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AMBIENTE

Quien protege, gana


CULTURA
Enseanza holstica y sostenible
LEGISLACIN
Primer convenio regional por el agua
CULTURA
Enseanza holstica y sostenible
AO 3 | 2007 | N4
I
S
S
N

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AMBIENTE
LEGISLACIN
Primer convenio regional por el agua
Quien protege, gana
ALTO PERFIL
Abel Mamani, primer Ministro del Agua en Latinoamrica
ENTREVISTA EXCLUSIVA
AQUA VITAE 2
Ao 3 | 2007 | N4
CONSEJO EDITORIAL
Maureen Ballestero/Presidenta Pro tempore de la
Comisin Interparlamentaria de Ambiente y
Desarrollo (CICAD), del Sistema de Integracin de
Centro Amrica (SICA)
Claudio Osorio Urza, Asesor Regional en
Reduccin de Desastres, Iniciativa Agua y
Saneamiento UNICEF TACRO
Roberto Salas/Director General de Amanco
Mara Luisa Torregrosa/Profesora investigadora de la
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
(FLACSO), Mxico
DIRECTORA GENERAL / Yazmn Trejos
EDITORA EN JEFE / Nidia Burgos
PERIODISTA / Myriam Blanco
EDITOR TCNICO / Richard Kohler
COLABORADORES
Jorge Cabrera Hidalgo
Gian Carlo Delgado
Alejandro Vargas Johanson
Kattia Rodrguez Guevara
Ana Beatriz Fernndez
DISEO Toni Pereira / Aretha Studio
www.aretha.com.br
FOTO DE PORTADA / Imagen cortesa de Google Earth
ENCARGADO DE ADMINISTRACIN Y DISTRIBUCIN:
Luis Alonso Ramrez
EDICIN GENERAL:
Comunicacin Corporativa S.A.
CONTCTENOS: aquavitae@amanco.com
Una publicacin promovida
por Amanco
AQUA VITAE 3
TLC y agua en la regin
Los Tratados de Libre Comercio generan temores sobre el tema del agua, entre los pobladores de los pases de la
regin. La principal preocupacin es que empresas forneas y privadas puedan apropiarse del recurso y sobre-
explotar las fuentes internas. Sin embargo, la experiencia demuestra que los TLC no son necesariamente los que
promueven esta prctica, sino que esto depende ms bien de las polticas internas y de la legislacin
de los diferentes pases.
PERSPECTIVA
CULTURA
CASOS
OPININ
LEGISLACIN
SITIOS DE INTERS
BREVES DEL MUNDO
SALUD
CALENDARIO
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ALTO PERFIL ENTREVISTA EXCLUSIVA
Abel Mamani, primer Ministro del Agua en Latinoamrica
Este representante popular, quien fue lder en las revueltas de Cochabamba y El Alto, contra la privatizacin de los
servicios de agua en Bolivia, es desde hace ms de un ao el Ministro del Agua de ese pas, donde desde su posi-
cin pretende consolidar en el mbito internacional al agua como un derecho humano.
AMBIENTE
Quien protege, gana
El Pago por Servicios Ambientales (PSA), Programa que est tomando auge en la regin, cambia el concepto de
proteccin ambiental, del castigo al premio. Varios pases ya estn promoviendo este tipo de prcticas, que buscan
brindar un beneficio econmico a aquellos que se preocupen por cuidar el ambiente. Conozca sobre los diferentes
sistemas que ya estn en prctica.
AVANCES TECNOLGICOS
Agua reciclada, ahorro hacia el futuro
Dado que el agua es un recurso agotable y que se preve que en el futuro habr escacez de este lquido, el reci-
claje es una de las tcnicas que se imponen para su reutilizacin. Ya algunos pases, como Brasil, han logrado
importantes avances en esta prctica.
CONTENIDOS
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Legislacin propia fortalece
posicin ante tratados
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AQUA VITAE 4
PERSPECTIVA
Ms all de los
tratados de libre
comercio
ases como Mxico, que ya cuenta con ms de 13
aos de haber implementado un Tratado de Libre
Comercio (TLC) con Estados Unidos y Canad, y
otros como Per, Colombia o las naciones de
Centroamrica, que se encuentran a las puertas
de implementar otro acuerdo con Estados
Unidos, han experimentado el temor de algunos
grupos de sus habitantes en cuanto a que el
agua pueda llegar a convertirse en un gran nego-
cio, ms que en un bien social.
Tal y como lo expusimos en la edicin anterior,
lo importante parece ser mantener siempre un
enfoque multisectorial para cumplir con las
expectativas de los usuarios y otros
pblicos interesados.
Adicionalmente, una buena regulacin interna es
siempre garanta para la poblacin, de que
recibir el servicio en las condiciones de cantidad
y calidad que prev la Organizacin de las
Naciones Unidas, entre sus Objetivos de
Desarrollo del Milenio.
Con o sin los TLC, los pases de la regin deben ir
un paso ms all y velar porque sus ciudadanos
cuenten con el recurso necesario para sus necesi-
dades. Estos acuerdos comerciales solo son los
detonantes para que el tema del agua se ponga
en la mesa de discusin, sin embargo la gestin
del recurso hdrico debera de analizarse desde
una perspectiva integral y sostenible.
Sean los acuerdos comerciales un desafo u opor-
tunidad para la gestin del recurso hdrico, el
tema del agua debe ser fortalecido en cada pas y
como regin, tal y como ocurre en Cen-
troamrica, donde se procura la firma, por parte
de todos los Presidentes de los pases que la
conforman, del Convenio Centroamericano del
Agua, el primero que en bloque establece las
bases que regirn el manejo del agua, tema al
que nos referimos en la seccin Legislacin.
El recurso hdrico debe analizarse ante todo, pen-
sando en las futuras generaciones, de ah que ini-
ciativas como los programas de pago por
servicios ambientales (PSA), que ya se efectan
con xito en varios pases de la regin, de-
muestren que es mejor premiar la preservacin
ms que prohibir acciones que muchos ni
siquiera cuentan con recursos para controlar.
Este tema que tratamos en la seccin Ambiente
le dar algunas ideas que pueden favorecer la
proteccin del ambiente y del agua en los pases
de Amrica Latina.
En ese mismo orden, el riego se constituye en
una actividad fundamental para la agricultura,
pero tambin en una responsabilidad para el pro-
ductor agrcola que debe asesorarse sobre los
diferentes mecanismos de irrigacin que ahorren
agua, al mismo tiempo que mejoren su pro-
ductividad y cuidado del suelo, en un sector
donde se conoce que el desperdicio es casi el
doble de lo requerido.
Otros temas de relevancia que tratamos en esta
nueva edicin de Aqua Vitae son la higiene re-
querida para evitar enfermedades, producto de la
falta o mal uso del agua, as como mecanismos
para desinfectar el lquido antes de ser consu-
mido en la propia casa.
Con estos y otros temas nuevamente pretendemos
colaborar en el planteamiento de acciones que a
todos los sectores nos ataen en beneficio de una
mayor cobertura y calidad del agua.
P
ROBERTO SALAS
Director General, AMANCO
AQUA VITAE 6
CULTURA
Enseanza desde una perspectiva sostenible y holstica
VARIAS ORGANIZACIONES INTERNACIONALES, ESTADOS Y SOCIEDAD CIVIL HAN INCLUIDO DENTRO
DE SUS PRIORIDADES LA EDUCACIN Y LA SENSIBILIZACIN
Por Ana Beatriz Fernndez
La educacin en las escuelas, como sta en Per, puede provocar un cambio cultural hacia prcticas saludables con el agua / AFP
AQUA VITAE 7
Hay un refrn popular que dice: Bendita sea el agua por
sana y por barata, sin embargo cada ao ms de cinco millo-
nes de personas mueren por enfermedades relacionadas con
el agua, segn datos del 2004 de la Organizacin Mundial de
la Salud. De esa cantidad, el 90% son nias y nios menores
de cinco aos principalmente nacidos en pases en desarrollo.
Debido al flagelo que representan para la humanidad estas
trgicas cifras, entre otras igualmente alarmantes, es que en
los ltimos aos varias organizaciones internacionales, esta-
dos y diversas sociedades civiles han puesto en la mira el
problema de la gestin del agua partiendo de una perspectiva
sustentable y holstica, que incluye tambin la enseanza de
hbitos de higiene.
Desde la Organizacin de las Naciones Unidas y diversos go-
biernos, pasando por entidades financieras supranacionales,
hasta el sector privado y las comunidades organizadas, dife-
rentes sectores han iniciado una serie de estrategias y acciones
para concretar un desarrollo integral de uno de los recursos
ms preciados y fundamentales para la vida, el agua.
El acceso con calidad a este elemento vital es un derecho bsico de
las personas. As se desprende del artculo 25 de la Declaratoria Uni-
versal de los Derechos Humanos, adoptada y proclamada por la
Resolucin de la Asamblea General 217 A (iii) del 10 de diciembre
de 1948 de la ONU:
Toda persona tiene
derecho a un nivel de
vida adecuado que le
asegure, as como a su
familia, la salud y el bie-
nestar, y en especial la alimentacin, el vestido, la vivienda, la asis-
tencia mdica y los servicios sociales necesarios.
Agua y salud es un binomio incuestionable. Desde el sencillo
acto cotidiano de defecar en una letrina o beberse un refres-
cante vaso de agua hasta gozar de salud, hay un trayecto en
donde una gran cantidad de acciones tienen curso y son
definitorias para vivir una vida con dignidad.
El Informe sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el
Mundo El Agua, una responsabilidad compartida de las Na-
ciones Unidas para el ao 2006, lo expresa en su anlisis: El
estado de la salud humana est estrechamente vinculado a
toda una serie de condiciones relacionadas con el agua: pota-
bilidad, saneamiento adecuado, reduccin de la carga de en-
fermedades relacionadas con el agua y existencia de unos
ecosistemas de agua dulce salubres.
Cultura de la higiene
En ese trnsito del acceso al agua y vivir sanamente interviene
la cultura de la higiene como elemento crucial.
Pero no es una responsabilidad solo de las personas que uti-
lizan el lquido para preparar alimentos o darse un bao, es
una responsabilidad compartida entre diferentes actores, cuyo
compromiso con el desarrollo sustentable del recurso hdrico,
para beneficio de los seres humanos debe ser impostergable.
Claro est que la educacin y sensibilizacin a la poblacin
sobre la importancia de prcticas y hbitos de aseo son crti-
cas para que mejoren radicalmente los indicadores de salud
de los pases en desarrollo. Pero en principio, debe suminis-
trarse el agua potable como un servicio asequible para todas
las personas.
En Amrica Latina, el porcentaje de poblacin urbana con
acceso a un abastecimiento de agua y saneamiento es com-
parativamente mejor que el de frica y Asia y levemente
menor al de Europa, sin embargo, en otros indicadores se dis-
minuye su eficiencia (Ver cuadro: Cobertura de agua potable
en pases de Amrica Latina). Estos datos alentadores pier-
den impacto cuando se considera, por ejemplo, que aunque
la regin cuente con el 30 % de los recursos hdricos del
mundo, la contaminacin del agua debido a las aguas resi-
duales domsticas hace difcil el acceso al agua potable en al-
gunas ciudades.
El informe El agua, una responsabilidad compartida, va ms
all en su exhortacin para la toma de decisiones polticas y
el avance efectivo en la gestin integrada del recurso hdrico,
poniendo en el tapete temas como la corrupcin y la falta de
inversin en el sector: La insuficiencia de agua se debe, prin-
cipalmente, a un abastecimiento ineficaz y no a un dficit del
recurso. Dicha insuficiencia se debe, a menudo, a una mala
gestin, a la corrupcin, a la falta de instituciones adecuadas,
a la inercia burocrtica y a la falta de inversin, tanto en ca-
pacidades humanas como en infraestructuras fsicas.
Asimismo, el docu-
mento hace nfasis
en la importancia de
la educacin sobre
el tema: La escasez
de agua y el aumento de la contaminacin son desafos de
origen tanto social como poltico, que se pueden afrontar
modificando la demanda y el uso del agua, mediante la edu-
cacin, una mayor sensibilizacin y a travs de la reforma de
las polticas hdricas.
...el 42% de las personas en el mundo no tienen acceso a un
retrete, situacin, por ejemplo, que descubre las verdaderas
condiciones de higiene en casi la mitad del planeta.
Fuente: UNDP 2005, en: Documento "Amricas", IV Foro Mundial del Agua
Pas Urbana 2002 Rural 2002
Mxico
Costa Rica
El Salvador
Guatemala
Honduras
Nicaragua
Panam
Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Paraguay
Per
Suriname
Colombia
Ecuador
Guyana
Uruguay
Venezuela
97%
100%
91%
99%
99%
93%
79%
97%
95%
96%
100%
100%
87%
98%
99%
92%
n.d.
98%
85%
72%
92%
68%
92%
82%
65%
89%
n.d.
68%
58%
59%
62%
66%
n.d.
71%
77%
n.d.
n.d.
70%
COBERTURA DE AGUA POTABLE EN PASES DE AMRICA LATINA
AQUA VITAE 8
Agua, saneamiento e higiene
Sin un marco regulatorio adecuado sera
imposible que los pases comprometidos
con los Objetivos de Desarrollo del Mile-
nio 2005-2015 de las Naciones Unidas
cumplan con la meta 10 del objetivo 7 de
reducir a la mitad, para el ao 2015, el
porcentaje de personas sin acceso sus-
tentable al agua potable y al saneamiento
bsico.
Dentro de la sombrilla de esta propuesta
internacional, la Fuerza de Tarea sobre el
Agua y el Saneamiento, equipo consultivo
independiente del Proyecto del Milenio de
la ONU, defini el tro de palabras
abastecimiento de agua, saneamiento e
higiene como la piedra angular de la
salud pblica y del bienestar social y
econmico.
Otro hito relacionado con los actuales es-
fuerzos por la gestin integral del agua es
la realizacin del IV Foro Mundial del
Agua, celebrado en marzo del 2006 en
Mxico. En su apartado Agua y
saneamiento para todos, tambin se
analiz y discuti en torno al tema de
saneamiento e higiene.
En ese marco, uno de los informes finales
llam la atencin sobre el hecho de que
esos dos ejes desaparecen durante las
fases de planeacin, formulacin de
polticas, presupuesto e implementacin,
mientras que la mayor parte del esfuerzo
y los recursos son asignados al abaste-
cimiento.
Adems, el documento fue claro en afir-
mar que los dos conceptos necesitan
moverse al frente y al centro, ya que son
elementos para un desarrollo con dig-
nidad.
Segn se evidenci, existe una realidad
que no se pone sobre la arena: el 42% de
las personas en el mundo no tienen acceso
a un retrete, situacin, por ejemplo, que
descubre las verdaderas condiciones de
higiene en casi la mitad del planeta.
Sacar esta realidad a la luz pblica y de-
batirla es de gran importancia, ya que
segn alerta el documento Agua y
Saneamiento para Todos emanado del
IV Foro Mundial del Agua, el principal
causante de la transmisin de enfer-
medades relacionadas con el agua es el
ciclo fecal-oral.
Por eso, el informe concluye que es de
gran importancia el adecuado suministro
de agua y saneamiento, en conjunto con
comportamientos higinicos (especial-
mente lavado de manos, manejo y alma-
cenamiento seguro de agua y la adecuada
eliminacin de heces).
Para romper el ciclo fecal-oral, es urgente
la adopcin de prcticas saludables (cam-
bio cultural) y el uso de tecnologas que
contengan y saneen la materia fecal. (Ver
ejemplos en secciones Casos y Salud)
Los pases deben abordar el reto de mejo-
rar el servicio de saneamiento, con es-
trategias diferentes de las que se han
empleado para expandir el acceso al su-
ministro de agua.
Estas acciones deben dirigirse no solo a la
construccin de condiciones adecuadas
sino tambin a entender qu motiva a la
gente a actuar de ciertas maneras.
La sensibilizacin, la educacin, la movi-
lizacin, la informacin y la mercadotec-
nia social dirigidas a las familias,
comunidades, escuelas y autoridades
pblicas, pueden provocar un cambio cul-
tural con el cual las sociedades en desarrollo
podrn avanzar verdaderamente.
El Ecoclub de Bolivia ha desarrollado
proyectos de tecnologas apropiadas en
agua potable y saneamiento. Cortesa de
Ecoclub de Bolivia. Proyecto Adolescente
Agua y Juventud de Santa Cruz
Los Ecoclubes son grupos de nios, nias y jvenes que de-
sarrollan acciones ambientales, enfocando sus acciones parti-
cularmente en el tema de educacin sanitaria y ambiental.
En el marco de la cooperacin tcnica de la OPS/OMS en
Bolivia, se promueven acciones de asistencia tcnica para que,
en coordinacin con las instituciones del sector (Ministerio de
Salud y Deportes, Ministerio del Agua, Ministerio de Educacin
entre otros), agencias de cooperacin internacional , ONG y las
comunidades, se incorporen elementos relacionados con la
higiene y la educacin sanitaria, en busca de la sostenibilidad
de acciones e impacto en trminos de cambios de compor-
tamiento en los proyectos de agua y saneamiento.
En este sentido, se han desarrollado en Bolivia, proyectos en el
tema de implementacin de tecnologas apropiadas en agua
potable y saneamiento, para mejorar elementos esenciales en
comunidades rurales y periurbanas, desde la infraestructura
sanitaria hasta elementos de formacin y capacitacin para lo-
grar una adecuada apropiacin de las tecnologas y mejo-
ramiento de su vivienda, entorno y, por lo tanto, de condiciones
de salud que repercuten positivamente en la calidad de vida de
las poblaciones beneficiarias.
Actualmente, se est promoviendo y consolidando el
movimiento de Ecoclubes. Adicionalmente se viene coordi-
nando con el Ministerio de Salud y Deportes, Ministerio de
Agua y otras instituciones relacionadas con el tema, campaas
educativas para el adecuado manejo del agua, su uso racional
y conductas apropiadas que permitan a la sociedad en general,
valorar el recurso.
La educacin debe orientar acciones no solo comunitarias sino
tambin institucionales, para lograr cambios de actitud, cambios
en el pensar para abordar las problemticas ambientales y parti-
cularmente en el tema del agua de una manera diferente, en
donde el recurso agua se vea tambin de manera integral, desde
la proteccin de las fuentes hasta la entrega a nivel domiciliar o
a travs de una pileta, y se pueda incidir en acciones de concien-
cia en cada uno de nosotros, para que reaccionemos, veamos y
sintamos, que si no cuidamos otros factores de riesgo que afectan
este recurso, pues simplemente en poco tiempo no dispondremos
de l de una manera segura, expres Henry Hernndez Venen-
cia, consultor en Salud Ambiental OPS/OMS Bolivia.
AQUA VITAE 9
mencalada@fundacionsodis.org
www.fundacionsodis.org
hhernandez@bol.ops-oms.org
En octubre del 2005, en un taller realizado en Quito Ecuador,
profesionales de las reas de investigacin, educacin, inge-
niera y ciencias, promotores, representantes de instituciones
internacionales, entidades de gobierno y del sector privado de
Amrica Latina y de diferentes partes del mundo, conformaron
la Alianza Latina para la promocin del agua segura e higiene
y asumieron el compromiso de promover esta iniciativa en los
pases de de la regin. Durante el 2006, muchas instituciones
se sumaron a este proyecto.
La Alianza plantea una alternativa estratgica para ayudar, de
manera rpida, a lograr el acceso al agua segura para las fami-
lias que en los prximos cinco a 10 aos, no tendrn un servicio
de agua potable.
Muchas familias en Amrica Latina en este momento consumen
agua contaminada con microorganismos patgenos, lo cual las
hace ms vulnerables a contraer enfermedades como las
diarreas y otras, especialmente los nios y adultos mayores.
Como respuesta, la Alianza propone crear en las familias una
barrera de prevencin contra las diarreas, hasta que se cons-
truyan los sistemas de agua potable, mediante el acceso al agua
Alianza para la promocin del agua segura
e higiene en Amrica Latina
segura a travs del uso de tecnologas de tratamiento del agua
en la casa (TAC), de bajo costo y de fcil replicacin como:
hervido, cloracin casera, SODIS, PUR, Filtron, filtros cermi-
cos y otros, pero complementada con la enseanza de
hbitos de higiene saludables, con un enfoque hacia el cam-
bio de comportamientos.
En la Alianza se han dado pasos importantes durante el 2006,
como la conformacin de los Grupos de Trabajo de la Alianza
(GTA) en Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua,
Ecuador, Bolivia y Per, en las cuales participan ONG, coope-
racin internacional, gobiernos, centros de investigacin y edu-
cacin superior.
En lo relacionado con el agua para consumo humano, no es
garanta suficiente el que la familia tenga acceso al agua se-
gura, si esta no tiene hbitos adecuados para su correcta ma-
nipulacin al interior de la casa, pues corre el riesgo de
recontaminarse antes de su consumo. De all la importancia de
ensear a las familias prcticas de higiene sobre el manipuleo
adecuado del agua desinfectada dentro de la vivienda, co-
ment Marcelo Encalada, coordinador de la Alianza Latina de
agua segura e higiene.
Ecoclubes en Bolivia
CASOS
AQUA VITAE 10
OPININ
l acceso, gestin y usufructo del agua son cuestiones
cada vez ms importantes puesto que la localizacin y
calidad del lquido estn cambiando, en parte por el ca-
lentamiento global y los fenmenos meteorolgicos vin-
culados, pero tambin por el exponencial despilfarro y
contaminacin del recurso. Consecuentemente, las
zonas de reservas de agua, sobre todo de buena calidad,
se identifican como geoestratgicas, vinculadas a la se-
guridad nacional y por tanto como objeto de potenciales
conflictos y guerras.
El dilema es tal que en febrero del 2004 se filtr al pe-
ridico The Guardian un informe del consejero del Pen-
tgono, Andrew Marshall, en el que adverta sobre la
falta de agua potable en el corto plazo y ante la cual Es-
tados Unidos deba prepararse para estar en condiciones
de apropiarse del lquido, all donde estuviese y
cuando fuese necesario.
Como se revisa en Agua y Seguridad Nacional (Arena.
Mxico, 2005), las implicaciones que podra acarrear
para Mxico una profundizacin de la crisis hdrica en
Estados Unidos que lo llevara a reformular la geopoltica
hdrica regional, sea por la va de la mencionada postura
de apropiacin u otras como el eventual rol del Tratado
de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), son al-
tamente complejas y delicadas. Como lo expone la
Agencia Stratford (EU): ...la debacle fronteriza por el
agua puede llevar a descarrilar las relaciones comerciales
diplomticas, daar el TLCAN y provocar confrontaciones
entre los gobiernos locales y los residentes de la zona
fronteriza.
Llama la atencin que en dicho contexto en el que se
propone usar al TLCAN como instrumento de presin-
coaccin, Estados Unidos agudice las histricas disputas
binacionales en materia de agua, tanto en lo que res-
pecta al calendario de pagos de cuotas de agua en el
Bravo (Acta 307), como en torno a la actual necesidad
de negociar el agua subterrnea binacional. El asunto es
delicado pues se habla, desde ese pas, de una supuesta
deuda de agua mexicana que, de no pagarse en los pla-
zos requeridos, se le podra dar un valor en metlico.
Sugerencia llamativa pues la deuda en agua no genera
ms agua, pero una deuda de agua en metlico, sujeta a
intereses y que luego pueda ser reconvertida en agua, es
algo totalmente distinto.
A lo anterior smese la creciente privatizacin de los ser-
vicios pblicos urbanos, industriales y agrcolas del agua,
particularmente impulsados desde el marco del
TLCAN por potentes programas del Banco Mundial
que han resultado en el beneficio del gran empresariado,
sobre todo extranjero (e.g. Bechtel, Suez, etc). Ello debe
verse como un proceso de apropiacin y desnaciona-
lizacin de facto de un recurso estratgico para el pas y
su gente, que adems, atenta contra el derecho humano
a un mnimo garantizado del lquido.
Tal tendencia, que mantiene el actual gobierno de M-
xico, debe ser revertida. Una clara seal de advertencia
es el caso de la prdida de la soberana alimentaria en
productos bsicos como el maz. Posible a partir de la
liberalizacin a ultranza del campo mexicano (no as del
de EU), ya ha dejado sentir sus desestabilizantes efectos
sociales con el inusitado aumento en el precio de la
tortilla. Con el caso del agua, lo que est en juego, ms
all de lo socioeconmico, es incluso la paz social.
La alternativa se ubica entonces en una nocin del agua
como asunto de seguridad nacional mexicana, entendida
como parte de una dimensin bsica de la soberana na-
cional mexicana y, consecuentemente, como una nocin
subsumida en el contexto constitucional que debe ser
regulada por el legislativo. Se trata de una aproximacin
que ha de responder al inters pblico nacional de M-
xico, manteniendo el estado de derecho, la paz social y
la integridad territorial; pero tambin, garantizando la
abierta discusin pblica sobre la gestin y usufructo del
lquido, impulsando el desarrollo de mecanismos y tec-
nologas alternativas aptas para el pas y fomentando
una nueva cultura ecosocial del agua.
Aqua Vitae no emite opinin sobre los criterios expresados en esta seccin pero estamos
abiertos a diferentes perspectivas en torno al manejo del recurso hdrico.
E
Agua, seguridad nacional y TLC
GIAN CARLO DELGADO
giandelgado@gmail.com
Doctor en Ciencias Ambientales por la Universidad Autnoma de Barcelona.
Investigador del programa El Mundo en el Siglo XXI del Centro de Inves-
tigaciones en Ciencias y Humanidades de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM).
AQUA VITAE 11
Por Kattia Rodrguez Guevara
En un mundo donde tradicionalmente los Estados han castigado
con penalizaciones econmicas a los detractores del ambiente por
sus prcticas irresponsables, hoy da la flosofa impulsada cada
vez con mayor mpetu es la de premiar, sea con dinero o con re-
galas en especie, a aquellos que desean voluntariamente proteger
los recursos hdricos y forestales del planeta.
Para nadie es un secreto que
la especie ms evolucionada del planeta,
el ser humano, es quien paradjicamente
lo encamina hacia su destruccin: cuatro
billones de rboles desaparecen por da
en el planeta y 60 hectreas de selva
tropical se deforestan por minuto.
Esta prdida diezma la existen-
cia de miles de especies de animales, r-
boles y plantas, favorece la erosin, daa
las cuencas hidrogrficas, provoca un
dao a largo plazo en los ecosistemas y
en los mantos acuferos.
Paralelo a este desabaste-
cimiento global de los recursos forestales
e hdricos, se suma el uso irracional del
recurso disponible. As por ejemplo, en el
caso del agua, mientras que para man-
tener un nivel de vida aceptable se re-
quieren de 20 a 50 litros por da por
persona (para bebida, comida e higiene),
en las grandes ciudades se consumen
aproximadamente 250 litros de agua por
da/persona, segn datos extrados de un
informe de la Fundacin Ciudad, de Ar-
gentina, publicados en su sitio web.
Dada la persistencia de estas
prcticas y bajo el principio de quien
contamina, paga (en particular sobre el
tema del canon por vertidos agroqumi-
cos y desechos sobre mantos acuferos y
sistemas pluviales), en el pasado, los go-
biernos optaron por hacer uso de instru-
mentos econmicos, bajo la modalidad
de impuestos, para destinarlos a la pre-
vencin de la contaminacin y la recu-
peracin de los ecosistemas.
Sin embargo, desde la dcada
anterior, ha surgido un nuevo enfoque de
atencin al problema, quiz como parte
del salto cualitativo en la comprensin
sobre la urgencia de revertir los errores
del pasado lo antes posible.
Premio a la proteccin
El nuevo enfoque trata de fijar la aten-
cin y las acciones hacia la generacin de
externalidades ambientales positivas es
decir, de una serie de beneficios indirec-
tos para aquellos que opten por cuidar
los recursos naturales. El pago por servi-
cios ambientales (PSA) es un mecanismo
que se enmarca dentro de esta nueva
filosofa. Consiste en la transferencia de
recursos financieros de los beneficiarios
de ciertos servicios ambientales, hacia
quienes proporcionan dichos servicios o
son fiduciarios de los recursos ambien-
tales.
Los PSA son incentivos econmi-
cos que toman varias formas ya sea como
subsidios, programas agroambientales o
beneficios en especie, y estn sustentados
en la idea de que quien protege el am-
biente, gana. Los afortunados son los
actores que se benefician por los servicios
ambientales generados y tambin los
usuarios y comunidades que ofertan un
servicio que incide directamente en el
mejoramiento del ambiente. Estos ltimos
reciben la compensacin econmica por
AMBIENTE
Finca bajo proyecto de pago por servicios ambientales en el norte de Costa Rica.
Cortesa de Gilmar Navarrete Ch. / FONAFIFO
AQUA VITAE 12
permite hoy desarrollar mltiples proyec-
tos. Igualmente, actu con celeridad ante
la urgencia de invertir en el manejo de
cuencas, dados los problemas detectados
en la disponibilidad y contaminacin del
agua. Ese conocimiento le ha permitido
hoy capitalizar su experiencia, destac
Rodrguez.
Los PSA cuentan con diversos es-
quemas que ofrecen un aporte
econmico distinto, de acuerdo con la ac-
tividad de proteccin que se lleve a cabo.
(Ver cuadro: Todos Ganan)
Amplio mercado
As, se abre a los ojos de muchos
una oferta de mercados ambientales to-
dava inexplorada. Por el momento, quiz
los mercados ms dinmicos en el tema de
PSA sean los relacionados con la pro-
teccin de cuencas hidrogrcas y la captura
de carbono. Por ejemplo, Jaime Quispe
Poma, coordinador del Programa de Mo-
nitoreo de Carbono de la Fundacin Ami-
gos de la Naturaleza (FAN) de Bolivia,
resalt que su pas tiene un gran poten-
cial para desarrollar estas iniciativas sobre
cuencas hidrogrficas, principalmente por
los beneficios en el tema del agua y la
el esfuerzo y costo de mantener y prote-
ger los recursos forestales e hdricos.
Uno de los principales efectos de esta si-
nergia es que ambas partes interiorizan
los beneficios: son conscientes de su
aporte al proceso de recuperacin am-
biental, se sostienen y forman parte de la
razn de ser de la otra.
El concepto de pago por servi-
cios ambientales (PSA) ha recibido mucha
atencin como herramienta novedosa
para financiar inversiones en manejo
sostenible de tierras. Casi todos los es-
quemas de PSA que se ejecutan en
Amrica Latina son relativamente nuevos,
pues la mayora no tienen ms de cinco
aos de existencia, mientras que otros
figuran solo como proyectos pilotos.
No obstante, segn Stefano Pagliola, del
Departamento Ambiental del Banco
Mundial, esta entidad ya haba logrado
inventariar hasta el 2002, ms de 300 ini-
ciativas en la regin.
Como se expuso durante el IV
Foro Mundial del Agua, Latinoamrica
tiene ms programas de este tipo que
cualquier otra regin, como el caso de
Mxico con la iniciativa ms extensa de
PSA; Costa Rica y su programa ms an-
tiguo y proveedor de experiencias y mo-
delos para otros pases, y El Salvador, con
la primera propuesta diseada y enfocada
a los mercados locales.
Sin embargo, como lo indic
Carlos Manuel Rodrguez, ex ministro de
Ambiente y Energa de Costa Rica y actual
vicepresidente regional y director regional
de Conservacin Internacional para M-
xico y Centroamrica, es muy difcil es-
tablecer una comparacin de la gestin
de los pases sobre el tema del PSA, por
cuanto sus particularidades tienen estricta
relacin con el avance de cada caso res-
pecto a la institucionalidad en materia
ambiental. Lo que s puede asegurarse es
que ya se aprecia un mayor nivel de con-
ciencia poltica y de acciones concretas en
favor del diseo e implementacin de
soluciones, especialmente respecto a pro-
gramas para la proteccin del recurso h-
drico, sin duda una de las necesidades
ms apremiantes a escala regional.
A nivel de Amrica Latina, los 10
aos de experiencia de Costa Rica en es-
quemas de PSA por biodiversidad y cap-
tura de carbono, le han merecido a esta
nacin el ttulo de pionera en el tema.
Desde dcadas atrs, Costa Rica invirti
en la construccin de la institucionalidad
requerida en materia ambiental, lo que le
Alrededores de la Catarata del ngel, camino a Vara Blanca, Heredia, Costa Rica, rea protegida. Cortesa de Gilmar Navarrete Ch., FONAFIFO
AQUA VITAE 13
erosin de los suelos; actualmente se pro-
pone formular un PSA en la cuenca del ro
Pira, una de las fuentes de agua ms im-
portantes que riega al departamento de
Santa Cruz de la Sierra.
Por su parte, Carlos Manuel Ro-
drguez, opina que en la realidad no
existe un tipo de esquema de PSA que
deba ser impulsado con mayor mpetu
que otro, o bien que tenga ms oportu-
nidades de ser desarrollado en la regin.
Siendo todos ellos vitales, el criterio fun-
damental para desarrollar los esquemas
en Amrica Latina es la preocupacin y el
compromiso por alcanzar las condiciones
polticas que permitan la construccin de
capacidades en las instancias institu-
cionales para convertirlos en realidad.
Paralelo a ello, Juan de Dios Be-
navides Solorio, del Programa de Servicios
Ambientales del Instituto Nacional de In-
vestigaciones Forestales, Agrcolas y
Pecuarias (INIFAP) de Mxico, recalc que
es necesario dar certidumbre de que los
servicios ambientales no son un proyecto
pasajero, a corto plazo. Para ello, los or-
ganismos interna-
cionales deben tener
representaciones ms
amplias en los pases
latinoamericanos y
ayudar a la bsqueda
de alianzas no solo
con los gobiernos
sino con la empresa
privada, involucrando
a esta ltima de una
manera activa, in-
cluso desde el punto de vista mer-
cadolgico, mediante la exposicin
publicitaria sobre su participacin en los
proyectos municipales o nacionales de
servicios ambientales.
Comercio verde
La proteccin a la biodiversidad
tambin es una fuente para los esquemas
de PSA, con el objetivo de proteger la
vida de ciertas especies y ecosistemas con
un valor particular, as como de ciertos
hbitat y recursos genticos, entre otros.
Se entiende por biodiversidad la variabi-
lidad de organismos vivos de cualquier
fuente, incluidos los ecosistemas terres-
tres, marinos y acuticos, y los complejos
ecolgicos de los que forman parte; com-
prende la diversidad dentro de cada es-
pecie, entre las especies y de los
ecosistemas (Art.2, Convenio sobre la
Diversidad Biolgica).
Un caso es el proyecto de Con-
servacin de la Biodiversidad en la Re-
serva de La Biosfera Sierra Gorda en
Quertaro-Mxico donde, entre otros ser-
vicios, se realizan estrategias locales para
la proteccin de especies amenazadas
como el jaguar, venado cola blanca, tucn
esmeralda, el oso negro y el hocofaisn.
Esta iniciativa busca preservar adems la
vida de 131 especies de mamferos, 363
de aves, 72 de reptiles, 23 de anfibios,
700 de mariposas y 2.308 de plantas.
Apoyados por la Comisin Nacional Fores-
tal de Mxico (Conafor), el proyecto ten-
dr un seguimiento por los prximos
cinco aos, segn se explic en una de las
sesiones de trabajo durante el IV Foro
Mundial del Agua, en el 2006.
Por otra parte, el PSA por preser-
vacin de la belleza escnica est aso-
ciado al valor esttico o cultural de sitios
especficos que renen ambos compo-
nentes: preservacin del medio ambiente
y del patrimonio cultural, como por
ejemplo, lugares de patrimonio natural,
arrecifes de coral, santuarios culturales o
formas de vida tradicional. Pese a la difi-
cultad de seleccionarlos y evaluarlos por
su componente cultural, con el avance
en la conciencia sobre el patrimonio cul-
tural y el auge de la industria turstica,
actualmente estn surgiendo nuevas ini-
ciativas que auguran un atractivo mer-
cado.
En las zonas de Mazunte y Ven-
tanilla en la costa de Oaxaca y Selva del
Marinero en la Reserva de la Biosfera de
Los Tuxtlas en Veracruz, Mxico, se han
levantado modelos hoteleros alterna-
tivos, una empresa productora de cos-
mticos naturales, dos empresas de
procesamiento (chocolate orgnico y
crema de cacao) y sobre todo una Red de
Cooperativas para el Desarrollo Sus-
tentable de la Costa de Oaxaca, la cual
rene a 10 cooperativas con el fin de
hacer un frente comn por la conser-
vacin ambiental de la regin, segn un
informe de la organizacin ambientalista
PRISMA (www.prisma.org.sv), en el marco
del Proyecto PSA en las Amricas.
A la caza de dixido de carbono
Uno de los mercados ms
dinmicos dentro del esquema de PSA, a
nivel latinoamericano, es el pago por ser-
vicios por el secuestro o captura de car-
bono (CO
2
) en las reas forestales, dentro
de la lgica de depuracin del ambiente,
producto del efecto invernadero y el ca-
lentamiento global que afecta al planeta.
Gracias a la fotosntesis, las reas fores-
tales captan una importante cantidad del
carbono, disuelto en el aire en forma de
dixido de carbono, y lo depositan en sus
tejidos; como un producto adicional libe-
ran oxgeno a la atmsfera. Al llevar a
cabo este proceso, los bosques se con-
vierten en reguladores de la calidad del
aire, limpiando el CO
2
acumulado en la
atmsfera, producto de los agentes con-
taminantes industriales y la quema de
bosques.
El PSA por captura de carbono
tiene dos modalidades: la absorcin activa
mediante reforestacin o el reemplazo de
emisiones por medio de la conservacin
de la cubierta forestal. Jaime Quispe
Poma, de la FAN en Bolivia, inform que
su pas ejecuta el
proyecto de carbono
llamado Proyecto de
Accin Climtica Noel
Kempff Mercado, ini-
ciado en 1997, el cual
ha logrado buena
acogida y ya consigui
la certificacin de
crditos en el 2006,
con un porcentaje de
xito del 90%.
Por su parte, Costa Rica tambin
lidera este esquema de PSA. En el ao
2000, gracias a un convenio de coope-
racin financiera entre el gobierno cos-
tarricense y el alemn, con el apoyo del
banco KfW Bankengruppe, se inici el
Programa Forestal Huetar Norte, cuyo ob-
jetivo fue contribuir a mejorar el balance
neto de las emisiones de gases de efecto
invernadero, mediante la fijacin de CO
2
.
Para el 2004 el Fonafifo, ente guberna-
mental encargado de la gestin del
proyecto, logr formalizar 702 contratos
de PSA con un rea de cobertura de
75.604 hectreas (el 102% de la meta) en
la zona de influencia del programa.
Actualmente, Costa Rica tiene
en la mira siete proyectos de absorcin
de CO
2
a travs de actividades de
forestacin/reforestacin relacionados
con las principales reas de conservacin
del pas. Algunos ya se encuentran en
etapa de negociacin y otros, en calidad
de pre-proyectos, sin embargo, todo
ellos fueron planificados para perodos
...en la realidad no existe un tipo de esquema de PSA que
deba ser impulsado con mayor mpetu que otro, o bien que
tenga ms oportunidades de ser desarrollado en la regin.
Siendo todos ellos vitales, el criterio fundamental para de-
sarrollar los esquemas en Amrica Latina es la preocupacin y
el compromiso por alcanzar las condiciones polticas que per-
mitan la construccin de capacidades en las instancias
institucionales para convertirlos en realidad.
AQUA VITAE 14
TODOS GANAN
El Pago por Servicios Ambientales (PSA) favorece la proteccin de la naturaleza, pero tambin
benecia a quienes protegen el ambiente. En Costa Rica, pas lder en este programa en la
regin, el programa agrupa cuatro esquemas:
- Pago por servicios ambientales en cuencas hidrogrcas o recursos hdricos.
- Pago por acciones forestales para el secuestro o captura de carbono (CO
2
).
- Pago por esfuerzos de conservacin de ecosistemas y diversidad biolgica.
- Pago por acciones para preservar o recuperar la belleza del paisaje, ya sea para
nes tursticos o cientcos.
MONTO A PAGAR
El monto mximo a pagar denido para el 2006, segn Decreto del Gobierno de la Repblica
de Costa Rica es de:
-$64 por hectrea al ao por proteccin de bosque (desembolsados en un perodo
de cinco aos y prorrogable por un perodo similar).
-$816 por hectrea por reforestacin (desembolsados en un plazo de 10 aos).
-$41 por hectrea por ao por recuperacin de reas por regeneracin natural en
pastos y potreros (en contratos de cinco aos prorrogables por cinco aos).
-$1.30 por rbol en reforestacin integrada a sistemas agroforestales (desem-
bolsados en un plazo de tres aos).
Fuente: Sitio web del Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (Fonafo).
renovables de 20 aos, lo cual revela la in-
tencin de perdurabilidad de estas acciones.
Segn el Fonafo los PSA, en combinacin
con otras acciones del gobierno costarri-
cense, han favorecido la reduccin de la tasa
de deforestacin, la recuperacin de la
cobertura forestal y tierras degradadas, la
promocin de exportaciones no tradi-
cionales y la contribucin al cumplimiento
de las metas ambientales globales.
El futuro de los PSA
Al revisar la literatura tcnica y gu-
bernamental puede concluirse que muchos
son los autores que insisten en que el pago
por servicios ambientales (PSA) es un tema
que permanecer en la mesa de discusin
internacional.
Desde el punto de vista del com-
ponente de apoyo internacional, Jaime
Quispe de la FAN de Bolivia explic que,
para que una mayor cantidad de estados y
organizaciones privadas se sumen al pago
de servicios ambientales, los organismos
internacionales deben fortalecer su coordi-
nacin con las instituciones que trabajan los
PSA, por ejemplo, formando en conjunto
redes institucionales que favorezcan el
conocimiento y difusin entre s de los diferentes
proyectos y, adems, ayudando en la difusin de
esas iniciativas ambientales a travs de los
medios de comunicacin colectiva, para com-
partir con la poblacin no solo los proyectos exi-
tosos, sino aquellos que necesitan ms apoyo de
todos.
Asimismo, urge que los organismos
internacionales se den a la tarea de realizar estu-
dios de base respecto a las valoraciones
econmicas de los bienes y servicios ambientales,
de manera que ello traiga luz a los procesos
polticos necesarios para la toma de decisiones
que favorezcan las capacidades tcnicas e institu-
cionales para operar correctamente los progra-
mas, opin Carlos Manuel Rodrguez, ex
ministro del Ambiente de Costa Rica.
En relacin con ese componente de las
capacidades institucionales necesarias en los
pases latinoamericanos, Juan de Dios Benavides
Solorio, del Programa de Servicios Ambientales
del Instituto Nacional de Investigaciones Fores-
tales, Agrcolas y Pecuarias (INIFAP) de Mxico,
enfatiz que aunque los servicios ambientales
tengan xito como programas a nivel nacional o
federal (como en el caso mexicano), estos deben
trascender a otros niveles: los gobiernos es-
tatales y/o municipales, a travs de una labor de
difusin mediante la cual ellos tambin com-
prendan los benecios que supone la proteccin
y sustentabilidad de los recursos naturales a
travs de los PSA.
Costa Rica tiene el programa ms antiguo de pagos ambientales, como el
de esta nca en Talamanca. Cortesa de Gilmar Navarrete Ch., FONAFIFO
AQUA VITAE 15
LEGISLACIN
os Presidentes de las Comisiones de Am-
biente y Recursos Naturales de las Asam-
bleas Legislativas de los pases
Centroamericanos, en el marco de las priori-
dades de la Comisin Interparlamentaria
Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CICAD),
conscientes de la trascendencia que tiene una gestin
eficiente y equitativa del agua, as como la Conser-
vacin y manejo adecuado de este recurso esencial
para la vida, los ecosistemas y el desarrollo socioe-
conmico de nuestras sociedades; tomando en cuenta
que es necesario responder al derecho humano de la
presente y futuras generaciones de tener acceso al
agua en calidad y cantidad suficientes, para poder sa-
tisfacer las necesidades bsicas de los habitantes de la
regin y fomentar el desarrollo sostenible de los pases
del istmo, presentaron, en agosto del 2006, una pro-
puesta de Convenio, para gestionar con las autori-
dades de sus respectivos pases que este acuerdo sea
suscrito por los Presidentes Centroamericanos.
El objetivo principal de este Convenio es establecer
lineamientos generales, principios orientadores y
mecanismos regionales de cooperacin para la pro-
teccin, utilizacin ptima y racional del agua.
Otro de los propsitos de la propuesta de la CICAD
es garantizar una mejor calidad de vida de los
centroamericanos, tanto para la presente como
para las futuras generaciones, tomando en cuenta
que se hace necesario propiciar una mejor gestin
y una cultura para la proteccin y el buen uso del
agua. Para ello es preciso fomentar la participacin
ciudadana, la educacin, la creacin de mecanis-
mos e instrumentos econmicos que aseguren el fi-
nanciamiento de las inversiones, de las acciones
Centroamrica tom la iniciativa de
establecer el primer convenio sobre agua
en la regin latinoamericana, con el fin de
preservar el recurso, mediante una
gestin eficiente del mismo.
POR JORGE CABRERA HIDALGO
ABOGADO ESPECIALISTA EN TEMAS AMBIENTALES
El Convenio Centroamericano
del Agua se prev que ser
analizado en una Cumbre de
Jefes de Estado y del Gobierno
del Sistema de Integracin
Centroamericano (SICA). La
ltima fue realizada en Belice,
en junio pasado, donde par-
ticip el Primer Ministro de
ese pas, Said Musa / AFP
AQUA VITAE 16
para su proteccin, la adopcin de
mejores prcticas para el buen uso del
agua y la sensibilizacin de los distintos
sectores de la poblacin con el fin de
tomar mayor responsabilidad, a todos los
niveles organizativos de la sociedad y de
los Estados de la regin.
Tambin se busca reconocer que la coope-
racin regional debe de constituirse en un
instrumento fundamental para avanzar en
la solucin de los problemas del recurso h-
drico y que el rol, que en cuanto a las
polticas y coordinacin interinstitucional
para la proteccin y manejo del agua,
corresponden al Consejo de Ministros de
Ambiente y Recursos Naturales (CCAD)
como entes rectores en materia de am-
biente y recursos naturales y que las accio-
nes que se tomen, dado el carcter inter-
sectorial del agua, deben de enmarcarse
dentro del Sistema de Integracin Cen-
troamericano (SICA), buscando tambin
establecer mecanismos institucionalizados
de coordinacin entre las distintas secre-
taras que tienen que ver con la conser-
vacin y manejo de este recurso vital.
Otro de los aspectos que reconoce este
Convenio, son los compromisos interna-
cionales y regionales adquiridos por los
pases de la regin, para la proteccin y
gestin integrada de los recursos hdricos
y la existencia de una serie de compro-
misos de los pases centroamericanos,
plasmada en la Alianza para el Desarrollo
Sostenible (Alides).
Esta ltima organizacin instruye a :
Priorizar la formulacin de polticas y
legislacin sobre manejo y conservacin
de los recursos hdricos, que incluyan
entre otras cosas el ordenamiento jurdico
e institucional, mecanismos de coordi-
nacin entre las distintas autoridades en-
cargadas del manejo y administracin de
este recurso, tanto para consumo hu-
mano, como para riego y generacin de
electricidad; instruyendo a nuestras au-
toridades correspondientes la imple-
mentacin de este compromiso, as como
la actualizacin de los estudios sobre
cuencas de Centroamrica a fin de
preparar proyectos para su aprovecha-
miento y manejo sostenible.
Fundamentada en este mandato, la pro-
puesta de Convenio Centroamericano del
Agua de la CICAD prioriza y busca mo-
dernizar la formulacin de polticas, es-
trategias, los marcos institucionales y la
legislacin, que procure un mejoramiento
del manejo y la proteccin del agua a
nivel regional y nacional; fortaleciendo los
mecanismos de coordinacin entre las dis-
tintas autoridades encargadas de la
gestin y administracin del agua en sus
1.El agua en todas sus formas es un bien de dominio pblico y
su acceso es un derecho humano fundamental e inalienable.
2.El agua es un patrimonio de las comunidades, los pueblos y
de la humanidad, principio constitutivo de la vida en nuestro
planeta.
3.El Estado deber velar, mediante sus instituciones, por la pro-
teccin del recurso hdrico, su buen uso y acceso adecuado
para el consumo humano, su gestin y deben permanecer en
el mbito pblico, con participacin de la sociedad civil y las
comunidades, siguiendo el principio de subsidiariedad, con
equidad y sin fines de lucro. Es obligacin de todas las institu-
ciones pblicas locales, nacionales e internacionales garantizar
estas condiciones, desde la planificacin hasta el control final
del proceso, teniendo claro que los costos de la gestin del
agua deben de ser cubiertos por los mismos usuarios.
4.Los Estados centroamericanos garantizarn la proteccin y
el uso sostenible de los recursos naturales y en particular del
agua, como un compromiso intergeneracional y de solidari-
dad entre la presente y futuras generaciones.
5.La gestin del recurso hdrico deber realizarse atendiendo
la realidad propia y cultural de los pueblos centroameri-
canos, especialmente la cultura tradicional de la proteccin y
uso sostenible del agua de los pueblos indgenas.
6.La cuenca hidrogrfica se debe constituir como la unidad
bsica de gestin pblica de los recursos hdricos, factor de
identidad y unin comunitaria, donde se efectivice la partici-
pacin ciudadana y de los pueblos.
7.La proteccin del agua implica recuperar la salud de los eco-
PRINCIPIOS PARA UNA NUEVA CULTURA CENTROAMERICANA DEL AGUA
sistemas desde las fuentes de captacin hasta el tratamiento
de las aguas residuales.
8.El aprovechamiento y la gestin del agua deben inspirarse
en un planteamiento basado en la participacin de los usua-
rios, los planificadores y los responsables de las decisiones en
todos los niveles.
9.Reconocer, facilitar y apoyar el rol que la mujer desempea
en el abastecimiento, la gestin y la proteccin del agua.
10.El agua tiene un valor econmico en sus diversos usos a los
que se destina (industrial, agrcola, turstico, recreativo, de
generacin de energa, etc.), por lo que en condiciones de es-
casez y luego de satisfacer el consumo humano y los reque-
rimientos ambientales, se destinar a aquellos usos de mayor
valor buscando la eficiencia econmica. Los mtodos de asig-
nacin sern aquellos que la sociedad de cada pas acepte.
11.El que contamina el agua, sea entidad pblica o privada,
debe de asumir los costos del tratamiento de los vertidos y/o
la descontaminacin de los cuerpos de agua.
12.El rol de las reas protegidas es fundamental en zonas de
captacin de acuferos y en la estabilizacin del rgimen
hidrolgico, por lo que los Estados deben buscar su fortalecimiento
y los recursos necesarios para garantizar su sostenibilidad.
13.La reduccin de la vulnerabilidad (sequa e inundaciones)
por medio de un mejor manejo de los recursos naturales y el
manejo integral de las cuencas hidrogrficas, debe ser una
prioridad de los pases, ya que estos eventos inciden directa-
mente en el crecimiento de las economas, en la seguridad ali-
mentaria y en el nivel de pobreza de los centroamericanos.
AQUA VITAE 17
diferentes usos: consumo humano, riego,
industria, hidroelectricidad, transporte y
navegacin, pesca, recreacin, turismo,
uso por la biodiversidad, y otros.
Asimismo, instruye a las autoridades na-
cionales correspondientes, al cumpli-
miento de este compromiso, as como a
la agilizacin de mecanismos de coordi-
nacin entre los gobiernos, para la
gestin integrada de las cuencas interna-
cionales compartidas entre los pases
Centroamericanos y sus vecinos, de-
sarrollando acciones conjuntas entre los
pases que comparten estas cuencas para
su aprovechamiento y manejo sostenible,
con la debida participacin de las pobla-
ciones y autoridades locales involucradas,
propiciando la formacin de grupos de
trabajo a nivel de mancomunidades mu-
nicipales para el desarrollo de agendas
compartidas para la gestin integrada de
las cuencas compartidas.
El Convenio Centroamericano del Agua
adopta los principios universales enuncia-
dos por las Naciones Unidas, los foros
mundiales y conferencias internacionales
sobre el agua y el medio ambiente (ver
cuadro: Principios para una nueva cul-
tura centroamericana del agua.
Un antiguo jefe piel roja, con su sabidura,
recuerda dimensiones olvidadas por esta
presurosa civilizacin en relacin al agua:
El agua cristalina que corre por los ros y
arroyuelos no es solamente agua, sino
que tambin representa la sangre de
nuestros antepasados. Si les vendemos
tierras, deben recordar que el agua es
sagrada, y a la vez deben ensear a sus
hijos que cada reflejo fantasmagrico en
las claras aguas de los lagos cuenta los
sucesos y memorias de las vidas de nues-
tras gentes. El murmullo del agua es la
voz del padre de mi padre. Los ros son
nuestros hermanos y sacian nuestra sed;
son portadores de nuestras canoas y ali-
mentan a nuestros hijos. Si les vendemos
nuestras tierras, ustedes deben recordar y
ensearles a sus hijos que los ros son
nuestros hermanos y tambin los suyos, y
por lo tanto, deben tratarlos con la misma
dulzura con que se trata a un hermano.
Ro Pltano, en Mosquitia, Honduras. Stefano Torrione / AFP
AQUA VITAE 18
SITIOS DE INTERS
www. worldwatch.org
El Instituto Worldwatch, con sede en Esta-
dos Unidos, acaba de publicar el informe
Estado del Mundo 2007: Nuestro futuro
urbano, en el cual se realiza una radio-
grafa sobre el creciente urbanismo
mundial y sus consecuencias para la hu-
manidad. De acuerdo con el estudio, de
los 6500 millones de habitantes que hay
ahora en el planeta, un tercio vive en
suburbios donde no estn aseguradas las
necesidades bsicas como agua potable,
saneamiento y casas de materiales per-
durables.
http://hdr.undp.org/hdr2006
Ms all de la escasez: Poder, pobreza y
la crisis mundial del agua es el ttulo del
Informe sobre Desarrollo Humano del
2006, del Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNDU).
En l, entre otros aspectos, se estima que
el cumplimiento del Objetivo de De-
sarrollo del Milenio en el acceso a agua y
saneamiento tendr un costo adicional
total de unos US$10 000 millones anuales,
suma que representa menos de los gastos
militares realizados en cinco das y menos
de la mitad de lo que gastan los pases de-
sarrollados al ao en agua mineral.
http://hispagua.cedex.es/
Se trata del portal del Sistema Espaol de
Informacin sobre el Agua, de los Minis-
terios de Medio Ambiente y de Fomento.
Incluye noticias, una completa agenda
con los congresos sobre recursos hdricos
y un captulo de novedades con suple-
mentos de variada temtica como, por
ejemplo, enfermedades relacionadas con
el agua y su consumo, un observatorio de
la sequa y monografas sobre vertidos
contaminantes. Tambin cuenta con una
seccin sobre legislacin.
www.worldbank.org/html/fpd/
water/rural.html
El Banco Mundial incluye una seccin en
su portal en la que informa sobre su Pro-
grama de Agua y Saneamiento. En ella se
pueden consultar publicaciones, recursos,
temas importantes relacionados con el
agua y el saneamiento, adems de que
conduce a otros enlaces.
http://levis.sggw.waw.pl/wethydro/
El Centro de Excelencia para la Hidrologa de
los Humedales (Wethydro) busca alcanzar
los objetivos de proteccin de la naturaleza
incluyendo las infuencias antropognicas
(por ejemplo, la agricultura extensiva) y su
impacto en la gestin de los recursos hdri-
cos (en humedales y cuencas) y defnir las
condiciones de sostenibilidad para las zonas
de humedales. Este sitio web incluye adems
informacin sobre proyectos, seminarios,
cursos y conferencias.
www.crid.or.cr/crid/CD_AGUA
Sitio web del Centro Regional de Informa-
cin sobre Desastres Amrica Latina y el
Caribe (CRID), que contiene una seccin
sobre recursos de informacin de agua y
desastres. Adems de contar con otros
enlaces, incluye un ndice temtico con
subapartados sobre calidad del agua, pre-
vencin de desastres en sistemas de agua,
consumo de agua, inundaciones, sequas,
salud, impacto de los desastres en sis-
temas de agua, contactos y otros enlaces.
AQUA VITAE 19
ALTO PERFIL
Por Nidia Burgos Q. y Myriam Blanco
Entrevista exclusiva
con Abel Mamani
EN BOLIVIA EXISTE CONCIENCIA SOCIAL DE
QUE EL AGUA ES UN DERECHO HUMANO, ASE-
GURA SU MINISTRO DEL AGUA, ABEL MAMANI.
EL ANTES COMBATIVO LDER SINDICAL HA
ASUMIDO LA DIFCIL TAREA DE UNIFICAR LAS
POLTICAS HDRICAS DE SU PAS Y EXTENDER LA
FILOSOFA DEL AGUA PBLICA POR EL MUNDO.
Cmo naci la idea de crear un Ministerio
del Agua en su pas?
El Gobierno de Bolivia, en el marco de
su poltica destinada a la recuperacin de los re-
cursos naturales y a la proteccin de los sectores
sociales menos favorecidos de la poblacin, in-
cluy en la ley Estructura Organizacional del
Poder Ejecutivo (LOPE) al Ministerio del Agua.
Uno de los mandatos del Ministerio es
formular y ejecutar una poltica integral y
sostenible de los recursos hdricos para garanti-
zar el derecho humano de acceso al agua de
toda la poblacin y preservar el medio ambiente
respetando la diversidad cultural.
Se constituye en el primero en su
gnero en el continente y pretende encarar im-
portantes transformaciones en el sector, en la
perspectiva de promover y coordinar la elabo-
racin de un ordenamiento jurdico que de-
sarrolle cambios legales tendientes a priorizar la
inversin en servicios de agua que beneficien a
las poblaciones ms vulnerables.
En este sentido, promover el acceso al
agua como un derecho humano y la transforma-
cin de las polticas que promocionaron la priva-
tizacin del agua son las principales tareas del
Ministerio, en el marco de un manejo integral y
sostenible de los recursos hdricos y los servicios
asociados, para garantizar el acceso al agua de
toda la poblacin.
Cmo fue la transicin de ser un dirigente
popular a formar parte del gabinete de un
Gobierno?
Luchar por lo justo y por mi pas han
sido los mayores impulsores para el desarrollo de
mi trayectoria como dirigente a lo largo de mi
vida. Independientemente del lugar y/o el trabajo
que desempee este ideal ha primado, junto con
el apoyo de mi familia.
Uno de los retos principales como diri-
gente de la Federacin de Juntas Vecinales de El
Alto (FEJUVE) ha sido la lucha contra la privati-
zacin de los servicios de agua potable y alcan-
tarillado para beneficio de la poblacin con
menos recursos.
Siendo un gobierno de cambio, nues-
tro hermano Evo Morales convoc a personas
La lucha de los pueblos por la recuperacin de sus recursos es una realidad. Cortesa Ministerio del Agua
AQUA VITAE 20
comprometidas con el proyecto y me
honr en invitarme para hacerme cargo
del Ministerio del Agua, una institucin
nueva para el contexto boliviano.
Tengo un reto muy grande
porque implica llevar adelante la poltica
hdrica en todo mi pas.
Cules considera que son las princi-
pales funciones que debe cumplir un
Ministerio del Agua?
Nuestra misin es satisfacer
las necesidades que tiene la poblacin
de agua en cantidad y calidad sufi-
cientes, tanto para su consumo como
para sus actividades productivas, res-
petando el medio ambiente, la biodiver-
sidad, las formas naturales de
organizacin de los pueblos y de las co-
munidades indgenas y campesinas; im-
plantando una gestin integral que
mejore la disponibilidad, el acceso equi-
tativo, solidario, universal y de calidad a
los recursos hdricos y los servicios aso-
ciados a ellos en el pas.
Bajo la nueva visin de una Bo-
livia digna, soberana y democrtica para
el contexto vivir bien, el concepto y la
visin sobre el agua y su gestin se fun-
damenta en la posibilidad de recuperar
la capacidad de una relacin respetuosa
y amable con la naturaleza y en la so-
ciedad, donde el agua debe ser un fac-
tor de racionamiento en armona e
integracin.
Cules estima que han sido los prin-
cipales logros de su Ministerio a un
ao de su creacin?
La creacin del Ministerio del
Agua y la relevancia de la temtica del
recurso hdrico han causado expectativa
y disposicin para cooperar tanto por or-
ganismos internacionales como de la so-
ciedad civil y organizaciones sociales. En
su primer ao ha encarado retos impor-
tantes.
Se ha trabajado en la construc-
cin de una nueva visin del agua: como
factor de unidad e integracin, su acce-
so como derecho humano, en el marco
de una gestin integral de los recursos
hdricos considerando a la cuenca como
un espacio de vida.
Adems, se estn estableciendo
las bases para la gestin integral de re-
cursos hdricos priorizando el consumo
humano, la alimentacin (me refiero al
riego), las necesidades de la flora y
fauna y otros usos.
El inicio de actividades del Con-
sejo Interinstitucional del Agua
(CONIAG) -cuyo propsito es la elabo-
racin de la Poltica Nacional de Recur-
sos Hdricos y el anteproyecto de la Ley
Marco del Agua-, se est encarando
como misin prioritaria.
Qu otros proyectos tienen en mar-
cha en servicios bsicos?
Se concluy la auditora tcnica
al contrato de concesin de Aguas de
llimani S.A., que estableci que no
cumpli a cabalidad con el contrato y se
iniciaron una serie de negociaciones
entre la empresa y representantes del
Gobierno, dando como resultado la con-
clusin de sus operaciones en diciembre
de 2006. Todo el l o de acuerdo
mutuo, si n l l egar a arbi traj es i nter-
naci onal es y si n poner en ri esgo el
servi ci o de agua potabl e en l as ci u-
dades de La Paz y El Al to.
Por otro lado, se ha establecido
una Comisin Interinstitucional, con la
participacin de alcaldas, Gobierno y
sociedad civil, que est trabajando, sin
poner en riesgo el abastecimiento de
agua potable, en la construccin del
modelo de empresa para las ciudades de
La Paz y El Alto. Los principios de la
nueva empresa pblica son eficiencia y
sostenibilidad; equidad y solidaridad;
participacin y control social y trans-
parencia de la gestin.
PERFIL
Un lder vecinal
Estren un Ministerio que sin
duda sorprender al conti-
nente. Y antes de llegar al
Gabinete del presidente Evo
Morales, el boliviano Abel
Mamani, Ministro del Agua,
encabez la Federacin de
Juntas Vecinales de la ciudad
de El Alto, una de las ms
pobladas de Bolivia. Fue su
lder en enero de 2005,
cuando una protesta popular
contra la filial boliviana de la
empresa francesa Suez
oblig al Presidente de turno
a cancelar la concesin otor-
gada a la empresa por 40
aos. Haba sido acusada de
incumplir sus compromisos
de inversin en El Alto.
Mamani an no ha cumplido
40 aos. Antes de tener
cartera ministerial, se dedic a
la carpintera. Dej inconclu-
sos sus estudios universitarios
de Odontologa. Hoy tiene
las riendas del agua.
La gestin hdrica boliviana busca respetar las formas natu-
rales de organizacin de los pueblos y de las comunidades
indgenas y campesinas. Cortesa Ministerio del Agua
AQUA VITAE 21
Otro avance, a travs del
Viceministerio de Cuencas y Recursos
Hdricos se ha producido en el Plan
Nacional de Cuencas, en el cual se
priorizan 12 proyectos: dos para
Cochabamba, dos en Potos, dos en
Chuquisaca, uno en Santa Cruz, tres
para La Paz y dos en Oruro.
En cuanto a riego, el ao pasado se
aprobaron reglamentos para su
promocin y apoyo.
Qu proyecciones tiene el Ministe-
rio en orden de cumplir con los
Objetivos de Desarrollo del Milenio
(ODM), en el tema del agua?
Sabemos que el pas se ha com-
prometido, junto a otras 189 naciones
del mundo, a reducir la extrema pobreza
hasta la mitad hacia el ao 2015;
nosotros no lo hemos olvidado y
creemos firmemente que una forma de
combatir la pobreza es dando acceso de
agua y saneamiento bsico a nuestra
gente.
Se pretende lograr un incre-
mento sustancial en el acceso a los servi-
cios de agua potable, alcantarillado
sanitario y saneamiento bsico en ge-
neral, en el marco de una gestin inte-
gral de los recursos hdricos con enfoque
de cuenca. Se estn gestionando recur-
sos para poder cumplir con las inver-
siones que el sector requiere.
Usted ha sido uno de los promo-
tores, en el mbito internacional,
para que el agua se considere un
derecho y de manejo pblico. Qu
logros resaltara y qu expectativas
tiene ante esta lucha?
En el IV Foro Mundial del Agua,
como Ministro del Agua de Bolivia, ex-
puse ante el Plenario el contenido del
documento Declaracin Complemen-
taria en el Marco del IV Foro Mundial
Del Agua, el cual fue firmado por Bo-
livia, Cuba, Uruguay y Venezuela. En l
se establece que el acceso al agua, en
calidad, cantidad y equidad es un dere-
cho humano fundamental y que los
Estados deben hacerlo efectivo en sus
pases.
Tambin se expresaba la pre-
ocupacin por los impactos negativos
que puedan tener los instrumentos inter-
nacionales sobre recursos hdricos, como
los tratados comerciales; adems de
reafirmar el derecho soberano de cada
pas a regular los usos y servicios del
agua, hace un exhorto a que se cumplan
Una forma de combatir la pobreza es dando acceso al agua y saneamiento bsico a
nuestra gente, sostiene Mamani. Cortesa Ministerio del Agua
los compromisos asumidos para asegurar
el acceso al agua y llamar a la inclusin
del Foro Mundial del Agua en el marco
del sistema multilateral.
Estamos trabajando para que
todos los gobiernos del mundo acepten
y reconozcan al agua como un derecho
humano. Se ha presentado la propuesta
boliviana de Derechos Humanos y Ac-
ceso al Agua al Alto Comisionado de
las Naciones Unidas para los Derechos
Humanos.
En qu otros campos estn traba-
jando para promover el agua como
derecho humano fundamental?
Se propuso la creacin de la
Agencia de las Naciones Unidas para el
Agua, adems de una Comisin del
Agua que est conformada por los
pases del norte y sur del hemisferio, con
el propsito de dar continuidad y
seguimiento a las determinaciones que
se vayan a asumir en esta Primera
Asamblea Mundial de Ciudadanos y
Electos por el Agua.
Se est trabajando en el
proyecto de resolucin Agua como
derecho humano fundamental, que se
discuti en el XXXVII Perodo Ordinario
de la Asamblea General de la Organi-
zacin de Estados Americanos, en junio
de este ao, sobre la base de la pro-
puesta boliviana realizada en 2006.
En agosto de 2006 se firm la
IX Acta de Comisin Mixta Hispano Boli-
viana de Cooperacin, en la que la dele-
gacin boliviana seala la importancia
de la gestin del agua dentro de las
lneas estratgicas de su gobierno.
Adems, una de las actividades
mencionadas en dicho acuerdo es la par-
ticipacin de Bolivia en la Expo Zaragoza
2008, en Espaa, que tiene por objeto
trabajar sobre la base de que el agua es
un elemento imprescindible para la vida;
y como objetivo y finalidad, el desarrollo
humano desde el compromiso tico de
la sostenibilidad.
El Gobierno boliviano se propuso,
desde el inicio de su gestin, na-
cionalizar las empresas que manejan
recursos naturales. En qu proceso
se encuentran en cuanto al agua?
El impacto de las medidas de
privatizacin sobre el patrimonio social y
pblico del pas y sobre los derechos de
gestin de las comunidades campesinas,
indgenas y originarias oblig a la
poblacin a defender sus derechos sobre
las fuentes de agua que usaba tradi-
cionalmente, con movilizaciones, paros
cvicos y otros enfrentamientos contra el
AQUA VITAE 22
gobierno de turno. El principal conflicto
ocurri en Cochabamba con la llamada
guerra del agua en el 2000. A fines
del 2004 una nueva crisis se produjo en
las ciudades de El Alto y La Paz para
concluir el contrato con Aguas del
Ilimani S.A.
El Ministerio del Agua ha enca-
rado importantes transformaciones en el
sector en la perspectiva de promover y
coordinar la elaboracin de un orde-
namiento jurdico que brinde mayor se-
guridad a las comunidades indgenas y
campesinas, sobre fuentes de agua, y
desarrolle cambios legales para priorizar
la inversin en servicios de agua. Termi-
nar con la privatizacin de los servicios
del agua potable se ha hecho realidad
con el fin de la operacin de Aguas
del Illimani.
En qu etapa se encuentra la
creacin de una empresa pblica que
maneje los servicios de agua? (luego
de la salida de Aguas de Illimani)
La Comisin Interinstitucional,
con la participacin de Alcaldas, Go-
bierno y sociedad civil, est trabajando
en la construccin del nuevo modelo de
la Empresa Pblica Social del Agua y
Saneamiento (EPSAS).
Hay quienes consideran necesaria la
participacin privada en el manejo
de los servicios de agua por las altas
inversiones que requiere. De dnde
prev la empresa estatal obtener los
recursos?
Bajo la nueva concepcin, los
servicios deben garantizar el abaste-
cimiento a la poblacin con niveles tari-
farios razonables que permitan
recuperar los costos, evitando cargas a
los usuarios y al mismo tiempo buscando
calidad, transparencia, solidaridad y par-
ticipacin social en la planificacin y la
toma de decisiones estratgicas, entre
otros objetivos.
Respecto a la nueva Constitucin de
su pas, cmo va la reforma para
que el agua se considere un derecho
humano y sea administrada por em-
presas pblicas?
Las propuestas de reforma de la
Constitucin, discutidas en la comisin
14 de Recursos Hdricos y Energa de la
Asamblea Constituyente, declaran al
agua como derecho humano fundamen-
tal. Y no es para asombrarse porque en
Petrleo), para la comercializacin
del agua a nivel mundial?
La preocupacin mundial sobre
la disponibilidad del agua ha marcado
los foros y encuentros internacionales. El
agua se ha ido convirtiendo en un ele-
mento cada vez ms limitado, vulnerable
y fuente de conflicto, a lo que se suman
los efectos del cambio climtico,
situacin que empeora por el manejo
irracional que el ser humano realiza de
los recursos naturales. Por ejemplo, este
ao las inundaciones afectaron a gran
parte del oriente boliviano.
En el modelo neoliberal y colo-
nial sobre la gestin del agua han pri-
mado las polticas y normas que
fomentan su visin como un recurso con
valor econmico y sujeto de apropiacin.
Existe mucha normativa inter-
nacional que reconoce la importancia
del agua. Asimismo, la conciencia del
agua como derecho fundamental da a
da cobra una gran importancia a nivel
mundial, y la lucha de los pueblos por la
recuperacin de sus recursos naturales,
entre ellos el agua es una realidad. En
este contexto no se tendrn resultados
positivos para una instancia de comer-
cializacin del agua.
Bolivia existe la conciencia social de que
el agua es un derecho humano, se
puede evidenciar ese compromiso en
usos y costumbres de las comunidades
campesinas, indgenas y originarias.
En Bolivia existe una relacin
estrecha de la sociedad con el agua que
puede expresarse como una permanente
bsqueda de armona. En un contexto
cultural, el agua es tambin un ser vivo y
parte de la naturaleza, proveedor de
vida, armona y base del ser humano y
su vida, por tanto, no puede ser apro-
piado, ni se puede excluir a nadie en su
acceso. El agua tambin es una expre-
sin de flexibilidad y reciprocidad, per-
mite la articulacin de la naturaleza y las
sociedades humanas.
En qu etapa se encuentra la
aprobacin de la nueva Ley General
de Agua?
Est en la fase inicial; ya que
estamos concluyendo con la poltica
hdrica nacional, que ser el insumo de
la nueva Ley del Agua.
Cul cree que ser el futuro de la
iniciativa que pretende crear una
instancia, similar a la OPEP (Organi-
zacin de Pases Exportadores de
El Ministro Abel Mamani, segundo por la izquierda, anqueado por el Gerente de EPSAS (Empresa Pblica Social de
Agua y Saneamiento) y un Sub Alcalde de El Alto, inauguran obras de alcantarillado. Cortesa Ministerio del Agua
AQUA VITAE 23
Bert Metz (derecha), copresidente del Panel Intergubernamental sobre Cambio
Climtico(IPCC, en ingls), Orgunlade Davidson (centro) y Rajendra Pachauri,
presidente del IPCC, en Bangkok, Tailandia, el pasado mayo. Saeed Khan / AFP
Turistas toman fotos delante de la Casa Rosada, sede gubernamental, en
Buenos Aires, mientras caen copos de nieve, el pasado julio, cuando las
temperaturas llegaron a los -2 grados centgrados, un rcord en los
ltimos 30 aos. Juan Mabromata /AFP
BREVES DEL MUNDO
Calentamiento global consecuencia
de la actividad humana
El nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre
Cambio Climtico, publicado en febrero ltimo, confirma que el
calentamiento global es consecuencia de la actividad humana.
El Informe, elaborado por unos 2.500 cientficos de ms de 130
pases, seala que las concentraciones de dixido de carbono,
metano y xido nitroso en la atmsfera aumentaron de manera
notable desde 1750.
Por esta razn, la temperatura actual apunta el
panel es el doble de la que se registraba en el siglo XVIII y, de
continuar as, ir aumentando 0,2 grados en cada una de las
dos prximas dcadas. Las altas temperaturas provocarn un
aumento del nivel del mar que podra oscilar entre los 28 y los
58 centmetros a finales del presente siglo, dependiendo del
crecimiento econmico, las nuevas tecnologas y las polticas
que se lleven a cabo.
Fuente: Portal de la ONU
Por la transparencia
Las autoridades de la ciudad de Rosario, Argentina, se
unieron a principios de este ao al Acuerdo Sectorial de Trans-
parencia que firmaron en diciembre del 2006 empresas pri-
vadas dedicadas al desarrollo de tuberas para infraestructura
de agua potable y desages.
Rosario y la ONG Poder Ciudadano, junto con empre-
sas fabricantes de tuberas firmaron un acuerdo por el que se
comprometieron a generar un escenario transparente, en el
proceso de licitacin pblica municipal para la contratacin del
servicio de obras que requieran de estos materiales.
El municipio de Rosario se convierte en el primer go-
bierno local que reconoce la existencia del Acuerdo Sectorial
de Transparencia. Este fue rubricado por las empresas Amanco
Argentina, Amitech Argentina, Krah Amrica Latina, Nicoll Eter-
plast S.A., Petroplast, Saint Gobain (Canalizacin Argentina),
Steel Plastic, Tigre Argentina y Tuboloc. Todas ellas se compro-
meten a la adopcin y fomento de prcticas efectivas para con-
trarrestar el soborno, la corrupcin y todo comportamiento de
competencia desleal.
Fuente: Amanco Argentina.
Reunin del Protocolo sobre
Agua y Salud
La primera reunin del Protocolo sobre Agua y Salud
se celebr en enero del 2007, en Ginebra, Suiza. Ah se defini
su programa de trabajo para el perodo 2007-2009. La pro-
puesta para los prximos dos aos incluye temas como la
creacin de un mecanismo que permita facilitar la preparacin
de proyectos de ayuda internacional y la coordinacin entre do-
nantes y pases beneficiarios.
Otros asuntos que atiende son el agua como derecho
humano y el acceso seguro al agua potable; el abastecimiento
de agua y el saneamiento o las estrategias de adaptacin al
cambio climtico.
El Protocolo es legalmente vinculante al Convenio
sobre la Proteccin y Utilizacin de los Cursos de Agua Trans-
fronterizos y de los Lagos Internacionales (Convenio del Agua)
de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa
(CEPE), que entr en vigor en agosto del 2005.
El Protocolo sobre Agua y Salud es un instrumento in-
ternacional para proteger la salud y el bienestar humano me-
diante la mejora de la gestin de los recursos hdricos,
previniendo, controlando y reduciendo las enfermedades rela-
cionadas con el agua.
Fuente: Portal de Agua de la UNESCO.
AQUA VITAE 24
El uso recreativo del agua se disfruta en demasa en las pocas ms calurosas. Pascal Pavani / AFP
En Amrica Latina no parece existir
antecedentes de que los acuerdos de libre
comercio hayan fomentado la participacin
privada en la prestacin de servicios de
agua y saneamiento, sin embargo, las
dudas persisten en la regin.
Por Alejandro Vargas Johansson
AQUA VITAE 25
os Tratados de Libre Comercio (TLC) que Per y
Colombia han negociado con otras naciones no parecen
poner explcitamente en duda el acceso al agua como un
derecho fundamental de las personas. De eso dan fe
quienes representaron a esos gobiernos suramericanos en
las negociaciones.
No obstante, algunas organizaciones de la sociedad civil in-
terpretan que los captulos de inversiones de los acuerdos
comerciales aceleran an ms el arribo de capital extranjero
hacia el sector de administracin y distribucin del agua.
Para ellas, los TLC amplan las actuales posibilidades de ex-
traer el recurso hdrico con fines comerciales.
Por su parte, sectores empresariales que ya participan del
negocio de la administracin del recurso hdrico mediante
empresas de capital municipal o privado, sostienen que los
tratados comerciales son una oportunidad adicional para
atraer ms inversiones extranjeras.
Sin embargo, estiman que el arribo de capitales a ese sector
no sera ms significativo del ya existente pues la posibilidad
legal est abierta desde antes del apogeo de los tratados
comerciales.
En la prctica, los procesos de participacin fornea en el
sector de administracin de recursos hdricos fueron de-
cisin interna de los pases, paralela o incluso anterior a la
negociacin de algunos de esos acuerdos.
En Colombia, por ejemplo, desde mediados de los aos
noventa hay legislacin a nivel de Constitucin Poltica y
leyes especficas que alientan la vinculacin de operadores
especializados en la prestacin de servicios de acueductos.
Por su parte, la constitucin peruana ya incluye muchos de
los principios de los TLC, por lo que inversionistas extran-
jeros cuentan con la posibilidad de incursionar en el sector,
independientemente de la vigencia o no de un acuerdo es-
pecfico con determinado pas.
Capital extranjero
Tal y como ocurre en Honduras, Brasil, Ecuador y Argentina,
donde ya hay experiencias en participacin de capital pri-
vado local o extranjero en la administracin del recurso h-
drico, sucede igual en Per y Colombia.
Por ejemplo, desde mediados de la dcada anterior, la em-
presa espaola Aguas de Barcelona invierte en el acueducto
de la turstica ciudad colombiana de Cartagena, de manera
conjunta con el municipio.
Adems, hay otras 150 pequeas empresas que prestan ser-
vicios a menor escala mediante contratos con gobiernos
municipales, segn seal el colombiano Luis Alberto
Moreno, presidente del Banco Interamericano de Desarrollo
(BID) en su artculo Mitos y realidades del agua, publi-
cado en el sitio web de ese organismo.
En Per hay algunas empresas pequeas de capital pblico
que estn buscando la participacin de socios, debido a cri-
sis financieras internas y no a la vigencia de los TLC, segn
seala el Centro Peruano de Estudios Sociales (Cepes).
Aunque Per y Colombia tienen trayectoria en la nego-
ciacin y puesta en marcha de acuerdos comerciales con
diferentes naciones, el tratado con Estados Unidos parece
ser el que ms ha crispado los nimos de grupos ambienta-
listas y acadmicos. La argumentacin consiste en que se
trata de una negociacin asimtrica entre un pas en vas de
desarrollo y otro desarrollado.
El Congreso de Per ya tiene ratificado el TLC con Estados
Unidos. Colombia lo firm y tambin est pendiente de su
ratificacin legislativa, trmite que hace falta asimismo en
el congreso estadounidense para ambos tratados.
Hernando Jos Gmez, ex jefe colombiano de la nego-
ciacin del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos,
afirm que la verdad nosotros no negociamos nada sobre
el agua en particular, ni el TLC se refiere a ningn derecho
fundamental en particular pues estos no se negocian en un
TLC.
Pero hay quienes piensan distinto. Segn grupos de la so-
ciedad civil, el agua se filtra de manera indirecta. Semejante
situacin estara alentada por los intereses comerciales pre-
sentes o futuros de algunas multinacionales.
El TLC de por s crea las condiciones para que el derecho
fundamental de acceso al agua y por lo tanto a la vida, no
sea realmente ejercido, estim Rafael Colmenares, director
REDES DEL RECURSO HDRICO
Los mltiples usos del agua generan una clasicacin
que incluye varios de los asuntos que aparecen en los
tratados de libre comercio:
Fuente: The International Development Research Center. Canad. En El
agua en los pases andinos y los acuerdos de libre comercio.
Bienes Servicios Inversiones
Agua embotellada X X
X X X Exportacin de agua
Servicios de agua potable
Servicios medioambientales
Uso hidroelctrico
Uso minero
Uso petrolero
Uso turstico
Uso agrcola
Transporte fluvial
Derechos de agua
X X
X X
X X
X X
X X
X X
X X
X X
X
L
AQUA VITAE 26
ejecutivo de EcoFondo, una instancia no
gubernamental que agrupa a 130 aso-
ciaciones ambientalistas. Actualmente
lideran en Colombia la campaa:
Agua: un bien pblico.
Dudas y realidad
La participacin del capital privado o ex-
tranjero en algunos servicios de admi-
nistracin del agua inici antes de los
TLC. De ah, que favorecedores y detrac-
tores reconocen que los acuerdos co-
merciales no son los impulsadores
directos de la participacin fornea en
el sector.
En Colombia, hay empresas extranjeras
en los acueductos de Cartagena y
Barranquilla. Hay otras municipales
como es el caso de Empresas Pblicas
de Medelln (EEPPM). Su posicin du-
rante las rondas de negociacin del TLC
con Estados Unidos fue mantener por
fuera del acuerdo comercial a todas las
empresas prestadoras de esos servicios
pblicos.
Francisco Piedrahita, gerente de Aguas
de EEPPM, explic que luego de lograr
ajustes en el compromiso ambiental de
los eventuales inversionistas extranjeros,
la administracin de aguas qued in-
cluida en el TLC con Estados Unidos.
Piedrahita estim que el arribo de inver-
sin fornea a esta industria no ir ms
all de la existente pues esa posibilidad
legal est vigente en Colombia desde
los aos noventa.
Explic que los inversionistas extranjeros
estaran interesados en la adminis-
tracin de acueductos de ciudades
grandes, segn la tendencia en Lati-
noamrica. La vinculacin a este sector
no est desencadenada a partir de los
TLC sino por la apertura del sector a la
competencia, enfatiz el gerente de
aguas de EEPPM.
En Colombia tambin hay empresarios
nacionales que tienen experiencia en
administrar sistemas de acueductos de
comunidades pequeas, como por
ejemplo: Conhydra que sirve a una de-
cena de municipios con una poblacin
de 42.000 personas.
Si adicionalmente una empresa extran-
jera est dispuesta a competir en
Colombia sola o con un aliado es-
tratgico, sera la combinacin perfecta.
Nosotros estamos dispuestos a or pro-
puestas, manifest Amed Montoya,
asesor de negocios del Grupo Empresarial
Conhydra S.A. ante las posibilidades de
inversin de los TLC en el sector hdrico.
Si bien no es posible endosar solo a los
tratados comerciales el proceso privati-
zador de algunos servicios relacionados
con el lquido, los crticos de los tratados
sostienen que son mecanismos que
ace-leraran ese rumbo que ellos
consideran inconveniente.
Segn, Guillermo Rebosio, del Centro
Peruano de Estudios Sociales (CEPES) la
participacin fornea en el sector hdrico
en Per est congelada, no porque la ley
lo impida, sino porque la poblacin
todava resiente los elevados costos que
enfrentaron con las privatizaciones de
las telecomunicaciones y la energa.
Una fuente pblica calma la sed de
los paseantes. Francois Guillot /AFP
AQUA VITAE 27
Para este estudioso del tema del agua,
el gobierno sera incapaz de controlar
las protestas populares ante un intento
de pasar a la iniciativa privada, incluso
de origen nacional, la mayora de
aquellos servicios relacionados con la
prestacin de agua.
Con el TLC no hay un compromiso de
privatizar el agua ni los servicios ligados,
pero en caso de que ocurra una privati-
zacin, el espritu del captulo de inver-
siones del tratado no permitira echar
marcha atrs. Sera un asunto irrever-
sible, opin Rebosio.
Esa idea repica en la mente de algunos
legisladores sudamericanos que han re-
tomado la inquietud de las organiza-
ciones sociales con el fin de formar un
bloque regional que busque la explcita
exclusin del tema del agua de los
acuerdos comerciales y de las normativas
de la Organizacin Mundial del Comer-
cio (OMC).
Origen del capital
En el proceso de participacin privada
en el acueducto de Cartagena, solo se
interesaron inicialmente tres empresas
de pases europeos con los que Colom-
bia no tiene TLC.
Para Rafael Colmenares, de EcoFondo,
esa realidad no es argumento para desa-
creditar la oposicin que lideran en con-
tra de los tratados comerciales.
Independientemente de la nacionali-
Interamericano de Desarrollo (BID) sobre
cobertura de agua potable parecen ser
alentadoras, a partir de la presencia
fornea en el sector.
Sealan que 10 aos atrs hasta un
milln de personas carecan de agua o
enfrentaban racionamientos. Hoy la
cobertura casi llega a la totalidad de la
poblacin (un 98%), lo cual se atribuye
en parte a la participacin privada en
el sector.
En Lima, los obstculos como el rechazo
social, la existencia de pocos operadores
y la ausencia de fondos de financia-
miento locales no han permitido la cul-
minacin del proceso de participacin
privada en el sector, indican esas mis-
mas fuentes.
Paulina Beato, consultora del BID, seala
en su informe tcnico Participacin del
sector privado en los sistemas de agua
potable y saneamiento: ventajas, riesgos
y obstculos que la presencia de capi-
tal privado en la administracin de re-
cursos hdricos tiene potencial para
generar bienestar.
No obstante, no son los acuerdos de
libre comercio los que, en la prctica,
han logrado que la participacin privada
se incremente en el sector agua, segn
aseguran las fuentes consultadas.
dad, podran ser colombianas, esta-
ramos en contra de la privatizacin,
enfatiz.
En Per desde 1993, la Constitucin
consagra el trato igualitario para los ex-
tranjeros en relacin con los nacionales y
la posibilidad de recurrir a arbitrajes
fuera de las fronteras nacionales. Inclu-
so, otorga un derecho real al titular
de una concesin sobre un recurso natu-
ral, opin Guillermo Rebosio del CEPES.
La importancia de las empresas mineras
y del sector agroexportador dentro de la
economa peruana podra acelerar la
gestin privada sobre algunos recursos
hdricos por parte de esas mismas fir-
mas. Para estos sectores productivos
sera ms gil contar con agua propia
sin ninguna regulacin de por medio,
estim el vocero del Centro Peruano de
Estudios Sociales.
El investigador dijo que al menos tres
pequeas empresas de saneamiento
estn en proceso de privatizacin en dis-
tintas partes de Per, situacin que no
responde a los TLC sino a las crisis fi-
nancieras propias del sistema de admi-
nistracin.
Balance sobre inversiones
En ciudades colombianas como Barran-
quilla y Cartagena, las cifras del Banco
APERTURA PARA PRIVATIZAR
Desde hace ms de una dcada, la
mxima ley peruana abre la posibilidad
de permitir la participacin privada en
los servicios hdricos mediante la norma
que indica lo siguiente:
Los recursos naturales, renovables y
no renovables, son patrimonio de la
Nacin. El Estado es soberano en su
aprovechamiento. Por ley orgnica se
jan las condiciones de su utilizacin y
de su otorgamiento a particulares. La
concesin otorga a su titular un dere-
cho real, sujeto a dicha norma legal.
Artculo 66 de la Constitucin peruana.
LAS INVERSIONES EN EL TRATADO
Dentro de los puntos crticos segn los grupos ambientalistas que incluyen los
captulos de inversiones de los tratados comerciales, destacan:
a) Cubre todas las formas posibles de activos que un inversionista posee o
controla de manera directa o indirecta en el pas.
b) Abarca tambin la expectativa de ganancia del inversionista y
la asuncin del riesgo.
c) Busca reglas de garanta ante riesgos no comerciales.
d) Los Estados pueden adoptar, mantener o ejecutar medidas para asegurar
que las inversiones se mantengan en concordancia con las sensibilidades ambientales.
e) Extiende el trato nacional a las inversiones estadounidenses.
f) Prohbe los requisitos de desempeo.
g) Otorga trato justo y equitativo para la proteccin de inversiones.
h) Se ampla a inversiones existentes o futuras.
Fuente: Centro Peruano de Estudios Sociales (Cepes). Lima, Per.
AQUA VITAE 28
Trece aos de implementacin del Tratado de Libre Comercio de Mxico
con Estados Unidos y Canad demuestran la importancia de que cada pas
cuente con una la legislacin propia sobre relaciones comerciales
Por Alejandro Vargas Johansson
Estados Unidos y Mxico comparten prcticamente la mitad de la cuenca del Ro Grande,
en la imagen a su paso por el can Santa Elena. Stefano Torrione / AFP
AQUA VITAE 29
xico cumpli ya 13 aos de tener en vigencia un
acuerdo de libre comercio en el que el agua se fil-
tra como uno de los temas comunes con Estados
Unidos y Canad.
Durante ese perodo, algunos inversionistas ex-
tranjeros se han remitido al tratado para rebatir
regulaciones ambientales, incluida la proteccin
de aguas. Por ejemplo, en el municipio mexicano
de San Luis Potos se pag una indemnizacin
millonaria a la empresa estadounidense Metalclad,
debido a que perdi una demanda contra esa
compaa por contaminacin de suelos.
Sin embargo, no se reportan limitaciones directas
al acceso de la poblacin mexicana al recurso
hdrico en beneficio de inversionistas extranjeros
como consecuencia de la vigencia de este TLC.
Algunos estudios sugieren que con la eliminacin
de aranceles a los agroqumicos estadounidenses,
los agricultores mexicanos han incrementado su
uso y por lo tanto, han aumentado el riesgo de
contaminacin de sus acuferos.
En Sonora se increment la dependencia al
acufero, pues por las transformaciones producti-
vas debido a la apertura comercial, los pequeos
campesinos dieron paso a los grandes agricultores
orientados a la cosecha de exportacin. Aument
el uso de plaguicidas y fertilizantes, concluy
Cyrus Reed, director de Centro de Texas para el
Estudio de Polticas.
Del acufero de Sonora se extrae agua a una pro-
fundidad de 135 metros mientras que 40 aos
atrs se haca a los 11 metros, segn reporte del
Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo.
La extraccin de las aguas subterrneas repre-
senta un riesgo para aquellas sociedades como
Mxico que se han abierto a la inversin privada.
Por qu?
Segn Reed, la perfeccin de las leyes del mer-
cado no aplica para el negocio del agua porque
existe un desconocimiento sobre la cantidad de
lquido existente y sobre el impacto de futuros
cambios climticos. En el caso del agua, hay una
imperfeccin del conocimiento sobre los sistemas
hidrolgicos, apunt este especialista en su pre-
sentacin: Libre Comercio, Aguas y Manejo de
Cuencas.
Aunque hay servicios con participacin privada
relacionados con agua mexicana, este TLC tan
solo es un ingrediente del engranaje mundial que
favorece esa tendencia. La inversin que mayori-
tariamente ha acudido al sector hdrico es de ori-
gen europeo y no estadounidense. Sin embargo,
el Estado mexicano sigue liderando la mayor parte
de la administracin y distribucin de los servicios
de agua potable.
Este acuerdo comercial tambin gener un for-
talecimiento institucional en torno a la coope-
racin, donde el agua capta buena parte del
inters de las tres naciones (Mxico-Estados
Unidos-Canad), tal como ocurre en la Comisin
para la Cooperacin Ambiental de Amrica del
Norte, cuya secretara est temporalmente en
manos de un mexicano.
Acceso desigual
Fuentes gubernamentales mexicanas, como la
Comisin Nacional de Agua (Conagua) reportan
avances en cuanto a la cobertura y la eficiencia en
el manejo del agua mientras que voces de la so-
ciedad civil y la academia sealan fallas del pas
respecto a la infraestructura, conservacin del re-
curso, financiamiento y democratizacin
del acceso.
Casi nueve de cada diez mexicanos cuentan con
agua potable, una cifra que ha venido en au-
mento en los ltimos aos. Sin embargo, se es-
tima que cerca de la tercera parte de las
poblaciones indgenas mexicanas carecen de
agua. (Vase recuadro: El agua en Mxico).
Durante los 13 aos de tratado, queda en eviden-
cia el empoderamiento de los grupos civiles en
torno a la defensa del recurso hdrico bajo el ar-
gumento de que el acceso al agua no es un bien
sino un derecho humano.
Asociaciones de campesinos, mujeres, indgenas,
profesionales, estudiantes universitarios, entre
otros grupos sociales, se aliaron para influir en las
personas tomadoras de decisiones pblicas. Entre
ellos el Ejrcito de Mujeres Zapatistas en
Defensa del Agua.
La sociedad civil promueve que se incorpore el
derecho al acceso al agua dentro de la constitu-
cin poltica, tal como lo hizo Uruguay. Por ahora,
Mxico firm el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales donde garantiza
como un derecho el acceso al lquido para uso
personal y domstico.
M
AQUA VITAE 30
Igualmente Mxico abri su economa no solo a sus vecinos
del norte, sino tambin cruz el Atlntico para negociar otro
acuerdo con la Unin Europea, cuyas empresas dedicadas a
la distribucin y tratamiento de agua lideran ese sector a
nivel mundial. El mercado mexicano no es la excepcin
(Vase recuadro: Flujos europeos).
La vecindad geogrfica y el mutuo inters por las aguas su-
perficiales entre estadounidenses y mexicanos trascienden la
vigencia del TLC ya que ambas naciones mantienen vigente el
pacto de lmites y aguas desde 1944 con el fin de regular el
manejo fronterizo de las cuencas hidrogrficas compartidas.
La distribucin de ese recurso hdrico ha
sido motivo de polmica entre los pases
debido a las persistentes sequas. En los
ltimos aos Mxico mantuvo una deuda
sobre la cantidad de agua que deba en-
tregar a su vecino del norte. Ambas na-
ciones comparten prcticamente la mitad
de la cuenca del Ro Grande.
En el 2003, ambos pases pusieron en
marcha un programa conjunto que se
conoce como Frontera 2012 que aspira a
mejorar los ndices de desarrollo en esa
zona fronteriza que va desde el Golfo de
Mxico hasta el Ocano Pacfico a lo largo
de 3.100 kilmetros.
Las redes de organizacin ciudadana
trascienden las fronteras mexicanas ya que
se conforman bloques internacionales en
torno a la defensa del acceso al lquido.
La celebracin en el 2006 del IV Foro
Mundial del Agua en Mxico, alent an
ms la participacin de la sociedad civil.
Ah se revis la importancia del agua
como un prerrequisito para el crecimiento
y el desarrollo de los pueblos, entre otros
muchos temas relativos al recurso hdrico.
Luego de 13 aos de tratado, tanto el marco institucional
como legal que regulan el agua continan cambiando. Se
cre el Programa para la Modernizacin de los Organismos
Suministradores de agua, una instancia promovida por el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para favorecer la
participacin del sector privado. Hay propuestas para elevar
el rango de la Comisin Nacional del Agua (Conagua). Se
oyen voces para crear la Secretara del Agua. Tambin grupos
industriales han sealado la urgencia de eliminar la discre-
cionalidad en el otorgamiento de concesiones mediante re-
formas reglamentarias.
Ms all del TLC
Estas caractersticas que fluyen en torno al agua a nivel de
mercado, gobierno y sociedad civil coinciden en Mxico no
solo con la vigencia del tratado comercial de Amrica del
Norte, a partir de 1994. Al ao siguiente, se fortaleci la dis-
cusin de normas internacionales de comercio enmarcadas
desde la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).
EL AGUA EN MEXICO
89% de la poblacin tiene agua potable
79% con alcantarillado
70% de los habitantes del rea rural tienen agua potable
40% del agua bombeada al sistema de distribucin de la
Ciudad de Mxico se pierde debido a caeras
corrodas o a ventas ilegales del lquido
80% del agua se consume en el agro mexicano
40% de agua usada para la agricultura proviene de
acuferos 100 de 653 acuferos estn sobreexplotados
Fuentes: Conagua, 2005 y PNUD, 2006.
Empresa Origen del capital
Ondeo Francia
Suez Francia
Desarrollos Hidrulicos Argentina
Azurix Francia
Aquamex, S.A. de C.V Alemania
Eisenmann S.A. de C.V Alemania
Luwa Mxico S.A. de C.V.A Alemania
Tecnologa intercontinental S.A. de C.V. (Ticsa) Alemania
Uhde Jacobs Mxico, S.A. de C.V. Alemania
Veolia environnement Francia
Anglian water Reino Unido
Kelda Group Reino Unido
Severn trent water Reino Unido
Aguas de Barcelona Espaa
Fuente: Red Mexicana de Accin Frente al Libre Comercio e Iniciativa de Copenhague para Centroamrica y Mxico. En:
El impacto social y medio ambiental de las inversiones europeas en Mxico y Europa en el Sector Hidrulico y Energtico.
Las empresas extranjeras que tienen inversin en
algn sector del agua en Mxico son:
En la ciudad mexicana de Sonora se increment la dependencia del acufero. En la imagen,
la mina de cobre de Cananea, en Sonora, Mxico. Notimex / Jos Luis Salmern
Slo los mexicanos por nacimiento o por naturalizacin y las sociedades mexi-
canas tienen derecho para adquirir el dominio de las tierras, aguas y sus acce-
siones o para obtener concesiones de explotacin de minas o aguas.
(Artculo 27 de la Constitucin que luego faculta al Congreso de la Unin para expedir leyes sobre el uso y
aprovechamiento de las aguas de jurisdiccin federal, y sobre la regulacin de la inversin extranjera)
FLUJOS EUROPEOS
AQUA VITAE 31
SALUD
POR NIDIA BURGOS Q.
CADA AO 2.2 MILLONES DE PERSONAS MUEREN EN EL MUNDO A CAUSA DE LA DIARREA, UNA DE
LAS 25 ENFERMEDADES ASOCIADAS AL AGUA, SEGN LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD
(OMS). ESTO REPRESENTA UN 4% DE LA MORTALIDAD TOTAL DEL MUNDO Y UN 5% DE LAS INCA-
PACIDADES. EL AGUA CONTAMINADA ES UNA DE LAS PRINCIPALES CAUSAS DE ESTA ENFERMEDAD.
Ante esta situacin, diferentes organizaciones y la empresa privada
han creado distintos productos y mecanismos para desinfectar,
purificar o potabilizar el lquido.
Es posible que el IV Foro Mundial del
Agua, efectuado en marzo del ao
pasado, en Mxico, haya servido para que
los representantes de muchos pases
tomaran conciencia de que el camino an
es largo y el tiempo corto para lograr los
Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM)
relacionados con agua y saneamiento,
segn opina Rubn Avendao, especia-
lista senior en Infraestructura, del Banco
Interamericano de Desarrollo (BID).
Si a ello se suma que la Organizacin para
la Cooperacin y Desarrollo Econmico
(OCDE) para el 2025, prev que el uso del
agua se va a incrementar en alrededor de
un 30% en los pases en desarrollo y en
un 10% en los pases desarrollados, la
situacin podra tender a complicarse.
Dicha organizacin estima tambin que
la poblacin que vive en reas donde
hay poca agua se duplique entre 1999
y el 2025 y que para el 2030 dos ter-
ceras partes de los habitantes del
mundo podran experimentar una falta
El sistema de
desinfeccin de la
Fundacin SODIS
Amrica Latina, elimina
el 99.99% de
coliformes fecales del
agua. Cortesa de la
Fundacin SODIS.
AQUA VITAE 32
de agua de moderada a alta. Ante estos
datos potenciales, la OCDE considera que
el principal reto de los pases ser el finan-
ciamiento para sustituir la ya desgastada
y daada infraestructura.
En esta tarea, y en crear nueva in-
fraestructura, se encuentran gran canti-
dad de organizaciones internacionales y
locales, con ms o menos logros, pero en
el corto plazo la pregunta permanece:
cmo evitar que millones de personas
sigan muriendo por falta de agua o por
lquido contaminado?
Cambio de hbitos
De acuerdo con informacin de la Or-
ganizacin Panamericana de la Salud
(OPS) publicada en el sitio Mitigacin
de desastres en sistemas de agua
potable y alcantarillado sanitario
(www.disaster-info.net/watermitigation),
algunas de las enfermedades propa-
gadas por el agua son la tifoidea,
amibisis, hepatitis, diarreas virales y
otras. Pero tambin la falta de agua
puede ser fuente de enfermedades
como la sarna, la parasitosis intestinal
y la pediculosis, entre otras.
Para evitar muchas de estas enfer-
medades existen diversos productos y
mecanismos para desinfectar, purificar o
potabilizar el agua (ver cuadro: Nuevas
costumbres).Varios productos ya se han
ofrecido a comunidades de bajos recursos,
que se pueden adquirir a precios muy
bajos y los cules han probado ser muy exi-
tosos en la prevencin de enfermedades.
Uno de estos mtodos es SODIS, de la
Fundacin del mismo nombre, el cual uti-
liza una tecnologa sencilla, fcil de imple-
mentar y de bajo costo para desinfectar
el agua a nivel domstico.
De acuerdo con Marcelo Encalada, direc-
tor ejecutivo de la Fundacin SODIS
Amrica Latina, este sistema elimina el
99.99% de coliformes fecales del agua,
principales causantes de diarreas y otras
enfermedades relacionadas con el agua.
(Ver ilustracin: Sistema SODIS)
Dicho sistema se utiliza ya con xito en
pases como Bolivia, Per, Ecuador, Hon-
duras, Nicaragua, Guatemala y El Sal-
vador, as como en Brasil desde el ao
antepasado. Asimismo, han recibido soli-
citudes de asesora en Colombia,
Repblica Dominicana y Venezuela.
El sistema SODIS para la
desinfeccin del agua no
requiere de una gran inver-
sin ya que se efecta a
partir de botellas limpias.
El proceso de desinfeccin
es el siguiente:
limpiar bien las botellas
llenar las botellas de
plstico transparente
exponer las botellas al sol el agua puede ser consumida
dejar reposar por un perodo de
un da a pleno sol y cielo despe-
jado o al menos seis horas (en
das nublados las botellas deben
estar expuestas un da adicional)
El PuR, puricador de agua, de la compaa Procter & Gamble (P&G) es un sistema de pota-
bilizacin del agua a bajo costo y para uso domstico. Cortesa de P&G
1 2
3 4 5
Bacteria Bacteria Postratam.
E. Coli
10 bacterias fecales comunes
Salmonella tiphy
Vibrio Chlorae
Shigella sonnei
Klebsiella terrgena
Campylobacter jejuni
2,0x10 (a la 8)
9,2x10 (a la 9)
1,6x10 (a la 8)
1,2x10 (a la 8)
2,2x10(a la 8)
2,8x10 (a la 8)
2,0x10 (a la 8)
ND
ND
ND
ND
ND
ND
ND
Fuente: P&G. / ND: No detectable
PuR Puricador de agua
Efectividad en remocin de bacterias
AQUA VITAE 33
La gran limitante de este mtodo y de
muchos otros es que a las familias se les
hace difcil cambiar sus hbitos de con-
sumo de agua cruda, sin ningn
tratamiento para desinfectarla.
En los aspectos tcnicos, la asesora es
mnima, debido a que la tecnologa SODIS
es fcil de utilizar. Sin embargo, lograr
que las familias practiquen SODIS u otro
mtodo de desinfeccin en el hogar
(hervido, cloracin casera y otros) implica
introducirse en sus hbitos (...), expresa
Encalada.
Soluciones al instante
Adems de los diferentes mtodos para
desinfectar el agua, que promueven diver-
sas organizaciones, existen tambin pro-
ductos como el PuR, purificador de agua,
de la compaa Procter & Gamble (P&G),
que consiste en un sistema de potabi-
lizacin del agua a bajo costo y para uso
domstico.
Este producto lo vienen trabajando desde
hace tres aos, inform ngela Vanegas,
gerente de Desarrollo Sustentable, Rela-
ciones Externas, Amrica Latina de esa
compaa. La tecnologa fue desarrollada
por la empresa, en colaboracin con el
Centro para el Control y Prevencin de
Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.
El producto es capaz de tratar agua se-
veramente contaminada, ya que sus in-
gredientes se basan en los sistemas de
tratamiento de agua utilizados en plantas
de tratamiento municipales.
Este es uno de los productos utilizados
por la Alianza por el Agua Potable Segura
que integra P&G con la USAID, la Univer-
sidad John Hopkins, la organizacin Po-
pulation Services International (PSI) y
CARE, entre otras.
De acuerdo con cuatro estudios efectua-
dos por la CDC el PuR reduce las enfer-
medades diarreicas en un 50%, siendo
particularmente efectivo en nios.
Segn informacin suministrada por
Vanegas, mediante sus aliados tambin
han suministrado este producto para ms
de 30 millones de litros de agua durante
el ltimo ao para ayudar en situaciones
de desastres a nivel global.
De acuerdo con datos publicados por PSI
en un comunicado, este tipo de produc-
tos, en el 2005, evit aproximadamente
12 millones de episodios de diarrea y la
muerte de 36.000 nios.
NUEVAS COSTUMBRES
A pesar de que existen una serie de opciones para potabilizar,
desinfectar o purificar el agua, a la poblacin se le hace difcil
cambiar de hbitos en cuanto al consumo y tratamiento de este
lquido vital. Sin embargo, pueden encontrarse varias posibili-
dades para lograrlo, las cuales en la mayora de los casos son
de bajo costo, como las siguientes:
SODIS: consiste en llenar botellas de plstico transparente con
agua clara y exponerlas al sol. Mediante este proceso la sinergia
de la temperatura y la radiacin UV del sol, desinfectan el agua
en un perodo de un da de pleno sol o cielo despejado (o al
menos 6 horas), luego del cual el agua es apta para el consumo.
Fundacin SODIS.
PuR Purificador de agua: se presenta en un sobre que se mez-
cla con 10 litros de agua, se revuelve y en pocos minutos el
sucio y otros contaminantes se separan del agua, la cual se pasa
a travs de un filtro de tela limpio y se deja reposar por 20 mi-
nutos, tras los cuales puede ya ser consumida o almacenada.
Este producto purifica el agua a travs de un proceso combi-
nado de desinfeccin con hipoclorito de calcio y floculacin
con sulfato de hierro. Procter & Gamble.
SAG (Solucin de Agua Segura): se presenta en una botella
que contiene una solucin diluida de hipoclorito de sodio
(cloro), que desinfecta el agua al inactivar los patgenos micro-
biales que producen la diarrea. PSI.
Silverdyn (plata coloidal al 0.36%): es un producto para utilizar
con agua de abastecimiento pblico y funciona para purificar
agua, verduras y legumbres. Se aplica una gota del producto
por cada dos litros de agua y se deja reposar por 30 minutos. Si
el agua es de dudosa calidad se agregan tres gotas por cada
litro de agua y se deja reposar por 45 minutos. Laboratorios Sil-
verdyn, Mxico.
Sistema de tratamiento del agua in situ Sanilec: es un proceso
electroltico para la generacin de soluciones de hipoclorito de
sodio en el sitio, por medio de la descomposicin o electrlisis
de una solucin de salmuera.
Cloracin domstica: es el procedimiento para desinfectar el
agua, utilizando el cloro o algunos de sus derivados, como los
hipocloritos de calcio o de sodio.
Filtro lento de arena: la filtracin es un proceso fsico de purifi-
cacin que consiste en pasar el agua a tratar a travs de unas
capas de material poroso, con el fin de retener bacterias y
partculas suspendidas en el lquido.
Clarificacin con compuestos naturales: uno de ellos es el de
pepas de durazno y habas, las cuales deben secarse y luego
molerlas en forma separada. Seguidamente se echan 0.5 gra-
mas de cualquiera de estos productos por cada litro de agua,
se remueve en forma circular, se pone el agua en reposo por
dos horas y luego se utiliza la parte superior del agua.
Clarificacin con compuestos qumicos: puede utilizarse el
alumbre o sulfato de aluminio. El alumbre se presenta en forma
de cristales de color blanco los cuales se agregan al agua tur-
bia, se remueve y se espera a que las partculas se sedimenten
y pueda utilizarse el agua de arriba del recipiente.
Fuentes: Fundacin SODIS, P&G, PSI y sitio web http://www.disaster-
info.net/watermitigation/e/publicaciones/Tecapropiadas/1Abastecimiento
AQUA VITAE 34
AVANCES TECNOLGICOS
Las estadsticas sealan que para el 2025, el 80% de la poblacin
mundial tendr graves problemas de escasez de agua. Hasta 2000
millones de individuos podran llegar a carecer de agua para
beber, de ah la necesidad de tomar medidas hoy.
Una de ellas es el ahorro a travs de la
reutilizacin de agua de uso urbano.
Por Myriam Blanco
Sin duda, el pas pionero en la reutilizacin de aguas
fue Estados Unidos. No obstante, el resto del mundo sigue en
la senda de no desperdiciar el agua que ha tenido un primer
uso para volver a utilizarla en sanitarios, limpieza de calles o
en riego de jardines urbanos, as como en la agricultura o la
industria. Dos pases de gran peso econmico y con mayor
poblacin en Amrica Latina, como Brasil y Mxico, continan
este ejemplo y prosiguen en la puesta en marcha y la investi-
gacin para la reutilizacin del agua en edificaciones.
Segn una evaluacin de la Organizacin Panamericana de la
Salud (OPS) sobre servicios de agua potable y saneamiento,
Amrica Latina y el Caribe tienen aproximadamente 480 millo-
nes de habitantes. De ellos 130 millones (27%) carecen de
conexiones domiciliarias de agua potable, 255 millones (53%)
no tienen conexiones al alcantarillado sanitario y solo 86 millo-
nes (18%) cuentan con sistemas de saneamiento en buen es-
tado. Todo esto conlleva a que, cada ao, Amrica Latina
vierta ms de 100 millones de metros cbicos de aguas resi-
duales a los cauces receptores, una buena oportunidad para
apostar por el reciclaje del agua.
Aunque la reutilizacin de aguas tratadas no se ha
convertido an en una prctica comn a nivel mundial, hay
que recordar que California, Estados, fue el primer estado de
ese pas que puso en marcha su sistema de regeneracin y
reutilizacin planificada del agua, fue en 1912. En la actuali-
dad son 17 los estados que siguen sus pasos. A este referente
internacional en la reutilizacin de los recursos hdricos le
acompaan en el ranking Florida y Arizona.
El agua usada en el hogar se
reutiliza para labores de
repoblacin de ros y estanques.
Frederick Florin / AFP.
AQUA VITAE 35
Brasil en fase inicial
En Amrica Latina, en la Universidad de Brasilia hace
ms de una dcada que se desarrollan investigaciones en pro
de la reutilizacin del agua. Las metas son ambiciosas: se pre-
tende llegar a ahorrar hasta el 60% de consumo urbano de
recursos hdricos. El agua que previamente se ha utilizado en
el bao o en la cocina se recicla para destinarla a las lagunas
de piscicultura (repoblacin de ros y estanques con peces y
mariscos), entre otros usos.
Con la reutilizacin de agua se logra disminuir la pre-
sin sobre los manantiales y se reduce la contaminacin del
medio ambiente, sealan expertos como Claudio Itaborahy.
Una pequea ciudad de 140 000 habitantes situada en la
metrpoli de Sao Paulo, Sao Caetano del Sur, ya se destaca en
el aprovechamiento de agua reciclada que se destina al riego
de jardines y el lavado de calles y edificios.
Entre las competencias de la Agencia Nacional de
Aguas (ANA) de Brasil, se encuentra la que alude a la reuti-
lizacin de los recursos hdricos, destaca Itaborahy, represen-
tante de la Institucin. Advierte que por ahora las buenas
prcticas estn en fase inicial de implementacin y muchas
de ellas necesitan adaptarse a las condiciones brasileas. Tc-
nicos de la ANA participan en los grupos de reutilizacin del
Consejo Nacional de Recursos Hdricos (CNRH) para definir las
directrices, criterios y parmetros en este captulo.
Pases como Brasil asegura Itaborahy deben in-
centivar la prctica de la reutilizacin para garantizar el acceso
al agua, principalmente en partes de su territorio con menor
oferta, y tambin para evitar que donde los recursos hdricos
son abundantes el agua presente una calidad degradada.
Agrega que en las ciudades ms populosas donde hay reas
agrcolas, el agua reutilizada de origen domstico puede ser
una fuente importante para la produccin agrcola de ali-
mentacin o de agroenerga.
Ingenieros hidrulicos estimaron que cada habitante
del rea metropolitana de Sao Paulo consume alrededor de
180 litros de agua al da, cuando le seran suficientes un cen-
tenar. De acuerdo con la reglamentacin brasilea, el Consejo
Nacional de Recursos Hdricos establece las modalidades de
reutilizacin con base en sus fines urbanos, agrcolas, fo-
restales, ambientales, industriales y en la piscicultura.
Reutilizacin diaria
Como explica Claudio Itaborahy, despus de su uso
domstico el agua puede ser reutilizada con tratamiento o
bien sin este. En las residencias particulares es ms comn la
reutilizacin del agua en baos, pilas, lavadoras de ropa o
sanitarios. Mientras, en los condominios ubicados en reas
ms apartadas de redes de alcantarillado el agua se puede
tratar mediante la instalacin de sistemas de filtros y desinfec-
cin despus de su tratamiento biolgico.
Recuerda el experto brasileo que el agua reciclada
siempre que sea posible se ha de destinar a usos no potables,
por ejemplo los sanitarios, la limpieza de parques o el riego de
jardines.
Itaborahy resalta el hecho de que a pesar de que to-
dava Brasil se encuentra en fase de regular la reutilizacin de
agua, ya hay experiencias en marcha en algunas ciudades. Al
respecto, agrega que la Compaa de Saneamiento Bsico del
Estado de Sao Paulo (Sabesp), de forma experimental,
abastece con agua reciclada a algunas empresas de la regin
metropolitana. Adems, Sabesp tambin est interesada en la
reutilizacin de agua para fines agrcolas, aunque sigue pen-
diente de la reglamentacin al respecto.
Costo del reciclaje
Es muy costoso el proceso de reutilizacin del agua?
Depende de varios factores, responde Claudio Itaborahy,
por ejemplo, el uso al que se va a destinar o la cantidad y cali-
dad del agua reutilizada que ser sometida a tratamiento. Los
costos de este proceso no constituyen un impedimento para
llevar a cabo la prctica del reciclaje; incluso en algunos casos
puede haber un retorno econmico para la empresa que se
disponga a producir agua reutilizada para su comercializacin,
explica.
Segn informacin de la Compaa de Saneamiento
Bsico del Estado de Sao Paulo (Sabesp), facilitada por ANA, el
agua reutilizada tiene un valor de $0,17 por metro cbico (mil
litros) para los ayuntamientos de la regin de Sao Paulo, a los
que se les reduce el precio por su funcin pblica, mientras
que para industrias y particulares el precio es de $0,30 por
metro cbico.
Los productos que se utilizan para el tratamiento del
agua reciclada no difieren normalmente de los que se utilizan
en los sistemas convencionales y, por supuesto, afirma el ex-
perto de ANA, uno de los beneficios de la reutilizacin es evi-
tar el lanzamiento de grandes efluentes tratados en ros,
lagos, lagunas y mar, ayudando as a la proteccin del medio
ambiente.
La Agencia Nacional de Aguas brasilea public el es-
tudio Conservacin y reuso del agua en edificaciones, obra en
la que, entre otros aspectos, hace hincapi en la necesidad de
acompaar los avances en la reutilizacin del agua con la
reeducacin de los comportamientos de los usuarios. Por
ejemplo, establecindose metas de economa por usuario o
por equipos, e impulsando la instalacin de nuevos
equipamientos. Tambin se considera positivo establecer pro-
gramas de incentivos, an en estudio, como los destinados a
los consumidores que detecten prdidas fsicas dentro de su
edificio.
Mxico urbano
En el continente americano, Mxico destaca por
seguir en esta apuesta medioambiental, sobre todo en las
zonas ridas y semiridas del centro y el norte del pas. Para la
Comisin Nacional del Agua (Conagua) de ese pas, la reuti-
lizacin del lquido es parte fundamental de su poltica hdrica,
por un lado, porque es un bien cuya disponibilidad es limitada
y por otro lado, porque el saneamiento se convierte en indis-
pensable cuando a menudo hay que enfrentarse tambin con
la degradacin de las fuentes de suministro.
En Mxico, pas en el que ms del 70% de la
poblacin vive en zonas urbanas, en el Distrito Federal, se cal-
cula que el 67% del agua se destina al uso domstico. Estu-
dios han sealado que la demanda de la agricultura y la
industria puede absorber el agua regenerada de los vertidos
municipales. De hecho, se ha constatado que el empleo de
aguas reutilizadas de origen domstico aporta a los cultivos
materias orgnicas o nitrgeno que les son favorables.
AQUA VITAE 36
Tratamiento primario Tratamiento secundario Tratamiento terciario
Se recomienda no utilizarla en este nivel Riego superficial de huertos y viedos
Riego de cultivos no comestibles
Estanque para riego de reas verdes
Riego de cultivos comestibles
Fuentes de agua decorativas
Procesos de refrigeracin industrial*
Reutilizacin potable indirecta: recarga de acuferos y
incremento de reservas de agua superficiales*
Pantanos, hbitat salvaje, incremento
de corriente de ros
Lavado de vehculos
Recarga de agua subterrnea para
acuferos no potables*
Cisternas de inodoros
Riego de reas verdes y campos de golf
Los primeros pobladores que empezaron
a reutilizar el recurso hdrico fueron los de
la isla de Creta, en la poca Minoica. En
esta cultura prehelenstica de la edad de
bronce ya se interesaron por volver a usar
las aguas residuales.
Al principio, hasta mediados del siglo XIX,
a las aguas residuales no se les aplicaba
ningn tratamiento y de forma directa se
vertan en las fincas agrcolas de granjas
situadas, por ejemplo, en Alemania o
Gran Bretaa. Esta prctica lleg a provo-
car graves problemas de salud pblica.
En el siguiente siglo es cuando se pro-
duce el gran salto en cuanto al avance
sanitario, y antes de 1950, por ejemplo, ya
se usaba el cloro. Mientras, en Inglaterra
ya funcionaban los primeros procesos
biolgicos para depurar las aguas resi-
duales y, en California, ya se empezaba a
regular el uso de aguas residuales en
la agricultura.
Pero sin duda es a partir de los aos 60,
cuando la regeneracin, el reciclaje y la
reutilizacin de las aguas residuales entra
en su apogeo ante la creciente presin
demogrfica y los efectos y pros-
pecciones respecto al cambio climtico
mundial. La regeneracin permite tambin
enfrentar problemas como el de la conta-
minacin y, al mismo tiempo, disminuye la
necesidad de explotar las fuentes conven-
cionales y agotables para el suminis-
tro de agua.
ORIGEN ANCESTRAL
DIAGRAMA SISTEMA DE REUTILIZACIN DE AGUA EN CALIFORNIA
En qu se utiliza el agua
reciclada en California?
Riego agrcola
46%
Riego de
jardines
21%
Otros usos*
19%
Recarga de
acuferos
14%
*Reutilizacin industrial, lagos recreativos, etc.
*Se recomienda el tratamiento en reas especficas.
Fuente: Departamento de Recursos Hdricos
del Estado de California. California Water Plan.
Fuente: Agencia de Proteccin Medioambiental de EEUU (EPA, en ingls)
Multiplicado por tres
Las agencias de agua de California reciclan en la actualidad alrededor de 617 millones de metros
cbicos de aguas residuales por ao, casi tres veces ms que en 1970.
Fuente: Departamento de Recursos Hdricos del Estado de California.
Tipos de procesos de tratamiento del agua reciclada
Diagrama proceso de reutilizacin de agua de uso domstico
Residencia particular
Condominios en reas apartadas
Agua de uso domstico se reutiliza en
baos/pilas/
lavadoras/sanitarios
Agua de uso
domstico
se trata mediante
ltros y desinfeccin
se destina a usos
no potables
sanitarios / limpieza de
parques/riego de jardines
AQUA VITAE 37
La reintroduccin de salmones se est haciendo con aguas reutilizadas. Mustafa Ozer / AFP
En la zona metropolitana del Valle de Mxico, con una po-
blacin cercana a los 20 millones de habitantes y donde existe
abundante agua subterrnea, se calcul que son necesarios
aproximadamente 35 metros cbicos de agua por segundo
para cubrir las demandas de agua potable. Una vez utilizados
se vierten al sistema de alcantarillado y se estima que el 90%
de esas aguas residuales no son tratadas. Estas se utilizan para
irrigar cultivos en el Valle del Mezquital. En torno a un 10%
de aguas residuales son regeneradas y se destinan a proyectos
locales de recarga de agua subterrnea y al riego del paisaje
urbano.
En la Ciudad de Mxico, para suministrar a los con-
sumidores el agua regenerada se usa una red de distribucin
con 838 kilmetros de longitud, que fue surgiendo de
acuerdo a la demanda. Tambin cuenta con tomas donde se
surten los camiones cisterna. La reutilizacin de aguas rege-
neradas se destina principalmente al riego de parques y jar-
dines, en carreteras y en el llenado de lagos recreativos, como
el de Chapultepec o los canales de Xochimilco. Adems se uti-
liza en procesos industriales de enfriamiento y de limpieza, en
el lavado de automviles, autobuses, los trenes del metro y la
recarga artificial de los mantos acuferos.
Sin duda alguna, el camino est abierto. Las investiga-
ciones y los recursos destinados al perfeccionamiento de los me-
canismos de reutilizacin de agua no se detienen, son el futuro
que ya est aqu para ahorrar el preciado bien que se agota.
AQUA VITAE 38
CALENDARIO 2007
OCTUBRE
9 a12
6 CONFERENCIA ESPECIALIZADA DE LA AIA SOBRE RE-
CUPERACIN Y REUTILIZACIN DE AGUAS RESIDUALES
PARA LA SOSTENIBILIDAD
Lugar: Amberes, Blgica
Sitio web: www.iarh.org.ar/actividad.php?id=309
Organiza: Asociacin Internacional del Agua (AIA)
16 a19
2 SIMPOSIO INTERNACIONAL SOBRE TECNOLOGA DE
LA INTRUSIN DE AGUA DE MAR EN ACUFEROS COS-
TEROS
Lugar: Almera, Espaa
Sitio web: http://www.ual.es/GruposInv/RecHid/otros/
primera_circular.pdf
Organiza: Subaqua Club, Instituto Espaol Geolgico y
Minero, Grupo RHyGA, UNESCO.
16 a 19
3ER FORO INTERNACIONAL DEL RO AMARILLO SOBRE
LA GESTIN SOSTENIBLE DE LOS RECURSOS HDRICOS Y
LA PRESERVACIN DE ECOSISTEMAS DELTAICOS
Lugar: Ciudad de Dongying, Provincia de Shandong, China
Sitio web: http://www.unesco.org/water/water_events/
Detailed/1475.shtml
Organiza: Comisin de Conservacin del Ro Amarillo
(YRCC), China
28 a 2
6TO. SIMPOSIO BIENAL INTERNACIONAL EN RECU-
PERACIN DE ACUFEROS
Lugar: Phoenix, Arizona, Estados Unidos
Sitio web: www.ismar2007.org
Organiza: Sociedad Hidrolgica de Arizona
28 a 2
CONFERENCIA MUNDIAL DE LAGOS TAAL 2007
Lugar: Jaipur, Rajastn, India
Sitio web: http://www.taal2007.org/
Organiza: Ministerio de Medio Ambiente y Forestal,
Comit Internacional de Lagos.
NOVIEMBRE
11 a 15
2 CONGRESO INTERNACIONAL SOBRE TRATAMIENTO DE
AGUAS RESIDUALES EN PEQUEAS COLECTIVIDADES
(SMALLWAT07)
Lugar: Sevilla, Espaa
Sitio web: http://www.iucn.org/places/medoffice/
documentos/2007/events/smallwat07_es.pdf
Organiza: Centro de Nuevas Tecnologas del Agua
(CENTA), Espaa; Programa Mundial de Evaluacin de
los Recursos Hdricos de las Naciones Unidas (WWAP);
Ministerio de Medio Ambiente de Espaa; Agencia An-
daluza del Agua, Espaa; Agencia Espaola de
Cooperacin Internacional (AECI)
12 a 15
43 CONFERENCIA ANUAL DE LA AWRA SOBRE RECUR-
SOS HDRICOS
Lugar: Alburquerque, Nuevo Mxico, Estados Unidos
Sitio web: http://www.awra.org/meetings/
New_Mexico2007/index.html
Organiza: Asociacin Americana de Recursos Hdricos
(AWRA), Estados Unidos
12 a 16
CONFERENCIA LATINOAMERICANA DE SANEAMIENTO
Lugar: Cali, Colombia
Sitio web: http://www.latinosan2007.net
Organiza: Instituto CINARA-Universidad del Valle
DICIEMBRE
4 a 7
5 SIMPOSIO INTERNACIONAL EN SISTEMAS HIDRULI-
COS MEDIOAMBIENTALES
Lugar: Tempe, Arizona, Estados Unidos
Sitio web: http://www.iahr.net/iseh/home/index.asp
Organiza: Universidad Estatal de Arizona, Universidad
de Arizona, Asociacin de Ingeniera e Investigacin
Hidrulica.
12 a 13
EL AGUA, UNA RESPONSABILIDAD COMPARTIDA
Lugar: Zaragoza, Espaa
Sitio web: http://www.expozaragoza2008.es
Organiza: Programa Mundial de Evaluacin de los Re-
cursos Hdricos (WWAP) y Expo Zaragoza.
AQUA VITAE 39
EL 1% DEL PRESUPUESTO MILITAR PARA LA DIS-
TRIBUCIN DE AGUA Y LOS SERVICIOS SANITA-
RIOS, SE RECLAM EN EL FORO INTERNACIONAL
SOBRE EL DERECHO AL AGUA EN NOVIEMBRE DEL
2006, EN MARSELLA, FRANCIA.
Fuente: www.derechoalagua.org
La civilizacin no dura porque a los hombres solo
les interesan los resultados de la misma: los
anestsicos, los automviles, la radio. Pero nada
de lo que da la civilizacin es el fruto natural de
un rbol endmico. Todo es resultado de un es-
fuerzo. Slo se aguanta una civilizacin si muchos
aportan su colaboracin al esfuerzo. Si todos pre-
fieren gozar el fruto, la civilizacin se hunde.
Jos Ortega y Gasset
Puede haber algo ms ridculo que la pretensin
de que un hombre tenga derecho a matarme
porque habita al otro lado del agua y su prncipe
tiene una querella con el mo aunque yo no la
tenga con l?
Blaise Pascal
LA ONU HA DECLARADO EL 2008
COMO EL AO INTERNACIONAL DEL
SANEAMIENTO. SE ESTIMA QUE 1.6
MILLONES DE RESIDENTES URBANOS
MUEREN CADA AO POR LA FALTA DE
AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO.
Fuente: ONU
Cada ao mueren 1,8 millones de nios a
causa de diarrea, lo que se podra evitar
con el acceso al agua limpia y un inodoro.
443 millones de das escolares se pierden a
causa de enfermedades relacionadas
con el agua.
Cerca del 50% de la poblacin total de los
pases en desarrollo padece en un mo-
mento dado algn problema de salud de-
bido a la falta de agua y saneamiento.
Fuente: Agua y Saneamiento
El agua, un derecho humano
Mortalidad infantil
por diarrea
2008: Ao del
saneamiento
Me qued dormido
en el recodo de un ro,
buscaba por todos lados
lucirnagas encendidas.
El ruido que originaba
el correr del agua
me produca ensueos
y despertaba mis bros
por qu si el agua corre,
y corre sin detenerse
vivimos en un mundo umbro,
por qu los sueos con el agua
producen fro,
por qu los sueos
del alma, de la noche
mueven desvaros,
acaso son sueos
distintos de quin se acuesta en un ro
y de quin se apoya en un rincn del olvido.
Sueas y te impiden
o sueas y te desinhibes,
quiz en la vida sueas
y solamente vives.
Francisco Alarcn
Venezuela
Sueos
de Agua