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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD ESCUELA DE CIENCIAS BÁSICAS, TECNOLOGÍA E INGENIERÍA
UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA – UNAD
ESCUELA DE CIENCIAS BÁSICAS, TECNOLOGÍA E INGENIERÍA
CONTENIDO DIDÁCTICO DEL CUSO: 202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL
UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA
ESCUELA DE CIENCIAS BÁSICAS, TECNOLOGÍA E INGENIERÍA
PROGRAMA DE INGENIERÍA INDUSTRIAL
202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL
NELSON LEONARDO SEPULVEDA FLOREZ
Autor Modulo
FELIX ORLANDO AMAYA COCUNUBO
Director Nacional Y Actualización
DIANA CAROLINA MÉNDEZ MOLINA
Acreditador
BOGOTÁ D.C.
Mayo de 2013
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ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO

El presente módulo fue diseñado en el año 2008 por el Ing. Nelson Leonardo Sepúlveda
El presente módulo fue diseñado en el año 2008 por el Ing. Nelson Leonardo Sepúlveda
El presente módulo fue diseñado en el año 2008 por el Ing. Nelson Leonardo Sepúlveda

El presente módulo fue diseñado en el año 2008 por el Ing. Nelson Leonardo Sepúlveda Flórez, Ingeniero industrial, Especialista en Higiene y Salud Ocupacional y Magíster en Gestión Ambiental.

El presente módulo hasta el 2013 se le realiza la primera actualización que ha sido desarrollada por el Ing. Félix Orlando Amaya quien ha sido tutor de la UNAD en el CEAD JOSÉ ACEVEDO Y GÓMEZ en la ciudad de Bogotá D.C., desde el año

ACEVEDO Y GÓMEZ en la ciudad de Bogotá D.C., desde el año 2006 curso también conto
ACEVEDO Y GÓMEZ en la ciudad de Bogotá D.C., desde el año 2006 curso también conto

2006

curso también conto con la colaboración para su actualización de la Geógrafa Diana Carolina Méndez quien es tutora en la UNAD desde el 2007y que desde el

y que se ha desempeñado como director del curso a nivel nacional. Este

es tutora en la UNAD desde el 2007y que desde el y que se ha desempeñado
2009
2009
2009 ha sido tutora del curso Sistemas de Gestión Ambiental. Entre el Ing. Félix Orlando Amaya

ha sido tutora del curso Sistemas de Gestión Ambiental.

Entre el Ing. Félix Orlando Amaya y la Geógrafa Diana Carolina Méndez, se apoyaron para el proceso de revisión de estilo del módulo y quienes plantearon aportes disciplinares, didácticos y pedagógicos en el proceso de acreditación de material didáctico desarrollado en el mes de JULIO de 2009.

didácticos y pedagógicos en el proceso de acreditación de material didáctico desarrollado en el mes de
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INTRODUCCIÓN
El curso de Sistemas de Gestión Ambiental se encuentra enfocado a estudiantes
del programa de Ingeniería Industrial, aunque puede ser visto por estudiantes de
programas que requieran fundamentos sobre los Sistemas de Gestión Ambiental.
El contenido del modulo permite que el futuro profesional obtenga las bases que le
permitan conocer, identificar y comprender la problemática ambiental en una
industria, así como a formular posibles alternativas de manejo o solución para su
atención, monitoreo y control.
Un sistema de gestión ambiental busca contribuir a organizar formalmente, al
interior de las empresas, industrias, de entidades, e incluso pequeñas unidades
productivas, el proceso de planificación ambiental de los proyectos, su ejecución y
la posibilidad de evaluarlo periódicamente con el objeto de mejorarlo y hacerlo
cada vez más eficiente. Lo anterior es lo que constituye un sistema de gestión
ambiental o también denominado como sistema de manejo ambiental.
Para el desarrollo del tema del curso se han propuesto dos unidades, la primera
corresponde a “Conceptos Básicos y Factores de Contaminación” que se refiere a
los conceptos básicos para el abordaje de lo que es la Gestión Ambiental, en la
unidad se describen los enfoques de administración de los recursos naturales y los
factores de contaminación que están deteriorando el medio ambiente, además se
aborda el concepto de desarrollo sostenible como eje articulador de todas las
acciones relacionadas con la Gestión Ambiental.
La segunda unidad, presenta la los Sistemas de Gestión Ambiental como
alternativa de solución a algunos problemas de carácter ambiental, producidos por
los agentes económicos (Industrias y empresas), así como otras técnicas
utilizadas para reducir el impacto que genera el aparato productivo en los
ecosistemas donde se encuentran ubicados.
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CONTENIDO DIDÁCTICO DEL CUSO: 202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL
INDICE DE CONTENIDO
CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS
10
Lección No. 1: Conceptos básicos
11
Lección No. 2: Evolución de la Percepción de los Problemas Ambientales y
de la Gestión Ambiental
16
Lección No. 3: Factores Determinantes de la Gestión Ambiental
22
Lección No. 4: Principales Instrumentos de Gestión Ambiental
25
Lección No. 5: Desarrollo Sustentable
29
CAPITULO DOS. FACTORES DE CONTAMINACIÓN AGUA
61
Lección No. 6: Contaminación
61
Lección No. 7: Contaminación del Aire
63
Lección No. 8: Contaminación del Agua
128
Lección No. 9: Métodos de Purificación del Agua
146
Lección No. 10: Enfermedades Producidas por la Contaminación del Agua
149
CAPITULO TRES. FACTORES DE CONTAMINACIÓN SUELO
ATMOSFERICA Y LUMINICA
Lección No. 11: Contaminación del Suelo
152
Lección No. 12: Gestión Integrada de los Residuos Sólidos Municipales
161
Lección No. 13: Ruido y Sobrepresión Atmosférica
165
Lección No. 14: Prevención y Control de Ruido en la Planificación y
Administración de Proyectos
174
Lección No. 15: Contaminación Lumínica
177
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UNIDAD DOS. SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL
183
CAPITULO CUATRO. ISO 14000
183
Lección No. 16: Sistemas de Gestión Medio Ambiental: Las Normas ISO
14000
183
Lección No. 17: ¿Qué Cubren las Normas ISO 14000?
186
Lección No. 18: Aplicación de la Gestión Medioambiental
187
Lección No. 19: Implicaciones de las Normas Iso 14 000 para la Gestión
Empresarial
187
Lección No. 20: Marco Político-Institucional-Legal
193
Lección No. 21: Procesos de Implementación
195
CAPITULO CINCO. INSTRUMENTOS DE GESTION AMBIENTAL
205
Lección No. 22: Internalización de Externalidades
205
Lección No. 23: Instrumentos Reguladores
207
Lección No. 24: Instrumentos Económicos
211
Lección No. 25: Instrumentos Económicos no Tributarios
(Non-Tax Instruments)
213
Lección No. 26: Instrumentos Económicos Tributarios (Tax Instruments)
215
Lección No. 27: Medidas a Implementar
219
CAPITULO SEIS. LEGISLACIÓN
221
Lección No. 28: Legislación Ambiental en Colombia
221
Lección No. 29: Normativa Ambiental Colombiana
225
Lección No. 30: Derecho Ambiental en la Unión Europea
227
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
229
APÉNDICE
242
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  TABLA DE GRÁFICOS
TABLA DE GRÁFICOS

TABLA DE GRÁFICOS

TABLA DE GRÁFICOS

Gráfico 1

Componentes primarios del aire………………………………. 65

66

Nueva composición del aire…………………………………….

del aire……………………………………. Gráfico 2 67 68 Gráfico 3 El sistema respiratorio y la

Gráfico 2

aire……………………………………. Gráfico 2 67 68 Gráfico 3 El sistema respiratorio y la contaminación
67
67

68

Gráfico 3

El sistema respiratorio y la contaminación del aire………

Gráfico 4

Gráfico 5

Respiración de partículas………………………………………. El “smog fotoquímico”…………………………………………

69

Gráfico 6 Gráfico 7 Gráfico 8 Gráfico 9 Gráfico 10 Ozono O 3 Gráfico 15
Gráfico 6
Gráfico 7
Gráfico 8
Gráfico 9
Gráfico 10 Ozono O 3
Gráfico 15
Gráfico 8 Gráfico 9 Gráfico 10 Ozono O 3 Gráfico 15 Contaminación del aire en

Contaminación del aire en interiores…………………………. 70

73

74

77

79

81

83

Gráfico 13 Plomo (Pb)…………………………………………………………. 85

89

Gráfico 14 Fuentes móviles de contaminación del aire…………………

Capas de la atmósfera………………………………………… Clasificación de Contaminantes del aire…………………… Monóxido de Carbono (CO)……………………………………

de Carbono (CO)…………………………………… Gráfico 11 Oxidos de Azufre
de Carbono (CO)…………………………………… Gráfico 11 Oxidos de Azufre
de Carbono (CO)…………………………………… Gráfico 11 Oxidos de Azufre

Gráfico 11 Oxidos de Azufre (Sox)………………………………………… Gráfico 12 Materia Particulado……………………………………………….

Fuentes
Fuentes
Fuentes
Fuentes

Fuentes estacionarias…………………………………………… 91

94

95

96

91 94 95 96 Gráfico 16 Movimiento

Gráfico 16 Movimiento Vertical……………………………………………… Gráfico 17 Efectos altura de chimenea……………………………………. Gráfico 18 Contaminación condicionada por topografía……………….

Gráfico 18 Contaminación condicionada por topografía……………….
Gráfico 18 Contaminación condicionada por topografía……………….
Gráfico 18 Contaminación condicionada por topografía……………….

Gráfico 19 Gravimetría………………………………………………………… 99

   
   

Gráfico 20 Quimiluminiscencia de fase gaseosa…………………………

100

 
 
 

Gráfico 21 Muestreador de alto volumen………………………………… Gráfico 22 Equipo de muestreo del aire…………………………………… Gráfico 23 Quema madera chimenea………………………………………. Gráfico 24 Incinerador termal………………………………………………

Gráfico 24 Incinerador termal……………………………………………… 103 105 108 109

103

105

108

109

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Gráfico 25

Catalizador………………………………………………………

110

Gráfico 26 Llama elevada a vapor………………………………………… 111

Gráfico 26 Llama elevada a vapor…………………………………………

111

 
 
 

Gráfico 27 Absorbedor de Calor……………………………………………

112

 
 
Gráfico 28 Sistema de adsorción no regenerador de carbón…………. 113
Gráfico 28 Sistema de adsorción no regenerador de carbón…………. 113

Gráfico 28 Sistema de adsorción no regenerador de carbón………….

113

Gráfico 29 Un típico sistema de absorción con columna rellena y flujo contra corriente…………………………………………….

sistema de absorción con columna rellena y flujo contra corriente…………………………………………….

Gráfico 30 Condensador……………………………………………………

Gráfico 31 Sistema de condensación………………………………………

114

Gráfico 31 Sistema de condensación……………………………………… 114 115 115

115

115

Gráfico 32 Separador de aceite……………………………………………… 116

118 119
118
119

Gráfico 33 Precipitador electrostático……………………………………

Gráfico 34 Cámara de filtros de bolsas

 
Gráfico 35
Gráfico 35

Lavador Venturi…………………………………………………

120

 
 

Gráfico 36 Cámara de sedimentación………………………………………

121

 
 

Gráfico 37 Ciclón………………………………………………………………

122

122 Gráfico 38
122 Gráfico 38

Gráfico 38 Licencias…………………………………………………………… 125

Curva límite de audibilidad…………………………………… Gráfico 39 El ciclo

Curva límite de audibilidad……………………………………

Gráfico 39 El ciclo hidrológico……………………………………………….

Gráfico 40 Efecto de la contaminación sobre oxígeno disuelto……….

Gráfico 41 Efecto de la contaminación sobre organismos acuáticos

Gráfico 42 Curvas de calidad de aguas…………………………………….

Gráfico 43 Etapas selección del lugar de relleno sanitario…………….

Gráfico 44 Flujo de residuos sólidos………………………………………

Gráfico 45

Gráfico 46 Curva de igual audibilidad en fons……………………………

Gráfico 47 Curva de compensación para aparatos de medición sonora………………………………………………………………

Gráfico 48 Panorámica iluminación mundial…

…………………………

Gráfico 49 Difusión de la luz…………………………………………………

Gráfico 50

Elementos del Sistema de Gestión Ambiental de la Norma ISO 14001……………………………………

132

139

139

143

157

162

167

168

169

178

179

195

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LISTA DE TABLAS
Pág.
Pág.
TABLA No. 1
LOS COMPONENTES BÁSICOS DE LA BIODIVERSIDAD
11
15
TABLA No. 2
EVOLUCIÓN DE LOS PARADIGMAS DE LA GESTIÓN
AMBIENTAL
12
16
TABLA No. 3
CONTAMINANTES DE INTERIORES
69
73
TABLA No. 4
VALORES LÍMITE (EN Mg/M 3 ) Y TIEMPOS PROMEDIO DE
MUESTREO PARA LAS NORMAS NACIONALES DE CALIDAD
DEL AIRE DE VARIOS PAÍSES DE AMÉRICA Y GUÍAS DE LA
OMS
75
79
TABLA No. 5
EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIÓN A
MONÓXIDO DE CARBONO
77
81
TABLA No. 6
EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIÓN A
OZONO
75
82
TABLA No. 7
EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIÓN A
DIÓXIDO DE AZUFRE
79
83
TABLA No. 8
EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIÓN A
MATERIAL PARTICULADO
83
86
TABLA No. 9
EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIÓN A
DIÓXIDO DE NITRÓGENO
84
87
TABLA No. 10
EFECTOS EN LA SALUD DE LOS NIÑOS POR EXPOSICIÓN A
PLOMO
86
89
TABLA No. 11
EJEMPLOS DE MÉTODOS DE MEDICIÓN Y ANÁLISIS DE LOS
CONTAMINANTES DE AIRE
101
104
TABLA No. 12
FLUJOS DE AGUA POR REGIONES CLIMÁTICAS (Km 2 /año)
130
134
TABLA No. 13
CATEGORÍAS CALIDAD DEL AGUA
144
147
TABLA No. 14
ENFERMEDADES ASOCIADAS AL USO Y CONSUMO DE
AGUA CON BACTERIAS
150
153
TABLA No. 15
ENFERMEDADES ASOCIADAS AL USO Y CONSUMO DE
AGUA CON PROTOZOOS
150
153
TABLA No. 16
CLASIFICACIÓN DE LOS RESIDUOS CON RELACIÓN A SU
PELIGROSIDAD
153
156
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TABLA No. 17
COMPONENTES POTENCIALMENTE PELIGROSOS
CONTENIDOS EN LOS RESIDUOS SÓLIDOS MUNICIPALES
154
157
TABLA No. 18
PRINCIPALES CLASES DE CONTAMINANTES Y SUS
INDICADORES PARA MONITOREO
155
158
TABLA No. 19
CRITERIOS ORIENTADOS PARA LA IDENTIFICACIÓN DE
LUGARES POTENCIALES PARA INSTALACIÓN DE RELLENOS
SANITARIOS
160
163
TABLA No. 20
NIVELES TÍPICOS DE PRESIÓN SONORA
166
169
TABLA No. 21
EL
RUIDO
EN
LA
PLANIFICACIÓN
DE
PROYECTOS
DE
175
178
EXPLOTACIÓN
TABLA No. 22
EL
RUIDO
EN
LA
GESTIÓN
DE
PROYECTOS
DE
175
178
EXPLOTACIÓN
TABLA No. 23
RESUMEN DE LOS FACTORES QUE INFLUYEN EN LA
APLICACIÓN DE LA NORMA
189
193
TABLA No. 24
RESUMEN DEL MARCO POLÍTICO-INSTITUCIONAL-LEGAL
193
196
TABLA No. 25
ARTÍCULOS CONSTITUCIONALES COLOMBIANOS DE
PROTECCIÓN AL MEDIO AMBIENTE
222
TABLA No. 26
NORMAS AMBIENTALES
223
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DEL CUSO: 202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL UNIDAD UNO CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS La Gestión

UNIDAD UNO

CUSO: 202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL UNIDAD UNO CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS La Gestión Ambiental
CUSO: 202025 – SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL UNIDAD UNO CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS La Gestión Ambiental

CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS

AMBIENTAL UNIDAD UNO CAPITULO UNO. CONCEPTOS BÁSICOS La Gestión Ambiental puede entenderse como el conjunto de

La Gestión Ambiental puede entenderse como el conjunto de acciones

administrativas, operativas y legislativas, que buscan una sustentabilidad ambiental. Este desarrollo sostenible le permite al hombre un aprovechamiento positivo de los patrimonios biofísicos y culturales, de tal forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo.

forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo. La base de la gestión ambiental
forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo. La base de la gestión ambiental
forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo. La base de la gestión ambiental
forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo. La base de la gestión ambiental
forma que éstos se puedan mantener a través del tiempo. La base de la gestión ambiental

La base de la gestión ambiental se encuentra constituida por el ordenamiento ambiental del territorio y de los recursos naturales renovables. Sumado a esto, parte de la formulación de los planes de manejo, que le permita alcanzar las metas de la recuperación, conservación y desarrollo sostenible del medio ambiente.

conservación y desarrollo sostenible del medio ambiente. En ésta unidad se realizará una introducción a la

En ésta unidad se realizará una introducción a la Gestión Ambiental y se abordarán los conceptos fundamentales para su desarrollo durante el curso.

Objetivos

Familiarizar al estudiante con la terminología utilizada en el ámbito de la gestión ambiental.

Dar a conocer los enfoques de administración de los recursos naturales, con el fin de que el estudiante comprenda, adecuadamente, la relevancia de la gestión ambiental dentro de un país.

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Lección No. 1: Conceptos básicos
1.1 Recursos Naturales 1
Los recursos naturales son una provisión de la naturaleza. Se les diferencia en
dos grandes grupos: recursos naturales renovables, como las especies de la flora
y la fauna y no renovables, como los minerales.
Los minerales se pueden clasificar de acuerdo con diversos criterios, entre los
cuales están su génesis (por ejemplo, hidro-termales), su composición (sulfuros),
energéticos (carbón, si bien no es un mineral in estricto sensu), metálicos (cobre),
materiales de construcción (minerales arcillosos), etc. Dentro de los recursos
naturales no renovables se incluyen también los hidrocarburos en todas sus
presentaciones.
Los minerales son considerados recursos potenciales. El mineral ubicado en un
yacimiento no tiene valor económico hasta que es extraído y transformado. Su
extracción está sujeta a la rentabilidad de la operación, estimada sobre la base de
la calidad y cantidad de minerales detectados en un yacimiento y de su precio,
entre otros factores.
La demanda de recursos mineros está en relación con los requerimientos de
consumo de las sociedades industrializadas y el crecimiento de las economías de
los países en desarrollo, constituyen la principal fuente de materias primas
indispensables para el hombre de hoy.
La minería es el conjunto de actividades orientadas a la extracción económica de
los minerales presentes en un yacimiento, su comercialización y eventual
transformación, mediante procesos físicos y químicos. Las actividades mineras se
realizan a través de un proceso conocido como ciclo minero, cuyos componentes
son la identificación de los recursos mineros con valor económico, la construcción
de las instalaciones mineras, la extracción, transporte de insumos y de mineral
explotado y el cierre de las operaciones. Muchas veces el ciclo está asociado a los
procesos metalúrgicos de transformación y beneficio, en las inmediaciones del
sitio de explotación.
1.2.
Biodiversidad
La biodiversidad o diversidad ecológica está referida a la multiplicidad de especies
que componen los conjuntos de seres vivos que se encuentran en diferentes
ambientes. (Véase tabla No. 1)
1
CEPAL - SERIE Recursos Naturales e Infraestructura N° 57, 2002.
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Tabla No. 1
Los Componentes Básicos de la Biodiversidad
La diversidad de las especies: Está determinada por factores como el clima y la evolución
biológica.
La variabilidad genética: Es la variación hereditaria dentro y entre poblaciones de organismos
cuya base está en los cromosomas (ADN). Este aspecto puede ser manipulado por tecnología
tradicional o moderna a través de la biotecnología y la ingeniería genética. Es el caso del
manejo de los recursos genéticos de la diversidad biológica: plantas, animales y otros
organismos, para mejorar la producción de alimentos.
La diversidad de ecosistemas: Se refiere a la distribución espacial de los diversos
ecosistemas como son los bosques, lagos, ríos, marinos, desiertos, costeros, humedales etc.
Estos albergan las especies animales y vegetales y sus poblaciones en forma de hábitat.
La diversidad de grupos y culturas humanas: Constituida por múltiples razas y etnias con
sus propios idiomas y dialectos y manifestaciones culturales y conocimientos ancestrales.
Además de poseer una variabilidad genética útil para la resistencia a enfermedades y
adaptación a variadas condiciones ambientales.
Nota: Los Componentes Básicos de la Biodiversidad. Brack Egg, A. (2001)
1.3.
Ecosistema
Un ecosistema es un sistema de formaciones naturales que comprende
organismos vegetales, animales herbívoros, animales predadores, bacterias y
microorganismos en una relación de interdependencia que permite su
funcionamiento. Los ecosistemas tienen, a su vez, la capacidad de autorregulación
y adaptación que hace posible mantener un equilibrio necesario para que todo el
sistema funcione.
1.4.
Desarrollo Sostenible
El desarrollo sostenible se define como la satisfacción de las necesidades
presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones del futuro de
satisfacer sus propias necesidades. Es una noción de desarrollo que busca la
supervivencia de las economías y sociedades por largos períodos de tiempo,
manteniendo o incrementando no sólo su capital económico, sino también su
capital social y natural sin agotarlo. Es la búsqueda del equilibrio entre las
necesidades del crecimiento económico, la equidad social y la sostenibilidad
ambiental.
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Esta dimensión ambiental fue incorporada por las Naciones Unidas en la Cumbre
de la Tierra de 1992 realizada en Río de Janeiro, donde se adoptó el concepto de
Desarrollo Sostenible. Como definición, tuvo su origen en la Comisión Brundtland,
que entre 1984 y 1987 realizó un informe acerca de los efectos del desarrollo
sobre el medio ambiente. Esta preocupación tiene como fundamento la evidencia
de los límites de la capacidad regenerativa de los ecosistemas naturales frente a
las actividades humanas, lo cual implica una visión ética del desarrollo.
1.5.
Gestión Ambiental
Se define la gestión ambiental como: "equilibrar la demanda social de recursos
naturales de la tierra con la capacidad del ambiente natural, respondiendo a esas
demandas en una base sostenible" (Colby, 1990). Los enfoques de la relación del
hombre con la naturaleza han evolucionado en el tiempo y han influido sobre las
políticas e instrumentos de los Estados y las políticas corporativas de las
empresas respecto al medio ambiente. Los paradigmas han incorporado los
avances científicos y el devenir histórico y económico tal como se muestra a
continuación (Véase tabla No. 2).
Tabla No. 2
Evolución de los Paradigmas de la Gestión Ambiental
Oferta
ilimitada
de
recursos
Este enfoque trata la naturaleza como una oferta infinita de recursos
(materias primas, energéticos, agua, suelo y aire). El progreso es sinónimo
de crecimiento y prosperidad económica infinita. Hay acceso abierto a los
recursos naturales y se conciben los bienes gratuitos. Las tecnologías
utilizadas en los procesos productivos se caracterizan por un elevado uso de
energéticos, pesticidas, nutrientes y agua. La eliminación de desperdicios no
está regulada. Los factores biofísicos no son considerados más que como
insumos y hay un desconocimiento público y privado del equilibrio ecológico.
La naturaleza existe para beneficio instrumental de la humanidad, para ser
explorada, manipulada, explotada y modificada para mejorar la calidad
material de la vida humana. La mayoría de los países en desarrollo han
seguido estos conceptos, que se justifican como un "mal menor” durante las
primeras etapas del desarrollo industrial. La falla fundamental de esta visión
es la falta de conciencia entre la dependencia básica de la economía y un
vasto conjunto de recursos físicos y biológicos.
Protección Ambiental
Esta actitud se centra en la reparación de los daños, sin fijarse en la
prevención. Desde la perspectiva económica, la ecología es una
externalidad, y los niveles óptimos de contaminación se definen por su
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aceptación económica de corto plazo (y en consecuencia por
consideraciones políticas) y no por los requisitos necesarios para mantener la
resistencia del ecosistema. Los enfoques reguladores de comando y control
tratan de alcanzar estos niveles. Las evaluaciones de impacto ambiental se
hacen después del diseño del proyecto. Los organismos gubernamentales no
son responsables de la planeación de actividades no contaminantes. Los
gobernantes consideran que las preocupaciones ambientales son elitistas y
corresponden a países desarrollados.
Desarrollo Sostenible
(eficiencia global)
La sostenibilidad es una restricción necesaria para el crecimiento. El análisis
económico incluye todos los tipos de capital: financiero, humano, biofísico.
Se introduce el principio “contaminador-pagador” (internalización de los
costos de la contaminación). El clima y los procesos que lo regulan son
recursos fundamentales que deben administrarse. Se toman en cuenta los
servicios ambientales: cuencas, bosques, parques y reservas, basados en su
valor derivado de la diversidad biológica, genética y de ecosistemas. Se
intenta llegar a la determinación correcta de los precios de todos los
recursos. Las preocupaciones ambientales no implican antagonismos con el
desarrollo.
Ecodesarrollo
Este enfoque trata de reestructurar la relación entre sociedad y naturaleza en
un juego de suma positiva, mediante la reorganización de las actividades
humanas para crear sinergia con los servicios de los ecosistemas. La
“ecologización” de la economía implica redefinir el concepto de eficiencia
para incluir procesos que imitan a los procesos de los ecosistemas. Es
rentable la prevención de la contaminación. Tomando como base el conflicto
que existe entre los valores antropocéntricos y los biocéntricos, el
ecodesarrollo busca sintetizar el ecocentrismo, rehusándose a colocar a la
humanidad por encima o por debajo de la naturaleza.
Nota: Evolución de los Paradigmas de la Gestión Ambiental. Charpentier, S., e Hidalgo J. (1999).
El desarrollo tecnológico ha incrementado la demanda de los recursos naturales,
que ha generado beneficios para la vida humana y también riesgos sobre los
ecosistemas. Muchos desastres tienen origen antrópico; en forma indirecta por
procesos de deforestación y contaminación, por ejemplo y de modo directo por
accidentes industriales que han afectado a áreas naturales y poblaciones. En
ocasiones ocurren fenómenos naturales que agudizan esta situación.
1.6.
Impacto, Amenaza, Vulnerabilidad y Riesgo
El término impacto se refiere al contacto entre dos elementos naturales o
antrópicos distintos, que afecta la condición original de uno de ellos o de ambos.
Puede ser positivo, es decir, que produce algún tipo de mejora en la condición
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original existente, o negativo si es que causa deterioro en alguno o en todos los
componentes de la misma.
En general se acepta que el concepto de amenaza se refiere al peligro latente o
factor de riesgo externo, de un sistema o de un sujeto expuesto. (Cardona, 2001).
El peligro es la propiedad intrínseca de una situación sobre personas u objetos y
que no puede controlarse o reducirse.
El riesgo es el potencial de pérdidas que pueden ocurrirle al sujeto o sistema
expuesto, resultado de la concurrencia y mutuo condicionamiento de la amenaza y
la vulnerabilidad. El riesgo está siempre asociado a la posible ocurrencia de un
suceso no deseado. Por otro lado, el riesgo siempre puede ser administrado,
actuando en su frecuencia, en sus consecuencias o en ambas. De esta forma, el
riesgo se expresa en función de esos factores:
R = f (F ,C)
Siendo:
R = riesgo
F = frecuencia de ocurrencia
C = consecuencias (pérdidas y/ o daños)
El riesgo también puede ser definido así:
combinación de incertidumbre y de daño;
razón entre peligro y las medidas de seguridad;
combinación entre evento, probabilidad y consecuencias.
El análisis de riesgos es la actividad dirigida a la elaboración de una estimación
del riesgo, basada en métodos y técnicas estructurados, para promover la
combinación de las frecuencias y consecuencias de un accidente.
La evaluación del riesgo es un proceso que utiliza los resultados del análisis de
riesgo para tomar decisiones con relación a la gestión del riesgo. Supone una
estimación integral de los daños físicos esperados, las víctimas o pérdidas
económicas equivalentes y el análisis de los factores sociales e institucionales
relacionados con las comunidades.
La gestión de riesgo es la formulación y la implantación de medidas y
procedimientos técnicos y administrativos orientados a prevenir, controlar o reducir
los riesgos existentes. En las instalaciones industriales busca mantenerlas
operando dentro de los requisitos de seguridad considerados tolerables.
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La vulnerabilidad es un factor de riesgo interno, constituye la predisposición o
susceptibilidad física, económica, política o social y cultural de un individuo,
comunidad o sistema, de ser afectado o de sufrir daños en caso de un fenómeno
natural o antrópico desestabilizador. A mayor vulnerabilidad, mayor será la
severidad de los efectos. En América Latina la vulnerabilidad está asociada a
factores de exclusión social y económica, por lo que su reducción está ligada
necesariamente a la reducción de la pobreza. La amenaza, el riesgo y la
vulnerabilidad se condicionan mutuamente: debe haber amenaza para que exista
el riesgo y para que haya amenaza debe haber exposición y no se puede ser
vulnerable si no se está amenazado. (Cardona, 2001). Esta es una premisa a
tener en cuenta cuando se diseñan los planes de prevención y respuesta a las
situaciones de emergencia ante desastres de origen natural, antrópico o
tecnológico.
Lección No. 2: Evolución de la Percepción de los Problemas Ambientales y
de la Gestión Ambiental
Actualmente se deben reconocer los esfuerzos realizados, que manifiestan la
necesidad de atención y de acciones concretas para cambiar la degradación
ambiental. Son cambios básicos necesarios, en los cuales la sustentabilidad
ambiental se viene tornando en el principio organizador del desarrollo sustentable.
Los esfuerzos efectivamente realizados reflejan la comprensión de los problemas
ambientales, correspondientes a cada época, y la forma en que ellos vienen
afectando la Tierra y a la vida del Hombre en ella.
A inicios de la década del setenta, con relación a la situación ambiental, el
aumento de la población mundial, además de los derrames de petróleo en los
océanos y de las emisiones de dióxido de carbono, constituían las principales
amenazas al bienestar del Hombre. Al inicio de la década siguiente la percepción
de los problemas se amplía, ya se discutía el efecto invernadero, la contaminación
de los océanos, la deforestación, la pérdida de la biodiversidad y la lluvia ácida. A
finales de la misma década, otros factores eran incorporados como amenazas no
solo para el Hombre, sino también para el Planeta. Entre ellos se destacaban: el
agravamiento de los cambios climáticos globales, la reducción de la capa de
ozono asociada a los CFC’s, los residuos tóxicos, la pérdida de hábitats, la
contaminación de las aguas superficiales y subterráneas, la disponibilidad de agua
dulce, la intensificación de la degradación ambiental de los países en desarrollo, el
desperdicio de energía, las pérdidas de suelo, la desertificación, y la
marginalización.
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Los esfuerzos por percibir y entender los problemas ambientales hicieron que el
Hombre también entendiese cuál es el tipo de relación entre él y la naturaleza, la
cual determinará los problemas ambientales, su intensidad y calidad. Al admitirse
que toda actividad humana, económica y sociocultural tiene lugar en un contexto
biofísico y que interfiere en él, hace necesario transformar la calidad e intensidad
de esas relaciones.
En este contexto, la gestión ambiental, entendida, de manera amplia como el
“campo que busca equilibrar la demanda de recursos naturales de la Tierra con la
capacidad del ambiente natural, debe responder a esas demandas en una base
sustentable” (Colby, 1990, p.1), surge como el elemento fundamental en la
búsqueda de la sustentabilidad ambiental. Su principal objetivo es conciliar las
actividades humanas y el medio ambiente, a través de instrumentos que estimulen
y viabilicen esa tarea, la cual presupone la modificación del comportamiento del
Hombre en relación con la naturaleza, debido a la actual situación de degradación
de la naturaleza.
2.1 Los Cinco Paradigmas de la Gestión en la Relación entre el Hombre y la
Naturaleza
Las diferentes etapas de esa progresión para comprender los problemas
ambientales y sus causas, corresponden a diferentes maneras de describir la
relación fundamental entre el Hombre y la naturaleza, y por tanto la gestión que es
practicada. Responde a cinco estadios en la evolución de la percepción de esa
relación.
En un artículo de 1990, Colby identificó cinco elementos que se destacan y los
asoció a cinco paradigmas 2 , cada uno de ellos con interrogantes y exigencias
diferentes, percibiendo diferentes amenazas y riesgos que se presentan como
problemas para el desarrollo a la vez propone diversas soluciones y estrategias de
gestión.
2.1.1
Economía de frontera
Fue el paradigma dominante en los países industriales hasta los años sesenta, en
el cual la naturaleza existe como un instrumento para beneficiar al Hombre, siendo
explorada, manipulada y modificada por él, sin importar la manera, siempre para
mejorar la calidad material de su vida.
2
Paradigma: una forma de percepción aceptada por todos; un modelo en torno del cual la realidad está
organizada. (Berman, 1981 apud Colby, 1990, p. 5)
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La naturaleza corresponde al mismo tiempo a la oferta infinita de recursos físicos y
como receptáculo de los subproductos del sistema de producción y de consumo.
Así se establece un flujo de recursos de la naturaleza a la economía y otro flujo de
residuos de vuelta para el medio ambiente.
En la teoría y en la práctica, economía y naturaleza están separadas, siendo que
el proceso económico de producción y consumo ocurren dentro de un sistema
totalmente cerrado, en el cual los únicos factores limitantes son trabajo y capital,
pues el resto es limitado por los avances tecnológicos con su inconfundible
capacidad de resolver problemas.
Ese enfoque originó una forma de gestión, de la relación entre la actividad humana
y la naturaleza, de orientación unilateral, sin duda antropocéntrica, donde el daño,
cuando era notado, podía ser fácilmente reparado, gracias al desarrollo
tecnológico que, así como el progreso y el crecimiento económico, también era
infinito.
La debilidad de ese abordaje surgió de la diferencia existente entre vulnerabilidad
y daño ecológico entre los ecosistemas tropicales, templados y de las diferencias
entre los tipos de problemas ambientales que ellos enfrentaban. Hasta hace poco,
sólo el agotamiento y los daños ecológicos impuestos a los trópicos eran
irreversibles, mientras que los problemas ambientales de los países
industrializados eran muy diferentes, los cuales se relacionaban más con la
contaminación industrial.
2.1.2. Ecología profunda
Es considerado el paradigma opuesto al anterior, correspondiendo más
característicamente a un movimiento político, a un sistema ético, de valores
fundamentalmente diferente, reaccionando contra las consecuencias del sistema
dominante, que dejó atrás aspectos éticos, sociales y espirituales que intentan ser
rescatados por la ecología profunda.
Al contrario de la jerarquía de la economía de frontera, el Hombre es colocado en
una posición de subordinación a la naturaleza, lo que fundamenta el
establecimiento de algunos de sus dogmas básicos: igualdad de las especies,
reducción de la población humana, autonomía birregional (reducción de la
dependencia económica, tecnológica, cultural y de comercio apenas entre
regiones integradas, con características ecológicas comunes), promoción de la
diversidad ecológica y cultural, economía orientada al no crecimiento, fin de la
dominación de la tecnología, mayor uso de sistemas tecnológicos y de gestión de
sociedades nativas. A pesar que su implementación exija profundas reformas en
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los sistemas legales, económicos y sociales, así como en las concepciones de
desarrollo, algunos de sus principios podrán ser aprovechados en futuras
concepciones de desarrollo.
Su fragilidad está vinculada a su propia inviabilidad, pues no es posible esperar
que el mundo retorne a un estilo de vida tan diferente del actual, además de ser
impracticable, para un gran número de personas sería indeseable.
2.1.3. Protección Ambiental
A
fines de la década del sesenta, los problemas ambientales de los países
industrializados, como la contaminación, la destrucción de hábitats y de especies,
exigieron mayor atención, lo que trajo como consecuencia el debilitamiento del
paradigma dominante hasta entonces.
La estrategia de ese paradigma fue la institucionalización del medio ambiente, de
los estudios de impacto ambiental como forma legal de evaluar los costos y
beneficios de la contaminación ambiental. Los gobiernos crean agencias de
protección ambiental, responsables del establecimiento de límites y mecanismos
de corrección cuando éstos fueran sobrepasados, complementados por
instrumentos de comando y control.
Los límites aceptables de contaminación, eran determinados por la aceptación y
viabilidad económica a corto plazo de las empresas, lo que los tornaba arbitrarios
a la mayoría de ellos. Se justificaba porque los niveles ecológicamente correctos
todavía no eran conocidos.
En la industria, la gestión ambiental tenía como principal objetivo controlar el daño,
los límites se concentraban, predominantemente en medidas al final del proceso,
en lugar de un tratamiento en toda la planta.
Los resultados de este enfoque con relación a las respuestas de las empresas,
son todavía menos significativos, pues la gestión ambiental es vista como costo
adicional, que no tiene facilidades de traducir beneficios ecológicos en términos
monetarios. Los problemas ambientales todavía no son asimilados como límites
reales, principalmente debido al carácter omnipotente de la tecnología, entonces,
la
interacción entre la actividad humana y la naturaleza se mantiene unilateral y
antropocéntrica, produciendo crecientes saldos negativos para la naturaleza.
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2.1.4. Gestión de Recursos

SISTEMAS DE GESTIÓN AMBIENTAL 2.1.4. Gestión de Recursos La principal razón de cambio del paradigma anterior

La principal razón de cambio del paradigma anterior a este, se asocia al crecimiento de los movimientos ecológicos en algunos países en desarrollo. Tema básico del Informe Brundtland, este tipo de abordaje tiene como eje central, la incorporación de todo tipo de recursos, biofísicos, humanos, financieros y de infraestructura, en los cálculos de las cuentas nacionales.

infraestructura, en los cálculos de las cuentas nacionales. Se contrapone directamente con el paradigma anterior en
infraestructura, en los cálculos de las cuentas nacionales. Se contrapone directamente con el paradigma anterior en
infraestructura, en los cálculos de las cuentas nacionales. Se contrapone directamente con el paradigma anterior en
infraestructura, en los cálculos de las cuentas nacionales. Se contrapone directamente con el paradigma anterior en

Se contrapone directamente con el paradigma anterior en el tratamiento de algunos temas: los vinculados con el agotamiento de recursos, ahora considerado tema de preocupación; la contaminación pasa a ser vista como un recurso negativo, que provoca la degradación del capital natural; el clima y los procesos de regulación son recursos fundamentales y vitales, que deben ser gerenciados por este enfoque; parques y reservas son considerados recursos genéticos y elementos fundamentales como reguladores climáticos.

y elementos fundamentales como reguladores climáticos. Permanece, la concepción antropocéntrica, de acuerdo con
y elementos fundamentales como reguladores climáticos. Permanece, la concepción antropocéntrica, de acuerdo con
y elementos fundamentales como reguladores climáticos. Permanece, la concepción antropocéntrica, de acuerdo con
y elementos fundamentales como reguladores climáticos. Permanece, la concepción antropocéntrica, de acuerdo con

Permanece, la concepción antropocéntrica, de acuerdo con la cual los recursos deben ser gerenciados para que puedan ser usados de forma continua. Ese tipo de idea era justificada pues predominaba una onda de optimismo, en función de modelos que respondían al Club de Roma, suplantando sus conclusiones acerca de la escasez. Al mismo tiempo, la crisis de la deuda de los países en desarrollo

tiempo, la crisis de la deuda de los países en desarrollo se tornaba más aguda, estimulando
tiempo, la crisis de la deuda de los países en desarrollo se tornaba más aguda, estimulando
tiempo, la crisis de la deuda de los países en desarrollo se tornaba más aguda, estimulando

se tornaba más aguda, estimulando el aumento de las tasas de extracción y de destrucción de recursos naturales, para viabilizar el pago de la deuda y la atención de necesidades inmediatas, impuestas por el crecimiento muy rápido de las poblaciones de estos países.

crecimiento muy rápido de las poblaciones de estos países. Son factores que, considerados en su conjunto,

Son factores que, considerados en su conjunto, fomentaron la continuación de los esfuerzos, fuera de los círculos políticos y económicos de decisión, conducidos, principalmente por organismos no gubernamentales, que llevaron al perfeccionamiento de técnicas y metodologías de monitoreo ambiental, disponibilidad de informaciones con relación al agotamiento de recursos, etc.

informaciones con relación al agotamiento de recursos, etc. Las estrategias de gestión inherentes a este paradigma,
informaciones con relación al agotamiento de recursos, etc. Las estrategias de gestión inherentes a este paradigma,

Las estrategias de gestión inherentes a este paradigma, también identificado como Eficiencia Global, deben incluir: eficiencia energética, conservación de recursos en general, restauración ecológica, monitoreo de la salud social y de los ecosistemas, adopción del principio del contaminador pagador, para internalizar los costos sociales de la contaminación y preferencialmente el uso de tecnologías limpias. En este sentido, el tema principal en la utilización de las fuerzas del mercado para una gestión ambiental eficiente.

En este sentido, el tema principal en la utilización de las fuerzas del mercado para una
En este sentido, el tema principal en la utilización de las fuerzas del mercado para una
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2.1.5. Ecodesarrollo
Habiendo evolucionado a partir de las limitaciones de las anteriores, el
ecodesarrollo se coloca como un paradigma más adecuado al futuro, pues es él
que presupone mayores y más profundos cambios en el pensamiento y en la
práctica.
La gestión ambiental es reorientada hacia la protección ambiental, no más en un
sistema cerrado, el cual es sustituido por el modelo de economía biofísica, una
economía abierta, termodinámicamente encajada dentro del ecosistema, parte del
flujo de recursos biofísicos (energía, materiales y los ciclos de procesos
ecológicos) sale del ecosistema para la economía, y la energía degradada (no
utilizable) y otros subproductos (contaminación) fluyen de vuelta para el
ecosistema.
Uno de los principales objetivos de este paradigma es sustituir el principio del
contaminador pagador por el principio de pagar para prevenir la contaminación,
por medio de la reestructuración de la economía, de acuerdo con los principios
ecológicos de reducción de la actividad económica.
El ecodesarrollo incorpora preocupaciones culturales y de equidad social
presentes en varias escuelas de la ecología profunda, en un movimiento dirigido a
sintetizar valores biocéntricos y antropocéntricos, convergiendo en el
ecocentrismo, en una posición ni por encima ni por debajo de la naturaleza. Colby
también traduce ese movimiento como una tentativa de ecologizar la economía,
tarea que exige la incorporación de las incertidumbres ecológicas en un modelo
económico y en mecanismos de planificación, determinando la incorporación de
todas las partes en el establecimiento de metas, selección de medios, división de
responsabilidades y beneficios.
La concepción de ecodesarrollo, su teoría de gestión ambiental, de desarrollo y
medio ambiente se fundamentan en el reconocimiento de que el Hombre y la
naturaleza no son entes separados.
La propuesta de un modelo alternativo de desarrollo, coincide con un período de
flujo intenso, en dirección a una síntesis de los cinco paradigmas, o a otro
diferente, que traduzca una nueva etapa de la evolución y conocimiento del
Hombre. Dado que los imperativos económicos y ambientales que se imponen
aumentan a cada una de las etapas, aún hoy es la relación entre el medio
ambiente y los estadios de desarrollo diferenciados que constituyen el desafío que
necesita ser resuelto.
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Es necesario que el próximo paradigma rompa con la resistencia a los cambios,
provoque el fin de la inmovilidad política, cultural, y del comportamiento,
estimulando las transformaciones institucionales y la cooperación efectiva entre
países ricos y pobres, de la forma exigida para enfrentar los desafíos actuales.
El momento actual de la relación entre Hombre y naturaleza y de su percepción,
las discusiones en torno a los medios de implementar el desarrollo sustentable se
reflejan en las propuestas de política y en los conceptos e instrumentos de gestión
ambiental y desarrollo, así como en el progreso del dominio de uso de estos
instrumentos, tanto en nivel de gobierno, como en nivel de empresas.
Lección No. 3: Factores Determinantes de la Gestión Ambiental
Con la evolución de los paradigmas, la mayoría de las empresas reformuló su
enfoque con relación al medio ambiente en respuesta a estas transformaciones,
que se manifiestan a través de las presiones ejercidas por los diversos segmentos
de la sociedad con los cuales las empresas mantienen relación. Los elementos de
presión varían de acuerdo con los grados de desarrollo del país donde la empresa
está instalada, pues este es el factor fundamental que determina la acción de la
sociedad civil organizada, una de las principales fuentes de presión. Este
segmento actúa algunas veces como consumidor que conoce las diferencias entre
los productos que están disponibles, con relación a sus impactos ambientales;
otras veces actúa como población directa o indirectamente afectada por algún tipo
de problema ambiental.
Al ser establecido el canal de presión, las autoridades del gobierno deberán
reaccionar en el sentido de reglamentar la acción contaminadora a través de
leyes, reglamentos u otros mecanismos que induzcan a las empresas a tomar
medidas preventivas o correctivas, pero que resulten en la reducción de la
degradación ambiental.
La intensidad de las presiones es menor en países menos desarrollados, donde la
sociedad todavía no alcanzó un nivel de participación efectivo y/o donde el
gobierno no tiene políticas específicas, o todavía no dispone del aparato exigido
para la implementación de esta política, en caso que ella exista. En estos casos,
cuando se trata de países exportadores, la presión podrá ocurrir a partir de
importadores de países desarrollados o de empresas competidoras que actúan
bajo condiciones más rígidas de funcionamiento.
A pesar de esto, persisten los casos en los que la relación entre empresa y medio
ambiente todavía es un asunto ignorado, o no es bienvenido pues la protección
ambiental todavía es entendida solamente como costos adicionales que perjudican
la competitividad y el crecimiento de la empresa. Estos todavía coexisten y, en
algunos casos compiten con empresas que consiguen incluir el medio ambiente y
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su protección, con reducción de costos presentes y prevención con relación a
importantes gastos en el futuro, relativos a la mitigación o corrección de daños
acumulados.
Cada vez se torna más difícil ignorar el tema, debido a la creciente cantidad de
medidas legales restrictivas, tanto internas en los países, como aquellas medidas
referentes a normas y tratados internacionales que regulan el comercio exterior,
buscando restringir la comercialización de productos contaminados o
provenientes de países que perjudican el medio ambiente. Consecuentemente, es
creciente la exigencia de desarrollar una nueva relación con los evaluados en una
investigación que incluyó las dieciséis mayores empresas de las ramas de la
minería, manufactura, tecnología y servicios, con actuación en Canadá,
Dinamarca, Francia, antigua Alemania Occidental y Reino Unido (Taylor, 1992,
citado en Parizotto, 1995). Los dos principales motivos que condicionan los
cambios de actitudes de esas empresas con relación al medio ambiente fueron: la
legislación y la mejora tecnológica. Estos fueron seguidos por las presiones de las
organizaciones no gubernamentales, de clientes y empleados, nuevos negocios,
sistema de control de calidad, orientación de la matriz y accidentes.
A pesar del papel desempeñado por todos los factores que en las investigaciones
se tornan explícitos, el comportamiento ambientalmente sano de las empresas
todavía no es una regla seguida por todos, aún cuando se trata de empresas que
actúan en los países desarrollados. Empresas de la Comunidad Europea asumen
que la responsabilidad ambiental solamente formará parte de sus estrategias
gerenciales si fuera comprobada su viabilidad técnico-económica y de
mercadotecnia (Maimom, 1992).
Se confirma lo que ya había sido identificado como el principal factor
determinante, aunque pocas veces mencionado. Costos y mercado, que
determinarán los lucros, son los factores realmente determinantes de cambios en
el comportamiento de las empresas. Tal observación es coherente con los
resultados de las investigaciones mencionadas, si la fuerza de la opinión pública
no sea suficiente para alterar la situación de los productos en el mercado.
3.1. Principales enfoques de la gestión ambiental
Conforme la problemática ambiental se fue imponiendo a las empresas, a través
de las transformaciones de paradigmas, de los elementos de acondicionamiento,
hay una alteración de las formas de incorporación de la variable ambiental en las
prácticas empresariales.
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Hasta la década del setenta, el comportamiento predominante de las empresas de
los países desarrollados fue la estrategia “contaminar y después descontaminar”,
o
“la solución para la contaminación es la dilución”. Tenía como objetivos cumplir
las normas de contaminación y evitar accidentes, buscando prioritariamente, la
maximización de los lucros de la empresa dentro de un horizonte de tiempo muy
corto. Tal abordaje es perfectamente coherente con el paradigma dominante en
aquel momento, de la Economía de Frontera. De acuerdo con Sánchez (1994), lo
que determina la inviabilidad de ese tipo de comportamiento es el crecimiento del
volumen de contaminantes y la saturación del medio ambiente como receptor,
exigiendo, por tanto otros instrumentos para controla la degradación ambiental.
La situación determinó una nueva forma de comportamiento, reactiva como la
primera, pero más adecuada a las premisas que caracterizaban el paradigma de la
Protección Ambiental, que busca controlar la contaminación, limitándose a reducir
las emisiones, de acuerdo con los patrones legales establecidos, a través de la
instalación de nuevos equipamientos de control de emisiones en el final del
proceso, también denominados, tecnologías “end of pipe” o de fin de línea. Su
significado en términos de costos adicionales y la necesaria, pero no siempre
posible transferencia al precio de los productos, la cual todavía hoy es un
argumento que justifica la incompatibilidad entre responsabilidades ambientales de
la
empresa y maximización de lucros.
Otro camino, dentro del mismo abordaje de protección ambiental fue la adopción
de tecnologías de proceso menos contaminadoras, muchas veces más eficientes,
que buscaban adaptar antiguos procesos, ahorrar energía y materias primas,
además de minimizar la generación de residuos. En los países desarrollados los
resultados fueron notables, como en el caso del consumo total de energía del
sector industrial que diminuyó el 6% en el período entre 1970 y 1985, sin disminuir
la participación en la producción total; la industria química redujo 57% de su
consumo de energía por unidad de producto, así como las industrias de cemento,
papel y aluminio también presentaron reducciones considerables en el consumo
de energía (Institut de L’entreprise, 1990, citado en Maimom, 1992).
El foco principal aún es el proceso productivo que, con los nuevos componentes
mencionados, demuestran la evolución de la percepción e incorporación de la
gestión ambiental, adquiriendo formas de comportamiento de acuerdo con el
paradigma de la Gestión de Recursos.
El cuarto enfoque, que determina un nuevo patrón de gestión ambiental de las
empresas, corresponde a la estrategia más reciente, menos adoptada, que deja
de enfocar exclusivamente el proceso productivo, incluyendo también el producto
final entre sus preocupaciones, con el objetivo de minimizar su potencial como
fuente de contaminación. Para eso, el énfasis de la empresa pasa a ser todo el
proceso, buscando optimizar el desempeño ambiental de forma integrada, desde
los insumos que serán utilizados, la tecnología para su procesamiento, el consumo
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de energía, las emisiones, la generación de residuos, hasta el producto final que será comercializado. Las formas más avanzadas de ese enfoque incluye la gestión de riesgos asociados a infiltraciones, explosiones, liberación accidental de contaminantes, insumos o productos, así como los riesgos ambientales relacionados a la salud humana o a la integridad de los ecosistemas (Sánchez,

salud humana o a la integridad de los ecosistemas (Sánchez, 1994). En ese estado, percibido a
salud humana o a la integridad de los ecosistemas (Sánchez, 1994). En ese estado, percibido a
salud humana o a la integridad de los ecosistemas (Sánchez, 1994). En ese estado, percibido a

1994).

En ese estado, percibido a partir de la década de los ochenta en los países desarrollados, la función ambiental, poco a poco, se incorpora a la actitud de la empresa, como una necesidad de supervivencia, no sólo de la propia, sino de todo el sistema. Las acciones de la empresa dejan de ser simplemente reactivas o defensivas, pasando a ser preventivas y proactivas, en función, principalmente, de la evolución del nivel de conciencia ecológica.

de la evolución del nivel de conciencia ecológica. En la práctica actual de las empresas, como
de la evolución del nivel de conciencia ecológica. En la práctica actual de las empresas, como

En la práctica actual de las empresas, como expresa Sánchez (1995), todos estos enfoques coexisten, muchas veces dentro de una misma empresa, pues ningún de ellos substituye al anterior.

misma empresa, pues ningún de ellos substituye al anterior. Lección No. 4: Principales Instrumentos de Gestion
misma empresa, pues ningún de ellos substituye al anterior. Lección No. 4: Principales Instrumentos de Gestion

Lección No. 4: Principales Instrumentos de Gestion Ambiental

Los procesos descritos de la evolución de la conciencia ambiental, que se reflejan en políticas gubernamentales de protección ambiental y en respuestas producidas por los agentes económicos, llevaron al desarrollo de una serie de herramientas, aplicadas a los más variados tipos de iniciativas. Aplicadas en todas las fases de las iniciativas, éstas pueden ser preventivas, correctivas, de remediación, y/o proactivas, dependiendo de la fase en que son implementadas. Los principales instrumentos serán apenas mencionados a continuación, siendo la Evaluación de Impacto Ambiental uno de los más importantes y antiguos, de uso más común y aceptado. Eso no significa que sea suficiente para la obtención de los mejores resultados en el ámbito de calidad ambiental, que sólo será alcanzada con la utilización de varios de esos instrumentos.

4.1.

con la utilización de varios de esos instrumentos. 4.1. Evaluación de impacto ambiental El origen de

Evaluación de impacto ambiental

El origen de la evaluación de impacto ambiental, como una actividad formalmente sistematizada e institucionalizada, se debe a la promulgación del National Environmental Policy Act (NEPA), en los Estados Unidos en 1969, incorporado en otros países solamente después de la Conferencia de Estocolmo en 1972 (Magrini, 1990).

Desde entonces, la evaluación de impacto ambiental se tornó muy conocida, siendo el instrumento de gestión ambiental de uso más difundido, pues se tornó

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parte integrante de la política ambiental en varios países. Al incorporar el análisis
de impactos físicos, biológicos y sociales, Rattner (1992) destacó que, su principal
relevancia no se encontraba dirigida a sus aspectos cuantitativos, pero sí a la
identificación explícita de los daños y costos causados al medio ambiente y a la
sociedad, por agentes o procesos destructivos.
4.2.
Programas de monitoreo ambiental
Considerado como un instrumento esencial para cualquier sistema de gestión
ambiental, el monitoreo ambiental comprende el seguimiento sistemático de la
variación temporal y espacial de varios parámetros ambientales, de los cuales
forma parte la selección de datos y su interpretación. Su importancia se debe al
hecho de que el programa posibilita una evaluación constante del programa de
gestión ambiental, dirigido a los puntos críticos que deben ser solucionados,
además de poder detectar posibles desperdicios, u otros eventos en el proceso
productivo, que estén elevando los costos. Su relevancia también se debe a su
papel en el mantenimiento de un buen relacionamiento con órganos
gubernamentales y comunidades, por permitir la verificación sistemática de la
conformidad de las operaciones en cuanto a los patrones y normas establecidos.
Toda la eficiencia de ese instrumento dependerá de la selección de los
indicadores ambientales, de la localización de los puntos de muestreo de las
estaciones de control, período, frecuencia y registros de las muestras.
4.3.
Auditoría ambiental
Junto con las evaluaciones de impacto ambiental, la auditoría ambiental se torna
una de las herramientas de gestión ambiental más utilizada por los sectores
industriales, principalmente debido a presiones provenientes del poder judicial.
Actualmente, su uso predominante en los Estados Unidos, Canadá y Europa es
voluntario.
Según Amaral (1993), la concepción más difundida es la de la Comunidad
Económica Europea, que la define como una herramienta de gestión que
comprende una evaluación sistemática, documentada, periódica y objetiva del
desempeño de una organización, de su sistema de gerencia y de los
equipamientos destinados a la protección del medio ambiente. Sus principales
objetivos son: facilitar la gestión y el control de sus prácticas ambientales, y
evaluar el cumplimiento de la legislación ambiental existente.
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4.4.
Análisis de riesgos
Se trata de un instrumento de gestión ambiental que es desarrollado
conjuntamente con la evaluación de impacto ambiental o puede ser realizado de
forma independiente. Consiste en la identificación de elementos y situaciones de
una actividad cualquiera o de un producto, que represente riesgos al medio
ambiente físico y a la salud del hombre o de otros organismos.
Son partes de un proceso de análisis de riesgo:
a)
b)
c)
d)
Identificación y clasificación de eventos peligrosos, a través de
inspecciones, investigaciones, cuestionarios, etc.
Determinación de la frecuencia de ocurrencia a través de cálculos de
probabilidad.
Análisis de los efectos y daños asociados a los eventos a través de
modelos matemáticos.
Determinación de técnicas de control y mitigación.
4.5.
“Due diligence”
Se trata de un instrumento cuya utilización está asociada a fusiones, adquisiciones
de compañías o terrenos, o aún a un tipo de uso más reciente, por ocasión de la
realización de seguros ambientales, pues comprende actividades de investigación
realizadas con el objetivo de identificar potenciales obligaciones y/o costos
ambientales, también denominados, pasivo ambiental, causados por el propietario
anterior.
Forma parte de esta actividad, el estudio de la historia ambiental de la empresa o
del sitio, de su pasivo ambiental, acompañado por inspecciones, muestras de los
diferentes componentes del medio, ensayos de laboratorio, etc.
4.6.
Programas de recuperación ambiental
Constituye un instrumento de planificación y gestión ambiental, en la medida en
que debe estar previsto desde las fases iniciales de un proyecto, pudiendo,
inclusive, interferir en las orientaciones técnicas del mismo y aplicarse a áreas
consideradas degradadas, o sea, aquellas que resultan de procesos perjudiciales,
por los cuales se pierden o se reducen algunas de las propiedades del medio
ambiente, tales como, calidad o capacidad productiva de los recursos ambientales
(atmósfera, aguas superficiales y subterráneas, estuarios, mar territorial, sol,
subsuelo y elementos de la biosfera).
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Un programa de recuperación debe formar parte de la planificación del proyecto,
con el objetivo de presentar soluciones para que el área a ser degradada presente
nuevamente condiciones de equilibrio dinámico con su entorno, con vistas de su
futura utilización. El plan debe contener indicaciones que sean técnicas y
económicamente viables, además de ser suficientemente flexibles como para
permitir alteraciones y, principalmente, que el área tenga algunas posibilidades de
uso. También debe contener un análisis de alternativas tecnológicas, pues la
utilización futura del área está condicionada para la disponibilidad de tecnología de
recuperación, que dependerá de la actividad a ser desarrollada en lo local.
4.7
Programas de medidas de emergencia
Desarrollados para complementar los análisis de riesgo, comprenden la
formulación de una serie de acciones dirigidas, principalmente, a atender
emergencias en el caso de la ocurrencia de cualquier tipo de accidente ambiental.
Un programa de medidas de emergencia integrado, es indispensable que
contenga, como mínimo, el programa de intervención, para garantizar la eficiencia
y alto grado de control, en caso de ocurrencia de un accidente ambiental. Tendrá
mayor alcance y por consiguiente, será más eficiente, sí también incluye: estudios
de medidas preventivas, con el objetivo de minimizar daños al medio ambiente y el
riesgo a los trabajadores y población vecina; programa de capacitación en
prevención de riesgos y medidas de emergencia, con el objetivo de alcanzar una
mayor eficiencia en caso de accidentes; programas de comunicación, con el
objetivo de mantener bien informados a los funcionarios, a las comunidades
vecinas, a la prensa y a órganos del gobierno.
4.8.
Programas de comunicación
Los programas de comunicación son los complementos más importantes de
cualquier programa de gestión ambiental, los más aceptados por las empresas,
pero los menos comprendidos, pues son frecuentemente confundidos con
programas de relaciones públicas o publicidad para vender nuevos productos.
Tales programas deben actuar buscando informar a la opinión pública sobre sus
actividades y programas ambientales y al mismo tiempo, oír opiniones y
percepciones de la población respecto de esa actuación. Debe buscar construir la
imagen de la empresa, “a través del diálogo y del respecto a los ciudadanos,
incluyendo la comunidad en la que la empresa está instalada, la opinión pública de
modo general y los agentes de los órganos gubernamentales” (Sánchez, 1994,
p.70).
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Lección No. 5: Desarrollo Sustentable

5.1. Crisis del modelo de civilización

El momento de crisis en que nació el concepto de desarrollo sustentable hace que posea
El momento de crisis en que nació el concepto de desarrollo sustentable hace que posea
El momento de crisis en que nació el concepto de desarrollo sustentable hace que posea

El momento de crisis en que nació el concepto de desarrollo sustentable hace que posea características que son fácilmente identificables, tales como: deterioro del medio ambiente natural del cual dependemos completamente, contaminación atmosférica, del agua y de los alimentos; deterioro del medio social, resultando en desnutrición, hambre, violencia; deterioro de la economía que se refleja en procesos de inflación sin control, desempleo y distribución de renta y de riquezas extremadamente desiguales.

de renta y de riquezas extremadamente desiguales. Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades
de renta y de riquezas extremadamente desiguales. Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades
de renta y de riquezas extremadamente desiguales. Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades
de renta y de riquezas extremadamente desiguales. Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades

Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades altamente valorizadas en el sistema presente, y que caracterizan los valores actuales son: la competencia, la adquisición de bienes materiales, la expansión y la obsesión por la tecnología y la ciencia. Tales valores llevan al hombre a buscar objetivos peligrosos y, muchas veces, poco éticos, con el objetivo del crecimiento económico por encima de todo, sin ningún tipo de limitación.

veces, poco éticos, con el objetivo del crecimiento económico por encima de todo, sin ningún tipo
Las causas más comunes están relacionadas con la visión mecanicista y materialista que orientaron las

Las causas más comunes están relacionadas con la visión mecanicista y materialista que orientaron las acciones de la sociedad occidental desde la revolución industrial. Algunos de sus fundamentos principales son los que se refieren al método científico como el único enfoque válido del conocimiento y la creencia de que el universo es un sistema mecánico, compuesto de unidades materiales elementales, que pueden ser entendidas y estudiadas separadamente. Además de eso, que para todos los problemas habrá soluciones técnicas, donde los valores que cuentan son aquellos que pueden ser mensurados cuantitativamente, mediante la atribución de pesos monetarios preferiblemente. Diferencias cuantitativas, que son fundamentales para el entendimiento de las dimensiones ecológicas, político-sociales y psicológicas de la actual crisis, estaban hasta hace poco tiempo totalmente excluidas del análisis de los problemas. El estímulo al desarrollo del conocimiento científico y tecnológico, fundamentado, de manera predominante, en las bases antes mencionadas, llevó al hombre a atender una situación única en la historia. “Por primera vez en la historia el hombre tiene el conocimiento necesario para resolver todos los problemas asociados a las bases materiales de la vida. En otras palabras, el conocimiento científico y tecnológico a disposición de la humanidad, si es usado racionalmente, puede asegurar que cada ser humano, ahora y en el futuro pueda tener un nivel de vida, que no sólo le suministre sus necesidades materiales básicas sino que también le asegure la plena y activa incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170).

incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170). Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo
incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170). Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo
incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170). Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo
incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170). Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo
incorporación a su cultura” (Herrera, 1982, p.170). Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo

Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo científico y tecnológico es el grado de control ejercido por el hombre sobre el medio ambiente físico, su vida no depende más de las condiciones físicas de un lugar, en la naturaleza él ya no tiene enemigos importantes a menos que ocurra un desequilibrio completo de la

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biosfera, él no puede ser más eliminado por alteraciones del medio ambiente
físico, como en el tiempo de sus ancestros.
Parte importante de la ciencia desarrollada por el hombre resultó en el
conocimiento que tienen de las limitaciones de su planeta y de los efectos del uso
ilimitado de los recursos naturales. Este uso atiende la producción de bienes y
servicios para satisfacer los patrones de consumo que vienen mucho antes que
las necesidades de supervivencia y apenas para una pequeña porción de la
humanidad; mientras la porción mayor de la humanidad, cerca de dos tercios tiene
patrones de consumo muy por debajo que sus valores de supervivencia.
Hay conocimiento suficiente para reconocer que el mantenimiento de esos niveles
y desniveles de consumo, además de tener algún efecto sobre la disponibilidad de
los recursos, tendrá efectos mucho más significativos, relacionados con el riesgo
de provocar desequilibrios sociales y ecológicos irreversibles en el ámbito local,
regional y global.
Tales características, por tanto, retratan la situación paradójica y única de esta
fase de la civilización moderna: por un lado, el desarrollo científico y tecnológico
torna cada vez más eficiente el sistema de producción y por otro lado, al liberar
constantemente a la mano de obra, se torna la causa del desempleo estructural y
creciente. Ese mismo conocimiento es responsable por el hecho de que por
primera vez en la historia, la humanidad posee el conocimiento necesario para
resolver todos sus problemas relacionados con las bases materiales de la vida.
Sin embargo, cerca de 2/3 de la humanidad viven actualmente en situación de
miseria y privación lo que no es resultado inevitable de un control incompleto de
nuestro medio físico sino del uso inadecuado de los instrumentos científicos y
tecnológicos a nuestra disposición.
El desarrollo del hombre y su búsqueda incesante del conocimiento también
resultó en el desarrollo de su intelecto, manipulación del medio físico y creación de
una cultura que evoluciona en el tiempo. Según Herrera (1982), es el producto
acumulado de su creatividad individual y social y en su sistema de elementos no
materiales: valores éticos, estéticos, ideología, filosofía, religión y conocimiento
teórico. O sea, el hombre moderno tiene sus hábitos, formas y medios de
satisfacer sus necesidades básicas, además de sus relaciones sociales, sistemas
de creencias, actitudes con la naturaleza, determinados por la cultura que él
propio creó.
Con lo expuesto anteriormente, se puede afirmar que la crisis actual se traduce
literalmente como transcriben los chinos en su ideograma de crisis, que combina
dos elementos, uno representa el riesgo y el segundo representa la oportunidad.
En nuestro caso tenemos la oportunidad de transformación, de superación de la
crisis y construcción de una sociedad menos desigual y que sea compatible con su
medio ambiente natural, posible por el conocimiento acumulado por el hombre. A
la vez, el riesgo está representado por la disponibilidad de autodestrucción.
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Todo el conocimiento científico y tecnológico ha demostrado ser insuficiente para
la superación de la crisis. De manera predominante, intelectuales, técnicos,
políticos y gobernantes todavía prescriben soluciones inadecuadas, insuficientes,
que reflejan una visión del mundo fragmentada. El proceso de cambio exige
profundas transformaciones de las instituciones sociales y los valores e ideas
existentes actualmente y que caracterizan el actual paradigma, el cual ha
demostrado ser incapaz de promover el proceso de transformación exigido. Todo
indica que será él quien tendrá que cambiar, o sea, la crisis demuestra la
necesidad de cambios profundos en el modo de pensar, en la percepción de los
valores que hasta el momento actual determinan el modo de vida y aspiraciones
de la mayoría de los hombres. La utilización del conocimiento acumulado debe
darse de forma tal que garantice a los seres humanos sus necesidades básicas.
Racionalidad y austeridad son conceptos que también deben estar asociados al
consumo de recursos naturales. “Sabemos también que esos recursos son
suficientes para la subsistencia indefinida de la humanidad, siempre que
aceptemos una vida material austera: austeridad no significa privación, significa
limitar conscientemente nuestro consumo de recursos naturales a un nivel
compatible con su disponibilidad relativa y con la conservación del equilibrio global
de la biosfera” (Herrera, 1982, p.171).
El proceso de transformación exigirá que los hombres tengan una plena
conciencia sustentable. Otro aspecto importante es la relación directa que tiene la
industria como actividad esencial de sustentabilidad social, por cuanto ella es
proveedora de insumos indispensables para la reducción de la pobreza y,
consecuentemente, para la mejora de la calidad social. Es bastante claro ese
vinculo entre la industria y la sustentabilidad social, donde la primera se destaca
como un elemento necesario para la segunda, sin embargo, no suficiente,
principalmente en los casos de países donde los problemas de desigualdad social
son mayores; sin una acción dirigida de los gobiernos y otras demandas de la
población que estén más organizadas y conscientes de las situaciones,
difícilmente la sustentabilidad social será viable.
Los vínculos de la industria con la sustentabilidad económica son igualmente
estrechos, una vez que los recursos naturales que utiliza la industria, son unos de
los componentes que forman parte de lo que se llama capital natural. Una
concepción poco amplia de sustentabilidad económica determina que la eficiencia
económica será garantizada apenas si el stock de capital fuera mantenido intacto,
donde el stock de bienes corresponde a todos los bienes existentes en manos de
sus propietarios. Esta rigidez probablemente reduciría a una cantidad
insignificante las actividades que podrían clasificarse como económicamente
sustentables.
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Con relación a la industria no sería posible establecer parámetros que
determinasen que los stocks están siendo mantenidos intactos, debido a la
imposibilidad de evaluar los stocks de materia prima que utilizan las empresas,
existentes en el planeta y cuáles son los índices de reposición, resultado de la
formación y/o descubrimiento de nuevas fuentes de materia prima.
Bajo el enfoque más amplio, ya mencionado, la sustentabilidad económica debe
buscar eficiencia en la colocación y gestión de los recursos, a través de un flujo
regular de inversiones públicas y privadas, con el objetivo de maximizar el
bienestar humano. El cumplimiento de estos objetivos debe respetar otra premisa
de la sustentabilidad correspondiente a una nueva definición social de la realidad.
El segundo factor esencial para la concepción del desarrollo que emerge, es el
papel desempeñado por los filósofos y científicos que impusieron una nueva y
específica visión del pensamiento y del conocimiento, de acuerdo con la cual no
hay límites para los poderes y posibilidades de la razón. No habiendo límites para
el conocimiento, cualquier otro tipo de límite que se manifieste, representaría un
desafío a ser superado.
Fue durante el período comprendido por los cuatro siglos pasados que se
fortalecieron las raíces y al mismo tiempo se delineaban las principales
características sobre las cuales se consolidaría el modelo de desarrollo occidental.
Tales características, al mismo tiempo que permitían el crecimiento del progreso
económico observados durante ese periodo, fueron importantes factores
motivadores de la crisis de ese modelo.
Randall (1987) destaca que el proceso fue estructurado y posible desde un
comienzo sobre un trípode:
a) colonialismo y explotación
b) explotación de recursos no renovables
c) modificación de los ecosistemas.
Sus primeras manifestaciones fueron observadas a partir del desarrollo de la
navegación transoceánica, que intensificó el comercio, expandió las bases de
recursos de Europa, caracterizando una época de saqueos y explotación
intercontinental. Las colonias eran establecidas como bases de saqueos, siendo,
en un primer momento, el principal blanco el oro y los objetos preciosos, en un
segundo momento, especias y minerales y, en un tercer momento, alimentos,
fibras, recursos humanos, manteniéndose los minerales, o sea, era el suministro
de materia prima y trabajo esclavo para las economías europeas.
Tales eventos culminan en la Revolución Industrial, a partir de la cual pudieron
observarse altos índices de crecimiento, con cambios culturales, técnicos,
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políticos, económicos y sociales todavía más profundos, que ni bien tuvieron inicio
en Europa Occidental, se extendieron enseguida al resto del mundo.
La Revolución Industrial, posibilitada y estimulada por el crecimiento de la riqueza,
alteró profundamente las técnicas, la organización de la producción y las
relaciones de trabajo, al mismo tiempo que estrechaba su relación de dependencia
con el mundo no europeo, principal proveedor de materia prima, alimento y trabajo
esclavo, como mercado para el excedente de la producción europea y residencia
para la población excedente. Desde entonces, se consolidaban un tipo de
organización social, el sistema legal y la estructura institucional, al mismo tiempo
que el progreso industrial, explotación de recursos y transferencia de recursos
para aquellos que eran más hábiles para utilizarlos, simultáneamente que, las
aspiraciones, expectativas, estilo de vida, patrones de consumo y orientaciones
intelectuales de la población iban siendo moldeados. También, se definían las
instituciones bajo las cuales estaban organizadas las producciones y la interacción
humana.
La Revolución Industrial se caracteriza por ser uno de los principales marcos de
referencia para que se entienda la crisis actual de la humanidad, porque ella
provocó una ruptura profunda en un tipo de relación entre el hombre y el planeta.
Como expresa Passet (1979), hasta aquel período la finalidad de la producción era
satisfacer las necesidades humanas, con bienes que eran producidos con el
objetivo de atender las necesidades humanas asociadas a sus procesos vitales,
que a su vez eran determinados por imperativos fisiológicos y no por imperativos
psicológicos. Estos, cada vez más, respondían a las imposiciones del aparato
productivo. De esta forma antes de éste evento, era posible mantener al planeta
en equilibrio, pues el ritmo de las actividades humanas se adaptaba a las
exigencias de regeneración del ecosistema natural, las fuerzas de producción no
amenazaban la existencia de los recursos esencialmente renovables, de la misma
forma en que los desechos de las producciones y de la vida participan de los
ciclos de vida.
Además del ritmo, el desequilibrio y la ruptura se acentúan por el uso creciente de
materias inanimadas que suplantan las formas de vida; de energía fósil y físico-
químicas que no se reconstituyen en el curso de los ciclos anuales y que pasan a
substituir, sucesivamente todas las energías naturales. Además, el espacio
geográfico también se rompe pues la industrialización impulsa el fenómeno
urbano, donde una gran cantidad de personas producen grandes cantidades de
residuos en un espacio reducido, donde la concentración supera la capacidad de
regeneración.
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5.2.
Limites del modelo occidental
Hay fuertes razones para que las preocupaciones de pensadores acerca de los
límites de aquel modelo que se delineaba, comenzaran a ser explicadas
formalmente a partir de la Revolución Industrial. Cada uno de esos pensadores,
grupos de trabajos, conferencias internacionales, reflexionaron en su tiempo,
siendo un estadio en la percepción de los límites. Algunos de los trabajos más
importantes serán brevemente comentados.
R.
T. Malthus, que vivió en Inglaterra, de 1766 a 1834, en su ensayo sobre la
población publicado en 1798, fue el primero en sistematizar las preocupaciones
con la escasez de recursos naturales y sus consecuencias sobre el crecimiento
económico. Los factores limitantes, en aquel tiempo se restringían a la tierra y la
capacidad de crecimiento de la oferta de alimentos, por encima de un crecimiento
de la población sin precedentes. Sus ideas derivaban de los acontecimientos de la
época, que a su vez, resultaban de las alteraciones provocadas por la Revolución
Industrial.
D.
Ricardo, contemporáneo de Malthus, también era pesimista con relación a los
recursos naturales, crecimiento económico y de la población, y los límites al
crecimiento podían corresponderse con su teoría de los rendimientos decrecientes
de las tierras y de las minas de carbón.
J.
S. Mill en su obra “Principios de la Economía Política” publicada en 1848,
demostraba la fuerte influencia de Malthus y Ricardo, principalmente cuando
propone como única salida de la humanidad, el estado estacionario tanto del stock
de capital cuanto de la población. Sus observaciones se basan en el prolongado
período de crecimiento evidenciado durante el siglo XVIII, resultado de la lucha de
la humanidad por la mejoría material que esencialmente, el autor no consideraba
sustentable. Kula (1992) transcribe el pensamiento de Mill acerca de la tendencia
del crecimiento material limitado. “Apenas los tontos querrán vivir en un mundo
superpoblado por seres humanos y sus posesiones materiales. La soledad es
esencial como ingrediente de meditación y bienestar. No hay un propósito en
contemplar un mundo donde cada pedazo de tierra esté siendo cultivada, toda
extensión de pasto florido esté arado, toda planta silvestre y especies animales
exterminadas por su rival, la humanidad por su necesidad de alimento y cada
cerca o árbol superfluo, siendo derribado”. Merece destaque un pensador que
viviendo en el siglo XVIII y en función de los índices de crecimiento de la
producción, pudo prever con tanta claridad parte de la situación que estaría
evidenciando el hombre moderno dos siglos después.
La Comisión Presidencial para Política de Materiales, creada en 1952, también
conocida como la “Paley Comission”, tuvo como objetivo evaluar el potencial de la
agricultura y de los recursos naturales en los Estados Unidos, que se venían
preocupando con la rápida expansión económica de la posguerra y con la
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posibilidad de dependencia del país en relación a las importaciones de petróleo y otras fuentes de materias primas. La Comisión elaboró el informe titulado “Resources for Freedom, Foundation for Growth and Scarcit”, uno de los primeros estudios elaborados pensando en los límites relacionados a problemas de calidad ambiental, al lado de las preocupaciones con el agotamiento de recursos.

lado de las preocupaciones con el agotamiento de recursos. Otra vez en el año 1963, el
lado de las preocupaciones con el agotamiento de recursos. Otra vez en el año 1963, el
lado de las preocupaciones con el agotamiento de recursos. Otra vez en el año 1963, el

Otra vez en el año 1963, el gobierno de los Estados Unidos se mostraba preocupado en responder si la escasez de los recursos naturales iría a convertirse en un problema para la continuidad del desarrollo económico norteamericano. Para eso, la Comisión de Recursos para el Futuro fue formada en 1963, habiendo publicado uno de los trabajos más conocidos en este campo, “Scarcity and

los trabajos más conocidos en este campo, “Scarcity and Growth: the Economics of Natural Resource Availability”,
los trabajos más conocidos en este campo, “Scarcity and Growth: the Economics of Natural Resource Availability”,
los trabajos más conocidos en este campo, “Scarcity and Growth: the Economics of Natural Resource Availability”,

Growth: the Economics of Natural Resource Availability”, escrito por Harold Barnett

y

Chandler Morse. Los autores probaron las implicaciones de la escasez de

recursos sobre los costos de extracción y los precios de las commodities durante

el a)
el
a)
extracción y los precios de las commodities durante el a) período de 1870 a 1957, que

período de 1870 a 1957, que resultaron en la comprobación de la disponibilidad

creciente de esos recursos. Este resultado fue atribuido a tres factores, que funcionan como inhibidores de la escasez:

Avances tecnológicos en la explotación, extracción, procesamiento y producción.

   

b) Descubrimiento de nuevos depósitos.

c) Cambios estructurales de uso, o sea, sustitución de recursos minerales escasos de alto contenido por recursos de menor contenido, por ser más abundantes.

por recursos de menor contenido, por ser más abundantes. Los únicos riesgos mencionados se relacionan con

Los únicos riesgos mencionados se relacionan con la contaminación y sus efectos sobre el medio ambiente, a los cuales la población estaba expuesta.

El

Club de Roma, bajo el patrocinio de Urelio Peccei, industrial italiano, uno de los

más altos funcionarios de la Fiat y de la Olivetti, en abril de 1968, reunió un grupo

de 30 personas, entre economistas, científicos naturalistas, matemáticos,

educadores, industriales y políticos. Su objetivo era discutir y analizar problemas presentes y futuros de la humanidad y los límites del crecimiento económico frente

uso creciente de los recursos naturales. En el inicio de la década del setenta el

grupo ya estaba con setenta miembros y en el final de la década, llegaba a cien

al

personas.

 
Se proponía discutir: crecimiento de la población, desempleo, pobreza, contaminación, concentración urbana,

Se proponía discutir: crecimiento de la población, desempleo, pobreza, contaminación, concentración urbana, enajenación de la juventud, inflación, rechazo de valores tradicionales, pérdida de fe en las instituciones. El objetivo era entender los orígenes de los problemas y encontrar respuestas para ellos.

El primer resultado del trabajo del grupo fue publicado en 1972, en el libro “Limits to Growth”, dando origen al movimiento denominado neomaltusianismo, pues retomaba aquella teoría para la formulación de sus conclusiones y

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recomendaciones, centradas en la variable demográfica en los países del Tercer Mundo como la más importante a ser controlada.

El argumento básico del modelo era la necesidad de límites para el crecimiento exponencial de

El argumento básico del modelo era la necesidad de límites para el crecimiento exponencial de la actividad económica, de la población y de la contaminación, porque el mundo es finito en tierras arables, depósitos minerales, recursos energéticos y en la capacidad de soporte de la contaminación.

y en la capacidad de soporte de la contaminación. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre
y en la capacidad de soporte de la contaminación. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano, realizada en Estocolmo en el año de 1972, así como su reunión preparatoria, realizada en Founex en 1971, fueron motivados por los debates sobre los riesgos de la degradación del medio ambiente. Por primera vez, fueron debatidos y contrapuestos temas como crecimiento, desarrollo y protección del medio ambiente, de forma más globalizada, como más tarde la idea del desarrollo sustentable.

como más tarde la idea del desarrollo sustentable. Kitamura (1994) destaca sus conclusiones más importantes:
como más tarde la idea del desarrollo sustentable. Kitamura (1994) destaca sus conclusiones más importantes:
como más tarde la idea del desarrollo sustentable. Kitamura (1994) destaca sus conclusiones más importantes:

Kitamura (1994) destaca sus conclusiones más importantes: Vinculación de los mayores problemas que afectaban el bienestar de las poblaciones y el desarrollo económico del mundo, las cuestiones relacionadas con el deterioro del medio ambiente, el agravamiento constante de la degradación del medio ambiente era debido al crecimiento natural de las poblaciones humanas; los mayores problemas ambientales de los países del Primer Mundo resultarían de la contaminación industrial, mientras que los problemas más comunes en los países en desarrollo eran resultados del mal uso de los recursos naturales y su agotamiento; la esencia de los problemas estaban en la falta de desarrollo, para el cual el crecimiento económico rápido no significaría el fin de los problemas ambientales.

no significaría el fin de los problemas ambientales. El concepto de ecodesarrollo se difunde a partir
no significaría el fin de los problemas ambientales. El concepto de ecodesarrollo se difunde a partir
no significaría el fin de los problemas ambientales. El concepto de ecodesarrollo se difunde a partir

El concepto de ecodesarrollo se difunde a partir de comienzos de la década del setenta, que se caracteriza como un período en el cual se intensifican las discusiones sobre economía y ecología, al mismo tiempo en que se ampliaba la conciencia acerca de la necesidad de modelos alternativos de desarrollo, tanto para países industrializados como para los países en desarrollo.

industrializados como para los países en desarrollo. Fue propuesto por primera vez por el canadiense Maurice

Fue propuesto por primera vez por el canadiense Maurice Strong en 1973, siendo una concepción de desarrollo que negaba su implicación con la degradación de los recursos naturales. Inicialmente se refería a las regiones rurales de África, Asia y América del Sur, tornándose un elemento muy importante en las discusiones que llevaron a la definición del desarrollo sustentable.

Los puntos centrales de la teoría eran: renunciar a la idea de un crecimiento exponencial e ilimitado y que sea posible promover el desarrollo basado en exportaciones macizas de recursos naturales locales; suspender el proceso de degradación ambiental creciente; desmitificar la creencia en el progreso a través

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de la ciencia y la tecnología; alterar los patrones de consumo de los países
industrializados y de las elites de los países del Tercer Mundo (Diegues, 1992).
Ignacy Sachs (1986) formuló los principios básicos orientadores de esta nueva
ética de desarrollo:
d)
a) Satisfacción de las necesidades básicas
b) Solidaridad con generaciones futuras
Participación de la población involucrada
Preservación de los recursos naturales y del medio ambiente en general
Elaboración de un sistema social garantizando empleos, seguridad social y
respeto a otras culturas
c)
e)
f)
Programas de educación.
El Modelo Mundial Latinoamericano de la Fundación Bariloche, formulado bajo la
coordinación de Amilcar Herrera es considerado uno de los más importantes
trabajos de revisión del concepto de desarrollo, al mismo tiempo que respondía al
Informe del Club de Roma. El trabajo fue publicado en 1976, bajo el título
“Catastrophe or a New Society - A Latin American World Model”, caracterizándose
como una reacción al pensamiento dominante en el mundo desarrollado, el cual
sostenía que los problemas fundamentales que la sociedad enfrentaba eran
aquellos relacionados con los límites físicos, impuestos por los índices
exponenciales de crecimiento de la población.
El modelo fue desarrollado para ser usado como un concepto de sociedad ideal, y
tiene como punto de partida para su formulación, los problemas que el mundo
tenía en la época. Buscó indicar la forma de alcanzar un mundo liberado del
subdesarrollo y de la miseria, basado en la capacidad de cambios y creatividad
que el hombre ha demostrado durante toda su historia.
De acuerdo con su formulación, los principales problemas del mundo no eran
físicos y sí sociopolíticos, resultando en una situación de opresión y alienación que
a su vez era consecuencia de la explotación característica de la situación mundial
donde predominaba la misma distribución del poder entre y dentro de las
naciones. El proceso de deterioro de los ambientes físicos y de los recursos
naturales es entendido como resultado de organizaciones sociales basadas en
valores destructivos y no como consecuencia inevitable del progreso humano.
Su importancia es de hecho muy relevante, una vez que sus conclusiones, en
1976, fueron semejantes a aquellas de 1987, a las cuales llegaría el Informe
Brundtland, acerca de la imposibilidad de disminuir la pobreza y revertir la
degradación ambiental, separadamente. Un objetivo no podría ser alcanzado sin
que el otro también fuese logrado.
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La Estrategia Mundial de Conservación fue elaborada por la Unión Internacional
para la Conservación de la Naturaleza - UICN, con financiamiento del PNUMA -
Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, y por la WWF- World
Wildlife Fund, y publicado en 1980. Fue el trabajo precursor en la utilización del
término “desarrollo sustentable” según el cual, también por primera vez, desarrollo
era entendido como un medio de alcanzar la conservación y no un obstáculo para
ello.
Desarrollo está definido en el trabajo como modificaciones en la biosfera y en los
recursos (de cualquier tipo) para la satisfacción de las necesidades humanas y
para mejorar la calidad de vida, según ADAMS (1990). A su vez, conservación es
definida como la gestión del uso que el hombre hace de la biosfera, de extraer el
máximo, sin comprometer el potencial de satisfacción de necesidades futuras.
De acuerdo con las definiciones, si el desarrollo fuera de tipo sustentable, la
dependencia entre el desarrollo y la conservación es total, de la misma forma en
que conservación es enteramente compatible con el desarrollo centrado en el
Hombre, una mejor distribución de los beneficios y la utilización más completa de
las capacidades humanas. Desarrollo y conservación son igualmente necesarios
para nuestra supervivencia y para el desempeño de nuestras responsabilidades
como administradores de los recursos naturales para las futuras generaciones”
(UICN, 1980 citado en Pearce et al., 1989, p.xiii).
La Conferencia de Ottawa fue realizada en 1986 con el apoyo financiero de la
Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza - UICN, Programa de
las Naciones Unidas para el Medio Ambiente - PNUMA y World Wildlife Fund -
WWF. También trabajaba con el concepto de desarrollo sustentable,
estableciendo que éste debería responder a cinco requisitos (Baroni, 1992):
a) Integración de la conservación y del desarrollo
b) Satisfacción de las necesidades básicas humanas
c) Alcance de la equidad y justicia social
d) Previsión de la autodeterminación social y de la diversidad cultural
e) Mantenimiento de la integración ecológica
Los resultados de esa conferencia reflejan una percepción más amplia acerca de
los resultados del estilo de desarrollo occidental, que parecía cada vez más
consolidado, aún mismo después de diversos períodos de inestabilidades
económicas, políticas y sociales.
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5.3.
Crecimiento y desarrollo
Más que pensar los límites del crecimiento ilimitado, algunos de los trabajos
desarrollados evalúan todo el proceso histórico que consolidó un modelo que
apenas se delineaba a partir de la Revolución Industrial. O sea, una modalidad de
desarrollo imperfecta generaba “la economía de opulencia y de desperdicio en el
Norte y la economía de la pobreza, de la desigualdad y de las necesidades
apremiantes de la supervivencia a corto plazo en el Sur” (Comisión Desarrollo y
Medio Ambiente para América del sur y el Caribe, 1990).
Pueden ser observados altos niveles de crecimiento económico al lado de
estancamiento y deterioro, crecimiento de la pobreza y de las diferencias socio-
económicas, no sólo en diversos países sino también en diferentes regiones de
un mismo país.
La situación está muy bien caracterizada por el modelo centro-periferia, de
acuerdo con el cual el desarrollo y el subdesarrollo son estructuras parciales
interdependientes, que forman un sistema único donde, el primer grupo, es
dominante, por su capacidad de crecer y el segundo, es el dependiente, dado su
carácter de inducido, “son caras de la misma moneda y creados por los mismos
procesos que aumentan los niveles de producción y la calidad de vida en los
países centrales y mantienen a los demás atrasados” (Diegues, 1992, p. 23).
Sin embargo, comprendiendo el modelo occidental y el proceso histórico que lo
originó, las soluciones deben ser buscadas tratando a los sistemas económicos
como una totalidad, de la cual forman parte estructuras parciales
interdependientes. De ese modelo forman parte también, algunas pocas
sociedades que se desarrollan, otras que apenas crecen, y otras que todavía no
crecen.
De esta forma, antes de definir a una sociedad que sería el fruto del proceso de un
desarrollo ratificado como sustentable, son necesarios algunos comentarios
acerca del propio desarrollo. “Una sociedad sustentable es aquella que vive dentro
de sus límites ambientales de perpetuación. No es una sociedad que no crece,
sino una sociedad que reconoce los límites del crecimiento y busca formas
alternativas de crecimiento” (Coomer, 1979, citado en Pearce, 1989). El autor
reconoce la necesidad de crecimiento al mismo tiempo que introduce otras
nociones relevantes: hay diferentes formas de “crecimiento”.
El crecimiento económico es caracterizado como una elevación persistente del
producto nacional real, per cápita, a lo largo del tiempo traduciéndose, todavía
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algunas veces, como un aumento del nivel de consumo real per cápita. Algunos
factores eran y hasta hoy son, entendidos como condiciones previas que
garantizan el inicio y la continuidad del proceso a lo largo del tiempo: la mejoría de
la eficiencia del aparato productivo, la disponibilidad de condiciones físicas y
geológicas, la acumulación de capital, la incorporación de contingentes crecientes
de mano de obra y la mejoría de los patrones tecnológicos.
El crecimiento económico era entendido como la condición suficiente para dar
inicio al proceso de desarrollo, por lo tanto, resolvería todos los problemas de
desempleo, desequilibrio de los intercambios con el exterior, atenuación de los
desniveles regionales a largo plazo y mejoría de los perfiles de distribución de
riqueza.
Sin embargo, el sistema establecido promueve un tipo de crecimiento que no
favorece el desarrollo, no distribuye igualmente sus frutos, acumula daños a la
biosfera y su capacidad de reproducción, o sea, impone limitaciones a su propia
continuidad.
Resulta que algunas sociedades se diferencian de otras por el mayor nivel de
progreso, expansión y crecimiento, al mismo tiempo que otras, a pesar de sus
índices positivos de crecimiento, industrialización, modernización y construcción
de infraestructura, persisten en presentar características de dependencia externa,
desigualdad económica, social y cultural, falta de participación social de grupos
cuantitativamente significativos, inseguridad y desigualdad de oportunidades,
sistema educacional que no forma mano de obra calificada, sistema tributario y
política fiscal que no distribuye rentas. O sea las condiciones de vida para la
mayoría de la población continúan precarias, con diferencias de nutrición, salud,
viviendas y educación.
Las preocupaciones con el desarrollo en correspondencia con la conceptualización
de Pearce (1989), según la cual desarrollo “es un vector de objetivos sociales, que
deben incluir: aumento de la renta real per cápita, mejoría en el status nutricional y
salud, avance educacional, acceso a recursos, distribución más justa de la renta y
aumento de las libertades básicas”. Rossetti (1983) lo define como un proceso de
crecimiento armonioso, dinámico a lo largo del tiempo, pues se modifican
caracteres esenciales de las estructuras económicas sociales.
Goodland (1994) es otro autor que comprende al desarrollo, un proceso
cualitativo, redistribuido y establecido para la población, definido como “expandir o
realizar las potencialidades de conducir a un estado más amplio, total y mejor”.
Citando a Bouthos-Ghali el autor se refiere al desarrollo como un derecho humano
fundamental que requiere, entre otras cosas, democracia y buen gobierno. Para
Mendes (1995) el desarrollo es definido como “liberación del ser humano en
relación a violencias y carencias, cese de las agresiones actuales y potenciales
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contra el cuerpo y el espíritu del hombre, de modo que el pueda alcanzar el libre desarrollo de su personalidad”.

el pueda alcanzar el libre desarrollo de su personalidad”. Se desprende, por tanto que la formulación

Se desprende, por tanto que la formulación del desarrollo es mucho más amplia que la de crecimiento, la cual está incluida en la primera, además de ser reconocido como una de sus condiciones necesarias, sin embargo, insuficiente.

además de ser reconocido como una de sus condiciones necesarias, sin embargo, insuficiente. 5.4. Desarrollo sustentable
además de ser reconocido como una de sus condiciones necesarias, sin embargo, insuficiente. 5.4. Desarrollo sustentable

5.4.

Desarrollo sustentable

La propuesta de desarrollo que se presenta en el Informe Brundtland, publicado bajo el título “Nuestro Futuro Común” en 1987 refleja un largo proceso de evolución acerca de los patrones de desarrollo y crecimiento económico predominantes en la sociedad occidental desde la Revolución Industrial. La reflexión y su propuesta alternativa son resultados de la observación de consecuencias insatisfactorias en relación a la calidad de vida de la mayoría de la población y al estado de degradación del medio ambiente.

población y al estado de degradación del medio ambiente. Es importante destacar algunos elementos del período
población y al estado de degradación del medio ambiente. Es importante destacar algunos elementos del período

Es importante destacar algunos elementos del período que antecede a la publicación del Informe Brundtland, un período marcado por la proliferación de conferencias con preocupación ambiental y socio-política. La preocupación con los efectos del crecimiento era intensa pues, el capitalismo, a pesar de las guerras, de las crisis económicas mundiales, de la variabilidad del precio del petróleo, una vez más demostraba su capacidad de respuesta rápida, a través de la superación de los problemas y retomaba la ruta del crecimiento.

de los problemas y retomaba la ruta del crecimiento. El progreso técnico desempeñó el papel de
de los problemas y retomaba la ruta del crecimiento. El progreso técnico desempeñó el papel de
de los problemas y retomaba la ruta del crecimiento. El progreso técnico desempeñó el papel de
de los problemas y retomaba la ruta del crecimiento. El progreso técnico desempeñó el papel de

El progreso técnico desempeñó el papel de mayor relevancia en este proceso, posibilitando: caída de la intensidad del uso de diversas materias primas acompañada por la caída de los precios; caída relativa del papel de la industria en relación al sector de los servicios y de los sectores industriales leves (informática, electrónica); desarrollo de materiales sustitutos (cerámica, plásticos, fibras); reciclaje, etc. Se desmoronaba el cartel del petróleo, situación acompañada por la caída de sus precios, al mismo tiempo en que el mundo presentaba una sobre oferta de alimentos, todavía mal distribuida. Los sucesos evidenciaban que las tesis catastrofistas, relacionadas con la escasez de recursos naturales, como aquellas del Informe del Club de Roma, no tenían sustentación, debido a la capacidad de respuesta del capitalismo.

Su respuesta era aún insuficiente para resolver problemas como las desigualdades crecientes en la distribución de los beneficios del crecimiento, uso y manejo inadecuados de los recursos naturales y del medio ambiente, además de los patrones del consumo inherentes al capitalismo, identificados como las causas de gran parte de los problemas existentes.

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Fue en este contexto que, en 1983, la Asamblea General de la ONU creó la
Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y Desarrollo como organismo
independiente, formado por especialistas y líderes mundiales de 21 países,
vinculados a los gobiernos y al sistema de las Naciones Unidas, pero no sujetos a
su control. Sus objetivos eran:
a)
b)
c)
Reexaminar las cuestiones críticas relativas al medio ambiente y al
desarrollo y formular propuestas realistas para abordarlas.
Proponer nuevas formas de cooperación internacional en este campo, de
modo de orientar políticas y acciones en sentido de los cambios necesarios.
Dar a los individuos, organizaciones voluntarias, empresas, institutos y
gobiernos una comprensión mayor de esos problemas, incentivándolos a
una actuación firme.
Bajo la presidencia de la Primera Ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, la
Comisión elaboró el Informe Brundtland, que fue el más conocido, publicado en
1987, con el título “Nuestro Futuro Común”. El documento propone una serie de
acciones y directrices a ser desarrolladas para que se efectúen los cambios
necesarios, con miras a la reducción de las amenazas a la supervivencia y dar un
rumbo viable al desarrollo.
Este fue el tema fundamental sobre el cual todos los miembros de la Comisión se
concentraron, por los resultados del modelo vigente, reflejados en un número cada
vez mayor de personas pobres vulnerables, además de los daños crecientes al
planeta. “De qué modo será tal desarrollo para el mundo del próximo siglo, cuando
habrá el doble de personas a depender del mismo medio ambiente? Esta pregunta
amplió nuestra visión del desarrollo. Percibimos que era necesario un nuevo tipo
de desarrollo capaz de mantener el progreso humano, no apenas en algunos
lugares y por algunos años, sino en todo el Planeta y por un futuro distante. Por lo
tanto el “desarrollo sustentable” es un objetivo a ser alcanzado no sólo por las
naciones en “desarrollo”, sino también por las industrializadas”. (Comisión Mundial
sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p.4).
El pensamiento de la Comisión, transmitido por su presidente, revela parte de
esos avances, principalmente en lo que se dice respecto a la necesidad de
tratamiento global de las cuestiones ambientales. “La Comisión Mundial no cree
en un sombrío escenario de escalada de la destrucción del potencial global del
desarrollo, realmente la capacidad de la Tierra de soportar la vida es un destino
inexorable.
El problema es planetario, pero no insoluble. Yo creo que la historia recordará esta
crisis, los dos mayores recursos, el hombre y la tierra redimirán la promesa de
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desarrollo. Si nosotros tomamos en cuenta la naturaleza, la naturaleza cuidará de nosotros. La conservación, vendrá realmente, cuando reconozcamos que, si queremos salvar parte del sistema nosotros tenemos que salvar el sistema. Esa es la esencia de lo que nosotros llamamos desarrollo sustentable” (Brundtland citado en Pearce, 1989).

sustentable” (Brundtland citado en Pearce, 1989). 5.4.1. Una definición De acuerdo con el informe,
sustentable” (Brundtland citado en Pearce, 1989). 5.4.1. Una definición De acuerdo con el informe,
sustentable” (Brundtland citado en Pearce, 1989). 5.4.1. Una definición De acuerdo con el informe,

5.4.1. Una definición

De acuerdo con el informe, desarrollo sustentable se define como: “aquel que atiende las necesidades

De acuerdo con el informe, desarrollo sustentable se define como: “aquel que atiende las necesidades del presente sin comprometer la posibilidad de las generaciones futuras de atender sus propias necesidades. El mismo contiene dos conceptos claves:

propias necesidades. El mismo contiene dos conceptos claves: El concepto de las necesidades, sobre todo las

El concepto de las necesidades, sobre todo las necesidades esenciales de los más pobres del mundo, que deben recibir la máxima prioridad.

necesidades, sobre todo las necesidades esenciales de los más pobres del mundo, que deben recibir la
necesidades, sobre todo las necesidades esenciales de los más pobres del mundo, que deben recibir la

La noción de las limitaciones que el estadio de la tecnología y de las organizaciones sociales imponen al medio ambiente, impidiendo atenderse a las necesidades presentes y futuras.

impidiendo atenderse a las necesidades presentes y futuras. Cuando definimos los objetivos del desarrollo económico y

Cuando definimos los objetivos del desarrollo económico y social, es preciso tener en cuenta su sustentabilidad en todos los países desarrollados o en desarrollo, con economías de mercado y planificación central. Habrá muchas interpretaciones, pero todas ellas tendrán las mismas características comunes y deben derivar de un consenso en cuanto al concepto básico de desarrollo sustentable a una serie de estrategias necesarias para su continuación.

El desarrollo supone una transformación progresiva de la economía y de la sociedad. Para que una vía de desarrollo se sustente en sentido físico, teóricamente, ésta puede ser intentada en un contexto social y político rígido. Sólo se puede tener la seguridad de la sustentabilidad física si las políticas de desarrollo consideran la posibilidad de cambios en cuanto al acceso a los recursos y a la distribución de los costos y beneficios. Aún en la noción más estrecha de la sustentabilidad física está implícita una preocupación con la equidad social entre generaciones que debe evidentemente ser extensiva a la calidad en cada generación” (Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p. 46).

Una de las condiciones fundamentales es la prioridad de la satisfacción de las necesidades y aspiraciones humanas, principalmente de las capas más pobres de la población, en los países en desarrollo, que no tienen sus necesidades básicas atendidas, tales como alimentación, vestuario, habitación y empleo.

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También merece destaque el reconocimiento de que la tecnología disponible actualmente y la organización social representan límites impuestos a la capacidad del medio ambiente para suplir las necesidades de las generaciones presentes y futuras. Directamente relacionado con esto hay otro punto presente en la cita: el reconocimiento de las necesidades de transformación progresiva de la economía y de la sociedad, como un elemento fundamental, una vez que se caracteriza como el factor principal que condiciona la consecución del desarrollo sustentable.

que condiciona la consecución del desarrollo sustentable. 5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable El Informe
que condiciona la consecución del desarrollo sustentable. 5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable El Informe

5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable

sustentable. 5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable El Informe Brundtland define siete objetivos de carácter
sustentable. 5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable El Informe Brundtland define siete objetivos de carácter

El Informe Brundtland define siete objetivos de carácter global, todos ellos presentan puntos que se interrelacionan mutuamente, no siendo posible tratar cada uno de ellos aisladamente. De esta forma, todos ellos imponen la necesidad de la aceptación conceptual acerca del desarrollo sustentable, una vez que engloban tanto a las economías ricas como a las pobres.

A)

desarrollo, donde está la mayor parte de la pobreza del mundo, la satisfacción de

Reactivar el crecimiento Principalmente en los casos de los países en

crecimiento Principalmente en los casos de los países en las necesidades esenciales y el desarrollo sustentable
crecimiento Principalmente en los casos de los países en las necesidades esenciales y el desarrollo sustentable

las necesidades esenciales y el desarrollo sustentable exigen que haya crecimiento económico.

B) Modificar la calidad del crecimiento El principio que orienta esta premisa es de que

B) Modificar la calidad del crecimiento El principio que orienta esta premisa es de que el desarrollo sustentable engloba más que el crecimiento, pues los modelos actuales, tanto en los países del norte, como en los del sur son inviables, pues ambos siguen patrones de crecimiento no sustentables a largo plazo. Lo que debe ser alterado es el “contenido del crecimiento, buscando tornarlo menos intensivo de materias primas y energía y más equitativo en su impacto. Tales cambios necesitan ocurrir en todos los países, como parte de un paquete de medidas para mantener la reserva del capital ecológico, mejorar la distribución de renta y reducir el grado de vulnerabilidad a las crisis económicas” (Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p 56).

Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p 56). Lo que se propone es un proceso

Lo que se propone es un proceso de desarrollo económico que mantenga y reproduzca el stock de capital y donde el crecimiento económico sea acompañado por la equidad en la distribución de renta, con atención especial a la incorporación de variables no económicas como la educación, salud, agua y aire limpios, y protección de la belleza natural.

C)

Atender a las necesidades humanas Esenciales de empleo, alimento,

energía, saneamiento del agua son necesidades básicas cuya atención debe ser buscada con prioridad en las capas de la población pobre del Tercer Mundo. El

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empleo se considera la más básica de todas las necesidades, dado que sesenta
millones de personas por año, se tornan aptas para el trabajo en estos países.
D)
Asegurar niveles sustentables de población El desarrollo sustentable está
estrechamente asociado a la dinámica del crecimiento de la población, incluyendo
donde la población crece y como ella se relaciona con los recursos disponibles.
Las estadísticas del Informe indican que el crecimiento medio de la población en
los países industrializados está estabilizado en 1%, siendo que algunos de ellos ya
no presentan ningún crecimiento. El crecimiento ocurre, de hecho, en el Tercer
Mundo, donde la población prevista para el 2.025 es de 6,8 billones, en contraste
con los 1,4 billones de personas que es la estimación para la población del Primer
Mundo para ese mismo año.
E) Conservar y mejorar la base de los recursos Este objetivo es señalado como
una de las metas del desarrollo, también es comprendido como una obligación
moral de las generaciones presentes en relación a las próximas. El mantenimiento
de la diversidad biológica es necesario para el funcionamiento normal de los
ecosistemas y de la biosfera como un todo. En este sentido las políticas deben
ampliar las opciones para que las personas mejoren la calidad de vida,
principalmente en áreas bajo “estrés” ecológico y pobres en recursos.
F)
Reorientar la tecnología y gerenciar el riesgo La tecnología es considerada
el elemento clave que llevará a la solución de la mayoría de los problemas
expuestos y por ser el eslabón que liga al hombre con la naturaleza, ella debe ser
reorientada en función de las exigencias del desarrollo sustentable, que requiere
mayor atención a los factores ambientales. En el caso de los países en desarrollo,
es preciso intensificar la capacidad de innovación tecnológica, a fin de atender a
los nuevos desafíos. A su vez, la tecnología generada en los países
industrializados, las más recientes relacionadas con la conservación de la energía,
el uso de materiales, la informática, la biotecnología, no siempre son adecuadas o
de fácil adaptación a las condiciones ambientales y socioeconómicas de los
países en desarrollo.
G)
Incorporar el ambiente y la economía en los procesos de decisión La tarea
de integrar lo económico y lo ecológico requiere de cambios de actitudes aptitudes
y de objetivos en diversos niveles pues, solamente la ley no tiene el poder de
forzar los intereses de las comunidades. Éstos deben conocer y apoyar las leyes,
ampliar su participación en las decisiones que afecten el medio ambiente, a través
de su motivación y consecuente movilización, organizándose de forma de
viabilizar formas de participación más efectivas.
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Junto con los objetivos, el Informe identifica algunos factores condicionantes
considerados básicos para su consecución:
a) Un sistema político que asegure la efectiva participación de los
ciudadanos en el proceso de toma de decisión.
b) Un sistema económico capaz de generar excedentes y “know-how”
técnico en bases confiables y constantes.
Un sistema social que pueda resolver las tensiones causadas por un
desarrollo no equilibrado.
Un sistema de producción que respete la obligación de preservar la base
ecológica del desarrollo.
Un sistema tecnológico que busque constantemente nuevas soluciones.
c)
d)
e)
f)
g)
Un sistema internacional que estimule patrones sustentables de
comercio y financiamiento.
Un sistema administrativo flexible y capaz de autocorregirse.
A esta lista de pre-requisitos, Ratter (1992) añadió otros dos: educación básica
para todos, con erradicación del analfabetismo y estructuración del poder político,
que promueva opciones en términos de distribución de riqueza y de acceso a
ellas. Es coherente y parece ser la única alternativa, lo que propone esta
concepción pues, estando garantizados los elementos antes mencionados, gran
parte del progreso en dirección a la solución de problemas locales, nacionales y
globales, dependerá y podrá contar con acciones colectivas, con la identificación y
participación de grupos de personas suficientemente bien organizadas, educadas
y motivadas, ya que estas personas estarán bien alimentadas y saludables. La
importancia fundamental del proceso educacional es debido a su función como
principal responsable por la transmisión constante del conjunto de normas, reglas
y valores, definiendo actitudes, creencias y el comportamiento de la sociedad.
5.4.3. Algunas controversias
Debido a su repercusión y por la forma en que pasó a ser adoptado de manera
indiscriminada, y muchas veces sin fundamento, el Informe recibió innumerables
críticas, que surgen principalmente, cuando se hacen esfuerzos para pasar de la
interpretación a la práctica del concepto.
Para tratar problemas globales, la interpretación e implementación del desarrollo
sustentable requiere de interdependencia, consenso e intereses comunes entre
países del Primer y del Tercer Mundo.
Otra crítica corresponde al papel que es dado al crecimiento económico para
todos, como un objetivo operacional del desarrollo sustentable. El argumento
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utilizado por el Informe en su defensa, pondera que no existe contradicción
fundamental entre crecimiento económico y sustentabilidad, porque es posible
aumentar la actividad económica al mismo tiempo en que ocurren mejoras en la
calidad ambiental. De esta forma, el crecimiento económico es interpretado como
necesario para el desarrollo sustentable, una vez que altera la calidad y
direccionamiento del crecimiento. La argumentación contraria alega que el
crecimiento económico observado en las décadas anteriores, no fue suficiente
para asegurar la respuesta a las necesidades de la mayor parte de la población
mundial, tampoco los niveles de vida de los países del Primer Mundo son
generalizados. Por consiguiente, el crecimiento económico debe ser tratado como
una consecuencia del desarrollo sustentable y no como su motor.
Otra crítica se refiere a la creencia que el Informe puede despertar sobre las
fuerzas del mercado como la mejor solución para los problemas ambientales,
como el mejor mediador en el manejo de los problemas ambientales, fortaleciendo
la visión neoclásica de que los problemas ambientales son meras externalidades
en los proyectos de desarrollo.
En el tratamiento de cuestiones ambientales específicas, el Informe no da la
debida atención a las limitaciones del ambiente rural, asociadas a su función de
recibir residuos de todo tipo, resultado del consumo de materiales y energía. Esa
función tiene reflejos que comprometen los océanos, la atmósfera y la troposfera,
los ríos y lagos y la tierra, cuando son usados como lugares para la disposición de
los desechos.
En diversas partes del Informe Brundtland está explícito el reconocimiento acerca
de la dimensión de lo que está siendo propuesto, su amplitud y de lo que se exige
en términos de transformación, para que se efectiva. Mucho más que cambios
estructurales, son necesarias nuevas normas de conductas, cambios de actitudes,
de valores sociales y de aspiraciones.
En resumen, es una cultura que se viene formando hace siglos, que todavía
orienta el actual modo de vida, el modo de producción, los patrones de consumo
en casi todo el mundo, que precisa ser transformada. Por estas características,
ningún concepto en sí mismo, aunque tratado en muchas páginas de un estudio y
elaborado por muchos especialistas, podrá ser suficientemente satisfactorio y
consistente para definir su significado, además de indicar instrumentos y políticas
que llevarían a los países y consecuentemente a todo el Planeta, a vivir de forma
coherente con el desarrollo sustentable.
De acuerdo con la evaluación de Diegues (1992), la deficiencia no es del
concepto, sino del instrumental de la economía, que intenta resolver los problemas
del desarrollo sustentable de manera aislada. Si ella no ha demostrado ser capaz
de resolver las contradicciones entre crecimiento económico, distribución de renta
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y conservación de recursos naturales para las generaciones actuales, ciertamente las dificultades relacionadas con las generaciones futuras se amplían razonablemente. La insuficiencia es debida principalmente al hecho de que las propuestas teóricas actuales de esta ciencia, utilizan un instrumental y horizontes de reflexión para la toma de decisiones en cuanto a las inversiones, de forma inmediata considerando apenas el corto plazo. No se considera todavía, que una única ciencia no sería capaz de solucionar los problemas actuales, pues se reconoce su complementariedad, a pesar de la valorización de algunas ciencias en relación a otras, como de hecho ocurre, como una de las características del modelo que está siendo cuestionado.

características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al
características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al
características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al
características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al
características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al
características del modelo que está siendo cuestionado. Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al

Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al afirmar que teóricamente, la transición sólo podría ser efectiva a corto plazo, por la distribución inmediata de los activos y de las rentas. Sin embargo, el autor reconoce, a través de las evidencias históricas la complejidad de soluciones de esa naturaleza, ya que la transición solamente será posible a lo largo de varias décadas.

solamente será posible a lo largo de varias décadas. 5.5. Sustentabilidad Sustentable y sustentabilidad son

5.5. Sustentabilidad

posible a lo largo de varias décadas. 5.5. Sustentabilidad Sustentable y sustentabilidad son derivadas de la
posible a lo largo de varias décadas. 5.5. Sustentabilidad Sustentable y sustentabilidad son derivadas de la

Sustentable y sustentabilidad son derivadas de la palabra sustentar, que a su vez proviene del latín, “sutentare” (Ferreira, 1985). Algunos de los significados que puede adquirir éste termino son conservar, soportar, impedir que caiga, mantener, alimentar física o moralmente, proveer de víveres, impedir ruina, animar, aguantar, etc. Como esclarecen Dixon y Fallon (1989), son palabras que poseen una

Dixon y Fallon (1989), son palabras que poseen una simplicidad engañadora que, aliadas a su significado
Dixon y Fallon (1989), son palabras que poseen una simplicidad engañadora que, aliadas a su significado

simplicidad engañadora que, aliadas a su significado evidente, generan ambigüedad.

que, aliadas a su significado evidente, generan ambigüedad. La definición más común sobre sustentabilidad está

La definición más común sobre sustentabilidad está relacionada con la posibilidad

de obtener continuamente condiciones iguales o superiores de vida para un grupo de personas y sus sucesores en un ecosistema dado. Sustentar significaría, por lo tanto, prolongar la productividad del uso de los recursos naturales a lo largo del tiempo, al mismo tiempo que se mantiene la integridad en base a esos recursos, viabilizando la continuidad de su utilización.

recursos, viabilizando la continuidad de su utilización. La condición de no perjudicar a las generaciones futuras,
recursos, viabilizando la continuidad de su utilización. La condición de no perjudicar a las generaciones futuras,

La condición de no perjudicar a las generaciones futuras, contenida en la definición de sustentabilidad, o sea, el concepto de equidad intergeneracional, determina que la sustentabilidad será verdadera si ella fuese dejada como herencia para las próximas generaciones. En este sentido otro elemento que se incorpora a las discusiones, es la noción del tiempo, o sea, cuan distante es el futuro en que las generaciones presentes deben preocuparse.

futuro en que las generaciones presentes deben preocuparse. Adicionalmente, Dixon y Fallon (1989) evalúan que las
futuro en que las generaciones presentes deben preocuparse. Adicionalmente, Dixon y Fallon (1989) evalúan que las

Adicionalmente, Dixon y Fallon (1989) evalúan que las decisiones individuales conducen a horizontes de tiempos cortos, luego, las decisiones que involucran

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horizontes mayores de tiempo deben ser sociales. Serán decisiones políticas, que
considerarán la forma como la sociedad ve sus opciones, sus recursos y su
compromiso con el futuro, en contraposición a los patrones actuales del uso de los
recursos. De este modo, las presiones y sentimientos de la sociedad serán los
elementos más importantes en el proceso de decisión, lo que remite a la discusión
de la necesidad de motivación y participación de la sociedad.
La extensión de los horizontes de tiempo conducen a una polémica adicional, que
se refiere nuevamente a las limitaciones actuales del instrumental utilizado por la
ciencia económica, suficientes apenas para la planificación a corto y mediano
plazo, o sea, su alcance es en un período de tiempo de cinco a diez años.
Recientemente, la noción de la equidad intrageneracional se incorporó a la
discusión del desarrollo sustentable, de forma más intensa. Dado el estado actual
de pobreza o el bajo nivel de subsistencia en que vive la mayor parte de la
población mundial, la solución de los problemas de esta generación se torna
prioritaria, además de ser la principal condición para el desarrollo sustentable. Por
consiguiente, la equidad intrageneracional es una condición para que el mundo
camine con más facilidad en dirección a la equidad intergeneracional.
Está implícita en la definición de sustentabilidad la noción de limitaciones físicas o
el uso productivo de los recursos, teniendo en cuenta las amenazas, dadas por el
propio hombre, de exceder la capacidad de soporte del planeta. El entendimiento
de sustentabilidad y la capacidad de soporte adoptado por la UNESCO plantea la
dinámica y alcance, ya que incluye, además de los factores culturales, elementos
tales como población, recursos, tecnología y niveles de consumo. “La capacidad
de soporte expresa el nivel de población que puede ser sustentado por un país,
dando un nivel de bienestar. Precisamente, ella puede ser definida como el
número de personas compartiendo un determinado territorio que puede sustentar,
de forma que sea viable en el futuro, un determinado padrón material de vida
valiéndose de energía y de otros recursos (incluyendo tierra, aire, agua y
minerales), y de espíritu empresarial y de calificaciones técnicas y
organizacionales
es un conjunto dinámico que puede ser extendido o restringido
de varias maneras: en razón de cambios en los valores culturales, de
descubrimientos tecnológicos, de mejoras agrícolas o de sistemas de distribución
de las tierras, de cambios en los sistemas educacionales, de modificaciones
físicas legales, descubrimiento de nuevos recursos minerales o de la aparición de
una nueva voluntad política. Nunca hay una solución única para la ecuación
población/ recursos naturales, pues no es solamente la población quien determina
la presión sobre los recursos (y los potenciales efectos ecológicos asociados) sino
también el consumo individual, que a su vez es determinado por el sistema de
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valores y por las percepciones de estilo de valores y de estilo de vida” (UNESCO
citado en Hogan, 1993).
Es indiscutible que el desarrollo y el medio ambiente son indisolublemente
vinculados; los tres criterios para planificar el desarrollo sustentable deben ser
obedecidos simultáneamente: equidad social, equilibrio ecológico y eficiencia
económica, esa es condición para alcanzar el desarrollo sustentable.
5.5.1. Sustentabilidad social
Su significado, en el enfoque de Goodland (1994) está asociado a la reducción de
la pobreza como su principal meta pues, lo único que se constata actualmente, es
que ésta es creciente, a pesar de las tasas positivas de crecimiento económico.
En su opinión, la sustentabilidad social sólo podrá resultar del desarrollo
cualitativo y no del crecimiento cuantitativo, de la redistribución de renta y de
estabilidad de la población que, a su vez, sólo podrá ser alcanzado con intensa y
sistemática participación de la sociedad civil.
Su concepción es mucho más próxima a la de Sachs (1993), que define
sustentabilidad social como la consolidación de un proceso de desarrollo basado
en otro tipo de crecimiento, orientado por una visión alternativa de lo que es una
buena sociedad.
Su principal objetivo ha sido bien caracterizado como la construcción de la
civilización del “ser”, condicionada por la mayor equidad en la distribución del
“tener” y de la renta, mejorando sustancialmente los derechos y condiciones de la
mayoría de la población, disminuyendo las distancias entre las naciones.
Hay autores que analizan separadamente la sustentabilidad cultural, definiéndola
como “la búsqueda de las raíces endógenas de los modelos de modernización y
de los sistemas rurales integrados de producción, privilegiando procesos de
cambios en el seno de la continuidad cultural y traduciendo el concepto normativo
de ecodesarrollo en una pluralidad de soluciones particulares que respeten las
especificidades de cada ecosistema, de cada cultura y de cada área” (Sachs,
1993, p.27).
Es una vertiente de alcance muy amplio pues, cuando estudia los sistemas de
producción y modelos de modernización, podría ser parte integrante de los
objetivos de la sustentabilidad económica; por otro lado, se preocupan con las
especificidades de ecosistemas o de culturas que podrían ser parte de la
sustentabilidad ambiental o de la sustentabilidad social.
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Para el análisis, planificación e implementación de la sustentabilidad social, los
seres humanos son los “actores claves, cuyo patrón de organización social es
crucial para visualizar soluciones viables para alcanzar el desarrollo” (Serageldin,
1993, p. 7). Con el Hombre como centro, existen otros elementos que componen
el capital social, como menciona Goodland (1994). Son algunos de estos
elementos: cohesión social, identidad cultural, asociaciones, sentido de
comunidad, amistad, fraternidad, amor, convivencia, instituciones, leyes, disciplina,
aceptación común de patrones de honestidad. También designando como capital
moral, este conjunto de elementos, que a pesar de no ser mensurables, deben ser
preservados como una premisa básica de la sustentabilidad. Su mantenimiento y
reabastecimiento son posibles a través de la religión y de la vida cultural de la
sociedad.
Exclusivamente a través de la preservación de estos elementos, los individuos de
una sociedad estarán aptos para participar activamente de la vida de su
comunidad o nación, estimulando e influenciando las decisiones, que interferirán
en la calidad de sus vidas. Solamente de esa forma será mantenida y garantizada
la presencia de uno de los integrantes fundamentales del flujo circular, que
compone la cadena de movimientos de acción y reacción entre la sociedad civil,
gobierno y empresas; que servirá de soporte en la formulación de las políticas
ambientales indispensables para el desarrollo sustentable.
5.5.2. Sustentabilidad económica
La definición más común y bien aceptada de sustentabilidad económica,
corresponde a la noción simple del bienestar asociado al mantenimiento del stock
de capital intacto. Según Goodland (1994), la idea es la misma de la noción
introducida al final de la Edad Media, por los contadores, para aclarar a los
comerciantes la cantidad de sus ingresos que ellos y sus familias podrían
consumir, con el propósito de poder generar renta futura. Como capital era
entendido, todo el stock de bienes negociables en propiedad de comerciante. Cita
también la formulación del Premio Nobel en Economía, Sr. John Hicks, que, en
1946, definía renta como la cantidad de capital financiero o natural que se puede
consumir durante un período y permanecer tan bien como en el inicio del período.
De acuerdo con Sachs (1993), la sustentabilidad económica debe ir mucho más
lejos, buscando la disposición y la gestión más eficiente de los recursos, a través
de un flujo regular de las inversiones públicas y privadas. Por eso, esta tarea será
posible tan sólo si algunas de las condiciones actuales son superadas, tales como:
relaciones de cambios adversos; el interés del servicio de la deuda y su
correspondiente flujo líquido de recursos financieros del Sur hacia el Norte; las
barreras proteccionistas aún existentes en los países desarrollados; limitaciones
de acceso a la ciencia y la tecnología.
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Siendo su objetivo principal la maximización del bienestar humano dentro de las
limitaciones de los stocks de capital y trabajo existentes, sus principales elementos
son, por ello, capital humano, capital natural, capital construido por el hombre y
otra categoría híbrida, el capital natural cultivado. Con relación al capital natural,
es un nuevo componente, con el cual la economía todavía está aprendiendo a
convivir.
A)
El capital humano: La primera categoría está representada por las personas,
que constituyen la mano de obra, el potencial de trabajo. Por lo tanto es un
elemento que está directamente relacionado con niveles de educación, de
conocimiento, instituciones, acceso a la información, cohesión cultural y social,
etc., todo lo cual lo vincula y lo obliga a integrar la sustentabilidad social con sus
componentes, de forma estrecha. El capital humano debe estar representado por
las inversiones en educación, salud y nutrición de los individuos.
B)
Capital natural: Componen el capital natural todos los recursos del medio
ambiente, los renovables y los no renovables, es el espacio que proporciona los
recursos necesarios para la producción y hacia donde se dirigen los desechos del
consumo humano. Son elementos tales como, suelo, subsuelo, aire, agua, fauna,
flora, algunos de los cuales se caracterizan con los grandes problemas, así como
el gran desafío de integrar la economía al medio ambiente.
C)
Capital construido por el hombre: Es el componente mejor asociado a la
riqueza capital, está constituido por el stock de bienes hechos por los hombres,
tales como: carreteras, fábricas, casas, edificios, barcos, aviones, automóviles,
computadoras, etc. Este es el elemento con el cual la economía y todo su
instrumental mejor se relacionan.
D) Capital natural cultivado: En la medida en que el medio ambiente fue
intensamente utilizado y los recursos naturales, de forma general, pasaron a ser
los factores limitantes, el hombre dio origen a lo que Goodland (1994) denomina
capital natural cultivado, a través de la combinación del capital construido por el
hombre y del capital natural. Esta categoría se ha tornado cada vez más
importante para el bienestar del ser humano, por representar un gran potencial de
ampliación de la capacidad de oferta de servicios por parte del capital natural,
respondiendo actualmente, por la mayor parte del alimento, las fibras y las
maderas que se consumen. Aún así, es importante resaltar que este tipo de capital
tiene, también, que respetar los límites, por ser una combinación entre el capital
construido por el hombre (tecnología, tractores, sistemas de irrigación, fertilizantes
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químicos, etc.) y el capital natural (suelo, agua, condiciones meteorológicas), factor éste que hoy representa limitación.

factor éste que hoy representa limitación. 5.5.3. Sustentabilidad ambiental El principal objetivo de la
factor éste que hoy representa limitación. 5.5.3. Sustentabilidad ambiental El principal objetivo de la
factor éste que hoy representa limitación. 5.5.3. Sustentabilidad ambiental El principal objetivo de la

5.5.3. Sustentabilidad ambiental

El principal objetivo de la sustentabilidad ambiental es el mantenimiento de los sistemas de soporte de la vida, o sea, preservar la integridad de los subsistemas ecológicos que son críticos para la estabilidad del ecosistema global, protegiendo igualmente las fuentes de materias primas necesarias para mejorar el bienestar humano.

materias primas necesarias para mejorar el bienestar humano. Se evidencia la interdependencia entre la sustentabilidad
materias primas necesarias para mejorar el bienestar humano. Se evidencia la interdependencia entre la sustentabilidad

Se evidencia la interdependencia entre la sustentabilidad ambiental, social y económica desde el momento que una no es efectiva sin la complementariedad de las demás. La separación es metodológica dado que en los procesos económicos los recursos deberán ser usados racionalmente por los hombres de manera de aumentar la equidad y la justicia social, reduciendo al mismo tiempo la desintegración social. De esta forma se puede considerar que el capital natural es el elemento común a todos ellos, representando por ello, uno de los mayores

a todos ellos, representando por ello, uno de los mayores desafíos de la sustentabilidad. Para esto,
a todos ellos, representando por ello, uno de los mayores desafíos de la sustentabilidad. Para esto,
a todos ellos, representando por ello, uno de los mayores desafíos de la sustentabilidad. Para esto,

desafíos de la sustentabilidad. Para esto, “la humanidad debe aprender a vivir dentro de los límites del medio ambiente físico, como proveedor de insumos y receptor de residuos” (Goodland, 1994, p. 277).

insumos y receptor de residuos” (Goodland, 1994, p. 277). La sustentabilidad ambiental se refiere, por tanto,

La sustentabilidad ambiental se refiere, por tanto, al capital natural, que se define

como stock de bienes ambientalmente suministrados, tales como suelo, recursos del subsuelo, bosques, fauna, agua y atmósfera, y que proporcionan un flujo de bienes y servicios útiles para el hombre. Este flujo está representado tanto por los recursos renovables como por los no renovables, además de los recursos comercializables, o no. Por esta razón lo que se define como sustentabilidad ambiental es el mantenimiento de los recursos ambientales.

ambiental es el mantenimiento de los recursos ambientales. Más de una vez se resaltó que, el
ambiental es el mantenimiento de los recursos ambientales. Más de una vez se resaltó que, el

Más de una vez se resaltó que, el estado actual de degradación física del Planeta se viene transformando en una de las preocupaciones fundamentales de la comunidad global, principalmente si se considera el fin de los conflictos ideológicos que dominaban los asuntos internacionales hasta hace poco tiempo. La realidad puede determinar que la sustentabilidad ambiental se defina como el “principio organizador del nuevo orden mundial”, según el cual, “la agenda mundial debe tornarse más ecológica que ideológica, denominada menos por las relaciones entre naciones en sí y más por la relación entre las naciones y la naturaleza. Por primera vez, desde la emergencia de la nación estado, todos los países se unen en torno a un tema común” (Brown, 1992, p.53). Esta tendencia está siendo fijada por la noción creciente de las sociedades, de manera general,

(Brown, 1992, p.53). Esta tendencia está siendo fijada por la noción creciente de las sociedades, de
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de la urgencia de encontrar formas de mejorar la atención de las necesidades de

la

población actual, sin comprometer las responsabilidades futuras.

actual, sin comprometer las responsabilidades futuras. 5.6. Ética: esencia para la sustentabilidad El primer

5.6.

Ética: esencia para la sustentabilidad

5.6. Ética: esencia para la sustentabilidad El primer paso para la implementación del desarrollo sustentable como
5.6. Ética: esencia para la sustentabilidad El primer paso para la implementación del desarrollo sustentable como

El

primer paso para la implementación del desarrollo sustentable como un proceso

esencia para la sustentabilidad El primer paso para la implementación del desarrollo sustentable como un proceso
continuo se constituye en la etapa de conocimiento de las características de la no sustentabilidad

continuo se constituye en la etapa de conocimiento de las características de la no sustentabilidad y de las causas de los problemas que la humanidad enfrenta

y de las causas de los problemas que la humanidad enfrenta actualmente. Los límites del modelo,
y de las causas de los problemas que la humanidad enfrenta actualmente. Los límites del modelo,
y de las causas de los problemas que la humanidad enfrenta actualmente. Los límites del modelo,

actualmente.

Los límites del modelo, como ya fue mencionado, no se refieren a la disponibilidad de los recursos materiales, tampoco los límites son técnicos. Más bien, se vinculan

a 1996).
a
1996).

los problemas de desigualdad social y de capacidad del planeta Tierra de

de desigualdad social y de capacidad del planeta Tierra de absorber residuos resultantes de nuestros sistemas

absorber residuos resultantes de nuestros sistemas de producción y consumo. Al mismo tiempo, la condición de continuidad del modelo occidental de crecimiento económico, es contradictoria con el mantenimiento de la capacidad de soporte ambiental, porque las economías capitalistas dependen de consumidores gastando más y más cada año para mantener las economías creciendo (MAZUR,

cada año para mantener las economías creciendo (MAZUR, Otra contradicción es con respecto a la distancia

Otra contradicción es con respecto a la distancia entre el bienestar común, la justicia social y el estadio actual del capitalismo, también conocido como

y el estadio actual del capitalismo, también conocido como globalización. Esta última no incorpora el discurso
y el estadio actual del capitalismo, también conocido como globalización. Esta última no incorpora el discurso

globalización. Esta última no incorpora el discurso social, por el contrario, aumenta

la

del medio ambiente. Globalización tienen al liberalismo económico como su principal ley, cuyas reglas de funcionamiento son todavía dictadas exclusivamente por el mercado.

concentración de renta, ampliando la desigualdad social y la insustentabilidad

dictadas exclusivamente por el mercado. concentración de renta, ampliando la desigualdad social y la insustentabilidad
ampliando la desigualdad social y la insustentabilidad Reconociendo la existencia de límites absolutos a la

Reconociendo la existencia de límites absolutos a la expansión del subsistema económico y de la continuidad de esa manera de actuar del hombre en las esferas económica, sociocultural y ecológica, un nuevo límite se impone sobre los demás:

los valores actuales.

Para que sea establecido un modelo fundamentado con otros valores, que busquen la solidaridad, la fraternidad y la equidad social, la sociedad debe procurar nuevas referencias éticas, que recreen la estructura de sustentación del planeta. Es necesario que se recuperen los valores que promuevan una nueva racionalidad, muy diferente del individualismo que rige las leyes entre compradores y vendedores en el mercado o de la racionalidad en las relaciones de competencia entre productores que siempre encuentran su punto de equilibrio, independientemente de haber excluido y eliminado consumidores y vendedores del mercado.

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La reflexión sobre la ética es fundamental para que se pueda no solamente
comprender la crisis que atraviesan las sociedades de nuestros tiempos, sino
también para poder planificar e implementar su superación. Desde el punto de
vista ecocéntrico, la ética de nuestras sociedades llega a ser anti-ética, en que
premisas morales establecidas en el antropocentrismo y utilitarismo son los
principales elementos de su configuración.
De acuerdo con algunos pensadores, la ética propone elaborar los principios de la
vida capaces de orientar al hombre hacia una acción moralmente correcta y
reflexionar sobre los sistemas morales elaborados por los hombres. “La ética tiene
preocupaciones prácticas y se orienta por el deseo de hacer, de unir o de saber
hacer. Como filosofía práctica, busca aplicar el conocimiento sobre el ser para
construir lo que debe ser, lo que demuestra la interacción dialéctica entre reflejo
interior y acción exterior” (Chauí, 1995).
La dimensión ética es constituida por el conjunto de valores y las obligaciones que
forman el contenido de la conducta moral. Es un saber normativo de los actos
humanos, pues trata de establecer normas moralmente obligatorias a respecto del
medio ambiente natural y social, o sea, a la vida. Sus normas tienen como objetivo
imponer límites y controles al riesgo permanente de actitudes perjudiciales y de
conductas dañinas. Inevitablemente, para que haya una conducta ética, para que
una sociedad cuestione los valores por ella adoptados, los individuos deben ser
activos y tener conciencia de sí y de los otros.
Estos agentes activos y conscientes, primeramente deben estar dotados de
voluntad propia. Después, deben tener el sentido de responsabilidad sobre sus
acciones y las consecuencias que éstas puedan provocar. Finalmente, deben ser
libres para poder autodeterminarse, creando sus propias reglas de conducta.
“El hombre es el único capaz de definir conscientemente su lugar en la naturaleza”
(Vaz, 1994). Le fue concedida vida inteligente, y fue, por lo mismo, dotado de
auto-conciencia. A partir de esta premisa, el hombre ya debería haberse tornado
consciente de la magnitud del universo y de su impotencia para comandar la
naturaleza. Según Boff (1996) “Sólo el hombre en la creación está constituido
como un ser ético, siendo sólo él el responsable, sólo él quien da una respuesta a
la propuesta que viene de la creación. El ser humano vive éticamente, cuando
renuncia a estar sobre los otros para estar junto a los otros. El no es un ser sólo
de deseos sino que, también, es un ser de solidaridad y de comunión”.
Al contrario del criterio de Boff, el hombre moderno habita un mundo en el cual el
sistema de mercado es su guía. Este sistema es de sobrevivencia y no de
fraternidad, en donde el “yo y el tú” se encuentran en una misma esfera, el
mercado, en tanto consumidor y vendedor. Su propia ética es regida por el “yo y el
tú” es excluyente desde que ésta esfera no fue concebida para incluir a todos.
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La ética actual tiene valores que no son compatibles con el hombre y la
naturaleza, ni con el hombre y el hombre. Los valores que los hombres deben
adoptar para ser exitosos, no benefician al medio ambiente. Esto es por la forma
en que el sistema económico trabaja, hasta hace bien poco, no incluía otra
variable que no fuera la económica, apenas utilizaba a la naturaleza como
proveedora de insumos materiales y energéticos para la producción y el consumo.
A pesar de esto, la naturaleza actualmente comienza a ser reconocida como
suministradora de servicios y receptora de residuos de producción y consumo
siendo, por fin, esencial para la calidad de vida.
Es verdad que toda y cualquier actividad humana, económica y sociocultural tiene
lugar en un contexto biofísico y actúa sobre él, interfiriendo en la sustentabilidad
ecológica. Por lo tanto, sería importante que cada individuo fuese consciente de sí
y
de los otros y evaluase cuales serán los efectos de su acción en relación a las
personas con quienes convive, a la sociedad como un todo y al medio natural;
pues todo y cualquier tipo de relación entre el hombre y los medios biótico,
antrópico y físico es que determina la intensidad y la calidad de los problemas
ambientales.
Toda acción es guiada por principios morales. Sin embargo, en la modernidad, la
moral fue establecida por conceptos individualistas, donde cada individuo, es
legislador y juez de sus acciones. La moral individualista llevó a la multiplicación
de sus deseos, al consumismo, al crecimiento obsesivo, al reduccionismo de la
vida, a la interferencia humana en el más ínfimo nivel de la naturaleza, al progreso
material ilimitado. El hombre, engañado, se volvió protagonista en el juego de la
desarmonía entre las esferas social, económica y ecológica. Esa desarmonía es
otra de las variables de la insustentabilidad del sistema, que resulta en inequidad,
en degradación social, ecológica y en el agotamiento de los recursos naturales,
etc.
La consecuencia del comportamiento individualista es la falta de desarrollo
interpersonal, de compromiso con los otros, de responsabilidad colectiva, en fin de
conjunto. Todo esto en correspondencia con la base moral del sistema de
mercado que se opone a una ética de la responsabilidad pública, no considerando
a
otros seres vivos, despreciando el medio natural y atendiendo solamente a los
intereses particulares.
¿Qué es lo que se puede hacer? Este tipo de interrogante aunque aún en el
ámbito personal inicia el proceso de cambio de plano de la displicencia hacia la
responsabilidad consciente. Cuando este proceso se inicia, el agente activo,
percibe y revierte la moral individualista, siendo conducido a reevaluar la sociedad
de consumo y la apología del reduccionismo de la vida.
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En la búsqueda de la felicidad, las personas son manipuladas por el consumismo que a vez es dirigido principalmente por los sistemas de información que aclaman explícitamente los valores que configuran la moral individualista, fortalecido por el uso y el abuso de flaquezas humanas, tales como el egoísmo, el orgullo, la vanidad y el poder. De acuerdo con Chaui (1995), “desde el punto de vista ético, somos personas y no podemos ser tratados como cosas. Los valores éticos se ofrecen, por lo tanto, como expresión y garantía de nuestra condición de sujetos, prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas por otros”.

de nuestra condición de sujetos, prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas
de nuestra condición de sujetos, prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas
de nuestra condición de sujetos, prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas
de nuestra condición de sujetos, prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas
Otra contradicción se manifiesta ya que, en vez de ser el hombre el manipulador del

Otra contradicción se manifiesta ya que, en vez de ser el hombre el manipulador

del capital, él se comporta como si fuese su instrumento, y es en ésta retórica

del capital, él se comporta como si fuese su instrumento, y es en ésta retórica que

el conflicto se concentra, al mismo tiempo que crea las mayores posibilidades de

transformación. Si la utilización del recurso depende de la fuerza de la demanda, ¿por qué el hombre se vuelve tan impotente cuando se trata de imponer los límites

vuelve tan impotente cuando se trata de imponer los límites a cuando nuestra propia calidad de
vuelve tan impotente cuando se trata de imponer los límites a cuando nuestra propia calidad de

a

cuando nuestra propia calidad de vida depende de la recreación de esos valores?

sus propios deseos? ¿Por qué es tan difícil considerar los valores morales,

Porque el sistema de informaciones vende el sueño de la total realización, se vuelve extremamente poderoso. El sistema de informaciones está en todos los lugares, dentro y fuera de nuestras casas, en cada medio de comunicación, influyendo y transformando los valores de las personas. “El sistema de informaciones explota las inseguridades individuales, crea falsas necesidades y ofrece soluciones simuladas. Fomenta la insatisfacción que conduce al consumo. Los consumidores son instruidos sobre las incompetencias personales y la dependencia de bienes de consumo de masa. Se les enseña que ser un ciudadano significa nada más que un consumidor” (Beder, 1997, p. 162).

nada más que un consumidor” (Beder, 1997, p. 162). Basado en los principios de la Antropología,
nada más que un consumidor” (Beder, 1997, p. 162). Basado en los principios de la Antropología,

Basado en los principios de la Antropología, no todos los valores individuales son determinados por el medio ambiente. Así, aunque los valores del liberalismo económico, antropocentristas e individualista son los valores que dominan la moral de la sociedad moderna, las personas tienen otros valores, y éstos. “Amor, belleza, verdad no son resultado de un condicionamiento o limitación de otros maestros; es algo completamente natural y que fluye como agua cristalina saliendo de la fuente” (Weil, 1998, p. 21), existen, valores que deben ser potencializados, de modo de viabilizar la reintegración armónica del ser humano al medio ambiente.

reintegración armónica del ser humano al medio ambiente. A pesar de haberse tornado la moral individualista,

A

pesar de haberse tornado la moral individualista, aunque la ética se presente

la moral individualista, aunque la ética se presente reducida para la esfera privada, existen conjuntos de

reducida para la esfera privada, existen conjuntos de principios o normas que estructuran las instituciones modernas para que éstas funcionen. Estos conjuntos de normas están basados en los valores adoptados por la sociedad y son accionados por los sistemas de información. De acuerdo con Sheng (1997), “teóricamente, los sistemas de información deben reflejar los valores de la sociedad; pero, en contrapartida, los valores pueden también ser influidos por la

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información. Historia, cultura, costumbres, creencias y la crisis ambiental son expresiones de la información. A pesar de que instituciones sociales condicionen decisiones y actividades humanas, éstas son incapaces de alterar valores fundamentales de la gente.”

incapaces de alterar valores fundamentales de la gente.” A través de los sistemas de información, los
incapaces de alterar valores fundamentales de la gente.” A través de los sistemas de información, los
incapaces de alterar valores fundamentales de la gente.” A través de los sistemas de información, los

A

través de los sistemas de información, los flujos del individualismo, del

reduccionismo y del consumismo, se transmiten palabras de orden poderosas en relación al nivel de la capacidad de procesar, pues inhiben la capacidad de creación, eliminando alternativas y posibilidades de reevaluación de los valores.

Los sistemas de información deben ser establecidos con ética. Deben asegurar el compromiso, el desarrollo,

Los sistemas de información deben ser establecidos con ética. Deben asegurar el compromiso, el desarrollo, la educación, la concientización, la responsabilidad, el estímulo a relaciones fraternales y solidarias. Los sistemas de información deben traer el acceso a las informaciones que tienen en cuenta al conjunto y que incluyan los diversos segmentos sociales para que, de esta manera, haya transformación de valores.

para que, de esta manera, haya transformación de valores. En razón de la incapacidad de las
para que, de esta manera, haya transformación de valores. En razón de la incapacidad de las

En razón de la incapacidad de las instituciones sociales, de la forma en que están constituidas actualmente, de alterar los valores fundamentales de las personas y, por tanto, modificar comportamientos, es primordial que las instituciones se transformen. Sin embargo, la profundidad de los cambios institucionales exigidos según lo señaló Sachs (1986), está mal estimada, si no son claramente discutidas las condiciones objetivas que permitirían el cumplimiento de tal desafío. Para tanto, será necesario comprender mejor las interacciones recíprocas entre las variables culturales, institucionales y organizacionales, en este proceso de cambio cada vez más condicionado por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999).

por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999). Cambios significativos ya pueden ser notados en la
por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999). Cambios significativos ya pueden ser notados en la
por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999). Cambios significativos ya pueden ser notados en la
por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999). Cambios significativos ya pueden ser notados en la
por la problemática ambiental. (Romeiro, 1999). Cambios significativos ya pueden ser notados en la

Cambios significativos ya pueden ser notados en la estructuración de las instituciones. Entre ellas, la organización de una parte de la sociedad en torno al trabajo voluntario, designado como Tercer Sector, que pasa a intervenir de forma creciente en las diversas esferas de toma de decisión. Son personas activas, que

se

destacan por un nivel de conciencia más elevado en relación a la ineficiencia

de decisión. Son personas activas, que se destacan por un nivel de conciencia más elevado en
de decisión. Son personas activas, que se destacan por un nivel de conciencia más elevado en

del sistema para producir justicia y equidad, además de mantener la diversidad cultural y ecológica.

En grandes empresas, localizadas en diversos países, son visibles las señales de cambios organizacionales importantes,

En grandes empresas, localizadas en diversos países, son visibles las señales de cambios organizacionales importantes, en los cuales son despreciadas las soluciones rápidas de mejorías competitivas, con el objetivo de alcanzar posiciones superiores, desarrollando relaciones “humanizadas” con los clientes, suministradores, funcionarios y la comunidad. Un nuevo paradigma gerencial va naciendo en las prácticas gerenciales de algunos dirigentes, pioneros en el ejercicio de su verdadero papel social y en el reconocimiento del carácter de ciudadanía corporativa de las empresas.

el ejercicio de su verdadero papel social y en el reconocimiento del carácter de ciudadanía corporativa
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Tales transformaciones reflejan las intensas preocupaciones por parte de la humanidad con los destinos del planeta acelerando la comprensión de que el desarrollo deseado, en realidad no corresponde, solamente, a un proceso de transformaciones estructurales económicas sino, principalmente, ecológicas y sociales.

solamente, a un proceso de transformaciones estructurales económicas sino, principalmente, ecológicas y sociales.
solamente, a un proceso de transformaciones estructurales económicas sino, principalmente, ecológicas y sociales.
Otro cambio que apenas comienza a ser notado, es respecto a la educación. Dada su

Otro cambio que apenas comienza a ser notado, es respecto a la educación. Dada su extrema importancia para la ampliación y profundización de la conciencia ambiental y de las exigencias en relación a la alteración de valores, los cambios educacionales deben ser intensificados. A través del conocimiento se amplía, cada día, la constatación de que fenómenos ecológicos de pequeña escala dieron lugar a fenómenos globales. La comprensión metodológica y las consecuencias de este hecho resultan del reconocimiento de que la naturaleza es un sistema complejo compuesto por un gran número de elementos interconectados.

compuesto por un gran número de elementos interconectados. El análisis del objeto ambiental produce cambios en
compuesto por un gran número de elementos interconectados. El análisis del objeto ambiental produce cambios en
compuesto por un gran número de elementos interconectados. El análisis del objeto ambiental produce cambios en
compuesto por un gran número de elementos interconectados. El análisis del objeto ambiental produce cambios en
compuesto por un gran número de elementos interconectados. El análisis del objeto ambiental produce cambios en

El análisis del objeto ambiental produce cambios en la visión sistémica y, de esa forma, un nuevo paradigma científico metodológico aparece para integrar los diferentes campos del conocimiento, traducido por el enfoque interdisciplinario.

metodológico aparece para integrar los diferentes campos del conocimiento, traducido por el enfoque interdisciplinario.
metodológico aparece para integrar los diferentes campos del conocimiento, traducido por el enfoque interdisciplinario.

“El enfoque interdisciplinario viene cuestionando la propia filosofía de la enseñanza, desapareciendo la ideología de modelo de súper - especialización. La educación ambiental no se adecua a los límites impuestos por las disciplinas y a las “curricula” consideradas aisladamente y a la organización del conocimiento en departamentos estancos” (Maimon, 1993, p. 29). Por lo tanto mientras la educación esté, de forma predominante, aliada a las instituciones que a su vez forman alianza con el poder político y económico, continuará siendo alienadora, en tanto un cúmulo de informaciones que no liberan a los hombres de los valores y prácticas actuales de la civilización industrial.

y prácticas actuales de la civilización industrial. El hombre debe trabajar en busca de cambios de

El hombre debe trabajar en busca de cambios de valor, para alterar del sentido antropocéntrico del sistema al sentido ecocéntrico. Esto significa que cada uno de nosotros debe constituirse como agente modificador y colocarse como elemento integrante de un sistema socioeconómico- ecológico sustentable. Este sistema debe adoptar valores que tengan como objetivo el equilibrio del sistema terrestre, el “yo y el tú” y el respeto por la vida, ya que la vida debe tener su valor justificado por sí misma.

Solo así se establecerá una ética ambiental, una ética que busca la integración de las esferas social, económica y ecológica, en otras palabras, una nueva ética en busca de sustentabilidad.

Para eso Proops (1997) hace algunas recomendaciones: tener clara visión del estado del mundo en dirección a la cual se quiere avanzar; las políticas creativas deben ser de largo plazo (más de un siglo) y formuladas con participación social,

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pues el consenso es fundamental; el consenso debe ser obtenido de forma
evolutiva, mediado por la educación y la persuasión, y no por la coerción; para eso
es esencial el ejercicio del liderazgo del poder político y de la administración civil;
metas y políticas a ser establecidas, deben admitir que la reestructuración
económica es ciertamente, un camino a ser seguido, dado el estado actual del
mundo, pasando inclusive por la reestructura de los patrones de consumo; esto
es, según “una cuestión de fe en el buen sentido de la humanidad y en la
efectividad de la educación.”
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CAPITULO DOS. FACTORES DE CONTAMINACIÓN AGUA
Objetivos
Familiarizar al estudiante con los distintos tipos de contaminación que se
producen diariamente y las causas que la generan.
Exponer los factores de contaminación y las consecuencias de su contribución
con el deterioramiento del medio ambiente.
Lección No. 6: Contaminación
Actualmente nuestro planeta sufre de contaminación en el agua, en el suelo y en
el aire. No podemos decir que solo una de ellas nos afecta directamente porque
las tres interaccionan entre sí a través de diferentes ciclos, hablemos por ejemplo
del ciclo del agua. El agua al evaporarse por efecto del calentamiento solar forma
las nubes, éstas al saturarse y enfriarse se precipitan en forma de lluvia, la cual
cae sobre la vegetación o directamente al suelo y por filtración o escurrimiento
llegará a las corrientes subterráneas o superficiales para llegar a diferentes lagos,
lagunas o al mar, donde nuevamente será evaporada.
Aunque el agua estuviera pura, al irse evaporando y al hacer contacto con el aire
contaminado, ya precipitaría contaminada y al llegar al suelo lo contaminaría
también. Lo mismo sucedería si sólo el agua o sólo en suelo estuvieran
contaminados, por eso es que debemos cuidar estos tres recursos.
También existen otros tipos de contaminantes que nos afectan directamente como
seres humanos, ellos son el ruido y la contaminación visual, éstos existen sobre
todo en las grandes ciudades y no los percibimos, porque, siempre han estado ahí
y han aumentado de manera gradual y nos hemos ido acostumbrando.
Las fuentes de contaminación son variadas, por ejemplo el aire es afectado
directamente por las emisiones de gases y polvos que son liberadas por las
grandes industrias, también es afectado por las emanaciones de gases liberados
por los vehículos de carga o de pasajeros, e incluso por algunas prácticas
agrícolas como es la fermentación durante el cultivo de arroz o la liberación de
gases durante el proceso de compostaje, aunque estos últimos constituyen una
mínima parte de la contaminación del aire comparados con la industria o los
vehículos.
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Entre las principales causas de la contaminación del suelo están los depósitos de
desechos peligrosos directamente en él, siendo los principales contaminantes los
hidrocarburos y sus derivados. ¿Por qué son peligrosos? Porque una parte de
nuestros suelos son de origen volcánico y la otra son de origen calcáreo y ambos
tipos son muy porosos, llegando estos productos a los mantos acuíferos por el
efecto de la lluvia.
Otra causa de contaminación del suelo es el uso y abuso de los agroquímicos,
entre los que pueden citarse fertilizantes, insecticidas, herbicidas, fungicidas y
nematicidas, ya que la mayoría de ellos tienen un promedio de vida residual de 30
años. Esto quiere decir que las plantas sólo aprovechan un poco, lo que queda en
el
suelo comienza a filtrarse por efecto de la lluvia hasta que llegan a los mantos
acuíferos donde comienza a acumularse y a formar parte del ciclo de agua.
Si
consideramos que otras actividades se hacen a nivel mundial, que las aguas del
planeta se mezclan en algún momento del ciclo, que estos productos tienen muy
larga vida, que hay algunos productos que no sólo se filtran, sino una parte de
ellos también se evapora y contamina al mismo tiempo el aire, comprenderemos
un poco más la magnitud del problema.
Uno de los contaminantes que afecta tanto al suelo como al aire es el nitrógeno,
esto procede de los fertilizantes químicos y orgánicos, una parte de él se queda en
el suelo, ahí se va transformando a compuestos nítricos, sólo una pequeña
porción es asimilada por la planta, pero no pueden ser retenidos en el suelo
porque la lluvia los va lavando y filtrando hasta incorporarse como contaminantes
a
las corrientes subterráneas o a los mantos acuíferos.
Otra parte del nitrógeno que proviene de los fertilizantes, se volatiliza hacia la
atmósfera y se descompone en óxidos nitrosos y óxidos nítricos, éstos contribuyen
a
la formación de ozono en la troposfera, y cuando se mezclan con el agua que
constituyen las nubes, forman lo que conoce como lluvia ácida que al caer, afecta
a
los vegetales, porque, los va quemando y los va debilitando, haciéndolos
susceptibles a que contraigan enfermedades o a ser atacados por algunos
insectos plaga, de manera que se ponen en riesgo nuestras fuentes de oxígeno.
Otra acción de la lluvia ácida es corroer las estructuras metálicas.
Como señalamos al principio, aunque el agua estuviera pura, al ponerse en
contacto con el suelo y el aire contaminado terminaría por contaminarse. Si a esto
le
sumamos que las industrias vierten directamente a los cuerpos de agua, sus
aguas de desecho sin ningún tratamiento previo, que muchos drenajes están
conectados directamente a lagos, ríos y arroyos y que con esa agua son regados
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muchos cultivos, y como si fuera poco muchas personas arrojan basura en los ríos
y arroyos y aún en las playas imagínense el futuro de nuestro planeta.
Lección No. 7: Contaminación del Aire
La contaminación del aire ha sido un problema de salud pública desde el
descubrimiento del fuego. En la antigüedad, las personas encendían fogatas en
sus cuevas y cabañas y frecuentemente contaminaban el aire con humo nocivo. El
filósofo romano Séneca escribió sobre el "aire cargado de Roma" en el año 61
A.C. y en el siglo XI se prohibió la quema de carbón en Londres.
El origen de nuestros problemas modernos de contaminación del aire puede
remontarse a la Inglaterra del siglo XVIII y al nacimiento de la revolución industrial.
La industrialización comenzó a reemplazar las actividades agrícolas y las
poblaciones se desplazaron del campo a la ciudad. Las fábricas para producir
requerían energía mediante la quema de combustibles fósiles, tales como el
carbón y el petróleo.
El principal problema de contaminación del aire a fines del siglo XIX e inicios del
siglo XX fue el humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fósiles en
las plantas estacionarias de energía. La situación empeoró con el creciente uso
del automóvil. Con el tiempo, se presentaron episodios importantes de salud
pública a causa de la contaminación del aire en ciudades como Londres, Inglaterra
y Los Ángeles, en los Estados Unidos.
Desde 1957, a raíz de una conferencia en Milán sobre los aspectos de salud
pública relacionados con la contaminación del aire en Europa, la Organización
Mundial de la Salud (OMS) se ha preocupado por este tema, especialmente por
sus efectos sobre la salud.
En 1965, el Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud
(OPS) recomendó a su Director el establecimiento de programas de investigación
de la contaminación del agua y del aire con el objeto de colaborar con los
Gobiernos Miembros en el desarrollo de políticas adecuadas de control.
Cuando la OPS creó en 1967 su programa regional de estaciones de muestreo de
la contaminación del aire, ningún país conocía la magnitud real de sus problemas
de contaminación atmosférica. Con esta iniciativa, a través del Centro
Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) que
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iniciaba sus actividades, la OPS estableció la Red Panamericana de Muestreo
Normalizado de la Contaminación del Aire (REDPANAIRE).
REDPANAIRE comenzó con ocho estaciones y hacia fines de 1973, ya contaba
con un total de 88 estaciones distribuidas en 26 ciudades de 14 países. En 1980,
REDPANAIRE descontinuó sus actividades y formó parte del Programa Global de
Monitoreo de la Calidad del Aire, establecido en 1976 por la Organización Mundial
de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), como parte del Sistema Mundial de Monitoreo del Medio Ambiente
(GEMS por sus siglas en inglés). En 1990, el ex Centro Panamericano de Ecología
Humana y Salud (ECO) de la OPS realizó una encuesta sobre el estado de los
programas de calidad del aire en América Latina y el Caribe. Los resultados de
esta encuesta indicaron que sólo seis países habían establecido estándares de
calidad del aire, diez habían desarrollado redes de monitoreo de la calidad del
aire, nueve habían preparado inventarios de emisiones, cuatro habían establecido
estrategias de control y cuatro habían llevado a cabo estudios epidemiológicos.
Durante la década de los noventa, la OMS organizó el Sistema de Información
sobre la Gestión de la Calidad del Aire (AMIS por sus siglas en inglés) que tiene
presencia en el nivel mundial. En 1997, el programa GEMS se incorporó al AMIS.
Actualmente, el AMIS brinda la información global requerida para el manejo
racional de la calidad del aire que incluye el monitoreo de la concentración de
contaminantes del aire, desarrollo de instrumentos para elaborar inventarios de
emisiones y modelos de calidad del aire, estimación de los efectos sobre la salud
pública a través de estudios epidemiológicos y la propuesta de planes de acción
detallados para mejorar la calidad del aire. La participación en el AMIS vincula
automáticamente a los países con una red de apoyo que cuenta con recursos y
experiencia.
En años pasados y en respuesta a las recomendaciones de la Agenda 21 de la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada
en 1992 y los compromisos asumidos en la Cumbre de las Américas de 1994, la
OPS junto con los esfuerzos de otros organismos multilaterales y bilaterales, ha
promovido, coordinado y apoyado varias actividades relacionadas con la mejora
de la calidad del aire, como por ejemplo, la eliminación del plomo en la gasolina. A
pesar de los grandes esfuerzos llevados a cabo para controlar la contaminación
del aire, ésta sigue siendo un importante motivo de preocupación ambiental en el
mundo.
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7.1.
Los efectos de la contaminación del aire
El aire que respiramos está formado por muchos componentes químicos. Los
componentes primarios del aire son el nitrógeno (N2), oxígeno (O2) y vapor de
agua (H 2 0). En el aire también se encuentran pequeñas cantidades de muchas
otras sustancias, incluidas el dióxido de carbono, argón, neón, helio, hidrógeno y
metano.
- nitrógeno
- oxígeno
- vapor de agua.
Gráfico 1: Componentes primarios del aire. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de
la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.
Las actividades humanas han tenido un efecto perjudicial en la composición del
aire. La quema de combustibles fósiles y otras actividades industriales han
cambiado su composición debido a la introducción de contaminantes, incluidos el
dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), compuestos orgánicos
volátiles (COV), óxidos de nitrógeno (NOX) y partículas sólidas y líquidas
conocidas como material particulado. Aunque todos estos contaminantes pueden
ser generados por fuentes naturales, las actividades humanas han aumentado
significativamente su presencia en el aire que respiramos.
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Gráfico 2: Nueva composición del aire. Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.
Los contaminantes del aire pueden tener un efecto sobre la salud y el bienestar de
los seres humanos. Un efecto se define como un cambio perjudicial mensurable u
observable debido a un contaminante del aire. Un contaminante puede afectar la
salud de los seres humanos, así como la de las plantas y animales. Los
contaminantes también pueden afectar los materiales no vivos como pinturas,
metales y telas.
7.1.1. Cómo la contaminación del aire afecta nuestra salud
El exceso de población y de industrias, junto con ciertos factores geográficos y
meteorológicos, pueden crear graves problemas de contaminación del aire. La
contaminación del aire tiene un efecto directo sobre la salud humana. En casos
extremos, ha causado muertes como resultado de la combinación de
características geográficas inusuales con factores climáticos. Por ejemplo, el
episodio de contaminación del aire en Donora, Pennsylvania, en los Estados
Unidos en 1948 ocasionó 20 muertes y más de 5.000 enfermos. Esto es un
ejemplo de los graves efectos adversos que resultan del exceso de población y de
industrias, junto con ciertos factores geográficos y meteorológicos en un área
concentrada.
La exposición a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo)
y crónicos (largo plazo) en la salud. Usualmente, los efectos agudos son
inmediatos y reversibles cuando cesa la exposición al contaminante. Los efectos
agudos más comunes son la irritación de los ojos, dolor de cabeza y náuseas. A
veces los efectos crónicos tardan en manifestarse, duran indefinidamente y
tienden a ser irreversibles. Los efectos crónicos en la salud incluyen la disminución
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de la capacidad pulmonar y cáncer a los pulmones debido a un prolongado
período de exposición a contaminantes tóxicos en el aire, tales como el asbesto y
berilio.
7.1.2. El sistema respiratorio y la contaminación del aire
Los contaminantes del aire afectan principalmente al sistema respiratorio, pero
también a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo. Aunque los contaminantes
pueden afectar a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo, el principal perjudicado
es el sistema respiratorio. Las siguientes figuras muestran los componentes de
este sistema. El aire se inhala por la nariz que actúa como el sistema filtrante
primario del cuerpo.
Las partículas sólidas se pueden
impregnar en las paredes de la
tráquea, bronquios y bronquiolos.
Gráfico 3: El sistema respiratorio y la contaminación del aire. Instituto de Capacitación en la Contaminación
del Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.
Los pelos pequeños y las condiciones calientes y húmedas de la nariz eliminan
eficazmente las partículas contaminantes de mayor tamaño. Luego el aire pasa
por la faringe, y laringe antes de llegar a la parte superior de la tráquea. La tráquea
se divide en dos partes, los bronquios izquierdo y derecho. Cada bronquio se
subdivide en compartimentos cada vez más pequeños llamados bronquiolos que
contienen millones de bolsas de aire llamados alveolos. Los bronquiolos y
alveolos, constituyen los pulmones.
Los contaminantes de aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener
efectos negativos sobre los pulmones. Las partículas sólidas se pueden impregnar
en las paredes de la tráquea, bronquios y bronquiolos. La mayoría de estas
partículas se eliminan de los pulmones mediante la acción de limpieza (barrido) de
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los cilios, pequeños filamentos de las paredes de los pulmones. Esto es lo que
ocurre cuando se tose o estornuda.
Una tos o estornudo transporta las partículas a la boca. Las partículas se eliminan
cuando son ingeridas o expulsadas del cuerpo. Sin embargo, las partículas
sumamente pequeñas pueden alcanzar los alveolos, donde a menudo toma
semanas, meses o incluso años para que el cuerpo las elimine.
Resulta difícil para los pulmones remover las
partículas sumamente pequeñas.
Gráfico 4: Respiración de partículas, Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.
Los contaminantes gaseosos del aire también pueden afectar la función de los
pulmones mediante la reducción de la acción de los cilios. La respiración continua
de aire contaminado disminuye la función de limpieza normal de los pulmones, lo
que puede ocasionar que gran número de partículas lleguen a las partes inferiores
del pulmón.
Los pulmones son los órganos responsables de absorber el oxígeno del aire y
remover el dióxido de carbono del torrente sanguíneo. El daño causado a los
pulmones por la contaminación del aire puede imposibilitar este proceso y
contribuir a la aparición de enfermedades respiratorias como la bronquitis,
enfisema y cáncer. También puede afectar el corazón y el sistema circulatorio.
7.2.
Contaminación del aire
La contaminación del aire ocurre tanto en exteriores (ambiental) como en
interiores. Los efectos de la contaminación del aire sobre la salud varían
enormemente de persona en persona. Los más afectados por la contaminación del
aire son los ancianos, lactantes, mujeres embarazadas y enfermos crónicos del
pulmón y corazón. Las personas que hacen ejercicios al aire libre también están
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propensas pues respiran más rápida y profundamente, lo que permite el ingreso
de más contaminantes a los pulmones. Los corredores y ciclistas que se ejercitan
en áreas de gran tránsito se pueden estar causando más daño que beneficio.
El “smog fotoquímico” (niebla fotoquímica) es un término de la contaminación del
aire que se usa diariamente. En realidad, el smog fotoquímico es ozono a nivel del
suelo formado por la reacción de los contaminantes con la luz solar. En la figura
No. 5, se muestran los factores que intervienen en la creación del smog
fotoquímico. Éste tiene un efecto perjudicial sobre la salud de los grupos de alto
riesgo mencionados anteriormente. En las ciudades de México, Santiago y Sao
Paulo, por ejemplo, los periódicos y emisoras de radio informan diariamente
índices de la calidad del aire para alertar a las personas en riesgo que se
encuentran al aire libre. Estos índices son una medida de los niveles de
contaminantes y partículas en el aire.
Gráfico 5: El “smog fotoquímico”. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia
de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.
7.2.1. Efectos indirectos de la Contaminación del aire
La posibilidad cada vez más creciente de contraer cáncer de piel es un efecto
indirecto de la contaminación del aire sobre la salud. Aunque el ozono en la
atmósfera inferior es perjudicial para el ambiente, en la atmósfera superior es
necesario para proteger a la tierra de la nociva radiación ultravioleta. Esta capa
protectora se está dañando debido a la descarga masiva de clorofluorocarbonos
(CFC) en la atmósfera. Los clorofluorocarbonos se usan comúnmente en
refrigeradores y aparatos de aire acondicionado y como gas en atomizadores de
aerosol.
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7.2.2. Contaminación del aire en interiores
Los efectos de la contaminación del aire en interiores han recibido mayor atención
en los últimos años porque es allí donde las personas pasan casi 90 por ciento de
su tiempo. Diversos estudios han indicado que la exposición a algunos
contaminantes puede ser dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre.
Hay muchos tipos de contaminantes de interiores, tales como el humo de los
artefactos, chimeneas y cigarrillos; contaminantes orgánicos de las pinturas,
colorantes, limpiadores y materiales de construcción; y el radón.
La exposición a algunos contaminantes puede
ser dos a cinco veces mayor en interiores que al
aire libre
Gráfico 6: Contaminación del aire en interiores. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI)
de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.
A continuación se presentan algunos contaminantes de interiores así como su
principal fuente de producción.
Tabla No. 3
Contaminantes de Interiores
Contaminante
Principales fuentes
COMPUESTOS QUÍMICOS
NOx
Estufas a parafina, cocinas a gas, etc.
CO
HTA, combustibles de calefacción y cocina, infiltración de exteriores
SO2
Estufas a parafina, calefactores a leña o gas, etc
O3
Fotocopiadoras, impresoras láser, ozonizadores, infiltración de exteriores,
etc.
COV5
Materiales de construcción (pegamentos, paneles, aislantes, etc.), HTA,
hornos a gas, sistemas de aire acondicionado, infiltración de exteriores,
estufas a parafina, productos de limpieza, etc.
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Fibras
Materiales de construcción, etc.
Hidrocarburos
aromáticos policíclicos
Combustibles de calefacción y cocina, HTA, infiltración de exteriores, etc.
Metales
Pinturas (Pb), baterías (Pb,Cd), PVC (Cd), aparatos eléctricos (Hg), polvo
exterior, etc.
Pesticidas
Uso de termicidas, insecticidas, fungicidas
Material particulado
Combustión en interiores, HTA, infiltración de exteriores, etc.
Humo de tabaco
ambiental
Combustión de tabaco
AGENTES FÍSICOS
Radiaciones
Artefactos electrónicos
Calor
Sistemas de combustión y artefactos eléctricos
AGENTES BIOLÓGICOS
Bacterias
Virus
Sistemas de aire acondicionado, mascotas, plantas de interiores, aguas
estancadas, etc.
Hongos
Nota: Contaminantes de Interiores. Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), (2004).
7.2.3. Cómo afecta la contaminación del aire otros aspectos de nuestras
vidas
La contaminación del aire tiene un efecto perjudicial sobre casi todas las fases de
nuestras vidas. Además de los efectos sobre la salud, hay muchos otros efectos
secundarios sobre la vegetación, suelo, agua, materiales hechos por el hombre,
clima y visibilidad. Desde 1970 se ha estudiado los efectos de la contaminación
del aire sobre los cultivos, árboles y otro tipo de vegetación. Las investigaciones
de campo y experimentos de invernadero han revelado que el ozono es tóxico
para las plantas y puede destruir variados cultivos comerciales. De igual modo, la
lluvia ácida afecta cultivos como la avena, alfalfa, guisantes y zanahorias, y
también áreas forestales. Existen pruebas de que el incremento de radiación
ultravioleta debido a la pérdida de ozono en la atmósfera superior está afectando
el ciclo de crecimiento normal de las plantas.
Lluvia ácida: Ha recibido mucha atención en el nivel internacional. Se forma
cuando los contaminantes del aire, tales como el dióxido de azufre (SO2) y óxidos
de nitrógeno (NOX) se transforman en ácidos en la atmósfera. Posteriormente, la
precipitación resultante (lluvia, nieve o niebla) deposita los ácidos en lagos y
suelos. El control de la lluvia ácida se ha convertido en una preocupación
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internacional, ya que a menudo la fuente de estos contaminantes se encuentra
alejada del lugar donde se registran los efectos. Las investigaciones han indicado
que la lluvia ácida puede destruir o dañar la fauna silvestre de lagos y arroyos, y
también las construcciones hechas por el hombre, tales como los edificios y
monumentos al aire libre.
Visibilidad: La contaminación del aire también afecta la visibilidad. Esto ha dado
lugar a problemas relacionados con la seguridad de la operación de los aviones y
la destrucción de paisajes naturales. Por ejemplo, la visibilidad del Gran Cañón en
los Estados Unidos ha sido afectada por la contaminación del aire generada por el
hombre a cientos de kilómetros de distancia.
Calentamiento de la atmósfera: Existen pruebas de que la contaminación del
aire contribuye al calentamiento de la atmósfera o al efecto invernadero. La quema
de combustibles fósiles emite demasiado dióxido de carbono a la atmósfera.
Normalmente, el dióxido de carbono no es peligroso ya que es un alimento
necesario para las plantas, pero la cantidad que se produce es mucho mayor que
la requerida por la vegetación. El dióxido de carbono forma un manto sobre la
superficie de la tierra y atrapa el calor reflejado del suelo. El efecto es similar al de
un automóvil cerrado o un invernadero, de allí el término de efecto invernadero.
Los científicos han pronosticado que en los próximos cincuenta años el
calentamiento del planeta podría elevar la temperatura tres a nueve grados más
que los promedios actuales. Esto produciría cambios drásticos en el clima de todo
el mundo.
7.3.
Contaminantes del aire
La atmósfera está constituida por varias capas de aire. Las de mayor importancia
para el estudio del control de la contaminación del aire se llaman troposfera y
estratosfera.
La troposfera es la capa delgada de aire relativamente denso más cercana a la
superficie de la tierra. La troposfera contiene el aire que todos los seres vivos
necesitan para respirar. La estratosfera es la capa protectora de aire que ayuda a
absorber y dispersar la energía solar.
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Gráfico 7: Capas de la atmósfera. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia
de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.
Se desconoce la composición del aire no contaminado. Los seres humanos han
vivido en el planeta durante miles de años y sus numerosas actividades han
influido en la composición del aire antes de que fuese posible medir sus elementos
constitutivos. El aire es una mezcla compleja de muchas sustancias. Los
principales elementos constitutivos del aire son el nitrógeno, oxígeno y vapor de
agua. Aproximadamente 78 por ciento del aire es nitrógeno y 21 por ciento
oxígeno. El uno por ciento restante incluye pequeñas cantidades de sustancias,
como el dióxido de carbono, metano, hidrógeno, argón y helio.
En teoría, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminación. Los fenómenos
naturales tales como la erupción de volcanes, tormentas de viento,
descomposición de plantas y animales e incluso los aerosoles emitidos por los
océanos "contaminan" el aire. Sin embargo, cuando se habla de la contaminación
del aire, los contaminantes son aquéllos generados por la actividad del hombre
(antropogénicos). Se puede considerar como contaminante a la sustancia que
produce un efecto perjudicial en el ambiente. Estos efectos pueden alterar tanto la
salud como el bienestar de las personas.
Hay cientos de contaminantes en el aire que se presentan en forma de partículas y
gases. El material particulado está compuesto por pequeñas partículas líquidas o
sólidas de polvo, humo, niebla y ceniza volante. Los gases incluyen sustancias
como el monóxido de carbono, dióxido de azufre y compuestos orgánicos volátiles.
También se puede clasificar a los contaminantes como primarios o secundarios.
Un contaminante primario es aquél que se emite a la atmósfera directamente de la
fuente y mantiene la misma forma química, como por ejemplo, la ceniza de la
quema de residuos sólidos. Un contaminante secundario es aquel que
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experimenta un cambio químico cuando llega a la atmósfera. Un ejemplo es el
ozono que surge de los vapores orgánicos y óxidos de nitrógeno que emite una
estación de gasolina o el escape de los automóviles. Los vapores orgánicos
reaccionan con los óxidos de nitrógeno en presencia de luz solar y producen el
ozono, componente primario del smog fotoquímico.
Gráfico 8: Clasificación de Contaminantes del aire. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire
(APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.
Los contaminantes de aire también se han clasificado como contaminantes
criterio y contaminantes no criterio. Los contaminantes de criterio se han
identificado como comunes y perjudiciales para la salud y el bienestar de los seres
humanos. Se les llamó contaminantes criterio porque fueron objetos de estudios
de evaluación publicados en documentos de criterios de calidad del aire. A nivel
internacional los contaminantes de criterio son:
Monóxido de carbono (CO)
Óxidos de azufre (SOx)
Óxidos de nitrógeno (NOx)
Ozono (O3)
Plomo(Pb)
Material particulado
Otro tipo de clasificación de los contaminantes del aire responde a las enmiendas
de la Ley del Aire Limpio de 1990 expedidas por los Estados Unidos, en donde
establecieron una nueva categoría de contaminantes llamados contaminantes
peligrosos del aire (CPA). La ley enumeró 189 compuestos como contaminantes
peligrosos del aire. Los contaminantes criterio y contaminantes peligrosos del aire
se detallan a continuación.
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7.3.1. Los contaminantes de criterio
Los contaminantes de criterio son: monóxido de carbono, óxidos de azufre, óxidos
de nitrógeno, ozono, material particulado y plomo. En los últimos diez años, varios
países al definir a las partículas totales en suspensión han especificado a las
partículas con 10 micrómetros o menos de diámetro y a las partículas con 2,5
micrómetros o menos de diámetro aerodinámico. Estas partículas son
comúnmente referidas como PM10 y PM2,5, respectivamente. La razón
fundamental de esta especificación se debe a que las partículas más pequeñas
son más peligrosas para la salud de los seres humanos porque son capaces de
alcanzar la zona inferior de los pulmones.
Inicialmente, en la lista de contaminantes criterio se incluía a los hidrocarburos.
Los hidrocarburos, también denominados compuestos orgánicos volátiles (COV),
son precursores en la formación de ozono. Aunque generalmente hay reglamentos
que controlan los COV, no hay control específico para los COV en el aire. El
control adecuado de los COV se refleja en la reducción de la concentración de
ozono en el aire. Para cada contaminante criterio se han establecido guías y
normas. Las guías son recomendaciones para los niveles de exposición a
contaminantes atmosféricos a fin de reducir los riesgos o proteger de los efectos
nocivos.
Las normas establecen las concentraciones máximas permisibles de los
contaminantes atmosféricos durante un período definido. Son los valores límite
diseñados con un margen de protección ante los riesgos. La finalidad de las
normas es proteger la salud humana (normas primarias) y proteger el bienestar del
ser humano y los ecosistemas (normas secundarias). La OMS ha publicado guías
sobre la calidad del aire y varios países de América Latina han establecido sus
propias normas. En la tabla No. 4, se muestran los valores límites y tiempos
promedio de muestreo de las normas nacionales de calidad del aire para ozono,
dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), monóxido de carbono (CO),
partículas totales en suspensión (PTS), PM10 y plomo que se han fijado en varios
países de América y las guías de la OMS.
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Tabla No. 4
Valores límite (en mg/m 3 ) y tiempos promedio de muestreo para las normas
nacionales de calidad del aire de varios países de América y guías de la OMS
1
El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 0,5%
2
Promedio aritmético mensual
3
Promedio aritmético anual 4 NOx expresado como NO2
5
El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 5%
6
No se ha establecido ningún valor de referencia para PTS y PM10 porque no existe un umbral evidente en cuanto a sus
efectos en la salud
7 Promedio geométrico anual
8 Estados Unidos también tiene una norma para PM2,5 de 65 g/m3
9 Estados Unidos también tiene una norma para PM2,5 de 15 g/m3
Nota: Valores límite (en mg/m3) y tiempos promedio de muestreo para las normas nacionales de calidad del
aire de varios países de américa y guías de la OMS. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire
(APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.
A continuación se detalla cada contaminante criterio.
7.3.1.1.
Monóxido de carbono (CO)
El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que en concentraciones
altas puede ser letal. En la naturaleza se forma mediante la oxidación del metano,
que es un gas común producido por la descomposición de la materia orgánica. La
principal fuente antropogénica de monóxido de carbono es la quema incompleta
de combustibles como la gasolina.
Para que se complete el proceso de combustión es necesario que haya cantidad
adecuada de oxígeno. Cuando éste es insuficiente, se forma el monóxido de
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carbono y una manera de reducirlo es exigir que los automóviles sean afinados
debidamente para asegurar la mezcla del combustible con el oxígeno. Por esta
razón, los reglamentos de inspección de automóviles han sido útiles para controlar
el monóxido de carbono.
Gráfico 9: Monóxido de Carbono (CO). Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.
El monóxido de carbono es especialmente problemático en zonas urbanas con
gran número de automóviles. El volumen del tránsito y el clima local influyen sobre
su concentración en el aire. Los efectos sobre la salud dependen de la
concentración y duración de la exposición. El monóxido de carbono en los seres
humanos afecta el suministro de oxígeno en el torrente sanguíneo. Normalmente,
los glóbulos rojos transportan el oxígeno por todo el cuerpo. Cuando hay
monóxido de carbono, éste atrae más a los glóbulos rojos que al oxígeno, lo que
da lugar a la escasez de oxígeno en la sangre. El efecto a corto plazo es similar a
la sensación de fatiga que se experimenta en altura o cuando se padece de
anemia.
La exposición al monóxido de carbono puede exacerbar las enfermedades del
corazón y del pulmón. El peligro es más evidente en nonatos, neonatos, ancianos
y en quienes sufren de enfermedades crónicas.
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Tabla No. 5
Efectos en la salud humana por exposición a monóxido de carbono
Concentración de
Carboxihemoglobina en
la sangre (%)
Efecto observado
2,3–4,3
Disminución en la capacidad de realizar un ejercicio máximo en un corto
tiempo en individuos jóvenes saludables.
Disminución en la duración de ejercicio, debido a dolor en el pecho
(angina), en pacientes con enfermedades al corazón.
2,9-4,5
Disminución del consumo máximo de oxígeno y tiempo para realizar
ejercicio, en individuos jóvenes saludables durante ejercicio fuerte.
Disminución en la percepción visual y auditiva.
5-5,5
Pérdida de la capacidad sensorial, motora y de vigilancia.
5,0-17,0
Disminución en el consumo máximo de oxígeno durante el ejercicio
fuerte, en individuos jóvenes saludables.
7,0-20,0
Dolor de cabeza, decaimiento
20,0-30,0
Mareo, náusea, debilidad.
30,0
Confusión, colapso durante el ejercicio
40,0
Pérdida de conciencia y muerte si la exposición continúa.
50,0
Muerte.
Nota: Efectos en la salud humana por exposición a Monóxido de Carbono (CO). Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.
7.3.1.2.
Ozono (O3)
El ozono es considerado como un contaminante criterio y secundario. Se forma
mediante una serie compleja de reacciones en la atmósfera. En términos sencillos,
se forma mediante la reacción química del dióxido de nitrógeno (NO2) y
compuestos orgánicos volátiles (COV) en presencia de la luz solar.
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Gráfico 10: Ozono O 3 . Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia de
Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.
Tabla No. 6
Efectos en la salud humana por exposición a Ozono
Concentración
Tiempo de
Efecto observado
(ppm)
exposición
0,08-0,15
-
Tos y dolor de cabeza
0,12
1-3 hrs
En individuos sanos, durante el ejercicio: Disminución de
FEVI* y CVF**, incremento de la sensibilidad de las vías
aéreas, lo cual podría significar un aumento en la respuesta
a otros contaminantes.
0,12
2-5 hrs
Disminución de la función pulmonar en niños y adultos,
durante ejercicio fuerte.
0,24
1-3 hrs
En individuos sanos, durante el ejercicio: Incremento en la
frecuencia respiratoria, disminución de la resistencia de las
vías aéreas, disminución de la función pulmonar.
*FEVI: Tasa máxima de flujo expiratorio
**CVF: Capacidad vital forzada.
Nota: Efectos en la salud humana por exposición a Ozono. Instituto de Capacitación en la Contaminación del
Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.
La concentración de ozono en una determinada localidad depende de muchos
factores, incluida la concentración de NO2 y COV en el área, la intensidad de la
luz solar y las condiciones del clima.
El ozono es el principal componente del smog fotoquímico o niebla fotoquímica y
causa efectos nocivos en seres humanos y plantas. La población de mayor riesgo
a la contaminación por ozono son los enfermos y ancianos, así como los neonatos
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y
nonatos. Además, cuando se le compara con los otros contaminantes
criterio, es el que más daña a las plantas.
de
Una estrategia de control para el ozono es reglamentar las fuentes de COV y
óxidos de nitrógeno. Las fuentes principales de estos contaminantes son los
productos de combustión incompleta que emiten los escapes de los vehículos, la
quema de combustibles fósiles y el uso de compuestos de petróleo y solventes
orgánicos en procesos industriales y de limpieza. Por ejemplo, el líquido usado en
el
proceso de lavado al seco es un solvente que es un COV.
El ozono tiene la singularidad de que es también beneficioso para los seres
humanos y otros seres vivientes. Es un componente necesario de la estratosfera,
la
capa del aire que protege la troposfera, porque sirve para proteger a la tierra de
la nociva radiación ultravioleta del sol. Sin embargo, cuando se encuentra en
concentraciones altas en la troposfera o capa inferior de la atmósfera, se le
considera un contaminante.
De esta manera, aunque el ozono es nocivo y debe ser controlado en la
troposfera, es un protector necesario en la estratosfera. Las nuevas iniciativas de
control de la contaminación del aire que se están llevando a cabo, incluidas la
reducción progresiva de halocarburos y clorofluorocarbonos, evitan el agotamiento
del ozono en la estratosfera.
7.3.1.3.
Óxidos de azufre (SOx)
Los óxidos de azufre son gases incoloros que se forman al quemar azufre. El
dióxido de azufre (SO2) es el contaminante criterio que indica la concentración de
óxidos de azufre en el aire. La fuente primaria de óxidos de azufre es la quema de
combustibles fósiles, en particular el carbón. Se ha denominado al dióxido de
azufre como un contaminante que “pasa a través de” porque la cantidad de dióxido
de azufre emitido al aire es casi la misma cantidad presente en el combustible.
Tabla No. 7
Efectos en la salud humana por exposición a dióxido de azufre.
Concentración en 24
horas (g/m3)
Efecto observado
400
– 900
Posible incremento de los síntomas respiratorios (tos, irritación de la
garganta y silbidos en el pecho) en personas con asma.
500
– 1700
Incremento de la síntomas respiratorios en personas con asma y posible
agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y
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cardíacas
Incremento significativo de los síntomas respiratorios en personas con
1700
– 2300
asma y agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y
cardíacas
Síntomas respiratorios severos en personas con asma y riesgo serio de
2300
– 2900
agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y
cardíacas
> 2900
Cambios en la función pulmonar y síntomas respiratorios en individuos
sanos.
Nota: Efecto en la salud humana por exposición a dióxido de azufre. Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.
Por ejemplo, si se quema cien kilos de carbón que contienen siete kilos de azufre,
la emisión producida por la quema contendrá aproximadamente 14 kilos de dióxido
de azufre, siete kilos de azufre y siete de oxígeno.
Gráfico 11: Oxidos de Azufre (Sox). Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.
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El azufre reacciona con el oxígeno en el proceso de combustión para formar
dióxido de azufre Se ha encontrado que los óxidos de azufre perjudican el sistema
respiratorio, especialmente de las personas que sufren de asma y bronquitis
crónica. Los efectos de los óxidos de azufre empeoran cuando el dióxido de azufre
se combina con partículas o humedad del aire. Esto se conoce como efecto
sinérgico, porque la combinación de sustancias produce un efecto mayor que la
suma individual del efecto de cada sustancia.
Los óxidos de azufre también son responsables de algunos efectos sobre el
bienestar. El de mayor preocupación es la contribución de óxidos de azufre a la
formación de lluvia ácida que puede perjudicar lagos, la vida acuática, materiales
de construcción y la vida silvestre.
7.3.1.4.
Material particulado
Inicialmente, con la denominación de partículas totales en suspensión (PTS) se
reconoció a una amplia categoría de material particulado como contaminante
criterio. Las PTS son las partículas sólidas o líquidas del aire, se incluyen
contaminantes primarios como el polvo y hollín y contaminantes secundarios como
partículas líquidas producidas por la condensación de vapores. Desde la segunda
mitad de la década de 1980, varios países incluyeron en sus normas sobre
material partículado a las partículas con menos de 10 micrómetros de diámetro
aerodinámico (PM10). En la segunda mitad de la década de 1990, las normas
sobre material particulado especificaron considerar no solo al PM10 sino también
al material particulado con menos de 2,5 micrómetros de diámetro aerodinámico
(PM2,5). El motivo de este cambio, es que las partículas más pequeñas son más
peligrosas para el hombre porque tienen mayor probabilidad de ingresar a la parte
inferior de los pulmones.
En la naturaleza, el material particulado se forma por muchos procesos, tales
como el viento, polinización de plantas e incendios forestales. Las principales
fuentes antropogénicas de pequeñas partículas incluyen la quema de
combustibles sólidos como la madera y el carbón, las actividades agrícolas como
la fertilización y almacenamiento de granos y la industria de la construcción.
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Gráfico 12: Materia Particulado. Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia
de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.
El material particulado puede tener efectos en la salud y bienestar del hombre.
Puede contribuir a aumentar las enfermedades respiratorias como la bronquitis y
exacerbar los efectos de otras enfermedades cardiovasculares. Asimismo, afecta
la visibilidad y velocidad de deterioro de muchos materiales hechos por el hombre.
Tabla No. 8
Efectos en la salud humana por exposición a material particulado
Concentración
Efecto observado
Impacto
(g/m3)
200
Disminución capacidad
respiratoria
Moderado
250
Aumento de enfermedades
respiratorias en ancianos y
niños
Moderado
400
Afecta a toda la población
Grave
500
Aumento de mortalidad en
adulto mayor y enfermos
Muy grave
Nota: Efectos en la salud humana por exposición a material particulado. Instituto de Capacitación en la
Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.
7.3.1.5.
Óxidos de nitrógeno (NOx)
Los óxidos de nitrógeno (comúnmente referidos como NOx) son un grupo de
gases conformado por el nitrógeno y oxígeno. El nitrógeno es el elemento más
común del aire y representa 78 por ciento del aire que respiramos. Los óxidos de
nitrógeno incluyen compuestos como óxido nítrico (NO) y dióxido de nitrógeno
(NO2). El término NOx se refiere a la combinación de estas dos sustancias.
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Los procesos naturales y los realizados por el hombre producen óxidos de
nitrógeno. En una escala global, la emisión natural de óxido de nitrógeno es casi
15 veces mayor que la realizada por el hombre. Las fuentes más comunes de
óxidos de nitrógeno en la naturaleza son la descomposición bacteriana de nitratos
orgánicos, incendios forestales y de pastos, y la actividad volcánica. Las fuentes
principales de emisión antropogénica son los escapes de los vehículos y la quema
de combustibles fósiles.
Tabla No. 9
Efectos en la salud humana por exposición a dióxido de nitrógeno
Concentración de
(ppm)
Tiempo
Efecto observado
exposición
5
14
hrs.
Individuos normales: Incremento de la resistencia de las
vías aéreas, aumento de la hiperreactividad bronquial.
2,5
2
hrs.
Individuos normales: Incremento de la resistencia de las
vías aéreas.
1
2
hrs.
Individuos normales: Pequeño cambio en CVP*
0,5-5
3-60 min.
Individuos con bronquitis crónica: Incremento de la
resistencia de las vías aéreas
0,5
20
min.
Individuos asmáticos, con 10 min. De ejercicio
moderado: Disminución de FEVI**
* CVF: Capacidad vital forzada
** FEV1: Tasa máxima de flujo expiratorio
Nota: Efectos en la salud humana por exposición a dióxido de nitrógeno. Instituto de Capacitación en la
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(2000). Air pollution control orientation course.
El dióxido de nitrógeno daña el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar
las regiones más profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la formación
de lluvia ácida.
El óxido nítrico es relativamente inofensivo, pero el dióxido de nitrógeno puede
causar efectos en la salud y bienestar. En el proceso de combustión, el nitrógeno
en el combustible y aire se oxida para formar óxido nítrico y algo de dióxido de
nitrógeno. Los óxidos nítricos emitidos en el aire se convierten en dióxido de
nitrógeno mediante reacciones fotoquímicas condicionadas por la luz solar. El
dióxido de nitrógeno daña el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar las
regiones más profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la formación de
lluvia ácida.
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7.3.1.6.
Plomo (Pb)
El plomo es una sustancia natural que abunda en el ambiente. Debido a sus
propiedades físicas que le permiten formarse y moldearse fácilmente, se emplea
en muchas aplicaciones. El plomo se usaba frecuentemente para fabricar tuberías
de agua y recipientes para alimentos. También ha sido un ingrediente importante
en la fabricación de pinturas y gasolina. La fuente primaria de contaminación del
aire por plomo ha sido el uso de combustibles con plomo en automóviles. Como
un aditivo en la gasolina, el plomo desacelera el proceso de combustión en los
motores. Debido a que el plomo no se consume en el proceso de combustión, se
emite como material particulado. Uno de los más grandes éxitos ambientales de
los dos últimos decenios ha sido la reducción de plomo en el aire gracias al mayor
uso de la gasolina sin plomo y a la reducción del contenido de plomo en
combustibles con plomo.
Gráfico 13: Plomo (Pb). Instituto de Capacitación en la Contaminación del Aire (APTI) de la Agencia de
Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.
El plomo es un contaminante importante del aire porque es tóxico para los
humanos. Su difícil remoción del cuerpo hace que se acumule en varios órganos y
puede dañar el sistema nervioso central. Un gran número de estudios científicos
ha documentado los efectos nocivos de la exposición al plomo.
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Tabla No. 10
Efectos en la salud de los niños por exposición a plomo
Concentración de plomo
en sangre (g/100ml)
Efecto observado
-
Inhibición de la actividad de la enzima AAL-D
10
-
edad gestacional reducida (exposición prenatal)
-
bajo peso al nacer (exposición prenatal)
-
retardo en crecimiento
12
-
interferencia en el metabolismo de la vitamina D
-
elevación de protoporfirinas eritrocitarias
15-20
-
alteraciones electrofisiológicas en el SNC
20
alteraciones conductuales, déficit en la atención
30
- disminución en la conducción nerviosa periférica
- aumento del AAL en suero y del AAL-U
- aumento de las CP-U
40
- reducción en la producción de hemoglobina
- velocidad de conducción nerviosa periférica reducida
- alteraciones en el aprendizaje
- nefropatía (aminoaciduria)
- síntomas gastrointestinales
50
- disminución marcada del cociente de inteligencia
- anemia franca
70
- nefropatía grave
- encefalopatía
80
- daño cerebral grave
- retardo mental grave
Nota: Efectos en la salud de los niños por exposición a plomo. Instituto de Capacitación en la Contaminación
del Aire (APTI) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.
7.3.2. Progreso en el control de los contaminantes criterio
Los esfuerzos por controlar los contaminantes criterio en los países desarrollados
han dado algunos resultados positivos, aunque queda mucho trabajo por realizar.
Desde 1970, los niveles de óxidos de azufre, monóxido de carbono y material
particulado en el aire se han reducido, mientras que el plomo se ha eliminado casi
completamente. Sin embargo, las emisiones de óxidos de nitrógeno han
aumentado ligeramente y el problema del smog sigue siendo difícil de resolver.
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Aunque se han controlado muchas de las fuentes que producen smog, el gran
número de vehículos y fuentes adicionales ha descompensado los logros
alcanzados mediante la reducción.
7.3.3. Contaminantes peligrosos del aire (CPA)
Los contaminantes peligrosos son compuestos cancerígenos y no cancerígenos
que pueden causar efectos serios e irreversibles en la salud. Como se indicó
anteriormente, las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados
Unidos enumeró 189 compuestos como contaminantes peligrosos del aire (CPA),
incluidos el tetracloruro de carbono, cloro, óxido de etileno, cadmio y manganeso.
La mayoría de los CPA son compuestos orgánicos volátiles.
Las normas para controlar la emisión de estos contaminantes peligrosos están
basadas en la salud. En otras palabras, se establecen límites numéricos que
protegen la salud del hombre de cualquier efecto adverso. Sin embargo, el
establecimiento de normas de emisión basadas en la salud es un proceso difícil
debido a la incertidumbre en la evaluación de los efectos sobre la salud de cada
individuo expuesto.
Como resultado, Estados Unidos ha fijado normas de emisión basadas en la salud
solo para ocho contaminantes: asbesto, cloruro de vinilo, benceno, arsénico,
berilio, mercurio, radón y radionucleidos diferentes del radón.
Asbesto: Se sabe que el asbesto produce cáncer en el hombre.
Lamentablemente, su resistencia al fuego favoreció su empleo en numerosos
materiales, tales como aislantes, pinturas, recubrimiento de freno de automóviles e
incluso ropa.
Cloruro de vinilo: El cloruro de vinilo se usa en la producción de plásticos y
cloruro de polivinilo (PVC). La exposición al cloruro de vinilo puede dañar el
hígado y otros órganos.
Benceno: El benceno es un compuesto cancerígeno usado en agentes
desengrasantes, gasolina y solventes. Se han promulgado varias normas para
controlar la emisión de benceno, incluidas las normas para la fuga de benceno en
equipos, para contenedores de benceno y operaciones de transporte y disposición
de desechos de benceno, y para plantas de recuperación de subproductos del
coque.
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Arsénico: El arsénico es también un agente cancerígeno. Se emplea en la
fabricación de vidrio y en la fundición de metales. Las normas de emisión se
establecieron para controlar la emisión de arsénico de las plantas de fabricación
de vidrio, fundiciones de metales e instalaciones para la producción de arsénico.
Berilio: El berilio puede causar enfermedades del pulmón y también tiene efectos
adversos sobre el hígado, bazo, riñones y glándulas linfáticas. Las fuentes de
berilio incluyen las fundiciones de metal, plantas de cerámica e incineradores que
queman desechos con berilio.
Mercurio: El mercurio puede tener efectos adversos sobre el cerebro y riñones.
Las fuentes de mercurio incluyen la quema de combustibles fósiles, plantas de
fabricación de baterías de mercurio y procesos de minería que emplean mercurio.
Radón: es un elemento radiactivo natural. También se encuentra en materiales de
construcción que contienen sustancias que emiten radón, como el yeso. Se sabe
que el radón causa diversas formas de cáncer y es un contaminante importante