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Robert Raikes - El fundador de la Escuela Dominical

Robert Raikes naci el 14 de septiembre de 1736 en Gloucester, hijo de Mary


Drew y Robert Raikes, un editor de peridicos. Bautizado segn el rito
anglicano, fue un devoto cristiano durante toda su vida. En diciembre de
1767 contrajo matrimonio con Anne Trigge con quien tuvo diez hijos, siete
mujeres y tres varones. Robert Raikes falleci el 5 de abril de 1811.

La Escuela Bblica Dominical es una gran bendicin para el pueblo de Dios. Es
el ms importante y directo recurso de enseanza cristiana que,
desafortunadamente hoy sufre enorme negligencia por parte de muchas
iglesias. Como institucin, la Escuela Bblica Dominical no tiene dueo, ni es
propiedad de ninguna denominacin religiosa y, por ser evanglica, abarca todas las denominaciones
eclesisticas. Histricamente la Escuela Bblica Dominical tiene ms de 200 aos, pero en la prctica su
semilla ya haba sido lanzada 5000 aos antes por los israelitas.

Todo empez en el ao 1780, en una ciudad llamada Gloucester, Inglaterra. Un periodista cristiano llamado
Robert Raikes no aceptaba la idea de que los nios pobres de la ciudad no disfrutaran de una enseanza
bsica que contribuyera a una buena formacin educacional. Los das domingos se pona a observar desde
su ventana a los nios pobres, andrajosos, sucios que infestaban las calles y provocaban desrdenes,
causando disturbios en la vida urbana, transformando las calles en escuelas de vicio y maldad. Los padres
de los nios, por descuido y por extrema miseria, no se incomodaban con esta situacin, pero Robert
Raikes, que ocupaba muchos de estos nios durante la semana en la venta de su peridico, se preocupaba
por el destino y suerte de aquellos pequeos que ms tarde se transformaran en ladrones, homicidas,
falsificadores y que el gobierno ingls deportaba para las Indias, Oceana, alejndolos as del medio social.
En los puertos martimos, Raikes observaba viejos y jvenes que seran deportados, otros hasta ejecutados,
y su corazn se angustiaba por recordar que nada haba hecho para evitar aquello. Por varios aos medit y
estudi viendo lo que podra hacer para mejorar la vida de los nios y su futuro.

Cierto da, convid a los nios que le vendan peridicos y les present las grandes ventajas de estudiar
algo til. Habl con ellos de la necesidad de la moral y despus les ense a leer y hacer algo de
importancia para sus vidas en aquellos das. De esta manera, ya tuvo una buena cantidad para el primer
domingo y solicit a los nios que llevasen a otros nios la prxima clase. El segundo domingo tena el
doble de asistencia, y as sucedi el tercer domingo en adelante. Luego despus tuvo l que organizar
varias clases con el auxilio de otros profesores. Raikes recibi crticas y pas a ser llamado: "maestro de
andrajosos", "padre de los harapientos", profesor de mendigos", "bienhechor de los pobres".

En 1787, siete aos despus, la escuela de Raikes era recomendada por los obispos de la iglesia oficial del
Estado, pues su escuela alcanzaba ya los 20.000 alumnos. El entusiasmo por la organizacin fue esparcido
por todas las clases sociales, pues los resultados eran patentes y reales. La propia Reina de Inglaterra fue
informada de los cambios sociales que ocurran en su reino, y Raikes fue llamado oficialmente al Palacio
Real para exponer su proyecto, el cual de esta fecha en adelante pas a recibir muchas contribuciones por
parte de los ricos, lo que hizo que otras escuelas fueran creadas, produciendo frutos abundantes en la vida
de los nios, cambiando as toda una sociedad.

Por esto, Robert Raikes actualmente es conocido como el fundador de la Escuela Dominical, sin embargo l
la haba creado con mtodos sencillos y modestos, muy distintos de la escuela dominical de hoy que ha
pasado por varias transformaciones, siempre en busca de mejoramientos.

Muchas Iglesias Evanglicas empezaron y otras se estn iniciando travs los trabajos con nios.
Desafortunadamente hay iglesias que estn siendo cerradas por no cuidar una organizacin tan importante
como la Escuela Bblica Dominical, pero, por la gracia de Dios, otras iglesias continan creciendo y siendo
bendecidas porque no descuidan de esto valioso medio de crecimiento espiritual.