METODO DEL COSTO DE VIAJE

Este método se usa para estimar los valores económicos de uso asociados con los
ecosistemas o sitios que son utilizados para recreación. El método puede ser usado para
estimar los beneficios económicos o costos resultantes de:
 Cambios en los costos de acceso a sitios recreacionales
 Eliminación de un sitio recreacional existente
 Adición de un nuevo sitio recreacional
 Cambios en la calidad ambiental en un sitio recreacional

La premisa básica de este método es que el tiempo y el costo de viajar en que la gente
incurre para visitar el sitio representa el "precio" de acceso al sitio. Entonces, la
disponibilidad de pagar para visitar el sitio puede ser estimada basándose en el número
de viajes que ellos hacen a diferentes costos de viaje. Esto es análogo a la estimación de
la disponibilidad de pago por un bien de mercado basado en la cantidad demandada a
diferentes precios.

SITUACION HIPOTETICA
Un sitio usado principalmente para pesca recreacional es impactada por el desarrollo en
las áreas de los alrededores. Contaminación y otros impactos de este desarrollo podrían
destruir el hábitat del pez en el lugar, resultando en seria declinación, o pérdida total, de
la habilidad del sitio para proveer servicios de pesca recreacional. La agencia de recursos
desea determinar el valor de programas o acciones para proteger el hábitat del pez en el
lugar.

Se escogió este método por dos razones:
1. el sitio es primariamente valorable para las personas como un sitio recreacional. No
hay especies en peligro o alguna otra cualidad única que pudiera generar valores
de no-uso de significancia
2. la promulgación de proyectos para proteger el sitio son relativamente lentos.
Entonces, usando un método relativamente barato tiene el mayor sentido

[ALTERNATIVAS] La valoración o la oportunidad contingentes podrían ser utilizados en
este caso. Mientras ellos produzcan estimaciones más precisas de valores para las
características específicas del sitio, y pueda capturar los valores de no-uso, ellos serían
considerablemente más complicados y caros de aplicar.

[OPCIONES] Existen varios caminos de aproximación al problema, usando variaciones del
método. Ellos incluyen:
1. una aproximación zonal del costo de viaje, usando en mayor grado datos
secundarios, con la simple recolección de datos de los visitantes
2. una aproximación individual del costo de viaje, usando una encuesta más detallada
de los visitantes
3. una aproximación de utilidad al azar usando una encuesta y otros datos y más
complicadas técnicas estadísticas

[APLICACION]
El método del costo zonal de viaje es el más simple y el menos caro. Estima un valor por
servicios recreacionales de un sitio como un todo. No puede fácilmente ser usado para
valorar un cambio en la calidad recreacional de un lugar y puede no considerar algunos
factores que pueden ser determinantes importantes del valor.

Este método se aplica colectando información de un número de visitas al sitio desde
diferentes distancias. Dado que el costo y tiempo de viaje se incrementan con la
distancia, esta información permite al investigador calcular el número de visitas
"negociadas" a diferentes "precios". Esta información es utilizada para construir la función
de demanda por el sitio y estimar el excedente de consumo o beneficio económico por los
servicios recreacionales del lugar.

Paso 1. Definir el conjunto de zonas que rodean al lugar. Se pueden definir por círculos
concéntricos alrededor, o por divisiones geográficas que tengan sentido, tal como áreas
metropolitanas o condados rodeando el lugar a diferentes distancias.

Paso 2. Colectar información del número de visitantes de cada zona y el número de visitas
hechas en el último año. Para el ejemplo hipotético, asuma que la administración del
lugar guarda récordes del número de visitantes y su dirección postal, la cual será usada
para calcular el total de visitas por zona en el último año.

Paso 3. Calcular la relación de visitas por mil habitantes de cada zona. Esto es
simplemente el total de visitas por año desde esa zona, dividido por la población de la
zona en miles. Se muestra un ejemplo en la tabla:

Zona Total de visitas/año Población Visitas/1000
0 400 1,000 0.400
1 400 2,000 0.200
2 400 4,000 0.100
3 400 8,000 0.050
4 0 12,000 0
Total 1600

Paso 4. Calcular el promedio de la distancia de viaje ida y vuelta y el tiempo de viaje
desde el lugar a cada zona. Asuma que la gente de la zona 0 tiene cero distancia de viaje
y de tiempo y que para todas las demás aumentan ambos. Luego, usando el promedio
del costo por milla por hora de tiempo de viaje, el investigador puede calcular el costo de
viaje por ruta. Un costo estándar de conducir un automóvil por milla es fácilmente
obtenible de AAA y otras fuentes. Asuma que el costo por milla es $ 0.30. El costo del
tiempo es más complicado. La aproximación más simple es usar el promedio por hora de
WAGE. Asuma que es de $ 9/hora o $ 0.15 /minuto para todas las zonas, a pesar de que
en la práctica difiere ligeramente entre cada zona. Se muestran los cálculos en la tabla:

Costo por milla $0.30
Costo por minuto $0.15

Zona Distancia de Tiempo de Distancia por Tiempo de viaje Costo total
viaje ida y vuelta viaje ida y vuelta costo / milla por costo/minuto por viaje
0 0 0 $0.00 $0.00 $0.00
1 20 30 $6.00 $4.50 $10.50
2 40 60 $12.00 $9.00 $21.00
3 80 120 $24.00 $18.00 $42.00

Paso 5. Estimar usando al análisis de regresión, la ecuación que relaciona las visitas per
cápita con los costos de viaje y otras variables importantes. De allí, el investigador puede
estimar la función de demanda para el promedio de visitantes. En este modelo simple, el
análisis puede puede incluir variables demográficas, tales como edad, ingresos, género, y
niveles de educación, usando los valores promedio por zona. Para mantener la mayor
simpleza en el modelo, calculando la ecuación con solamente el costo del viaje y las visitas
por mil habitantes se obtiene:

Visitas por millar Coeficientes
Intercepto 0.33
Costo de Viaje -0.007755102

Paso 6. Construir la función de demanda de visitas al lugar usando los resultados del
análisis de regresión. El primer punto de la curva de demanda es el total de visitantes al
costo de acceso actual (asumiendo que no hay tarifa de entrada al lugar) que en el
ejemplo es 1,600 visitas por año. Los otros puntos se hallan estimando el número de
visitas con diferentes tarifas hipotéticas de entrada (asumiendo que las tarifas de entrada
son vistas en la misma forma que el costo de viaje).

Para propósitos del ejemplo, empezar asumiendo una tarifa de entrada de $10. Insertando
este valor en la ecuación de regresión se obtiene:

Zona Costo de viaje Visitas por millar Total de visitas
más costo entrada calculadas
0 $10.00 0.252 252
1 $20.50 0.171 342
2 $31.00 0.090 358
3 $52.00 0.000 0
Total de visitas 953

Esto nos da el segundo punto de la curva de la demanda (94 visitantes con una tarifa de
entrada de $10). De la misma forma, el número de visitas con incrementos en la tarifa de
entrada puede ser calculado, para obtener:

Costo de
entrada
Total de
visitas
$10.00 953
$20.00 410
$30.00 129
$40.00 20
$50.00 0

Estos puntos nos dan la curva de la demanda para viajes al lugar.

Paso 7. La etapa final es estimar los beneficios económicos totales del lugar en relación a
los visitantes calculando el excedente de la demanda, o sea el área bajo la curva de la
demanda. Esto da una estimación total de los beneficios económicos por el uso
recreacional del lugar de alrededor del $23,000 por año o alrededor de $14.38 por visita
($23,000/1600).


[COMO USAR LOS RESULTADOS] Recuerde que el objetivo de la agencia fue decidir si es
mejor gastar dinero en programas y acciones para proteger el sitio. Si el costo de las
acciones es menor que $23,000 al año, el costo será menor que los beneficios proveidos
por el lugar. Si el costo es mayor que eso, la agencia tendrá que decidir si otros factores lo
hacen viable.

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