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Historia Econmica Boliviana

La economa boliviana est marcada por la produccin minera desde la colonia. A partir
de los aos sesenta del siglo XX, la economa boliviana comenz a diversificar su
produccin. Empez tomando peso la produccin agropecuaria del oriente boliviano
incorporando nuevos productos agrcolas y agro industriales. La produccin de petrleo
empez los aos veinte con la Standard Oil Company y comenz a gravitar en la balanza
comercial, a partir de los aos sesenta.
En el siglo XIX, la Repblica de Bolivia se distingui por la produccin de la plata. El
agotamiento del mineral y la explotacin feudal de la tierra, incidieron en un comercio
exterior con saldos ms negativos que positivos.
La explotacin del estao que empez en el siglo XX, con un alza de precios de ste
mineral en el mercado internacional incidi en una reversin del comportamiento del
sector externo. La balanza comercial boliviana comenz a mostrar saldos positivos y el
pas por primera vez export capitales producidos al interior de su economa para ser
invertidos en Europa y Estados Unidos.
El vertiginoso ascenso del estao en las exportaciones bolivianas fue acompaado por la
instalacin de un modelo liberal de desarrollo (1900-1930) que abarc hasta la gran crisis
internacional de los aos 1929-33. Los dirigentes visibles de ste modelo, en la poltica y
la economa fueron Ismael Montes Presidente de la Repblica, y Simn Iturri Patio, el
magnate del estao. Se vivi una democracia restringida a lo largo del periodo.
La crisis internacional de los aos treinta marc profundamente al pas. Disminuy en
tres cuartos el volumen exportado y a sa situacin se aadi la guerra del Chaco con el
Paraguay. Al profundo desequilibrio externo se aadi el desequilibrio fiscal, causado por
incrementos en los gastos fiscales para sostener la guerra en condiciones en que
disminuan los ingresos fiscales. El Banco Central fundado en 1929, dej de ser la
autoridad monetaria, y dando paso a la emisin de grandes cantidades de dinero para
financiar la guerra. Bolivia se vio obligada a suspender el servicio de la deuda externa
(1930).
La gestacin del Nacionalismo y del Estado del Bienestar (1936-1951), empez con la
creacin de Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos YPFB (1936), la creacin del
Banco Minero de Bolivia BAMIN (1936), del Banco Agrcola de Bolivia BAB (1942) y de la
Corporacin Boliviana de Fomento CBF (1942). Las cajas de ahorro y seguro obreros
aparecieron en 1935. Este periodo estuvo marcado por una fuerte inestabilidad poltica.
En 1952 se produjo la Revolucin Nacional, que dio nacimiento al modelo del
nacionalismo revolucionario. Esta introdujo la Reforma Agraria, en la perspectiva de
ampliar el mercado interno dotndoles a los campesinos las tierras que antes trabajaban
para sus patrones. Nacionaliz las minas pertenecientes a los grandes mineros, para ser
administradas por el Estado, buscando destinar los excedentes para la industrializacin
del pas. Se decret el voto universal, incorporando a los analfabetos en la toma de
decisiones polticas.
El estado empez a crear ms empresas pblicas. Se fund la Corporacin Minera de
Bolivia (1953)(COMIBOL), sobre las empresas mineras nacionalizadas y el Estado se
convirti en el principal agente econmico del pas. Se cre la Caja Nacional de Seguridad
Social, dando lugar al fortalecimiento del Estado del Bienestar, haciendo que el Estado
administre la seguridad social.
Luego aparecieron ms empresas pblicas como la Empresa Nacional de Fundiciones
ENAF (1971), el Servicio Nacional de Caminos (SNC) y el Banco del Estado BANEST
(1971) y las Corporaciones de Desarrollo en cada departamento.
El modelo de la Revolucin Nacional dur hasta (1952-1985), ao que se decidi achicar
el papel empresarial del Estado. Una de las medidas que implic cambiar el estilo de
desarrollo en Bolivia fue la liquidacin de la Corporacin Boliviana de Fomento (CBF).
El ocaso de la Revolucin Nacional, se dio en medio de un alto proceso inflacionario. A
partir de la crisis de los aos treinta, se vivieron tres procesos inflacionarios agudos; la
primera a consecuencia de la Guerra del Chaco (1935-38), la segunda al introducir la
nacionalizacin de las minas( 1953-1956) y la tercera por el excesivo endeudamiento
pblico que las empresas pblicas no pudieron pagarlas (1981-1985). El producto interno
bruto, en sos aos de inflacin mostr tasas de crecimiento negativas.
La revolucin nacional logr aplicar el proceso de sustitucin de importaciones y tuvieron
xito diversificando la produccin agro pecuaria en el oriente boliviano. Se ampli la
frontera agrcola en esa regin, por la conclusin de los caminos Cochabamba-Santa
Cruz, Montero-Santa Cruz, la instalacin de las lneas frreas de Yacuiba-Santa Cruz y
Corumba-Santa Cruz.
Las medidas econmicas de 1985 al margen de estabilizar la economa busc transformar
el papel del Estado que haba incursionado en la inversin productiva, para restringir su
accin a las inversiones en infraestructura y transfiriendo la gestin de las empresas
pblicas al sector privado.
El desempeo del modelo neo liberal aplicado a partir de 1985, se expres en modestas
tasas de crecimiento. Fue baja la inversin en infraestructura en caminos. Uno de los
problemas fue que no pudo revertir la persistente balanza comercial negativa que
empez a partir de 1958, a pesar de haberse diversificado las exportaciones. Se espera
que la reciente apertura del mercado norteamericano mediante la ley de preferencias
andinas (APTA) incentive las exportaciones bolivianas de manufacturas textiles y una
negociacin ptima sobre la exportacin del gas reviertan finalmente la crnica balanza
comercial.
Las transformaciones estructurales del estado implicaron realizar la reforma de pensiones
junto a la capitalizacin de las principales empresas pblicas. Hoy el ahorro para la vejez
est en manos de las AFPs, que son administradoras privadas de fondos de pensiones.

Guido Luna Cabrera
Master en desarrollo econmico.
Autor: La economa boliviana del siglo XX

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