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Publicado en:

Realidad Econmica 166, p. 70-99, IADE, , Buenos Aires, 1999, ISSN 0325 1926.
La cuestin regional en la Argentina de fin de siglo
Mabel Manzanal
1
Introduccin
Este artculo es un ensayo dnde nos interrogamos sobre las caractersticas que
asume la cuestin regional en la Argentina de fin de siglo.
La temtica regional, como preocupacin terica, social y poltica, surgi
vinculada al Estado como ente planificador. Es decir, se consolid cuando el Estado
del Bienestar constituy el paradigma de la praxis poltica (los aos de la segunda
postguerra); y el anlisis de las desigualdades socioeconmicas entre distintas regiones
se impuso como un problema objeto de diagnstico y de accin pblica.
Esta rea analtica pierde fuerza y vigencia cuando el neoliberalismo se torna
hegemnico, porque entonces carece de legitimidad el rol del Estado como ejecutor,
como organismo planificador; y aparece el mercado como el organizador ptimo
(supuestamente) de la actividad econmica en general.
De todos modos, aunque el origen de la problemtica regional estuvo
fuertemente conectado a la teora keynesiana, su anlisis e interpretacin se enriqueci
por los aportes de otras corrientes tericas e ideolgicas (marxistas, neoclsicas,
keynesianas, regulacionistas), que generaron una prolongada controversia, an
inconclusa, acerca de si con mayor crecimiento dichas desigualdades tenderan hacia la
convergencia o hacia la divergencia (de Mattos; 1997:1).
En el presente, hacia fines de los 90 se est operando un resurgimiento en el
mbito nacional del tema que, segn nuestra interpretacin, sucede porque estn
apareciendo las falencias y las consecuencias de la aplicacin del neoliberalismo, que
demandan acciones compensatorias o paliativas por parte del Estado. En otras palabras,
la desocupacin y la pobreza muestran, para algunos los lmites y los peligros de la
aplicacin de este modelo, y para otros los riesgos que corre el mismo de no tomarse
medidas al respecto. Ya en 1995 comentbamos estas cuestiones, en pleno auge del plan
de convertibilidad (Manzanal; 1995)
Una revisin de los marcos tericos interpretativos
En la Argentina la temtica de las economas regionales se desarroll muy
vinculada con el problema de las desigualdades regionales resultantes de los procesos de
concentracin del capital. O dicho de otro modo, desde que se reconoci la presencia de
un intercambio desigual entre una regin privilegiada (en la poltica, en las finanzas, en
las comunicaciones, en la concentracin del capital, en el dominio de la tecnologa, y en
el nivel de capacitacin e investigacin) y una periferia subordinada (en trminos
econmicos, sociales y polticos).
Esta diagnstico deriv en la bsqueda de los instrumentos que desarrollaran una
mayor equidad para paliar las enormes diferencias socioeconmicas entre distintos
mbitos territoriales y sectores sociales de un mismo pas, dando lugar a la elaboracin

1
Dra. de la Universidad de Buenos Aires, Economista, Investigadora del CONICET, y Profesora de la
Universidad de Buenos Aires (Rojas 575, 1405 Buenos Aires, Te y Fax 54 11 4431-1257, Email:
postmaster@manzan.ba.ar).
2
de numerosas y diferentes propuestas de accin pblica y privada, adaptadas a las
particularidades locales y regionales. As se fue dando el proceso constitutivo de lo que
se defini como la problemtica regional de la Argentina, rea temtica de diagnstico y
poltica, especfica y sectorial.
Hoy da, muchas de estas desigualdades siguen vigentes, persiste (y seguramente
en muchos casos se ha agravado) una notoria desigualdad entre el centro y el resto, entre
la pampa hmeda y las regiones extrapampeanas. Pero, ello no indica que la cuestin
regional siga vigente en los trminos de la dcada del 70 o del 80: la singularidad del
problema territorial ha sido notablemente modificada a partir de los 80. Porque la
organizacin territorial ha experimentado cambios radicales, no siempre adecuadamente
visualizados, que resultan del nuevo escenario tecnolgico, informacional,
socioeconmico y poltico, y que en el transcurso de las prximas dcadas, seguramente,
se profundizarn.
Por empezar, debe tenerse presente el deterioro que experimentan los
instrumentos tradicionales de poltica regional debido a:
(a) la agudizacin de la concentracin del capital, que conforma y legitima el accionar
regulador de los conglomerados de capital nacional y extranjero, debilitando,
conjuntamente, a los estados nacionales, provinciales y municipales;
(b) el surgimiento de reas de integracin fronteriza, dnde tambin grandes empresas y
conglomerados ejercen el control;
(c) la difusin del funcionamiento en redes (en sus variadas formas, intra e
intersectoriales, de telecomunicaciones, tecnolgicas, cientficas, financieras,
comerciales, empresarias, de consumidores, de comunidades, de gobiernos locales,
etc.) que al superponerse sobre la realidad regional preexistente, la desdibujan,
contribuyendo a (c
1
) la desaparicin de muchas de las caractersticas que
diferenciaban a unas regiones respecto a otras, y (c
2
) afectando la eficiencia de
acciones particularizadas (que sucede cuando las polticas compensatorias y/o
diferenciadas adquieren un grado de difusin de sus medidas casi universal e
instantneo -no slo a travs de todo el territorio nacional sino tambin ms all de
las fronteras del mismo).
En el nuevo milenio, los procesos espaciales de funcionamiento en redes, se irn
consolidando en los pases de la periferia subdesarrollada. Porque esta articulacin, ya
avanzada en los pases centrales, es (y ser cada vez ms) un requisito para: (i) potenciar
los factores de atractividad territorial, y (ii) consolidar y difundir, en el espacio local o
regional, sistemas competitivos adecuados a las demandas del mercado globalizado.
Anlisis a nivel del primer mundo parecen indicar que, en este mercado, la
competitividad sistmica ser el desafo para las localidades o regiones que busquen
diferenciarse a travs del crecimiento econmico con desarrollo social (o con mejor
distribucin de sus resultados). La propuesta es instalar, local o regionalmente, formas
competitivas que alcancen al conjunto, o a la mayor parte, de los sectores productivos y
sociales de la comunidad o zona en cuestin, y que conformen mallas de vinculacin
(econmica, productiva, social, cultural) entre empresarios, proveedores, consumidores,
municipios, instituciones cientficas, civiles, pblicas y poblacin comunitaria. Se trata
de una articulacin que si resulta exitosa conforma un espacio intangible de flujos en
constante evolucin, que parecen constituir el referente central de la nueva morfologa
socio-territorial y de su respectiva lgica espacial (Caravaca; 1997:3).
Paralelamente aparece un renovado discurso regional proveniente del modelo
neoliberal de nueva generacin (dcada del 90) que adquiere entidad a partir de temas y
acciones relacionadas centralmente con la competitividad y la productividad (porque sin
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stas no habra acceso posible al mercado ni, por ende, al crecimiento). En el mismo se
seala que, desde los territorios, tienen que operarse procesos de atractividad del
capital y de las inversiones forneas. Y que deben darse ciertas condiciones intrnsecas en
las regiones, o en los mbitos locales, para que stos procesos se produzcan.
Una de las ms recurrentes propuestas (Vzquez Barquero: 1996) es que las
transformaciones regionales se alcanzan a travs de la gestin estratgica de desarrollo
local. Se trata de un desarrollo endgeno, desde las propias fuerzas locales y no a partir
de instrumentos externos (como sucedi con las ya histricas polticas regionales de la
dcada del 60 en adelante). Sus instrumentos son: (i) participacin de la poblacin local
(trabajadores, productores y empresarios), (ii) desarrollo de sus organizaciones,
formacin y capacitacin, y (iii) fortalecimiento de las instituciones locales (municipios,
organismos no gubernamentales, pequeos emprendimientos).
2
La pregunta que desde el anlisis y desde la praxis de la realidad argentina
aparece es: existen en las reas extrapampeanas viabilidad para este tipo de polticas?, y
son ellas potencialmente transformadoras de la fuerte polarizacin social y econmica
del presente?. Segn de Mattos (1997: 13) el anlisis de los procesos concretos de
crecimiento indicara, por el contrario, que la divergencia se acenta y sera mucho ms
pronunciada en el caso de las regiones rezagadas de los pases de la periferia:
... el avance de la globalizacin ha favorecido la expansin de un nmero creciente de grandes
empresas multinacionales que marcan el rumbo del proceso de acumulacin en una economa-
mundo que ha acentuado su carcter no concurrencial, no parecen haber perdido vigencia las
tendencias acumulativas de diferenciacin interregional y de causacin circular sistematizadas
varias dcadas atrs. Bajo esta dinmica, si bien no es posible afirmar que estn cerrados los
caminos para que algunos territorios menos desarrollados puedan iniciar procesos de
crecimiento sostenido que les permitan mejorar su situacin futura, no parecen suficientemente
justificados ciertos augurios sobre una generalizacin de la tendencia hacia la convergencia.
(ibidem, cursiva nuestra).
Lo cual se profundiza an ms si aceptamos que las tendencias de organizacin
espacial indican que la humanidad se encamina hacia un mundo de urbanizacin
generalizada, que la era de la informacin es ya y ser cada vez ms, la era de ms
megaciudades (Borja y Castells; 1998:11 y 53). En este contexto de interpretacin, y si
todo tiende hacia lo urbano, entonces nuevamente resulta evidente la necesidad de
cambiar nuestras categoras mentales y nuestras polticas de gestin, buscando otros
enfoques sobre las distintas formas de relacin entre espacio y sociedad.
La poltica neoliberal y el desarrollo regional
En la Argentina, la etapa neoliberal condujo a una paulatina desvinculacin del
Estado de sus roles tradicionales como promotor del desarrollo y garante de la igualdad
de oportunidades (en materia de educacin, salud, vivienda).
El origen de este proceso desarticulador de la economa nacional debe buscarse
en la generacin de una abultada deuda pblica externa, que justific la implementacin
de las medidas de ajuste macroeconmico diseadas para afrontar su financiamiento. Y
fue a travs de la globalizacin que se logr la legitimacin del ajuste a escala global.
Pero, implementar las acciones y propuestas resultantes de los Consensos de

2
Otras alternativas (ligadas a las nuevas teoras neoclsicas de crecimiento endgeno) abogan por la
acumulacin de capital fsico, humano y tcnico. Las mismas postulan una tendencia hacia una
divergencia (desigualdad) intermedia en algunas regiones, a partir de polticas regionales destinadas a
activar el potencial endgeno del lugar, como: gestin de externalidades, provisin de bienes pblicos,
mantenimiento del marco legal garante del orden pblico, garanta sobre derechos de propiedad
intelectual y fsica, regulacin del sector financiero (Pfr. de Mattos; 1997: 2).
4
Washington
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de los aos ochenta, fue posible tambin por la falta de autonoma de los
gobiernos nacionales
4
. Porque las privatizaciones y las desregulaciones fueron el
antecedente de un proceso de concentracin a gran escala, favor del gran capital,
especialmente extranjero (el que, en general, se asoci con importantes grupos
representativos de la elite empresaria nacional, -en buena medida para aprovechar sus
relaciones y vnculos con el poder poltico).
La magnitud de la concentracin capitalista operada consolid, como nunca
antes, el control de los principales resortes del poder poltico y econmico por parte del
capital ms concentrado (representado por los conglomerados de capital extranjero y
nacional asociados para intervenir en las privatizaciones). Uno de los canales por dnde
se encauz este proceso fue la garanta implcita de una muy alta tasa de rentabilidad
sobre el capital invertido y sobre las ventas. En el caso de las privatizaciones esta
rentabilidad result muy superior a la media nacional, constituyndose, por ello, en el
sector de inversin ms rentable a nivel del pas (Aspiazu, 1997: 14 y ss.). Y ello fue
posible porque las empresas privatizadas o concesionadas operaron con un mercado
cautivo, y porque recibieron garantas, atribuciones, y ventajas en precios y condiciones -
muchas en reas estratgicas de recursos naturales, transporte, energa, comunicaciones-.
Es ms:
...se trata de empresas que han logrado privilegios que forman parte de una suerte de barrera
no slo al ingreso, sino tambin a las crisis (Aspiazu, 1997: 31).
Afirmacin que resulta de observar que durante la crisis del Tequila, en 1995, pudieron
mantener, y an acrecentar, sus ganancias.
Pero esta notable transformacin de la estructura econmica nacional vino
acompaada de altsimos niveles de desocupacin, subocupacin, pobreza urbana y rural
y exclusin productiva y laboral, afectando en forma sistemtica y permanente a amplios
sectores de la poblacin (vase Schwarzer; 1997:16).
Se trata de una poltica a favor del capital nacional e internacional ms
concentrado, al que se le facilit el acceso a las privatizaciones a travs de la
desregulacin del mercado de capitales y de trabajo, y de los subsidios implcitos en la
mayora de los contratos realizados.
5
El ajuste macroeconmico a nivel nacional transform la estructura productiva
provincial, en tanto implic: (i) aumento de la presin impositiva hacia los sectores
productores pequeos y medianos (predominantes en estos mbitos territoriales); (ii)
exigencia de practicar ajustes provinciales, es decir reduccin del gasto pblico y
reestructuracin de los estados provinciales y municipales (con sus respectivos efectos
sobre el empleo pblico en zonas dnde ste tiene un peso dominante); (iii) privatizacin
de la banca provincial (con la correspondiente hipottica restriccin de acceso al
crdito para los pequeos y medianos empresarios);
6
(iv) cercenamiento o eliminacin de

3
En los Consensos de Washington se formularon las recomendaciones y lineamientos de las polticas de
ajuste neoliberal (centradas en las privatizaciones, la desregulacin y la liberalizacin de los mercados).
Estas recomendaciones fueron diseadas por los organismos internacionales con sede en Washington y
aplicadas posteriormente por distintos gobiernos nacionales latinoamericanos con la colaboracin y el
apoyo financiero de esos mismos organismos.
4
Corresponde acordar, de todos modos, que la ausencia de autonoma de los gobiernos nacionales no es
exclusivamente una consecuencia de presiones externas es tambin resultado de la limitada voluntad
poltica para avanzar con una propuesta autnoma, independiente de desarrollo nacional.
5
Anlisis para el caso argentino vanse en Aspiazu (1994), Chudnovsky, Lpez y Porta (1995), Kosacoff
(1995).
6
La privatizacin de la banca provincial implic que las provincias debieran recurrir al crdito ante la
banca privada nacional e internacional (en la mayora de los casos dando como garanta sus fondos de
5
las ventajas regionales anteriores (precios diferenciales a favor de las provincias) que
desaparecieron como resultado de la desregulacin del mercado de servicios y de las
privatizaciones.
7
En este contexto, entendemos que se est desdibujando un aspecto caracterstico
de la cuestin regional de la etapa anterior: la oposicin entre el estado nacional y los
estados provinciales por la desigual concentracin de poder econmico, financiero,
poltico, cultural, cientfico. Y esto es resultado de la emergencia de nuevas realidades,
con mayor ascendiente sobre la organizacin del territorio y el desarrollo regional, entre
ellas:
(a) La manifiesta injerencia en la poltica nacional de las redes empresarias, de la elite
capitalista ms concentrada, y de los organismos multinacionales: su intervencin en
la formulacin de la poltica nacional afecta en forma generalizada a todos los
estados (nacionales, provinciales y locales) en su posibilidad de disear una poltica
independiente.
(b) La frecuencia con que ciertos gobiernos provinciales (o locales) suelen utilizar el
manejo de los fondos pblicos y el aparato del Estado con fines electoralistas,
clientelsticos.
8
Esto es ms notorio en aqullas provincias cuyo funcionamiento
econmico gira, fundamentalmente, en torno al empleo pblico, o a actividades
ligadas a la administracin de la poltica.
9
En estos casos, el problema regional
prioritario es diagnosticar y transparentar el funcionamiento poltico-administrativo
(sistema poltico y electoral, organizacin partidaria y poltico-administrativa).
(c) La generalizacin en todo el territorio nacional de los fenmenos de exclusin y
desocupacin masiva de larga duracin, que adems aparecen bajo estados estables.
Ello implica que el problema de falta de trabajo y precariedad de la ocupacin dej
de ser caracterstico y prioritario de las regiones menos desarrolladas; y lleva a la
desintegracin de los antiguos mecanismos de solidaridad expresados a travs del
Estado providencia (o benefactor).
En otras palabras, el ajuste macroeconmico impulsa a la formacin de un Estado
precario en sus controles, sin posibilidad de ejercer la regulacin monetaria y, en
consecuencia, limitado para organizar y planear el desarrollo regional. Esta falta de

coparticipacin). Esta forma de funcionamiento no exista cuando los bancos provinciales -antes de ser
privatizados- funcionaban como organismos de financiamiento y crdito de los gobiernos provinciales.
La privatizacin de la banca provincial fue un condicionamiento resultante del ajuste macroeconmico e
impuesto por el Gobierno nacional y por los organismos multilaterales de financiamiento, como el
Banco Mundial y el FMI. Se trata de polticas que favorecieron al capital financiero. Pues, la
coparticipacin federal se constituy en la garanta ofrecida por las provincias teniendo, por lo tanto, los
bancos asegurado el cobro automtico de los crditos que otorgan (a travs de la retencin de la
coparticipacin provincial que efectiviza el Banco Nacin). Sin contar con que los prstamos
provinciales pagan entre el 10% y el 11% de inters. Por ello las administraciones provinciales son
sujetos de crditos preferenciales para los bancos y organismos de crdito. De todos modos tampoco
debe desconocerse que las facilidades de los gobiernos provinciales para acceder a los crditos
entraaban el riesgo de su uso con criterios polticos, con el consiguiente peligro sobre el desarrollo
futuro provincial.
7
La desregulacin, en algunos casos, invirti los efectos regionales de la anterior poltica. Al respecto
Gatto (1994: 79-81) pona el ejemplo de los combustibles, dnde en los 90 el rea metropolitana
empez a reemplazar a las zonas productoras en las ventajas competitivas en precios.
8
Lo cual no significa desconocer que estos procedimientos suelen contar con el aval del gobierno
nacional, ni tampoco que es el propio gobierno nacional quin desarrolla estas prcticas clientelsticas.
9
En provincias como Formosa y La Rioja, la poblacin est empleada mayoritariamente en el sector
pblico. Estas economas funcionan en torno a la actividad pblica, a los servicios estatales; es decir la
poblacin provincial depende mayoritariamente de sus vnculos con la funcin pblica y con la poltica.
6
autonoma se materializa y consolida cuando el Estado Nacional cede sus recursos, entes
e instituciones estratgicas a travs de las privatizaciones, las desregulaciones y la
convertibilidad. Asimismo, cuando acepta que el control y la ejecucin de la poltica
quede en manos de otras instituciones no nacionales o no estatales (como los organismos
internacionales y los Organismos no Gubernamentales -ONGs-)
10
.
Se trata de un proceso que paulatina, pero sistemticamente, contribuye a
desvirtuar el rol del Estado, a restarle autonoma en la formulacin de sus polticas y en
la seleccin de los instrumentos a utilizar. El nuevo estadio del proceso de acumulacin
lleva a la crisis de la filosofa del estado benefactor, y desarticula la lgica social y
espacial previa, obligando a refundar el concepto de solidaridad, a redefinir los derechos
ciudadanos, y a identificar las nuevas reglas de convivencia, de justicia, y de gestin
social. En definitiva, a repensar el funcionamiento mismo de la democracia. (Pfr.
Rosanvallon; 1995: 11 y ss., 27 y ss.), entrando en una nueva era de lo social, pero
tambin de lo poltico (Pfr. ibidem: 12).
Una apreciacin sobre las transformaciones territoriales de fin de siglo
En lo que sigue enumeramos una serie de determinantes que consideramos
trascendentes para el anlisis regional de la actualidad.
El Mercosur
El Mercosur constituye el modelo de integracin subregional de la dcada del 90
en el marco de la globalizacin, y dnde el mandato para sostenerse en el mercado es
la bsqueda de la competitividad.
Las metas comerciales del presente son la integracin territorial entre
localidades, provincias y pases limtrofes y la bsqueda de un mercado de demanda
ampliado. Ello implica el desarrollo de acuerdos entre empresas de diferentes tamaos y
origen nacional y en los que priman las formas asociativas para lograr condiciones ms
ventajosas de productividad, de diferenciacin de la oferta productiva, de regularidad en
tiempo y cantidad, de incremento del volumen a ofertar.
En este contexto el Mercosur surgi como el paradigma, en el que productores y
empresas deberan participar para no excluirse del proceso de desarrollo y crecimiento
econmico:
El proceso de integracin transfronterizo implica un cambio sustantivo en el
comportamiento de los agentes econmicos, actores sociales e instituciones pblicas y
privadas, quines enfrentan la persistencia de rasgos de sus subsistemas nacionales y la
potencialidad del territorio ampliado (Carballo y Pagliettini; 1998: 2)
Entrar al Mercosur requiere reduccin de costos y mayor productividad y ello
obliga a la importacin de insumos y subproductos para mejorar la competitividad.
Entonces, mayores niveles de integracin externos implican en muchos casos una mayor

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La menor participacin del Estado, resultado del modelo neoliberal y del ajuste, busc compensarse
con la descentralizacin de las funciones sociales del Estado nacional (en salud, educacin y vivienda), y
fortaleciendo el accionar de los municipios y de las ONGs en la ejecucin de las polticas sociales. Este
procedimiento se justifica a partir de un hecho real: que stas instituciones tienen un mayor
acercamiento a la poblacin local, beneficios operacionales, menores costos operativos, y mayores
posibilidades para dar intervencin y comprometer a la sociedad civil en temas pblicos. Si bien esto es
as, no puede desconocerse que los gobiernos locales y provinciales dependen financieramente del
gobierno nacional y tienen menos poder y recursos que aqullos, para poder controlar a los agentes
econmicos y polticos globales (Pfr. Borja, y Castells, op.cit. 19).
7
desarticulacin interna (Pfr. Gatto, 1994: 96). Es el caso de la economa tucumana si se
liberara el precio del azcar, como se solicita desde los intereses sectoriales brasileos.
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Segn Gatto (Pfr. ibidem) se incrementar el grado de concentracin poblacional y econmica
en las regiones centrales y en las reas con mayor potencialidades de articularse y vincularse con
el Mercosur.
El anlisis de las transformaciones territoriales vinculadas con el accionar del
Mercosur requiere tener presente algunos parmetros fundamentales.
- En primer lugar, que las actividades econmicas, las instituciones y los sectores
sociales de las regiones limtrofes y fronterizas son los ms directa e inmediatamente
afectados por los cambios de escala del mercado, por el incremento de la competencia-
complementariedad entre actividades, empresas y productores de un mismo pas o de
pases limtrofes, facilitado por la cercana, el bajo costo del transporte, el conocimiento
mutuo (Pfr. Carballo y Pagliettini; 1998: 6). En otras palabras que:
Las regiones fronterizas...actualmente estn siendo los territorios de despliegue ms
inmediato de los procesos de integracin y de la reestructuracin econmica, tanto por la
presencia como por la ausencia de actividades y proyectos relacionados con los mismos
procesos (Laurelli, E, 1997, citado por Carballo y Pagliettini; 1998: 5)
- En segundo lugar, que los beneficios resultantes del Mercosur (el aumento de los
intercambios comerciales y de los flujos en general) han constituido, por ahora, un gran
negocio para las grandes empresas, atradas por la magnitud del mercado de demanda
potencial que se vislumbra.
12
- En tercer lugar, que el crecimiento productivo y comercial y el desarrollo de redes
(multiplicacin de flujos de comunicacin y transporte entre nodos) benefician: (i)
espacialmente, a los principales nodos urbanos preexistentes, principalmente al rea
metropolitana de Buenos Aires; y (ii) socialmente, a los grupos que controlan las redes,
que representan la tenencia y dirigen la localizacin -espacial y sectorial- del gran capital
nacional y internacional y que consecuentemente detentan el poder. Es decir, que en
tanto los intercambios y la circulacin del Mercosur estn hegemonizada y controlada
por la elite empresaria de los 90, conformada por el capital nacional hegemnico y por
los nuevos inversionistas externos, se tender a profundizar la desigual distribucin
territorial y social previa.
El crdito y los subsidios, sus destinatarios
Para posibilitar la insercin competitiva de una buena parte del empresariado del
interior (entre los que consideramos a los pequeos y medianos productores
agropecuarios y cuentapropistas en general) se requiere indefectiblemente instrumentar
una poltica crediticia para el sector (y en algunos casos tambin asistencia tcnica y

11
Pues una primera y manifiesta desventaja del azcar tucumano respecto al brasileo est en la notable
diferencia en el volumen de produccin y comercializacin (Argentina produce 1.650.000 Tn frente a
15.000.000 Tn de Brasil, Clarn 19-9-98). De aqu la puja entre empresarios brasileos y argentinos
sobre los subsidios y los impuestos. Los empresarios argentinos dicen que Brasil tiene subsidiado el
precio de su azcar a travs del Programa Proalcohol y los brasileos sostienen que esto no es as, que
ellos pueden tener precios ms bajos por los grandes volmenes que producen, que son los argentinos los
que tienen proteccin de su Estado. Pues ste mantiene una tasa de impuesto (23%) para el azcar
brasileo que, segn los acuerdos firmados, ya debera haber comenzado a bajar hasta llegar a
desaparecer en el 2001.
12
El caso ms claro es el de la industria automotriz que constituy una verdadera creacin de industria
del Mercosur y que slo se justifica por un mercado de 200.000.000 de personas con una capacidad
adquisitiva que puede superar los 3.000.000 de autos al ao 2000, comparable al mercado de Alemania,
el mayor de Europa y uno de los mayores del mundo -Pfr. Sartelli; 1997:52.
8
comercial). La posibilidad de competir en un mercado ampliado, como el Mercosur,
implica inversiones, innovacin, capacitacin. El empresariado local en su mayora no
tiene el capital propio para esto.
Ms an, la poltica de ajuste ha llevado a la quiebra a muchos de ellos, por varias
razones. Entre ellas, nos interesa mencionar la privatizacin de la banca provincial, la
apertura del mercado (que restringi la colocacin de los productos locales), y la
reduccin del mercado interno, especialmente en el interior a causa del menor poder
adquisitivo de amplios sectores de poblacin afectados por la desocupacin plena o por
la subocupacin.
La poltica neoliberal ha restringido el crdito, y eliminado los subsidios
regionales o a la produccin para los pequeos y medianos productores y empresarios,
no as para el gran capital. Las garantas reales que exigen los bancos y la falta de una
poltica crediticia dirigida a este sector son realidades que impiden su reconversin, sean
va avances tecnolgicos o mayores niveles de competitividad. Un ejemplo al respecto
son los diferimientos (crdito subsidiado) cuyos beneficiarios son exclusivamente los
grandes inversores, porque los pequeos y medianos no alcanzan las condiciones
mnimas de solvencia y capacidad contributiva acordes con el monto del crdito.
13
Estos subsidios a los grandes inversionistas, posiblemente puedan tener impactos
positivos locales va el incremento de las exportaciones agropecuarias de las provincias
beneficiadas, pero no en relacin al incremento de empleo y a la generacin de
encadenamientos con actividades locales (porque se trata de procesos muy modernizados
cuyos insumos son trados en buena medida del exterior o del rea metropolitana).
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Asimismo, es sabido que estos grandes proyectos no siempre son objeto de
control sobre el cumplimiento de sus metas, porque su evolucin y seguimiento est a
cargo de las provincias, y las estructuras provinciales carecen de presupuesto y personal

13
Por ley nacional 22.021 se permite a los inversores diferir el pago de impuesto al valor agregado y a
las ganancias generado por su actividad, para aportarlos a un proyecto que ellos promuevan. El monto
que se puede invertir por diferimiento asciende al 75% del proyecto, y el 25% debe hacerse con
inversin propia. Para acogerse al sistema hay que conformar una sociedad annima y presentar un
proyecto (que defina esquema productivo, capacidad econmico financiera de la empresa y rentabilidad
factible). Finalmente, se requiere aprobacin de la provincia respectiva. Para la empresa promovida la
ley otorga, un perodo de ejecucin del proyecto (5 aos), un perodo de gracia (5 aos) y generalmente
en el ao 11 se comienza a devolver el impuesto diferido, sin inters, en cinco cuotas anuales (La
Nacin, 20-6 y 27-6-1998). Se trata en realidad de un crdito a largo plazo con inters cero, del que no
pueden beneficiarse los empresarios pequeos y medianos, entre otras cuestiones, porque sus montos de
impuestos no son significativos como para permitirles constituir, con los mismos, una cantidad de
capital equivalente al 75% de un proyecto de inversin.
14
Las opiniones sobre los efectos del diferimiento son diversas segn el sector que las exprese. Por
ejemplo, para el Ministro de la Produccin de San Juan, gracias a los diferimientos las exportaciones
pegaron un salto: de la cosecha de 1997 exportamos un milln de cajas de uvas en fresco y este ao, tres
millones... Son muy beneficiosos para la provincia por la incorporacin de 60.000 nuevas Ha a la
superficie cultivada... y con la particularidad que todo se efecta con tecnologa de punta: riego por
goteo, microaspiracin, plantines importados. En San Juan no se importaba un plantn de uva desde la
dcada de 1930. En cambio el presidente de la Federacin de Viateros de San Juan (que agrupa a
pequeos y medianos productores dice que el diferimiento impositivo es una tremenda injusticia que
trajo a San Juan problemas econmicos, sociales, desocupacin y una competencia desleal...[el
diferimiento] en primer lugar, tendra que haber apuntado, como estaba estipulado, a productos no
tradicionales, que no compitan con la produccin local. Aqu grandes empresas vienen a competir con
el mismo producto, es decir, la uva y el vino, subsidiados por el Estado nacional. Y competir contra un
subsidio es imposible.... En un sentido similar opinan la mayora de los pequeos productores,
sostienen que hay crditos pero slo para quienes tiene garantas reales (La Nacin 20-6-1998); o para
recibir ayuda de los bancos es menester no necesitarla (La Nacin 18-7-98).
9
para ello. Esto es para los grandes inversionistas una ventaja, pues pueden utilizar los
fondos con total discrecionalidad, lo cual se suma a los habituales tratamientos
diferenciales del que son objeto las grandes empresas.
Este contexto y la continuidad de la actual poltica econmica, dificultan la
aplicacin de los nuevos modelos de planificacin estratgica para promover el
desarrollo regional. Pues su forma de intervencin se centra en fortalecer a los sectores
locales, y stos, por el contrario estn siendo cada vez ms estrangulados por el modelo
de ajuste y su explcito apoyo al capital ms concentrado.
A esto se agrega que hay quines se preguntan: cules son los empresarios
emprendedores en el interior argentino? Bilder (1998:133) refirindose a Neuqun
sostiene, que sera muy difcil encontrar las cualidades requeridas para el desarrollo
endgeno en esta provincia porque:
...en su mayora los responsables de firmas locales han sido clientela del aparato
poltico gobernante, el que a su vez los utiliz como factor de legitimacin y apoyo....[por
otra parte]...las ventajas competitivas o los nichos, requeriran para una presencia
significativa una estructura industrial y/o de complejos servicios desde la cul Neuqun
ha carecido desde sus comienzos.
Entonces, no es ingenuo, ni simplista preguntarse si la movilizacin de las fuerzas
endgenas de cada regin, la formacin de capital humano, el surgimiento y
fortalecimiento de empresarios locales emprendedores, la innovacin tecnolgica, las
reglas estables, son factibles o contradictorias con el mantenimiento de la actual poltica
social y econmica?.
Los megaproyectos rurales
En el sector agropecuario, se han producido significativas transformaciones en la
dcada del 90. Entrada de nuevos actores muchos inversores extranjeros-, crecimiento
de otros y desplazamientos de muchos pequeos y medianos, notorio incremento de la
produccin agrcola pampeana de granos y oleaginosas (aunque tambin continu el
proceso de pampeanizacin
15
en varias provincias del noroeste y noreste), expansin
de algunas producciones regionales vinculadas con el mercado externo (citrus, algodn y
arroz) y continuado incremento de inversiones en tierras, favorecidas por los bajos
precios de las mismas.
16
Respecto a la participacin de nuevos actores en el campo argentino hay varios
ejemplos significativos. Uno es el de la familia Benetton, que concentraba, hasta octubre
de 1997, la mayor cantidad en un slo grupo (900.000 Ha con un total de 270.000
ovejas) casi todas localizadas en las provincias patagnicas (Ro Negro, Neuqun,
Chubut y Santa Cruz)
17
. Otro inversionista en este sector es el grupo de Soros, que en el

15
Se trata de la expansin de la frontera agrcola hacia el chaco salteo. Las provincias de Salta,
Santiago del Estero, Formosa comenzaron, al promediar la dcada del 70, a producir (por corrimiento
del ciclo hmedo) productos tipicamente pampeanos, como soja, sorgo, trigo.
16
Una representante de uno de los grandes grupos inversionistas (Clarisa Lifsic - directora de Cresud
Agropecuaria-) seal que: En Argentina, la otra ventaja que tenemos adems de las condiciones de la
tierra y el clima es que el precio de la tierra comparados con otros pases del primer mundo es mucho
menor ... a igualdad de rendimientos.
17
Simultneamente, en la Patagonia se ven afectados productores medianos, pequeos y poblacin
aborigen. Se calcula que aproximadamente 800 campos dedicados a la cra de ovinos se transformaron
en explotaciones fantasmas por abandono de la produccin lanera por falta de rentabilidad. Segn
informaciones periodsticas (Clarn 24-3-1997) sumaran 600 en Santa Cruz y 200 en Chubut. Y segn
las Confederacin Rurales Argentinas el nmero de ovinos baj notablemente. Santa Cruz
histricamente tena una cifra de 6.000.000 de cabezas y en 1997 quedaban 2.200.000, y en Chubut esa
10
mbito agropecuario acta a travs de la firma Cresud.
18
Este, entre 1994 y 1997,
increment sus posesiones de 20.000 a 400.000 Ha, de 22.000 a 163.000 cabezas de
ganado, de 7 a 21 campos.
Otras importantes inversiones se concentran en las cadenas de alimentos y fibras
(como algodn, jojoba, soja, arroz) y en la actividad forestal. Se trata de grandes
proyectos que suelen combinar agricultura con ganadera y que funcionan como
enclaves, es decir operan con pocos efectos multiplicadores en trminos de empleo y de
compras de insumos locales.
19
Seguramente que los precios competitivos de la tierra, junto con las condiciones
naturales ventajosas, y la existencia de una legislacin permisiva, en materia de
inversiones extranjeras en particular, explican la mayor parte de estas inversiones. Sus
efectos son diversos, dependiendo del tipo de actividad que se implante y de las
caractersticas ecolgicas y sociales de la zona en cuestin.
Cuando se trata de actividades extensivas, como la produccin forestal, lanar,
cerealera, los efectos sobre la ocupacin pareceran ser neutrales o negativos (porque la
ocupacin que puede generar es generalmente limitada, mientras que es frecuente el
desplazamiento de campesinos ocupantes de esos suelos). Est por verse en este caso su
efecto multiplicador, a travs del pago de impuestos, sobre el presupuesto de los
municipios locales
20
.
En el caso de la citricultura (limn en Tucumn), algodn (especialmente en
Santiago del Estero, Chaco y en menor medida Salta-) y arroz (en Corrientes y Entre
Ros) corresponde una atencin particular, por el importante incremento de estas

cifra pas de 5.500.000 a 3.500.000 cabezas. Otros efectos, an menos evidentes y difundidos, y
resultado directo de las grandes inversiones, es la marginacin de la poblacin pobre asentada en esas
tierras (como la comunidad aborigen mapuche; quines segn su propia denuncia se han convertido en
mano de obra barata para los Benetton).
18
Segn Clarisa Lifsic est firma fue creada en 1936 por capitales belgas, pero en 1994 un grupo de
inversores extranjeros compraron el 88% de la compaa. Para evitar las flutuaciones de los
commodities se dedican a varios productos (principalmente soja, trigo, girasol, maz, carne y leche). La
Directora de Cresud afirma que sta es la ms grande empresa de la Argentina (medida en trminos de
nmero de cabezas, en nmero de hectreas sera Benetton)
19
Por ejemplo, en Formosa, la provincia ms pobre de Argentina, se han expandido grandes proyectos
para estos cultivos. La Nacin (1-8-98) menciona a la firma australiana Liag Argentina, que invertir
$30.000.000 en Laguna Yema para producir 20.000 Ha algodn. Tambin en el sur provincial Eduardo
Eurnekin compr 40.000 Ha, que posiblemente tengan igual destino. Otro ejemplo es el establecimiento
ganadero Clarn -de Bernardo y Laura Hertelengui- con 15.000 Ha en el nordeste de la provincia, con un
potencial arrocero de 6.000 Ha. Asimismo, capitales australianos tendran en explotacin unas 40.000
Ha con algodn, soja y trigo (Murmis; 1997:213). En Corrientes, Misiones y Entre Ros, capitales
brasileos, canadienses, chilenos (empresas Protisa y Masissa) compraron considerables extensiones de
tierra para forestacin (desplazando a la produccin ganadera, La Nacin 18-7-1998). Tambin Soros y
Shell adquirieron tierras en Misiones para forestacin (13.000 Ha). Otro tipo de compras de grandes
extensiones es por parte de extranjeros famosos, especialmente en el sur patagnico, aparentemente para
dedicar al esparcimiento y al descanso, (Ted Turner y Jane Fonda, Silvester Stallone, Christofer
Lambert, Charles Lewis -ex- propietario de Hard Rock Caf-). O tambin las numerosas estancias
compradas por el grupo Yabrn, en las provincias de Entre Ros, Corrientes y Salta. En este caso varios
informantes sostienen que uno de sus destinos principales es el establecimiento de cotos de caza. Se
calcula que habran adquirido unas 100.000 Ha, estando 49.700 Ha declaradas -Clarn, 17-5-1998-.
20
Precisamente el grupo Benetton estuvo hasta mediados de 1999 en litigio con un municipio
patagnico por la falta de pago de sus obligaciones impositivas.
11
producciones, su destino para la exportacin su fuerte anclaje en el Mercosur-, y sus
efectos sobre las economas provinciales respectivas
21
.
Pero, aunque se dan situaciones diferenciales segn actividad, provincias y tipo
de productores (que merecen anlisis singulares), tambin existen ciertas constantes.
Entre ellas que: (i) el crecimiento productivo y exportador se ha dado a partir de sectores
capitalizados, (ii) se incorpor el uso intensivo de capital (como nueva tecnologa para la
cosecha mecnica algodn-, y para el riego arroz-), (iii) la produccin primaria se
articul con la industria de transformacin que pas a ocupar un lugar estratgico de la
respectiva cadena de produccin (las desmotadoras en el caso del algodn, las jugueras
en los ctricos y los molinos arroceros e industriales exportadores en el caso del arroz
22
),
(iv) se increment el uso de agroqumicos y fertilizantes, (v) se avanz sobre la frontera
agraria a partir de la deforestacin y el uso de suelo ganadero.
Buena parte de estos procesos son singulares de la dcada del 80 y del 90 y, sin
lugar a dudas, han llevado a notorias modificaciones de las caractersticas territoriales
(econmicas, sociales, polticas, institucionales) no slo de las localidades y provincias
dnde se localizan, sino tambin de otros mbitos (lugares, nodos) que estn articulados
con estos procesos a travs de diferentes redes.
Las nuevas inversiones mineras
En el sector minero se dio la mayor inversin extranjera a nivel nacional: u$s
1.200.000.000 (con capitales australianos principalmente, y canadienses). Se trata de
Bajo la Alumbrera, la ms importante mina de oro y cobre del pas (descubierta hasta el
presente) y localizada al noroeste de Catamarca (con la quebrada de Beln al sur y los
valles Calchaques, al norte). Inaugurada en noviembre de 1997 (la etapa de instalacin
se inici en 1995) se calcula que exportar unos u$s 600.000 anuales en mineral en
bruto. Depende de las polticas pblicas que se implementen, que estos
emprendimientos beneficien efectivamente a la poblacin local y al desarrollo de la
economa provincial y regional (o que slo se refleje su actividad a travs del crecimiento
del PBI provincial).
La etapa dinamizadora para las comunidades locales fue la construccin de la
obra civil, que requiri 6.000 obreros, cuyos consumos activaron la economa de los
pueblos circundantes como Beln.
23
Pero en el presente, los pobladores locales

21
En la campaa 1996/97 la cosecha de arroz super 1.200.000 Tn con una superficie de 226.000 Ha,
mientras que la media del trienio 1990/91 1992/93 fue 557.000 Tn y 129.100 Ha (Carballo y
Pagliettini, 1998: 3). Esto representa un incremento promedio de 115% y 75% respectivamente. En
cuanto a algodn la Argentina est a la cabeza de la expansin algodonera mundial. En 1995/1996 se
lleg al milln de hectreas sembradas a nivel nacional (habindose expandido ms de 200% respecto a
1992/1993, ya que 316.00 Ha fue la superficie sembrada cuatro campaas antes). Y este crecimiento se
dio a partir de grandes explotaciones algodoneras (aparecieron productores con 1.000 y 5.000 Ha
totalmente mecanizadas -y hasta algunos megaproductores con 10.000 y 20.000 Has- cuando en etapas
anteriores la superficie media de este cultivo no superaba las 20 Ha Pfr. Valeiro, 1997-)
22
Es de hacer notar que, segn Carballo y Pagliettini (1998: 4), un tercio del arroz producido en la
Argentina estara a cargo de actores brasileos vinculados en su pas de origen a la gran produccn
arrocera y ganadera.
23
La obra civil incluy la construccin de una pista de aterrizaje de 2.000 metros, un dique artificial, un
acueducto de 30 Km (que extrae de los acuferos de Campo de Arenal, de dnde tambin se abastecen
los pobladores de Santa Mara, por lo cual temen quedarse sin agua), un mineraloducto de 300 Km y una
red de alta tensin que llega desde el Bracho en Tucumn, atravesando 3.000 m de altura (con efectos
negativos sobre el patrimonio cultural, la ecologa y el paisaje de la zona de Taf de Valle en Tucumn,
consideraciones apoyadas en un informe de la UNESCO -Clarn 23/11/1997). En estas actividades
participaron varias importantes empresas subcontratistas, argentinas y extranjeras.
12
comienzan a observar los escasos y a veces inexistentes- efectos multiplicadores de esta
actividad (un mundo aparte que funciona casi sin vinculacin con el exterior).
24
A pesar que todos los pases andinos hace muchas dcadas que tienen una
importante actividad minera, la Argentina recin est siendo objeto de inters. Segn
algunas hiptesis, la razn estara en la alta rentabilidad de la zona pampeana que
desplaz a la actividad minera. Pero, en el presente, la minera sera una de las pocas
actividades con precios rentables, que se mantienen firmes, con una demanda sostenida
del sudeste asitico, especialmente de oro y cobre.
De todos modos, debe reconocerse que el crecimiento expansivo de esta
actividad es resultado de la desregulacin, que implic supresin de reservas territoriales,
desgravaciones varias y lmites del 3% para las regalas provinciales. Entonces surgieron
numerosos proyectos y de las 20 mayores empresas mineras del mundo, ms de la mitad
ya han aparecido por la Argentina en busca de oro y cobre; siendo el proyecto ms
adelantado el de Bajo La Alumbrera.
25
An a pesar de sus escasos efectos multiplicadores en trminos de empleo (una
vez pasada la etapa de contruccin) es importante reconocer que la minera y segn
como se maneje- puede influir notoriamente en el incremento de los presupuestos
provinciales -a travs del pago de regalas- especialmente en el caso de provincias muy
pobres con escasos recursos -como sucede con muchas de las involucradas actualmente-
Y en este sentido debe tenerse presente que se estima que en los prximos aos, el sector
minero ser el de mayor crecimiento (siendo su aporte actual al PBI del orden del 3% -
centrado en el petrleo y minerales no metalferos-). Se trata de una actividad que es
considerada la ltima frontera productiva an no explotada de la Argentina, y que por lo
tanto abre una posibilidad diferente a muchas de las provincias limtrofes con la cordillera
de los Andes.
Los megaproyectos urbanos, inmobiliarios y comerciales
En el mbito urbano tambin ha habido notables inversiones, la mayora
extranjeras, que transformaron el espacio, fundamentalmente por sus efectos de
desplazamiento y ruptura sobre el sector minorista e industrial mipyme (micro, pequeo
y mediano) y por sus impactos ambientales y urbansticos.
Estas inversiones, frecuentemente, desplazaron al gran capital local -o a veces se
asociaron con l-. Y su proceso de localizacin comenz en Capital Federal y el Gran
Buenos Aires, para luego expandirse regionalmente, hacia las principales ciudades del
interior, la mayora capitales de provincia.

24
El mineral no se industrializa en la mina. De La Alumbrera sale un concentrado negruzco mezclado
con agua que viaja a Tucumn por un mineraloducto de 314 Km, all se extrae el agua y se obtiene una
arena oscura que se transporta por tren, en vagones propios de La Alumbrera, hasta el puerto privado de
San Martn, al norte de Rosario. Y de all se embarca al exterior, porque la extraccin final del cobre y
del oro se hace en pases como Estados Unidos, Japn, Brasil, Canad, Corea, Espaa (Clarn 23/11/97).
Como puede verse, en todo este recorrido todos los nodos de intercambio pertenecen a la propia empresa
(no hay articulaciones con otras actividades o efectos multiplicadores).
25
Algunos de los otros son: Loma Blanca (Jujuy), Salar del Hombre Muerto, Las Pirquitas y Agua Rica
(Catamarca), Pachn (San Jun), Rio Colorado y San Jorge (Mendoza), Cerro Colorado y Cerro
Vanguardia (Santa Cruz). En esta ltima, Perez Companc tiene una inversin en marcha de 200
millones de dlares. Los inversores interesados en su explotacin son capitales ingleses,
norteamericanos, australianos, en muchos casos asociados con argentinos.
13
Se trata de inversiones que se concentraron en el sector: (i) inmobiliario (oficinas
para alquiler, terrenos, desarrollos residenciales -torres, countrys, barrios privados-) y (ii)
comercial (shoppings, super e hipermercados, grandes cadenas de hoteles).
26
Por ejemplo, analizando el funcionamiento de los hipermercados
27
se revelan las
nuevas formas comerciales que desplazan al pequeo comerciante y al industrial, en
general ofreciendo mejores precios en artculos seleccionados; pero tambin financiacin,
diversificacin, presentacin, publicidad. De este modo logran dominar el mercado
minorista a travs de su posicin oligoplica (pocos vendedores) y el mercado de
insumos por su posicin oligopsnica (pocos compradores).
Este control del mercado repercute necesariamente en la esfera poltica, por las
modificaciones que conlleva en: (i) la estructura de comercializacin, (ii) el aumento del
desempleo (a travs de la cantidad de ocupaciones en relacin de dependencia y cuenta
propia que se destruyen con su instalacin
28
), (iii) la precarizacin del empleo propio y
(iv) el impacto ambiental y urbanstico (Pfr. Garca; 1997: 76).
Y si bien, hacia la dcada del 80 se podra cuestionar el sobredimensionamiento
o atomizacin del comercio minorista (por consideraciones de eficiencia econmica,
productividad, etc.) en el presente el proceso de concentracin en el sector ha
estrangulado al micro y pequeo comerciante y no presenta signos de detenerse.
29
Asimismo, a pesar de las ventajas reales con las que operan los super e
hipermercados, desarrollan algunas prcticas competitivas de dudosa legalidad. Han
sido denunciados por diferentes entidades civiles por subvertir las normas de lealtad
comercial (importaciones de productos no debidamente registrados, ni autorizados,
utilizacin de mtodos coercitivos con proveedores y empleados). Sin embargo, sus
procedimientos suelen estar legitimados por las propias autoridades locales -provinciales
y municipales- a travs de las facilidades que les otorgan, sea en su localizacin (cierres
de calles pblicas para su instalacin, modificacin de las normas urbanas) o por la falta
de control en su funcionamiento.
30

26
Una nuestra de esta nueva dimensin concentradora aparece ejemplificando con un slo caso, IRSA -
del grupo Soros-. Este ha comprado (Apertura,1998: 54): (i) varios importantes edificios para alquiler
de oficinas en Buenos Aires; (ii) tres hoteles (dos en Buenos Aires, Libertador e Intercontinental, y uno
en Bariloche, Llao Llao); (iii) casi todos los shoppings de Buenos Aires (Alto Palermo, Buenos Aires
Design, Galeras Pacfico, Paseo Alcorta, Patio Bulrich, Alto Avellaneda y el Abasto en construccin), el
Nuevo Centro NOA en Salta, el Mendoza Plaza Shopping y el futuro shopping de Baha Blanca; y (iv)
varios terrenos para desarrollos residenciales (en Capital Federal y Gran Buenos Aires -GBA-: Puerto
Madero, ex Ciudad Deportiva de Boca Juniors, Pilar, Benavidez, Monserrat, Pereira Iraola -country
Abril-, etc).
27
Garca (ibid: 78) los define como los que concentran ms de 5.000 artculos en venta, en superficies
mayores a los 2.500 m
2
.
28
Ha habido una cada importante en la evolucin del empleo en el sector minorista que afecta a los
establecimientos con 5 y menos empleados y que de ninguna forma se compensa con la escasa creacin
de empleo de los negocios con ms ocupados. Un estudio al respecto, con datos de la Encuesta
Permanente de Hogares, para Capital Federal y Conurbano, indica que entre octubre de 1991 y octubre
de 1996, se habran perdido en este rea y sector 89.000 puestos de trabajo (mientras en los
establecimientos con hasta 5 personas se produjo una cada de 94.000 puestos, en los de ms de 6 se
crearon, apenas, 6.000 empleos -Garca, ibid: 87-)
29
Al respecto, Garca (ibid:83) indica dos razones que justificaran la continuidad del proceso
concentrador del sector: (i) la relacin clientes potenciales por establecimiento es an baja en la
Argentina respecto a la alcanzada en algunos pases desarrollados; y (ii) hay sectores dnde este proceso
recin empieza (electrodomsticos y bazar, por ejemplo)
30
Garca (ibid: 88) cita a un ex Ministro de la Produccin de la provincia de Buenos Aires que admiti
que el 70% de los supermercados instalados en el GBA fueron autorizados merced a excepciones a las
normas de planeamiento vigentes.
14
Todas estas grandes inversiones urbanas en general, y los hipermercados en
particular, generan un nuevo espacio urbano y periurbano, no slo en el rea
metropolitana sino tambin en todas las grandes ciudades del interior. Siendo sus
consecuencias inmediatas y ms visibles la prdida de ocupacin en los pequeos
establecimientos (empleados, patrones y cuentapropistas) el quiebre comercial de stos,
la segregacin residencial y comercial.
Pero estos procesos territoriales desembocan en una polarizacin social que
consolida la conformacin de urbanizaciones duales (Borja y Castells, 1998: 59 y ss).
Estas, aunque propias de las grandes metrpolis, tambin se estn manifiestando en las
ciudades medias del interior. Procesos de exclusin, con espacios del mismo sistema
urbano desarticulados, con funciones valorizadas y degradadas, con grupos sociales
productores de informacin y tenedores de riqueza frente a otros marginales y excluidos
son realidades en muchas capitales provinciales y en otras importantes ciudades (como
Crdoba, Mendoza, Salta, Rosario, Mar del Plata, Tucumn). En todas ellas se repiten
formas de duplicacin urbana, contrastes cada vez mayores entre barrios ricos y pobres,
polarizacin entre un sector minoritario de la poblacin con acceso a consumos y
servicios valorizados y sofisticados, frente a otro mayoritario con condiciones de vida en
creciente deterioro.
Son proceso de desigualdad regional intraurbana, cuyos contrastes acentuados
son la evidencia ms visible de las consecuencias territoriales del nuevo modelo de
acumulacin en las regiones del interior. Buena parte de la pobreza y de la exclusin
social, que en estas ciudades se observa, es resultado de la expulsin de trabajadores de
otros mbitos espaciales, son individuos o familias que se acercan a ciudades mayores en
bsqueda del trabajo que no encuentran en sus propios asentamientos, confiados en la
antigua dinmica urbana, con su mayor diversificacin de actividades y oportunidades
laborales.
Esta desigualdad intraurbana en las ciudades del interior argentino es un
fenmeno de la problemtica regional del presente. Porque es un modelo excluyente,
similar al que se da a escala nacional (dentro del rea metropolitana y entre regiones del
pas), e internacional (en las megaciudades del mundo y entre distintos pases). Su
particularidad es que en todas estas situaciones conviven procesos econmicos,
productivos, culturales y sectores sociales sin articularse, y en una parte de los casos sin
mantener ningn tipo de vinculacin. Es la expresin del fenmeno de exclusin,
caracterstico del nuevo modelo de acumulacin.
La privatizacin del transporte y de las principales actividades productivas del
interior
La privatizacin de los servicios pblicos afect ms agudamente al desarrollo del
interior argentino que al de la zona pampeana; y en el interior de las regiones aument
an ms la desigualdad entre quienes acceden a los nuevos servicios y a sus ofertas
tecnolgicas diversificadas, y quienes quedan excluidos. Realidades diferentes dan cuenta
de ello:
(a) Las economas extrapampeanas y los sectores de menores recursos son los ms
perjudicados porque el ferrocarril es el medio ms econmico para las grandes distancias
(una realidad de la Argentina, por su superficie y por su organizacin territorial
concentrada en la pampa hmeda y en el puerto de Buenos Aires). Es de destacar que
las vas que desaparecieron definitivamente afectan fundamentalmente a las provincias
del norte argentino y a los productores con menor volumen de carga, que son los que
necesitan de la funcin social de este medio de transporte (para provisin de agua
15
potable, por ejemplo); habiendo quedado limitada la posibilidad de intercambio entre
numerosos pueblos del interior argentino, que estn en serio riesgo de desaparecer.
Pero, adems, el funcionamiento de las vas de transporte, las comunicaciones, la
energa est en manos de operadores privados con control monpolico de sus mercados.
En el caso de los ferrocarriles las lneas ms rentables quedaron en manos de sus
principales usuarios (como el transporte de carga de los ex-ferrocarriles Mitre y Roca).
(b) Los peajes en rutas, nacionales y provinciales, contribuyeron a incrementar los
costos de produccin y traslado en general, pero an ms para los productos y pasajeros
de las economas regionales que, necesariamente, deben recorrer grandes distancias para
acceder al principal mercado de consumo interno (e incluso para su colocacin en el
mercado internacional). Y esto es as porque: (i) Los diferentes ramales de la red
privatizada convergen hacia el mercado de consumo ms importante del pas (ciudades
de la pampa hmeda y Buenos Aires). O dicho de otro modo, los 10.000 Km. de rutas
nacionales privatizadas y los accesos a la Capital Federal concentran la mayor parte de la
produccin, de los insumos y de las personas que se movilizan en el territorio argentino.
(ii) El pago del peaje implica un costo agregado de traslado y aunque se lo justifica con
la reduccin de otros gastos para los usuarios (como ahorro en tiempo de viaje,
cubiertas, combustible y desgaste del vehculo) el mismo no ha sido evaluado.
31
(iii) El
peaje se increment en trminos reales, cualquiera sea el ndice de referencia que se
tome. En diciembre de 1997 la tarifa promedio era de $1,70 por cada 100 Km, un 55%
por encima de la tarifa media del primer perodo tarifario iniciado desde la
convertibilidad (abril 91-julio 92); y en ste ltimo los incrementos reales fueron: 17%
con relacin al Indice de Precios al Consumidor, 12% al Indice de la Construccin y
32% al Indice de precios internos al por mayor (Arza y Gonzlez; 1998: 48).
(c) Las privatizaciones de las principales rutas nacionales implicaron la cada de la
inversin pblica en carreteras, porque se desmantel el sistema previo de financiamiento
del sector a travs de los impuestos a los combustibles. Con el surgimiento del plan de
convertibilidad (y a menos de 4 meses de la concesin) se produjo la primera
renegociacin.
32
Esta implic la suspensin del pago del canon por parte de las
empresas, que tambin recibieron compensaciones indemnizatorias, efectivizadas a travs
del presupuesto de la Direccin Nacional de Vialidad (Pfr. Arza y Gonzlez, 1998: 59).
33
Estas modificaciones tienen una consecuencia importante para el anlisis territorial. La
anulacin del canon y el pago de las indemnizaciones implic que no se invirtiera en
mejoras y ampliacin de las rutas no concesionadas (porque dichos recursos fueron
destinados a las empresas concesionarias). Las rutas nacionales tienen una extensin de
38.700 Km (80% pavimentados -Clarn 17/5/1998) y las concesionadas slo son 1/3 de
las nacionales pavimentadas. Precisamente, en la mayor parte de los 2/3 restantes, las
condiciones de transitabilidad son deficientes, dada la ausencia de inversiones y

31
No existen anlisis oficiales que estimen el ahorro efectivo que obtiene el usuario. Otros estudios
disponibles indicaran que en la mayor parte de los corredores viales, el ahorro neto del usuario es nulo o
negativo (Arza y Gonzlez, 1998:55)
32
La discontinuidad regulatoria es una constante del sector (tanto en relacin a las tarifas como a las
inversiones comprometidas y a los plazos de concesin).
33
Es importante resaltar que la totalidad de las firmas que forman parte de los consorcios adjudicatarios
son las antiguas empresas contratistas del Estado, a travs de la Direccin Nacional de Vialidad. Es
decir, se trata de empresas con una antigua relacin con el Estado y con mucha experiencia en el
ejercicio del lobby empresario. Quiz aqu pueda encontrarse algn elemento que sirva para entender
las condiciones favorables y ventajas obtenidas por las empresas en sus negociaciones con el Estado.
16
mejoras
34
. Estado que tiende a deteriorarse an ms a medida que subsiste el ajuste y se
profundiza la recesin. Lo cual es una nueva restriccin que se suma, sabiendo la
importancia decisiva de la infraestructura vial para el desarrollo de las producciones
locales y para la integracin regional en general.
(d) Muchas de las actividades productivas privatizadas (como la petroqumica, y los
talleres ferroviarios) constituan la nica o la principal fuente de ingresos y de empleo de
localidades y de pequeas y medianas empresas establecidas en el interior argentino.
Con las privatizaciones imper la lgica de la empresa privada y esta dinmica local
desapareci.
35
El efecto ms inmediato y negativo fue el desempleo regional: porque las
nuevas actividades privatizadas operaron con menos personal, despidieron operarios y
administrativos y en algunos casos efectuaron reemplazos. Se estim en un 36% la
reduccin promedio de personal en todas las empresas privatizadas. En el caso de YPF
la cantidad de empleados se redujo de 50.000 a 7.000 entre 1991 y 1996, generando,
seras dificultades en localidades centradas en esta actividad, como sucedi en Cutral C
(Pfr. Bilder, 1998: 141).
Reflexiones finales
Entonces, un rpido panorama de la realidad del interior extrapampeano
argentino muestra:
- Situaciones generalizadas de pobreza, desocupacin, precariedad productiva y
ocupacional y conjuntamente crecimiento econmico productivo liderado por
empresas que funcionan como enclaves, con grados de inversin y concentracin y
subsidios estatales de magnitud nunca vista antes. La desocupacin en las provincias
est: (i) concentrada entre la poblacin ms pobre (en Jujuy el 77% de los
desocupados son pobres, en Formosa el 70%, en Misiones el 65%, en Neuqun el
62%, en Tucumn el 59%, en Chaco el 58%, en San Luis el 56% -Clarn 7-7-1998-);
y (ii) en aumento, los ltimos indicadores de la encuesta permanente de hogares de
mayo de 1999 indican que la desocupacin aument en casi todas las principales
ciudades del interior del pas: de los 20 aglomerados extrapampeanos slo disminuy
la desocupacin en Gran Catamarca, Gran Resistencia y Comodoro Rivadavia
(tambin crecin en las ciudades pampeanas).
- Agudo y persistente endeudamiento de las administraciones provinciales. El stock de
la deuda provincial representa frecuentemente una porcin significativa: (i) de los
ingresos totales anuales provinciales (122% de los ingresos en Formosa, 114% en
Jujuy, 101% en Corrientes, 95% en Chaco, 84% en Misiones, 83% en La Rioja -en
todos los casos referidos al ao 1997, MEOSP: 1998: 31 y ss.); y (ii) del producto
bruto geogrfico -PBG- de las provincias (en 1996 era 80% del PBG en Formosa,
40% en Jujuy, 1/3 en Santiago del Estero y Catamarca, 1/4 en La Rioja MI:1999:
123)
- Aumento de la afectacin de los fondos de coparticipacin por parte de los
acreedores, como resultado del incremento de las deudas provinciales. En el primer

34
Esta situacin se repite en las rutas provinciales, y an con mayor gravedad, dado el ms agudo
deterioro de las economas provinciales (la extensin de las rutas provinciales es de 176.330 Km, 21%
pavimentado, 24% mejorado y 55% de tierra).
35
En relacin a la operatoria del mercado local, Bilder (1998: 141) seala que Yacimientos Petrolferos
Fiscales, Gas del Estado, Hidronor (todas privatizadas) realizaban algunas de sus compras en los
mbitos locales, pero luego de la privatizacin las centralizaron: directamente en la Capital Federal o,
en el caso del petrleo, en los Estados Unidos; se suprimieron gran parte de los contratistas locales, y se
concentraron las tareas de direccin y administracin en Buenos Aires o en el extranjero.
17
semestre de 1998 las provincias en conjunto recibieron 28% menos de su
coparticipacin; habiendo casos extremos, como Ro Negro y Tucumn que tenan
comprometido el 95% y el 94% respectivamente de la misma (en ambos caso la
coparticipacion neta que les queda es 5% y 6%). Otras casos tambin con alta
afectacin son: La Rioja 76%, Santiago del Estero 72%, y Jujuy 63% (MEOSP;
1998: 31 y ss.). Y este porcentaje de retencin de la coparticipacin viene
aumentando en la medida que se incrementan las deudas de las provincias
- Crecimiento econmico nacional
36
localizado en los nodos centrales de las redes, en
los espacios donde existe infraestructura de transporte, comunicaciones y servicios
(como sucede en las grandes ciudades capitales, y en Buenos Aires en particular)
acorde con el desarrollo tecnolgico de fin de siglo, quedando relegadas las restantes
zonas y regiones, y apareciendo mbitos y lugares del interior excluidos en el
presente de la posibilidad de integrarse a redes y al desarrollo nacional.
- Zonas dnde la revolucin tecnolgica en materia de transportes y comunicaciones,
no slo no ha llegado sino que se encuentran peor en esta dcada, porque fueron
privadas de servicios que antes disponan (como las localizadas dnde los ramales
ferroviarios fueron clausurados por las privatizaciones). Areas con poca
infraestructura de transporte y comunicaciones son una regla, ms que una
excepcin, en las pequeas localidades y zonas rurales extrapampeanas.
- Importantes incrementos productivos en el agro y en las exportaciones agropecuarias
resultantes de los procesos de inversin en tierras a gran escala (centrado en la
produccin de cereales, oleaginosas, cultivos industriales, ganadera y forestacin) y
de la consolidacin del Mercosur.
- Transformaciones territoriales en gestacin, resultantes de la poltica de
liberalizacin, desregulacin, y privatizaciones de las empresas pblicas YPF,
SOMISA, electricidad, telfonos, etc-. Procesos simultneos y contradictorios se
suceden, como la atraccin de capitales nacionales y extranjeros (dirigidos a la
produccin, a los servicios y a la comercializacin) junto al quiebre y la reduccin
del sector productor y empresarial mipyme. Todo lo cual vuelve al interrogante de la
viabilidad de un desarrollo endgeno basado en el empresariado y en los productores
mipymes, locales y regionales.
Lo anterior conduce a una nueva morfologa espacial, a un territorio que se
estructura y se desestructura. En definitiva, a una nueva realidad territorial que requiere
ser aprehendida a travs del funcionamiento del espacio de las redes y del espacio de
los lugares (en casos particulares a seleccionar).
En algn sentido se trata de comprender la diferencia entre la lgica espacial de los
flujos frente a la lgica de los lugares.
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La primera nos vincula con el mundo
globalizado (a travs de las redes), la segunda con lo local (a partir de los lugares).
Creemos que sobre este eje global local, o redes lugares (ms que internacional
nacional regional - provincial) pasar el anlisis territorial del prximo milenio.

36
Distinguimos el crecimiento (incremento del producto bruto nacional) del desarrollo (distribucin del
incremento del PBI tendiendo a una mayor equidad social)
37
Borja y Castells (1998: 67) sostienen que habra una lgica espacial caracterstica de los nuevos
procesos de acumulacin del capital, cuya particularidad es: la dominacin del espacio de los flujos,
estructurado en circuitos electrnicos que ligan entre s, globalmente, nodos estratgicos de produccin y
gestin... Frente a ella sigue existiendo, como fue la regla a lo largo de la historia, el espacio de los
lugares, como forma territorial de organizacin de la cotidianeidad y la experiencia de la gran mayora
de los seres humanos (cursiva nuestra).
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En relacin a los intrumentos para la promocin del desarrollo de estos espacios,
creemos que habra que acentuar el contenido poltico ms que el econmico de los
mismos.
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Esto ltimo no implica minimizar la importancia del desarrollo econmico y
productivo. Por el contrario, pensamos que para fortalecer a ste ltimo se requieren
mtodos vinculados con el accionar poltico, social e institucional. Viabilizar un nuevo
contexto territorial conduce a desarrollar y consolidar la organizacin social, las formas
asociativas y las redes en general, entre los sectores representados en las micro, pequeas
y medianas empresas y productores y en los municipios y entidades de la regin o mbito
local en cuestin.
Se trata de ejercer un nuevo modelo de solidaridad, directamente de carcter
poltico, entre los sectores de menores recursos, productores, pequeas y medianas
empresas, municipios y, en general, instituciones pblicas y privadas, locales y
regionales. Es decir, gestar un polo de poder, frente al verdadero beneficiario de la
globalizacin y la integracin regional: la elite del capital ms concentrado resultante de
los nuevos procesos de acumulacin.
En definitiva, refundar la solidaridad social y poltica implica propagar las formas
asociativas, las redes, para reconstruir los derechos ciudadanos, identificar las nuevas
reglas de convivencia, de justicia, y de gestin social y econmica; y, en definitiva,
repensar el rol del Estado, como promotor activo del funcionamiento mismo de la
democracia. Y este repensar lleva tambin a la bsqueda de nuevos marcos
interpretativos y enfoques explicativos de las particulares relaciones entre la sociedad y el
espacio.
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Esto ltimo implica enfrentar la hegemona absoluta que logr lo econmico sobre el poltico -desde la
dcada del 80 en adelante-. O la dcada perdida, cuando comenz la ideologa del Estado
minimalista, la elevacin del mercado a la categora de la ms eficiente y racional institucin para
la organizacin y regulacin de la actividad humana, en su sentido amplio. Sin embargo, los resultados
han puesto en evidencia que el dominio del mercado no slo no elimin las calificaciones de Estado
ineficiente y burocrtico, sino que agreg otras de peores consecuencias sociales y de ms difcil
remocin: la corrupcin generalizada.
19
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