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Las guerras calchaques


segn Adn Quiroga
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LIBRO CUARTO
()

XXXVI

Asistimos al ao de 1558 y los subsiguientes, llenos de acontecimientos para la
epopeya catamarquea, que a partir de esta poca se nos presenta, despus de ms de tres
siglos, con los rojizos resplandores de una hoguera, que ira a extinguirse, dejando an
calientes sus cenizas, casi a fines del siglo XVII, cuando don Alfonso de Mercado y Villacorta,
arrancara la lengua de la raza, con la despoblacin de Calchaqu.
Esta poca, en que hace su aparicin el famoso don Juan, cacique-jefe de los
calchaques, es doblemente memorable para la historia de nuestras montaas.
En efecto: recin en esta poca la guerra secular podemos decir que comienza; recin
la raza, rehacindose de las primeras sorpresas, cobra fuerza moral hasta el grado de lanzar el
reto a muerte a aquellos desconocidos de largas barbas.
Es an ms clebre esta poca, si consideramos que el orgullo espaol se vio abatido
por primera vez en Amrica, siendo rechazados los ejrcitos aguerridos y aventureros de esa
Espaa que hizo pedazos un mundo, cuando ste se estrell contra su pueblo.
Es necesario, por eso mismo, exhumar la memoria de D. Juan de Calchaqu, cuya
personalidad de hroe apenas si aparece esfumada en las nubes de polvo del siglo XVI, la
edad de hierro de las hazaas.
Acabo de decir que don Juan comienza el primer captulo de la epopeya, y es cierto. Lo
que antes de l aconteciera no fue otra cosa que los preludios, ms o menos prolongados e
intensos de la catstrofe. Verdad es que se resisti a Almagro; pero esto, ms que nada, se ha
considerado como un desacato al Inca Paull y a Villacumu
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es cierto que a don Diego de
Rojas quiso detener el Cacique diaguita de Capayn; es verdad que a Nez del Prado le
despedazan una parte de la tropa que vena tras l; que a Bazn, sucesor interino de Aguirre,
casi obligan los calchaques a abandonar para siempre el Tucumn; que los diaguitas de
Calchaqu retan y atacan a Prez de Zurita; pero es verdad tambin que todo esto apenas si es
ligero obstculo para los castellanos, a quienes los indios como a esos seres de que les
hablaba la tradicin de los augures y los astrlogos y a quienes, aunque embistan en el primer
momento, ceden el paso franco imaginando que esos hombres son dioses, que llevan el rayo
en la mano, y que los briosos corceles que obedecen al freno y al acicate del conquistador son
fieras infernales; y por eso mismo la muerte del primer caballo, herido en el corazn por la
flecha envenenada, se celebra por los supersticiosos naturales como insigne victoria.
Recin en la poca aciaga de Castaeda estos hijos de Amrica pueden rehacerse del
estupor de los primeros momentos, reaccionando moralmente, despertando de ese sueo de
espanto, en el que meditaban, medio despiertos y ofuscados, como en los insomnios terribles,
si todo aquello era o no realidad, a la manera del Segismundo de la tragedia calderoniana.

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Extrado de: QUIROGA, Adn (1992) Calchaqu. Tipogrfica Editora Argentina (TEA), Buenos Aires. Comentarios
de actualizacin por Rodolfo Raffino. Relevamiento de ilustraciones autctonas por Marta Dichiara.
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Nota de R.R. (Rodolfo Raffino): Circunstancia improbable ante la acatada pax entre Calchaques e lnkas.
2

No hay que culpar como los cronistas de Indias, esta guerra memorable, este incendio
devorador, a los errores de los conquistadores, a la saa y perfidia de Castaeda, ni a justos
castigos del cielo.
Ya el indio sabe que aqullos, que aparecen montados en sus caballos, guerreros de
largas barbas, de rostros blancos y de armaduras relucientes, no son dioses sino hombres; no
son amigos sino usurpadores; no su raza; no su creencia, ni su tradicin. Desde que aquel
primer aventurero se internara por Chicoana a Calchaqu, van corridos veintids aos; y ni una
vez, siquiera, han penetrado sumisos a la toldera del viejo cacique en demanda de hospedaje:
han pasado muchos aos y aquellos seres misteriosos, se han ido apoderando de sus tierras,
de sus hogares, proscribiendo sus dioses, demandando sumisin, y lo que es ms, levantando
fuertes y fundando ciudades en medio de sus dominios, como si tierra, aire, cielo, todo fuera
suyo!
Los fuegos de la guerra estn prendidos.
La larga lucha de los naturales puede decirse que recin comenz con don Francisco
de Aguirre. Nez de Prado, su antecesor, contemporizador con los naturales, empez por
tratarles bien, convencido de que se era el medio ms adecuado para contenerles y
sujetarles.
Cuando posteriormente vieron los naturales que Aguirre dejaba en Tucumn,
dirigindose a marchas forzadas a Chile, y como quedara de sustituto suyo Juan Gregorio de
Bazn con escasas fuerzas en Santiago, los indios empezaron a asediarle, vindose el
Gobernador forzado a enviar fuerzas, en su proteccin, desde aquel pas, conducindolas el
Capitn Rodrigo de Aguirre, quien sustituy a Bazn en su puesto, conforme a instrucciones
superiores.
Todo fue hacerse ste cargo del mando, cuando estall la guerra de Calchaqu.
destacndose en ella la personalidad de don Juan, el principal de sus caciques, quien
posteriormente tom este nombre en las pilas bautismales de los misioneros.
D. Juan, capitaneando a los naturales, que le hablan reconocido como jefe, comenz
con ardor la guerra, que en un principio fue desgraciada, a causa de la prisin de Chumpicha,
el hermano querido de aqul, cacique de algunas tribus, a quien Julin Sedeo captur
despus de vencerle en la lid.
Hubiera arrebatado la vida a Chumpicha la crueldad castellana, que no necesitaba a
veces ni pretexto para ensaarse en sus vctimas, si no se hubiera meditado en la
conveniencia de retener en vida al cacique, como en rehenes de la paz de Calchaqu, que
forzosamente hubo de venir, a menos de dictar la sentencia de garrote contra su jefe, al menor
indicio de sublevacin.
La captura de Chumpicha desbarat, por tanto, los planes guerreros de don Juan, a
quien con este motivo no le fue posible ganar terreno, aprovechando de las disensiones
domsticas de los castellanos, promovidas por los amigos y partidarios de Nez del Prado, las
mismas que dieron por resultado la cesacin de Aguirre en el mando de Santiago.
Contribuy tambin, en cierto modo, a la cesacin de las hostilidades el hecho de
recibirse Miguel de Ardiles de Teniente de Gobernador, en sustitucin de don Rodrigo, a quien
harto odiaban los calchaques por los rigores que us con ellos, hasta que lleg al Tucumn el
nuevo gobernador, Juan Prez de Zurita.
He aqu en los trminos en que Guevara se expresara respecto a Zurita, aludiendo a las
disensiones con los chilenos: Estas civiles discordias, dice, arruinarn la conquista si no
llegara el general Juan Prez de Zurita, nombrado por don Garca Hurtado de Mendoza, en
cuyas manos entr el gobierno de Chile. Era Zurita natural de Xerez de la Frontera, caballero
noble, tratable, humano y bien conocido por sus hazaas militares, en el Per contra los
Pizarros, y en Chile contra los Araucanos: prenda que le conciliaron la voluntad del Gobernador
Chileno, y le merecieron el gobierno de Tucumn. Venido a la provincia en los principios fue
feliz, infausto y desgraciado en los fines.
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Estos acontecimientos pasaban por los aos de 1558, como lo enunciamos al principio.
El magnnimo Zurita trat perfectamente, no slo al prisionero, sino tambin a Don
Juan, con quien entr en las ms cordiales relaciones, estrechando da a da su amistad. De
aqu que Don Juan, lejos de mirar con desagrado las fundaciones, primeramente de Londres y
despus de Caete y Crdoba de Calchaqu, contuvo a sus vasallos, que buenos deseos
tenan de dar en tierra con la obra del Gobernador, convencidos de que cada una de esas
fundaciones era un baluarte, de los que tanto se sirvieron posteriormente los valerosos
conquistadores, en su lucha con el mismo don Juan de Calchaqu. Hablando de estas
fundaciones, dice el P. Guevara que las tres se fundaron en el valle de Calchaqu: por
contemplar a don Juan de Calchaqu que le profesaban afecto, y contaba entre los poderes de
su autoridad el allanar en gente belicosa para admitir el vasallage de su ntimo familiar.
La amistad recproca entre el cacique indio y el Gobernador castellano, fue
estrechndose paulatinamente, hasta el grado de que parecan antiguos y queridos
camaradas, llegando don Juan en su lealtad hasta profesar el ms cumplido respeto a S. S. de
quien tampoco escaseaban las consideraciones a su persona.
Sin embargo, el astuto Don Juan, que no tena otro pensamiento y otra preocupacin
constante que la libertad de su hermano Chumpicha, se aprovech de la oportunidad de las
guerras del Gobernador Zurita con los diaguitas y famatinas, a quien, sin duda, el mismo
incitara, as como de los disturbios civiles de Santiago, ocasionados por el Teniente
Berzocana, sustituto de Zurita mientras ste anduvo en campaa. As fue cmo en los
momentos ms crticos, don Juan se acerc al Gobernador en demanda de la libertad de su
caro hermano Chumpicha, ofreciendo a S.S. los ms grandes partidos en cambio.
Por ms que premeditadamente el Gobernador tena el pensamiento de dar libertad al
prisionero, no quiso hacerlo, sin compartir las responsabilidades ulteriores juntamente con los
capitanes, a quienes reuni en consejo en Londres, sometiendo a su decisin si se libertaba o
no a Chumpicha.
La mayor parte de los jefes sostenan lo peligroso que era dar libertad al prisionero,
cuyo rescate podra ser causa de que nuevamente se encendiesen los fuegos de la guerra,
perdiendo los castellanos todo el camino andado; ms el Gobernador, decidido por la libertad
de Chumpicha, arga al revs, sosteniendo lo peligroso que era que despechado don Juan,
sin conseguir la libertad de su hermano, la tentase por medio de las armas, pues llevaba ya un
ao de requerimientos y splicas.
Triunf por fin, el dictamen del Gobernador Zurita; y Chumpicha y su hijo, compaero
suyo de prisin, fueron restituidos al jefe de los caciques calchaques, quienes les recibieron
con singulares muestras de contento y satisfaccin.
Es preciso, en honor de D. Juan de Calchaqu, hacer notar que, leal en sus
compromisos para con Zurita, dej en empeo su palabra, durante todo el gobierno de ste, sin
abrigar la ms remota idea de rebelarse contra quien acababa de poner cuanto estaba de su
parte para el logro de sus deseos.
En efecto: los calchaques, lejos de albergar en su espritu odiosidad alguna para con
Zurita, se declararon, manifestando por actos, los ms cumplidos y finos amigos de S. S.
Este rasgo fisonmico de D. Juan es sorprendente, si se tienen en cuenta las
veleidades y natural falsa de los indios, ms fciles de quebrantar un juramento que de
mantenerlo un solo da, tanto ms si se considera que a D. Juan se le presentaban
conyunturas para poner en serios aprietos a S.S., como en esos das crticos en que sus
gobernados amotinronse contra l, corriendo peligro en Londres el poder de su autoridad de
gobernante.
Pero luego no ms, los sucesos cambian de especie, con la alteracin de las cosas, por
la mengua que sufriera la autoridad de Zurita con la llegada de Castaeda al Tucumn. Con
aqul cumplise la profeca de Centenera, en su Argentina.
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Don Juan comenz la guerra ofensiva a sangre y fuego, sin perdonar la vida a cuantos
prisioneros caan en sus manos, a los cuales se sacrificaba con esa crueldad sin ejemplos de
que hacan uso los indios para castigar la insolencia castellana. Es verdad que era esta guerra
la primera grande explosin de ira, despus de aos de abatimiento y vergonzosa inercia y
sumisin.
A Londres! -se dijeron todos; pero tal fue la vigilancia y el nmero de las fuerzas
londonenses, que don Juan, antes que exponerse a perderlo todo en el primer empuje,
decidise a tomar al Norte, hacia su valle de Yocahuill, poniendo sitio a Crdoba, lo que le traa
la ventaja de dividir las fuerzas castellanas.
Pero el meditado ataque a Crdoba de Calchaqu fue ms desgraciado que el de
Londres. El solo nombre del bravo Julin Sedeo, vencedor de Chumpicha, infundi temor a
los naturales, a quienes haba hecho sentir el peso de su espada, tres aos antes.
Al enfrentarse a los reales Calchaques el esforzado capitn, stos corrieron a
refugiarse en las fragosas serranas del valle, creyndose seguros en los baluartes de granito;
pero all mismo, donde slo asienta el pie el guanaco. Julin Sedeo trep con los valerosos
conquistadores, donde libr batalla, hasta desbaratarles, aunque con pocas prdidas por parte
de los vencidos, que saban buscarse guarida en la ms inaccesible de las cumbres. Es la
primera vez que el estampido de trueno de las armas de fuego hubiese despertado el silencio
de aquella larga y fragosa morada de los cndores andinos!
D. Juan, despus del desastre, tom por caminos extraviados; y como no apareciese
ms, creyeron por un momento los vencedores que haba perecido en la refriega, despeado
de alguna cumbre.
Nada de eso: D. Juan estaba vivo, con el espritu tan fuerte y entero como el cuerpo, sin
sentirse abatido por ese desastre, como es prueba evidente de ello la resistencia de Bayardo
que l casi solo hizo contra toda una compaa, que le haba rodeado, cortndole el paso.
No hay para qu decir que la suerte no acompa al valor desplegado, puesto que l,
juntamente con sus caciques, que le defendan, cay prisionero en manos del conquistador,
mostrando toda la entereza de su espritu indomable en la desgracia.
No aconteci lo mismo con los vasallos del valeroso cacique, a quienes, sobre el terror
de la refriega, aadase el nuevo y verdadero desastre de la captura del jefe idolatrado.
D. Juan fue conducido a los reales castellanos: y todos, a una voz, jefes y soldados,
desde el primero al ltimo, pidieron la inmediata muerte del cacique calchaqu. Don Juan, que
se vea con la sentencia sobre la cabeza, tan fuerte de brazo como ingenioso en sus
desgracias, se mostr por esta vez, ms que astuto, sutil y artero. Le era preciso vencer
aquellos odios y los justos y claros razonamientos de los que pedan su muerte. Pasaba por el
trance ms difcil y funesto de su vida; y, sin embargo, consigui su libertad!
Castaeda estuvo indeciso en el primer momento: su muerte era la venganza de sus
armas: pero, por otra parte, temblaba ante los resultados que pudieran sobrevenir al pas,
puesto que si se proceda con Don Juan de aquella manera, era seguro que se producira una
gran sublevacin entre los indios, que le tenan un cario entraable.
Pero difcil es, dado el carcter precipitado, terco y vengativo de Castaeda, que se
hubiese hecho semejantes reflexiones; y si D. Juan qued con vida y aun le dio libertad,
provendra, indudablemente, de que el astuto cacique le hubiera metido miedos, haciendo
sublevar los suyos, que amenazantes y furiosos por la captura de su jefe, demandaran el
rescate o lanzaran al saqueo, el incendio y la matanza.
Prueba esto mismo la conducta posterior de Don Juan, tan diversa de la que emple
con Zurita cuando el rescate de su caro hermano Chumpicha; puesto que, libre Don Juan,
comenz a seguir esa poltica de reservas del indio, tan astuta como silenciosa, deslizando sus
intenciones en la sombra, como la serpiente, hasta el instante de dar caza a su presa.
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Hasta las cumbres inaccesibles pretendi llegar la osada castellana, y sin duda que
Castaeda fue rechazado varias veces al intentarlo, lo que parece que queda plenamente
confirmado y comprobado con las proposiciones de paz que varias veces hizo a los indios, las
que fueron rechazadas por los naturales, a pesar de que los castellanos dominaban los valles y
talaban las mieses que les servan de alimento.
Castaeda no supo sacar el provecho que debieran darle sus victorias sobre D. Juan.
En vez de tratar de reducir a los naturales. amedrentados por recientes desastres, o dejar
suficientes fuerzas a Crdoba para poder contrarrestar en cualquier momento los ataques que
posteriormente debieran llevar los naturales sobre el pueblo, se decidi en 1562 a regresar a
Londres, con general descontento y hasta protesta de los vecinos de Crdoba, a los que
dejaba en desamparo, renunciando voluntariamente a las ventajas conseguidas con sus
triunfos, toda vez que dejar nuevamente indefenso al pueblo era soltar la presa, conseguida
con afanes y peleas.
Decidido a dar la vuelta, sin atender a ninguna splica, los habitantes de Crdoba se
pusieron inmediatamente a levantar un fuerte de pircas en los alrededores del pueblo, a fin de
poderse defender con ventajas, pues no escap a la previsin que infunden los peligros, que
apenas regresase Castaeda, D. Juan deba aparecer de nuevo, ms torvo, airado y
amenazante que otras veces. Y en verdad que este fuerte, en la irrupcin de D. Juan, salv a
los habitantes desamparados de Crdoba.
Con efecto: habiendo el cacique Calchaqu asediado nuevamente a los castellanos,
viendo por esta vez que todo ataque era infructuoso por la defensa artificial y eficaz del fuerte
recin construido, se resolvi a rendirle por hambre, como lo verific, siendo tales los aprietos
de los sitiados, que enviaron a Londres y Caete en demanda de fuerzas, que no llegaban.
Lo cierto es que Don Juan se apoder de Crdoba. y cortando las acequias que
conducan el agua al fuerte, cuando la sed apur a sitiados, stos se vieron obligados a
abandonarlo, y presenta batalla campal, la que comenzaron con xito feliz, pues que
sorprendieron el campamento de Don Juan, introduciendo la confusin, hasta el grado de que
los calchaques no pudieron organizarse, declarndose la victoria en contra de ellos, y dejando
entre otras cosas, en manos de los castellanos a una hija del valeroso D. Juan, suceso, dice
Guevara, en que tuvieron parte las matronas cordobesas.
Prenda de guerra, y muy estimada, fue esta hija de D. Juan, puesto que los castellanos
recordaron todo el partido que se sac con la captura de Chumpicha, su hermano.
Por el rescate de esta prenda quisieron los espaoles comprar la paz. Pero D. Juan,
lejos de aceptarlo a ningn precio, y sin mostrarse dolorido, ni aun pesaroso por la captura de
su hija, se decidi a encender nuevamente los fuegos de la guerra sin cuartel.
A todas las tribus fue enviada la flecha, y las tribus todas acudieron solcitas al
llamamiento del jefe calchaqu. La consigna era el rescate de la querida hija de D. Juan
4
.
El Gobernador, entre tanto, en medio de la general conflagracin de Crdoba de
Calchaqu, se ocupa en transportar a Londres al valle de Conado, de lo cual se aprovecharon
los naturales para llevar repetidos y briosos ataque a Crdoba.
Fue tal por esta vez el nmero de los asaltantes y el arrojo de D. Juan que los
espaoles, atemorizados, previendo un fin trgico, demandaron del cacique la paz varias
veces, hasta el grado de enviarle a su hija, con gran pompa, para congratularse con l. Pero
este acto de generosidad o cobarda castellana, lejos de inclinar a la calma el espritu
turbulento de D. Juan, una vez recuperando la presa de manos del adversario, sin los temores
de antes, de que el ataque pusiera en jaque la vida de la joven hija del cacique, ste se lanz

4
Nota de R.R. El conocido mecanismo de invitacin a la guerra por entrega de una flecha. Si sta era aceptada
significaba alianza. El rechazo implicaba grave ofensa y posibles represalias por parte del grupo que invitaba.
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Despus de la victoria que dejamos consignada, el Gobernador hizo en Caete la
reunin general de sus tropas, inclusive fuerzas de Santiago, y con todos estos elementos
march a Calchaqu, con el propsito de concluir de una sola vez con los insurrectos y someter
al alzado valle de Yocahuill.
La entrada al valle verific el Gobernador sin plan de ningn gnero. En estrategia
cometi el error de dividir sus fuerzas, de tal manera que algunos de los destacamentos fueron
arrollados, sin conseguir S. S. en algunos encuentros otro trofeo que hacer unos cuantos
prisioneros.
Asediado da a da, sin direccin, sin plan, fatigado por las luchas continuas contra un
enemigo ms conocedor quizs del arte de la guerra, el ejrcito castellano tuvo forzosamente
que abandonar el valle de Yocahuill, deshecho y desmoralizado con las fatigas y las derrotas.
Entre tanto, la regin del centro, los indios del valle de Huasan, se alzaron en armas: las
chispa de la rebelin haba producido tambin el incendio en l, y Caete vease amenazado
de ser consumido por el fuego y destruido por la matanza y la carnicera. Sus pobladores,
temerosos de que les pasase lo que a los de Crdoba de Calchaqu, huyeron a Santiago,
picados a la retaguardia por los indios, a pesar de verse favorecidos por un pequeo refuerzo
que Castaeda envi en socorro suyo.
El Gobernador, que entre tanto vena de regreso de su desdichada expedicin contra
Calchaqu, librando combates aqu y all con las montoneras indias que le asediaban a cada
paso, una vez en el valle donde Caete estaba situado, volvi a poblar la ciudad que los
naturales destruyeran aunque por esta vez los antiguos moradores no se atrevieron a traer de
Santiago sus familias, que fueran a este pueblo en busca de refugio, de temor a un segundo
asalto.
En seguida volvi el Gobernador a batir a los indios de Silpica, que se haban alzado
armas en mano, desbaratndolos en Detium, regresando inmediatamente a Calchaqu en
socorro de Londres amenazado, enviando con tal objeto a uno de sus segundos, el que lleg a
este pueblo despus de batallar en todo el trayecto.
Pero todo fue en vano: D. Juan en alianza con las tribus de los diversos valles, se
dispuso a dar un ataque formidable a Londres, convocando al efecto a todos sus guerreros, y
esparciendo ese terrible pavor que haba enseado a infundir a los orgullosos castellanos.
Por todas las regiones del oeste de nuestro Catamarca no se oy sino un solo grito de
guerra, y no se vea otra cosa que avance de tropas, desfile de ejrcitos, marchas forzadas,
campamentos, hogares, puntas de lanzas.
Mejor es que en el ao 1563 de la libertad, Castaeda, el amo inepto, vengativo y cruel,
parta a Chile, a no volver jams a poner la planta en este suelo, donde hasta los vientos le
echaran en cara sus desastres y las calamidades, que en gran parte precipit con sus
injusticias para con la virtud y el herosmo; mejor es que abandone para siempre una empresa
que no es capaz de llevar a cabo, y que deje a Calchaqu, libre como el guanaco de las
montaas.
Crdoba de Calchaqu no ser de entonces en adelante sino un montn de ruinas, que
dirn a los siglos lo que apenas ha relatado la crnica fra, descarnada, parcial e injusta; pero
Caete y Londres quedan abandonados, como mudos testigos de la vergenza castellana; la
ciudad del valle de Jujuy queda despoblada, y slo restan en pie los gloriosos vencedores.
Cuando Francisco de Aguirre entr por vez segunda al Tucumn, en 1564, tuvo la
ocasin e intrepidez bastante para penetrar a Calchaqu con todo su ejrcito; y aunque la
fortuna le hizo soar con ilusiones los primeros das hacindole vencer en la lid fue para
desengaarle acremente ms tarde, cuando envi el batalln aqul, capitaneado por su propio
hijo, que marchaba ansioso por recoger los laureles de su padre
6
.

6
Nota de R.R. Aguirre haba esperado pacientemente en Coquimbo su oportunidad, que en 1563 se le present al
ser nombrado Gobernador de Tucumn, Jures y Diaguitas.
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concebido de espaol slo por este respecto, como sucedi antiguamente en las vsperas
sicilianas con las mujeres que se presuma haber tenido ayuntamiento con franceses: tan fiero
es a veces el ciego apetito de venganza que se ofende a si mismo con lo que parece que se
satisface.
Ya puede comprenderse, despus de lo dicho, lo que sera de estas regiones con tal
formidable sublevacin.
Las haciendas era saqueadas; las casas destruidas; taladas las mieses; los templos
robados e incendiados.
Los caciques atiles Cativa y Atimn, ejercitan sus furores hasta en los misioneros y
profanan las cosas sagradas: Fray Tormo es una de sus vctimas; en el templo ruedan las
imgenes despedazadas y los vasos sagrados, bebiendo en ellos la asquerosa chicha, como
indignada refiere la crnica.
Para suerte de los castellanos, los indios atiles son batidos por el General Cabrera,
quien inmediatamente del triunfo marcha a sujetar a los andalgals, con el propsito de hacer
desde su tierra una entrada a los calchaques, cuya actitud, al principiar el alzamiento,
conocemos ya.
Cabrera, llevando a cabo sus planes, fue desgraciado con indios valerosos e
indomables, quienes, derrotndole en varios encuentros, obligaron al jefe castellano a buscar
pronto refugio en Londres de Beln. Es de advertir que durante su retirada, los calchaques le
venan pisando por la retaguardia, hasta que concentr sus fuerzas en el pueblo, preparndose
para la defensa del sitio que inmediatamente le pusieron.
Los esfuerzos de Cabrera fueron intiles, y con sus fuerzas aniquiladas por los
combates y fatigadas por las marchas, se vio en la necesidad imperiosa de volar a La Rioja, en
busca de asilo y proteccin
9
.
Hasta all le persigui la fiereza y encarnizamiento de nuestros calchaques, obligndole
a cruzar el despoblado entre Londres y aquella ciudad, con paso acelerado, sin darle tiempo ni
de aplacar bien la sed de los fatigados y diezmados guerreros, llegando ms muerta que viva
la gente de Londres a la Rioja y esto con el auxilio del valeroso Juan Diego de Herrera y
Guzmn, nieto del clebre Ramrez de Velasco, quien firmemente tuvo que oponerse a la
briosa vanguardia calchaqu.
El sitio de La Rioja fue desesperante, tanto que los castellanos desesperanzados de su
vida no se ocupaban ya sino de evitar la profanacin de las imgenes y vasos sagrados,
ocultndolos del invasor.
Tres ataques consecutivos debilitaron la resistencia, hasta que los sitiadores
decidironse a poner fuego a la ciudad, lo que pudo evitar la vigilancia de sus defensores y el
valor nunca bien ponderado del General Flix de Mendoza Luis de Cabrera, quien lleg hasta
obtener una victoria sobre los indios. Pero el sitio no se levantaba, y ya el hambre iba a hacer
ms estragos que las fechas, pues los pobres riojanos hasta se vieron en la necesidad
imperiosa de alimentarse con perros. A la miseria haba que aadir la peste, aunque sta vino
a salvarles, pues los calchaques levantaron el sitio por temor al contagio.
Nuestros valerosos naturales dejaron La Rioja despus de muchas victorias sobre las
armas castellanas, a contar desde el reto de Cabrera, y regresaban a encender ms la guerra
en el corazn de Tucumn despus de haber recorrido decenas y ms decenas de leguas,
desde las faldas del Nevado de Aconquija (sin duda) hasta la ciudad de Todos los Santos, a la
que, dicho sea de paso, ninguno de ellos se tom la molestia de auxiliar.
En iguales extremos se encontraba San Miguel de Tucumn, al que dejamos asediado
por los calchaques de Chelemn. Salta y Jujuy estaban para expirar. y como si todo se
conjurase, Talavera de Madrid caa en tierra sacudida por espantoso terremoto.

9
Cabrera fue herido en Londres y lo llevaron en camilla a la Rioja. quedando la divisin al mando de D. Francisco de
Nieva y Castilla.
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Aludo al bravo cacique Chelemn, figura que se destaca en la historia envuelta por los
resplandores del incendio.
Es Chelemn, caudillo de Andalgal, cacique de numerosas tribus, quien en 1634,
apenas se escucha el rumor blico de clarines o pingollos, se lanza al lado oriental de las
sierras, con la impetuosidad del torrente, por las espaldas de granito del escarpado y
majestuoso Aconquija.
Con efecto: apenas llegan a odos de Chelemn los ecos de venganza de los caciques y
curacas calchaques, cuando el formidable caudillo andalgalense convoca a sus guerreros y se
lanza a batallar, sin esperar que el castellano llegue a sus dominios. Los nevados del
Aconquija, que miran al norte perderse entre las nubes, no le detienen el paso. El sabe el
secreto de sus valles; y, sin duda alguna, se precipita a la cabeza de sus guerreros por la
quebrada por donde corre el llamado ro de las Caas, que va a dar en el valle de Alpachiri e
invade la jurisdiccin de San Miguel de Tucumn. Sabe que otra porcin importante del ejrcito
castellano le amenaza por la espalda y desanda el camino, donde ha sembrado el pavor y ora
en las sierras, en las llanuras o en las trincheras de su fuerte, presenta combate al general
Cabrera.
Las condiciones que caracterizan la personalidad del Chelemn andalgalense, hacen
que su nombre se escriba juntamente con el de los dems guerreros de la conquista y la
resistencia, porque, como stos, es Chelemn uno de los batalladores por la libertad de la tierra
natal, que desdeaba la civilizacin espaola por su propia independencia, por ms msera y
triste que fuese su vida de salvaje. Al valeroso cacique, por tanto, puede muy bien aplicarse la
frase de un escritor de nuestros das: El Calchaqu quiso ms bien parecerse a la esbelta
vicua, que pide a las speras cumbres una yerba escasa y pobre, bebe el agua del
ventisquero y corre riesgo de sucumbir bajo las garras del cndor; pero que es libre, y juzga
que ningn peligro es mayor que la servidumbre, pues muere de cierto en el cautiverio.
Chelemn est formado de esa pasta que da al cuerpo la consistencia del hierro.
Sin duda que Chelemn, por lo poco que de l nos refiere la crnica, o porque sus
hazaas son limitadas, no es una personalidad como la de D. Juan de Calchaqu; aunque
tambin es cierto que en la historia de los hombres, el infortunio empequeece las dimensiones
del hroe.
Es por esto mismo que, prescindiendo de sus hazaas, D. Juan de Calchaqu, estar
siempre por encima de Chelemn: aqul pudo arrojar a los abuelos de la raza blanca, y ste
tuvo que ser sacrificado por sus nietos: en Calchaqu el hroe encuentra ovaciones, y en
Londres se alza el patbulo para la vctima.
Calchaqu antes de Chelemn, ha estado mucho tiempo postrado a los pies del
vencedor. Por eso apenas D. Felipe de Albornoz llega a hacerse cargo de la sumisa
gobernacin de Tucumn, cuando corren centenares de caciques a doblar ante l la rodilla y a
sufrir baldones y vergenza.
Slo Chelemn se ha quedado en sus valles.
Su hijo que porfiara por rendir homenaje al nuevo enviado de D. Felipe, vuelve tan
colrico como abatido, lo mismo que los doscientos vasallos que le acompaaran, con las

desigual, porque el poder castellano se haba afianzado progresivamente, lo cual magnfica sus aptitudes como
hombre de armas y estratega. Los jesuitas Morelli y Daro en una clebre Carta Anua fechada en 1613, mencionan a
este jefe Column, cacique de Tolombn de Yocavil y VXFHVRU GH GRQ -XDQ &DOFKDTXt TXH PXULy... Desde esa
fecha, hasta 1627, este Chelimin-Columin se pierde en el anonimato, hasta reaparecer documentalmente como
gran jefe de la confederacin Calchaqu, el principal enemigo del Gobernador Snchez Albornoz. Existen dos
aspectos de relevancia antropolgica de este jefe aborigen:
1- Hered a principios del siglo XVII la jefatura de la Nacin Tolombn. Una herencia poltica y territorial acorde con
la estructura de Seoro o Cacicazgo.
2- A partir de 1627 ser un gran jefe de confederacin, es decir, jefe de guerra de varios cacicazgos, con lo cual
pasa a ser el gran hombre de su tiempo, como lo fue 50 aos atrs su padre.
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Ms crtica tuvo que hacerse luego la situacin de los guerreros calchaques por la
entrada que a su valle iba a hacer el general al comando de las tropas castellanas, entrada que
efectu despus de atravesar el valle de Capayn, donde ocurri la muerte brbara, casi tan
brbara como la de Coronilla, de Fray Pablo, el embajador oficioso a los indios capayanes.
Llegado Cabrera a Calchaqu y fundado Londres de Pomn en 1633, emprendi la
conquista del valle de los pacipas, fronterizo por la parte sur con el del cacique Chelemn,
sometiendo a aqullos inmediatamente.
El general Albornoz, con diferencia de corto tiempo, sujetaba a los pacciocas.
Quedaba en pie Chelemn al frente de sus tribus, oyendo en todas direcciones los
fuegos del arcabuz castellano; y aunque los pacciocas estaban sometidos por lo pronto, no por
eso dejaron, al parecer, de alargarle recursos de tropas, las que vinieron muy oportunamente a
Chelemn, a quien slo le haban quedado treinta vasallos, que con stos pudo juntar hasta
cuatrocientos... que se tena barruntos de que eran dados por los pacciopas.
Fue con tropas tan poco numerosas con las que el bravo Chelemn atraves las
montaas; y amparado por las tinieblas de la noche asalt a Yucumanita, uno de los pueblos
de la jurisdiccin de San Miguel, pasando a degello a sus habitantes.
Este ataque se hizo con tal furor salvaje. que el P. Lozano describe del modo siguiente
tan desastrosa escena: Fueles, dice, lastimossimo espectculo (a los espaoles) ver
quemadas las casas y la misma iglesia, donde estaban muertos muchos que all se haban ido
a guarecer, y no pocos reducidos a cenizas en el incendio; otros esparcidos por las calles, sus
cadveres horriblemente mutilados, muchos ya hombres y mujeres y aun criaturas de pecho
arpados en flechas, stos derramadas las entraas, revolcndose en su propia sangre y
luchando con la muerte entre las ltimas agonas; aqullos divididos por los campos vecinos
donde con las ansias mortales se haban retirado a probar si podan salvar la vida en algunos
escondrijos.
Cuando los castellanos quisieron tomar venganza de Chelemn, ste, atendiendo a lo
reducido de su tropa, huy a los cerros ms fragosos, donde, despus de algunos das,
dndose con ellos, les mat ochenta soldados.
Chelemn, lejos de atemorizarse por el desastre sufrido, cruzando nuevamente las altas
montaas y rehaciendo sus tropas, present batalla campal a don Antonio, el hijo de D. Flix
de Mendoza Luis de Cabrera, venido a Calchaqu desde La Rioja, juntamente con su padre.
Chelemn fue vencido en la refriega; y despus de dispersado su ejrcito, fcil fue al
joven y valiente militar castellano rendir a los aconquijas, pipanacos y colpes, dados estos
mismos ms tarde, en 1651, en encomienda a don Flix, en recompensa de esta hazaa.
Este desastre de las armas de Chelemn fue precursor de otros nuevos, hasta que el
valeroso cacique cay prisionero de guerra.
Chelemn fue sentenciado a muerte. Para qu hablar despus una palabra ms de
Calchaqu libre?...
El bravo cacique fue trado a Londres de Pomn, donde fue muerto, con rigor bien
merecido ya debe comprenderse cmo
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15
Esto no Quiere decir que de ningn modo asegure que Chelemn fue cacique de Andalgal, por ms que llev sus
heridos a la guerra.
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fuerza a lo ms escarpado y fragoso de las serranas de Quilmes y ahogar la garganta de la
tribu indomable
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.
Les ayudaba a este designio la crudeza del invierno, que lleg a ser tanta, que las
nieves haban cubierto las cumbres, hasta el grado de que, cerrados los pasos precisos, la
retirada sera imposible, si no para los guerreros, para sus mujeres e hijos. a los que
ciertamente no abandonaran un solo instante.
As, efectivamente, aconteci al principio. Los espaoles, desarrollando su nuevo plan
de guerra, comenzaron a escalar colinas y montaas; pero en cada boquete la resistencia era
desesperada y formidable.
Sin embargo, veintisiete de las treinta y tres leguas del valle estaban ya subyugadas por
el enemigo blanco.
Faltaba la regin de las cumbres donde lanzronse a su vez valerosos los castellanos.
Pero en esta parte y en esta ocasin, tan grande fue la resistencia, que el mismo historiador
espaol de esos tiempos lo confiesa categricamente a pesar de su parcialidad:
Empendose los Quilmes, dice, ms que los dems, en la resistencia, se arrojaron a
disputar el paso a los vencedores y atajar el curso de sus victorias, arrestndose con obstinado
valor a sta, que en las circunstancias pareca temeridad; pero les sali felizmente, por los
accidentes que se fueron eslabonando, unos con otros a su favor. Fue el caso, aade, que
hecho el consejo de guerra se rebel dar asalto a su pueblo, y repartidas las rdenes, se
reconoci la ejecucin notable resistencia de parte de los defensores, por haber sido acometido
por el dictamen del Gobernador por parte de muy peligrosa y defensible.
Como se ve, de lo anteriormente transcrito se desprende con claridad que los
espaoles, en ms de una ocasin, fueron rechazados por las tribus de los bravos, tanto ms si
se tiene en cuenta que el gobernador, estrellndose en la resistencia formidable, mand retirar
su gente a fin de disponer en mejor forma el ataque, o, ms bien dicho, asalto, no sin haber
perecido una compaa entera en manos de los quilmes, sin que salvase uno solo de los
soldados que la componan.
Con este sangriento ejemplo, poco deseo qued a los espaoles de penetrar
nuevamente al pueblo indomable; y fue as como la tropa comenz a murmurar que ya llevaban
corridos cuatro meses de ataques infructuosos.
El Gobernador no pudo cortar las alas a la murmuracin, la que degenerando en una
especie de motn un tanto manifiesto, le oblig a tomar medidas ms enrgicas y severas. Fue
as cmo, alejndose momentneamente del seno de sus soldados, prorrumpi a grandes
voces: /RV ILHOHV VHUYLGRUHV GH 6. 0. , SyQJDQVH D XQ ODGR, SDUD SURVHJXLU OD JXHUUD .
Semejante frase, nacida de los labios de un general en jefe, nos da una idea clara de
que la disciplina no se mantena en todo su vigor y de que la soldadesca ansiaba mil veces
ms el descanso y las comodidades de La Rioja, Capayn o Esteco, que las contingencias y
sufrimientos de una guerra tan larga como estril.
Slo una parte de los militares de graduacin y los soldados pundonorosos, dejando el
incendio del motn, pusironse del lado del gobernador; otros desobedecieron; muchos
resistieron, y desertaron los dems.
El gobernador Mercado tuvo un instante de vacilacin: no saba si tomar medidas muy
severas o sufrir resignado aquel desacato de la soldadesca timorata, cuando, como dice
Lozano, le vino bien la orden del virrey, para que se partiese luego a su gobierno de Buenos
Aires, que de nuevo le haba conferido con S. M., entregando el de esta provincia a su sucesor
en nterin.

20
Nota de R.R. Comienza a pergearse la desnaturalizacin de los Quilmes, fundada en una rivalidad territorial
entre ellos y los Tolombones y Pacciocas, Estas parcialidades competan por los campos agrcolas y algarrobales de
Colalao del Valle, creando una circunstancia que sera aprovechada por Villacorta para lograr una alianza contra los
Quilmes.
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Es preciso vivir en nuestras montaas para darse cuenta del apego que se les toma. El
que ha nacido y se ha criado entre ellas, admirando las formas caprichosas con que la
naturaleza las ha cincelado; el que tiene habitud de contemplar diariamente las grandes
moldes, alzadas por un esfuerzo interno de la tierra, y las ha bajado y subido, y ha ddose
cuenta de las bellezas majestades, as como de la poesa que encierran o guardan; el que est
poco acostumbrado a abandonarlas, qu misteriosa tristeza siente, cuando alejado de sus
montaas, ve el horizonte abierto, en inmenso circulo, o contempla esa montona pampa teatro
inmenso que jams cambia de decoraciones, y que siempre se nos presenta con sus mismos
horizontes, su mismo silencio, su misma tnica de trbol, su misma soledad, su misma tristeza
de desierto!
Los salvajes, ms que nadie, tienen apego al suelo que les vio nacer, y por eso es que,
refirindose a los quilmes, deca el historiador de estas Indias: Bastbale a los miserables el
sensibilsimo trabajo de abandonar el nativo suelo, a que los indios sobre todas las naciones
del orbe tienen particular, y an increble amor y aficin, de suerte que, aunque la brea ms
inculta, no la trocar por la ciudad ms populosa y opulenta: Pues qu sera ahora haber de
desterrarse por fuerza?...
De aqu que los quilmes no pudieron conformarse jams, no por un momento, con la
ms leve idea de dejar el suelo nativo, a lo que se vean forzados por las exigencias repetidas,
y an por mandato expreso del conquistador
25
.
Pensando los naturales que podran frustrar los planes del Gobernador hicieron grandes
sementeras, pretextando que por entonces se quedaran a cuidarlas. Pero el astuto
gobernador, demasiado aleccionado para sufrir nuevos engaos, no pensaba en otra cosa que
el alejar cuanto antes del Tucumn a estos bravos y valerosos indios.
Todo qued resuelto a los pocos das, entendindose directamente con Salazar,
entonces Presidente de la Real Audiencia de Buenos Aires.
Nuestro gobernador convino con l en que llevara doscientas familias quilmes,
destinadas a fundar en aquella Provincia un nuevo pueblo. Por eso es que el da menos
pensado, reuni a todos los quilmes: hombres, mujeres, nios y ancianos, y comunicndoles su
resolucin, los entreg al Maestre de Campo, D. Gernimo de Funes, a fin de que l los
condujese a aquellas lejanas colonias, destinndoles a las obras comunes de aquella ciudad,
con el abono de un jornal de dos reales por da
26
.
Acompaaron a los quilmes desterrados mil seiscientos indios calianes, que de Esteco
fugaron a Calchaqu, por evitar la marcha forzada, dejando a la espalda del pas que guardaba
las cenizas de sus abuelos, la regin de sus padres, las reliquias de su pasado.
Albore el ao de 1669 y ya todo Calchaqu estaba subyugado, sumiso y mudo para
siempre... Alonso de Mercado y Villacorta! t arrancaste la lengua de la boca de la raza, que
inmortalizar en la historia hasta la ltima piedra de las montaas de mi pas! A ti te cupo la
triste suerte de barrer con todo un pueblo, con toda una tradicin, con todas las hazaas del
inmortal Calchaqu, al cual slo te contentaste al verle sin sus hijos, dejndoles para siempre,
sumido en el silencio, como tumba que el muerto ha abandonado!...
Calchaqu, despus de 1669, es una verdadera Necrpolis vaca.
Doscientos y tantos aos han pasado desde entonces sobre la tierra, con sus inviernos
y sus otoos; y an persisten las ruinas de sus pueblos y los fuertes aunque cada hora mueva
una piedra, cada da abra una grieta, cada ao derrumbe una muralla.

25
Junto al Sal, como a seis leguas al S.E. de la ciudad de Tucumn, existe una poblacin llamada Quilmes (Depto.
de Leales). Esos descendientes de los viejos Quilmes, me aseguran que fueron una caravana vuelta de Santa Fe,
que all la ubicaron.
26
Los espaoles continuamente llevaban, a fin de pacificarles, las tribus que de un lado a otro, como los mallis a
Andalgal, los pomanes a Catamarca, los quilmes a Buenos Aires y los de Alijiln, jurisdiccin de la ciudad de San
Fernando, valle de Catamarca, a Amberes (Estancia en la jurisdiccin de San Miguel), segn reza el padrn de Los
indios de Alijiln que existen en Amberes. 1699 (M.S. Archivo de Tucumn).

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