio? Necesit Clodoveo hacer
asesinar a los reyezuelos que descendan, como l, de Meroveo? Se unieron los francos
ripuarios al reino de Clodoveo luego de la victoria comn sobre los alamanes, en 496 o 497 o
despus de su victoria sobre los visigodos, en 508? Ninguna fuente permite pasar de las
conjeturas a los asertos.
La con/ersin de Clodo/eo al catolicismo
Los triunfos de Clodoveo alarmaron a los reinos fronterizos de la joven monarqua. El rey
ostrogodo Teodorico procur atraerse al rey franco al crculo de los pueblos germnicos
arrianos, pidindole la mano de su hermana. Solicitaciones no menos lisonjeras recibi
Clodoveo del lado catlico. En una situacin histrica que constitua una grave preocupacin
para la glesia, por el alarmante desarrollo de los Estados germnicos de confesin arriana
-visigodos, ostrogodos, burgundios, vndalos-, el paganismo de Clodoveo era para el rey
franco una posicin privilegiada: poda escoger, y existen motivos para suponer que su
eleccin no estuvo en desacuerdo con su ambicin poltica.
33
Segn Gregorio de Tours, Clodoveo habra decidido hacerse cristiano catlico si consegua la
victoria, en un momento difcil de su batalla contra los aamanes. El cronista parece influido
por el recuerdo de la batalla del puente Milvio y de la conversin de Constantino, al relatar un
hecho que, en la opinin del clero del siglo V, no haba sido menos providencial para el
destino de la glesia. Pero los otros dos nicos testimonios de la poca que mencionan el
bautismo de Clodoveo (la carta que dirige el obispo de Vienne san Avito al rey franco,
felicitndole por su decisin, y otra misiva escrita a una nieta de Clodoveo por el obispo de
Trveris Nizario, casi contempornea de la Historia de los francos de Gregorio de Tours) no
relacionan la conversin con el triunfo sobre los alamanes. Los motivos que llevaron a
Clodoveo a la fe catlica no se sabrn nunca. nfluencia de su esposa catlica, la princesa
burgundia Clotilde? La reina haba hecho bautizar a sus hijos, sin que Clodoveo se opusiese.
La amistad del rey con el obispo Remigio de Reims? La peregrinacin de Clodoveo a la
tumba de san Martn de Tours, en territorio visigodo y los milagros acaecidos all, segn
Nizario de Trveris? El silencio de Gregorio de Tours sobre estos hechos es demasiado
significativo. El agudo instinto poltico de Clodoveo, que le descubra las posibilidades
inagotables que el apoyo de la glesia abra a sus proyectos? Todo pudo contribuir a la decisin
del rey franco: la esposa, el obispo Remigio, la consideracin de las ventajas polticas que la
ayuda de la glesia prometa.
156
Clodoveo fue bautizado en Reims por Remigio el da de Navidad de un ao difcil de
determinar, 497, 498 o 499, segn Lot: 506 en opinin de Van der Vyver.
34
La conversin del
rey franco arrastr la de su pueblo. Con Clodoveo se bautizaron 3.000 soldados francos.
Clodoveo era el nico monarca catlico de Occidente en aquellos ltimos aos del siglo V. La
glesia catlica recibi con alborozo esta victoria, laboriosamente preparada por los obispos
galorromanos, y puso sus esperanzas en el nuevo Constantino. La carta dirigida a Clodoveo
despus de su bautismo por el metropolitano de Vienne san Avito, amigo hasta aquel momento
del rey arriano de los burgundios Gondebaldo, invita al rey de los francos a llevar la semilla
de la fe a aquellos pueblos que an se encuentran en la ignorancia natural, y no han sido
corrompidos todava por el germen de dogmas equivocados. Y aade: Tu adhesin a la fe
es nuestra victoria, Ninguna consideracin ni disgusto debe disuadirle de aadir nuevas tierras
a la fe. Al identificar la soberana de les francos con el reino de la fe, Avito se anticipa al
futuro y pareca prever la poca en que la monarqua franca sera la hija primognita de la
glesia.
No slo los galorromanos de su reino, sino los de las regiones de la Galia ocupadas por
visigodos y burgundios, acogieron el bautismo de Clodoveo con esperanzada alegra. Los
reyes burgundio y visigodo tuvieron conciencia de que tenan que enfrentarse con una
amenaza mucho ms compleja que la de los guerreros. En vano trataron de desvanecer este
peligro con una poltica de amistad hacia la poblacin galorromana. De nada sirvi a los
burgundios la conversin al catolicismo del heredero del trono, Segismundo, ni a los visigodos
la promulgacin de la Lex Romana Visigothorum. La quinta columna galorromana, dirigida
con hbil prudencia por el clero catlico iba a actuar con slida eficacia al producirse la
acometida de los francos; aunque muchos galorromanos sbditos de Alarico pensaron que
era preferible el gobierno de un prncipe arriano romanizado y promulgador de leyes romanas
al de un rey catlico, pero brbaro, feroz y brutal, cuya naturaleza no haba sido modificada
por el bautismo.
La conquista de la Galia /isigoda
Antes de atacar a los visigodos, Clodoveo emprendi una expedicin que aparentemente
presentaba menos dificultades: la sumisin del reino burgundio. Sirvindose de la rivalidad
entre dos de sus reyes, Godegiselo -que haba sido tutor de la reina Clotilde- Gondebaldo, el
rey de los francos invadi el pas borgon so capa de ayudar a Gegiselo. Clodoveo siti a
Gondebaldo en Avin, pero no pudo tomar la ciudad, y cambi sus planes. Los burgundios
podan ser ms aprovechables como aliados que como adversarios sometidos para la gran
empresa de su reinado, la conquista de la Galia visigoda.
Para esta campaa Clodoveo debi de asegurarse la obediencia de las tribus de los francos
salios, si es que no estaban sometidas an. Contaba tambin con la colaboracin de los
francos ripuarios. El emperador de Oriente Anastasio, deseoso de debilitar el peligroso podero
de ostrogodos y visigodos, alentaba secretamente la ambicin de Clodoveo. Tal vez fue
Anastasio quien apremi a los burgundios para que aceptaran una alianza con el rey franco, a
pesar de la guerra que Gondebaldo y Clodoveo acababan de sostener.
En Vouill el rey visigodo perdi, como se dijo anteriormente, la batalla y la vida.
35
Clodoveo
ocup la mayor parte del Estado visigodo, pero no pudo alcanzar el Mediterrneo. Los
burgundios no consiguieron tampoco mantenerse en la Septimania, ni conquistar Arles. Los
esfuerzos diplomticos de Teodorico no haban evitado la guerra, pero sus ejrcitos salvaron al
Estado visigodo del aniquilamiento. Las tropas ostrogodas obligaron a las burgundias a
levantar el sitio de Arles, y luego recuperaron la Septimania, asegurando la comunicacin
territorial de la talia ostrogoda con la Espaa visigoda.
Clodoveo no complet la conquista de la antigua Galia, que fue terminada por sus hijos, con la
anexin de Borgoa y Provenza.
36
Dar-s* residencia real
157
El reconocimiento oficial del nuevo Estado franco aconteci en Tours, al regreso de la
victoriosa campaa contra el reino visigodo. Clodoveo recibi del emperador de
Constantinopla el consulado honorario. Segn el lacnico relato de Gregorio de Tours, en la
baslica de San Martn el rey franco se revisti con el atuendo real, la tnica de prpura y la
diadema, y recorri la ciudad arrojando al pueblo monedas de oro y de plata, como los
emperadores de Oriente en la ceremonia de su coronacin, mientras era llamado Augusto por
la poblacin. Si esta noticia no es una leyenda ms de las recogidas por Gregorio en su
Historia, tampoco tuvo ninguna significacin poltica. Es probable que la poblacin
galorromana o el clero de Tours quisieran, con esta teatral adulacin, asegurarse la
benevolencia del vencedor. La concesin del consulado honorario al rey de los francos era una
prctica diplomtica, sin otro alcance que el de testimoniar la amistosa relacin del mperio de
Oriente y la monarqua franca. Si la corte de Constantinopla pretenda convertir a Clodoveo en
un federado o en sbdito del mperio, el rey de los francos acept las tablillas consulares
como se recibe una condecoracin extranjera, y ni l ni sus descendientes reconocieron nunca
la soberana del mperio romano.
Las ricas ciudades de la Galia que acababa de incorporar a su reino -Burdeos, Tolosa, Tours-
no ejercieron sobre Clodoveo ninguna atraccin. Eligi como residencia real la pequea ciudad
situada en una isla del Sena, que haba cautivado en otro tiempo al emperador Juliano. Pars
era el centro geogrfico de una regin que se extiende desde el Loira hasta el Rin, en la que el
podero franco se haba establecido slidamente. All muri Clodoveo el ao 511, meses
despus de recibir en el concilio de Orleans el agradecido homenaje de 32 obispos.
'l 'stado ,ranco* nue/a @,uerza 4istricaA
La eleccin de Pars, donde la poblacin galorromana se conservaba casi intacta, como capital
de la monarqua es significativa del carcter poltico del nuevo Estado. El reino de los francos
no fue, como el de los anglosajones, el resultado de la sustitucin de un pueblo por otro de
lengua y cultura diferentes. Ni el fruto de la conquista de un pas por un ejrcito que somete a
los vencidos hasta esclavizarlos, como hicieron los vndalos en Africa y los lombardos en talia
desde el siglo V. El Estado franco fue distinto tambin al visigodo, al ostrogodo o al burgundio,
que pasaron lentamente del pacto federal a la plena soberana, a medida que la
Administracin romana se iba desmoronando.
El reino de Clodoveo se constituy sobre fundamentos diversos. El mperio de Occidente no
exista ya cuando el rey merovingio subi al trono, El foedus de su padre y otros reyes salios
con Roma, limitado adems a la provincia de Blgica, haba sido una etapa demasiado breve
para crear entre francos y romanos las especiales relaciones que se derivaron del rgimen de
la hospitalitas y del acantonamiento de soldados brbaros en otras provincias. Desaparecido el
gobierno de Occidente, el mperio de Constantinopla no intent nunca la reconquista de la
Galia, y la libertad de accin de Clodoveo y de sus sucesores fue completa.
Las relaciones entre los dos pueblos se establecieron sobre bases de igualdad?
37
Los
campesinos galorromanos no fueron despojados de sus tierras. y se vieron favorecidos por la
moderacin de la presin fiscal merovingia, menos implacable que la imperial. Los pequeos
labradores agrupados en aldeas y caseros conservaron su independencia frente a los grandes
latifundios; los descubrimientos arqueolgicos han probado la pervivencia de estas aldeas en
comarcas pobladas por labradores francos. Sin embargo, el rgimen latifundista, generalizado
en la Galia en tiempos del Bajo mperio, sigui caracterizando la estructura socioeconmica
del reino merovingio. Bastaron dos generaciones para la fusin de la nobleza senatorial
galorromana con la aristocracia guerrera de los francos, la cual verific, en poco ms de un
siglo, una acelerada transicin del sistema de propiedad tribal al de propiedad familiar y
privada, y de ste al rgimen del latifundio seorial.
Aunque, como todos los germanos, los francos preferan la vida rural, las ciudades
galorromanas conservaron la menguada actividad industrial que las invasiones y las guerras
sociales haban respetado. Los talleres continuaron produciendo objetos de bronce, de vidrio,
de cermica, en los que las influencias del arte germnico sealan la nueva clientela a la que
estos utensilios iban destinados.
158
El contacto ininterrumpido del pueblo franco con los territorios germnicos de los que
procedan, facilit un trfico de mercaderas que restauraba el antiguo comercio de la Rorna
imperial con los pases de la otra orilla del Rin y del Danubio.
El Estado franco favoreci la unin de los dos pueblos: desde el primer momento fueron
autorizados los matrimonios entre germanos y romanos, y stos quedaron incorporados al
ejrcito. El derecho personal fue muy pronto sustituido por el territorial en los procedimientos
judiciales, que se rigieron para vencedores y vencidos por la ley slica, cuya primera redaccin
corresponde probablemente al reinado de Clodoveo, y que a diferencia del Cdigo de Eurico,
es una recopilacin de Derecho germnico, sin influencias romanas ni cristianas. Esta
territorialidad de la ley germnica demostraba sin duda el ascendiente del pueblo vencedor,
pero contribuy -como los matrimonios mixtos y el derecho de los galorromanos a llevar
armas- a la fraternizacin de los invasores con la poblacin indgena.
#. Los anglos y sa0ones en las islas .rit7nicas
La Antigedad consider a la gran Bretaa como un territorio e!tra orbem, fuera del orbe
romano rodeado por el ocano. Slo un siglo despus de la expedicin de julio Csar a la isla,
el mperio romano emprendi la conquista de Britania, aunque renunciando a la posesin de su
parte septentrional, la inhospitalaria regin de los Highlands llamada Caledonia -la Escocia
actual-, habitada por los pictos, salvajes indomables de origen celta." El lmite de la ocupacin
romana qued determinado por el muro de Adriano, lnea fortificada de unos 120 kilmetros
que atravesaba de este a oeste la isla, desde la desembocadura del Tyne en Newcastle hasta
el golfo de Solway, en el mar de rlanda. Luego se construy el muro de Antonino, ms al
norte, en el istmo de 60 kilmetros que se extiende desde el Forth al Clyde. El muro de
Antonino defenda la Caledonia meridional, pero fue abandonado pronto por su escaso valor
militar
Tres legiones acuarteladas en Eburucum (York), Deva (Chester) y Venta Silurum (Caergent, en
Monmouthire) contribuyeron a la romanizacin de Britania. Se construy una perfecta red de
caminos, y algunas ciudades recibieron el estatuto de colonia romana: Lindum (Lincoln),
Glevum (Gloucester), Eburucum (York). En la campia se erigieron villas suntuosas, ncleos
de grandes fundos seoriales, como los de las otras provincias del mperio. las minas fueron
explotadas metdicamente, y la agricultura prosper.
Pero la romanizacin de Britania fue menos intensa que la de otras provincias, El latn fue el
idioma de las ciudades, pero -a diferencia de la Galia, Hispania o Africa- el pas no dio a la
civilizacin romana ni un solo escritor latino. La poblacin rural sigui hablando el bretn, uno
de los dialectos celtas.
Las emigraciones mar-timas
Menos conocidas que las invasiones terrestres, las emigraciones martimas de los germanos
de Escandinavia y del litoral alemn convergen desde el siglo con las de los escotos
irlandeses sobre la gran Bretaa. Puros actos de piratera en los primeros intentos, estas
migraciones se transformaron, como las terrestres, en expediciones de colonizacin. Su
intensidad progresiva rebas
en el siglo V la conquista de Britania, extendindose por todo el litoral del mar del Norte y del
ocano Atlntico, hasta las costas de Aquitania y de Galicia.
Los iniciadores de estas correras martimas fueron los hrulos. Desde las riberas blticas de
Dinamarca o del sur de Suecia, mientras unas de sus tribus se mezclaban con otros pueblos
que se desplazaron, a travs de Alemania, hacia el valle del Danubio, otras tomaron el camino
del mar, dirigindose al Oeste. En los ltimos aos del siglo fueron rechazados los hrulos
de la Galia. Aparecen de nueva a mediados del siglo V como piratas de las costas de Aquitania
y de la Btica. El podero de los francos los alej del litoral atlntico de la Galia, y hasta el
siglo V no vuelven a tenerse noticias de sus navegaciones,
159
El segundo movimiento migratorio martimo, el de los sajones, los anglos y los jutos, ms
vasto y denso que el de los hrulos, deriv de la piratera a la colonizacin. No se sabe con
certeza el origen de estos pueblos. Verosmilmente todos arrancan del litoral alemn del mar
del Norte. Pero su parentesco, sus contactos y sus movimientos migratorios presentan a los
historiadores problemas que no han sido resueltos. Los anglos provienen de Angel, en el
Schlewig oriental, y al parecer abandonaron esta regin y el continente europeo en un solo
bloque. Los sajones -mencionados en el siglo por Tolomeo como Pobladores del Holstein -
constituan el grupo ms importante y el ms afn lingsticamente de los anglos. En el siglo
vivan en la Baja Sajonia en la costa que desde la desembocadura del Weser se extiende
hasta la pennsula de Jutlandia. Sus navegaciones no se limitaron a Bretaa: en sus pequeos
y toscos navos de quilla corta y sin mstil recorrieron el litoral del mar del Norte, del canal de
la Mancha y del Atlntico, intentado sin fortuna establecerse en la casta holandesa, en
Boulogne, en la desembocadura del Sena y en la Gironda. Otras tribus sajonas ocuparon en el
siglo V Westfalia, Hesse y Turingia en la Alemania continental, hasta que fueron contenidos y
sometidos por Carlomagno.
De los jutos, a quien Beda atribuye la colonizacin de Kent, de la isla de Wight y de una parte
del Hampshire, sabernos menos todava, pues es probable que no estn relacionados con el
pueblo del mismo nombre que habitaba Jutlandia. De la intervencin de los frisones en la
conquista de Britania no existe otro testimonio que el del historiador griego del siglo V
Procopio.
Los comienzos de la conquista
La ocupacin de Britania por los anglos y sajones fue un proceso lento, desprovisto de
acontecimientos espectaculares, como los que las invasiones terrestres produjeron en el
continente.
Las primeras incursiones se remontan al siglo , y deben localizarse en la desembocadura del
Tmesis y en el Wash, donde los arquelogos han encontrado muchos tesoros monetarios,
que eran enterrados para protegerlos de los piratas. En el siglo V los romanos levantaron una
fortificacin costera, el litus saxonicum, que protega el litoral ms amenazado, desde el Wash
hasta la isla de Wight.
Roma reclut, para guarnecer este Untes martimo, mercenarios francos, alamanes, incluso
sajones.
39
Todava despus de la muerte de Teodosio , el patricio Estilicn reforz el litus
sa!onicum%
Desde la crisis del siglo ni el ejrcito de Britania contribuy a la disgregacin poltica del
mperio con la frecuente proclamacin de un antiemperador. El aislamiento de la provincia
incitaba a los generales romanos a la aventura de la guerra civil. La insubordinacin tuvo
consecuencias ms graves cuando, a comienzos del siglo V, uno de estos usurpadores, el
general Flavio Constantino- proclamado con el nombre de Constantino por sus soldados- se
llev a la Galia las dos legiones romanas que quedaban en Britania
40
para combatir a los
vndalos, alanos y suevos que en 406 haban atravesado el Rin.
Las consecuencias directas del abandono de Bretaa por el ejrcito romano ya fueron
relatadas en el captulo anterior.
41
La repercusin en la isla de la decadencia romana haba
producido, como en todas las provincias del mperio, la declinacin de la vida urbana, el
autrquico alejamiento de los fondos seoriales, la paralizacin del comercio. El muro de
Adriano ya no serva para contener a los pictos de Caledonia, que saquearon las ciudades
bretonas como los germanos continentales pillaban las civitates galas, hispanas o pannicas.
Los escotos irlandeses se haban adueado del mar de rlanda y devastaban las costas del
Pas de Gales y Cornualles.
42
La situacin era favorable para que las pirateras sajonas se
convirtieran en operaciones de conquista territorial.
Sin duda la aristocracia bretona romanizada intent sustituir la Administracin imperial por una
estructura poltica autnoma, sobre la base de una federacin de ciudades. Pero careca de la
160
cohesin y de la fuerza militar que la lucha contra pictos y escotos, contra anglos y sajones,
requera. San Germn de Auxerre, que antes de ser obispo habla ejercido magistraturas civiles
-como san Ambrosio de Miln-, entre otras el gobierno de una provincia galorromana, en una
de sus visitas a Britania para combatir la hereja pelagiana, pudo contribuir a la organizacin
militar de los romanobretones que derrotaron a una coalicin de sajones y pictos, cerca de
Verulamium (Saint-Albans, al noroeste de Londres) el da de Pascua de 429.
43
Quince aos
despus, la federacin de las ciudades haba sido suplantada por los tyranii, jefes tribales
bretones, como el casi legendario Vortigern. Una crnica del siglo V dice que los nobles
romanobretones pidieron ayuda a Aecio contra estos tyranii, pero el patricio romano no poda
distraer, segn sabemos, ni un solo soldado de la defensa de las Galias.
En sus esfuerzos por dominar el pas, Vortigern debi recurrir a los sajones,
44
Rechazados del
valle inferior del Rin y de la regin de Bassin por los francos, los sajones acumularon en
Britania fuerzas suficientes para independizarse de Vortigern e iniciar por cuenta propia la
conquista del territorio britano. A los sajones se unieron entonces grupos anglos, jutos y tal vez
frisones. Las bases de desembarco fueron los estuarios del Tmesis y del Humber y el Wash.
La penetracin fue consolidndose con lentitud. El refuerzo de una migracin mayor, llegada
hacia el ao 500, dio a los sajones y anglos el dominio de la costa oriental de Bretaa, desde
York hasta Kent, con una profunda penetracin en el valle del Tmesis, al occidente de
Londres,
En todas las comarcas ocupadas por los conquistadores las hue. llas de la poblacin bretona
se desvanecieron. Fueron aniquilados los romanobretones por el invasor? Los relatos
abundan en acciones violentas, pero no de exterminio. Se retiraron todos los bretones a la
regin occidental de la isla? La arqueologa no ha encontrado rastros, ni en el Pas de Gales ni
en Cornualles, de las aglomeraciones que all se hubieran producido. La explicacin ms
verosmil de que la lengua y la cultura bretona desapareciesen del centro y de la regin
oriental del pas sin dejar ms que alguna huella toponmica, es por una parte, la emigracin
popular a la pennsula armoricana, mencionada ya,
45
y de otra, la completa asimilacin por los
anglosajones de los bretones que permanecieron en la mitad oriental de Britania.
46
La hegemona anglosajona no se afianz en el pas hasta mediados del siglo V.
La colonizacin anglosa0ona
Los recin llegados se apoderaron de las tierras cultivables (abandonando los pastizales a los
indgenas, ms ganaderos que agricultores) y se agruparon en pequeas aldeas parecidas a
las de la Baja Sajonia de la que eran oriundos, por sus casas rectangulares de madera,
alineadas en calles.
Lo que distingue la invasin anglosajona de la mayora de las germnicas, ms que su
carcter martimo, es la carencia de reyes y jefes militares famosos, de batallas relatadas en
las crnicas, de esas acciones -gloriosas o abominables- a cuya narracin nos tienen
habituados los libros de historia. La inmigracin de sajonas y anglos se ofrece a nuestra
mirada como una empresa gris de masas silenciosas que abandonan las aventuras del mar y
las embriagueces atolondradas de los saqueos por la humilde posesin de una tierra que era
necesario labrar con el esfuerzo paciente, oscuro y perseverante de los campesinos.
La clase dirigente no surgi hasta despus de la ocupacin del pas, evolucionando hacia la
constitucin de ms de doce pequeos reinos, anglos o sajones.
Faltos los inmigrantes de un pasado heroico, sus relatos picos se inspiraron en hazaas de
otros pueblos afines. Los personajes legendarios del Beo4ulf, el ms antiguo poema ingls,
son suecos y daneses, y la accin del cantar transcurre en el continente, en pases con los que
los anglosajones se sentan vinculados.
Desaparecida del territorio dominado por los invasores la nobleza romanobretona, dej de
hablarse en l el latn. El idioma bretn qued tambin arrinconado en el oeste de la isla. El
161
ingls, que con variaciones dialectales hablaban anglos y sajones, fue expresin de la
homogeneidad de una cultura que conserv, con el idioma, su derecho consuetudinario, sus
rudimentarias tcnicas, la fe en sus antiguos dioses. A esta cultura popular y pagana se
superpuso, a partir del siglo V, una civilizacin elaborada por el clero catlico.
La cristianizacin del pa-s
La Britania romana haba sido una de las provincias menos cristianizadas del mperio.
Hallazgos arqueolgicos, inscripciones y los testimonios de Tertuliano y Orgenes prueban que
el mensaje cristiano haba llegado a la isla, quizs desde el siglo . Al concilio de Arles de
314
47
asistieron tres obispos romanobretones. Pero los cristianos eran pocos. Hasta el
abandono de Britania por las legiones romanas haban predominado los cultos de los dioses
romanos y de las divinidades celtas.
En el siglo V un monje de origen bretn o irlands llamado Pelagio propag una doctrina que
negaba el pecado original; la culpa de Adn slo afect a Adn mismo; por tanto, el hombre
poda conseguir su propia salvacin por una decisin de su voluntad.
48
En un viaje al Oriente
Pelagio pudo reunir un grupo de partidarios moderados de su teologa, que fueron llamados
semipelagianos. Atacado por san Agustn y condenado por el papa Zsimo, Pelagio fue
desterrado por el emperador Honorio, mas el pelagianismo se extendi por la Galia y Britania.
El papa Celestino encarg al obispo de Auxerre san Germn que se trasladara a la isla para
combatir la hereja.
La obra de Peagio fue efmera, y se ha mencionado aqu no por su importancia histrica, sino
porque revela la actividad vigilante de la glesia romana en la defensa de la doctrina ortodoxa,
y el poderoso despliegue de la organizacin eclesistica, que en este caso se proyectaba sobre
un pas desamparado por el mperio. La glesia en cambio reforzaba su misin en l, y se
aprestaba a ocupar el vaco dejado por el ejrcito romano y por la Administracin imperial.
Como dice J. Vogt, lo que perdi el mperio romano lo repar la glesia romana,
49
La organizacin eclesistica qued desarticulada en las regiones ocupadas por los paganos
inmigrantes germnicos, pero se mantuvo en el Pas de Gales, desde donde estableci slidas
relaciones con la joven glesia irlandesa. Tampoco en la brbara rlanda haban prosperado las
comunidades cristianas antes del segundo tercio del siglo V. La primera noticia documentada
de la historia del cristianismo irlands data del ao 431, fecha de una misin encomendada por
el papa Celestino al obispo Palladio de la que nada se conoce sino su existencia. Por aquellos
aos iniciaba san Patricio la evangelizacin de rlanda.
Patricio haba nacido en la Britania romana, en el seno de una familia cristiana -su padre era
dicono- Fue raptado por piratas irlandeses y padeci durante seis aos cautiverio. La fe
recobrada le alent, y pudo escapar de la esclavitud. Despus de un intervalo en la Galia
dedicado al estudio, regres a su pas para recibir la ordenacin sacerdotal. Consagr el resto
de su vida a la conversin de los irlandeses.
La Iglesia irlandesa
En ese mismo siglo V, tan crtico para el cristianismo britnico, la iglesia cltica de rlanda, por
la actividad misionera y fundadora de san Patricio, lleg a ser un esplndido foco de fe
cristiana y de cultura latinohelenstica, al que el historiador ingls Toynbee ha llamado
retricamente embrin de una abortada civilizacin cristiana del Lejano Occidente.
50
La organizacin eclesistica imperial, fundamentada en la vida urbana, era inaplicable en un
pas sin ciudades como rlanda. Los monasterios sirvieron de base a la constitucin de la
iglesia cltica, y la conciencia de que su misin sustitua la de las inexistentes ciudades
regidas por un obispo, es sin duda la causa de que los monasterios irlandeses fuesen llamados
civitates. Lo mismo que las ciudades romanas, estos monasterios tenan su obispo, pero en
muchos de ellos el obispo viva bajo la autoridad del abad.
51
En estos casos el abad diriga la
administracin y gobernaba la comunidad, y el obispo se dedicaba a la devocin y al estudio.
52
,
Estos pequeos monasterios, verdaderas clulas cristianas, se confederaban en grupos
162
-llamados familias por los irlandeses- regidos por el abad de una fundacin monstica ms
antigua. No hubo cantn irlands sin su familia de monasterios. Una de estas "familias de
ermitaos" inici la colonizacin de slandia.
53
Es admirable el alto nivel alcanzado por los monjes irlandeses en unos siglos estriles para las
creaciones del espritu. En los monasterios clticos el conocimiento de la literatura clsica
latina era ms amplio y profundo que en ningn otro ncleo intelectual de la glesia romana. El
estudio de la lengua y de la literatura griegas, que el Occidente cristiano haba abandonado,
fue amorosamente cultivado en la lejana rlanda. Y monjes irlandeses huidos en el siglo X de
las invasiones vikingas fueron los suscitadores en el continente del renacimiento carolingio.
54
Con los estudios clsicos los monjes celtas cultivaron el estudio ,de la lengua y la literatura del
pas. Esta proyeccin doble, hacia la cultura grecorromana y hacia la cultura nativa popular,
produjo una obra civilizadora original y vigorosa, que encontr expresin nueva en el arte de la
iluminacin de manuscritos y en el de la talla de cruces de piedra. La escultura y la pintura
irlandesas combinaron armoniosamente elementos celtas primitivos con otros del arte
eurasitico de las estepas, y con influencias helnicas, sirias y coptas.
Durante ms de cinco siglos, del vi al X, la cultura irlandesa -Super todas las creaciones de
la civilizacin cristiana occidental. Los monasterios celtas acogieron estudiosos extranjeros,
facilitndoles hospedaje y enseanza gratuitos.
55
La vitalidad de la glesia irlandesa exigi horizontes ms extensos. En el siglo V monjes
celtas como Columban el Joven fundaron monasterios en el reino franco (Luxeuil, en Borgoa)
y en Lombarda (Bobbio). El compaero de Columban, Gallo, dio nombre a la fundacin de
Saint Gall, en Suiza. Otros misioneros irlandeses, siguiendo las huellas del primer Columban,
evangelizaron a los anglosajones.
Las misiones irlandesas despertaron los recelos de la glesia romana. Los hbitos de autoridad
y disciplina que los papas haban heredado del mperio se impusieron al espritu liberal de la
glesia celta. La victoria de Roma fue ganada en la misma nglaterra. A fines del siglo V el
papa Gregorio envi a Bretaa a un grupo de monjes benedictinos dirigidos por Agustn, para
destruir el ascendiente de la glesia irlandesa en los reinos anglosajones. En el snodo de
Whitby de 664 el rey de Nortumbria acept la autoridad del papa, y la glesia de Occidente
pudo reconstruir una unidad amenazada por la originalidad creadora de los herederos
espirituales de san Patricio.
(. Los reinos germ7nicos declinantes? .urgundios* /7ndalos y
sue/os
En las pginas anteriores se han estudiado el apogeo y la decadencia del Estado visigodo (que
pareci por un momento llamado a recoger la herencia del mperio romano occidental) y de los
reinos que iban a sobrevivir a los tiempos de las invasiones, afianzndose como Estados de la
llamada Edad Media occidental. Las singularidades que hicieron posible esta perduracin nos
han llevado a mencionar sucesos que rebasan los lmites de este libro.
El panorama del Occidente romano en los aos de la desaparicin del gobierno imperial de
Roma quedara incompleto sin la contemplacin de los vanos esfuerzos de algunos reinos
brbaros por consolidar sus conquistas.
La ,undacin del reino .urgundio
En el captulo precedente hemos dejado a los burgundios, despus de su horrible derrota de
436, que casi los extermina, instalados por Aecio, como hospites, huspedes guerreros al
servicio de Roma, en Sapaudia o Saboya, es decir, la regin del jura francs que se extiende
desde los alrededores de Ginebra hasta Grenoble.
56
La le! Burgundionum proporciona datos
precisos de este pacto federal : los burgundios recibieron, para su sostenimiento, los dos
tercios de las tierras que en los fundos trabajaban colonos y siervos de la gleba, el tercio de los
163
esclavos y la mitad de los pastizales y bosques. El husped burgundio poda mejorar su parte
o sors por donacin de su rey, pero no por cesin, forzada o voluntaria, de un propietario
romano. Ningn otro cdigo germnico fija con tanta claridad la igualdad jurdica de brbaros y
romanos.
El rey romano era magister militum romano. Un ejrcito burgundio combati a las rdenes de
Aecio contra Atila en los Campos Mauriacos, y fue casi aniquilado. Cinco aos despus, tropas
burgundias unidas a las visigodas participaron en una expedicin romana a la pennsula
hispnica para la sumisin de los suevos.
La desaparicin de Valentiniano y de Aecio afloj los lazos que unan al pueblo burgundio
con Roma. Reconocieron, como los visigodos, al emperador Avito, pero la desintegracin de la
Administracin imperial en el pas tentaba la codicia de los reyes burgundios, que se
apropiaron los impuestos imperiales. Al parecer, fueron alentados por una parte de la nobleza
senatorial gala -agobiada por el fisco- para ocupar el Lionesado. El emperador Mayoriano los
oblig a regresar a sus acantonamientos (ao 458). Pero cuando el ltimo emperador de
Occidente que visit la Galia fue eliminado por Ricimerio, los burgundios se apoderaron de
Lyon, Vienne y de todo el Delfinado actual, del valle del Rdano a las riberas del Durance,
hasta los Alpes Martimos, aunque no pudieron tomar la Provenza.
La ocupacin del valle del Rdano fue lenta y pacfica. Los galorromanos recibieron a estos
federados (profundamente romanizados) como un mal necesario, y esperaron de ellos que
contuvieran el avance de los temibles alamanes. Y en efecto, los burgundios rechazaron a los
alamanes de Besanon y de Langres, y hacia 485 se esparcieron por la Champaa y la Suiza
occidental.
57
Dominaban as las comunicaciones de talia, la Galia y Alemania.
Los reyes burgundios residieron en Lyon, y sus herederos en Ginebra. A mediados del siglo V
reinaban conjuntamente varios monarcas, y la estructura del Estado fue siempre muy frgil. En
ningn otro reino germnico fue tan respetada la poblacin romana. Los reyes burgundios eran
dominus noster rex, nuestro seor rey, slo para sus sbditos germnicos; para los romanos
eran nicamente Galliae patricii, patricios de la Galia, o magistri militum. La administracin del
Estado se inspir en modelos romanos y fue dirigida siempre por romanos: Siagrio, en el
reinado de Chilperico, el primer rey de Lyon; Laconio, en el de Gundobaldo; san Avito, en el de
Segismundo. En cada condado haba dos magistrados, un conde burgundio para juzgar a la
poblacin germnica y otro romano para los litigios de los galorromanos.
La poltica de los prncipes burgundios se fundament en la colaboracin con el mperio.
Desaparecido el emperador de Occidente, los romanos burgundios aceptaron al emperador de
Constantinopla como nico depositario de la legitimidad imperial. El segundo de los reyes de
Lyon, Gundobaldo, haba sido patricio romano y generalsimo a la muerte de Ricimerio,
haciendo proclamar em perador a Glicerio.
58
Su hijo Segismundo escriba al emperador
Anastasio: Mis antepasados fueron incondicionales del mperio; nada les honr tanto como
los ttulos que les concedi Vuestra Grandeza. Todos mis ascendientes han pretendido con
empeo las dignidades que conceden los emperadores, tenindolas en ms alta estima que
las recibidas de sus padres. Y sigue, con el estilo retrico del obispo Avito, su consejero y
amigo: A la muerte de mi padre, que os era muy fiel, y que era uno de los grandes de vuestra
corte, os envi a uno de mis consejeros, tal como era mi deber, para poner bajo vuestro
patronato los primeros pasos de mi servicio... Mi pueblo os pertenece. Yo os obedezco al
mismo tiempo que lo mando, y me causa mayor placer obedeceros que mandarlo. Yo me
engalano de rey en medio de los mos, pero no soy ms que soldado vuestro. Por m, vos
administris las comarcas ms alejadas de vuestra residencia. Espero las rdenes que os
dignis darme. La sinceridad de esta carta no puede ser puesta en duda. Pero de nada
servira a Segismundo su fidelidad al mperio.
9estruccin del 'stado y desaparicin del pue.lo .urgundio
El arrianismo de este pueblo est sealado por significativos ejemplos de tolerancia. Chilperico
cas con una princesa catlica, y fue amigo de Paciente, obispo de Lyon. Catlica era tambin
164
la princesa burgundia esposa de Clodoveo. Gundobaldo cultiv la amistad de san Avito,
metropolitano de Vienne. Segismundo se convirti al catolicismo antes de recibir la corona.
La tolerancia religiosa y la fidelidad a los pactos, no seran en esta poca, sierva de la fuerza
material, un indicio de debilidad? Acaso su sumisin a Constantinopla era el desesperado
intento de salvacin de un pueblo de vitalidad disminuida por quebrantos tan grandes como el
de 436 y el de 451. Clodoveo se apercibi de esta debilidad, y por eso intent conquistar el
reino burgundio antes de invadir el Estado visigodo.
59
El rey Gundobaldo, como Alarico ,
pretendi arraigar en el pas reforzando la convivencia pacfica con los galorromanos, y
public la lex Burgundionum -como Alarico la Lex romana visigothorum-. Adems consigui
detener a Clodoveo ante los muros de Avin, y el reino burgundio se salv por el momento.
Pero al colaborar con los francos en la ruina del reino visigodo de Tolosa, los burgundios se
granjearon un nuevo y no menos poderoso adversario, el ostrogodo Teodorico. Los esfuerzos
del rey Segismundo por conseguir la adhesin de la poblacin galorromana fueron ineficaces.
En 423 tropas ostrogodas atravesaron el ro Durance. Los francos aprovecharon las
dificultades de Segismundo para invadir las comarcas septentrionales de su Estado. Uno de
los hijos de Clodoveo, Ciodomiro, infligi a Segismundo una muerte cruel, que fue recordada
por la piedad popular como un testimonio de fe cristiana, y la tumba de san Segismundo (en el
Loiret, cerca de Orleans) se convirti en uno de los lugares de peregrinacin ms visitados por
los fieles de la Galia meridional.
Godomaro, hermano de Segismundo, mantuvo durante diez aos una resistencia sin
esperanza. Al fin el pas qued incorporado al reino merovingio, y se design con el nombre de
Borgoa a todos los heterogneos territorios del Estado de los francos que no pertenecan a la
Austrasia ni a la Neustria.
Nada ha subsistido del reino burgundio. Slo su idioma ha dejado algunos toponmicos en la
suiza romnica y en la Francia oriental. Etnicamente la huella burgundia es imperceptible. De
este Estado efmero slo ha quedado el nombre de Borgofia, que sirvi a los habitantes del
Rdano, del Saona y del Doubs como una aseveracin de su personalidad frente a sus
dominadores, los francos del norte. An hoy siguen llamndose borgoones gentes que nada
tienen de comn con el extinguido pueblo burgundio.
Como los visigodos, los burgundios intentaron en vano la pacfica coexistencia con la
poblacin galorromana. Pero era dificil para estas reducidas minoras brbaras resistir una
doble presin, la romana en el interior, y el choque externo con un pueblo que llegaba en aquel
momento a la plenitud de su fuerza material. Los visigodos encontraron un nuevo alojamiento
en Hispania. la historia de los burgundios, como dijo de la de los vndalos Christian Courtois,
desemboca en la nada.
9ecadencia del reino /7ndalo de 5,rica
Genserico reinaba de Tnger a Trpoli. El fracaso de la flota imperial en aguas de Cartago
60
confirmaba la supremaca naval de los vndalos en el Mediterrneo occidental. El emperador
de Oriente Zenn la acept en un tratado de paz perpetua firmado en 474, que legitimaba
la ocupacin realizada por Genserico del Africa romana y las conquistas de Baleares, Crcega,
Cerdea y Sicilia. La hbil diplomacia del rey vndalo haba sacado de la., rivalidades de las
dos cortes imperiales, de la poltica de Aecio, de las ambiciones de Atila, de las necesidades
de abastecimiento de talia, las mximas ventajas. Cuando Odoacro se adue de talia, un
acuerdo entre los dos jefes germnicos (por el que Genserico reciba un tributo anual del rey
de las naciones a cambio de una parte de Sicilia) consolid la posicin del rey de los
vndalos en el primer plano de la poltica mediterrnea del ltimo tercio del siglo V.
Genserico slo sobrevivi unos meses a la destitucin del ltimo emperador de Occidente.
Quien, en opinin del historiador griego Procopio, fue con Teodorico el ostrogodo, sin disputa
el rey ms grande de los brbaros, muri en enero de 477, despus de gobernar cuarenta y
nueve aos a su pueblo.
165
La historia de los vndalos fue escrita por sus adversarios con apasionada exageracin. El
obispo tunecino Vctor de Vita compuso en 474 una historia de las persecuciones de la
provincia africana, con el propsito de conseguir la intervencin del mperio de Oriente en
defensa de los catlicos afrorromanos, abandonados por Zenn a su suerte. La Historia de
Vctor de Vita no logr la ayuda de Constantinopla, pero sirvi de base a la falacia histrica de
las atroces devastaciones vndalas, y el trmino vandalismo es todava sinnimo de
destruccin. Las violencias de los vndalos no fueron ms asoladoras que las cometidas por
otros brbaros, ni desencadenaron crueldades que no fuesen inherentes a toda ocupacin
militar. Lo que distingue a los vndalos del resto de los pueblos germnicos es el empleo de la
fuerza en su enfrentamiento con la poblacin catlica. Aunque en el fondo la persecucin de
los catlicos afrorromanos no fue sino la prolongacin en la esfera religiosa de la lucha social
entre los reyes vndalos y los terratenientes romanos -entre los que la glesia africana ocupaba
una privilegiada posicin-, es innegable que los catlicos fueron tratados con cruel severidad.
Los vndalos, a diferencia de los otros germanos, no se acogieron al rgimen de la
hospitalitas, no se alojaron en propiedades romanas. Genserico confisc las tierras ms
frtiles, expuls de ellas a sus propietarios -conservando, eso s, los colonos y esclavos- y
estableci en estas fincas rsticas, exentas de impuestos y con carcter de posesin
hereditaria, a su pueblo, que qued territorialmente apartado de la poblacin afrorromana.
Vndalos y romanos conservaron sus propias instituciones. El sistema administrativo de los
vencidos, su estructura social, su rgimen econmico, permanecieron. Los terratenientes
romanos siguieron obligados al impuesto de la capitatio, los colonos, a las prestaciones
personales. El nuevo Estado mantuvo el sistema monetario romano.
Los matrimonios mixtos no fueron permitidos,
61
y en general la poblacin romana qued
separada de las actividades oficiales del gobierno; pero los monarcas no pudieron prescindir
de la experiencia administrativa de los funcionarios romanos en la rudimentaria estructura del
Estado vndalo. En los territorios de poblacin afrorromana subsistieron las curias, cuya
decadencia se aceleraba. La vida pblica de las ciudades conserv la habitual animacin de
los festejos ruidosos, del ocio corruptor de los espectculos de circo, al que los vndalos se
aficionaron tanto como a los placeres de las termas.
Caracteres institucionales del 'stado /7ndalo
El Estado dispona de tres fuentes de ingresos: el botn de las expediciones blicas, las
expropiaciones de tierras en Africa y el sistema fiscal romano, que los reyes vndalos
mantuvieron, aplicndolo con rigor implacable contra la poblacin afrorromana. La poltica
econmica y diplomtica de Genserico se fundament en la posesin del trigo que talia
necesitaba. Desde que el trigo egipcio abasteca a Constantinopla, Roma y la pennsula itlica
se sustentaban del trigo africano, y estaban ahora a merced de los vndalos. Genserico se
apoder de la flota triguera romana, y an se hizo construir ms navos de transporte. Ocup
Sicilia, escala de la ruta frumentaria, y oblig a la poblacin de la isla desde 468 a incrementar
su produccin triguera y a entregrsela. El ostrogodo Teodorico se apoder de Sicilia en 491,
cuando declinaba el podero vndalo, pero luego la parte occidental de la isla retorn a la
posesin de los vndalos como dote de Amalafrida, hermana del rey ostrogodo, que contrajo
matrimonio con el monarca Trasamundo, y Sicilia recobr su papel en la poltica exterior
vndala, hasta la conquista bizantina. Con razn ha llamado Christian Courtois al reino
vndalo el imperio del trigo.
62
En cambio, Cerdea, Crcega y Baleares fueron ms bien
colonias de castigo, a las que eran deportados los catlicos.
Como en todos los reinos brbaros, las guerras haban contribuido a concentrar en manos del
monarca todo el poder poltico. El rey vndalo, soberano de su pueblo y seor de los
afrorromanos y moros, era un autcrata todopoderoso. Para anular la fuerza de las asambleas
de los hombres libres y destruir la posible resistencia de las viejas estirpes, Genserico
distribuy a su pueblo, como si fuese un ejrcito, en ochenta agrupamientos (millenarii).
166
Desbaratadas las sippes, el pueblo qued inerme ante el despotismo del rey, y los nobles
-despus de algunas conspiraciones frustradas- se resignaron al servicio palaciego. Ningn
otro monarca germnico haba acumulado tanto poder.
Para evitar que el reino fuera repartido despus de su muerte y a la vez precaver los peligros
derivados de las minoridades Genserico estableci un rgimen de sucesin que recuerda
instituciones irlandesas: el trono correspondera al descendiente de ms edad en cada
generacin.
63
Genserico trat a los emperadores romanos, a los de Roma como a los de Constantinopla, de
igual a igual. Fue el nico rey germnico que acu moneda sin el nombre ni la efigie del
emperador reinante. Prescindi en sus escritos diplomticos de la mencin de los cnsules del
ao, completando esta afirmacin de independencia con la adopcin de una nueva era,
iniciada el 19 de octubre de 439, fecha de su entrada victoriosa en Cartago.
Las persecuciones religiosas
Hunerico, sucesor de Genserico, endureci la poltica religiosa de su padre. En los territorios
habitados por los vndalos el culto catlico fue suprimido, los objetos litrgicos confiscados,
las iglesias y sus bienes entregadas a los arrianos, el clero desterrado. El hijo de Genserico
destituy a los funcionarios catlicos, y aplic ms tarde esta medida a los donatistas y a todos
los que no profesaban la fe arriana. Fracasada una tentativa de unin de las dos glesias, estas
severas disposiciones culminaron en la fijacin de un plazo para la conversin forzada al
arrianismo de la poblacin afrorromana. La orden real fue cumplimentada con severidad
ordenancista. Hubo algunas apostasas, pero la mayora del clero y de los fieles arrostr la
deportacin, y en algunos casos el martirio.
Cuando muri Hunerico, sus sucesores suavizaron la persecucin. El culto monarca
Trasamundo recurri a otros medios, como la disputa teolgica que personalmente sostuvo
con Fulgencio, obispo de Ruspe, discpulo de san Agustn. El sucesor de Trasamundo,
Hilderico, hijo de Hunerico y de la hija de Valentiniano Enudocia, era por su educacin ms
romano que vndalo. Haba vivido en Constantinopla y cultivado all la amistad de Justiniano.
Sin abandonar la fe de su pueblo, practic una poltica de tolerancia. Los obispos catlicos
deportados volvieron a sus sedes. Las monedas de este reinado llevan la figura y el nombre
del emperador Justino , sin que podamos deducir de esta innovacin el reconocimiento por
parte del rey vndalo de la autoridad imperial. Pero esta poltica, contraria a las tradiciones
vndalas, determin el destronamiento de Hilderico.
Las tradiciones literarias del Africa romana no desaparecieron durante la ocupacin vndala. El
latn fue siempre el idioma de la diplomacia y de la administracin. El poeta y profesor
Draconcio nos informa de que a las clases del gramtico Feliciano asistan romanos, vndalos
y hasta extranjeros. Tambin acudan jvenes de los dos pueblos a la escuela de Draconcio, y
subsistieron muchas otras para la enseanza de la gramtica y de la retrica. Trasamundo
fomentaba la instruccin de su pueblo. Pero la libertad intelectual, que es el marco necesario
de la vida del espritu, faltaba. Draconcio fue encarcelado porque sus poticos elogios a un
soberano extranjero, acaso el emperador de Oriente, fueron considerados como delito de
traicin. Fulgencio fue desterrado dos veces a Sicilia.
>in del reino de los /7ndalos
El reino vndalo escogi un sistema de apartheid que haba de serle fatal. Rodeada esta
minora brbara de una poblacin cuya hostilidad provocaba constantemente; sometidos sus
guerreros al desgaste continuo de las guerras martimas; debilitada su clase directora por los
goces de una civilizacin decadente -y por eso mismo refinada y adormecedora-, el proceso
de la degeneracin vital del pueblo vndalo se consum en un siglo. Ya en los ltimos aos del
reinado de Genserico esa ruina moral era visible.
El declive econmico sobrevino con el agotamiento de las expropiaciones y la declinacin de
las expediciones navales de rapia, que dejaron exhaustas las comarcas saqueadas. El
167
imperio del trigo se disloc en Sicilia, parcialmente recobrada por Teodorico. El rgimen
latifundista que los vndalos recibieron de los romanos estaba condenado al anquilosamiento
por su misma naturaleza. Los terratenientes vndalos no fueron peores que los romanos, pero
el sistema apresur la decadencia de la economa.
Bastaron tres generaciones para hacer de los vndalos, segn Procopio, el ms blando de los
pueblos. Cuando el ejrcito bizantino enviado por el emperador Justiniano emprendi la
conquista del reino vndalo, ste se hundi en dos batallas. El general griego Belisario entr
en Cartago sin encontrar resistencia (ao 533).
Las tribus moras de Tripolitania, Argelia y Marruecos, que ni los romanos ni los vndalos
consiguieron nunca someter completamente, se independizaron, y tras la efmera ocupacin
bizantina, recobraron el Africa para la vida pastoril
64
y volvieron a la barbarie (bereberes
significa brbaros). Las ciudades romanas fueron destruidas para siempre, y slo sus
melanclicas y bellas ruinas atestiguan que all existi una esplndida civilizacin agrcola y
urbana. En el siglo V la conquista rabe imprimira al Africa que fue romana unos caminos
opuestos a los de Occidente.
El ltimo rey vndalo Gelimer recibi de Justiniano hermosas fincas en Galacia. Los soldados
vndalos fueron incorporados al ejrcito bizantino y destinados al Asia, a la frontera persa. Las
escasas gentes vndalas que quedaron en Tnez desaparecieron, fundidas con la poblacin
indgena.
Ruina del reino sue/o de Fispania
El Estado cuadosuevo, amenazado de muerte por la audacia expansionista de Rekhiario,
65
se
recobr, librndose de la tutela visigoda en cuanto las tropas de Teodorico se alejaron.
Rekhiario se haba convertido al catolicismo, acaso para halagar a la poblacin
galaicorromana,
66
y como en todos los reinos germnicos, su conversin debi de arrastrar la
de su pueblo, pagano hasta entonces. Uno de los sucesores de Rekhiario, Resismundo,
restaurador del Estado suevo, abandon la fe cristiana para profesar el arrianismo (ao
465?), sin duda por la influencia visigoda y por imposicin de Teodorico , que condicionara a
la conversin el reconocimiento oficial del reino y el matrimonio de su hija con el rey suevo.
La amistad entre los dos pueblos germnicos fue precaria. El reino suevo da la impresin de
una poblacin nmada, con una arraigada vocacin por el saqueo y el incendio, en constantes
luchas con los galaicorromanos o con los ejrcitos visigodos.
El perodo de 469 a 558 nos es casi desconocido. La crnica de Hidacio termina en 468, y san
sidoro, fuente nica de esta poca, tampoco nos informa de estos aos, El hecho ms notable
fue la conversin, esta vez definitiva, de los suevos al catolicismo, acaecida a mediados del
siglo V, por la misin del obispo panonio Martn, que fue llamado apstol de los suevos. En
561 se reuni el Concilio de Braga, y once aos despus el segundo, por iniciativa del rey
Miro. Los obispos que asistieron a estos snodos (de las dicesis de Braga, Viseo, Coimbra,
Egitana, Lamego, Maqueto (Oporto), Lugo, ria, Orense, Tuy, Astorga y Britonium), si es que
fueron reuniones de los prelados de territorio suevo, nos permiten delimitar la extensin del
reino en sus ltimos aos: Galicia y los montes de Len hasta el Orbigo por el este, y el norte
de Portugal hasta el Mondego al sur. Braga era la capital y residencia de los monarcas.
El Estado suevo fue anexionado al reino visigodo de Toledo en 585. En vano su rey Miro
apoy la rebelin de Hermenegildo. Andeca, que haba usurpado el trono al hijo de Miro, fue
vencido en Braga y en Oporto por Leovigildo, que se apoder del tesoro real, y el reino suevo
pas a ser una provincia visigoda.
Este fue el fin de uno de los pueblos federados ms rebeldes a la soberana imperial,
favorecido por su alejamiento geogrfico (el rincn ms apartado de Europa, decan de l
sus habitantes), y que igual a los vndalos en hostilidad a la poblacin romana. No carecieron
los suevos de dureza, pero s de energa para apoderarse de toda la pennsula, cuando los
visigodos acumulaban sus fuerzas para la posesin de la Galia. Apenas dejaron los suevos
168
unas pocas huellas arqueolgicas y toponmicas en el litoral entre el Mio y el Duero. Sus
reyes catlicos contribuyeron a que la glesia galaica se organizase con una estructura tan
slida que conserv su carcter en los siglos siguientes.
La poblacin sueva acab siendo asimilada por la galaica.
5lanos y alamanes
Los alanos (ala-ni) eran iranios que practicaban el pastoreo en la regin del mar Caspio. En
360 fueron destruidos por los hunos. Un pequeo grupo se refugi al norte del Cucaso. El
resto emprendi el xodo hacia el oeste, errando sin orden, en grupos dispersos, por la Europa
central. Despus del paso del Rin de 406, una rama de los alanos se uni a los vndalos
asdingos, y sigui el destino, de este pueblo a travs de la Galia y de Hispania, hasta el Africa
-todos los reyes vndalos se titularon re! Vandalorum et Alanorum-, y all finalizaron
absorbidos por los vndalos. Otros alanos que obedecan al rey Goar entraron al servicio de
Roma, y combatieron a los bagaudas y a los armoricanos.
67
Aecio los utiliz como mercenarios
contra los visigodos primero, contra los hunos despus, y tropas alanas mandadas por el rey
Sangibn participaron en la derrota de Atila en la Galia. El papel histrico de estos brbaros
feroces (Salviano de Marsella, que elogi, quizs con benevolencia, las virtudes germnicas,
califica de rapaces a los alanos) fue siempre secundario.
Los alamanes son verosmilmente un pueblo formado por el reagrupamiento de tribus
diezmadas por las guerras entre brbaros, o por choques con ejrcitos romanos en los
Campos Decumates. Parece confirmarlo su nombre -alamanni significa todos los hombres-.
Ellos se llamaban a s mismos suabos, y acaso fuesen parientes de los suevos y de otros
grupos de los cuados. En el siglo invadieron varias veces talia, hasta que el emperador
Probo les hizo desistir de estas expediciones, infligindoles una severa derrota. En el siglo V
formaban una confederacin regida por una dinasta, y se establecieron slidamente en los
Campos Decumates, evacuados por el mperio. El paso del Rin de 406 les permiti ocupar
Alsacia y el Palatinado, acaso corno federados. Aecio los rechaz de la Nrica. La instalacin
de los burgundios en Sapaudia fue aprovechada por los alamanes para apoderarse de la orilla
izquierda del Rin, de Basilea a Worms, tal vez hasta Maguncia. La victoria de los francos en
Tolbiacum y los progresos de Clodoveo en la regin renana ocasionaron la desmembracin
poltica del Estado alamano, y desvi la presin de sus tribus hacia el sur. Los que
permanecieron en Alsacia y el Palatinado fueron sometidos por los francos.
Al desaparecer el reino burgundio los alamanes se instalaron en la llanura helvtica. Su
extraordinaria vitalidad supli los fallos de su debilidad poltica. A mediados del siglo V
volvieron a acosar talia. Hasta fines del mismo siglo no aceptaron el cristianismo.
En el siglo V, cuando el territorio que ocupaban fue conquistado por los reyes carolingios, la
historia de los alamanes desemboca en la de Alemania.
68
Los restantes pueblos germnicos no lograron un asentamiento estable, o desaparecieron,
aniquilados por las nuevas oleadas migratorias que en el siglo V se derramaron sobre la
Europa central. En las dcadas postreras del siglo V los sajones que haban permanecido en el
continente y los frisones confinaban con el reino de los francos en la comarca prxima al mar
del Norte comprendida entre los ros Rin y Elba. Ms al sur -avasallados por los reyes
merovingios sus grupos occidentales- vivan los turingios, Al norte del Danubio habitaban tribus
rugias. La Panonia, que haba sido el hogar de Atila, fue ocupada sucesivamente, al
desmembrarse el imperio huno, por ostrogodos, gpidos, hrulos, lombardos y blgaros. Los
gpidos erigieron un reino al norte del Danubio inferior, en la Rumania actual, fronterizo de la
llanura ucraniana, que estaba en poder de los eslavos.
Cuando en el siglo V la horda trtara de los varos avanz hasta el corazn de Europa, se
produjo un desplazamiento violento de todos estos pueblos, o su sumisin. Es el mismo
fenmeno ocasiona. do 170 aos antes por la llegada a Europa de los hunos, y no menos
incitador de grandes trastornos, Para rehuir la soberana de los varos, los lombardos
invadieron talia, y los eslavos iniciaron sus infiltraciones en liria y en la pennsula balcnica.
169
). 'l Imperio de Oriente en la segunda mitad del siglo &
Teodosio muri en 450. El nico descendiente varn de la dinasta teodosiana era el
emperador de Occidente Valentiniano , y segn la teora de la unanimitas, a l corresponda
la diadema imperial. Mas Pulqueria haba logrado de su hermano que designara sucesor al
general Marciano. El nuevo emperador ahorr al Estado las humillaciones a las que Atila le
haba sometido, pero su nombramiento y su poltica acentuaron la separacin entre Rvena y
Constantinopla, que Teodosio haba querido evitar, reforzando los vnculos familiares con su
primo Valentiniano y promulgando el Cdigo Teodosiano.
'l emperador 3arciano y el ascendiente germ7nico en el e0rcito
Tracio de origen, Marciano haba ascendido de simple soldado a tribuno y general. Era
modesto, piadoso y enrgico. Su designacin no fue bien acogida por el elemento romano,
pero Pulqueria legitim a su protegido casndose con l y hacindole coronar por el patriarca
de Constantinopla. El fraternal matrimonio -Pulqueria haba hecho voto de castidad- dio
ejemplo de virtud en una corte corrompida, y Marciano y Pulqueria fueron considerados como
santos por la glesia oriental.
En celo religioso de Marciano influy decisivamente en las resoluciones del cuarto concilio
ecumnico de Calcedonia, que conden el monofisismo, provocando una reaccin religiosa y
nacionalista en Siria y Egipto, que debilit la influencia imperial en estas provincias, slo
superficialmente helenizadas.
69
Marciano tom disposiciones para combatir la corrupcin administrativa y para reducir los
gastos pblicos. Tena la fuerza de carcter del soldado, y se neg a pagar a Atila el tributo
aceptado por Teodosio . No es probable que hubiera podido rechazar un ataque del khan de
los hunos, pero Atila escogi la guerra contra Occidente, y el mperio oriental se libr de una
dura prueba. La desintegracin del mperio huno que sigui a la muerte de Atila condujo a la
instalacin de los ostrogodos en Panonia. Esta vecindad iba a resultar tan enojosa para el
mperio como la de Alarico medio siglo antes.
El alano Aspar, conde y general en jefe, poderoso en Constantinopla como Aecio en
Occidente, se apoyaba en los godos que permanecan en el ejrcito. El elemento brbaro
recobraba el poder que haba tenido en el gobierno durante el reinado de Arcadio.
Constantinopla, lo mismo que Roma, no poda prescindir de los brbaros como soldados:
reclutaba los desertores germnicos del ejrcito de los hunos y acoga en territorio romano
tribus rugias y esciras que haban formado parte del mperio de Atila.
Len I? eliminacin de 5spar y del elemento germ7nico
Cuando Marciano muri, el alano Aspar, que ya haba contribuido a la proclamacin del
general tracio, dispona nuevamente de la diadema imperial, como Ricimerio en Roma. Pero,
al igual que Ricimerio, no poda ser emperador: adems de brbaro, profesaba el arrianismo y
era impopular en Constantinopla. Escogi a otro soldado tracio que haba sido su intendente,
Len . Para acallar la oposicin del Senado de Constantinopla, Len fue coronado por el
patriarca de la capital, como Marciano siete aos antes. Aunque el patriarca intervena en esta
ceremonia no como prelado, sino como el personaje de rango ms elevado de la
Administracin, esta participacin eclesistica en las coronaciones de los emperadores, que ya
no fue suprimida, vino a ser expresin del carcter divino de la autoridad imperial.
Aspar era el Ricimerio de Oriente, pero Len no fue un emperador manejable. Opuso a los
soldados germanos de Aspar la fuerza salvaje de los guerreros isauros de su yerno Zenn.
Como en tiempo de Arcadio y del visigodo Gainas,
70
se desencaden la hostilidad de la
poblacin civil, romana y catlica, contra la soldadesca germnica y arriana. El fracaso de la
guerra martima contra los vndalos
71
fue atribuido por la poblacin y por la corte a traicin de
Aspar y de sus godos. Y cuando su fuerza declinaba, el jefe alano incurri en el error de
170
Estilicn y de Aecio: exigi para su primognito la dignidad de csar y la mano de una hija del
emperador.
Len decidi deshacerse de este rival arrogante, y recurri a los isauros de Zenn,
acantonados en Constantinopla. Aspar y sus hijos fueron asesinados, y la influencia germnica
en el mperio de Oriente qued definitivamente destruida. Desde este momento fue posible
iniciar la nacionalizacin del ejrcito.
Kenn el Isauro* emperador Inico del Imperio romano
Tres aos despus de las matanzas de Aspar y de sus alanos, en 474, mora el emperador
Len . En el mismo ao falleci tambin su nieto Len , al que haba proclamado augusto.
Zenn se haba hecho conceder la dignidad imperial poco antes de morir su hijo, y a pesar de
su impopularidad fue emperador nico. Sus partidarios santos se instalaron en la corte.
El reinado de Zenn est vinculado a los acontecimientos de talia. La unamitas estaba rota
desde la muerte de Teodosio . Sus sucesores no solicitaron el reconocimiento del emperador
de Rvena. Desaparecido Valentiniano , Marciano se consider como nico emperador
legtimo de la pars orientalis y de la pars occidentalis. Sin embargo, Len design emperador
de Roma a Antemio, y Zenn a Nepote. Al pedir Odoacro la legitimacin de su poder al
emperador de Constantinopla Zenn sostuvo los derechos de Nepote. Cuando ste muri,
Zenn volvi a ser emperador nico. Nunca hubo dos imperios, sino un solo mperio romano
gobernado por dos emperadores. Por eso el mundo brbaro y la Romania aceptaron como un
desenlace lgico y legtimo la soberana de Zenn sobre la totalidad de un Estado cercenado
en sus provincias occidentales.
El emperador de Constantinopla toler a Odoacro como patricio romano hasta que hall una
solucin ms ventajosa: conceder al ostrogodo Teodorico, husped enfadoso de la pennsula
balcnica, el gobierno de talia.
72
'l primer cisma entre la Iglesia de Roma y la de Constantinopla
El monofisismo, condenado en el concilio de Calcedonia de 451, provocaba en Egipto una
agitacin, no slo religiosa sino poltica, que se extenda a Siria y Palestina. Los sucesos de
Occidente exigan el mantenimiento de la cohesin en la pars orientalis. La independencia de
los reinos germnicos de Africa, Hispania, Galia y Bretaa era una advertencia para la corte de
Constantinopla. Tendra que aceptar tambin el mperio en Oriente una segregacin de sus
provincias egipcia, siraca y palestina, si no invadidas por poblaciones brbaras, s sacudidas
por un violento nacionalismo? La vecindad siempre amenazadora de la Persia sasnida
aconsejaba por otra parte restablecer a toda costa la unidad interna.
Aun a riesgo de un conflicto con el papa, Zenn y el patriarca de Constantinopla se aplicaron a
restaurar la paz religiosa en Oriente, a fin de desarmar la naciente rebelin poltica.
73
Para
aplacar a los monofisitas, en 482 el emperador public el Henotikon, o Edicto de Unin,
dirigido a las iglesias de la dicesis de Alejandra. El Hentico se apoyaba en la doctrina
aprobada por los tres primeros concilios ecumnicos, pero abandonaba, sin mencionarla
expresamente, la frmula del cuarto concilio de Calcedonia sobre la unin en Cristo de las dos
naturalezas, y evitaba las explosivas expresiones una naturaleza o dos naturalezas.
Cristo, segn el Hentico, era de la misma naturaleza que el Padre en su naturaleza divina, y
tambin de la misma naturaleza que nosotros en su naturaleza humana. Se condenaba a los
que predicaran otra doctrina, y explcitamente a Nestorio y a Eutiques.
El Edicto de Unin no fue aceptado ni por los monofisitas exaltados -llamados acfalos, porque
negaron su obediencia al patriarca de Alejandra, que haba acatado el Hentico- ni por los
ortodoxos extremistas. La situacin empeor cuando el papa Flix reuni un concilio en
Roma para condenar el Edicto de Unin, excomulgando al patriarca de Constantinopla Acacio.
Era la ruptura entre la glesia latina y la griega, el primer cisma, que durara 34 aos, de 484 a
518.
171
La glesia romana poda haber sido el punto de apoyo de la poltica imperial en Occidente. Las
desavenencias entre papas y emperadores inclinaron a la iglesia de Occidente al
entendimiento con los reinos germnicos, y al mperio de Constantinopla a su aislamiento que
lo desromaniz, bizantinizndolo.
Las ,ronteras amenazadas
Godos y hunos haban invadido antes la pars orientis del mperio que la pars occidentis. Pero
desistieron de un enfrentamiento decisivo con el gobierno de Constantinopla, acaso por creer
al Occidente ms vulnerable. As pudo el mperio oriental salvarse del peligro visigodo en 401,
del de Atila en 451, del ostrogodo en 488. Mas el destino de Bizancio lanz sobre sus fronteras
un milenario desfile, casi ininterrumpido, de incursiones brbaras, que no ces hasta la
conquista de Constantinopla por los turcos otomanos en 1453.
Cuando Zenn hubo encaminado a los ostrogodos hacia talia, la frontera del Danubio sufri
ataques de hordas hunas, supervivientes del mperio de Atila; de los trtaros, blgaros y
varos; de les eslavos. La frontera del Eufrates fue sacudida por una irrupcin de los persas
sasnidas a comienzos del siglo V, reinando Anas tasio, sucesor de Zenn. Las tropas
imperiales fueron incapaces de evitar que el ejrcito persa penetrara hasta el delta del Nilo. Al
sur de Damasco surgi un riesgo nuevo: el reino rabe de los gasnidas, vasallo del mperio.
Los rabes, alentados por la debilidad militar de la frontera bizantina, prodigaron sus
expediciones de rapia en Palestina y Siria.
El mperio romano oriental no pareca gravemente amenazado por estos contratiempos. Haba
resuelto situaciones ms difciles y conseguido anular la hegemona brbara en el ejrcito.
Pero esta tarea haba requerido un esfuerzo que impidi la dedicacin de los emperadores a
los problemas de Occidente.
Hizancio
El mperio romano de Oriente conserv las estructuras polticas y administrativas que haba
heredado del Bajo mperio; pero absorbido por sus propios apuros, sin el sobrante de energa
necesario para defender la pars occidentalis, encerrado cada vez ms en s mismo, acab por
despreciar la vieja Roma y el Occidente recado en la barbarie. El latn fue un idioma
reservado a las ceremonias oficiales y a la legislacin, ignorado por el clero, por el pueblo,
incluso por los funcionarios, y en tiempo de Justiniano empezaron a escribirse en griego las
nuevas leyes, las Novelas. A fines del siglo V el latn fue desplazado de sus ltimos reductos,
la correspondencia diplomtica y las monedas. El mperio sigue llamndose romano, pero en
realidad es griego, de un helenismo envejecido, en el que se han injertado elementos
orientales, egipcios y persas, que lo desfiguran, dndole una fisonoma nueva, aunque sin
ningn destello juvenil; por el contrario, de rasgos que no parecen tener edad: hierticos,
solemnes, majestuosos.
Este mperio est mejor designado con el vocablo Bizancio, que significa aleacin de
cristianismo, Grecia y Oriente.
Las influencias persas en la corte bizantina son visibles en el ceremonial, en la indumentaria
del emperador -desde la corona a los dibujos que adornan sus vestiduras-, en la actividad de
los eunucos, en la adoracin de los sbditos. Pero la insistencia en repetir formas artsticas
gastadas; la sustitucin de la moral viva por la ortodoxia doctrinal; el sacrificio de la vida
natural a la etiqueta; la elevacin de la duplicidad y de la hipocresa a normas de conducta; la
unin de los poderes eclesistico y civil, ms bien parecen una resurreccin del Egipto
faranico.
172
NOTAS
1 Como ya se dijo (supra, 1, S), los foedus tenan carcter personal. Los germanos los
consideraban caducados cuando se produca una mudanza dinstica
+ Desde los ltimos aos del reinado de Valentiniano , los emperadores volvieron a residir en
Roma, y el patricio y magister utriusque militiae, en Miln.
3 Antemio estaba casado con una hija del emperador Marciano, y sigui en el favor del
sucesor de Marciano, Len . Era nieto del prefecto del pretorio del mismo nombre, que
gobern durante la minora de Teodosio r.
# F. LoT, Les destins de lempire m Occident, op. cit., p. 90, nota 52.
( Para la exposicin que sigue vase en la Historia de Espaa, de MENENDEZ PDAL, t. :
MANUEL TORRES: Las nvasiones y los reinos gemnicos, en Espaa aos 409-711), pp. 68 a
81.
) Proclamado rey, y no jefe del ejrcito, segn Hidacio y Jordanes
U conspiracin, acaso apoyada por el partido visigodo prorromano, f.. dirigida por los
hermanos del rey, Teodorico y Federico. Federico fue colaborador del nuevo monarca, y firm
con l tratados internacionales.
! Supra, V, 4.
: Chronicon, captulos 170 a 192.
1$ Sigo en este punto el magnfico estudio de RAMN DE ABADAL, Del reino de Tolosa al
reino de Toledo, op. cit., pp. 45 a 48.
11 Supra, V, 3.
1+ MENNDEZ PDAL, OP. Cit., t. M, p. 75.
13 ABADAL, op. cit., p. 42.
1# Es decir, la comarca dominada en los aos anteriores por la bagaudia.
1( ABADAL: El llegat visigtic a Hispnia pp. 97 y ss., de Dels Visigots as Catalans, Op.
Cit.; 1. VCENS VVES, Historia econmica de Espaa, op. cit., PP. 81 y SS.
1) La cifra ms verosmil es 200.000. los suevos alojados en Galicia y norte de Portugal no
llegaran a 100.000. Genserico se haba llevado al Africa unos 80.000 vndalos y alanos.
Suevos y visigodos sumaran, pues, un cinco por ciento de la poblacin hispanorromana, que
no sera inferior a seis millones. Estos clculos son probables, pero no estn documentados. El
lector no debe Ver en ellos sino una indicacin aproximada de lo que s es evidente: la
exigidad de la poblacin germnica asentada en la pennsula hispnica,
1 En las necrpolis se han encontrado utensilios sin valor; nunca oro, y muy poca plata, y
sta de poca ley.
1! Estos nombres no demuestran que esos emigrantes conservaran caractersticas
germnicas, sino que fueron diferenciados por los habitantes anteriores del pas, entre los que
abundaban descendientes de los suevos, que haban sostenido tan largas guerras con los
visigodos, y a los que haban odiado ms que a los galaicorromanos.
1: Conocemos la situacin de algunas de las villas que pasaron a ser propiedad de la nobleza
germnica por la toponimia: Villaffila (Zamora), villa de un Fvila; Villafruela, de un Fruela;
Villatuelda (Burgos), de un Thudila; Villandrando (Burgos), de un Gundrando; Villageriz o
Castrogeriz, de un Sigerico. Pero los topnimos de propietarios romanos son muchos ms:
Villarcayo de un Arcadio; Villalan, de un Flavino; Villasimpliz, de un Simplicio; Villavicencio,
de un Vicencio; Cornellana, Cornell, Cornelh, de un Cornelio; Corzana, Cors de un Curcio
(Segn MENNDEZ PDAL, op. cit., introduccin, pgs. XV-VV.). Menndez Pidal ha
sealado tambin los reflejos de los repartos de tierras, de las dos partes de los godos y del
173
tercio de los hispanorromanos, en los toponmicos Suertes, Sort, Tercia, Tercias, Tierzo, Tierz,
Consortes, Huspeda, etc. Godones y Romanones, Gudillos y Romanillos (op. cit., p. XV).
+$ J. VCENS VVES: Aproximacin a la Historia de Espaa, p. 47, Barcelona, 5. ed., 1968.
+1 Los textos de Sidonio Apolinar, contemporneo de Eurico, y de Jordanes, historiador godo
del siglo V que atestiguan la independencia de Eurico, no son convincentes para F. LOT (El fin
del mando antiguo y los comienzos de la Edad Media, op. cit., p. 281), que se basa en el
hecho de que las monedas visigticas seguan llevando el nombre del emperador de Oriente
cien aos despus de la muerte de Eurico. Tambin aparecen actas conciliares fechadas a la
romana, con los nombres de los cnsules, pertenecientes a la poca del protectorado del
ostrogodo Teodorico.
++ Es el sistema del derecho personal, ius sanguinis, opuesto al derecho territorial, ius solis.
Tambin los burgundios y los lombardos aplicaron en sus Estados una doble codificacin.
Recientemente A. Garca Gallo ha sostenido la teora de que el Cdigo de Eurico y el Breviario
de Alarico tuvieron carcter territorial y no personal (A. GARCA GALLO, Nacionalidad y
territorialidad del Derecho en la poca visigodas, Anuario de Historia del Derecho Espaol, X
(1936.1941), pp. 168 y ss. Del mismo autor y en la misma revista, XV (1942.1943), pp. 593 y
ss.: La territorialidad de la legislacin visigodas. Y tambin El origen y la evolucin del
Derecho, Madrid, 1964, pg. 336, 641).
+3 Op. cit., pp. 30 y ss.
+# Supra, V, 2.
+( nfra, V, 3.
+) El tesoro real visigodo, que el primer Alarico haba reunido en el saqueo de Roma, fue
trasladado a Carcasona. Amenazada la ciudad por los burgundios, fue llevado a la corte de
Teodorico en Rvena. Aos despus el rey ostrogodo Atalarico, nieto de Teodorico, la devolvi
a su primo el visigodo Amalarico. El tesoro real visigodo permaneci en Toledo hasta la
conquista musulmana. En 714, Muza lo envi a su soberano el califa de Damasco.
+ Op. cit., pp. 49 y ss.
+! Supra, V, 4. 29 P. LoT, Les invasions gemaniques, op. cit., pp. 124 y ss.
+: F.Lot, Les invasions germaniques, op, cit., pp. 124 y ss.
3$ Soissons estaba en poder de Siagrio; Verdn fue conquistada aos despus por Clodoveo;
Worms perteneca a los alamanes (L. MUSSET, op. Cit., pgina 47).
31 As lo consideraban los francos.
3+ El nico relato documentado, aunque poco objetivo, de este reinado lo escribi Gregorio de
Tours, 65 aos despus de la muerte de Clodoveo. Gregorio de Tours utiliz fuentes muy
deficientes, aderns de la tradicin oral. Su objeto fue presentar a Clodoveo como un hombre
providencial, que facilit el triunfo de la glesia sobre sus enemigos arrianos y paganos.
33 Pasados once siglos, otro rey de Francia, Enrique V de Borbn, adopt en circunstancias
graves para su pas una decisin similar.
3# F. LOT, El fin del mundo antiguo---, &p. cit. p. 228; A VAN DER VYVER, La horonologie du
rgne de Clovis d'aprs la lgende et d'aprs 'histoire, en Le Moyen Age, L, 19,47, pp. 177
a 196. Toda la cronologa de este reinado admitida tradicionalmente ha sido rechazada con
slidos argumentos por este historiador belga. Hay que admitir la posibilidad de un error de
diez aos en las fechas de todos los hechos, aun los ms destacados.
3( Supra, V, 2.
3) Clotario y Childeberto conquistaron entre 532 y 534 el reino burgundio, y anexionaron la
Provenza en 536. Slo la Septimania permaneci en poder de los visigodos, y la Baja Bretaa
o pennsula armoricana conserv su independencia.
3 F. LOT (El fin del mundo antiguo.... op. cit., p. 283) explica, siguiendo a Brunner, que la
wergeld (precio de un hombre, es decir, la cantidad que el homicida debe satisfacer a la familia
del muerto) de un hombre franco, fijada en 200 sueldos, es prcticamente idntica a la de un
galorromano, establecida en 100 sueldos; en los dos casos la parte de los herederos de la
vctima era la misma, 66 1/3 sueldos; pero si el muerto era un franco, los parientes obligados a
la venganza reciban otro tercio, 66 1/3 sueldos, lo que no suceda si el muerto era romano; en
ambas ocasiones la parte del rey es la mitad de lo percibido por los herederos y parientes (66
1/3, si se trata de un franco; 33 1/3, si de un galorromano).
3! Las diferencias lingsticas entre el irlands (lengua celta insular) y el celta continental son
tan grandes, que suponen una incomunicacin de muchas siglos entre los celtas de las islas y
los del continente. Los bretones -nombre que se daban a s mismos los pobladores de Britania-
eran tambin celtas.
174
3: Los primeros sajones instalados en Britania debieron de ser, pues, federados, no
conquistadores.
#$ Estilicn haba retirado cinco o seis aos antes una legin para la defensa de talia.
#1 Supra, V, 4.
#+ El nombre de escotos (escoceses) design originariamente a los celtas irlandeses. Fueron
colonos irlandeses los que lo llevaron a Caledonia o Escocia. Con el tiempo, el vocablo escoto
perdi toda la relacin con rlanda y se emple para designar a los pobladores de Caledonia y
a su idioma, que no es celta, sino germnico.
#3 L. MUSSET, OP. Cit., PP. 95 y 55.
## Es la versin tradicional de la conquista anglosajona de la isla, que fue rebatida hace 30
aos por P. LOT (Les invasions gemaniques, op. cit.) y otros historiadores, y que parecen
confirmar en lo esencial investigaciones recientes (para esta cuestin es imprescindible la obra
citada de Musset, en la que esta exposicin se basa).
#( Supra, V, 4.
#) Segn P. Lot (Les invasions gemaniques, op. cit., p. 307) hacia el ao 500 los bretones
conservaban Cornualles, Pas de Gales y el noroeste de nglaterra (Lancashire, Westmoreland,
Cumbreland), o sea, unos 65.000 kilrnetros cuadrados de los 147.000 de la Bretaa romana.
# Supra, .
#! El pelagianismo sostena tambin que los nios que mueren antes de recibir el bautismo se
salvan; la transmisin del pecado significara una injusticia divina. Admita la gracia de
Jesucristo y la eficacia del bautismo para el perdn de los pecados pasados, pero insistiendo
en que la salvacin es personal. Los partidarios orientales de Pelagio, los "semipelagianos",
trataron de conciliar el libre albedro y la predestinacin.
#: J. VOGT, op. cit., p. 333.
($ A. TOYNBEE E, Estudio de la Historia, vol. , pp. 324 y ss.
(1 Los abades del monasterio de Amagh, la fundacin de san Patricio en el norte de rlanda,
eran abades y obispos a la vez, y usaban indistintamente los ttulos de obispo y de abad.
(+ J. RYAN, rish Monasticism: Origins and Early Development, Londres, 1931, p. 171; L.
GOUGAUD, Christianity in Celtic Lands, Londres, 1931, p. 83 (Citados por Toynbee).
(3 A. OLRK, Viking Civilisation, Londres, 1930, pp. 107 y ss.
(# Como Juan Escoto Erigena, la mente ms clara de la Alta Edad Media occidental, que
afirmaba que en los casos de contradiccin entre razn filosfica y autoridad teolgica, debe
predominar la razn sobre la autoridad.
(( A. TOYBEE, op. cit., t. , p. 3 30.
() Supra, V, 4.
( F. LOT, Les invasions gemaniques, op. cit., p. 121; L. MUSSET, op. Cit., pgina 57.
(! Supra, V, 1.
(: Supra, V, 3.
)$ Supra, V, 4; V, 1.
)1 Slo el hijo de Genserico, Hunerico, cas con Eudocia, hija de Valentiniano .
)+CH. Courtois, Les vandales et lAfrique, Pars, 1955, obra de valor excepcional, basada en
un inventario crtico de las inscripciones africanas, que ha rertificado muchas de las opiniones
tradicionales, basadas en la historia de Vctor de Vita.
)3 Es el sistema llamado tanistry del irlands tanaise, el segundo.
)# E. F. GAUTER, Le pass de l'Afrique du Nord. Les sicles obscurs. Payot, Pars, 1952, pp.
260 y ss. En el siglo XV el historiador tunecino bn-Khaldun en sus Prolegmenos histricos
interpret la historia del Africa Menor como una alternativa de nomadismo y sedentarismo, en
un ritmo de tres fases: perodos en los que los nmadas crean Estados, apoderndose de las
ciudades perodos de transformacin de los nmadas en sedentarios civilizados, y perodos de
debilitamiento de las ciudades, nuevas invasiones y fundacin de nuevos Estados (Les
prolgomnes d'lbn Khaldun, traduits et comments par M. de Slane, 3 vols., Pars, 1858).
Vase tambin Supra, , 8.
)( Supra, V, 2.
)) MANUEL Torres, Las invasiones y los reinos gemnicos de Espaa, op. cit., p, 30 (en la
Historia de Espaa de MENNDEZ PDAL, tomo ).
) S.pr., V, 4.
)! Una exposicin ms detallada en L. MUSSET. op. cit., pp. 77 y ss,
): Supra, V, 7.
$ Supra, M, 5.
175
1 Supra, V, nota 60,
+ nfra, V, 3.
3 Pedro Monje, obispo de Alejandra, confesaba al papa Simplicio que, aun aprobando in
mente los acuerdos del cuarto concilio de Calcedonia, se vea obligado a condenarlos
pblicamente, para conservar su autoridad sobre el clero y los fieles egipcios.
CAPTULO V
Romania y Germania despus de 476
Como concesin deliberada a la historiografa tradicional, hemos acumulado en el captulo
anterior una enmaraada retahla de rebeliones, destronamientos, homicidios, intrigas,
batallas, invasiones, incendios y saqueos. Es hora de inquirir el significado que esos sucesos
-marcados por la violencia, la ambicin o la astucia- tuvieron en el destino de Occidente.
Los invasores brbaros del siglo V no eran ms numerosos ni estaban militarmente mejor
organizados que los cimbrios y teutones que irrumpieron en el mperio en el siglo a. de C.; o
los godos, francos y alamanes que devastaron Grecia, Asia Menor, Galia y Espaa en el siglo
in. Si consiguieron ocupar territorios romanos, fundando en ellos reinos federados, convertidos
despus en Estados independientes, debemos atribuirlo a la debilidad extrema del mperio.
Como afirma Chapot, "el mperio se suicid lentamente; su debilitamiento interno precedi al
de las fronteras".
1
Ferdinand Lot ha diagnosticado la esclerosis del mperio,
2
un edificio
arruinado, sostenido con clavos de hierro.
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No hubo, pues, nada parecido a una grave derrota
militar, ni a una guerra formal entre la Germania y la Romania, con un vencedor y un vencido,
sino una larga agona de tres siglos, un pausado proceso de disolucin que las irrupciones
germnicas aceleraron, pero que aun sin ellas hubiera seguido su curso inevitable.
Habiendo llegado a este altozano, contemplemos desde l el panorama borroso -que las
dificultades de interpretacin hacen ms atractivo- de la vida de Occidente despus del
destronamiento ,de su ltimo emperador.
1. La econom-a
Nos ser difcil advertir en ese panorama ningn cambio profundo de la primera a la segunda
mitad del siglo V.
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Los alojamientos germnicos no modificaron la estructura latifundista de la
economa del Bajo mperio. Slo que ahora aparecen junto a los terratenientes romanos los
seores germnicos y los fundos eclesisticos, ms numerosos y extensos cada vez,
favorecidos por donaciones reales.
Los brbaros ni destruyen - si no es en las primeras incursiones de rapia-, ni restauran ni
innovan. La tierra se sigue cultivando, por romanos y brbaros, con mtodos anticuados, con
el escaso rendimiento de siempre, pero no deja de cultivarse. Slo los dominios imperiales,
que han pasado a ser patrimonio de los reyes germnicos, son trasformados en cotos de caza,
o abandonados a la negligencia de los mayordomos de palacio, o cedidos a la nobleza
brbara, y en los alrededores de las residencias reales surgen grandes bosques donde
existieron feraces labrantos.
U regin renana fue una de las ms devastadas del mperio. Sus destruidas ciudades,
abandonadas por los galorromanos,
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fueron ocupadas por germanos que implantaron en su
territorio formas de vida campesina. Pero la organizacin eclesistica subsisti, y la romanidad
conserv su arraigo en el pas, actuando con sus construcciones de piedra, sus empobrecidas
industrias y sus hbitos ciudadanos sobre los nuevos habitantes. Hasta en Renania la vida
recobr, paso a paso, su curso.
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Los $ici o aldeas de campesinos libres no haban desaparecido. En la poca merovingia
subsistan en la Galia ms de mil, junto a unos cincuenta mil dominios seoriales.
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En el $icus
vivan, con los campesinos libres, algunos artesanos y pequeos comerciantes. En el reino
visigodo de Toledo existan consejos agropecuarios, formados por pequeos propietarios que
administraban la distribucin de montes, pastos y tierras baldas entre los vecinos. Esta
institucin, el con$entum $icinorum, puede haber dado origen al municipio medieval.
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Los vici se desintegraron en la poca merovingia. La pobreza de sus explotaciones, la
inseguridad de los tiempos y la codicia de los seores incitaba a estos propietarios humildes a
acogerse a la proteccin de un terrateniente poderoso, sacrificando su libertad a una seguridad
precaria. As se complet el avasallamiento de la clase campesina, que el patronato haba
iniciado en el siglo V.
Las ciudades destruidas por las invasiones, como Boulogne, Maguncia y Colonia, entre otras,
no se reconstruyeron hasta el siglo V. Las otras se achicaron en la menguada superficie
acotada por sus murallas, y el paisaje urbano se ruraliz. Aun en su exigidad, en estas
ciudades casi despobladas haba espacios libres. Pequeas huertas aparecan detrs de los
tapiales, y los animales domsticos pululaban por las callejas. Ni siquiera las cortes brbaras
contribuyeron a animar nuevos ncleos de vida urbana -con la efmera excepcin de Burdeos
en tiempo de Eurico-, porque los reyes germnicos prefirieron siempre sus residencias
campestres a sus minsculas capitales, austeras y tristes. Hasta los puertos de mayor trfico,
como Marsella, ofrecan un aspecto desolado. En las pocas crticas las gentes se refugian en
el campo, donde al menos es ms asequible el alimento necesario para vivir.
Era sta una economa de subsistencia, no una economa de beneficio, similar a la que los
invasores venan practicando de generacin en generacin, y que facilit por esto la
convivencia de romanos y germanos.
Aunque la unidad econmica del mundo romano, sostenida por el trfico mediterrneo,
conservaba todava un declinante comercio de cereales y de objetos de lujo, la regresin
econmica del Bajo mperio se acentu, pues, en la poca de formacin de los Estados
germnicos, que son el humilde eplogo del mundo antiguo.
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2. La vida social
La ,usin de las dos aristocracias
Las invasiones no modificaron ni las estructuras sociales de los romanos ni las de los
ocupantes. Desde la primera generacin la solidaridad tnica fue suplantada por una
solidaridad de clase, que urdi vnculos ms slidos que los raciales y lingsticos. Como ha
sucedido siempre en todos los pases y en todos los tiempos, un propietario romano se senta
ms afn a los nobles germanos que a sus propios colonos. La comunidad de intereses fragu
ms pronto entre las clases dominantes que entre las humildes. La fusin fue facilitada por la
transformacin de la aristocracia militar brbara en cortesana y terrateniente.
A las residencias reales de los monarcas brbaros acudan nobles germanos, atrados por la
ambicin de un alto cargo o por la donacin de un fundo, y miembros de la nobleza senatorial,
para ofrecer a los reyes su experiencia en la administracin pblica, y para hacer admitir a sus
hijos en la clientela del soberano, el con$i$.a regia, siguiendo una tradicin germnica.
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Unos y
otros, romanos y germanos, codician el cursus honorurn, es decir los obispados, condados y
funciones palatinas. Cuya designacin depende del capricho regio. Los soberanos estimaban
en los miembros del orden senatorial la cultura, el hbito de gobernar, la capacidad de
organizacin, y escogan entre ellos a sus ministros.
De la antigua administracin provincial slo subsista un funcionario laico, el conde, cuyas
atribuciones financieras, judiciales y militares en el gobierno de las ciudades apenas
conocemos. Muchos condes de los nuevos reinos brbaros pertenecan a la nobleza
senatorial. Sin embargo, donde se afianz el poder y el prestigio de la aristocracia romana fue
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en el desempeo de los altos cargos eclesisticos. Durante los siglos V y V la mayora de los
obispos procedan del clarisimado. Era tan primordial la posicin poltica de los obispos en la
vida urbana de la poca,
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que el pueblo prefera la eleccin per saltum -como la de san
Ambrosio- de un noble laico con prctica de los asuntos pblicos, a la de un clrigo sin esa
experiencia y sin relaciones polticas. As vinieron a coincidir en la designacin de los obispos
los intereses de los sbditos con los del monarca brbaro, y los de la aristocracia romana con
los de la glesia.
Aunque la ley de Valentiniano y Valente que prohiba los matrimonios mixtos entre las dos
razas no haba sido derogada, y a pesar de la reciprocidad de los edictos de los reyes godos y
vndalos, las uniones entre la alta nobleza de los dos pueblos fueron frecuentes. Motivaron
estos matrimonios el inters de las grandes familias por asegurarse una posicin social slida,
y el afn de acumular el mayor nmero de propiedades rsticas.
La participacin de .7r.aros y romanos en una comunidad territorial
En cambio la fusin entre los ingenui y la poblacin romana libre fue floja y mucho ms lenta
que la de las clases dominantes. Con excepcin del reino de los francos, la prohibicin de los
matrimonios mixtos fue mantenida (en el reino visigodo de Toledo, hasta mediados del siglo
V). La diferencia de vestidura no pudo ser motivo de segregacin, si no se incurre en el error
de interpretar literalmente a los escritores del Bajo mperio. Los brbaros vestan tnicas y
pantalones ajustados, sobre todo de pieles toscamente curtidas, se calzaban con botas altas e
iban siempre armados. Pero los romanos haban abandonado sus vestidos ligeros y flotantes
por la indumentaria gala: casaca con mangas, calzones y zapatos. Slo la cabellera segua
discriminando a los dos pueblos. El pelo corto de los romanos contrastaba con los largos
cabellos grasientos de los brbaros, cuyo olor nauseabundo tanto molestaba al refinado
Sidonio Apolinar.
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La unin de indgenas y germanos ofrece problemas de interpretacin que es necesario
examinar dejando de lado la imagen tradicional de las invasiones. Pinsese, por ejemplo, que
muchas comarcas no fueron ocupadas nunca por los brbaros, y algunas ni siquiera
saqueadas. Muchos ciudadanos romanos oiran hablar de los invasores, pero no llegaran a
verlos nunca. Y no se olvide que la presin fiscal haba hecho intolerable la vida a la mayora
de los habitantes del mperio. En la segunda mitad del siglo V el mecanismo administrativo
romano sigui funcionando y las deserciones de curiales, artesanos y colonos, que huan de
sus obligaciones tributarias irresistibles, continuaron. Uno de los ltimos emperadores de Occi-
dente, Mayoriano, se lamenta de las astucias empleadas por los que no quieren permanecer
en el estado en que han nacido. Y retirdense las palabras de Orosio:
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"para muchos
indgenas las invasiones fueron un mal menor. Lot afirma que el rgimen de la hospitalitas,
tan minuciosamente reglamentado, evit a la poblacin romana los estragos de una conquista
brutal.
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El ejrcito fue un excelente instrumento de contacto entre brbaros y romanos. Los francos
admitieron en l a los galorromanos de condicin libre.
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En el reino visigodo de Toledo, los
godos que carecan de fortuna y los hispanorromanos desposedos de sus tierras, mas no de
su libertad, se encomendaban al servicio de un magnate, formaban su squito o eran alistados
en el ejrcito por su seor. Esta clientela de la nobleza visigoda fue tan numerosa, que lleg a
constituir una clase social, la de los bucelarios.
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Los germanos constituan una sociedad jerarquizada, que al instalarse en territorio romano
convivi con otra sociedad que tena tambin sus castas, ms cerradas y exclusivas que las
germanas. El paralelo sociolgico alcanza a los esclavos. La esclavitud declinaba entre los
brbaros, al tiempo que en Roma se transformaba, sin desaparecer totalmente, en
servidumbre de la gleba.
Se puede afirmar que hubo una evolucin doble y convergente la de la decadencia romana y
la del progreso germnico
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-que suaviz los contrastes socioeconmicos entre la Romania y la
Germania.
>uncin social de la Iglesia
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En oposicin al mensaje del cristianismo primitivo, cuyo reino no era de este mundo; en
contraste con la creencia en el cercano fin de ese mundo, la glesia se apropiaba los privilegios
sociales y los derechos polticos del orden civil romano, a medida que las magistraturas
provinciales y municipales desaparecan, en el hundimiento de la administracin imperial.
Los obispos fueron los defensores de las ciudades contra los invasores,
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y en los Estados
brbaros, magistrados con jurisdiccin civil y criminal sobre los clrigos -incluso sobre los
laicos en pleitos menores-. La inmunidad fiscal fue otra de sus prerrogativas. Absorbieron las
funciones de las moribundas curias. Recibieron la propiedad del territorio urbano por
donaciones de reyes y de devotos. Artesanos y comerciantes quedaron incorporados a la
clientela episcopal.
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El ncleo del Estado romano haba sido la civitas, la ciudad, y la glesia estructur su
ordenacin sobre la del mperio. Fue una glesia de ciudades. La decadencia de la vida urbana
y la poca de las invasiones coincidieron con una fase de expansin y consolidacin de la
glesia en Occidente. Su vitalidad la capacit para transformarse en una vasta organizacin
rural, por medio de las fundaciones monsticas y los latifundios eclesisticos.
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La iglesia urbana se fue incrustando en el campo, que haba permanecido pagano,
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lentamente, en un sordo y perseverante esfuerzo de evangelizacin. Algunos obispos, como
san Cesreo de Arles, visitaron con incansable celo el territorio de su dicesis. Los oratorios y
las capillas de los latifundios fueron provistos de pilas bautismales y de sacerdotes
permanentes, y as surgieron las parroquias rurales, clulas orgnicas de la iglesia territorial.
Colonos y siervos recibieron el bautismo y aceptaron la nueva religin, sin abandonar sus
ancestrales supersticiones, de las que participaban muchos prrocos rurales escogidos por los
terratenientes. A menudo el espritu de los que eran llamados cristianos segua siendo pagano
de un modo peculiar: ya no crean en los viejos dioses, pero tampoco haban entendido el
mensaje de Cristo. Mas la influencia de la glesia continuaba extendindose, penetraba en los
ms apartados lugares, arraigaba profundamente en la sociedad.
La sustitucin de la universalidad de Roma por el cantonalismo poltico de los reinos brbaros
oblig a los obispos a incorporarse a la angosta vida poltica de estos pequeos Estados, a sus
consejos regios, a sus asambleas nacionales, y la glesia universal se fue transformando en
territorial. El cristianismo se hubiera ahogado en la estructura ideolgica de los reinos
germnicos sin el aliento universalista que recibi de los papas y de los monasterios.
Que la glesia era una fuerza espiritual complementada por un inmenso poder socioeconmico
y poltico es una realidad que recibe decisiva confirmacin en el hecho de que todos los reinos
germnicos arrianos fueron desapareciendo, uno tras otro; el arrianismo fue una traba en el
destino de los Estados brbaros. Por el contrario, la conversin de Clodoveo al catolicismo
proporcion al reino de los francos, con el apoyo de la glesia, una ascensin brillante. Para el
clero catlico, los brbaros merovingios encarnaban mejor, por su ortodoxia, el espritu de la
Romania, que un Eurico o un Teodorico, y fue la glesia la que prepar para los francos la
sucesin del mperio de Occidente.
La separacin de los poderes espiritual y temporal en los reinos brbaros fue slo terica. De
hecho la glesia, de sociedad subyugada en el Estado romano, pas a ser en la Edad Media la
institucin social predominante. El Estado -los Estados germnicos- fueron organismos
subordinados, con misiones temporales, ancliarias de las espirituales. La glesia ya no estaba
en el Estado. Eran los Estados los que estaban en la glesia.
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3. Los problemas polticos: el reino de Teodorico
El sistema de la hospitalitas vino a ser, como ha observado Lot, una transicin entre la
estructura poltica del mperio y la de los reinos brbaros.
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En la primera mitad del siglo V los
reyes germnicos eran soberanos nicamente de su pueblo; ante la poblacin romana no
tenan otra autoridad que el mando militar de la regin en la que haban sido hospedadas sus
huestes; al lado de los jefes brbaros, la administracin imperial continuaba desempeando las
funciones judiciales y fiscales. Pero a causa del descaecimiento del mperio, los monarcas
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germnicos avasallaron a los funcionarios romanos del territorio que ocupaban, Esta
usurpacin de poderes se aceler a partir de la cada de Aecio y de la muerte de Valentiniano
. En la segunda mitad del siglo V la mquina administrativa romana, aunque desajustada,
sigui funcionando pero al servicio de los reinos brbaros.
Cuando en 476 desaparece el emperador de Occidente, haca aos que el mperio haba
cesado de tener existencia jurdica para sus sbditos. La legislacin imperial haba
enmudecido. La ltima ley romana promulgada en la Galia ocupada por los visigodos es del
ao 463, y de 465 el postrero de los edictos imperiales recibido en el pas dominado por los
reyes burgundios. La ascensin de Odoacro y el fin del mperio de Occidente no cambi nada
fuera de talia. Los Estados vndalo, suevo, visigodo, burgundio, franco, y los pequeos reinos
anglosajones existan con plena soberana al desvanecerse el mperio romano occidental. Y su
vida fue breve o longeva, anmica o poderosa, en el despliegue de sus propias rivalidades y
ambiciones, que se haban desligado para siempre del destino del mperio.
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El nico de los reinos brbaros que intent mantener las concepciones polticas de Roma fue
el ostrogodo de Teodorico.
Los ostrogodos en la pen-nsula .alc7nica
El eclipse ostrogodo dur lo que la vida del mperio de Atila. ,Cuando ste se disgreg, los
ostrogodos recuperaron su independencia, y su rey Valamiro obtuvo, por un tratado federal con
el mperio de Oriente, el alojamiento de su pueblo en la Panonia superior. Esta provincia
estaba devastada, y en los aos siguientes los ostrogodos vivieron all precariamente. Cuando
el tributo imperial se retrasaba, hacan incursiones de pillaje en la liria, hasta que el foedus era
restablecido.
Teodorico haba nacido en Panonia, al ao siguiente de la muerte de Atila. Era hijo de
Teodomiro, uno de los tres reyes de la estirpe de los Amalos que rega entonces a la nacin
ostrogoda. El ao 461, en una de las renovaciones del pacto federal, Teodorico fue enviado
como rehn a la corte de Constantinopla. Tena entonces 8 aos, y permaneci diez, los
decisivos en la educacin de un joven, en la capital del mperio de Oriente. Aprendi el griego
y el latn y adquiri un conocimiento de la poltica imperial que le sera til cuando llegara a ser
soberano nico de su pueblo. Siempre admir la civilizacin romana, pero conoca su
debilidad, y pensaba que slo poda ser salvada por la fuerza goda. Este haba sido el sueo
de Atalto, y la poltica de Teodorico en talia iba a intentar la realizacin de aquel indito
proyecto, con una variante: la separacin de los dos pueblos, que conviviran sin mezclarse.
Cuando se reintegr a los suyos, su padre era rey nico de los ostrogodos. Teodomiro muri
durante la instalacin de su pueblo en la baja Mesia, donde Alarico haba alojado a los
visigodos tres cuartos de siglo antes. Las relaciones entre el joven rey Teodorico y el
emperador Zenn recuerdan las de Alarico con Arcadio. Temido y adulado, enemigo unas
veces y aliado otras, Teodorico fue acumulando honores: patricio, hijo de armas del
emperador, magister militum, cnsul. Pero Teodorico no aspiraba a una carrera poltica como
la de Estilicn o la de Ricimerio. Era el rey de un pueblo que esperaba de l un
acantonamiento favorable y definitivo. Y este pueblo, antao regido por tres reyes, ahora bajo
el mando de Teodorico, era un adversario temible para Constantinopla. El joven monarca
conoca el juego poltico bizantino, y no cay en sus trampas. El emperador tom la decisin
de alejar a los ostrogodos de los Balcanes, invistiendo a Teodorico del gobierno de talia. Haca
88 aos que Alarico y su pueblo haban sido desviados de Constantinopla ofrecindoles la
misma aventura italiana.
Ceodorico* rey de Italia
La investidura de Teodorico fue una ceremonia solemne, celebrada en el palacio imperial de
Constantinopla, en presencia del Senado, de la corte y del ejrcito. El emperador coloc sobre
la cabeza del rey ostrogodo el velo sagrado y le recomend, al despedirle, la proteccin del
Senado y del pueblo romano. Zenn se reservaba los derechos imperiales sobre talia.
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Odoacro no haba conseguido la benevolencia de Zenn, a pesar de sus aciertos como
gobernante. Haba asegurado el avituallamiento de Roma con la reconquista de Sicilia,
seguida de un tratado de paz con Genserico.
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Haba recobrado Dalmacia a la muerte de Julio
Nepote. En la Nrica derrot a los rugios, si bien abandon la frontera del Danubio, falto de
tropas que la guarneciesen. La administracin judicial y financiera de talia no fue modificada.
El Senado fue respetado. Hubo, como antes, un prefecto de Roma, y desde el ao 482
Odoacro designaba el cnsul de Occidente que figuraba en los fastos consulares al lado del
nombrado por el emperador de Oriente. Roma, recobrada de los saqueos de visigodos y
vndalos y del ejrcito de Ricimerio, segua siendo la bella ciudad admirada por los extranjeros
y por los brbaros. El pueblo romano, abastecido ahora con regularidad, satisfaca en los
espectculos del anfiteatro y del circo sus abominables aficiones.
Cuando surgi la amenaza ostrogoda, Odoacro eligi el camino menos razonable: resucitar el
pasado. Nombr Csar a su hijo, magister militum a un oficial brbaro, Tufa, y acu moneda
con su nombre. Mas Odoacro no tena races en talia. El Senado, el episcopado y el pueblo lo
haban aceptado sin aversin, pero sin entusiasmo. Ahora iban a contemplar con indiferencia
la lucha sin cuartel entre dos jefes brbaros. Odoacro ni siquiera contaba con un pequeo
pueblo, como Teodorico: slo unos soldados de heterogneo origen, que iban a abandonarlo a
la primera dificultad.
Esta nueva y penosa emigracin de los ostrogodos, realizada en el invierno de 488, con las
mujeres y los nios, llev a talia en la primavera del ao siguiente a un pueblo agotado por la
fatiga. Teodorico despleg una energa asombrosa, que le dio la victoria sobre Odoacro a
orillas del sonzo, y luego en Verona. Odoacro se refugi en Rvena, hasta que reemprendi la
contraofensiva con tanto ardimiento, que Teodorico le propuso un gobierno comn. Odoacro,
que resista en Rvena dos aos, acept. La guerra tuvo un desenlace brutal: el asesinato de
Odoacro, el exterminio de su familia y de sus fieles (ao 493),
La pol-tica de Ceodorico
El Senado de Roma haba reconocido a Teodorico, pero el nuevo emperador de Oriente,
Anastasio, tard seis aos en ratificar al monarca ostrogodo la investidura de Zenn. Teodorico
slo poda titularse rey de sus godos. El mperio le nombraba magister utriusque militiae y
patricio,
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confindole el gobierno de talia. El cnsul de Occidente seguira siendo designado
por Teodorico, escogindolo entre ciudadanos romanos. Todas estas prerrogativas no eran
mayores que las de Ricimerio u Orestes. Pero al ostrogodo le bastaba la realidad del poder, y
nadie se lo disput durante los 33 aos de su reinado (493-526).
La separacin de godos y romanos fue el fundamento de la poltica de Teodorico. Sin ella, los
ostrogodos, que eran muy pocos,
26
hubieran sido absorbidos muy pronto por los italianos. Por
el mismo motivo, todo el pueblo godo fue hospedado en una misma comarca, al norte del Po.
Los ostrogodos estaban excluidos de las funciones civiles, y los romanos, del ejrcito. Se
prohibi a los romanos el uso de armas, y a los godos, el proselitismo religioso.
El monarca godo, muy vinculado a su pueblo, tuvo el tacto de aparecer siempre como rbitro
entre los dos pueblos. El reparto de tierras a la poblacin ostrogoda fue confiado a una
comisin de romanos, presidida por el prefecto del pretorio Liberio, y los ostrogodos fueron el
nico de los pueblos germnicos que pag el mismo impuesto fiscal que la poblacin romana.
El arrianismo de los ostrogodos favoreca el inters de Teodorico por mantener la segregacin
de brbaros y romanos, y la tolerancia religiosa fue la consecuencia lgica de esta poltica. En
una poca en la que las concesiones del emperador Anastasio a los monofisitas haban
ocasionado un cisma entre Roma y Constantinopla,
27
el clero romano transigi con Teodorico,
colabor en su poltica, y el monarca godo pudo intervenir, sin oposicin eclesistica, en la
eleccin de tres papas: Smaco, Hormisdas y Juan .
181
Teodorico halag a la nobleza romana, permiti a los terratenientes tomar siervos de la gleba
para servicios domsticos en las ciudades. Respet al Senado, que abandon la indiferente y
despectiva neutralidad de la poca de Odoacro para cooperar con el monarca brbaro.
Teodorico aliment y divirti a la plebe de Roma, organizando constantes juegos de circo,
combates de gladiadores y fieras, mimos y pantomimas, y carreras de caballos. En su nica
visita a Roma fue recibido por el papa y el clero de la ciudad, as como por el Senado, como
un emperador; acudi a la iglesia de San Pedro para orar, y habl al pueblo, reunido en el foro,
prometiendo respetar las leyes imperiales.
Teodorico cuid de que sus decisiones pareciesen inspiradas en la tradicin romana. La
prohibicin de los matrimonios entre godos y romanos se fundamentaba en una ley de
Valentiniano no derogada. La separacin entre las funciones civiles de los romanos y las
militares de los godos peda explicarse por las reformas del siglo , que establecan una rgida
discriminacin entre el ejrcito y la administracin civil. El ejrcito de Teodorico no era menos
romano que los ejrcitos "romanos" de Valentiniano , de Teodosio o de los emperadores del
siglo V. La nobleza senatorial, el orden ecuestre y hasta el populus romano, llevaban muchas
generaciones separados de la vida militar.
La @paz godaA
Teodorico fue el primer monarca brbaro que supo elevarse de los intereses personales,
dinsticos y tribales a una concepcin poltica -que bien puede ser llamada europea- basada
en la solidaridad de los pueblos germnicos y en el mantenimiento consciente de la
administracin romana, como fundamentos necesarios de la paz, la "paz goda,. Su sistema de
alianzas matrimoniales entre las estirpes regias germnicas no tena precedentes en el mperio
romano. nspirado en la fuerza que los lazos familiares tenan entre los germanos, fue utilizado
para fines polticos. El mismo Teodorico cas con una hermana de Clodoveo; una de sus hijas
contrajo matrimonio con el visigodo Alarico , y otra con el rey burgundio Segismundo; una
hermana de Teodorico lo hizo con el vndalo Trasamundo, y una sobrina, con el rey de los
turingios. Sin las ambiciones de Clodoveo, acaso la paz goda hubiese dado alivio a los
males de Occidente. Teodorico slo pudo disminuir el alcance de las victorias de los francos:
evit el aniquilamiento de los visigodos; protegi contra Clodoveo a los alamanes, a los
turingios, a los hrulos; restableci la frontera italiana del Danubio, reconquistando las
provincias de Nrica, Retia y Panonia. Al hacerse ceder por los visigodos la Provenza, la libr
de los francos, y asegur a esta provincia un siglo de bienestar.
Si para la mayora de los pueblos germnicos adopt la actitud de un protector, a los romanos
de Occidente pudo parecer, en los primeros aos del siglo V, el sucesor de los desaparecidos
emperadores, y la pa! gothica un remedio vlido para sustituir la imposible pax romana. Y si
se recuerda que en los tiempos medievales, l, Dietrich ven Bern, Teodorico de Verona, fue el
hroe legendario de los cantos germnicos, y Carlomagno el de la pica romnica, es preciso
reconocer en esta interpretacin del pasado otro error histrico. Teodorico fue un germano ms
romanizado que el emperador de los francos, y su obra poltica, ms til para la salvacin de
la cultura antigua.
Escogi siempre sus colaboradores entre los romanos ms ilustres: Liberio, que haba servido
a Odoacro; Enodio, obispo luego de Pava; Casiodoro, que redactaba las cartas y edictos
reales; Boecio, el ltimo pensador de la Antigedad clsica. En ellos alentaba an una fuerza
espiritual viva. Con ellos gobern Teodorico desde Rvena, utilizando los servicios
administrativos y el cuerpo de funcionarios que Honorio y Valentiniano haban reunido en la
tercera Roma, El prncipe brbaro nacido en una rstica casa de madera de Parionia se
identific, como ningn otro monarca brbaro, con el concepto romano de la civitas, de la
ciudad. Y tuvo el afn constructivo, si no los medios, de un Augusto o de un Adriano. Prosigui
la tarea del embellecimiento de Rvena que -haba iniciado Gala Placidia, haciendo construir
San Apolinar el Nuevo entre otras muchas edificaciones de Rvena, Verona y Pava. La
grandiosa entrada del desaparecido palacio imperial de Rvena, reproducida en el mosaico de
San Apolinar el Nuevo, es un indicio del nuevo estilo romanogtico que estaba naciendo.
182
La obra restauradora de Teodorico fue inmensa: las murallas de Roma y Pava; los acueductos
de Roma, Rvena y Verona; las termas de Pava y Verona; el anfiteatro de Pava; el teatro de
Pompeyo, el Coliseo y las alcantarillas de Roma. Tarea paciente de un reinado largo,
levantada con la misma perseverancia que el edificio poltico del que era necesario
complemento.
Ruina de la o.ra de Ceodorico
El rey ostrogodo se esforz por mantener a talia desligada de la autoridad imperial, sin
comprometer las amistosas relaciones entre su gobierno y el de Constantinopla. El cisma
religioso entre las iglesias de Oriente y de Roma le favoreca. Pero en 518 Justino sucedi a
Anastasio, y el nuevo emperador, aconsejado por su sobrino Justiniano, restableci la unin de
las glesias. Cuando poco despus Justino dict medidas persecutorias contra los arrianos, se
revel la fragilidad de la colaboracin entre el rey ostrogodo y la nobleza senatorial romana,
descontenta quizs porque Teodorico prefera la aristocracia provincial para los altos cargos.
Es posible que en los mejores, como Boecio, el descontento tuviera ms nobles motivos: la
conviccin de que los godos que rodeaban a Teodorico nunca seran sinceros defensores de la
civilizacin romana. En todo caso, estos miembros del orden senatorial mantenan relaciones
con el mperio de Oriente, hogar verdadero segn ellos de la cultura antigua. Y estos contactos
polticos resultaban sospechosos al sentirse los arrianos amenazados por la poltica imperial.
En los tres ltimos aos de su reinado Teodorico parece arrastrado por una fuerza ciega y
terrible a la destruccin de su propia obra. Los agentes del rey descubrieron una
correspondencia intercambiada entre el emperador y el senador romano Albino, que fue
calificada como delito de traicin al Estado. El magister officiorum Boecio, que defendi a
Albino, fue degradado, preso y ejecutado, .as romo su suegro Smaco, el ms influyente de
los senadores, que se neg a reconocer la culpabilidad de Boecio. Estos acontecimientos
revelaban la incompatibilidad entre la nobleza romana y la goda.. Con esta crisis se trab otra
ms grave, entre el rey ostrogodo y el papa Juan . Teodorico envi al papa a la corte de
Constantinopla, con la extraa misin para un obispo de Roma de conseguir del emperador la
revocacin de las disposiciones contra los arrianos. Ningn papa fue recibido nunca en
Constantinopla tan solemnemente,
28
pero la embajada de Juan fracas, y Teodorico,
enfurecido, encarcel en Rvena al papa, que muri en la prisin. As se quebr la difcil
tolerancia entre arrianos y catlicos, y toda la obra poltica de Teodorico se estaba
derrumbando cuando el rey muri a los pocos meses (agosto de 526).
La @guerra gticaA
La poltica de Teodorico estaba condenada aun sin estos tres. aos sombros, porque en las
sociedades donde todo depende del poder personal, todo se hunde cuando el dspota
desaparece. La reconquista del emperador Justiniano se inici en talia, como en el reino
vndalo de Africa al socaire de una crisis interior.,
Teodorico haba nombrado sucesor a su nieto Atalarico, nio de diez aos, y regente a su hija
Amalasunta, recomendndoles segn el historiador Jordanes, "amar al Senado y al pueblo
romano y ganarse siempre la buena voluntad del emperador de Oriente. Pero Atalarico muri
en 534, y los ostrogodos intransigentes obligaron a la romanizada Amalasunta a casarse con
su primo Teodato. El asesinato de Amalasunta dio a Justiniano el motivo que deseaba. Un
ejrcito bizantino mandado por Belisario desembarc en Npoles, inicindose una guerra de
veinte aos, tan nefasta para talia como lo fue para Francia la guerra de los Cien Aos, y para
Alemania la de los Treinta aos.
29
Una guerra de una crueldad inenarrable que en vez de
liberar a talia la destruy.
El Estado ostrogodo se desmoron, pero su ejrcito se defendi hasta su exterminio con una
energa desesperada. Cuando pareca aniquilado, resurga tenaz, heroico, feroz. Los
burgundios ante los francos, los vndalos frente a los bizantinos, haban cado casi sin
combatir. Los ostrogodos no eran ms numerosos, pero demostraron una firmeza inesperada
ante un ejrcito "romano" de mercenarios lombardos, hrulos, hunos y persas que operaban
183
con grupos reducidos y con una insensibilidad total para los sufrimientos de la poblacin
romana que venan a defender.
Los italianos adoptaron una resignada neutralidad. Y Roma, que durante la paz goda se
haba recobrado de los saqueos sufridos, y que al comenzar esta guerra en 536, sesenta aos
despus del destronamiento de Rmulo Augstulo, era an, restaurada por los cuidados de
Teodorico, la ms poblada y hermosa ciudad de Occidente, sufri en trece aos seis de
bloqueo, en tres implacables asedios. Catorce de sus acueductos, cortados por el godo Vitiges,
ya no, fueron reparados; las bocas intiles expulsadas de la ciudad por Belisario en el primer
bloqueo, ya no regresaron. Despus de la guerra gtica, la Ciudad Eterna era un cementerio
de hermosas ruinas, por el que se movan unos pocos miles de romanos alimentados por el
emperador o por el papa. Sin industrias ni comercio, rodeada de tierras de labor yermas desde
siglos, la ciudad vegetaba sobrevivindose a s misma. Sin la presencia en ella del papa y de
la organizacin eclesistica, el destino de Roma despus de la guerra gtica hubiera sido el de
Nnive o Babilonia. La reconquista bizantina signific el fin del Senado romano. La
aristocracia senatorial, que haba mantenido, aunque dbilmente la continuidad romana, no se
recobr nunca de las matanzas de esta guerra. Al hundir el Estado ostrogodo, Justiniano haba
sepultado los restos de la Antigedad clsica.
#. La /ida espiritual
Qu pensaban de estos acontecimientos sus protagonistas? Las fuentes histricas del siglo V
son tardas y escasas,30 y patentizan que sus autores no comprendieron lo que les estaba
pasando. Los desrdenes y las violencias que contemplaban eran un motivo para ejercicios
retricos: la Divina Providencia haba permitido las invasiones para castigar los vicios de los
cristianos y la tenaz idolatra pagana; Rema slo se salvara si retornaba a una estricta vida
evanglica. El historiador Hidacio traza un cuadro sombro de la poca. Un siglo despus,
Gregorio de Tours concibe su Historia de los Francos como una hagiografa: Clodoveo era
portador de una misin divina.
Las obras literarias de los herederos de la cultura antigua no son ms perspicaces, pero nos
enfrentan con el problema fascinante de la crisis del pensamiento grecorromano.
La conser/acin de la cultura romana
A mediados del siglo V la Romania ya no se entenda como una ordenacin poltica, sino como
una forma de vida, como una comunidad de cultura opuesta a la barbarie. Los discursos, los
panegricos, los poemas y el rico epistolario de Sidonio Apolinar, venturosamente conservados,
permiten reconstruir el marco espiritual en el que se desarrollaba la vida de la clase
dominante. Si Sidonio puede ser escogido como portavoz de su generacin -eleccin instigada
por la abundante informacin que sus escritos proporcionan- no es arriesgado afirmar que las
invasiones no perturbaron el declinante proceso de la ilustracin romana. nicamente
incidieron en l en el plano religioso. El arrianismo de los brbaros contribuy al nacimiento de
una modalidad nueva de patriotismo, en el que se identificaban catolicismo y romanidad, y al
que se adhirieron los sobrevivientes de la nobleza senatorial pagana. Este connubio de
cristianismo y civiliza. cn antigua, de tradicin bblica y mitologa grecorromana, resplandece
en la obra literaria de Sidonio, este obispo catlico cuyo mundo potico est habitado por los
dioses de Grecia.
Sidonio Apolinar perteneca a una familia cristiana de la nobleza de Lyon. Contrajo matrimonio
con una hija del poderoso terrateniente Avito, la cual le aport en dote una hermosa finca de
Auvernia, y le ayud a consolidar la posicin social que le proporcionaba su nacimiento. Haba
seguido los estudios de gramtica y retrica que completaban entre las gentes de su rango los
atributos de la sangre y de la riqueza. nspirndose en Lucano, Claudiano, Simmaco y Plinio el
joven, despleg su talento de observador en descripciones penetrantes de la aristocracia
galorromana, no ms corrompida que la de otras pocas, pero desorientada, paralizada por los
recuerdos de tiempos ms brillantes y calmos. Los caracteres y los espritus de esta nobleza
184
carecen de energa para afrontar la crisis del Estado, de la sociedad, de las creencias
heredadas, y se agarran con ahnco a unas ideas caducadas, de las que slo se conservan las
formas, pero privadas de su contenido, deshuesadas, reducidas a mediocres artificios.
Es posible que esta falta de sustancia haya prolongado la tranquila agona de la cultura
antigua. Su misma superficialidad la haca inofensiva para los cristianos. Convertidos al
cristianismo sus cultivadores, iniciaron ese catolicismo mundano y elegante, que ha
sobrevivido a travs de lo s siglos, y al que aportaron la indiferencia que haban sentido por la
religin romana.
Un ejemplo mostrar cmo podan los ejercicios retricos llegar a la puerilidad. Sidonio se ha
propuesto cantar la belleza de la villa de Leoncio, situada a orillas del ro Dordoa. Y para
hacerlo, recurre a los dioses griegos, y nos cuenta que Baco, habiendo sometido la ndia, en su
viaje de retorno a Grecia encuentra a Apolo, que le invita a que le acompae a un pas del
lejano Occidente, y para persuadirle le describe los hermosos parajes del Dordoa y la
esplndida mansin de Leoncio. A estas ficciones literarias, escritas en un latn accesible
nicamente a unos pocos ilustrados, haba quedado reducida la cultura romana. La nobleza,
que tan beneficiada haba resultado de las crisis de los siglos y V, conserv, si no aument
sus latifundios -origen del rgimen feudal- y mantuvo su anquilosado cultivo de la literatura
romana en la poca de las invasiones.
Sidonio Apolinar puede servir tambin de paradigma orientador de la actuacin poltica de esta
aristocracia y de sus relaciones con el mundo brbaro. Este hombre que gusta de la vida lujosa
y sosegada de su finca, y de la compaa de sus amigos, y de los coloquios eruditos sobre
textos de Terencio o de Virgilio, y que se lamenta, como Ovidio en sus Tristes de la proximidad
de los brbaros malolientes, se siente tambin atrado por los honores de los altos cargos
pblicos. En la turbulenta vida poltica de los ltimos aos del mperio de Occidente, dirige tres
panegricos -que se contradicen unos a otros- a tres emperadores que representan intereses
tan divergentes como su suegro Avito, Mayoriano y Antemio, y recibe de ste la prefectura de
Roma. Cuando a los cuarenta aos fue designado obispo de Clermont, Sidonio se elev a la
altura de su destino. El aristcrata refinado y orgulloso, el poltico cortesano, se transform en
defensor enrgico de la ciudad de Clermont, y dirigi con su cuado Ecdicio, el hijo del
emperador Avito, la defensa de Auvernia, invadida por los visigodos. Cuando la poltica
imperial exigi la rendicin del pas auverns, Sidonio aun pudo cumplir su misin episcopal
en la lnea de un entendimiento con el reino visigodo de Eurico. El gran sefior que haba
vivido' como sus antepasados, ignorando a los hombres que no pertenecan a su clase,
consagr los ltimos aos de su vida al gobierno de Clermont y a la proteccin de los
necesitados. La miseria social del pueblo penetr en el hasta entonces restringido mundo de
este noble galorromano.
31
'l c-rculo intelectual de R7/ena
En contraste con esta vida intelectual galorromana, dispersa por las aristocrticas villas de los
dominios seoriales, la corte ostrogoda de Rvena concentr en torno a Teodorico una intensa
actividad literaria, cuyo rasgo ms notable fue la colaboracin de romanos y godos en las
mismas tareas culturales. El rey subvencion las escuelas superiores de Rvena, Roma. y
Miln, y los profesores recibieron sus sueldos del presupuesto estatal. El crculo ostrogodo que
rodeaba a Teodorico no fue totalmente hostil a los estudios clsicos. Amalasunta fue ilustrada
en el saber antiguo, y Teodato se deca discpulo de Platn. La decidida proteccin de
Teodorico abri el camino de los honores a los representantes ms ilustres de la Romania,
como Casiodoro, calabrs de Bruttium, que hizo en el Estado ostrogodo una brillante carrera
poltica: gobernador de Lucania, cnsul, magister officiorum, prefecto del pretorio, siendo al
mismo tiempo cuestor de palacio y secretario del rey. En los doce libros de Variae, Casiodoro
reuni ms de 500 escritos de correspondencia administrativa y diplomtica, que son un
testimonio valiossimo de la poltica hbil y tolerante de Teodorico,
32
y de los esfuerzos del rey
y de su secretario por salvar de la destruccin la cultura antigua.
Casiodoro nunca llam brbaros a los ostrogodos, y lleg en su historia Del origen y hechos de
los godos -obra perdida, pero que se conserva parcialmente en el resumen que de ella hizo
185
Jordanes- igualar el linaje godo con el romano, incluyendo la historia de los godos en la
romana. Vogt ha observado el paralelo de Casiodoro con Polibio, el primer griego que escribi
la historia de sus adversarios, los romanos que acababan de conquistar Grecia.
33
El paviano Ennodio, profesor en Miln, que, como Sidonio Apolinar, mezclaba en su poesa
temas paganos y cristianos, compuso un panegrico del monarca ostrogodo, proclamndolo
salvador de talia. Nombrado obispo de su ciudad natal, Pava, Ennodio continu cooperando
en la poltica cultural de Teodorico, defendiendo siempre a los ostrogodos de la barbarie que se
les atribua.
'l grupo nacionalista de Roma
En cambio la paz goda favoreci en Roma la formacin de un grupo de escritores antiguos,
en torno a Smaco el joven, descendiente del adversario de Teodosio el Grande. Este crculo
signific un rebrote del nacionalismo del siglo anterior, orientado hacia Constantinopla. Su
figura ms notable fue Boecio, yerno de Smaco el Joven, El cursos honorum de Boecio fue
casi tan sobresaliente como el de Casiodoro: cnsul l y sus dos hijos, fue luego designado
para el cargo ms importante del gobierno, el de magister officiorum. En Boecio las ideas
cristianas se impregnaron de neoplatonismo; tradujo la introduccin a la dialctica de Porfirio,
y se propuso la gigantesca empresa de traducir toda la obra de Platn y Aristteles. Slo la
inici, pero sus versiones de la lgica aristotlica fueron los nicos textos de Aristteles que
conoci el Occidente durante la Alta Edad Media. Boecio, lo mismo que Casiodoro, tuvo
conciencia de que era necesario salvar la herencia cultural del pasado, compendindola.
Aunque la omisin en su Geometra de las demostraciones de los teoremas prueba sus
limitaciones intelectuales, que eran las de su poca, sus tratados de Aritmtica y de Msica,
compilaciones de la Aritmtica de Nicomaco y de los estudios sobre msica de Nicomaco,
Euclides y Tolomeo, someras y elementales, fueron los textos que manejaron las escuelas
medievales.
34
Estos estudios de filosofa griega fueron alentados por Teodorico como un complemento de su
poltica de aproximacin al mperio bizantino. Cuando las relaciones literarias del crculo
literario romano con los eruditos de Constantinopla se transformaron en contactos polticos con
la corte imperial -al menos en el nimo receloso del viejo rey-, Boecio fue encarcelado en
Pava, y en la prisin redact apresuradamente, antes de ser ejecutado, el ltimo tratado de
filosofa antigua, la 1onsolacin de la 5ilosof.a. En forma alegrica -una mujer majestuosa, la
Filosofa, gua al autor al conocimiento de Dios- Boecio escribi una obra maestra, en la que la
tradicin clsica y el espritu cristiano adquiran su perfecta acopladura.
Casiodoro se mantuvo al margen del conflicto entre el rey ostrogodo y el grupo de senadores
romanos ilustrados. Permaneci fiel a la obra de Teodorico, incluso en los aos terribles de la
guerra gtica. Cuando la colaboracin de ostrogodos y romanos en una empresa de cultura se
revel imposible, Casiodoro busc la proteccin de la glesia. En sus propiedades familiares de
Calabria fund el monasterio de Vivarium, reuni una biblioteca y redact sus Instituciones y
sus 1artas seculares, dos programas de estudios monsticos que subordinaban a la teologa el
estudio de las artes liberales, si bien Casiodoro recomendaba el conocimiento de la literatura
pagana para profundizar en las siete artes, advirtiendo que el abandono de la gramtica, de la
retrica y de la dialctica acarreara el empobrecimiento del saber teolgico.
La simiente de Vivarium fructific en una intensa actividad monstica, la copia de las obras
que Casiodoro buscaba afanosamente en Constantinopla y en talia. El ejemplo de Vivarium y
de los monasterios irlandeses fue fecundo. Gracias al esfuerzo paciente de los monjes que
durante siglos transcribieron incansablemente los textos cientficos y literarios de la Antigedad
que llegaban a sus manos, y cuyo significado se les escapaba muchas veces, cuando la crisis
intelectual lleg al colapso, en las ltimas dcadas del siglo V, se salvaron en las bibliotecas
conventuales los restos de la cultura grecorromana.
La cultura eclesi7stica
186
El cristianismo fue una religin de origen oriental; se expres en lengua griega; su teologa
haba sido elaborada en los apasionados debates de los concilios orientales por obispos
griegos, capadocios, egipcios y sirios; los grandes debates teolgicos fueron exclusivos de
Oriente. La iglesia latina, desembarazada del frgil pelagianismo y del arrianismo (que en
Occidente nicamente tuvo el peso poltico que le dieron los pueblos brbaros, pero nunca la
carga teolgica que acompa a la hereja arriana en las provincias orientales) sigui fiel a un
dogma aceptado sin una meditada reflexin de sus asertos, y concentr sus afanes en la
elaboracin de una doctrina moral.
La poca de las grandes invasiones haba sido la ms fecunda del pensamiento cristiano de
Occidente. San Ambrosio, san Jernimo, san Agustn son nombres preclaros que empalidecen
otros que contribuyeron tambin a ganar para el cristianismo latino un prestigio intelectual que
derrumb los ltimos baluartes del paganismo culto, y fue el soporte firme de la autoridad de la
glesia en la vida declinante de Roma. Los problemas que atrajeron a los Padres de la glesia
latina fueron el de la libertad y el de la predestinacin, el del pecado original y el de la gracia.
El agustinismo tuvo sus contradictores, herticos como Pelagio, ortodoxos como Casiano; pero
san Agustn haba escogido un campo de meditacin que ya no abandonarla la tradicin
eclesistica occidental.
En el transcurso del siglo V la literatura latinocristiana fue incapaz de mantener esta altura.
Slo en los crculos catlicos de Roma y de Rvena -que no eran eclesisticos- continu el
estudio de las letras griegas. Desaparecido Sidonio Apolinar, san Avito de Vienne, muerto en
525, fue el ltimo humanista de la Antigedad latina. Su contemporneo san Cesreo de Arles
consigui que los concilios proscribieran el estudio de las letras paganas. Los esfuerzos de
Casiodoro por vivificar el pensamiento cristiano en el manantial clsico hubiesen sido vanos
sin el papel desempeado por los monasterios en la conservacin del saber antiguo.
La independencia monstica ante la autoridad de la glesia territorial fue decisiva para esta
empresa. El monaquismo latino creci esplndidamente en el siglo V. En 410 san Honorato
fund el monasterio de Lrins, que durante ms de un siglo form para la glesia alguno de sus
mejores servidores. Por l pas san Patricio antes de iniciar su evangelizacin de rlanda.
Desde Lrins y las fundaciones marsellesas de Juan Casiano, el monaquismo se propag a la
Galia. Era un campo que san Martn de Tours haba abonado en el siglo V. Obispos y
magnates, reyes y reinas, se aplicaron a la ereccin de conventos. Mas fue en rlanda donde
los monasterios, siguiendo el modelo de Lrins, alcanzaron desde el siglo y una esplndida
energa cultural y misionera. Los monjes irlandeses cultivaron los estudios retricos, y la
literatura clsica se salv parcialmente del olvido en las bibliotecas de los monasterios.
La cultura grecorromana, fundamentada en el idealismo filosfico, y desde el siglo , en el
irracionalismo, haba sido un privilegio de la clase senatorial, que en su declinacin transmita
ese saber, como un depsito embalsamado, a la clase sacerdotal cristiana.
Desde el siglo se haba abierto un abismo entre la lengua hablada y la escrita, que hizo la
literatura inaccesible para-el pueblo. La prosa literaria de los telogos cristianos era tan
ininteligible para la masa de los fieles como los versos de Prudencio, o los himnos de san
Hilario y san Ambrosio.
35
Ulfilas, al traducir la Biblia al dialecto godo, haba abierto un camino
que no fue seguido por el clero catlico. Arrianos y donatistas componan canciones en la
lengua del pueblo, y san Agustn los imit, escribiendo un salmo en idioma vulgar. Pero este
contacto literario con el pueblo fue abandonado pronto. Las gentes sencillas debieron de tener
su propia poesa, sus cantos de amor y de duelo, de baile y de siega, sus leyendas y sus
canciones de cuna. Ningn clrigo tuvo la curiosidad de copiarlas, y desconocemos esta
literatura popular, como ignoramos los primitivos cantos picos de los germanos.
Los Iltimos recopiladores de la ciencia antigua
Las causas de la decadencia de la ciencia grecorromana han sido examinadas en pginas
anteriores.
36
El irracionalismo, que a partir del siglo se apoder del pensamiento antiguo,
extirp los hbitos de investigacin metdica que son consustanciales con la actividad
cientfica.
37
El espritu crtico, las dotes de observacin y de objetividad, dejaron de ser las
187
cualidades requeridas por los hombres de ciencia. Bastaban ahora un corazn puro, fe,
imaginacin. Las ciencias ocultas, la magia y los misterios orientales reemplazaron a la
ciencia.
El cristianismo no inici la inclinacin de las mentes a lo irracional, pero complet gustoso este
proceso. Los Padres de la glesia, al tomar, corrigindola, la herencia de la cultura pagana,
aceptaron los conocimientos de la ciencia de la naturaleza que no contradecan a la Biblia.
Pero la necesidad de conciliar la biologa y la geografa con la interpretacin del Gnesis, llev
a san Agustn a la negacin de la existencia de los antpodas. A mediados del siglo V el monje
bizantino Cosmas ndicopleustes escribi una Topografa cristiana, en la que describa la Tierra
como una gran llanura rectangular, limitada por cuatro elevadas paredes que se unan para
formar la bveda celeste. Ahora bien, la admisin de la Escritura como fuente de la verdad no
era la causa de la decadencia de la ciencia, sino una de sus consecuencias.
38
Las invasiones no influyeron en el acabamiento de la ciencia de la Antigedad. Para los
brbaros, como para los romanos, slo era pensable una civilizacin, la grecorromana. Si nada
aportaron los germanos a los saberes adquiridos, tampoco les mova la voluntad de negarlos.
Pero las invasiones ayudaron al hundimiento de la enseanza. Los brbaros dejaron
extinguirse el sistema escolar romano. Las ciudades suprimieron las subvenciones de las
ctedras urbanas de gramtica y retrica. nicamente subsistan algunos maestros
particulares, al servicio de una aristocracia que se desinteresaba cada vez ms de la cultura.
La glesia cre escuelas catedralicias para formar clrigos, y as consigui el monopolio de la
enseanza, y con l complet su posicin privilegiada en la sociedad medieval.
En este yermo ideolgico unos pocos hombres se consagraron a la tarea de salvar para la
posteridad la herencia espiritual de Grecia y Roma. Ya se mencionaron los dos ms ilustres,
Boecio y Casiodoro. Unos aos antes, el africano Marciano Capella haba reunido una
enciclopedia de conocimientos elementales, agrupados en la ordenacin escolar del tri$ium y
del cuadri$iun con el amanerado ttulo, muy de la poca, de Sobre las nupcias de la filolog.a y
6ercurio. Las compilaciones de Marciano Capella, de Boecio y de Casiodoro seran ampliadas
hacia el ao 600, en las Etimolog.as de san sidoro de Sevilla, el ms tardo y pobre fruto de la
cultura grecorromana.
La eBpresin del mando trascendente en las artes pl7sticas
El arte imperial se extingui a comienzos del siglo V. La construccin de arcos de triunfo, foros
y termas haba cesado antes de que el mperio de Occidente desapareciera. La ruralizada
nobleza tampoco encargaba obras de arte. Las ciudades se limitaban a levantar murallas con
las ruinas de sus monumentos. Los artistas se hubiesen quedado sin clientes, a no ser por la
energa constructora de la glesia, y aun esta actividad qued circunscrita a talia. Roma y
Rvena fueron los dos ncleos casi nicos del arte cristiano occidental en el siglo V,
Haca mucho tiempo que la Ciudad Eterna no era capital del mperio. Desasistida de los
emperadores, se recobr de los daos de las invasiones bajo la firme tutela de los papas, que
asumieron el gobierno efectivo de la ciudad, y se aplicaron con tesn a la construccin de
nuevas iglesias: San Pablo extramuros, Santa Sabina y Santa Mara la Mayor son
edificaciones de la primera mitad de la centuria.
Rvena, capital del gobierno de Occidente desde tiempos de Honorio, fue despus de la cada
del mperio residencia de Teodorico, y en esta poca sobrepas a Roma como lar del arte
cristiano. Sus iglesias son el ltimo brote del arte antiguo: el Baptisterio de los Ortodoxos, con
su majestuosa cpula; el oratorio de San Lorenzo, llamado Mausoleo de Gala Placidia; San
Apolinar el Nuevo, que Teodorico mand edificar, y el Baptisterio de los Arrianos,
39
son
construcciones que permanecen fieles al arte imperial romano en la estructura arquitectnica.
El exterior es sobrio; utiliza el ladrillo como material constructivo y arqueras ciegas como
nico recurso ornamental. En el interior, arquitectura y decoracin se combinan en un
despliegue de suntuosidad desconocido en el arte clsico. Paneles de mrmoles, mosaicos,
vidrios policromos y bajorrelieves cubren las paredes y las bvedas. La voluntaria oposicin
entre la parquedad decorativa externa y la concentracin de elementos artsticos en las naves
188
de las iglesias, culmina en el mausoleo de Gala Placidia, en la belleza del mosaico de la
bveda del crucero, con su cruz de oro, como un smbolo de Cristo, que resplandece entre 99
estrellas doradas sobre un cielo brillante, intensamente azul.
El mosaico es la ms acabada expresin de este arte monumental. En la capilla de San Juan
de la Fuente, el Baptisterio de los Ortodoxos, los Apstoles rodean la escena bautismal
representada en el centro de la cpula. Las figuras, de gran tamao, vigorosamente dibujadas,
estn dotadas de una grandeza solemne, muy distante de la idlica sencillez de las pinturas de
las catacumbas. En la nave central de San Apolinar el Nuevo, sobre las arcadas, una
impresionante procesin de mrtires avanza hacia el altar para adorar a Cristo.
La plstica del siglo V ha transformado la tosca informalidad de la pintura paleocristiana en
expresin de lo trascendente. Una deliberada delimitacin entre lo sagrado y lo profano ha
desprendido al arte de la realidad. En los mosaicos de Rvena el hombre ya no es un cuerpo.
Las figuras se adelgazan en una simplificacin del dibujo plenamente consciente, del ms
refinado virtuosismo tcnico. Su ordenacin ornamental expresa simblicamente la armona
del universo.
'l ,uncionalismo did7ctico del arte cristiano
La funcin social del arte cristiano no era esttica, sino didctica. Las escenas del Antiguo y
del Nuevo Testamento, la figura del Buen Pastor entre sus ovejas, las representaciones de
Mara, se proponen comunicar a todos los hombres el contenido de la fe. Este ftincionalismo
religioso se complementa en la ilustracin de cdices. El ms antiguo de los conservados, el
llamado Gnesis de Viena (,hacia el ao 500), revela un absoluto dominio de las formas
clsicas, de la narracin en imgenes, del sentido de la composicin. En el Evangeliario de
Rossano, cdice del siglo V, se manifiesta una renuncia voluntaria a la belleza, sacrificada a
la expresin de los gestos, y la misma intencin simplificadora y trascendente de los mosaicos
de Rvena y de Santa Mara la Mayor de Roma.
La tradicin de las formas clsicas perdur mejor en las artes menores: camafeos, vajillas de
oro, placas y dpticos de marfil, vidrios dorados con incrustaciones de gemas. Tambin fueron
los obispos los mejores clientes de las artes de lujo. Hasta el siglo Vi subsistieron talleres que
trabajaban el marfil, produciendo relicarios, cruces de ceremonia y otros utensilios litrgicos.
En estos objetos de precio se puede situar la nica conexin entre el arte antiguo y el de los
invasores: la bellsima orfebrera de los germanos. El arte que es slo ostentacin y adorno
aproxima a las sociedades primitivas y a las decadentes, que sienten -en forma ms refinada
que los brbaros- la misma inclinacin a las alhajas.
NOTAS
1 V. CHAPOT, El mundo romano, p. 507. Tomo XX de La evolucin de la Humanidad,
dirigida por Henri Berr. Ed. Cervantes, Barcelona, 1928.
+ F. LOT, El fin del mundo antiguo, op. cit., pp. 88 y 109. Para Piganiol, en cambio, el mperio
ha muerto asesinado, Vase, infra, conclusin.
3 L. M. Hartman. La decadencia del mundo antiguo, op. cit,, p. 39.
# Supra, V, 1. Con la reserva a que obliga la escasez de documentacin de carcter
socioeconmico sobre este perodo.
( Supra, V, 1.
) F. LOT, Les destines de `Empire en Occident, op. cit., p. 351.
. VCENS VivEs, Historia econmica de Espaa, op. cit., p. 85.
! Cundo termina la Antigedad y comienza la Edad Media, concepto acuado no hace an
doscientos aos? Para el historiador ingls Bury, en 395, fecha de la muerte de Teodosio y de
la instauracin del sistema colegial de los dos gobiernos de Oriente y Occidente; para los
historiadores de la Cambridge Medieval History, en 330, fecha de la fundacin de
Constantinopla; para V. Duruy, en 378, desastre de Andrirpolis (con la variante de A.
Cartellieri del ao 382, en que Teodosio firm el foedus con los visigodos); para Otto Seek, en
189
476, fin del mperio de Occidente; otros historiadores -Goldschmidt, Neumann, Strhel, Peisker,
etc., prefieren prolongar la Antigedad hasta la muerte de Justiniano en 565, o hasta la
fundacin del reino lombardo de talia en 572, o hasta el comienzo del reinado del emperador
bizantino Tiberio, con quien desaparece de Bizancio hasta la sombra de la romanidad, en 578.
Vase F. LOT, Les destines d lEmpire en Occident, op. cit., pp. 1 y 2.
: Esta interpretacin es vlida para talia, Galia e Hispania. No para nglaterra anglosajona ni
para Germania, pases donde no existe una fusin de culturas, sino aniquilamiento de la
romana por la de los ocupantes. Tampoco pa el reino vndalo, que destruy la civilizacin
romana en Africa, dejando al pas inmerso en la vida pastoril.
Las scholae o escuelas que mencionan algunos documentos del siglo Vi no son propiamente
centros de enseaza. La schola es el conjunto de jvenes nobles que se educan en el servicio
del rey, del que recibirn, llegado el momento, cargos eclesisticos y civiles.
1$ Supra, V, 1.
11 Los historiadores han venido repitiendo que la larga cabellera de los reyes germnicos era
un smbolo de poder, y por eso, cuando se quera inutilizar a un prncipe para ocupar el trono
sin matarlo, se le cortaban los cabellos y se le tonsuraba, envindole a un monasterio. Pero
todos los brbaros llevaban largas cabelleras, que no eran por tanto atributo del poder, sino de
fuerza viril, idea compartida por otros pueblos no germnicos (recurdese la historia bblica de
Sansn). Hoyoux ha sostenido en una interesante monografa ("Reges criniti: chevelures,
tonsures et scalps chez les Mrovigiens", Revue belge de philologie et hhistorie, 1948, pp.
479-508 que se ha traducido mal la palabra latina tondere de los textos de Gregorio de Tours,
confundiendo dos verbos homnimos: tondere, supino tonsum, por tondere, supino tusum,
contusin. La vctima no era tonsurada, sino que se le arrancaba el cuero cabelludo, Si no
mora, quedaba desfigurada para siempre.
1+ Supra, V, 2.
13 F. LoT, Les invasions gem"iques, op. cit., p. 323.
1# Supra, V, 3.
1( Historia de Espaa y Amrica, dirigida por 1. VCENS VVES, t. L p. 137, Editorial Vicens
Vives, Barcelona, 1961.
1) Nuestros magros conocimientos sobre la civilizaci6n germnica anterior al siglo V no
justifican que se le sigan atribuyendo los caracteres observados por Tcito. Es innegable la
evoluci6n de los pueblos germnicos entre los 300 aos transcurridos desde Tcito a las
invasiones del siglo V, as como las influencias romanas que recibieron, los cambios de
residencia, las confederaciones anudadas o disueltas,
1 Supra, V, .
1! F. Loir, Les destines de 'Empire en Occident, op. cit, pp. 329 y ss.
1:A fines del siglo V la glesia posea en la Galia la tercera parte del territorio.
+$ Pagano, de paganus, significa campesino, aldeano, de pagus, aldea.
+1 Cm. DAWSON, Ensayos acerca de la Edad Media, Ed. Aguilar, Madrid, 1961, P. 96.
++. F. Lot, Les invasions germaniques, op, cit., p. 323
+3 Slo el reino vndalo pereci en la reconquista de Justiniano.
+# Supra, V.
+( El gentilicio Flavio, que Teodorico uni a su nombre godo, significaba su adopcin por la
familia imperial.
+) En uno de los episodios de la guerra contra Odoacro, Tedorico pudo refugiarse con todo su
pueblo en Pava, ciudad muy pequea, segn el testimonio del obispo Epifanio. (Supra, , 3.)
+ Supra, V, 6.
+! El emperador, el Senado y el clero salieron a recibirle. Justino, arrodillado, pidi al papa su
bendicin. En la fiesta de Navidad, Juan celebr la misa en latn, y exigi en Santa Sofa un
puesto de honor sobre el patriarca de Constantinopla.
+: F. LOT, Les destines de lEmpire en Occident, op. cit., p. 161.
3$ Pueden leerse amplios extractos en P. COURCELLE, Histoire littraire des grandes
invasions gemaniques, Pars, 1946.
31 SDONo Apolinar, Opera en Monumenta Gemaniae Historica, Auctores Antiquissimi, V,
1887; A. LOYEN, Sidoine Apollinaire e.? lsprit prciux en Gaule aux derniers jours de l
empire, Pars, 1943.
3+ Casiodoro atribuye a Teodorico esta frase: No podemos mandar en la religin, a nadie se
obliga a creer contra su voluntad.
33 J. VoGT, op. cit, p. 315.
190
3# Resumi tambin los Elementos de Euclides y la astronoma de Tolomeo, con lo que
complet su exposicin del Quadrivium.
3( Slo los escritores africanos usaron el latn vulgar. (Supra, , 6.)
3) Supra, , S.
3 Pero el irracionalismo hall preparado el camino por la actitud ante ciencia de las clases
gobernantes de Grecia y de Roma "Sobre todo en Roma, cualquiera que se atreviera a
explicar cientficamente un fenmeno natural, pareca usurpar el poder limitado de los dioses.,
para dedicarse a la ciencia un hombre deba tener la valenta de manifestar su propia
impiedad. Y sta es la razn por la que los romanos permanecieron tan largo tiempo en la
ignorancia (CONSTANT Martha,, Le pome de Lucrce, 1873, pp. 1.12; citado por B.
FARRNGTON, Op. Cit., P. 193).
3! B. FARRiNGToN, op. cit., p. 201.
3: San Vital, el logro ms hermoso del arte bizantino, pertenece a la poca del exarcado de
Rvena, mediados del siglo V.
Conclusin
La nostalgia de la Antigedad es uno de los rasgos ms ostensibles de la cultura moderna de
Occidente. Los europeos llevamos siglos repitindonos que somos los herederos de la cultura
clsica -clsico es para nosotros Grecia, y por extensin, Roma-, y desde el Renacimiento no
hemos cesado de lamentar su muerte. Puede sorprender a nadie que lo que Gibbon llam
cada de Roma, y los actuales historiadores ruina del mundo antiguo -frase ms ambigua, pero
menos inexacta- sea todava para nosotros uno de los temas ms apasionantes de la Historia?
Algunos especialistas, como Mayer y Beloch, llegaron a escribir que es el ms interesante
problema de la historia universal.
El estado actual de la ciencia. histrica da pbulo a las hiptesis ms opuestas sobre la
cada del mperio romano de Occidente: segn la opinin de Otto Seek, fue consecuencia
de la destruccin sistemtica de las minoras directoras; para Max Weber, de la excesiva
concentracin de la propiedad; para Barbagallo, los gastos que exigan la Corte y la numerosa
administracin imperial ocasionaron una crisis econmica de la que no se recobr la sociedad
romana; E. Konermann cree que la reduccin del ejrcito, de la que seran responsables
Augusto y Adriano, fue fatal para el mperio al producirse las invasiones; para F. Lot el mperio
191
hubiese muerto de esclerosis, aunque las invasiones no hubiesen acaecido; en cambio,
Piganiol y Mazzarino piensan que el mperio fue destruido por las invasiones. Si a esta copiosa
y desconcertante galera de interpretaciones se afaden las teoras elaboradas por la teologa y
la filosofa de la historia, desde san Agustn hasta Toynbee, los dispares resultados incitan a
considerar la legitimidad de esas exgesis.
Los historiadores han contemplado el pasado con la lente deformadora de una ideologa
apriorstica, y los resultados han sido tan variados como las ideologas aplicadas. Se hacen
necesarias una cura de humildad, una demanda de auxilio a la sociologa, tan olvidada por los
historiadores, una honesta inteleccin de los hechos histricos, un cauteloso manejo de sus
analogas, tan atrayentes como embaucadoras.
Como el holands Huizinga dijo, la historia es una ciencia eminentemente inexacta. El
historiador opera con datos, a menudo incompletos, cuando no opuestos, cuya significacin
interpreta, no por experimentos o clculos, sino basndose en su propia experiencia de la vida
y en su conocimiento de los hombres y de la sociedad. Esa interpretacin debe ser una
conexin abierta, susceptible de modificacin por el acopio de datos nuevos. El rigor cientfico
exige la valoracin objetiva de las fuentes, la sntesis flexible a los conocimientos que la
investigacin aporta incesantemente, la renuncia a las leyes histricas, al menos en el
concepto rigurosamente determinista de ley que las mismas ciencias de la naturaleza han
tenido que revisar.
El lector que haya llegado hasta aqu, espera de este libro una explicacin del fin del mperio
de Occidente. El autor no quiere ni adscribirse a una interpretacin anterior, ni menos exponer
una teora nueva, ni incurrir en un absoluto escepticismo histrico. Ha procurado compendiar
el estado actual de nuestros conocimientos sobre lo que pas hace mil quinientos aos en el
mbito en que se desarrolla nuestra vida de europeos. En las lneas que siguen intenta trazar
los rasgos generales de este problema histrico.
1
El mperio romano fue en los dos primeros siglos una federacin de ciudades-Estados bajo la
hegemona de Roma. Esta estructura poltica era el resultado de un compromiso entre el
Senado y el Ejrcito; entre la nobleza romana y la burguesa; entre las clases directores de
Roma y las de los pases conquistados; entre la economa industrial y mercantil del Oriente
helenstico y la economa agropecuaria de talia y de las provincias occidentales. La pax
romana, el liberalismo de los Antoninos, la refinada civilizacin imperial, los esplndidos
monumentos, todo lo que se nos ha enseado desde nios a contemplar con admirada
beatera, tena este frgil soporte, erigido sobre un sistema econmico que se basaba en la
esclavitud como medio casi exclusivo de produccin,
Este pacto de intereses divergentes cuando no contrarios, que el genio poltico de Roma pudo
mantener durante ms de dos siglos, hizo crisis en el siglo ni. La economa de mano de obra
servil paralizaba la racionalizacin de la produccin, y los propietarios fueron sustituyendo la
esclavitud por el colonato. El ejrcito asumi la defensa de los humiliores contra el Senado,
que representaba exclusivamente los intereses de los potentiores. La guerra civil social, si no
dio satisfaccin a las demandas de los humildes, arruin el poder poltico de la aristocracia
senatorial, en beneficio de un Estado militar. La autonoma de las ciudades fue
desapareciendo, arrastrando en su decadencia la lujosa y parasitaria vida urbana del mundo
antiguo.
+
La crisis econmica, social y poltica, agravada por las amenazas exteriores, hubiese
desintegrado el mperio, sin las reformas de Diocleciano y Constantino. La monarqua absoluta
y burocrtica instaurada por Diocleciano puso en evidencia las diferencias entre la pars
orientalis y la pars occidentalis del mperio, discrepancias que el rgimen autnomo de las
ciudades haba venido enmascarando. El despotismo poltico y econmico de los sacralizados
emperadores era en Oriente un retorno a ancestrales formas de vida, mientras que en
192
Occidente, sin una base en el pasado, significaba una innovacin que desemboc en una
sociedad rural de terratenientes. El traslado de la capital del mperio a Constantinopla
contribuy de modo decisivo a la constitucin de un Estado en el que las tradiciones egipcias,
siracas, iranias y helensticas daran el precipitado de dirigismo econmico, burocracia poltica
y cesaropapismo religioso que definen al mperio bizantino.
El Estado centralizado creado por generales de humilde origen haba querido proteger a las
masas campesinas, sin daar los privilegios de la nobleza, supeditando los intereses de todas
las clases sociales a los fines supremos del mperio. La negativa de la aristocracia romana
accidental a someterse a la poltica econmica del Estado autoritario fue uno de los hechos
que determinaron el desenlace de la crisis que nos ocupa. La rebelda de los poderosos no fue
violenta, no necesitaba serlo en este trance. Fue suficiente que la nobleza eludiese los deberes
que el Estado le exiga, sus obligaciones fiscales, que gravitaron con todo su peso sobre los
curiales y los campesinos.
La presin tributaria, Acrecentada a medida que aumentaban las necesidades administrativas
y militares del mperio, provoc la desercin de los curiales y las rebeliones campesinas. Los
bagaudas del siglo renacieron, propagndose a Hispania. Los circuncelianos prosiguieron
agitando las provincias africanas. El Estado, para asegurarse la percepcin de impuestos, hizo
hereditarios los oficios. Las clases sociales se transformaron en castas. Huyendo de los
perceptores de impuestos, los pequeos propietarios se acogieron al patronato de los
poderosos. El resultado de esta desptica poltica imperial fue la disgregacin de la sociedad
romana en dominios seoriales es inmensos, trabajados por esclavos y colonos adscritos a la
tierra, latifundios desprendidos virtualmente del mperio; la decrepitud de la vida urbana, el
enrarecimiento de la circulacin monetaria, el retorno a una economa agropecuaria de
carcter campesino, no muy distinta de la de los germanos que se movan en las fronteras del
mperio.
3
Estos pueblos haban sido rechazados en el siglo V a. de C., en el siglo a, de C., en el siglo
d. de C. Sus incursiones fueron ms; profundas cuando la crisis del siglo , pero al fin la
frontera renodanubiana, con algunos retoques, fue restablecida. El Estado romano recurra
cada vez con ms frecuencia al reclutamiento de soldados germanos. ncidimos ahora en otro
de los rasgos esenciales de la ruina del mperio: el divorcio entre la sociedad romana y su
ejrcito. A la plebe de Roma le fue usurpada primero la tierra, para trabajarla por esclavos;
despus, su puesto en el ejrcito, que fue ocupado por mercenarios; por ltimo, sus derechos
polticos, que haba ejercido a travs de los comicios, que fueron suprimidos. Desposeda de
todo, se la conden a la miseria y al envilecimiento, del pan y de los espectculos gratuitos.
Tambin la nobleza romana fue apartada de los puestos de mando del ejrcito, abiertos desde
el siglo ni a los soldados de filas, y desde Constantino a los germanos. Los soldados
profesionales eran provinciales y germanos. En los ltimos tiempos de Roma slo podan
reclutarse tropas germnicas.
Cuando se iniciaron las grandes invasiones, Roma opuso a sus adversarios brbaros ejrcitos
brbaros, mandados por oficiales brbaros. Las necesidades militares dieron una legalidad
jurdica a los asentamientos germnicos en territorio del mperio, en virtud del sistema de la
hospitalitas. En el siglo V se asiste al desarrollo de un proceso de habituacin a la
permanencia en las provincias occidentales de estos toscos huspedes extranjeros. La
administracin imperial se familiariza con la presencia de los nobles brbaros en los ms altos
puestos del Estado. Slo la dignidad imperial se les niega, pero no la potestad de poner y
quitar emperadores, ni la de tutelarlos. La nobleza latifundista, desinteresada del destino del
mperio, se consagra a conservar sus propiedades en la nueva situacin.
El pueblo acoge en muchos casos a los brbaros como liberadores de la insoportable presin
fiscal.
As, ms que morir, el mperio se desvanece, El mecanismo administrativo pas en las
provincias, muy simplificado, al servicio de los reyes germnicos o de los obispos. Las oficinas
193
imperiales de Rvena fueron utilizadas por Odoacro y por Teodorico. La legalidad imperial se
continuaba en el emperador romano de Constantinopla. El proceso socioeconmico que haba
originado la crisis poltica sigui su regresin hacia la economa natural de los siglos V y V,
indiferente a la escena incruenta y banal de la que Odoacro y Rmulo Augstulo fueron
protagonistas.
4
La crisis del siglo despert en las gentes un anhelo de vida ultraterrena, que sirviese de
alivio a los dolores de la vida material. Los misterios orientales atraan muchedumbres
inmensas. Al mismo tiempo, el pensamiento filosfico y el religioso convergan en el
monotesmo. Entre los cultos llegados de Oriente, que brindaban a un pueblo resignado a la
miseria el consuelo de la liberacin eterna, el cristianismo se impuso por su organizacin,
tomada de la del mperio, y por el espritu de solidaridad entre sus fieles. La unidad territorial
del Estado romano favoreci la difusin de la nica religin que aspiraba conscientemente a la
universalidad.
Constantino comprendi la reserva inagotable de fuerza poltica que la nueva religin
atesoraba. En el siglo V la cristianizacin de la sociedad romana avanz rpidamente, y la
glesia obtuvo, a costa de su sumisin al emperador, una influencia creciente. A fines del siglo
V san Ambrosio y san Agustn sostuvieron la primaca de la autoridad de la glesia,
representante en este mundo del reino de Dios, sobre el poder temporal del Estado.
La evaporacin del mperio de Occidente permiti a la glesia hacer efectiva la prioridad que
reclamaba. Mientras la glesia oriental aceptaba su sumisin al Estado, los papas se erigieron
en continuadores de la obra de Roma en los pases occidentales Mantuvieron la cohesin de la
Romania, asumiendo la herencia poltica del mperio, para depositarla, llegado el momento, en
manos germnicas. As se cerr el cielo que, de la crisis del siglo , conduce al mperio
romanogermnico del siglo X.
194
TABLA
CRONOLOGCA
195
EL IMPERIO ROMANO
193211: Emperador Septimio Se !ero
211217: Emperador "ara#a$$a
212: "o%&tit'tio A%to%i%ia%a(
217: )&'rpa#i*% de$ pre+e#to de$ pretorio
Ma#ri%o
218222: Emperador ,e$io-./a$o
222235: Emperador A$e0a%dro &e 1ero
228: A&e&i%ato de$ 0'ri&ta 2 pre+e#to de$
pretorio )$pia%o(
235284: A%ar3'4a mi$itar
238244: Emperador 5ordia%o III
244249: Emperador 6i1ipo e Ara/e
247: 6ie&ta& de$ mi$e%ario de Roma
249251: Emperador 7e#io(
250: Epidemia de pe&te e% e$ imperio Lo&
/$em%ita& a t a e a % E-ipto
251260: Emperador 8a$eria%o
252262: Le1a%tamie%to de $o& /er/eri&#o&
260268: Emperador 5a$ie%o 5ra% de&
re+orma& e% e$ e09r#ito
268270: Emperador "$a'dio II
269: Re1'e$ta& &o#ia$e& e% $a 5a$ia
268273. :e%o/ia de Pa$mita toma e$ t4t'$o de
emperatri; roma%a( #o%3'i&ta%do Siria(
Me&opotamia 2 parte de E-ipto
270275: Emperador A're$ia%o Re&ta/$e#e $a
'%idad de$ Imperio
271282: 6orti+i#a#io%e& de Roma M'ra$$a&
de A're$ia%o
275: A/a%do%o de $a& "ampo& 7e#'mate&
276282: Emperador Pro/o
282284: Emperador "aro Lo& /a-a'da&
e% $a& 5a$ia&
284305: 7io#$e#ia%o La <etrar3'4a
285: 7io#$e#ia%o 2 Ma=imia%o( A'
LA ")L<)RA ! LA 8I7A RELI5IOSA
197: <ert'$ia%o p'/$i#a Apo$o-9ti#a E$
0'ri&ta Papi%ia%o >m'erto e% 212? 8ida de
Apo$o%io de <ia %a( de 6$a1io 6i$*&trato
203: Or4-e%e& diri-e $a e&#'e$a de A$e0a%dr4a
Propa-a#i*% de$ #ri&tia%i&mo e% e$ Imperio 2
de$ mit@ra4&i%o
5ra%de& "o%&tr'##io%e& >6oro de Lepti&
Ma-%a?
215: <erma& de "ara#a$$a
O/ra de $o& 0'ri&ta& )$pia%o 2 Pa'$o Emi$io
,a#ia 230 ,i&toria roma%a de 7i*% "a&io
8ida& de $o& +i$*&o+o& de 7i*-e%e& Laer#io
240: P$oti%o e% Roma
250: Per&e#'#i*% de 7e#io
251: M'erte de Or4-e%e& 7i&p'ta& e%tre $o&
#ri&tia%o& 3'e perdo%a% o 3'e #o%de%a% a $o&
$ap&i( e%tre "ipria%o 2 No1a#ia%o
258: Martirio de "ipria%o de "arta-o
,a#ia 260: I%+$'e%#ia de$ ma%i3'e4&mo( pe&e
a $a @o&ti$idad de $o& #ri&tia%o&
274: 7edi#a#i*% de$ temp$o de$ So$ por
A're$ia%o
280: Ata3'e& a $o& #ri&tia%o& de$ %eop$at*%i#o
Por+irio
,a#ia 285: "omie%;o de $a 1ida ere m4ti#a:
Sa% A%to%io e% e$ de&ierto
LOS 5ERMANOS ! LOS PERSAS
7e#ade%#ia de $o& parto& Septimio Se1ero $e&
arre/ata Me&opotamia
"o%+edera#io%e& -erm.%i#a& a$ama%e&(
&a0o%e&( +ra%#o&
213: 8i#toria de "ara#a$$a &o/re $o&
a$ama%e&
224: 6'%da#i*% de$ Imperio de $o& per&a&
&a&.%ida& por Arta0er0e& 1 >224241? Ata#a
"apado#ia E$ ma;de4&mo( re$i-i*% o+i#ia$
238: Lo& &a&.%ida& ata#a% Arme%ia Lo&
-odo& atra1ie&a% e$ 7a%'/io por primera 1e;(
2 e%tra% e% Me&ia
241273: Sapor I de Per&ia ame%a;a A%tio3'4a
251: Lo& -odo& 1e%#e% a 7e#io 2 #o%3'i&ta%
$a 7a#ia
258: Lo& -odo& i%1ade% A&ia Me%or
259: 5r'po& de +ra%#o& 2 a$ama%e& $$e-a% a
E&paAa 2 Ma'rita%ia
260: Sapor 1 1e%#e 2 apri&io%a a 8a$eria%o
261: Lo& a$ama%e& $$e-a% a Mi$.%
263268: Lo& -odo& e% E+e&o( <re/i&o%da(
Ate%a&( "ori%to 2 E&parta
269 : "$a'dio 11 1e%#e a $o& -odo& e% Nai&o
272.295: 8ara%e& 1 de Per&ia
280: Pro/o @a#e $a pa; "o% Per&ia
286288: 6ra%#o&( a$ma%e& 2 /'r-'%dio& pa&a%
e$ Ri%
EL ASIA ORIEN<AL
E&#'$t'ra /'di&ta i%dia de Am.ra1ati
220: 6i% de $a Bpa; #@i%a "a4da de$ Imperio
#@i%o de $o& ,a% Se i%i#ia $a 9po#a de $o&
Btre& rei%o& C
A$ia%;a de+e%&i1a e%tre Arme%ia 2 e$
emperador D'&@E%a 8E&'de1a #o%tra e$
Imperio &a&.%ida
Pe%etra#i*% de$ /'di&mo e% "@i%a
E$ Imperio D'&@E%a de&tr'ido por $o&
&a&.%ida& E$ 7e#.% di1idido e% pe3'eAo&
E&tado& E$ rei%o de $o& A%d@ra &e di&-re-a
Predi#a#i*% de Ma%i e% e$ 1a$$e de$ I%do
E% I%do#@i%a( rei%o D@mer de 6'%a%( e%
re$a#io%e& dip$om.ti#a& 2 #omer#ia$e& #o%
"@i%a( pero /a0o $a i%+$'e%#ia #'$t'ra$ de $a
I%dia
7e&arro$$o e% A+-a%i&t.% de$ arte
-re#o/'di&ta
Si&tema +i$o&*+i#o i%dio de$ N2E2a
280: 7i%a&t4a <&i%: '%idad de$ Imperio #@i%o(
re&ta/$e#ida por F'<i
196
EL IMPERIO ROMANO
-'&to&
293: 5a$erio 2 "o%&ta%#io( "9&are&
297: )&'rpa#i*% de 7omi#ia%o e%
E-ipto
286293: Rei%o i%depe%die%te de
"ar'&io e% Grita%ia
301: Edi#to de$ m.=imo
305: A/di#a#i*% de 7io#$e#ia%o 2
Ma=imia%o
305306: Emperador "o%&ta%#io
305311: Emperador 5a$erio
306: Pro#$ama#i*% de "o%&ta%ti%o
2 de Ma0e%#io por &'& &o$dado&
306337: Emperador "o%&ta%ti%o I
308324: Emperador Li#i%io e% Orie%te
312. Gata$$a de$ p'e%te Mi$1io
314: Li#i%io 1e%#e a Ma=imi%o 7aia e%
"amp'& Sere%'&
324: "o%&ta%ti%o( emperador H%i#o
326: E0e#'#io%e& de "ri&po 2 6a'&ta( @i0o 2
e&po&a de "o%&ta%ti%o
330: "o%&ta%ti%op$a( #apita$ de$ E&tado
337340: "o%ta%&ti%o II
337350: "o%&ta%te e% O##ide%te
337360: "o%&ta%#io II
350353: )&'rpador Ma-%e%#io
LA ")L<)RA ! LA 8I7A RELI5IOSA
297: Edi#to #o%tra $o& ma%i3'eo& <erma& de
7io#$e#ia%o
303305: Per&e#'#i*% de $o& #ri&tia%o& %o& por
7io#$e#ia%o
305311: Per&e#'#i*% de $o& #ri&tia%o&
orie%ta$e& por 5a$erio
304313: 7i1i%ae I%&tit'tio%i& de La#ta%do
,a#ia 310: 7e $a m'erte de $o& per
&e-'idore&( de La#ta%#io
311: Edi#to de to$era%#ia de 5a$erio
313: Se'doedi#to de Mi$.% de "o%&ta%ti%o 2
Li#i%io
311411: ,ere04a de $o& do%ati&ta&
314: S4%odo de Ar$e& E=#om'%i*% de $o&
#ri&tia%o& 3'e re@'&e% e$ &er1i#io mi$itar
321: Sa%ti+i#a#i*% de$ domi%-o
321381: 7i+'&i*% de$ arria%i&mo
270330: E$ %eop$at*%i#o I.m$i#o( ad1er&ario
de $o& #ri&tia%o&
330340: P$e%it'd de E'&e/io de "e&.rea:
,i&toria de $a i-$e&ia( 8ida de "o%&ta%ti%o
325: "o%#i$io de Ni#ea "o%deJ de Atrio
335: "o%&a-ra#i*% de $a i-$e&ia de$ Sa%to
Sep'$#ro de Ier'&a$9%
337352: Papa I'$io I
341: Pro@i/i#i*% de $o& &a#ri+i#io& pa-a%o&
348: "o%#i$io de "arta-o( 3'e #o%de%a a
do%ati&ta& 2 #ir#'%#e$ia%a&
LOS 5ERMANOS ! LOS PERSAS
293302: Nar&9& de Per&ia #o%3'i&ta Arm %ia
295298: 5a$erio 1e%#e a $o& mar#oma%o&( 2
"o%&ta%#io a $o& a$ama%e&
297: Roma re#o/ra &' prote#torado &o/re
Arme%ia
307: "o%&ta%ti%o 1e%#e a $o& +ra%#o& 2 a $o&
a$ama%e&
309379: Sapor II de Per&ia Pe%etra#i*% e% e$
A&ia "e%tra$( Per&e#'#i*% de $o& #ri&tia%o& de
Per&ia )$tima reda##i*% de$ A1e&ta
332: "o%&ta%ti%o 1e%#e a $o& -odo& 2 pa#ta
#o% e$$o&
334: Lo& 1.%da$o& i%1ade% Pa%o o$a
338350: "o%&ta%#io I$ $'#@a #otra $o& per&a&
,a#ia 341: )$+i$a& trad'#e $a Gi/$ia a$ -odo
348: )$+i$a&( de&terrado
350: Lo& a$ama%e& e% A$&a#ia
EL ASIA ORIEN<AL
311: Lo& @'%o& #o%3'i&ta% "@i%a de$ Norte
Lo& <&i% red'#ido& a $a de$ S'r
320: 6'%da#i*% de$ Imperio i%dio de $o&
5'pta >"@a%dra-'pta I( 320335?
E#$e#ti#i&mo re$i-io&o @i%d'i&mo/'di&mo
Re%a#imie%to $iterario oK
Pe%etra#i*% de$ /'di&mo e% $a "@i%a de$
Norte( domi%ada por $o& @'%o& t'r#omo-o$e&
5ra%de& #o%3'i&ta& e% e$ 7e#.% de
Sam'dra-'pta
350: Lo& @'%o& e% e$ A&ia o##ide%ta$
197
EL IMPERIO ROMANO
355361: I'$ia%o( "9&ar e% $a 5a$ia(
361363: I'$ia%o( emperador 6i% de $a
di%a&t4a #o%&ta%ti%ia%a
363364: Io1ia%o( emperador
364375: 8a$e%ti%ia%o I( emperador de
O##ide%te
364378: 8a$e%te( emperador de Orie%te
375: 5ra#ia%o( emperador de O##ide%te( #o%
8a$e%ti%ia%o )
378: M'erte de 8a$e%te e% $a /ata$$a de
A%dri%*po$i&
379395: <eodo&io 1( emperador de Orie%te
>de O##ide%te e% 392?
383: A%tiemperador M.=imo e% 5a$ia(
E&paAa 2 Grita%ia
388: 6i% de $a '&'rpa#i*% de M.=imo
392: 8a$e%ti%ia%o I$ a&e&i%ado por orde% de
Ar/o-a&to
392394: E'-e%io( a%tiemperador de
O##ide%te
395: M'erte de <eodo&io I 2 partid* de$
Imperio
395408: Ar#adio( emperador de Orie%te
395423: ,o%orio( emperador de O##ide%te(
/a0o $a i%+$'e%#ia de E&&ti$i#*%
402: <ra&$ado a R.1e%a de $a #orte imperia$
de O##ide%te
408: A&e&i%ato de E&ti$i#*%
408450: <eodo&io II( emperador de Orie%te
410: A$ari#o &a3'ea Roma
414: Ata'$+o( &'#e&or de A$ari#o( #a&a #o%
5a$a P$a#idia( @erma%a de ,o%orio
LA ")L<)RA ! LA 8I7A RELI5IOSA
353: S4%odo& de Ar$e& 2 Mi$.% "o%&ta%#io )
impo%e $a 1i#toria de Atrio
361363: Re&ta'ra#i*% de$ pa-a%i&mo por
I'$ia%o
366384: Po%ti+i#ado de 7.ma&o
Hacia 370: "omie%;o de$ mo%a3'i&mo
o##ide%ta$ Amia%o Mar#e$i%o empie;a &'
Re& -e&tae La o/ra de A'&o%io( poeta(
pre#eptor de pr4%#ipe& 2 po$4ti#o
373: Sa% Mart4% o/i&po de <o'r& Sa%
Am/ro&io( o/i&po de Mi$.%
379: 5ra#ia%o a/a%do%a e$ t4t'$o de &'mo
po%t4+i#e pa-a%o
380: )% edi#to imperia$ o/$i-a a todo& $o&
&H/dito& de$ Imperio a a/ra;ar e$ #ri&tia%i&mo
381: Se-'%do #o%#i$io e#'m9%i#o de
"o%&ta%ti%op$a: #o%de%a#i*% de$ arria%i&mo
382: 7e&apare#e de$ Se%ado e$ a$tar de $a
8i#toria
384: S4ma#o de+ie%de $a $i/ertad de $a a%ti-'a
+e
385: E0e#'#i*% de Pri&#i$ia%o 2 de &'&
partidario&
391: Pro@i/i#i*% de$ #'$to pa-a%o( Sa%
A-'&t4%( orde%ado &a#erdote
392: Lo& #ri&tia%o& de&tr'2e% e$ Serapeio% de
A$e0a%dr4a
395: Sa% A-'&t4%( o/i&po de ,ipo%a
397: M'erte de &a% Am/ro&io de Mi$.%
,a#ia 400: Predi#a#i*% de &a% I'a%
"ri&*&tomo <rad'##i*% de 1a Gi/$ia por &a%
Ier*%ir%o E$ poeta e&paAo$ Pr'de%#io
401: Po%ti+i#ado de I%o#e%#io I
403: La #r*%i#a de S'$pi#io Se1ero
411: 7errota de$ do%ati&mo
411431: "o%tro1er&ia pe$a-ia%a
415: A&e&i%ato e% $a& #a$$e& de A$e0a%dr4a de
$a +i$*&o+a %eop$at*%i#a ,ipatia
LOS 5ERMANOS ! LOS PERSAS
357: I'$ia%o $o& derrota e% E&tra&/'r-o
363: 6ra#a&o roma%o e% $a -ra% e=pedi#i*% de
I'$ia%o #o%tra $o& per&a&
363: Io1ia%o #ede a Per&ia $a re-i*% deL
E'+rate& 2 deL <i-ri&
Hacia 375: Lo& @'%o& ata#a% a $o&
o&tro-odo&
376: Lo& 1i&i-odo& a#o-ido& e% <ra#ia
378: Lo& 1i&i-odo& 1e%#e% e% A%dri%*po$i&
379383: Arta0er0e& II( re2 de Per&ia
380: Lo& o&tro-odo& e% Pa%o%ia
382: <eodo&io 1 #ede a $o& -odo& tierra& e% e$
Imperio
383: M'erte de$ o/i&po -odo )$+i$a&
395410: A$ari#o( re2 de $o& 1i&i-odo&
395398: A$ari#o &a3'ea $o& Ga$#a%e& 2
5re#ia
399420: !e&de-'ed I( re2 de Per&ia
<o$era%#ia para $o& #ri&tia%o&
406: Lo& 1.%da$o& a&di%-o& 2 &i$i%-o&( &'e1o&
2 a$a%o& atra1ie&a% e$ Ri%
407: La& $e-io%e& roma%a& a/a%do%a%
Grita%ia
409: Lo& &'e1o&( 1.%da$o& 2 a$a%o& i%1ade%
E&paAa
415: Rei%o 1i&i-odo de <o$o&a(
EL ASIA ORIEN<AL
357385: E$ emperador t'r#omo-o$ de "@i%a
de$ Norte 6'Die% +a1o re#e $a propa-a#i*% de$
/'di&mo e%tre &'& &H/dito&
6$ore#imie%to de $a "@i%a meridio%a$ Lo&
emi-rado& de$ %orte o/tie%e% -ra%de&
propiedade& 2 &e i%te-ra% e% e$ pa4&
386557: Rei%o PeiFei e% $a "@i%a de$ Norte
,a#ia 400: $ap*% &e apodera de '%a parte de
"orea Meridio%a$
6$ore#imie%to de$ /'di&mo
Re2 "@a%dra-'pta ) e% I%dia E$ -ra% poeta
tr.-i#o ME$idE&a
198
.
EL IMPERIO ROMANO
425455: 8a$e%ti%ia%o III( emperador de
O##ide%te
425445: Re-e%#ia de P$a#idia
434454: Ae#io( patri#io 2 ma-i&ter mi$it'm de
o##ide%te
438: P'/$i#a#i*% de$ "*di-o<eodo&ia%o
450457: Mar#ia%o( emperador de Orie%te
454: Aedo a&e&i%ado por 8a$e%ti%ia%o III
455: A&e&i%ato de 8a$e%ti%ia%o
455: Sa3'eo de Roma por $o& 1.%da$o&
455457: A1ito( emperador de O##ide%te
457472: Ri#imero @a#e emperadore& e%
O##ide%te
474491: :e%*% e$ I&a'ro( emperador de
Orie%te
475476: I'$io Nepote 2 R*m'$o A'-H&t'$o(
H$timo& emperadore& de O##ide%te
476: Odoa#ro( re2 de Ita$ia( @a&ta 493
486: E$ +ra%#o "$odo1eo derrota a Sia-rio(
H$tima a'toridad roma%a e% O##ide%te
491518: A%a&ta&io I( emperador de Orie%te
LA ")L<)RA 1 LA 8I7A RELI5IOSA
428: La "i'dad de 7io& de &a% A-'&t4%(
430: M'erte de &a% A-'&t4%( d'ra%te e$ #er#o
de ,ipo%a
428433: N'ere$$a& teo$*-i#a& e% e$ Imperio de
Orie%te: e$ %e&toria%i&mo
440464: Papa Le*% L
,a#ia 440: 7e -o/er%atio%e 7eL de Sa$1ia%o
de Mar&e$$a
448: <eodo&io II ma%da 3'emar e&#rito&
a%ti#ri&tia%o&
,a#ia 450: Mi&i*% de &a% Patri#io e% Ir$a%da
451: "o%#i$io de "a$#edo%ia "o%de%a#i*% de$
mo%o+i&i&mo "o%ti%Ha $a di&p'ta mo%o+i&ita
470488: Sido%io Apo$i%ar( o/i&po de
"$ermo%t
475 S4%odo de Ar$e&
483492: Papa 69$i= III
484519: Primer #ima e%tre $a I-$e&ia de Roma
2 $a Orie%ta$
A%a&ta&io I apo2a e$ mo%o+i&i&mo
501: Le= G'r-'%dio%'m
506: Le= Roma%a 8i&i-ot@omm
LOS 5ERMANOS ! ,)NOS
429534: Rei%o 1.%da$o e( A+ri#a 435: Lo&
/'r-'%dio& de%otado& por mer#e%ario& @'%o&(
439: Lo& 1.%da$o& #o%3'i&ta% #arta-o
443: Lo& /'r-'%dio& e&ta/$e#ido& e% Sa/o2a
446: Ati$a( D@a% H%i#o de $o& @'%o& ,a#e
tri/'tario a$ Imperio de Orie%te
451: Gata$$a de $o& "ampo& Ma'ria#o&
452: Ati$a e% Ita$ia
453: M'erte de Ati$a 2 de&i%te-ra#i*% de &'
Imperio
453566: <eodori#o( re2 de $o& 1i&i -odo&
459: A$ia%;a de$ Imperio de Orie%te 2 $o&
o&tro-odo&
466484: E'ri#o( re2 de $a& 1i&i-oO do& Lo&
1i&i-odo& #o%3'i&ta% ,i& pa%ia
475: "*di-o de E'ri#o
477: M'erte de 5e%&eri#o ,'%eri#o( re2 de
$o& 1.%da$o&(
486: 6'%da#i*% de$ rei%o +ra%#o por
"$odo1eo
488: E$ o&tro-odo <eodori#o (#od'#e a &'
p'e/$o a Ita$ia
493526: <eodori#o( re2 de Ita$ia
498: Ga'ti&mo de "$odo1eo
517: "o%1er&i*% de $o& /'r-'%dio&
a$ #ato$i#i&mo
PERSIA ! ASIA ORIEN<AL
420479: 7i%a&t4a S'%- e% "@i%a de$ S'r(
420: Lo& @'%o& @e+ta$ita& ata#a% e$ Imperio
&a&.%ida 435: 6'%da#i*% e% Per&ia de $a
I-$e&ia %e&toria%a
455: SDa%da-'pta re#@a;a de $a I% dia a $o&
@'%o& @e+ta$ita&
465: N'e1a per&e#'#i*% de #ri&tia%o& %o& e%
Per&ia
470: 7e&mem/ramie%to de$ Imperio 5'pta e%
$a I%dia
479502: 7i%a&t4a "@K$ e% "@i%a meridio%a$
484: E$ re2 Pero; de Per&ia de%otado !
m'erto por $o& @'%o& @e+ta$ita&
493: Separa#i*% de+i%iti1a de $a I-$e&ia
%e&toria%a de $a imperia$
501: Mo1imie%to re$i-io&o #om' %i&ta de
Ma;da# e% Per&ia
199
EMPERADORES ROMANOS Y PAPAS A PARTR DEL SGLO d. C.
EMPERA7ORES
Septimio Se1ero 193211
"ara#a$$a >Septimi'& Ga&&ia%'&? 211217
Ma#ri%o 217218
E$a-a/a$ o ,e$io-./a$o >8ari'& A1it'&? 218222
A$e0a%dro Se1ero >A$e=ia %'& Ga&&ia%'&? 222235
Ma=imi%o 235238
5ordia%o >1? 238
5ordia%o 238
Ga$/i%o 238
P'pie%o 238
5ordia%o >III? 238244
6i$ipo e$ Ara/e 244249
7e#io 249P251
<re/o%0a%o 5a$o 251253
8o$'&ia%o 251253
EL La%o 253
8a$eria%o 253260
5a$ie%o 253268
"$a'dio >11? 268270
N'i%ti$o 270
A're$ia%o 270275
<.#ito 275276
6$oria%o 276
Pro/o 276282
"aro 282283
"ari%o 283285
N'meria%o 283284
7io#$e#ia%o 284305
Ma=imia%o 286305
"o%&ta%#io >I? 293306
5a$erio 293311
"o%&ta%ti%o >1? 307337
"o%&ta%ti%o >11? 338340
"o%&ta%te 338350
"o%&ta%#io >11? 338361
I'$ia%o e$ Ap*&tata 361363
Io1ia%o 363364
8a$e%ti%ia%o 1 364375
8a$e%te 364378
5ra#ia%o 375383
8a$e%ti%ia%o 11 375392
<eodo&io 1 379395
PAPAS
Sa% 84#tor 189199
Sa% "e+eri%o 199217
Sa% "a$i=to 217222
Sa% )r/a%o 222230
Sa% Po%#ia%o 230235
Sa% A%tera 235236
Sa% 6a/$.% 236250
Sa% "or%e$io 250253
Sa% L'#io 253254
Sa% E&te/a% 254257
Sa% Si=to 11 257258
Sa% 7io%i&io 1 259268
Sa% 69$i= 269274
Sa% E'ti3'ia%o 275283
Sa% "a2o 283296
Sa% Mar#e$i%o 286304
Sa% Mar#e$o 307309
Sa% E'&e/io 309
Sa% Me$3'4ade& 310314
Sa% Si$1e&tre 1 314335
Sa% Mar#o& 336
Sa% 0'$io 1 337352
Sa; Li/erio 352366
Sa% 7.ma&o 366384
Sa% Siri#io 384398
200
EMPERA7ORES EN
O""I7EN<E
,o%orio 395423
8a$e%ti%ia%o III 424455
A1ito 455456
Ma2oria%o 456661
Li/io Se1ero 461465
A%temio 467472
O$i/rio 472
5$i#erio 473474
I'$io Nepote 474475
R*m'$o A'-H&t'$o 475476
EMPERA7ORES EN
ORIEN<E
Ar#adio 395408
<edo&io II 408450
Mar#ia%o 450457
Le*% 1 457474
:e%*% 474P491
PAPAS
Sa% A%a&ta&io 398401
Sa% I%o#e%#io I 401417
Sa% :*&imo 417418
Sa% Go%i+a#io 418422
Sa% "e$e&ti%o 423432
Sa% Si=to III 432P440
Sa% Le*% I 440461
Sa% ,i$ario 461468:
Sa% Simp$i#io 468483
201