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DEFINICIN DE LAS OPERACIONES DE PRUEBAS

Las pruebas de pozos y de formacin, que consisten en la obtencin de


mediciones mientras se hacen uir uidos del yacimiento, se efectan en
todas las etapas de la vida productiva de los campos de petrleo y gas; desde
la fase de exploracin hasta las fases de desarrollo, produccin e inyeccin.
Los operadores llevan a cabo estas pruebas para determinar si una formacin
producir, o seguir produciendo, hidrocarburos con una tasa que arroje un
retorno razonable sobre las inversiones posteriores. Adems, los operadores
utilizan los datos de las pruebas para determinar los lmites del yacimiento y
planicar los mtodos ms ecientes para los pozos y campos productores.
Durante las pruebas, los operadores miden la presin de formacin,
caracterizan los uidos de formacin y el yacimiento, y determinan la per-
meabilidad y el factor de dao; el dao de formacin producido durante la
perforacin u otras operaciones de pozo. Los datos que indican cmo reac-
ciona la formacin ante los incrementos y las reducciones de presin
durante el transcurso de una prueba tambin pueden revelar informacin
crtica acerca del yacimiento.
Adems, las pruebas de pozos y de formacin constituyen fuentes prima-
rias de datos crticos para los modelos de yacimientos y representan los
mecanismos principales con los que los ingenieros conrman o ajustan los
parmetros de los modelos de yacimientos. Los ingenieros utilizan estos
modelos para comprender cmo interactan los uidos de yacimiento, la
formacin y el pozo y aplican ese conocimiento para optimizar las estrate-
gias de terminacin y desarrollo.
Los operadores evalan el potencial de produccin de los pozos a travs de
diversos mtodos de prueba, aplicados por separado o combinados. Y pueden
optar por efectuar una prueba de pozo de produccin en la que el pozo se
hace uir a travs de una terminacin provisoria hacia un separador para
pruebas (derecha) o bien utilizar un probador de formacin operado con
cable (WFT) para recuperar muestras de uidos y medir la presin en el
fondo del pozo en la zona de inters. A veces, los ingenieros efectan ambos
tipos de pruebas.
Durante las pruebas de pozos de produccin, los tcnicos hacen uir los
uidos de yacimiento hacia la supercie a travs de una sarta de perfora-
cin o de una sarta de prueba incluida en la columna de perforacin (DST).
Los empacadores aslan la zona que va a ser sometida a prueba, en tanto que
el equipo de fondo de pozo o de supercie proporciona el control del pozo.
El pozo se hace uir con diferentes tasas a travs de una vlvula de estrangula-
miento que puede ser ajustada para controlar la tasa de ujo con precisin.
Los uidos de yacimiento llevados a la supercie se envan directamente
a los tanques de retencin hasta que los operadores de pruebas determinan
que se han eliminado, o al menos minimizado, los contaminantes, tales como
los uidos de perforacin, presentes en la corriente de ujo. Despus de la
limpieza, el ujo es re-direccionado hacia un separador para pruebas en el
que los uidos a granel se dividen en petrleo, gas y agua, y cualquier
detrito, tal como arena u otro material, se remueve. Las tres fases de uidos
se miden y analizan por separado. Los operadores pueden optar por obtener
datos adicionales de yacimientos y ujo de uidos mediante la bajada simul-
tnea de herramientas de adquisicin de registros de produccin operadas
con cable dentro del pozo. Estas herramientas miden la tasa de ujo de
fondo de pozo y la composicin de los uidos y pueden indicar qu zonas
estn contribuyendo al ujo total.
Durante las pruebas de pozos, los uidos de yacimiento se hacen uir hacia
el separador con tasas variables de acuerdo con un esquema predeterminado.
Estas pruebas pueden insumir menos de dos das para evaluar un solo pozo o
varios meses para evaluar la extensin de un yacimiento. Los tipos de pruebas
son los siguientes: recuperacin o restauracin de la presin, cada o aba-
timiento de la presin, cierre, inyeccin e interferencia. Para la mayora de
las pruebas, los ingenieros permiten que una cantidad limitada de uido
uya desde o hacia una formacin. Luego, proceden a cerrar el pozo y a
monitorear la presin mientras la formacin se equilibra.
Fundamentos de las pruebas de pozos
Traduccin del artculo publicado en Oileld Review Invierno de 2012/2013: 24, no. 4.
Copyright 2013 Schlumberger.
Rick von Flatern
Editor senior
Vlvula de seguridad Placas de coalescencia
Lnea de gas
Extractor
de vapores
Entrada de
efluente
Regulador del nivel
de agua y flotador
Lnea
de agua
Placa vertedero Cortador de vrtice
Lnea de
petrleo
Regulador
del nivel
de petrleo
y flotador
Separador convencional
Rompedor
de entrada Placa deflectora Rompedor de espuma
>
Separador de prueba. Los separadores estn diseados para que los
uidos producidos ingresen en el recipiente, en el que son retenidos el
tiempo suciente como para que el petrleo se separe y ote hacia la
parte superior del agua. Este proceso es optimizado mediante las placas
deectoras, que reducen la velocidad de ujo, y a travs de las placas de
coalescencia que hacen que el petrleo forme gotas grandes. Una vez
separados el petrleo y el agua, el primero uye a travs de un vertedero
hacia una seccin independiente del recipiente, en tanto que el agua
permanece en el compartimento original. Los brazos de control mecnico
del nivel del agua y del petrleo, con otadores adosados que son
levantados por el uido en ascenso, disparan las vlvulas (no exhibidas)
que liberan el petrleo y el agua a lo largo de sus respectivas lneas
de ujo. Cuando los uidos alcanzan un nivel predeterminado, los
reguladores producen la liberacin de la presin de gas o de la presin
de aire y el accionamiento de las vlvulas neumticas. Los extractores de
vapores remueven las gotas de petrleo de la fase gaseosa antes de que el
gas salga del separador a travs de una vlvula situada en la parte superior
del recipiente y pase a travs de un medidor de placa oricio (no exhibido)
para su medicin. Las vlvulas de seguridad permiten que el gas sea
liberado en la atmsfera en vez de sobrepresionar el recipiente.
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DEFINICIN DE LAS OPERACIONES DE PRUEBAS
Las pruebas de restauracin de presin se llevan a cabo cerrando el pozo
luego de un cierto perodo de ujo para medir el incremento de la presin
de fondo de pozo (BHP). En contraposicin, para las pruebas de cada de
presin, los ingenieros abren el pozo al cabo de un perodo de cierre especi-
cado a n de observar la reduccin de la BHP. Durante las pruebas de
>
Muestreo WFT. Los pistones son accionados desde uno de los lados
del WFT para forzar rmemente un arreglo de empacadores contra la
formacin que va a ser sometida a prueba. En su centro, el empacador
contiene una probeta que luego se extiende hacia la formacin para
extraer los uidos de pozo. Los uidos de formacin (echas rojas) uyen
hacia la probeta y las lneas de ujo, y se bombean hacia el interior del
pozo hasta que se encuentran sucientemente libres de contaminacin
segn lo determinado por el anlisis de uidos de fondo del pozo (cilindros
verdes y marrones). Los uidos no contaminados se introducen en
botellas de almacenamiento (naranja) donde son mantenidos en las
condiciones originales. En un solo viaje de entrada en el pozo, se pueden
extraer mltiples muestras. Una vez concluidas todas las pruebas, las
muestras se llevan a la supercie y pueden ser enviadas a los laboratorios
para la ejecucin de pruebas avanzadas. Un medidor de presin de cuarzo
mide y registra las presiones de fondo de pozo.
Pistn de la
herramienta
Arreglo de
empacadores
Probeta
Medidor de
presin de cuarzo
Pistn del arreglo
de empacadores
inyeccin y las pruebas de cierre, se inyecta uido en la formacin y se
monitorea la BHP, que se incrementa como resultado de la inyeccin. Luego,
el pozo se cierra y se registra la reduccin subsiguiente de la BHP. Las prue-
bas de interferencia registran los cambios de presin producidos en los
pozos adyacentes cuando se modica la tasa de ujo del pozo de prueba. El
tiempo requerido para que los cambios del pozo de prueba afecten la pre-
sin en el pozo de observacin proporciona a los ingenieros una indicacin
del tamao del yacimiento y de la comunicacin de ujo existente en ste.
Los ingenieros analizan las respuestas a los esquemas de cambios de pre-
sin utilizando el anlisis de presin transitoria, una tcnica basada en las
relaciones matemticas entre la tasa de ujo, la presin y el tiempo. La infor-
macin proveniente de estos anlisis ayuda a los ingenieros a determinar el
intervalo de terminacin ptimo, el potencial de produccin y el factor de dao.
Adems, pueden derivar la permeabilidad promedio, el grado de heteroge-
neidad de la permeabilidad y la anisotropa, la forma de los lmites del yaci-
miento y la distancia hasta stos, as como las presiones inicial y promedio
del yacimiento.
Los ingenieros utilizan variaciones especcas de las pruebas de restaura-
cin y cada de la presin de pozo para evaluar los pozos de gas. Durante una
prueba de contrapresin, se hace uir un pozo en funcin de una contra-
presin especicada hasta que la presin BHP y la presin de supercie se
estabilizan; una indicacin de que el ujo proviene de las zonas externas del
rea de drenaje. Una prueba isocronal incluye una serie de cadas y restau-
raciones de presin. Las tasas de ujo varan para cada cada de presin,
mientras las restauraciones subsiguientes continan hasta que el pozo
alcanza su presin de cierre original. Tambin puede utilizarse una prueba
isocronal modicada; en la que los perodos de cada y restauracin tienen
la misma duracin.
Sobre la base de los datos de estas pruebas, los ingenieros pueden deter-
minar el potencial de produccin, el factor de dao y el ujo abierto abso-
luto (AOF); la tasa terica con la que uira el pozo si la contrapresin
sobre la formacin, o la pared del pozo, fuera nula. Los operadores utilizan
el AOF como base para los clculos destinados a determinar la relacin
entre la conguracin de la contrapresin y las tasas de ujo del pozo.
En vez de utilizar las pruebas de pozos, los operadores pueden optar por
evaluar sus pozos utilizando WFTs que incluyen un medidor de presin de
cuarzo y una herramienta de muestreo de uido colocada a travs de un
intervalo de produccin (izquierda). Durante estas pruebas de formacin,
los uidos de yacimiento son bombeados o introducidos en el WFT a travs de
una probeta insertada en la formacin o entre los empacadores jados por
encima y por debajo del punto de muestreo.
DEFINICIN DE LAS OPERACIONES DE PRUEBAS
Los uidos de yacimiento, que pueden estar contaminados con uido de
perforacin, se bombean o se hacen uir primero hacia el pozo a travs de las
lneas de ujo de la herramienta mientras se reduce el nivel de contaminacin.
Una vez que los ingenieros determinan que la formacin est proporcionando
uidos de yacimiento con una mnima contaminacin, re-direccionan el ujo
hacia las cmaras para muestras de la herramienta. Las cmaras se llevan a
la supercie y se transportan a los laboratorios para su anlisis.
Los cientcos tambin utilizan el anlisis de uidos de fondo de pozo
(DFA) para monitorear el proceso de muestreo. Mediante la utilizacin de
espectroscopa ptica, o del espectro luminoso registrado, los ingenieros iden-
tican en tiempo real la composicin de los uidos a medida que stos uyen
hacia la herramienta; adems, este mtodo revela datos crticos acerca del
yacimiento sin tener que esperar el resultado de las pruebas de laboratorio.
Por otra parte, las mediciones DFA conrman que la muestra se encuentra
incontaminada y eliminan las incertidumbres asociadas con el transporte
de uidos y la reconstruccin, en el laboratorio, de las condiciones locales
necesarias para el anlisis de uidos. Los tcnicos tambin utilizan los
datos DFA para identicar las relaciones gas-petrleo, el contenido relativo
de asfaltenos y la fraccin de agua en tiempo real.
A lo largo de todas las etapas de la vida productiva de un pozo o de un
campo petrolero, se implementan diversos esquemas de pruebas de pozos y
formaciones. En la fase de exploracin, los operadores pueden utilizar las
pruebas de pozos para simular la produccin despus de terminar un pozo a
n de establecer el potencial de produccin y las estimaciones de reservas.
Adems, la captacin de muestras de uidos grandes en la supercie brinda
a los especialistas una oportunidad para obtener mediciones de laboratorio
de los uidos de yacimiento.
Las pruebas de pozos, en la fase de exploracin, tambin permiten a los
operadores determinar si las tasas de ujo bajas se ven afectadas por el factor
de dao o son el resultado de la permeabilidad natural del yacimiento.
Provistos del conocimiento de ambas situaciones, los ingenieros pueden
adoptar las acciones apropiadas, planicar los tratamientos que pueden ser
necesarios una vez que se inicia la produccin o decidir abandonar el pro-
yecto por razones econmicas. Por ejemplo, las pruebas de pozos pueden ser
utilizadas para estimar el tamao del yacimiento, lo que permite a los ope-
radores abandonar un yacimiento pequeo que no ser econmico a pesar
de las altas tasas de ujo iniciales.
Durante la fase de desarrollo de campos petroleros, las pruebas de pozos
ayudan a indicar los pozos que pueden requerir tratamientos de estimulacin.
Mediante la utilizacin de los datos de pruebas de pozos, los ingenieros pre-
dicen la longitud y la conductividad de las fracturas naturales o inducidas y
luego pueden estimar los incrementos de productividad que es posible obte-
ner con un tratamiento de estimulacin. Por otra parte, pueden utilizarse
WFTs para las pruebas de presin destinadas a determinar las presiones
estticas de yacimiento y conrmar los contactos de uidos y los gradientes
de densidad. Esta informacin ayuda a analizar la comunicacin existente
en el yacimiento, vincular las caractersticas del yacimiento con un modelo
geolgico e identicar las zonas agotadas.
Durante la fase de produccin, las pruebas de pozos tienen por objetivo
el monitoreo de los yacimientos, la recoleccin de datos para el ajuste his-
trico la comparacin de la produccin real con la produccin pronosti-
cada por los simuladores de yacimientos y la evaluacin de la necesidad
de efectuar tratamientos de estimulacin. En estas pruebas se utiliza un
medidor de presin colocado frente a la formacin para recolectar datos
durante la restauracin y la cada de presin.
La productividad de los pozos generalmente disminuye con el tiempo, a
veces como resultado del dao de formacin producido por la migracin de
nos; el movimiento de partculas muy pequeas a travs de la formacin
hacia el pozo, en donde dichas partculas rellenan los espacios porosos y
reducen la permeabilidad. Los ingenieros pueden efectuar pruebas de for-
macin con el n de pronosticar la efectividad probable de los tratamientos
para remover estos nos. Los efectos de las elecciones en materia de termi-
nacin de pozos tambin pueden ser evaluados con las pruebas de forma-
cin para asistir a los ingenieros en la planicacin de las operaciones de
remediacin requeridas.
Los datos de las pruebas de pozos y formaciones proporcionan a los ope-
radores informacin relacionada con sus pozos nuevos y productores, que
resulta crtica para la toma de decisiones operacionales en el corto plazo.
Pero el verdadero valor de los datos derivados de las pruebas de pozos
reside en su aplicacin para la confeccin o la correccin de los modelos de
yacimientos, lo que permite a los operadores tomar mejores decisiones a
largo plazo en relacin con sus activos.
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