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Lo que veo slo es la cubierta.

La parte ms importante es invisible...


De: El Principito, de A. de Saint-Exupry

INTRODUCCIN
Despus de acabar medicina me especialic en anatoma y embriologa. Al principio me senta intrigado
por las formas y metamorfosis del disco embrinico. Gradualmente fui implicndome en discusiones
sobre el estatus moral del embrin y las nuevas tcnicas destinadas a manipular la concepcin y el
embrin mismo. Empec a reflexionar sobre la relacin entre el cuerpo y el alma, la mente y la materia,
en el contexto de los rasgos y que caracterizan el desarrollo del embrin. Qu hacemos como ser
humano cuando somos un embrin? En 1985 conoc a personas como el profesor Steven de Batselier,
un psicoterapeuta que realizaba su labor docente en el departamento de criminologa de la Universidad
de Leuven, en Blgica. l me familiariz con los conceptos e ideas de varios psiclogos prenatales, como
Maarten Lietaert, Peerbolte, Robert Laing y Nandor Fodor. Estos psicoterapeutas mencionan en sus
libros trminos como experiencia prenatal, psique fetal, shock de la concepcin y psicologa prenatal.
Extienden el alcance de la conciencia y de la experiencia humana ms all de los lmites generalmente
establecidos por la biologa mdica contempornea. Porque no slo los bilogos mdicos, sino cualquier
persona de nuestros das est convencida de que es un hecho probado que el sistema nervioso en
general, y el cerebro en particular, son el ncleo de la mente y de la conciencia humana, as como de la
psique o alma humana. Mucha gente considera un hecho que la mente y la conciencia humanas son
producidas por el cerebro. Algunos simplemente afirman: como las glndulas secretan hormonas, el
cerebro humano secreta conductas y personalidad. En una forma de pensar tpicamente cartesiana, se
considera que las funciones del cerebro y del sistema nervioso central son el origen y causa de la
conducta y de la psique humanas. Esta filosofa reduce la psique, el alma, la mente y el espritu a
procesos puramente fisiolgicos. La visin prevaleciente es que el alma o psique (perteneciente al reino
cartesiano de la res cogitans o sustancia pensante) en el paradigma de la ciencia natural ahora podra
ser considerada como una simple funcin de la actividad cerebral, y por tanto perteneciente al reino de la
res extensa (sustancia extensa). Por otra parte, tambin podramos decir, parafraseando al filsofo De la
Mettrie, que el hombre no tiene un espritu, sino que es un ser espiritual, y que todas las investigaciones
cientficas sobre la funcin cerebral no prueban que la mente, el espritu o el alma estn localizados
dentro del cerebro o en el crtex. As, yo mismo empec a considerar la posibilidad filosfica de que un
cerebro funcionante es una condicin necesaria pero no suficiente para ser la fuente de la psique y de la
mente.

La nueva literatura sobre el embrin y la existencia embrinica pone en cuestin la visin dualista
cartesiana de cuerpo y mente. Cmo podra un embrin poseer mente o alma si ni siquiera tiene
formado un cerebro que funcione activamente, o si el sistema nervioso en esta fase de la existencia
humana no es sino un largo tubo con vesculas cerebrales que son las precursoras de los futuros
nervios? As, para la mayora de la gente, el embrin slo parece existir a medias, como si fuera una fase
en la que el ser humano todava no est completo o no est completamente all. Segn el principio
mdico de muerte cerebral, se considera que el embrin carece de mente, lo cual suele interpretarse
como que no es humano, o que todava no es humano, en los debates morales y ticos de nuestros das.

Para m, como embrilogo, estar expuesto a los pensamientos de personas como De Batselier y Lietaert
Peerbolte supona una confrontacin directa con el paradigma o estilo de pensamiento de la biologa
mdica tradicional. Cmo consideran estos pensadores que funciona un embrin en cuanto a su
psiquismo, experiencia y conducta? Cmo debera juzgar un embrilogo declaraciones como la de
Laing: "Podramos pasar por transformaciones o variantes de nuestras primeras experiencias prenatales,
incluso antes de que nuestro cuerpo cuente con un sistema nervioso desarrollado, durante los ciclos
posteriores de la vida"?
Podra ser cierto que la estructura de las experiencias prenatales sirvieran como una especie de modelo
para las estructuras que ms adelante formarn el tejido de conducta y alma
1
de nuestra compleja vida

1
Es posible que nuestras clulas, antes y despus de que surjan los tejidos neurales especializados, reproduzcan en
las fases posteriores del ciclo de la vida transformaciones, o variaciones, de nuestras primeras experiencias?
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FIGURA 1 Embrin alrededor de 28 das, 4,2
mm, Carnegie 10307. Vista frontal.
postnatal? Cmo podra o debera funcionar un embrin en el aspecto psicolgico cuando lo nico que
est presente es un sistema nervioso muy simple o primitivo en desarrollo? Si la vida y la conducta del
alma estn restringidas o limitadas a ser una funcin del sistema nervioso, cmo sera posible que un
embrin tuviera dichas experiencias o exhibiera una conducta consciente?

Obtuve una posible clave para resolver este dilema de la definicin de la palabra conducta. El bilogo
Weiss declara: "Los sistemas biolgicos son comportamientos o conductas en s mismos." De este
modo, Weiss propone una definicin ms amplia de conducta que la que se expresa simplemente en
trminos de manejar, de hacer, de realizar. Tambin puedo leer la conducta de los organismos vivos de
su forma y contorno, de su Gestalt, de su apariencia metamrfica continuamente cambiante. Un
organismo se nos muestra como una unidad de contorno, funcin y entorno, que cambia continuamente a
lo largo del tiempo. La rosa que est en el jarrn no
es la rosa. Tengo que incluir el tiempo en mi imagen
de la rosa: desde la semilla a la planta, del capullo a
la flor, al agostamiento, etc. Mucho antes de llegar a
actuar externamente, de tener su comportamiento
caracterstico por as decirlo, el organismo ya
muestra un comportamiento en el sentido
morfolgico; exhibe una conducta. El organismo se
comporta como un abedul o como un roble en su
forma y apariencia. Para percibir y para comprender
el organismo, podra describir su conducta en el
sentido ms amplio de la palabra. Forma, contorno y
apariencia son maneras fundamentales en las que
el organismo expresa la esencia de su ser. Describir
y estudiar el contorno de su apariencia me permite
intuir la naturaleza o esencia del ser vivo u
organismo tal como se expresa mediante sus
conductas de contorno y crecimiento. Dicho estudio
podra ayudarme a aprehender el abedul o el roble.
La aprehensin, no obstante, no es equiparable a
explicar el organismo. Esto ltimo me lleva a las
formas y contornos como causas, y lo primero
considera estos factores como condiciones. La
tendencia fundamental de la embriologa
contempornea es la explicacin mediante la
interpretacin causal: Cmo podramos explicar las
causas relacionadas con el contorno y la apariencia
del embrin? En todo caso, explicar no es
equiparable a entender.
Por ejemplo, siendo anatomista puedo explicar
como la mano se cierra para formar un puo, qu
msculos se contraen, qu articulaciones participan,
que mecanismos de control estn activos en el
sistema nervioso, etc.



Sin embargo, para entender el puo como conducta, como gesto, tengo que usar otro mtodo de
descripcin, y describir el puo en el contexto de la accin humana. Cuntos significados puede
contener un puo? El puo de la ira contenida, el puo triunfante, el puo del dolor, de la vergenza o de
la impotencia. Situndome asertivamente en el gesto de un tipo u otro de puo, podra clarificar el sentido

Podran nuestras estructuras prenatales experimentales funcionar como modelos de algunas de las estructuras
entretejidas en el complejo tejido del diseo postnatal?" Robert Laing en: Facts of Life
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y significado de ese gesto. Al puo reduccionista de la anatoma y de la fisiologa siempre le falta esto. La
anatoma slo nos muestra msculos, articulaciones, actividad nerviosa, etc.

As, gradualmente, me fue quedando claro que una embriologa que pudiera estar conectada o que
pudiera incluir ideas y puntos de vista sobre la existencia de algo como la psique prenatal tena que ser
una embriologa de la conducta, en el sentido que indica Weiss. Aqu trato de delinear los contornos de
tal planteamiento.

EL CUERPO COMO INSTRUMENTO DEL ALMA?

Las cuestiones propuestas al principio del presente artculo parecen estar conectadas con esta otra
pregunta: Qu es la conducta humana? Qu definicin damos de conducta? Esta pregunta podra ser
el asunto clave para responder a la pregunta: Qu estamos haciendo siendo un embrin? Cmo
estn constituidas nuestras acciones y actuaciones en esta fase de nuestra vida? Qu podemos decir
sobre ello desde un punto de vista cientfico (embriolgico)? Qu tiene que ver el embrin con la
actuacin humana? Qu significa en nuestra biografa, en nuestro desarrollo como organismos
humanos, avanzar (crecer) en esta fase de la vida?

Como ya hemos dicho antes, las descripciones y definiciones regulares de la conducta humana se basan
en una imagen reduccionista del hombre y de la naturaleza. Desde este punto de vista, nuestro sistema
nervioso en general y nuestro cerebro en particular es el ltimo asilo de lo que llamamos la mente o el
alma humana. Dentro del marco de pensamiento de la moderna ciencia biolgica, no es posible
considerar ningn otro dominio (localidad) ni origen (causalidad) ms all de este complejo rgano que
est dentro de nuestro crneo. Si la cuestin es explicar la conducta humana en funcin del
funcionamiento cerebral, puede que estemos esperando demasiado de las investigaciones
neurobiolgicas. La dcada de los aos noventa del ltimo siglo fue declarada la dcada del cerebro. No
obstante, esto no es moderno ni novedoso. Durante siglos hemos estado siguiendo las huellas de
filsofos como Descartes, tratando de descubrir dnde y por medio de qu tienen lugar en nuestro cuerpo
los procesos de pensamiento, equilibramiento, actuacin y psiquismo.

Localidad y causalidad son nociones cartesianas preeminentes. Pero, est la mente localizada en
absoluto? O es algo que surge espontneamente, que ocurre, por as decirlo? Los que estn
convencidos de que la mente o psique est en algn lugar entre las orejas siempre han afirmado que
estaban justificados por los innegables resultados de la experimentacin con medicamentos y drogas, por
las operaciones mdicas y otros pruebas experimentales. Cualquier cambio en la fisiologa cerebral
tanto si es un proceso patolgico, una influencia sutil producida por un psicofrmaco o pruebas
neurofisiolgicas puede producir alteraciones o cambios en la conducta, en la psique o en la
personalidad de la persona en cuestin.

Quin se atreve a negar en nuestros das que esta conducta, esta psique o esta personalidad del sujeto
ha de ser hallada all, en algn lugar entre las orejas? Actualmente, los bilogos moleculares estn
descubriendo los genes de la conducta. Se considera que dichos genes tienen un papel determinante en
la conducta humana general, y tambin en las conductas transgresoras. En algunos crculos cientficos
se rumorea sobre la posible existencia de un determinismo neurolgico.
ste es otro ejemplo del tpico pensamiento cartesiano: los genes y el cerebro determinan la conducta
humana. La conducta ha sido reducida al nivel inferior de un sustrato gentico y neurobiolgico.

Estos experimentos no prueban que entendamos correctamente (que seamos capaces de interpretar)
los mecanismos subyacentes o condiciones. El rasgo distintivo es que todo esto slo es cierto dentro del
paradigma cientfico contemporneo (un marco de pensamiento). El concepto de que las causas se
hallan en algn lugar del sustrato material del cuerpo encaja con una imagen del hombre y de la
naturaleza que es especfica de nuestra cultura.
Sin embargo, todo podra interpretarse de manera diferente. Los mismos hallazgos de nuestros
experimentos neurobiolgicos, as como los desrdenes patolgicos o lesiones, podran ser interpretados
y comprendidos igualmente bien si considerramos que los cerebros y los genes son condiciones
necesarias pero no suficientes de la conducta, de la psique, etc. Las explicaciones reduccionistas corren
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el riesgo de confundir las condiciones o el contexto del fenmeno con el fenmeno mismo. Plantearamos
preguntas completamente distintas y encontraramos otras respuestas si siguiramos los pasos de
bilogos como Weiss, y si tomramos como punto de partida que la totalidad del cuerpo es lenguaje,
expresin, conducta, y que en el hombre como unidad psicosomtica, el soma (cuerpo) es tambin una
expresin de la psique. Como dijo el filsofo De la Mettrie: "El animal no tiene alma, es alma". Mente y
conciencia son procesos, funciones. No estn situadas (localizadas) en alguna parte, ocurren (surgen
espontneamente).

CONDUCTA EMBRINICA

La pregunta es: Exhibe conducta el
embrin? Dentro del paradigma
reduccionista, el tema de este artculo
parece ser una pregunta sin sentido.
Todava ms, es una pregunta no
deseada. Porque dentro de este punto de
vista la respuesta a la pregunta debera ser
negativa: "La conducta todava no es
posible". Se tarda como mnimo cinco
meses de existencia prenatal en crearse
un sustrato anatmico slido que
pudiramos considerar como cerebro, o
que podramos demostrar que funciona
mediante fenmenos fisiolgicos como la
actividad elctrica cerebral. En ese punto
estn presentes las contracciones
musculares y los movimientos, pero se
interpretan como simples reflejos
involuntarios. Ms adelante uno podra
observar patrones de movimiento,
acciones preliminares o conductas
motoras. Anteriormente, durante la fase
embrinica (que es, de hecho, la fase del
desarrollo humano de la que trata este
artculo), an pueden observarse menos
fenmenos que pudieran asociarse con la
visin de que la conducta es producto del
cerebro o del sistema nervioso. Durante
ese tiempo el embrin todava carece de
las partes que podramos identificar como
brazos y piernas, msculos y
articulaciones. La estructura del sistema
nervioso an no es mucho ms que un
simple tubo estructurado con
ramificaciones que salen de l y
representan los futuros nervios. Muchas, si
no todas, las partes del cuerpo que
podramos considerar necesarias como
estricto mnimo para la conducta todava
no estn presentes o estn en un estado
muy inmaduro.

A primera vista, el embrin parece estar en una fase de la vida y del desarrollo en la que no podemos
contemplar la posibilidad de que exhiba una conducta. Actualmente, mucha gente considera que la
existencia embrinica es una mera cuestin de crecimiento biolgico, de diferenciacin y metabolizacin
de clulas y tejidos. El funcionamiento o la existencia psicolgica no se contemplan. A la visin biomdica

FIGURE 2. Etapas embrionarias del embrin humano.
En serie: a la edad de 26 das (g), alrededor de las 4
semanas (h), sobre 5 semanas (i), sobre las 6 semanas (k),
alrededor de 7 semanas (l) y a los 3 meses (m). Del: The
human embryo, E. Blechschmidt, Stuttgart 1963.

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le encaja perfectamente la visin de que el embrin humano sea interpretado como todava-no-humano o
no-completamente-humano. No nos sorprende ni nos extraa que esta visin del embrin est tan
extendida en nuestros das. Porque ha sido la ciencia (la ciencia natural) la que durante las ltimas
dcadas a trado a la luz numerosos datos sobre el embrin humano a una velocidad vertiginosa. Hasta
su descubrimiento por parte de los cientficos, el embrin viva una vida secreta y desconocida. Se saban
muy pocos datos, basados principalmente en hallazgos accidentales que salieron a la luz debido a
abortos naturales o provocados. Como el embrin ha sido descubierto y puesto bajo el escrutinio
cientfico, no slo era previsible que su destino fuera el de ser estudiado y descrito a travs de las lentes
reduccionistas de los embrilogos oficiales, sino que tambin haba de ser interpretado en cuanto a su
esencia y a su ser dentro del marco de pensamiento habitual del paradigma cientfico. Por lo tanto, la
humanidad o calidad humana del embrin fue considerada cada vez ms como un valor aadido. El
embrin cientfico parece constar exclusivamente de genes, clulas, tejidos y procesos biolgicos y
bioqumicos. La humanidad, los valores humanos, incluso la conducta humana no puede ser detectada
mediante los mtodos de descripcin aplicados por los embrilogos. Debido a ello, el estatus moral del
embrin se ha convertido en un juego de interpretacin tica. Se establecieron lmites respecto a la
humanidad del embrin basados en diversos criterios. Algunos afirman que al menos la primera
construccin de algo parecido a un sistema nervioso debera estar morfolgicamente presente para
respetar el embrin como vida humana (tercera semana). Otros quieren que este rgano muestre al
menos un mnimo de actividad cortical (quinto mes), y los terceros no dudan en negar la humanidad del
no-nato hasta su nacimiento, hasta que es capaz de existir fisiolgicamente con independencia del
organismo materno.

Qu hace en realidad un embrin? sta era la pregunta de partida de este artculo. En el intento de
contestar esta pregunta intrigante, antes hay que plantearse otra pregunta. Qu ocurre realmente en un
embrin? Un malentendido muy comn que debe elucidarse previamente es que el embrin no se
construye secuencialmente, en el sentido de que no se construye de elementos y partes corporales. La
idea y el concepto ms extendidos (en realidad errneos) es que todo empieza por una clula (el vulo
fertilizado) y que a travs de incontables divisiones celulares van apareciendo cada vez ms clulas.
Dichas clulas, a su vez, crecen hasta formar estructuras y rganos, y de esta manera se construye un
ser humano a partir de partes y elementos. Finalmente, el ser humano puede ser considerado la suma de
sus componentes corporales: clulas, tejidos y rganos que acaban dando, entre otros rganos, un
cerebro. Se cree implcitamente que cuando el cerebro empieza a funcionar, la personalidad y la psique
empiezan a manifestarse, siendo producidas por el cuerpo: la personalidad humana es consecuencia
del cuerpo.

Pero sta no es la nica interpretacin de los procesos que se dan en el embrin, pues podran
conceptualizarse de otro modo diferente. El proceso esencial que ocurre en el organismo del embrin es
la diferenciacin. Puede enunciarse que lo primario es la totalidad del organismo: puede considerarse que
el embrin es una totalidad continua o un ser completamente autoorganizado que parece dividirse en sus
rganos y constituyentes corporales. El embrin real est manteniendo el orden o centrando este proceso
diferenciador. En cualquier punto a lo largo del desarrollo embriolgico uno puede observar que los
grupos de clulas se subdividen en dos poblaciones de clulas con rasgos y propiedades diferentes que
las clulas en las que tienen su origen. De modo que puede describirse una especie de rbol en el que
las clulas, tejidos y rganos se originan unos de otros y gradualmente llegan a distinguirse entre s por
sus diferentes propiedades. Por esta razn, este proceso tan tpico del desarrollo embriolgico recibe el
nombre de diferenciacin (origen de las diferencias). Pero la interpretacin de estos procesos y eventos
puede llevar a una conclusin completamente diferente respecto a lo que est ocurriendo en un embrin
de la idea de que el organismo o embrin es la suma, el resultado o la consecuencia de sus partes y
rganos. Los rganos y partes deben considerarse secundarios, la totalidad, el organismo mismo es lo
primario. Uno no puede observar nunca que se aada algo a un organismo como ocurrira en una
construccin mecnica. En todo momento el embrin humano puede ser considerado una entidad que
mantiene su unidad.
Dentro de esa totalidad aparece y se diferencia continuamente una diversidad metamrfica. El
embrilogo alemn Erich Bleschsmidt (fallecido en 1990) lo expres con toda claridad: "Para cada
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organismo vivo, como para el embrin humano, es vlida la Ley de Conservacin de la Individualidad (1)
2

". l se refera a que su contorno y su apariencia podran cambiar a lo largo del tiempo, pero el ser
esencial en s mismo permanece inmutable, presente y activo dentro de estas formas externas (vase
FIGURA 2). De modo que el vulo fertilizado (clula) no es nicamente una clula, representa un
organismo: es una manifestacin completa del organismo humano en ese momento, bajo las
circunstancias y condiciones medioambientales que existen un da despus de la concepcin. A travs de
todos estos cambios externos de forma y contorno, el organismo humano, el ser humano contina
manifestndose como la totalidad que es durante todo el periodo embriolgico.

Como todos los seres vivos, el embrin humano es una totalidad coherente en cada fase de su
desarrollo, una unidad de forma y funcin interactuando con su entorno. Siempre es l mismo. En otras
palabras: como embrilogo, soy capaz de explicar cada apariencia o manifestacin, cada etapa de este
ser a partir del hecho de que contiene un genoma humano (resultante de la fusin de dos gametos
humanos) (i), de la historia natural de este ser en una etapa particular (ii) y de las influencias e
interacciones con el entorno que suceden en esa etapa (iii). Esto significa que, hablando cientficamente,
en cada etapa del embrin humano, a pesar de la homologa en forma y contorno con otros embriones de
mamferos, es una manifestacin humana (FIGURA 1 en 2). Su forma y contorno son especficamente
humanos, ni ms ni menos. Teniendo en cuenta las condiciones anteriores, ste es el aspecto de un ser
humano cuando tiene, por ejemplo, cuatro semanas de edad (FIGURA 1). Desde el punto de vista que
consideramos aqu, no hay razn por la que no podamos considerar alguna fase previa como menos
valiosa o todava-no-humana. De hecho, esto es algo que sabemos y que es evidente para todos. Nunca
he conocido a nadie que me haya enseado (orgullosamente) una fotografa de s mismo (o incluso,
como variante moderna, una imagen prenatal por ultrasonidos) y me haya dicho: "Mira! ste an no era
yo!" Como cada ser vivo, nosotros tambin somos apariencias en el tiempo.

En todos estos procesos de desarrollo embriolgico el ADN y los genes no tienen el papel causal o
determinante que a menudo se les atribuye en las mentes simplistas de muchos bilogos. Eso es un
error, un malentendido. El genoma (la totalidad de cdigos genticos en el ADN de un organismo) est
gobernado, regulado y determinado continuamente, como un proceso en el tiempo, por el contexto y
entorno de ese genoma, es decir, por la posicin de la clula dentro de la totalidad del embrin, por la
fase en la que est el embrin en ese momento, por la actividad del citoplasma, etc. Considerar el ADN
como una especie de motor o impulso que est detrs del desarrollo embriolgico es un puro sin sentido
con relacin a los principios de la biologa evolutiva. "Gene agieren nie, sie reagieren" (1): los genes
nunca actan, slo reaccionan. Desempean la funcin de una especie de principio de mantenimiento y
conservacin dentro de un contexto o entorno permanentemente cambiante. La imagen siguiente puede
ayudarnos a elucidar esto. Podemos considerar que los genes son como la arcilla, una condicin
necesaria para que las manos del ceramista hagan su trabajo de moldear. Ni la arcilla ni las manos por s
mismas podran llegar a dar la forma que est presente en la mente del artista. La arcilla nunca se
convertir en estatua por s misma, o porque las manos modeladoras gesticulen en el aire sin
encontrarse con la resistencia de la arcilla. La condicin sine qua non es un proceso de interaccin y
encuentro entre ambos principios. As, los genes representan un factor de resistencia necesario sobre el
que trabajan los factores medioambientales, dndole forma y diferencindolo, y vice versa. La causa no
son los genes ni el entorno, ambos son condiciones necesarias, pero, por s mismas, insuficientes (2). La
diferenciacin tambin va de fuera adentro, no slo de dentro (las partes) afuera (la totalidad).

Pero este artculo no trata de explicar el embrin. Aqu estamos tratando de percibir y de entender el
embrin humano en cuanto a si es o se convierte en humano. Estamos buscando una conducta humana.
Para llegar a dicha comprensin es necesario postular que entender (percibir) el embrin significa
entender la totalidad, la entidad. El conocimiento de, o la comprensin de las partes (del cuerpo), sean
clulas u rganos, no nos ensea nada en cuanto a la pregunta que tenemos planteada: Qu es lo que
el embrin est haciendo en realidad?
Como hemos dicho antes: entender (percibir) el embrin es distinto de explicar el embrin. Explicar:
buscar las causas de su forma, de su contorno y de su Gestalt, nos lleva a las partes (del cuerpo), las

2
Los nmeros entre parntesis al final de una frase hacen referencia al ndice bibliogrfico situado al final del
artculo.
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clulas, los procesos bioqumicos celulares y el ADN. ste es el camino de la biologa convencional.
Reduce la totalidad, la entidad, el organismo, a sus partes componentes, y despus las considera
primarias. La comprensin (percepcin) por su parte, nos lleva a la totalidad, a la manifestacin de un
organismo como totalidad. Es la entidad como totalidad la que se comporta. Cuando uno mira a un roble,
uno sabe que es diferente de un abedul. Cmo? El roble no habla ni escribe sobre s mismo. Aqu
volvemos a encontrarnos con el problema de definicin que hemos tratado anteriormente en este mismo
artculo. Por qu no decir que el abedul y el roble se expresan de manera diferente, se comportan de
distinta manera y hablan un lenguaje diferente. Cuando no aplicamos la versin reduccionista de la
conducta que es realizar actos por medio de un aparato locomotor controlado por un sistema
nervioso entonces los organismos exhiben conducta en sus formas y contornos corporales, en su
expresin, en su comportamiento. Se comportan de un modo permanentemente cambiante a lo largo del
tiempo, lo que es tpico y esencial para los seres vivos. Desde la concepcin hasta el nacimiento, desde
el nacimiento hasta la muerte, la biografa humana es una entidad orgnica, una totalidad. Todas las
apariencias y las expresiones del organismo humano deben ser comprendidas e interpretadas como
conducta humana segn la definicin del bilogo Weiss, cuando dice que "los sistemas biolgicos son
comportamientos en s mismos."

"DAS SEELISCHE BT SICH VORAUS"

De modo que un embrin funciona, no en el sentido habitual de un cuerpo que tiene una funcin (o de los
rganos que tienen funciones), sino en el sentido de que las formas son funciones. Esta nocin guarda
una clave importante con relacin a las preguntas que estamos tratando en este artculo y requiere una
explicacin ms amplia. Segn la visin de la vida embriolgica que estamos desarrollando aqu, es
posible superar (para decirlo de manera filosfica) la dualidad de forma y funcin (o, quiz ms
exactamente, de forma y mecanismo). Cada vez que miramos, podemos observar en la naturaleza
viviente, en los organismos vivos, que forma y funcin (mecanismo) se llevan y encajan perfectamente.
La relacin entre ambos es ntima, intrincada, parecida a esa otra relacin entre el huevo y la gallina en la
que uno se pregunta qu fue primero. El anatomista o morflogo, que por as decirlo es el experto en
formas y contornos, podra decir que como un rgano est construido de tal o cual manera, funciona u
opera de tal otra manera. El fisilogo, por su parte, que se considera un experto en las funciones y
mecanismos de los seres vivos, podra responder a la declaracin anterior diciendo que un rgano que
tiene que trabajar de tal o cual manera tiene que ser construido de tal otra manera o tener tal aspecto.
Quin tiene razn? Qu es lo primario y qu lo secundario? La forma (contorno) o la funcin
(mecanismo)? Resulta difcil decidir o dejar que una u otra prevalezca. En general, la gente considera
que forma y funcin (mecanismo) son un tipo de dualidad: o bien consideras la forma o bien la funcin.
Sin embargo, ambas estn inseparablemente vinculadas e implicadas.

El embrin puede arrojar nueva luz en esta controversia entre forma y funcin. El embrin cambia
continuamente su contorno aparente, realizando una metamorfosis continua de su forma. El cambio de
forma guarda relacin con el movimiento. Aqu, no obstante, estamos tratando con un tipo particular de
movimiento, un tipo particular de conducta. Veamos un ejemplo que nos permita elucidar esta idea.
Cuando tomo un vaso de agua con mi brazo y con mi mano, yo realizo una accin a travs de mi brazo y
de mano. Mi brazo es un sustrato anatmico-fisiolgico, una forma aplicada y utilizada en la funcin o
accin de agarrar el vaso de agua. Un embrin de cuatro o cinco semanas an no posee brazo o mano
en sentido anatmico, pero durante las semanas subsiguientes del desarrollo anatmico podemos
observar el crecimiento del brazo. Las partes y elementos que estarn involucrados en la formacin del
brazo son visibles. El desarrollo del brazo exhibe un movimiento o gesto de crecimiento. Al final de este
largo proceso de desarrollo se produce un resultado: aparece un brazo, que es una forma muy particular.
La forma surge del movimiento, como fase final aquietada o congelada de un proceso de crecimiento en
movimiento. El modo que se tenga de conseguir o lograr el brazo tambin determinar las formas y
contornos de esa estructura, y por tanto su eventual funcin (o funcin potencial). La naturaleza del
proceso de crecimiento en movimiento es una importante condicin que determina (conforma) el
posterior desarrollo de la funcin.

El movimiento del gesto durante crecimiento est relacionado con el gesto que posteriormente ser
posible funcionalmente. En este sentido, se puede considerar que un brazo y una mano realizan un
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FIGURE 3
Revolucin de las direcciones de orientacin entre un adulto humano (a) y
un embrin (b),
Tomado de Dynamische Morphologie, O.J. Hartmann, Frankfurt/M., 1959.



movimiento de agarrar durante su crecimiento. Si lo consideramos a la inversa, podramos observar que
el gesto de crecimiento que uno hace desarrollando una pierna y un pie es un movimiento de crecimiento
completamente diferente, un gesto funcional diferente. Se parece en algunos aspectos al del brazo, pero
en otros aspectos difiere mucho del gesto de un brazo y una mano, es decir, crece hacia fuera en un
movimiento ms de estiramiento y extensin, mientras que el brazo exhibe ms un gesto de flexin y de
agarrar. La conclusin de las consideraciones aqu presentadas podra ser que un embrin todava no
tiene (posee) una forma que funcione, como un organismo adulto plenamente desarrollado, pero que el
embrin sigue funcionando en formas. En el adulto y en otros organismos plenamente desarrollados
solemos considerar forma y funcin de manera dualista y separada, aunque sean principios vinculados y
estrechamente relacionados. En el organismo embriolgico forma y funcin son uno y estn unificadas. El
embrin funciona holsticamente, creciendo y cambiando de forma y contorno. Es un proceso en
movimiento. El embrin realiza o exhibe gestos y movimientos; su Ser (o su Devenir) cambiante y en
crecimiento realiza acciones. Esto significa que el embrin (en crecimiento) exhibe una conducta (3).

Podramos considerar un paso
siguiente. Dentro de la forma
de vida embrinica, forma y
funcin siguen estando
relacionadas y firmemente
vinculadas. Pero, en el
organismo adulto, donde la
forma se aquieta, sigue
apareciendo la funcin o
queda liberada en otro nivel
superior? Cuando el proceso
morfolgico ha llegado ms o
menos a su fin, el brazo puede
empezar a funcionar en
sentido fisiolgico.
Consideremos, por ejemplo,
que el hecho de que la forma y
la funcin del brazo estn tan
sintonizadas y armonizadas
puede deberse a que la
funcin del brazo como
instrumento para agarrar ha
sido pre-ejercitada
embriolgicamente durante el
proceso de crecimiento. Esto es la funcin fisiolgica ejecutada como gesto de crecimiento. El
embrilogo Erich Blechschmidt da un paso ms y lleva este principio de la funcin ejercida desde la
estructura en crecimiento hasta el nivel de los gestos y funciones psicolgicos. Por tanto, llega a la
sorprendente conclusin: "Das Seelische bt sich voraus" ("el Alma est siendo pre-ejercitada") (1). Las
funciones corporales, las funciones fisiolgicas y las funciones psicolgicas son pre-ejercitadas como
gestos de crecimiento y movimientos crecientes en el embrin. En este sentido, el ser humano ya ha
respirado mucho antes de que haya tomado su primer aliento despus de nacer. Las dinmicas en el
sentido del gesto del desarrollo morfolgico que el trax, los pulmones y el diafragma estn
desplegando y desarrollando, puede ser consideradas e interpretadas como un tipo de respiracin,
porque son movimientos respiratorios. La respiracin del embrin todava no es inspirar aire
fisiolgicamente, sino que representa una respiracin ms fundamental en sentido morfolgico, en la
forma, por as decirlo. As considerado, un embrin mira, agarra, camina. Tambin se pone de pie y se
mantiene por s mismo. El gesto y la accin de estirarse y de ponerse de pie ya est siendo ejecutada o
pre-ejercitada por el embrin humano entre la quinta y la dcima semana del desarrollo embriolgico
como un gesto de su crecimiento.
Este ponerse de pie durante el crecimiento es una condicin necesaria para desarrollar un cuerpo, un ser
que ms adelante ser capaz de ponerse de pie y de caminar erecto fisiolgicamente, e incluso
psicolgicamente. Para volver al asunto central de este artculo, podemos decir que los gestos
The speech of the embryo Jaap van der Wal
9 walart/Speechofembryo
embrinicos y las acciones de crecimiento son actuaciones. Son acciones, actuaciones de crecimiento.
De modo que volvemos a la afirmacin hecha anteriormente: el embrin funciona, se comporta en sus
formas y contornos. El lenguaje de las formas y el lenguaje del cuerpo es, en el caso de un embrin
humano, un tipo de lenguaje humano y de conducta humana.

EXISTENCIA CENTRPETA

Si uno considera la existencia embrinica en los trminos aqu propuestos, como consecuencia de ello
podramos tener que considerar la direccin y la orientacin de la existencia embrinica desde una
perspectiva totalmente nueva. En general, la existencia embrinica suele ser considerada un proceso
biolgico que produce o da como resultado la conducta humana. Pensamos, por as decirlo, de dentro
hacia fuera, del centro a la periferia, en otras palabras: centrfugamente. Al principio hay un vulo
fertilizado, que a continuacin crece hasta hacerse un individuo humano; el hombre es el producto de
este proceso. Segn este concepto, la mente y el alma humanas tambin son producidas por este evento
o proceso. La mente es una consecuencia del cuerpo y de la formacin del cuerpo. Los procesos
mentales del individuo humano se aaden a los procesos generales no-individuales de las fases
precedentes. Asimismo, segn esta nocin, en general, el embrin merece un estatus no-humano: en la
fase embrinica todava no se habla de individualidad o de existencia personal.

Segn la visin presentada en este artculo, la dinmica de la existencia embrinica se caracteriza por la
orientacin de fuera hacia dentro, es decir, por la orientacin centrpeta. Esto significa que el ser humano
se impresiona (o se imprime) en la forma corporal del embrin. En la FIGURA 3, se representa
esquemticamente la revolucin de la "orientacin de ser" que se produce entre el embrin y el ser
humano adulto. Como seres humanos adultos nos expresamos por medio de nuestro cuerpo: el mundo
es nuestro objetivo, y el cuerpo es la herramienta que usamos para este propsito. El embrin, por otra
parte, se imprime a s mismo en una organizacin corporal. La existencia embrinica es, por tanto, una
especie de existencia silenciosa, muda e introvertida. La idea de que un embrin todava no est
haciendo nada y todava no est actuando es un gran malentendido y una gran devaluacin. La accin, la
actuacin est dirigida hacia s mismo, hacia dentro. Representa una accin humana, una conducta
humana. Desde este punto de vista, la actuacin embrinica tambin representa la expresin primaria de
un ser humano y de su alma. Un ser humano es un ser que se manifiesta en este primer orden por medio
de gestos de crecimiento y movimientos de su forma, ms adelante mediante procesos fisiolgicos
(conducta) y an ms adelante por medio de una conducta y unos gestos psicolgicos. La conducta
humana es toda expresin.

Entre tanto, parece que nos hemos alejado de la visin reduccionista habitual. En el curso de
pensamiento que estamos siguiendo aqu, hemos llegado a una conclusin muy diferente. Soy
consciente del hecho de que la diferencia con la embriologa oficial no est representada tanto por las
conclusiones alternativas como por el punto de vista alternativo, un cambio de paradigma que nos ofrece
la oportunidad de reflexionar sobre la conducta embrinica. De este modo se arroja una nueva luz sobre
el funcionamiento embrinico. Si el hombre es un ser de mente y cuerpo, la existencia embrinica
tambin es la manifestacin de un Ser espiritual. Durante la existencia embrinica el ser humano se
expresa a s mismo. El alma o espritu es primario, el cuerpo es secundario, al menos en el sentido del
punto de vista dualista en el que espritu (alma) y cuerpo estn en oposicin uno con otro. Pero tambin
podramos considerarlo de un modo ms monista, parafraseando al filsofo De la Mettrie: "El embrin no
tiene un alma, es un alma". Un ser humano est entrando en escena. Para entender lo que est
expresando (uno podra decir imprimiendo), es necesario considerar los gestos de crecimiento y Gestalt
como una conducta (humana) seria y describirla como tal. Esto podra ensearnos algo sobre los seres
humanos.



Ahora podramos ampliar la imagen de las manos y la arcilla que hemos comentado antes. Como dijimos,
ni la arcilla ni las manos pueden crear una forma por s mismas. La forma y el contorno slo pueden
aparecer en la interaccin entre ambos principios. As, el embrin humano no est causado por el
genoma y los factores medioambientales, hace su aparicin (a la manifestacin) gracias a estas dos
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10 walart/Speechofembryo
Figure 4 Icono sobre un anunciamiento

condiciones. Como cada organismo, el embrin humano no es nicamente un producto de un programa
gentico (naturaleza) ni est determinado exclusivamente por factores medioambientales (nutricin). Los
organismos, como mnimo, surgen de la interaccin entre dos condiciones necesarias pero insuficientes
por s mismas. En la metfora del artista que modela la arcilla, tambin est la realidad del artista
modelador que tiene una idea en su mente, un concepto de lo que va a ser modelado o producido.
Cuando el proceso tiene xito y las condiciones de la arcilla y de las manos que la modelan lo permiten,
se producir la aparicin en la arcilla de lo conceptualizado dentro de la mente del hacedor. Esta idea
tambin podra aplicarse a un ser vivo, a un organismo. Segn este punto de vista, se considera que el
organismo es una estructura de naturaleza trascendental, invisible tal como las ideas y los conceptos en
la mente del artista modelador. Este argumento es similar al de la naturaleza y la nutricin: cada uno de
ellos es necesario en s mismo, pero no suficiente para la aparicin del organismo. As, podemos pensar
en una especie de tercera dimensin: la esencia de una estructura trascendental que existe en el tiempo
y que no est producida por el proceso de modelamiento de arcilla, sino que se manifiesta como
resultado de este proceso. A este respecto, un ser humano est viniendo a la tierra: paso a paso da
forma a su fenotipo (contorno de apariencia) y da, cuando llega el momento de la maduracin (tambin
podramos decir de manera continua e interminable) forma a las condiciones biolgicas y de otro tipo con
las que se encuentra. Un plan espiritual est haciendo su aparicin. Hace falta toda una biografa para
llevarlo a cabo. Esto hace que el embrin sea muy interesante. Podramos descubrir una embriologa
humana que fuera capaz de describir la encarnacin describiendo hechos perceptibles del desarrollo
embriolgico. Con la palabra encarnacin aqu nos referimos ni ms ni menos que a una visin centrpeta
de la existencia humana: originada en el Ms All, y que desde all Fuera viene Aqu. Puede quedar claro
que esta manera de ver, este punto de vista, es muy diferente de las observaciones habituales de la
ciencia natural. Necesitamos una tesis ms amplia que cuente con una metodologa fiable y nos
proporcione una base para esta otra forma de ver el proceso. Esto ciertamente es posible. Aqu nos
bastar con referirnos a las aproximaciones fenomenolgicas practicadas por pensadores como Goethe,
Husserl, Weiss y muchos otros (6). Me gustara acabar este artculo con un ejemplo del tipo de
comprensin que uno podra conseguir a travs de la aproximacin fenomenolgica en la que la
existencia embrinica se considera una conducta humana (crecimiento).

EN ESE MISMO MOMENTO...

Para la mayora de la gente la concepcin humana es un
principio, un punto de partida. Se cree que la fertilizacin
se alcanza por la fusin de los dos ncleos de los
gametos implicados, que a continuacin crecen para
dar... En esta nocin de crecimiento est implicada la idea
de un comienzo. Empieza en la concepcin, el resto es
una consecuencia. Esto es lo que hemos comentado aqu
in extenso. Desde esta visin, los nios son producto de
la concepcin; pueden estar hechos y estn hechos
mediante este proceso. Toda la moderna tecnologa de
reproduccin artificial es la consecuencia indirecta de esta
visin y parece confirmarla. Sin embargo, cmo
podramos considerar el proceso de concepcin desde la
visin centrpeta aqu presentada? Sera necesario como
mnimo un artculo el doble de largo que ste para
describir los procesos y dinmicas del proceso de
fertilizacin humana desde la fenomenologa (4,5).
Durante unas horas se crea una inmensa polaridad entre
las clulas espermticas y el vulo que da como resultado
un delicado y lbil complejo de atraccin.
En tal situacin, las relaciones biolgicas normales entre clula y ncleo son invertidas (o vueltas del
revs) y, de hecho, se crean dimensiones no-biolgicas inusuales. Las clulas espermticas y el vulo
crean una situacin que podra ser descrita como diametralmente inversa a las relaciones biolgicas
habituales que se dan dentro de la clula viva. Es una situacin en la que podra ocurrir cualquier cosa,
porque no hay nada que est determinado. En ese equilibrio, en esos momentos lbiles parece que la
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11 walart/Speechofembryo
regla no es una dinmica de fabricacin, sino que se da una dinmica de encuentro dinmico. Si los
fenmenos de esta ocurrencia interactiva son experimentados cuidadosamente en sus gestos y dinmica
lo que en s mismo es el principio de la fenomenologa prevalece la imagen y la experiencia de una
concepcin receptiva. Lo que ocurre aqu fundamentalmente no es slo una recepcin horizontal la que
tiene que ver con el nivel fsico y material de la realidad celular, de los ncleos, de la biologa, de la fusin
de dos gametos tambin se produce una conexin vertical o encuentro entre el all y el aqu, entre el
espritu y la materia. La concepcin que conseguimos imitar y manipular con la tecnologa de
reproduccin artificial no es la verdadera concepcin: los eventos a nivel biolgico son (quiz sea
aburrido, pero all vamos de nuevo) condiciones necesarias pero no suficientes para que se produzca la
concepcin a otro nivel. Incluso in vitro, el nio nunca es hecho. La concepcin es un momento, y su
tema esencial es la vinculacin y la conexin.
Lo queda atado en el momento de la concepcin ser desatado y disuelto en el momento de
morir (descomposicin). Cuando alguien muerte, solemos preguntarnos: Lo que queda es el cuerpo
muerto como remanente, abandonado por el alma? La concepcin es el mismo acto a la inversa: lo que
antes estaba separado queda unido, se junta. Si esta conexin o unificacin tiene xito, la concepcin
concreta (la fusin de los gametos, etc.) es ms una consecuencia que una causa. Durante una
concepcin, se vuelve posible la presencia de una Tercera Persona que llega a aparecer, pero no a
causa del sustrato fsico facilitado por las otras dos personas (vase FIGURA 4). Segn este punto de
vista, el hombre no se reproduce a s mismo en sus vstagos, en el sentido de replicarse o reproducirse a
s mismo. Un ser humano no es reproducible, al menos cuando consideramos la biografa como la nica
entidad vlida del ser humano (2). Nosotros, de hecho, no nos reproducimos en nuestros hijos. "En ese
mismo momento en que yo era t y t eras yo" (como dijo el poeta), el Otro puede encontrar la
oportunidad y las condiciones para descender, para vincularse. No a causa de la concepcin, sino gracias
a ella.

DESDE EL "ALL" HASTA "AQU"

La conexin en sentido vertical es el tema principal durante la concepcin, y en la dinmica y orientacin
de todo el desarrollo prenatal. Esa orientacin especfica, esa direccin de existencia representa el gesto
esencial del desarrollo y del nacimiento. En el embrin puede verse una orientacin todava ms literal
del ms all hacia el aqu, de la periferia al centro. Lo voy a explicar: al final de la primera semana de
desarrollo embriolgico, la entidad del embrin, que en ese momento es un organismo con forma esfrica
consistente en unas pocas clulas genticamente idnticas, se divide. Se diferencia en dos poblaciones
de clulas, en una dualidad. Durante los primeros das del desarrollo, el vulo fertilizado (zigoto) se divide
gradualmente en ms y ms clulas por un proceso de subdivisin (no por crecimiento). El embrin se
divide es una serie de clulas ms pequeas; es como si el embrin se desmembrara en clulas. En
torno al sexto da despus de la concepcin, el embrin es una pequea vescula que se desmembra en
un manto exterior (el trofoblasto) que consiste en algunos cientos de clulas que tienen algn fluido
interno y un centro o ncleo consistente en un pequeo nmero de clulas (de ocho a doce), que
representa el plan del posterior embrin propiamente dicho, y que recibe el nombre de embrioblasto. A
partir de ese momento, el organismo humano est compuesto por un cuerpo perifrico (el cuerpo manto)
la pared de la vescula, el trofoblasto que crecer posteriormente dando lugar a la placenta y a las
membranas y el cuerpo central, llamado propiamente el embrin; el cuerpo que se convertir en
nuestro verdadero cuerpo en el momento del nacimiento.

Evidentemente, estos dos cuerpos cambiarn y se metamorfosearn completamente, pero esta dualidad
aparentemente esencial que marca nuestra experiencia prenatal sigue estando presente y es discernible
durante toda nuestra vida prenatal. Tanto si el embrin slo tiene una semana y la parte externa se
llama trofoblasto y la interna embrioblasto o dos semanas cuando los rasgos y nombres han
cambiado o varias semanas ahora se llaman saco amnitico y embrin o algunos meses
membranas y feto siempre est presente esta dualidad.
Se producen los procesos en el embrin de fuera hacia dentro? Por ejemplo, en la segunda y tercera
semanas, una corriente de sangre y nutricin tienen que crearse y ofrecerse desde este cuerpo externo
para asegurar la existencia del cuerpo central. En ese momento, la aparicin original del corazn
representa el centro de toda esta entidad. En otro caso, el centro podra soltarse de su periferia y morir,
dando lugar a un aborto.
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12 walart/Speechofembryo
Se tiene que traspasar un umbral delicado entre la segunda y la tercera semana: el embrin viene
de una existencia perifrica (el all) a una existencia en el centro (aqu). Por as decirlo, baja ms a la
tierra. Se encarna ms profundamente en el cuerpo. Es todo el proceso de desarrollo embriolgico un
proceso de encarnacin, un en-volvimiento? Esta dualidad de la existencia prenatal, este doble-cuerpo
tiene que ser tomado en serio. Lo que nos envuelve (el cuerpo perifrico, las membranas y la placenta)
no son suplementos o apndices, como los embrilogos y gineclogos convencionales quieren hacernos
creer. La dinmica del embrin nos muestra que el cuerpo central esta surgiendo del cuerpo perifrico.
Se emancipa de l en un proceso de ganar independencia (autonoma). Despus, en el nacimiento, se
produce una especie de proceso de desvinculacin y el ser humano aparece mediante una especie de
proceso de muerte, muriendo a s mismo. Todo el proceso de desarrollo prenatal tambin lleva la firma
del venir a la tierra, de emanciparse de una dimensin perifrica (espiritual?). Es significativo que en
alemn al nacimiento se le llame Entbindung (traducido como des-composicin). Lo que estaba vinculado
y conectado est siendo desunido y disuelto. As como en el lecho de muerte el cuerpo y el alma se
separan, se podra decir que nacer el morir al propio contexto (vase texto de la pgina 13).

CONCLUSIN

Pap, de dnde vengo? Para la mayora de la gente esta parece ser una pregunta sin sentido, en una
dcada en la que todo el mundo est siendo indoctrinado en los dogmas y artculos de fe de la moderna
ciencia natural. Muchos nios obtendrn la respuesta de que vienen del esperma de pap y del vientre de
mam. Actualmente fabricamos, manufacturamos, bebs, y muchas personas creen que su manera de
pensar es cientficamente adecuada y objetiva cuando afirman cosas en este sentido. Este artculo quiere
poner de relieve una embriologa que justifica el llamar a la existencia embrinica y prenatal el proceso de
Ser y Volverse humano. Es una embriologa enraizada y basada en hechos y fenmenos objetivos, como
la embriologa de la ciencia natural (su contraparte), pero que podra llegar a superarla. Es una
embriologa que ofrece una visin de la actuacin humana en esa parte de nuestra existencia muda y
silenciosa en la que todava escribimos nuestra biografa con frases y condiciones biolgicas. Es donde la
entidad nica, la persona o entelequia, que somos todos los seres humanos, no queda fuera de juego,
sino que lucha por llegar a la luz a travs de actuaciones biolgicas, as como de las condiciones de sus
clulas, genes, etc. Es una embriologa que finalmente tiene que responder a la pregunta: "De dnde
vengo?" que prcticamente todos los nios plantean a sus padres. "Bien, vienes del cielo, hijo mo". Yo
no te hice, y tu madre tampoco. T eres t mismo; no perteneces a nadie ms. Sigue tu camino y
convirtete en ti mismo. Al final completars el camino por el que viajas, y eso incluye tu existencia
biolgica. Ve pues, hasta el momento ltimo, hasta el significado que est detrs de la ltima frase que
har que el mundo y nosotros mismos veamos claramente quien era la persona que estuvo aqu.
Entonces la gente podr leer en tu biografa: Ecce Homo. Mira, este ser humano estuvo entre nosotros.

Jaap van der Wal
Noviembre de 1997
(Agosto de 2003)








UN CUENTO SOBRE UNA EXISTENCIA INIMAGINABLE
Imagina que (todava) eres un feto. Pensando que el mundo es como t, concelo y experimntalo en
esa poca. De que otro modo podras imaginrtelo? Acabas de despertar en este mundo, en esta
realidad. Has despertado abriendo y descubriendo tus sentidos, an ests soando, y lentamente, paso a
paso, te vas haciendo consciente de las cosas, del mundo que te rodea. Tu experiencia no alcanza ms
all de un clido envoltorio de agua. Una suave calidez te envuelve, sabes que ests siendo transportado
en una cobertura suave y maleable. Tu conciencia no va ms all. Ests a oscuras, de vez en cuando ves
una luz suave. Oyes vagamente rumores distantes. Voces y el sonido murmurante de un corazn. Est
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all, rodendote por todas partes. Las cosas todava no tienen nombre: an no existen las nociones.
Podras pensar: "Esto es, esto es el mundo, la realidad, as es como ser mi existencia". Cmo podras
pensar otra cosa?

Y te apegas a este mundo. Con total rendicin construyes races de confianza y de ser en este mundo, en
este manto viviente de membranas y placenta. Esa es tu seguridad. Ah es donde encuentras respiracin
y nutricin, ah existes, ah tienes tus races. Cuentas con una base slida y segura, un suelo bajo tus
pies. "Mrame, colgando de cordones de vida ", como dice el poeta. Imagina que eres (todava) un feto y
podras pensar: "As es como son las cosas, y as es como deben ser. Esto es la vida, la existencia; sta
es mi realidad, mi mundo."

Y entonces... Llega un momento que el suelo de membranas y cubiertas que estaban bajo tus pies
empieza a temblar, a desmoronarse, a ceder. Las conexiones que antes eran seguras y fiables cambian.
Los vasos sanguneos quedan destruidos, casi te falta la respiracin. Esa bolsa en la que confiabas y que
te llevaba empieza a expulsarte. Eres impulsado a salir de tu paraso, tus cimientos ceden. El agua que te
llevaba en todo momento, que te protega y te cubra, desaparece. Ests siendo expulsado! Afuera? A
dnde? Existe un fuera? No existe tal cosa como un fuera, no hay un all, no hay otro modo de vivir ni
de ser! Es INIMAGINABLE que pudieras salir de este mundo conocido en el que despertaste, que te llev
y en el que confiaste. Sientes dolor, inquietud, ests muriendo!

Pero entonces... ocurre lo INIMAGINABLE. Despus de recorrer un estrecho y oscuro tnel sigues vivo.
Es posible! El aire quema tus pulmones, pero puedes respirar. Es una forma de vida desconocida. Hay
luz y sonidos secos, pero tambin manos y brazos clidos que te llevan y te reconfortan. Tambin puedes
comer y ser alimentado: hay un clido pecho donde vuelves a sentirte en casa.

No es el mismo tipo de nocin lo que ahora nos impide mirar por encima de la frontera de nuestra
muerte? Cmo de INIMAGINABLE es para nosotros ahora que pudiramos sobrevivir sin todo lo que
representa nuestro mundo, nuestra realidad actual? Este cuerpo que nos es tan familiar, nuestro fiable
hogar de toda la vida. Este mundo en el que estoy seguro de estar vivo. Podra haber otro lugar, otro
modo de ser? Hay existencia all fuera? No puede haberla. Es inimaginable.

Imagina que vuelves a ser un feto, en esta realidad, en este mundo. Que un da podras nacer a travs de
un tnel a otro modo de ser, a una vida en el otro lado. Lo inimaginable como una posibilidad? Y quin
sabe si hay alguien esperndote en ese otro mundo, tal como eran conscientes de tu presencia durante
el embarazo.

Nacer: morir a la coherencia y plenitud de nuestra existencia prenatal, venir del all al aqu. Morir: irse de
aqu, nacer all, en el otro lado? Nacer y morir, dos lados, dos aspectos de un movimiento similar, del
mismo movimiento?








LITERATURA

(Las referencias literarias estn indicadas en el texto por los nmeros entre parntesis)
1. Blechschmidt, E., 1979, Zo begint her menselijk leven, Buijten en Schipperheijn, Amsterdam.
2. Zit er toekomst in ons DNA? Genetische manipulatie bij plant dier en mens: een aanzet tot
maatschappelijke oordeelsvorming. Uitgave van de Werkgroep Genenmanipulatie en Oordeelsvorming,
Driebergen. Onder redactie van Jaap van der Wal en Edith Lammerts van Bueren, 1993.
The speech of the embryo Jaap van der Wal
14 walart/Speechofembryo
3. Wal J.C. van der, 1987, De kracht van het stille bestaan - de overlevingsstrategie van ons embryonale
Zijn. In: Strategien van overleving, Congresboek, Onderzoekscentrum Marginaliteit K.U. Leuven: 125-
170.
4. Wal, J.C. van der, 1979, Konseptie: leven door de poort van de dood. In: Tijdschrift Jonas, nr. 17, 20
abril 1979: 3-5.
5. Wal, J.C. van der, 1993, Conceptie: een incarnatie door het oog van de naald: In: Tijdschrift Jonas, nr.
8/9, 17 de diciembre 1993: 12-15.
6. Wilmar, F. 1982, Menswording vr de geboorte; een spirituele embryologie; Vrij Geestesleven, Zeist.

RECONOCIMIENTO
Quiero dar las gracias al doctor Michael Sea por sus esfuerzos por leer los conceptos de este artculo
detenidamente y con precisin. Me hizo muchos comentarios, indicaciones y sugerencias gramaticales
que acept agradecido. Esto hizo que el artculo fuera mucho ms legible para el pblico de habla
inglesa.

SOBRE EL AUTOR
Jaap van der Wal. J.C. van der Wal, MD PhD. Nacido el 17-2-1947. Complet sus estudios mdicos en
1973. Despus de eso trabaj como profesor asociado de anatoma y fisiologa en diversas universidades
holandesas. Se doctor en 1988 con una tesis sobre la propiocepcin. Intereses particulares: el
desarrollo embriolgico-evolucin-gentica-filosofa de la ciencia. Su principal inspiracin sobre la imagen
del hombre le viene de la antroposofa de Rudolf Steiner. Trata de tender un puente entre la ciencia
natural y la espiritualidad por medio del planteamiento fenomenolgico de Goethe. Actualmente est
vinculado con la Universidad de Maastricht, Holanda.

Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida total ni parcialmente,
almacenada o transmitida de ningn modo electrnico, mecnico o de otro tipo sin permiso
previo del autor.



EMBRIN
Un embrin es un ser humano.
Una fase, un captulo
de la biografa singular de un hombre.
Estamos esperando un hijo:
Quin vendr?
Y no: En qu se convertir?

Quien slo puede reconocer
la recapitulacin de una filogenia,
nunca entender el secreto:
ya ha ledo
lo que todava tiene
que ser escrito.
CONCEPCIN
Quiero darnos un hijo.
No slo la suma de
dos tipos de genes,
ni slo un accidente
en el mar del tiempo.

Sino...
una maravilla,
suspendida en el ocano azul y
seguro
de tu regazo.

Devenido,
creado,
en ese mismo momento,
en que yo era t,
y t eras yo,
y nos encontramos y nos
conocimos
el uno al otro.

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