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Artculo especial

Epistemologa y enfermera:
por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina

JOS SILES GONZLEZ
Departamento de Enfermera. Universidad de Alicante.
Resumen
El objetivo de este trabajo consiste en servir de
plataforma de reflexin sobre el objeto de
conocimiento de la enfermera y contribuir a la
clarificacin de las coordenadas epistemolgicas con
la finalidad de facilitar su ubicacin en la taxonoma
cientfica aportada por la UNESCO. La importancia
de esta cuestin/problema -la identificacin del rea
de conocimiento segn las coordenadas
epistemolgicas propias de enfermera- es tal que sin
solventarla adecuadamente resultar infructuoso
cualquier intento de vertebracin cientfica,
desarrollo acadmico o articulacin profesional
porque segn la hiptesis inicial: para que la
enfermera ocupe las coordenadas que te corresponden en
ta clasificacin de los campos de conocimiento cientfico
resulta imprescindible fomentar el desarrollo
epistemolgico. Despus de realizar el proceso
heurstico y hermenutico se formularon las
conclusiones: existe una falta de concisin
epistemolgica en la enfermera que da lugar al
solapamiento o a la incorrecta ubicacin de la
disciplina en la taxonoma cientfica. En
consecuencia, el principal reto que tiene pendiente la
enfermera -la consolidacin profesional y cientfica-
est vinculado a la indefinicin epistemolgica y la
adopcin de mtodos que contradicen la esencia del
objeto de la disciplina: los cuidados del ser humano
en el intervalo salud enfermedad.
188 ENFERMERA CLNICA, VOL. 7. NLM. 4
Epistemology and nursing: for scientific
and professional establishment of
discipline

The aim of this study was to be a platform for
reflection on the objective of nursing knowledge and
contribute to the clarification of the epistemologic
coordinates to facilitate their use in the scientific
texonomy provided by UNESCO. The importance of
this question/problem - the identification of the area
of knowledge according to the epistemologic
coordinates of nursing itself - is such that if it is not
adequately resolved, any attempt at scientific
vertebration, academic development or professional
articulation would be in vain since, according to the
initial hypothesis: "for nursing to perform the
coordinates corresponding to the classification in the
field of scientific knowledge it is absolutely
necessary to increase epistemologic development".
The following conclusions have been made after
having carried out the heuristic and hermeneutic
process. There is a lack of epistemologic conciseness
in nursing which leads to overlapping or incorrect
placement of discipline in scientific taxonomy.
Consequently, the main challenge pending in nursing
-professional and scientific consolidation - is linked
with epistemologic indefinition and the adoption of
methods contraindicating the essence of the objective
of discipline: human care in healtdiseaseintervals.

Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
Introduccin
El objetivo de este trabajo consiste en servir de
plataforma de reflexin sobre el objeto de cono-
cimiento de la enfermera y contribuir a la clarificacin
de las coordenadas epistemolgicas, de forma que se
potencie la identidad de la disciplina en el complejo
entramado compuesto por la taxonoma cientfica
aportada por la UNESCO. Dicho ejercicio de
autoindagacin constituye el requisito preliminar y
bsico para la ubicacin de cualquier disciplina dentro
del sistema general de coordenadas que organizan la
diversidad de actividades desarrolladas por la totalidad
de la comunidad cientfica. El objeto de conocimiento
de la enfermera ha sido histricamente delimitado por
los cuidados
3 1
prodigados al ser humano, mientras
que el sistema de necesidades del hombre considerado
aislada o conjuntamente en el contexto de los
problemas de salud-enfermedad constituye su fuente de
conocimientos. Sin embargo, el estudio epistmico de
la enfermera se encuentra en los albores, por lo que la
identificacin del perfil especfico de la disciplina
supone un problema que, aunque ya puede catalogarse
de crnico, est an pendiente de resolucin. La
importancia de esta cuestin es tal que, sin solventarla
adecuadamente, resultar infructuoso cualquier intento
de vertebracin cientfica, desarrollo acadmico o arti-
culacin profesional. El crecimiento en el vaco
-crecimiento invertebrado- conlleva demasiados riesgos
como para que, finalmente, pueda resultar rentable un
grado de desarrollo alcanzado sin considerar la
cuestin nuclear por excelencia en todas las disciplinas:
la identificacin del rea de conocimiento segn las
coordenadas epistemolgicas que le correspondan. Este
es el motivo por el que la enfermera, como toda
disciplina social, tiene que asegurarse de antemano la
adecuacin de sus categoras al objeto, porque, de lo
contrario, los esquemas de ordenacin resultantes no
tendrn utilidad alguna. Un claro exponente de la
situacin invertebrada
6 , 5
que caracteriza a la
enfermera tiene su reflejo ms inmediato en la
dificultad para enfocar adecuadamente, de acuerdo al
nivel de coherencia entre las categoras establecidas y
el objeto de la disciplina, las interacciones
terico-prcticas que caracterizan la naturaleza de los
cuidados de salud
9 7
. La bsqueda de soluciones a esta
problemtica terico-prctica ha dado lugar a diversas
iniciativas que van desde la propuesta de la
investigacin accin
10
y la adopcin de mtodos
derivados del paradigma sociocrtico
11
hasta la
consideracin fenomenolgica de los cuidados de
salud
12
pero sin duda alguna el requisito preliminar
para solucionar tanto el problema terico-prctico
como la identidad cientfica y profesional, radica en
arbitrar los mecanismos adecuados
39
para realizar la clarificacin epistemolgica de la en-
fermera. La clarificacin epistmica en cualquier
disciplina requiere un proceso preliminar mediante el que
se obtenga un perfil pormenorizado del continuum
histrico de las actividades y tareas que justifican ante la
sociedad, mediante el aval que confiere la contemplacin
diacrnica de tales actividades y tareas, la existencia de
una determinada disciplina, tanto en el plano profesional
como en el cientfico. En el caso de la enfermera, sin
duda alguna, la mayor garanta de su razn de ser ante la
sociedad se deriva tanto de la capacidad de autovaloracin
histrica de la actividad de cuidar (ponderable por la
produccin historiogrfica en enfermera), como del
potencial de proyeccin social consecutivo a ese proceso
de autoindagacin. El hecho de que la historia y la
epistemologa de la disciplina estn estrechamente
vinculadas
14 , 13
explica en buena medida que hayan sido
historiadores los encargados de desarrollar
epistemolgicamente las disciplinas que previamente han
diseccionado histricamente; incluso en enfermera la
historia y la epistemologa han sido tratadas
conjuntamente como los factores de mayor potencial de
autoidentificacin cientfica y profesional
15
. Sin
embargo, la epistemologa, como tratado del
conocimiento de la disciplina, no ha alcanzado un notable
desarrollo en la enfermera espaola; no obstante, los
primeros trabajos sobre el tema ya denotan una toma de
conciencia particularmente relevante en cuanto a la
fundamentacin epistemolgica del objeto de la
enfermera: el cuidado
18 16
.
Para alcanzar el objetivo planteado se hace preciso el
cumplimiento de una serie de requisitos previos o
condiciones previas:
- Para que la enfermera ocupe las coordenadas que le
corresponden en la taxonoma de los campos de
conocimiento cientfico resulta imprescindible fomentar
el desarrollo epistemolgico.
- El conflicto terico-prctico est directamente
relacionado con la desorientacin epistemolgica
imperante en las ciencias de enfermera.
- Esta confusin epistemolgica coadyuva a la adopcin
de errores durante el proceso de elaboracin/adopcin de
modelos vlidos para las ciencias de enfermera.
- Los paradigmas hermenutico y sociocrtico cons-
tituyen los soportes cientficos que mejor se avienen a las
necesidades del objeto de la enfermera.

Iter y desarrollo del tema

Para realizar el trabajo de clarificacin epistemolgica,
previamente se valor el perfil histrico de los cuidados
de salud como objeto de la disciplina. Posteriormente se
realiz una bsqueda bibliogrfica como punto de partida
para valorar el
ENFERMERA CLNICA, VOL. 7, NM. 4 189

Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
estado de la cuestin. Posteriormente se realiz un
anlisis de la taxonoma de los campos cientficos
aportada por la UNESC0
19
. Por ltimo, el proceso se
complement con la revisin de las diferentes clasi-
ficaciones que sobre las ciencias han realizado diversos
autores
27 20
.

Las coordenadas cientficas de la enfermera

EL objeto de la disciplina
La dificultad de las/os enfermeras/os para definir
claramente su profesin y, ms concretamente, la re-
lacin que sta tiene con la ciencia (es decir, con el
cuerpo unificado de conocimientos relativos al campo
especfico de la enfermera)
28
, el dficit del vnculo
entre la realidad y la abstraccin que de ella se hace
mediante construcciones conceptuales, constituye un
importante problema de disociacin entre estructuras
categorizadas y sus correspondientes realidades
30 , 29
.
Esta identificacin es el paso previo para explicitar su
red nomolgica (entramado de criterios o normas l-
gicas que rigen los usos terminolgicos insertos en un
sistema conceptual) con la finalidad de que
31
:
- Se pueda apreciar la existencia del nexo condi-
cionante entre la mecnica nomolgica del sistema
conceptual y la dinmica cientfica de la enfermera.
- Sea posible objetivar tanto el factor sociohistrico
como el antropolgico identificndolo como causas
condicionantes del entramado de criterios lgicos que
incardinan y determinan la interrelacin entre las
distintas categorizaciones de una teora, un sistema
conceptual, un mtodo o un modelo.
Pero, si los conceptos constituyen el instrumento
principal para elaborar una teora de la enfermera, los
cuidados de enfermera en el ser humano (aislada o
colectivamente), en cualquiera de sus modalidades y
fases, constituyen el objeto de la disciplina, de cuya
prctica emprica se derivan fenmenos, hechos, datos,
sentimientos, ideas, intereses, hiptesis y
especulaciones que, conjuntamente y en definitiva, se
expresan en forma conceptual. Cuanto mayor es el
bagaje conceptual de una profesin, ms capacidad
tiene para desarrollar su prctica por s misma y arbitrar
mecanismos para, en primer lugar, renovar su cuerpo
de conocimientos y, en segunda instancia, a la luz de
los nuevos hallazgos y conclusiones derivados de la
prctica, ensayar procesos innovadores que optincen
su actuacin profesional, y buena muestra de ello es el
inters demostrado por todas las disciplinas para
desarrollarse epistemolgicamente, no slo aquellas
tradicionalmente preocupadas por la naturaleza del
conocimiento (caso de la educacin, filosofa,
psicologa, etc.), sino incluso disciplinas que se han
concienciado recientemente de la importancia que para
su desarrollo comporta el tema epistemolgico
34 32
. El
objeto de cualquier disciplina
190 ENFERMERA CLNICA, VOL. 7, NM. 4
cientfica viene determinado por el grado de conoci-
mientos que sobre el mismo existe; es preciso, pues,
desarrollar epistemolgicamente una disciplina para que
su objeto quede bien delimitado
35
. Los cuidados estn
estrechamente relacionados con el mecanismo de
satisfaccin de necesidades y dicho proceso, a su vez,
est vinculado a la cultura y a la moral de un contexto
determinado, por lo que resulta constatable, incluso
potencialmente, una gran variabilidad en cuanto a la
forma de satisfacer las necesidades (mutabilidad
asociada a la disparidad cultural). Debido a la
complejidad cultural se hace preciso someter a
contrastacin sociohistrica el sistema de necesidades
partiendo de las "concomitancias culturales de las
necesidades bsicas" desarrolladas en la teora cientfica
de la cultur0, y del sistema de necesidades aportado por
diversos autores
39 37
que han identificado distintas
formas de priorizar/clasificar el sistema de necesidades
que atae al hombre. El estudio combinado de esa
taxonoma de las necesidades con investigaciones
antropolgicas y filosficas desde la perspectiva de la
enfermera ha dado lugar a distintas formas de enfocar
el objeto esencial de la enfermera: los cuidados de
enfermera. Pero lo que no cabe duda es que, como
seala Leininger, si algo est claro en enfermera es su
estrecha dependencia con los cuidados: "caring is
nursing and nursing is caring
40
. Para especificar la
forma de dispensar tales cuidados sistemtica y
cientficamente, diversos autores han tratado de hallar
un mtodo pertinente de deteccin de necesidades
humanas. Desde Nightingale, que supeditaba los
cuidados a la elemental contribucin de proceso
reparador de la naturaleza
42 41
pasando por Abdellah
con sus veintin problemas, y Henderson y Adam, que
desarrollaron su sistema basndolo en catorce
necesidades`, hasta teoras antropolgicas como las de
Leininger, que utiliza un sistema abierto compuesto por
veintiocho constructos de cuidados etnolgicos
44
.

Las coordenadas cientficas del objeto-sujeto de
enfermera
Supuestos socioantropolgicos. Se trata de contribuir
al desarrollo de la enfermera como ciencia
eminentemente social y antropolgica. Para ello
partimos de los siguientes presupuestos:
- El objeto de la enfermera es el ser humano en el
contexto conformado por los cuidados tanto en la
enfermedad como en la salud y fomento de la misma.
- La naturaleza multidimensional del ser humano
determina el tratamiento holstico por parte de los
cuidados de enfermera.
- La gran complejidad que conlleva todo enfoque
pretendidamente integral supone un elevado ndice de
riesgo y fracaso en tanto que adolece de grandes dosis
de utopa
45
.
40

Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
- Resulta preciso, empero, arbitrar los mecanismos
necesarios para que el proceso de enfermera (mto
do de trabajo ms generalizado de los profesionales de
enfermera), produzca resultados prcticos conse
cuentes con la visin holstica del ser humano.
- As mismo, es necesario que se vayan desarrollan
do alternativas metodolgicas que enriquezcan el par
co panorama investigador existente en enfermera.
Tras analizar las fragmentaciones sociales, tnicas,
nacionales y polticas motivadas por los ltimos acon
tecimientos histricos, parece que no slo es inapro
piado hablar de enfermera como un todo unitario,
sino que sera igualmente incorrecto ocuparse de los
problemas de salud como si slo existiera una opcin
saludable para toda la humanidad
46
. Los medios de
comunicacin, paradjicamente, en vez de homoge
neizar han multiplicado las realidades sociales y des
de una contemplacin plural del fenmeno (en sus
aspectos tnico, religioso, poltico y cultural), no po
demos sustraernos a un anlisis flexible de los hbi-
tos alimenticios, formas de ocio, estilos culturales objeto de un saber y sujeto que conoce 41. Subsanar
que, conjunta y aisladamente, potencian patologas o el dficit de este "homo dplex", cualquiera que sea
fomentan determinados modelos de salud, patrones la necesidad no cubierta, supone el principal objeti
de conducta y, en fin, a todos y cada uno de los facto- vo de la disciplina enfermera (el cual implica una in
res que componen el soporte bsico del que surge la tervencin que repercute en la realidad modificn
fuente de conocimientos de las ciencias de los cuida- dola). Adems, en ltima instancia, la finalidad
dos (enfermera): el sistema de necesidades en el estriba en capacitar al individuo, la familia o la co
contexto determinado por una situacin dada dentro munidad para que se responsabilice y controle el
del intervalo salud-enfermedad. Es por ello que al ha- proceso de satisfaccin de necesidades. En gran
blar del objeto de la enfermera -como disciplina medida, de la correcta apreciacin de la naturaleza,
cientfica- no podemos obviar la previa contextuali- del conocimiento y del objeto de la disciplina de
zacin sociohistrica del sistema de necesidades pende la adscripcin de la misma (y de sus activida
como instrumento facilitador de un mtodo y un mo- des y tareas) a un paradigma determinado. As mis
delo adecuados. En consecuencia, no es posible un mo, del paradigma adoptado depende que la
sistema de necesidades como aplicacin de un crite- realidad biopsicosocial del individuo sea considera
rio universal en una sociedad cada vez ms fragmen- da e implicada en el proceso de intervencin social
taria y desarrollada. El punto de partida abstracto del (dando lugar al interaccionismo que permite el
sistema de necesidades genera actitudes pedaggicas aprovechamiento contextualizador del conocimien
tan contundentes como estriles por su distorsin to subjetivo "no prefabricado") (tabla 1), o que, por
con respecto a la realidad. Nuestro trabajo, sucinta- el contrario, dicha intervencin constituya exclusi
mente, se resume en un ejercicio de comprensin y vamente un eslabn ms de la cadena de montaje
flexibilidad entre el fundamento y lo fundado que estandarizado que constituye el mecanismo de fun
presupone una forma de entender la enfermera: cionamiento de la "factora mdica sanitaria" (tabla
"Interactuar en el proceso de satisfaccin de ne- 2). Por otro lado, el enfermero/a es un agente social
cesidades del individuo, la familia y la comunidad (agente de cambio) que debe ejercitarse en la refle
desde el plano holstico representado por situacio- xin crtica del contexto mediante el anlisis de
nes y fenmenos producidos en el contexto delimi- cada realidad concreta (tabla 3).
tado por el intervalo salud-enfermedad en cuales- EL concepto de cuidado: una definicin ele
quiera de sus niveles, potenciando su autonoma mental de enfermera. Etimolgicamente, el trmi
mediante la interaccin comprensiva." no cuidar implica: pensar, reflexionar (cogitare)
EL objeto (sujeto) antropolgico en enferme- respecto a una preocupacin por un problema pasa
ria. Adems de su origen histrico, la enfermera do, presente o futuro (por ello no debe interpretar
comparte con las ciencias sociales su objeto antro- se como algo que no va ms all de la mera accin
polgico de estudio -el ser humano-, el cual, si- puntual). En consecuencia, el concepto de "cuida
guiendo la expresin acuada por Foucault, en vis- do" constituye una categora de contenido semn
tud de su condicin de "homo dplex" es a la vez tico lo suficientemente amplio -capaz de englobar

TABLA 1. Paradigma hermenutico: roles de
enfermera/paciente/salud. Tipo de conocimiento: su
construccin y finalidad
Ercfermerola
Agente de comunicacin comprensiva e interactiva
Paciente
Sujeto comunicados de su estado y sus expectativas
Concepto de salud
Concepto elaborado interactivamente (paciente-enfermero/a)
Tipo de conocimiento construido
- Enfermera como construccin personal
- Sociologa interaccionista
- Hermenutica y fenomenologa de los cuidados de
salud
Cmo se construye
- Investigacin etnogrfica
- Estudio de significados y acciones en sus contextos
- Observacin. Notas de campos, diarios, relatos, etc.
Para qu sirve
- La prctica es el fundamento de la teora (su
presupuesto)
- Enfermera enfocada como proceso de
intercomunicacin enfermero-a/paciente
- Intervencin prctica interpretativa. Acto de
comprensin

Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
categoras ms puntuales- como para que su utilizacin
resulte positiva y rentable en el proceso de ordenacin
cientfica. En consonancia con lo expuesto, aportamos
una definicin de enfermera -una ms en el amplio
catlogo existente- lo suficientemente abierta para no
contradecir lo esencial de las preexistentes y,
paralelamente, rebasar el nivel de generalidad de otras
definiciones cuya especificidad resulta inversamente
proporcional al grado de independencia del modelo
desde el que han sido promulgadas. Desde un enfoque
genrico lo ms universal posible, se ha definido la
enfermera (con la certeza de que toda definicin
implica un grado "x" de limitacin de la realidad
definida) como:
"El producto de la reflexin sobre las ideas, hechos y
circunstancias (reflexin terica, prctica y situacional)
relacionadas con el proceso optimizador de las
necesidades de salud que garantizan la integridad y la
armona de todas y cada una de las etapas que
constituyen la vida humana"
48
.

Justificacin del sistema de necesidades como
fuente de conocimiento de la disciplina

Si entendemos por ciencia el cuerpo unificado de
conocimientos relativo a un campo especfi-
192 ENFERMERA CLNICA, VOL. 7, NM.
4
co, la ciencia de la enfermera es el conocimiento
aplicable a la disciplina de la enfermera. Sin embargo,
existen diferentes disciplinas cuya variacin,
esencialmente, se fundamenta en su foco de inters.
Cuando la ciencia se considera prioritariamente como
algo que tiene que ver nicamente con la explicacin de
los fenmenos (sin intervenir en la realidad), el objetivo
principal de la ciencia es captar la verdad sobre el mundo
y expresarla en forma nomottica
49
. Por ello
distinguimos entre ciencias explicativas y/o predictivas y
ciencias prxicas y/o prescriptivas. La ciencia de
enfermera, empero, tiene que rentabilizar el
conocimiento con finalidades utilitaristas (desde el punto
de vista de la satisfaccin de las necesidades del ser
humano en el proceso salud enfermedad). El cientfico,
en cuanto tal, no tiene que hacer recomendaciones sobre
lo que hacer con el conocimiento que produce; la
cuestin de cmo podemos controlar acontecimientos
futuros puede ser tarea de las ciencias naturales, pero no
la decisin de ejercer ese control y la forma de llevarlo a
cabo. En consecuencia, se puede afirmar que mientras
una teora cientfica es bsicamente descriptiva y
explicativa, una teora de la enfermera debe dedicarse,
fundamentalmente, a orientar al individuo, la familia o la
comunidad en el camino de la satisfaccin de
necesidades. Dado que el conocimiento obtenido en esta
disciplina no puede agotarse en s mismo, sino que tiene
que ser aplicado, y partiendo de supuestos derivados de
la investigacin-accin que permiten vincular la prctica
de enfermera al nexo terico existente en el pasado,
como paso previo para la generacin de conocimiento
prctico que
TABLA 3. Paradigma sociocrtico: roles de
enfermera/paciente/salud. Tipo de conocimiento: su
construccin y finalidad
Enfermera/o
- Agente de cambio sociosanitario
Paciente
- Sujeto implicado en su propio proceso de cambio de estado
de salud
Concepto de salud
- Concepto positivo
- Reelaboracin del mismo por parte del sujeto
Tipo de conocimiento construido
- Enfermera como construccin social y sanitaria
- Dialctica-subjetividad - Construccin nuevas realidades
Cmo se construye
- Investigacin crtica
- Estudios de contextos personales y sociales
- Compromiso para la solucin de problemas
- Los sujetos/pacientes por encima de los mtodos
Para qu sirve
- La prctica se modifica terica y prcticamente
- Enfermera enfocada como intervencin en la prctica
social y antropolgica del sujeto
- El proceso de toma de decisiones centrado en la capacidad
crtica
TABLA 2. Paradigma racional tecnolgico: roles
enfermera/paciente/concepto de salud. Tipo de
conocimiento: su construccin y finalidad

Enfermero/a
Agente controlador del proceso. Manipulador externo y
objetivo respecto del estado de salud y necesidades del
paciente. Apfcador de prescripciones, administrador
teraputico y tcnico
Paciente
Objeto de control y destino de prescripciones teraputicas y/o
tcnicas por parte de los investigadores y de los enfermeros
Rol de sumisin y/o acatamiento pasivo de normas,
prescripciones teraputicas y tcnicas/acciones de enfermera
Concepto de salud
Concepto de salud negativo/vaco: salud como ausencia de
algo, omisin de manifestaciones clnicas, privacin de
sintomatologa
Tipo de conocimiento construido
- Ciencia natural heredera del neopositivismo
- Carcter objetivo de la actividad cientfica en general y de
las acciones de enfermera en particular
- Cuantificacin-neutralidad-control externo del proceso
Cmo se construye
- Investigacin experimental. Pruebas estandarizadas (tests,
encuestas)
- Gran protagonismo instrumentacin estadstica
- Proceso ajeno y superior al objeto/sujeto
investigado/cuidado
Para qu sirve
- La teora dirige la accin separada de la praxis
- La prctica se modifica tericamente
- La enfermera enfocada como un proceso tecnolgico.
Enfermero ejecutor de tcnicas

Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
atienda tanto a los hbitos que conforman los estilos de
vida como a las causas sociohistricas de los mismos,
pensamos que el sistema de necesidades se justifica
como fuente de conocimientos de la disciplina en los
siguientes trminos:
- El sistema de necesidades considerado en su uni-
versalidad no es operativo sino como marco referencial
del mtodo de trabajo en el proceso de enfermera
debido a la diversidad de aqul en la prctica.
- La variabilidad cultural y la complejidad creciente
de la sociedad en la que conviven cada vez mayor
nmero de comunidades influye en un incremento de la
complejidad en cuanto a la forma de satisfacer las
necesidades.
- La eficacia del proceso de enfermera es mayor
cuando su fuente de conocimientos -el sistema de
necesidades- se somete a un proceso de reinterpretacin
desde los presupuestos de enfermera y atendiendo a los
esquemas culturales, mentales y sociales del individuo,
el grupo o la comunidad a la que van destinados los
cuidados.

El problema de la naturaleza del
conocimiento: algunas conclusiones sobre
epistemologa y enfermera

Siempre que se habla de enfermera se hace referencia a
las necesidades del ser humano, dado que para su
supervivencia se precisa la satisfaccin de un conjunto
variable -en nmero e intensidad- de ellas. El concepto
NECESIDAD, es, pues, un componente fundamental del
marco conceptual de enfermera y de su anlisis se
extrae el OBJETO (sujeto) de tal disciplina. Pero hay que
desgranar epistemolgicamente el nivel de conocimiento
que compete a la enfermera en el vasto sistema de
necesidades humanas. Entendemos por necesidad el
conjunto de condiciones (factores, situaciones)
indispensables para que la vida psquica y fsica pueda
alcanzar y preservar un umbral de autonoma lo ms
cercano a la independencia absoluta. Malinowski estudia
las concomitantes culturales de las necesidades
definiendo a stas como determinadas por las distintas
culturas:
"(...) el determinante cultural es un hecho familiar en
cuanto se refiere al hambre o apetito. Limitaciones sobre
lo que es considerado sabroso, admisible, tico; los
tabes mgicos, religiosos, higinicos y sociales
respecto de la calidad, ordenacin material y preparacin
de la comida; la rutina habitual que establece el
momento y tipo de apetito (...) sera igualmente fcil
demostrar que la fatiga, la somnolencia, la sed son
determinadas por factores culturales. (...) En definitiva,
sera ocioso desatender el hecho de que el impulso que
conduce al acto fisiolgico ms simple est, por una
parte, plasmado y determinado por la tradicin y, por
otra, es inevitable
43
en la vida, porque est determinado por necesidades
fisiolgicas (...)"
50
.
Todo lo que acontece dentro del intervalo salud-
enfermedad no es objetivo, por lo que, en consecuencia,
la atencin integral de las necesidades del ser humano,
aislada o colectivamente, est sujeta a una variabilidad
interpretativa que depende en gran medida del contexto
cultural, pero tambin de otros factores tan relevantes
como la mutabilidad situacional y emocional. La
fenomenologa y su incidencia en el interaccionismo
simblico han sido desarrollados tericamente por
Blumer
51
, autor que ha influido de forma relevante en el
campo de la enfermera fenomenolgica como
potenciadora de la interaccin y la comprensin de las
situaciones de saludenfermedad
53 , 52
.
- La necesidad de asignar un espacio para la en-
fermera en la taxonoma de las ciencias y la propuesta
de adopcin de un modelo terico-prctico suponen dos
retos imposibles de resolver sin la contribucin de la
epistemologa.
- En la taxonoma aportada por la UNESCO los
campos cientficos estn codificados con dos nmeros y
las disciplinas con cuatro. Pensamos que la enfermera,
como ciencia de los cuidados (de la vida) debera
adscribirse a ciencias de la vida (vida como proceso), o
en todo caso a un campo cientfico ms idneo y acorde
con la complejidad fenomenolgica de los cuidados de
salud que el campo cientfico aisgnado: "ciencias
mdicas".
- Existe una falta de concisin epistemolgica en la
enfermera; la confusin epistemolgica da lugar, en
unas ocasiones, al solapamiento de la disciplina en la
taxonoma cientfica y, en otras, a una ubicacin que no
se aviene con su naturaleza holstica, no tiene en cuenta
sus caractersticas generales, ni sus factores
epistemolgicos (objeto-sujeto y fuente de
conocimientos).
- La escasa consideracin del carcter tericoprctico
de la enfermera es otra de las causas que ms influyen
en la adopcin de modelos inadecuados.
- El principal reto que tiene pendiente la enfermera
-la consolidacin profesional y cientfica-, est
vinculado a la indefinicin epistemolgica y a la
adopcin de mtodos que contradicen la esencia del
objeto de la disciplina.
- El futuro de la enfermera depender, en gran
medida, de la capacidad que tengan profesionales e
investigadores para unirse y hacer frente a la situacin
ms crtica de su historia. Para que esto sea posible, es
precisa la clarificacin epistemolgica. Slo con la
profundizacin en el objeto de la disciplina y en su
fuente de conocimientos se podr desarrollar la
enfermera tanto en el plano cientfico como profesional.
ENFERMERA CLNICA, VOL. 7, NM. 4 193
Epistemologa y enfermera: por una fundamentacin cientfica
y profesional de la disciplina
- Resulta imprescindible para el desarrollo de la
enfermera la potenciacin de la utilizacin de mto-
dos que se adapten al objeto social y antropolgico
de la disciplina.
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