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TEATRO

RIOPLATENSE
(1886-1930)
PROLOGO
Funciona como una polifona. A travs de voces
puestas en boca de numerosas figuras, iluminadas
ntidamente algunas, otras en la penumbra y la
mayora ocultas.
Rossol at o, Ensayos sobre lo simblico.
I
UN CI RCUI TO CON SUS MOMENTOS, DENSI FI CACI ONES,
VARI ABLES Y RASGOS GENERALES
Pu n t o de pa r t ida posible: a significativa coincidencia y oposicin entre
la torre de marfil modernista y la barranca abafo del teatro rioplatense
alrededor de 1910. Dos figuras hegemnicas que trazan con sus ademanes
principales el espacio imaginario de una produccin textual. Tanto en su
direccin area hacia la trasparencia de lo consentido y protagonice de las
altas esferas como hada la opacidad de lo excluido, carnoso y humillado
en decantacin sobre los bajos fondos.
Aislada respecto de esa escena primordial, s la familia es el espado dra
mtico por excelencia a partir de su condensacin crispada de conflictos
y la decadencia un desplazamiento acelerado en funcin del ritmo vertiginoso
de cada que genera, la produccin dramatrgica de Florendo Snchez apa
rece como una metfora mayor. Correlativamente, su lugar debe situarse en
la intersecdn de las coordenadas ms significativas del arco dibujado por
el teatro rioplatense que se va poniendo en la superficie hacia 1880 y lan
guidece sobre 1930.
IX
De ah que En f a mi l i a y Ba r r a n c a a ba j o , superpuestas en el mismo
ao de su produccin escnica (1905), sobresalgan como el eje central de
esa metfora con sus descentramientos, matices, repliegues escurridizos, es
tancamientos y contradicciones. Y que exhban (y oculten) como fondo el
extenso corpus que, si se va perfilando con J ua n Mo r ei r a (1879-1886) de
Eduardo Gutirrez-Podest puede ser ledo como un texto corrido hasta
encallar en He v i st o a Dio s (1930) de Francisco Defilippis Novoa.
Ubicados en esta perspectiva inscrita en los marcos borrosos de ese proce
so, es posible verificar en una primera aproximacin un rasgo constante y
ambiguo. En Mo r ei r a lo familiar acta como ausencia. En las flexiones
siguientes se organiza en tanto preanuncio, consentimiento o apologa de la
domesticidad, ya sea en Ca l a n dr ia (1896) de Martiniano Lcguizamn o en
So br e l as r u i n a s (1904) de Roberto J . Payr. Al articularse con el des
barranque, su significacin se expande basta predominar en el espado esc
nico, connotndose como disolucin. Por cierto que de manera paradigmtica
en la serie que se va tendiendo a lo largo de Ma t eo (1923), St ef a n o
(1928) o Rel o j er o (1934) de Armando Discpolo.
Familia/cada, por lo tanto. Se van dramatizando la propuesta y el logro de
una institucionalizacin en equilibrio tan oficial como precario. Con la cre
ciente implicancia de una proliferacin que se transforma en ahogo o, provi
soriamente, se descomprime en grito (En esta casa no podemos ms estar
juntos vos y yo!). Mirando de cerca: una norma programada, acatada y
puesta en escena. De la cual resulta un ejemplo secundario pero decisivo: el
deslizamiento desde El h i j o de n a d i e de Acosta y Lara hada El h i j o
l eg t i mo de Alfredo Duhau. Donde hasta la misma dramaturgia pasa a ser
parte de la regulacin en su trnsito del picadero al escenario. Pero que, por
el revs de la trama de ese espacio legalizado, va generando el drama del
espacio incmodo.
En esta ptica tratando de aislar las lneas de fuerza fundamentales ,
aun la santificacin del contrato o lo vacadonal con sus connotaciones de
despegue, ya se trate de El v u el o n u pc i a l de Csar Iglesias Paz o de
El TANGO en Pa r s de Garca Velloso, en su ltimo cierre representa la
desintegracin de lo que implica el ocio privilegiado. O la supuesta consagra
cin del cielo europeo en deterioro. Por eso es que aqu otra serie conexa
de funciones muestra el pasaje del predominio del jbilo a la multiplicacin
de los jubilados. Y la teatralizacin de las posesiones (de la tierra o
las mujeres) a la del poseso. Lo normativo se impone simblicamente a
partir de 1880; pero las figuras que no entran en esa racionalidad dramati
zada son los excluidos que reaparecern reivindicando escnicamente sus
mutilaciones y sus recuerdos confusos y circulares,
Alrededor de 1910, corno s de las fiestas del Centenario emanase un halo
semntico tranquilizador, el matrimonio y los alambrados trasponan al tea
tro una suerte de extraterritorialidad. El espacio escnico adquira la nitidez
de un espejo. Pero poco a poco, abruptamente a veces, luego de la guerra
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1914-18, ese campo regulador, en lugar de proyectar una imagen ntida, se
iba transformando en un campo de negatividad. El doblaje especular pasaba
de la gratificacin a la sospecha y de la desconfianza a la devaluacin. Ao
tras ao resultaba ms alarmante asomarse a ese espejo; pareca deformar,
devolva una imagen grotesca. Y se sabe: el trgico del grotesco es el suicidio.
Nada tiene de extrao que los dos componentes centrales de domesttcidad
y cada, coagulados al mximo en un equilibrio inestable y que, en sus ms
solapadas tensiones, combinan ceremonias y cautelas, como en El t est a men t o
o l gr a f o de Nemesio Trejo o en La do t e de Alfredo Duhau, fueran expo
niendo sus primeras fisuras de manera lateral. Es el impacto de la invasin:
principalmente como violaciones ejecutadas desde fuera hacia lo domstico.
O dramatizada como efraccin de la intimidad o el pudor, Bajo a mirada
(significado decisivo que soporta la batera de significantes en Ba j o l a
gar r a de Laferrre) o mediante algn desgarrn revelador al estilo de El
ma l n bl a n c o o Los c uer vo s r u bi o s de Vicente Martnez Cuitio.
El interior familiar, recinto de lo manufacturado y la norma, con sus ben
diciones, empapelados, herencias y artefactos, es desbaratado por el lunfardo
presentido al comienzo como injuria. O por la pedrada o el delirio. Son las
contradicciones que la regulacin liberal ha credo conjurar por la zona de
la gauchesca tarda, pero que irn brotando simblicamente, trastornadas y
ms agresivas, a travs de cualquier fisura del cdigo predominante. En
este sentido, lo esencial del espacio escnico rioplatense, si por un lado resul
ta sublimacin, por el otro se convierte en desquite.
Se va infiriendo: desde la voz rebelde de Morera frente a la autoridad,
pasando por la equidistancia celebrada a lo largo de las conmemoraciones de
1910, que tapan con su retrica o asordinan con su censura, la condescenden
cia predomina en el escenario oficial. Las figuras privilegiadas pueden lla
marse, as, inmigrante prspero, hijo positivo, propietario benvolo,
alianza fecunda. Como es un espacio homogneo donde lo conflictivo pa
rece embotarse, lo dramtico corre el riesgo de erigirse en apologtica.
Pero ya se presiente otra escena donde rechinan voces, convertidas luego
en desniveles, hasta deteriorarse y alzarse contra aquella autoridad paterna
lista. Es lo que va emergiendo: otra serie de figuras teatrales que desentonan
y avanzan hacia el proscenio basta prevalecer como nueva variable en la dia
lctica domesticidad/cada.
La metfora central del comienzo, portando su condensacin, se desplaza,
Su nterjuego inicial se transforma en una oscilacin metafrica-metonmca.'
Y es en esta flexin cuando la escena oculta predomina. Lo que corrobora
que ese encadenamiento de significantes pueda ser ledo como un continuo
desde J u st i c i a c r i o l l a de 1897, Enhebra luego Msica c r i o l l a , La
peq u e a f el i c i d a d y El c a mpo a l eg r e basta alcanzar a Gen t e h o n est a ,
Los disf r a z a do s o Mon eda f a l sa , para incurrir de manera pattica en
La q u i ebr a , La f u er z a c iega o El t u r bi n de 1922.
Es posible palpar esa textura en detalle. Sobre la secuencia ms amplia de
XI
1880 a 1930, se van detectando zonas grumosas, en estado coloidal a veces,
pero paulatinamente ms visualizares, que disean una constelacin de re
beldes en aparente adaptacin, incluso eficaces y hasta sumisos. Son los
anexados que apenas si acatan su progresiva derrota. Portan una seal: el
pasado. Sus ademanes, sus convicciones, sus reticencias y su idioma apuntan
en esa direccin. En el presente son tolerados, sobrevivientes o agregados.
Su funcin escnica se actualiza en la confidencia o el coro. Slo se exacerban
como antagonistas frente al recin llegado. Y sus parlamentos se limitan a la
rplica. Son contestadores. Como la actualidad no les pertenece, sus voces
suenan a intrusas o a ecos que replican desde los laterales. Y cuando el Pro
greso predomina como ncleo temtico que genera el futuro y su conflic
to , se apocan, enmudecen, no entienden ni pueden ver. Su paradigma es
El l e n ciego de Ernesto Herrera. Que se desmaterializa dramticamente
hasta la eliminacin. O se relega y sobrevive como sombra de lo que era
antes. Y en contraparte de los antiguos consejos", ahora maldice. Es la se
cuencia resuelta por Snchez, que se encrespa con Javier de Viana hasta
expandirse por las zonas adyacentes de Giraldes y Amorim.
Es as como en esta flexin teatral se van polarizando dos trminos
antagnicos: gaucho/gringo, figura tradicional/hombre nuevo. Se trata del
espacio pico en enfrentamiento y repliegue ante (o hacia) lo urbano.
Es un ncleo con sus ramificaciones, porque si lo rural decae en elega, lo
urbano se toma autoritario. Y complementariamente, si el campo se interiori
za hasta la idealizacin, la ciudad se corporiza en lo infernal.
Y sus secuelas: el alma se le escinde del cuerpo a los derrotados;
apelando a ese smbolo, el recin llegado logra una alianza entre sus hijos
y los descendientes del otro. La alteridad implica aqu la fecundacin. Son Los
d esec h o s de l a sa l u d. Es el presente-futuro cuyo emblema ms notorio se da
en la fusin de los dos trminos, como crisol de razas con el consiguiente
mejoramiento de la estirpe. Y cuyo protocolo decisivo se instaura como testa
mento, cesin de bienes o hipoteca. El biologismo darwinista en su pro
yeccin teatral haba llegado a ser despiadado, pero su componente pro
gresista necesitaba de los vencidos para acumularse en descendencia. En
este pumo Nu est r o s h i j o s resultan Un bu en n ego c io . El nico capital dra
mtico posible.
AI llegar a esta interseccin del circuito general del teatro rioplatense, el
centro de la disputa se tie con la incidencia del dinero. Si en la frentica y
vulnerable cabalgata de Locos d e v er a n o vibra por debajo, o se insina
como opacidad ms all de la trasparencia de Los i n v i si bl es, La est i r pe
de Enrique Crossa alude a ese componente y La d o t e de Duhau lo exacerba:
sumisin, el arreglo como contrato, connivencia, las instituciones santificadas
por la acumulacin. Y, en fin, la muerte, el velorio suntuoso y retaceado, las
hijuelas y el reparto. Cada vez ms ser la previsible herencia el eje genera
dor del drama. Con sus flecos y prolongaciones en direccin de la peculiar
escritura (tan poco literal como intensamente productiva) de los libros ma
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yores, libros de cuentas, diarios, cuentas barcarias, las firmas con su rbrica
y los pagars, los cheques codiciados y los vencimientos puntuales. Y Ja
tipologa anexa de figuras episdicas: prestamistas, pedigeos jadeantes,
acreedores, jubilados y deudores que, si se justifican por la necesidad de
trepar, casi siempre bordean o terminan cayendo en el suicidio. Desde
Ma ul a de Otto Miguel Cione a E l h u mi l l a d o de Roberto Arlt.
Pero, rescatndose de esa serie, hay una figura que va imponindose con
la aparicin e interferencia de hijo exigente, que simboliza el arreglo de
cuentas" (y que en la mayora de los casos posteriores al 1914-18 traspone
y proyecta el malestar por introyeccin de los valores oficiales del dra
maturgo profesional de clase media frente al xito-derrota de su padre de
origen inmigrante. Ya se trate de la franja especficamente teatral con el
arquetipo discepoliano. O en el andarivel adyacente de la narrativa de Maria-
ni, Barletta o Castelnuovo).
Si hubiera que sintetizar estas flexiones dentro del itinerario general del
teatro rioplatense, tendramos: aparicin del otro/alzamiento/conflicto de
poderes/triunfo del otro/sometmento/concertacin/establecimiento/descen-
dencia/tercero en discordia/nueva rebelin/rendicin de cuentas/eonfina-
miento/desconcierto/derrota.
La polarizacin gaucho-gringo se desdobla para reaparecer sobre la figura
de los hijos: si lo urbano derrota al campo, la muerte se reduplica en el centro
de la ciudad. Raza gastada-raza enrgica-nueva raza. La dialctica de la antro
pofagia tiene tal voracidad que concluye por tragarse a su propio emisor. Y
la elega hacia el pasado se reconstruye como voz de la sangre, borrosa
muchas veces pero obsesiva siempre.
Y es en la prosecucin de esta andadura que, si la imagen de los hijos
puede identificarse como vengadora, el circuito escnico de 1880 a 1930,
ms que un arco, dibuja un crculo. La dialctica teatral, sobre todo de 1918
a 1930, se va encerrando en una falsa dialctica. En una dialctica en cteciente
mutilacin. O, si se prefiere, en el crculo que, por reiteracin de su balanceo
interno, dibuja toda paradoja. No hay avance sino vaivn: el eje de H e
v i st o a Dios expresa, en realidad, un no me veo a m mismo. Apetencia
de creer a partir del nihilismo. Imposibilidad de proyectarse. Una y otra vez.
De esa manera lo repetitivo se torna monotemtico. Ya es el autismo de la
cada. El itinerario se puntualiza y su arco se contrae al mximo. Hada el
estrangulamiento y la afona (como si el conjunto de la dramaturgia rioplaten
se se condensara simblicamente sobre la trayectoria y el cuerpo de Pablo
Podest: al convertirse en el emergente de una familia en avance y en des
membramiento permanente, concluye estrujndose la garganta en un ademn
de afasia y rigidez).
Bien mirado, si lo potico seala obviamente un nivel distinto del nivel
social, lo especfico de la dramaturgia no se agota en el nivel escnico. Lo
potico que, por desnaturalizacin de lo real, se define y autonomiza en su
mejor inflexin productiva, no cesa de establecer una dialctica constante con
xm
el nivel ideolgico. Y si en la fecundidad, uno y otro se distancian; contrei-
dos, ambos se aproximan o superponen. Y lo ideolgico predomina.
Dicho de otra manera, con referencia a nuestro caso concreto: la circular
dad trazada finalmente por el teatro rio pateme de 1880 a 1930 refracta el
itinerario del pensamiento liberal. Se trata del agresivo circuito del bourgeois
conqurant, a travs de su programa, despliegue y apogeo, hasta llegar a las
contradicciones insuperables que le sealan sus limites. En esa coyuntura adop
ta su ademn ms categrico: en la Argentina, como significante inaugural,
con la ley de residencia de 1902; en el Uruguay ese indicador se desliza hacia
dos aos despus, concretndose en Masoller. Es lo que a nivel teatral pre
supone mediatamente el comienzo de la crisis de la imaginacin liberal: tanto
por su derecho triunfalista como por su revs reprimido pero insumiso,
n
VOCES, ESENCIALIZACION Y GESTUARIO
El texto dramaturgia) es para ser dicho en la
escena. Con palabras, alzando una ceja, encendien
do una luz, O a travs del silencio. Hay pausas enf
ticas y las hay econmicas.
L a r t h o ma s, Los diferentes niveles
del lenguaje.
E l c o r o l a r io que puede inferirse del diagrama anterior se comprueba en
primera instancia al nivel del lenguaje hablado. Franja en la que tambin
se verifica su proceso de coagulacin. En varias flexiones. La primera se
corresponde con el idioma gauchesco en conflicto con el cocoliche del
gringo. La segunda, como contaminacin de ambos trminos. La tercera im
plica que esa contaminacin se va desdoblando en un espectro de voces con
tres entonaciones (la del usted, la del tuteo y la correspondiente al voseo)
hasta aglomerarse cuantitativamente sobre el uso del che. La cuarta flexin
presupone el predominio del checheo que si se seleccionan las obras
ms densas en significaciones dramticas le va otorgando un predominio
expresivo al lunfardo. Y la quinta es ya el lunfardo inaugurando un andarivel
cada vez ms definitorio. Con una peculiar mutilacin: "a media voz, en
media lengua o con medias palabras. Tanto que el escenario rioplatense
hacia 1930 puede definirse paulatinamente como el espacio del lapsus-, all
arriba son los lunfas quienes llegan a expresar lo que hasta ese momento
la sociedad liberal ha callado.
A partir de aqu las gamas del usted ceremonial, del tuteo familiar y cuida
doso y del voseo clido y agresivo se articulan previsiblemente con los
XIV
ingredientes condicionados por los diversos niveles sociales, las nacionalidades
distintas, lo generacional y el sexo. Por cierto, con sus nutridas y vibrantes
combinaciones que hacen de cada particularidad un espacio estanco. Hasta
desembocar en un fenmeno de parcelacin e incomunicacin generalizadas,
cuyo paradigma se puede comprobar en una pieza como Ba bi l o n i a : su ttulo,
claro est, alude a una metfora, y su eje es lo escindido vertical y horizontal
mente: amos y criados que no se enrienden, gallegos incomprensibles para
los napolitanos, mujeres impenetrables para los hombres, hijos metalizados
ante sus padres. Todos y separados, parapetados en sus pecualiaridades y agre
diendo a los otros. En una suerte de esquizofrenia globalizada en trminos
escnicos.
Se asiste a la parlisis progresiva del discurso liberal. Desde ya que con
los reemplazos que puede tolerar esa peculiar afona: el dilogo tierno y
entrecortado con animales. O el ansioso y asimtrico que se mantiene con
la propia sombra o frente al espejo. Hasta que, por fin, ese peculiar solilo
quio va internalizando el clsico aparte al lmite de contraerse en un mon
logo inconexo. Que en su mismo balbuceo preanuncia, al sublimarse, la ple
garia atnita y de clausura que culminar en He v i st o a Di o s.
Este deslizamiento general se ratifica en la msica. La guitarra, por ejem
plo, deja de ser alarde para transformarse en reliquia; no se la toca ni se la
exhibe, apenas si se la acaricia o se la contempla. La payada escnica
del 1890 se va disolviendo en solitarios bordoneos como de ensayo o reflexin.
Sin embargo, sobreviven ecos aunque se materialicen hacia lo inferior
(en esa particular axiologa del espacio que traspone la secuencia cabeza lo
bajuno desde el cuerpo Victoriano liberal hacia la dimensin urbana). Lo
inferior se simboliza en los arrabales o bajo el alero del rancho. Ms
adelante, lo musical deja de celebrarse bajo las ventanas para atenuarse
en el tarareo de quien se ha quedado a solas en su pieza, en un rincn o
frente al reflejo especular; el primitivo componente del espectculo se torna
as impaciencia o corrosin. O se opaca en el indito cabaret, moralizando
el espacio hasta subrayar su recorte y su encierro.
Es en esta bisectriz donde el baile se desarticula desde la coreografa plu
ral del pericn, trazada amplia y geomtricamente mediante sus figuras y
contradanzas, hacia el doblaje contractual y aislado de ese tango que se
bosqueja con menos luz entre los cuerpos cuya rigidez se va deshilvanan
do desde el Di n er c o n c er t de Nemesio Trejo a La bo r r a c h er a d el
t a n go de Alippi y Schaefer Gallo. Hasta llegar al manaco y fangoso baile
en la cuerda floja, grotesco insinuado en Lu i g g i de Gonzlez Castillo, logra
do de manera precisa y despiadada en Mu st a f de Armando Discpolo y
que se agota en el Don Ch i c h o (1933) de Alberto Novin.
De manera complementaria, si el proceso dramtico rioplatense en sus
primeros brotes del 1880 90 iba operando en escena con un espacio abier
to (como se puede denotar en el Pur o c a mpo de Javier de Viana), gradual
mente se restringe al transitar por las chacras de Martn Coronado o el
xv
suburbio. Y si lo que sobrevive de lo rural para Novin se da en La
t a per a , en L a c o l men a de Nicols Granada juega entre lo industrioso,
cierta comunidad y un positivismo impetuoso y melifluo. Recala moment
neamente en zonas intermedias como El r eg i st r o c i v i l , El c o mi t (don
de ya apenas si se alude al atrio) o La c a n t i n a . Hasta disear una ecolo
ga escnica que pasa por Ba r r a c a s, se empecina con El ba r r i o d e l a s
r a n a s y El pa seo d e J u l i o , para demorarse en los conventillos, su decora
do y lo esencial de sus patios. El proceso general de desplazamiento hacia
la franja urbana en este nivel es decisivo: con sus progresivos interiores que
se bifurcan en la sala desvencijada al articularse con la cada (o con el
living y el hall del club cuando lo urbano se realiza mediante el vuelo hacia
las altas esferas).
De manera anloga, el clima infernal del dormitorio se topa en la co
vacha. O en lo vacadonal de la gargonniere, si predica lo areo, apenas
comprueba la equidistante insipidez dramtica del nidito. Es la serie que
se va conjugando entre los hundidos y los trtolos, arma el momento
intermedio de abogados y evadidos hasta producir los condenados
o los que se liberan. Polarizaciones que, en virtud de su aprendizaje en
el naturalismo, dan como resultado dos reas donde la salud define a la
buena vida y la enfermedad a la ms extensa de la mala vida. Con su
ida y vuelta: porque si el juez, arquetipo liberal de la primera zona, prevari
ca, el ladrn paradigma negativo de la segunda se redime en lo an
glico. La moralidad del primer teatro rioplatense suele ser lineal hacia
1900, pero las contradicciones del contexto liberal la crispan hasta su ace
lerada confrontacin despus de la primera guerra mundial. Lo urbano era
el smbolo liberal por excelencia, pero realizado escandaliza hasta a sus te
ricos ms precavidos.
Este pasaje contradictorio se comprueba en el descentramiento espacial
desde las grandes fbricas imbricado con el encogimiento corporal del
soliloquio de los primeros obreros frustrados en su huelga , que se van
corriendo hacia el tallercito. Y de lo grupal proletario a la regresiva inti
midad artesanal (que, a travs de sus adyacencias narrativas y estrictamente
poticas, se acongoja con la aislada desaparicin del resero o con el renovado
mal paso de la solitaria modista). Para concluir en los stanos, el mani
comio o la crcel. Hacia 1930, el espacio escnico intenta simbolizar a toda
una hilera de figuras que han llegado al lmite. Y que ya slo deliran,
vociferan, se repiten o intentan rezar.
De forma simtrica pero alternada, la elusin que se organizaron los de
arriba con el viaje a Pars, finalmente se mutila en la buhardilla. Pe
nltimo correlato de una cotidianeidad invivible comprobada hasta el har
tazgo en el infierno europeo (en el envs del idealizado Vi a j e a l
pa r a so , por ejemplo, de Carlos Csar Lenzi). Es decir que, an en esta
inflexin del circuito general, el grueso de los triunfadores se descubre
despus del 1918 como otra serie de hastiados o derrotados. Que se empa-
XVI
rentan, en sus regresos, con la 200a adyacente del Ra uc h o de Giiiraldes o
con "los que estn de vuelta de Carlos Rey les. Al fin y al cabo, el nio
que habla lunfardo en Pars resulta un tneteco humillado. Aunque pugne
por ejercitar su herencia, el sexo o su danza. Por ms de una razn, los
"porteros de all, con sus entorchados, su francs y su mirada aniquilado
ra, jams tuvieron la condescendencia de los tos Tom o los sargentos Ca-
bral americanos.
La iluminacin corrobora ese itinerario principal. Del predominio de lo
solar {con los matices sucesivos de perfeccionamiento tcnico solicitados en
Ja peculiaridad de esos textos que resultan las acotaciones drmatrgicas)
se pasa a la siesta y a la resolana (aludiendo a una quemazn o a
resplandores). En direccin a todo el espectro que surca despus por lo
cenital (para convocar a la salud o al apogeo), a la penumbra creciente"
(en su significacin depresiva, arrinconada o i.:.?$ora), a lo sombro
(del recinto, las palabras o el ceo), hasta ir disolvindose en las tinieblas"
(tramo final donde el grotesco de Discpolo se acerca, superpone y hasta
confunde con la franja impregnada por las T i n i ebl a s de un hombre urugua
yo y de Boedo como Elias Castelnuovo).
Corresponde inscribirlo en esta flexin: el deslizamiento desde la inten
sidad de la luz hacia el rea oscurecida, si por una vertiente se nexa con el
circuito principal de "desbarranque y cada, por la otra va contribuyendo
dramatrgicamente a concentrar el halo lumnico. Esto es, que si de ida
cada vez se ve menos, por el envs del entramado se adquiere una mira
da de lupa. O, ms bien, microscpica. De forma tal que el gran panorama
inicial se focaliza y refina en el detalle. El muralismo victorioso liberal se
reduce al fragmento. De ah que, en ltimo anlisis, el grotesco de los aos
veinte no sea ms que un primer plano escenificado.
Efectos lumnicos connotados por diversas temperaturas, sobre todo al
final de la cada, que' van recayendo y comprobndose sobre el cuerpo
de los protagonistas. Son los distintos humores que predominan y pueden
clasificar al teatro rioplatense desde J uan Mor eika al 1930: el sudor del
alzado, el plegado en la saliva del dilogo o la disputa, las lgrimas
(amargas o incontenibles) del derrotado, la leche" de L a madr ec it a, alte
rndose en sangre" como huelguistas en derrota o en el alcohol del
borracho cada vez ms doblegado o vacilante. Hasta llegar al vmito
que se aplasta en los stanos.
El espado y la luz en su correlacin con el cuerpo. Sea. Porque si en la
coordenada fundamental hacia lo domstico designa el aire que se va enrare
ciendo hasta La a sf i x i a , a la vez condiciona el ritmo respiratorio de otra
serie: en la cabalgata desde La po l c a d el espi a n t e de Pedro E. Pico, al
jadeo ansioso de La c o l u mn a de f u eg o de Alberto Ghiraldo, hasta las
pausas caricaturescas de Vacarezza en La c o mpa r sa se d espi d e. Y aqu el
ademn principal, la andadura y los ritmos van emergiendo sobre la concre
ta secuencia de actores que define o subraya el proceso de 1880 al 1930.
Porque con cada uno de ellos los efectos dramatrgicos se corporizan en
XVII
lo escnico: desde la prepotencia atltica y gritona de Pablo Podest (espe
cializado en finales), pasando al m'd-de charloteo de Casaux o la Rico
(en sus madrazas o brujas chirrirmt~s, inmviles, avizoras y muy diestras
en el frente-perfil del aparte), a la insolencia seductora o brutal de Parra-
vicini (cuyo efecto primordhl comiste en lo inesperado, por arbitrario, de
la morcilla). Hasta ir llegando al tartamudeo disolvente de Luis Arata,
famoso por su "efecto ib atona que trasmuta al bufn humillado en su
befa de la humillacin oficial.
Por eso el jen.maje gesu.d, en su portacin de signos, es una de las series
ms defin torios. Aun con sus remoras, coexistencias o regresiones: lo am
puloso del 1890 re va recogiendo, y lo estentreo (evidente en los rasgos
oratorios del teatro de un Bclisario Roldan) llega a la modulacin y el su
surro de manera t;;1que otra serie productiva se empelma sobre este circui
to secundario: a partir de La c a n c i n t r gic a (19:2) de Payr hasta La
mu r mu r a c i n pasa (1914) de Alfredo Duhar, para perfeccionarse en
Sol eda d es t u n o mbr e, muy cerca del equvoco repliegue del Eichelb-um
de 1932.
ni
TRABAJO, MUJERES E INTERIORIZACION
Se fueron para olvidar muchos malestares eu
ropeos. Creyeron que la mejor forma para lograr
ese olvido era enriquecerse. Y trabajaron como es
clavos con o sin el disimulo del salario. Hasta que
advirtieron que la voluntad no era suficiente: la
convvea:c.tia haba resultado capciosa.
Luo.'viME, El burgus conquistador.
Ah o r a bi en , por debajo cb todo este proceso dramtico, imbricndose en
cada inflexin parcial ero estructurando el conjunto, vibra el trabajo: ya
sea como carencia, como temtica o entendido como funcin. Aunque se
lo visualice cada vez ms como exhortacin y proyecto: A trabajar. . .
A trabajar! se urge al cierre en So br e l as r u i n a s de Payr. Es el punto
de partida de una programtica: de la propuesta al supuesto estmulo, hasta
el sometimiento rencoroso que esa faena implica. Con sus compulsiones disi
muladas o sus resultados lamentables. Para llegar, poco a poco, en acelera
ciones y altibajos, a la revelacin del abuso: el campo poda ser recuperado
como idlico desde el consumo; para la produccin se impona como vaco
y frustracin. Lo que provocaba, finalmente, su denuncia para ir topando
con los odos sordos hasta decaer en la clandestina o tajante denegacin
del esfuerzo.
XVI U
En esta encrucijada se abren dos secuencias: Ja primera Je corresponde ai
drama campesino adherido a lo rural, se proyecta en El guaso (1912) de
Weisbach, y se prosigue en Las vbo r a s (1916) de Gonzlez Padieco o en
Madr e t i er r a (1920) de Alejandro Berruti. La segunda permite el replie
gue sobre la ciudad, donde la conviccin inicial de la chacra se resiente hasta
crisparse En t r e el h i er r o para irse derramando en el desabrido distancia-
miento de Ma t eo . La moral del esfuerzo liberal simbolizada sobre la escena
del 900, si bien sufre las primeras fisuras hacia el Centenario, diez aos
despus apenas si se prolonga como expectativa frustrada y como desencan
to. Por eso la negatividad ser la primera forma reflexiva del grotesco:
sintindose desolado y largndose a llorar cuando el resto celebre una fies
ta oficial e imaginaria.
De donde se deduce no ya una renovada polarizacin entre el fracaso
y el xito, la mala y la buena vida (que se colorea ahora en el espacio del
cafetn o la playa), sino en una secuencia de figuras cada vez ms elaboradas.
Son los perfiles dramatrgicos de la mujer: si empiezan con la ausencia o
el silencio resignado de la china tradicional (chinita si es utilizada por
el patrn como flor de su jardn), contrato mediante, se convierten en
madre. En la madre por antonomasia. Primero como pasiva reproductora
de la nueva dase trabajadora, luego trepando a la salud como nutri-
dora, y si se derrumba en la enfermedad, como confidente. Si la leche acu
mulada y benfica tiene como contraparte la tos o los consejos, lo contrac
tual que prefiere los corrales, el rebao o la cocina demuestra, en su propia
negacin, a las planchadoras y, en su derrota, al hospital. Es que la que
din el mal paso slo puede optar entre la tisis o lo venreo. Al fin de
cuentas, en el reverso de la dramaturgia liberal, permanentemente, acecha
la biologa del naturalismo: por un lado, acumular dinero; por el otro,
llenarse de virus.
Es que en la escena roplatense, sobre los Centenarios ungidos entre 1910
y 1918, las mujeres slo podan optar por los hijos o la prostitucin. Con
los matices intermedios entre la norma y el dolo: el primognito, la prole,
las gemelas, el sietemesino, el prdigo o el que nunca vino. Es una zona
tangencial: la madre estril y la prostituta. Como ambas aparecen cada vez
ms enfermas en el escenario posterior a la Primera Guerra Mundial, sus
figuras dolorosas se acrecientan. Y en tanto las dos resultan descalifica
das por la regulacin vigente, se repliegan sobre su vaco o su honra.
Pero en esc rincn del espacio escnico ya son protagnicas: cuando reflexio
nan, tosen, se avergenzan o tararean.
Un paso ms -con Ma r a l a t o n t a por ejemplo y desplazan su nudo
de significaciones hacia el manicomio o el convento. Un poco ms adelante,
en renovadas combinaciones, brotan la feminista y la mantenida: la primera,
en perfeccionamiento de la inicial compaera, se ala con el hombre de
ideas; aunque a su lado, a cada instante, se agazape su contrafigura en ma-
quieta: la machorra. La segunda, como hembra, mina o antigua victro-
lera, es la que cree ascender, a travs del componente social corporizado
xix
en El el ef a n t e bl a n c o , hasta instalarse en este espacio equvocamente
distante de la torre de marfil y del infierno representado por E l
NIDITO.
Desde luego, el centro normativo que condiciona lo teatral de ese perodo
no deja de predicar a las madres: Ma d r ec it a en la dimensin infantil y
regresiva, Ma dr e q u er ida en los tonos elegiacos, Ma dr e t i er r a en lo ms
previsiblemente simblico (que se corresponde con la Ma dr e pa t r i a en
la reminiscencia inmigrante). Y tambin madraza: copiosa en el indiscuti
do predominio de la norma liberal; en reemplazo simblico del padre auto
ritario en Doa Pa n c h a l a br a va de Novin; insinuando la ilegalidad
sofocada en La mo r a l d e mi si a Paca de Ernesto Herrera. O abriendo una
extensa secuencia de degradaciones sucesivas con la doa Mara de Las de
Ba r r a n c o (donde la ley de gravedad, que parece definir lo central de las
figuras y los cuerpos del teatro rioplatense, se cumple de forma inexorable
entre las agresiones recprocas que van desde la madre voraz a las hijas
canbales).
En fin, como una primera sntesis de estas series entrecruzadas de rasgos
principales, de 1880 a 1930, seleccionando las densificaciones ms reitera
das y las emergencias especialmente significativas (en relacin a las coorde
nadas iniciales de lo familiar y el derrumbe centradas en Florencio
Snchez), se asiste a un proceso general de interiorizacin. Corroborado,
precisamente, por la tipologa compuesta por las mujeres. El trabajo feme
nino escenificado no se exhibe, se da de puertas adentro. Dira: es una
alusin metaescnica. Como si atenuara su productividad velada por lo do
mstico y en contracara del esfuerzo masculino, vigoroso y a la intem-
perie.
Ms an, el grotesco femenino tiene pudor: si plancha para afuera no lo
comenta y si ejerce la prostitucin se lo encubre. (La ambivalencia del des
caro sigue siendo un privilegio de Parravicini o Arata. Y el lmite femenino
hay que buscarlo en la dramaturgia edificante de la Onrubia o la Storni, En
cuanto a las posibles figuras crticas: la maestra: modelo liberal por defini
cin. Descartada por lo tanto. La feminista: conmovedoramente ridicula,
pero no grotesca).
Interiorizacin, entonces, del teatro rioplatense desde 1880 al 1930, Como
desgaste generalizado de los smbolos que desde J ua n Mo r ei r a y Ca l a n
dr ia se fueron trasponiendo a lo escnico mediante el condicionamiento de
un grupo social y una ideologa triunfantes.
Sin embargo, lo que ya se desintegra en 1914 o 1920 implica en su dorso
prdida de rigidez, cuestionamiento o prescindencia de una armadura pro
veniente de la norma liberal. Y, a travs de esa consumidn, figuras y posi
bilidad de acogimiento. La positividad en lo negativo. Porque si la cada
pretende sintetizar, por un lado el peso de la culpa, por el otro exhibe
las connotaciones adscriptas a la inmersin. Y, sobre todo, al hundimiento
en lo profundo. A las primeras bsquedas teatrales ms all del escenario
liberal. En ese espacio posterior al grotesco donde surgir Roberto Arlt.
xx
Con otras palabras, si el proceso de interiorizacin del teatro rioplatense
puede vincularse al bloqueo paulatino en un ademn esencial de cerrazn
atnita, por la otra cara de la moneda corresponde leerlo como apertura. La
relacin parece inversamente proporcional: a mayor encierro escnico, ma
yor exhibicin dramtica. A! fin y al cabo, el grotesco paradigmtico del
1930, si soporta su mayor deterioro, se recupera en su mximo impudor:
ms arrinconado, ms se de(muestra); mayor la penumbra, ms se lo ve.
Y cuando menos palabras, ms se dice . As es como, del J u a n M o r ei r a
a Francisco Defilppis Novoa, lo que se pierde en referencia social se recu
pera en densidad expresiva.
Por algo el hroe del campo (de batalla) puede convertirse en san
to. Del Ma t r er o , a travs de todas esas series contradictorias, se ha llega
do en la escena de 1930 a una secuencia homologa de El h o mbr e q u e
est sol o Y esper a : a nadie en su vertiente cnica o a Dios en su conver
sin espiritualista.
IV
EMERGENTES: DE JUAN MOREIRA A HE VISTO A DIOS
Se las ha llamado obras maestras valorndolas
de manera aislada. Pero as como un smbolo slo
simboliza en una economa de conjunto, a esas
obras habr que considerarlas como sntomas visi
bles de un sustrato mucho ms amplio que las
produce, soporta y explica.
Pg mmi er , De lo teatral.
Hemo s focalizado una etapa del teatro rioplatense de 1880 a 1930. Pero
topamos a continuacin con varios interrogantes: el primero, por qu esos
lmites? Trataremos de irlos aclarando.
Podramos contestar que esos limites son los propuestos desde una pers
pectiva tradicional. De acuerdo. Pero esa perspectiva ya est surcada de
antemano por un preconcepto. Cul y por qu. De que el verdadero teatro,
el mejor o el ms representativo, es, precisamente, el que se desarrolla entre
1880 y 1930. Prejuicio ideolgico? Puede ser. Por ms de una razn, en
los textos dedicados a historiar el teatro rioplatense se plantea un recorte
que abarca el momento 1900-1910 y se lo designa como poca de oro.
Parecera un concepto cristalizado en tanto se lo repite de manera acrtica
que se compagina con una suerte de transferencia desde la coyuntura de
eficacia y predominio polticos ms notorios de la lite liberal: la belle
poque ogrquico-liberal desplazara, a travs de sus idelogos e historia
dores, un signo de positividad o podero de una franja hacia la otra.
XXI
Sin embargo, no hay que descartar la validez del concepto por debajo (o
ms all) del clich reiterado de manera mecnica. En efecto, despus de
recorrer ese extenso Corpus teatral, se puede llegar al convencimiento de lo
que ha sido nuestro punto de partida: entre 1880 y 1930 seleccionamos un
emergente Florencio Snchez y lo consideramos e! ms significativo
por su mayor densidad dramtica. Luego, dentro de la produccin de Sn
chez, verificamos una emergencia y dos coordenadas fundamentales que
por su condensacin sealan el eje mayor de todo ese corpus que opera,
repetitiva pero refinadamente (segn los niveles), sobre un mismo ncleo
ideolgico, problemtico, lingstico y de procedimientos y efectos en pau
latino desplazamiento.
Ahora bien, ese corpus a su vez , a partir de los aos 1879-86, signifi
cados por el surgimiento, refinamiento y mutacin del J ua n Mo r ei r a , re
sulta emergente de un continuo que, en una perspectiva diacrnica, nos remi
te a etapas y flexiones anteriores.
An t es d e J ua n Mo r ei r a
Se trata, en un primer acercamiento, de! teatro previo al 1.880: un zigza
gueante pero verificable circuito, cada vez ms notorio por sus factores
expresivas y cuantitativos, que va surcando los momentos de la primitiva
colonia, del peculiar ensayo de las misiones jesutas, de la etapa indepen-
dentista con sus estereotipados rasgos neoclsicos hasta penetrar bajo
el rosismo o en los largos aos del s to/de tensa de Montevideo en la
zona de impregnacin romntica y prolongarse, por fin, con algunos reto
ques provenientes del realismo (en verdad, como yuxtaposiciones sobre un
romanticismo tardo), hacia el perodo 1860-80 anricipador del J u a n
Mo r ei r a .
Pero, lo que nos interesa: a lo largo de ese circuito, pese a la penetra
cin y elaboracin cuantitativamente ponderables (de manera creciente en
temas explcitos, vocabulario y referencias, sobre todo a la naturaleza de
fines del siglo xvm-comienzos del xix, mediante su fauna y su flora), no
se produce un despegue categrico e identificable en relacin a los previsi
bles modelos europeos.
Quiero decir: como s hay un despegue en la novela, el cuento o el ensayo
en la serie Ama l i a , El ma t a der o y Fac un do respecto del aprendizaje
hecho en el romanticismo de escuela. En esta franja es la violacin la
que irrumpe en la casa de Amalia, sobre el cuerpo del joven unitario en
el relato de Echeverra o contra la mirada del Sarmiento provinciano pro
clive al federalismo terico pero aterrado por el federalismo concreto (y
que del intento de sntesis de Ci v i l i z a c i n y ba r ba r i e se desplazar hacia
la disyuntiva de civilizacin o barbarie). Efraccin que al plantear una
intensa dialctica adentro/afuera, materializada por su corporizacin en dos
clases antagnicas, define e identifica una textura distinta respecto del con
XXII
tinuo general del romanticismo europeo. Esto es, que a partir de esa
violacin, entendida como una metfora mayor, puede afirmarse que existen
una novela, un relato y un ensayo rioplatenses.
Con la poesa, esa mutacin la seala el Ma r t n Fi er r o (1872-79). Se
conocen los intentos anteriores, muy deliberados en ciertos casos, por con
densar una identidad difcrcndadora. Los ms empeosos y patticos resul
tan los del propio romanticismo rioplantense, con La c a u t i v a de Echeve
rra o el Cel i a r de Magarios Cervantes: ni gauchos caballerescos ni caballe
ros en medio de la pampa eran suficientes. Ma r t n Fi er r o , en cambio,
marca el salto cualitativo al proyectar a una forma superior los mismos
contenidos de una forma rudimentaria. Representada por la ancha napa de
la gauchesca: desde fines del siglo xvm, con el Ca n t o de u n guaso en
est i l o c a mpest r e, pasando por Bartolom Hidalgo (hacia 1820), Juan
Gualberto Godoy (en la zona de Cuyo), Hilario Ascasubi y Manuel de
Araucho (en la broma del Faust o que lo enlaza con el simtrico escenario
del Club Uruguay jugado por Lussich entre las figuras de Cantalieio Quirs
y Miterio Castro), hasta llegar a Los t r es ga uc h o s o r i en t a l es del mismo
Lussich que, desde muy cerca, preanuncia el Ma r t n Fi er r o .
Con el sealamiento de que la mutacin realizada por Jos Hernndez
se organiza sobre una economa de recursos que trasciende lo que se vena
dando como reiteracin de procedimientos. Con un deslizamiento del his-
roricismo anecdtico hacia la ancdota eludida; desde una tipologa
hacia el arquetipo. Y de una dramatizacin mediante encuentros, colo
quio e informacin a una voz predominante. De lo burlesco, pardico o dra
matizado, hacia la tragicdad. Y de la larga secuencia de seudnimos (de As
casubi a del Campo, por ejemplo) al annimo comunitario y virtual, Y del
cauteloso entrecomillado o bastardilhdo del lenguaje popular a la primera
persona, en superposicin e identificacin entre protagonista y narrador.
En la narrativa, el ensayo o la poesa, por lo tanto, ya se haban dado las
densificaciones progresivas y las mutaciones que implicaban el logro de una
identidad reconocible. No as en el teatro.
1, J ua n M o r ei r a (1879-1886)
Siguiendo, pues, la lgica de nuestro razona
miento, debemos decir que el teatro nacional cuenta
ya existencia entre nosotros, desde ia primera no
che en que una produccin nacional fue aceptada
por una gran mayora de pblico. Todos conocen
el hecho: la pantomima de J uan Moreira ha a t tai do
tanta concurrencia al Circo Polteama, que la Poli
ca tiene que intervenir cuando se representa, para
impedir que se venda mayor nmero de entradas
del que puede expenderse sin peligro para la con
currencia. Cundo nunca ha sucedido semejante
cosa con las obras de los autores nacionales?
C. Ol iver a , En la brecha, 1887.
XXIII
Pero haca 1880 !a divulgacin del Ma r t n Fi er r o no slo evidencia un
pblico (un auditorio en su mayora analfabeto) sino que, de hecho, lo deja
en disponibilidad. Sobre ese espacio se va instaurando la escena de J u a n
Mo r ei r a hasta expresarlo y colmarlo, otorgndole una voz en sucesivas
anexiones y refinamientos.
Tratemos de seguir este proceso que culmina en un suceso: son varios los
factores que se superponen, coinciden, se entrelazan e interactan: en pri
mer lugar, ese pblico popular y extenso en disponibilidad. En segunda ins
tancia, un grupo de actores, los Podest, que (adems de constituir un
equipo indito por sus componentes familiares de instituconalizacin y pos
terior cariocinesis permanente y desbarranque), dada su raz inmigratoria,
origen uruguayo y difusin rioplatense, catalizan el itinerario teatral en su
ncleo al portar las condiciones indispensables, desde su familiaridad con
caballos, guitarras, danzas y facones hasta la peculiaridad lingstica, para
poder realizar por fin una posibilidad latente en lo dramatrgico-escnico.
En tercer lugar, la estructura circense, que si, por un lado, catalizaba los
componentes anteriores hacia la produccin, por el otro, en la vertiente
de la distribucin, facilitaba su curso en virtud del nomadismo vinculado
a sus giras. Que incida sobre la concrecin del consumo al entrar en con
tacto prximo, localizado y cotidiano con el pblico popular virtualizado por
el Ma r t n Fi er r o .
Incluso, en este orden de cosas, el circo era tangencial y yuxtapuesto res
pecto del folletn. De all provena el texto inicial de J u a n Mo r ei r a : su
autor, Eduardo Gutirrez (1851-1889), es un paradigma de ese peculiar
tipo de produccin escrituraria. Y si se tiene en cuenta que su J ua n Mo -
r ei r a representa la emergencia de un ttulo sobre un contexto propio y sub
yacente verdadero humus productivo de textos folletinescos que van
desde Ho r miga n egr a a Los mo n t o n er o s pasando por Sa n t o s Veg a , el
fenmeno general se va precisando. Y si este nivel se inscribe en el substrato
que abarca desde los alrededores de 1870 la produccin trashumante
de pantomimas provenientes del folletn europeo, como Los br i g a n t es de
l a Ca l a br ia o Los ba n dido s de Si er r a Mo r en a , que en su arco escnico
llega a involucrar secuelas desde la escenificacin del propio Ma r t n Fi er r o
(1889) hasta el J u l i n J i mn ez (1890), El en t en a o (1892), J ua n
Sol dao (1893), respectivamente, de los uruguayos Abdn Arozteguv, Elias
Regules y Orosmn Moratorio (vinculados a Lussich en el grupo de la re
vista El f o g n , como desplazamiento de la gauchesca tarda hacia el nati-
vismo), el proceso se totaliza y aclara.
De ah que, si se analizan los rasgos de esa figura folletinesca que con
densa J ua n Mo r ei r a (a contar del 'cientfico poncho de goma con que
se cubre en esas cabalgatas que se van mutilando en su andadura al topar
con alambrados o el ferrocarril, del rea que transita, penetrada por resonan
cias de la urbanizacin que se va anexando los viejos pagos de la Matanza,
Cauelas o Lobos, hasta disear a esos indios positivamente corrompidos por
XXIV
el alcohol y los eczemas naturalistas, e instalados no ya del otro lado de la
frontera salvadora y mitolgica del Desierto, sino en la hibridacin de tol
dera y ladrillo, de melanclicos caciques a medias lanza y milico a
medias, o hasta incurrir en el prostbulo, antigua pulpera ahora exacerbada
y zoliana), el deslizamiento de la trgica pica martnfierresca haca lo
folletinesco y el circo se van precisando an ms.
Y si se tiene en cuenta el elenco de figuras que van participando, surgien
do y contribuyendo al pasaje y la estructuracin del folletn en mimodrama
y, finalmente, en drama {desde el reparo puesto por Eduardo Gutirrez a los
hermanos Cario por su condicin de extranjeros inhbiles para el caballo
y anejos, hasta el alquiler del terreno para levantar el circo y las insinua
ciones para que tomaran la palabra del francs Len Beaupuy o la intru
sin fuera de texto del cocoliche inesperado con sus variedades de bachi
cha y chinchurreta), no slo se recuperan las significaciones del impacto
inmigratorio sobre el ro de la Plata en funcin del programa liberal, sino
que se reconstruye minuciosamente la gestacin y brote de un acontecimiento.
Hasta las reticencias, dificultades y distancamientos que va interponien
do Eduardo Gutirrez frente a su propia produccin folletinesca en general
y, de manera muy especial, su apata y despego respecto del J ua n Mo-
r ei r a en trnsito hacia el espectculo y la escena, subrayan un itinerario don
de una de las coordenadas principales pasa por el nivel (y desnivel) de las
clases, con sus gustos (ideolgicos) y sus reconocimientos (y ocultamien-
tos), en la doble inflexin hacia un pblico cirquero o respecto de un gen-
tleman, paradigma del crtico en esos aos, como Miguel Ca.
Este proceso debe articularse con el paulatino levantamiento de la voz
desde el ademn mudo o la media voz indecisa por parte de actores
inexpertos pero cada vez ms reconocidos y seguros de su significacin. Y
las anexiones que se van dilatando a travs del pericn, relaciones, contra
puntos y payadas que, en su aceptacin comunitaria marcan, aun en sus
retrocesos, los hitos de Arrecifes, Mercedes, Chivilcoy: donde definitiva
mente se toma la palabra (y la conciencia) de lo que se vena haciendo el
10 de abril de 1886.
Para que, por fin, en esa estructuracin y consumo, se fuera penetrando
en la franja urbana hasta culminar en el teatro Po l i t ea m a del centro de la
ciudad. Espacio donde, poco antes, se haba abado un circo. Quiero decir
que no es lo menos importante, en este proceso de estructuracin, emer
gencia, materializacin e institucionaizacin del J ua n Mo r ei r a , la serie
lona-madera-ladrillo. Circo/tinglado/edificio: el cdigo general del sistema
se ha solidificado en todos los niveles.
XXV
2. Ca l a n d r i a (1896)
El autor, Martiniano Leguzamn, exigi que
la obra fuera representada en un escenario y no en
una pista circense.
R. F, Giust i.
Para co-emprender el circuito del teatro rioplatense en sus nodulos decisi
vos, correspondera confrontar las semejanzas formales y los nexos ideolgi
cos que organizan una hilera de vasos comunicantes entre la I n st r u c c i n
df .l est a n c i er o (1882), ltimo libro de Jos Hernndez y lugar que re
suena con los ecos de los consejos paternales planteando una didctica del
trabajo honrado, y la azarzuelada pero normativa propuesta que surca el
texto de Ca l a n dr ia , de Martiniano Leguzamn (1858-1935), hasta cerrar
se con los significativos versos puestos en boca del protagonista:
No;
ya ese pjaro muri
en la jaula de estos brazos;
pero ha nacido, amigazos,
el criollo trabajador.
Cierre que, en sus enmarques, se escenifica entre el "Vivan los novios!
emitido por el coro, el indulto concedido por el estanciero que, a la vez,
juega el rol de jefe de la partida persecutoria del protagonista y es propie
tario del puesto donde Calandria se va a instalar, una vez casado, en su nue
va calidad de capataz. Incluso, en ese momento de cierre, el protagonista
tira su cuchillo en el mismo ademn con que se entrega en brazos de su
mujer.
A lo largo de la obra no slo ya no hay cuchilladas, sino que la agresividad
anterior es sustituida por las burlas de Calandria a la partida que lo persigue.
Lo jocoso reemplaza a la tragedia inicial. Y la referencia a los conflictos his-
trico-polticos (Yo no quiero pelear con mis hermanos; blancos y colora
dos somos hijos de esta tierra y es triste que sin saber qu vamos ganando
en la partida, nos andemos ojaleando el cuero) es descentrada hasta el
encubrimiento por los componentes musicales provenientes de la zarzuela.
Resulta coherente, por lo tanto, que la crtica de 1896 aplaudiese una
seal de lo que interpretaba como civilizacin del primitivo drama gau
chesco. Basta con recorrer la crnica de L a Na c i n , La Pr en sa o el diario
de la colectividad inglesa: se formalizaba y difunda all la ideologa liberal
traspuesta. Era previsible y, dira, lgico. Porque si recuperamos el continuo
I n st r u c c i n d el est a n c i er o /final de Ca l a n dr ia se perfecciona una po
sible evaluacin al inscribirlo en la serie textual del propio Leguzamn que
va desde Rec u er d o s d e l a t i er r a (con sus implicancias elegaco-pasatistas
de exaltacin de lo telrico, pero en su ms restringida correlacin de pro-
XXVI
piedad-pertenenda-propictario), pasando por A l ma n a t iv a (como subli
macin espiritualizada del primer ademn pasarsta en nexo ahora con sus
implicancias misonestas) hasta llegar a Mo n t a r a z , en el 1900, como sim
bolizacin de lo campesino contrapuesto a lo urbano, con una rusticidad
idealizada en su agresividad histrica, el circuito se redondea. Prefiguracin
de CALANDRIA y justificacin de un goitlemn-Ar&nvAturgo que se va alejan
do del teatro cuando ese espacio es invadido por los dramaturgos profe
sionales provenientes de las clases medias de origen inmigratorio.
Ca l a n dr ia traspone, por lo tanto, la ideologa de los viejos seores de
la tierra en relacin con su peonada gaucha. Flexin del paternalismo elitista
que se contrae en el momento liberal-industrialista, retrotrayndose y silen
cindose a nivel teatral donde la competencia es cada vez ms despiadada.
Para prolongar sus textos ms secretos en esa zona argentina de sobreviven
cia del criollismo hacia el nativismo como es Entre Ros, En ntima proxi
midad e impregnacin ruralista hasta en su peculiar cambio de emblema,
mediante el cual la ltima montonera entrerriana de Lpez Jordn alza el
blanco, en reemplazo del tradicional rojo federal argentino, en progresiva
oposicin al colorado (montevideano y liberal 1.
Es decir, C a l a n d r i a se superpone en sus significaciones fundamentales
con el momento de inversin de la dicotoma de Sarmi ento : coyuntura
en que el liberalismo tradicional enfrenta sus primeras contradicciones y
produce los sntomas iniciales del antiliberalismo ari stocratizante de origen
l ibera!.
Inversin verificable en su serie de matices haca la zona adyacente donde
van surgiendo los Martn Coronado (L a pied r a d el esc n da l o ), Nicols
Granada ( A l c a mpo !), Javier de Viana (Los c h i n g l o s) y Alberto
Weisbach (Bl an cos v c o i .or ados). As como en el sainete azarzueVIo
de Nemesio Trejo. O en el sainete a la criolla de los Garca Velloso v
Buttaro que preanuncian la aparicin de Carlos Mauricio Pacheco y el pri
mer Vacarezza.
3. So br e l as r u in a s ( 1904)
Amigo, de qu se queja? Ahora se trabaja aqu;
ahora se come; ahora se vive. 1 gringo Bautista ha
trado todo esto. Ust me dio un pedazo de tierra
bruta, una ruina con olor a cementerio.
P. E. Pico, Tierra virgen, 1910.
F.l smbolo decisivo que se escenifica en esta obra de Roberto J. Payr
(1867-1928) es el de la reconstruccin sobre los fundamentos mismos del
pasado en quiebra. Es el proyecto de origen urbano sobrepuesto al agota
miento de la tradicin gaucha: la secuela de la rebelda liquidada en Mo-
r ei r a o del alzamiento canalizado en Ca l a n dr ia resulta, pues, trasparente.
Sobre todo que esa continuidad de significaciones se corporiza aqu en el
XXVII
enfrentamiento inmigracin/criollaje de Jos padres resuelto en la alianza
matrimonial entre la generacin de hijos, emblemticamente llamados Vic
toria y Prspero, ungidos por la doble referencia racial y porvenirista divul
gada por el positivismo de esa coyuntura histrica: Mire qu linda pare
ja. .! Hija de gringos puros. . . hijo de criollos puros.. . De ah va a salir
la raza fuerte del porvenir.
En este aspecto, la pblica militancia socialista de Payr sncretiza el
progresismo programado por los tericos mayores del liberalismo riopla-
tense (en triunfalista realizacin a lo largo del perodo 1880-1904) con
las impregnaciones positivistas que tien el pensamiento socialista de la
II- Internacional. Ya sea en la teora central elaborada por Bernstein o en su
adaptacin local llevada a cabo por Juan B. Justo.
Tanto es as, que el socialismo del 1900 puede recoger, prolongar y hasta
justificar no slo el eje programtico del liberal-romanticismo, sino las rea
lizaciones del grupo que tradicionalmente se conoce como generacin del
80. Ejecutores de un programa que va dejando de lado los matices eclc
ticos para convertirse en una accin tan sistemtica como despiadada: cuan
do era cuestin de encuadrar en su norma a todos aquellos sectores cuyas
resistencias por sobrevivir eran catalogadas como rebelin, alzamiento o
barbarie. Ya se tratase de los gauchos, los indios o los paraguayos desde la
dcada de 1860. Y ms adelante, claro est, cuando los inmigrantes eu
ropeos convocados, idealmente celebrados, trados y aglomerados en la urbe,
no acataron la legalidad instaurada.
Contradicciones del socialismo del 1900, entonces. Y contradicciones de
un socialista liberal como Payr: desde su sostenida militancia a favor de
las reivindicaciones laborales hasta su conversin en lo que se llamaba un
hotnbre de La Na c i n . Desde su correspondencia con Gerchunoff, cues
tionndole la celebracin acrtica del crisol de razas (a partir del ttulo,
Los ga uc h o s j u d o s, conjugado con cada una de sus inflexiones y proce
dimientos de interno eclecticismo), hasta su tarda y equvoca exaltacin del
pionero de la Patagonia en Al eg r a (1928), en pattica oposicin, al con
vertirse en estanciero mediante el trabajo esforzado y sencillo, frente a
los bandoleros de Santa Cruz (que no son otros que los huelguistas de
1920-21).
Y las contradicciones de Payr se prolongan: si en 1899 exalta la activi
dad empresarial en La Au st r a l i a a r g en t in a sin aludir a la eliminacin
del indio del sur, hacia 1905, en Mar c o Sev er i , generosamente defiende al
inmigrante italiano que, por un delito anterior, va a ser sometido a la extra
dicin. Pero esa generosidad se resuelve a nivel dramtico por intermedio
del juez, del ministro de relaciones exteriores y, en ltima instancia, por
el gracioso indulto concedido por el rey de Italia.
En la franja de su narrativa, incluso, pueden verificarse esas contradiccio
nes: desde las Di v er t i d a s a v en t u r a s d el n i et o de J ua n Mo r ei r a
(donde esa suerte de dinasta brbara y atropelladora se prolonga y refina,
XXVIII
ejemplificando la perspectiva antimoreirsta del progresismo ideolgico del
1900), hasta El c a sa mien t o de La u c h a , que desmitifica la santificacin
de 1matrimonio de So br e l a s r u i n a s. Es decir que, en este orden de cosas,
Laucha representa a la antigringa.
Porque las contradicciones de Payr parecen culminar en una obra tra-
dicionalmeme dejada de lado: El TRIUNFO DE LOS o t r o s. All se dramatiza
el mundo de los primeros dramaturgos en proceso de profesionalizadn,
pero concentrndolo sobre la pareja como ncleo irresoluto del Payr socia
lista y liberal.
Por todo lo anterior, lo que corresponde analizar aqu es la antinomia
reconstruccin/desastre de So br e l a s r u i n a s: pasndola por la bisectriz
dramatizada entre lo exitoso/lo fracasado que significa a los otros como
victoriosos con futuro y a la victoria misma como imposicin de la palabra.
Y lo que importa: el silencio que subyace adscrito a la derrota y la recupera
cin del pasado que se acumula sobre las vctimas. Esto es, invertir la ecua
cin triunfalismo/victimsmo mediante sus connotaciones entre lo procla
mado/lo callado para elucidar las contradicciones de Payr simbolizadas en
su produccin teatral.
Como as tambin el rea adyacente que se va sealizando entre el frus
trado Magnaud (1903) de David Pea, el teatro anarquista de Alberto
Gbiraldo (L a c o l u mn a de f u eg o , 1913), El d er r u mbe (1909) de
Vicente Martnez Cuitmo, Del f a n go (1907) de Jos Gonzlez Castillo
hasta T i er r a v i r g en (1910) de Pedro E. Pico.
Y de manera muy prxima, con toda su carga de ambigedades, tanto la
dedicatoria por parte del Leguizamn de Cepa c r i o l l a (1908) como las
Memo r ia s de u n v i g i l a n t e (1897) de Fray Mocho, patticas en su do
blaje de las relaciones perseguidor/perseguido mediante el juego vigilante/
ladrones que se balancea, entre e Vi a j e a l pa s de l o s ma t r er o s (1897)
y ciertos seudnimos, como Fabio Carrizo o Nemesio Machuca, que endu
recen la mirada organizadora de textos amenos como colecciones de pron
tuarios.
4. Ba r r a n c a a ba j o ( 1905)
"Los cultores de las tradiciones criollas abundan:
han invadido las revistas, el diario, el libro y el
escenario del teatro.
M. Leg u i z a m n , 1907.
Deca de la objecin a la norma celebrada por los dramaturgos rioplatenses
en los alrededores del 1910: esa trasposicin simblica acarrea numerosos
desfasajes entre lo explicitado y lo latente, entre el proceso deliberado y
ciertos grumos imprecisos que se corresponden con formaciones arcaicas.
Resulta palpable aun con quienes, como Alberto Gbiraldo (1874-1946) o
XXIX
Rodolfo Gonzlez Pacheco (1882-1946), se declaran sistemticamente anar
quistas y exponen una militancia riesgosa y permanente. Basta recorrer con
atencin desde Al ma ga uc h a (1906), del primero, hasta Las vbo r a s
(1916), del segundo, para comprobar, en su interior, el discurso terico
que cuestiona lo oficial y el subtexto ideolgico impregnado por las mismas
pautas que cuestiona.
En el anarquismo de Florencio Snchez mucho menos sistemtico que
el de Ghirnldo o Gonzlez Pacheco esa contradiccin se hace ms notoria.
Sobre todo si se tienen en cuenta textos ensaystcos como El c a u d i l l a j e
c r i mi n a l en Sun Amr i c a y las Car t a s de un f l o j o : si en el primero
se denuncian las caractersticas del caudillo rural sobreviviente en la zona
del norte del Uruguay y la regin brasilea de Ro Grande, en las segundas
- -jugadas con cierta irona se cuestiona la guapeza exaltada como valor
fundamental por el machismo de la tradicin gauchesca. Y, por sentido
contrario, se reivindica el fracaso militar, el abandono de las armas y hasta
el miedo como sntomas legtimos de un proceso de civilizacin ms adulta.
Ambos textos adyacentes no pueden menos de ser vinculados en otro
nivel de anlisis con la experiencia personal de Florencio Snchez: des
cendiente de una familia de tradicin ruralista y blanca, y habiendo hecho su
experiencia montonera bajo la divisa de Aparicio Saravia, ha verificado las
limitaciones de esa corriente poltica y su agotamiento como posible pro
yecto sobre la coyuntura histrica del 1900.
Es as como el antiguo guerrillero de las cuchillas, si pasa a elaborar esa
experiencia, se va desplazando, en virtud de su quehacer periodstico, hacia
los grupos donde se plantean nuevos modelos como los de Ingenieros o Mon-
tcavaro. En esa franja, todo lo que sea criollismo tradicionalista es cuestio
nado desde una perspectiva cosmopolita. Y lo ms seductor de esta zona
es el anarquismo. Previsible: la rebelda inicial de Snchez sigue vigente y
dira naturalmente se va adscribiendo a ese pensamiento. Pero, a con
tinuacin, corresponde desmontar cules son los componentes de ese anar
quismo adems de la rebelda emocional y espontanesta: dos, por lo me
nos. El primero, la influencia coyuntural que padece el anarquismo de esos
aos desde la vertiente liberal (anloga a la contaminacin que se est pro
duciendo en el socialismo). Y el segundo, menos circunstancial, que ya hace
al ncleo del anarquismo individualista entendido como ltima flexin,
aparentemente contradictoria, del pensamiento liberal.
Y si a estas lneas ideolgicas se las sita en el espacio concreto del que
profesionalmentc va dependiendo Snchez (ya se trate del periodismo ren
tado como de las estructuras teatrales que consagran central o aledaamente
a un autor), se van focalizando las lneas de fuerza que inciden sobre Sn
chez y que penetran mediatizadamentc en su produccin dramaturgica.
De ah que como hemos visto al comienzo En f a mi l i a y Ba r r AiNCA
a ba j o , entendidas como coordenadas simblicas fundamentales, comenten
lo domstico y la cada como correlato traspuesto de las normas planteadas
xxx
por el sistema liberal. Estructura que, si lo va anexando, ya no es tan rgida
como para impedirle escuchar las voces que aluden a las grietas de esa insti
tucin y a la elega del gaucho vencido.
Tamo es as que no son las figuras portadoras de las entonaciones nor
mativas las que se resuelven en la economa teatral y perduran (como po
dra ser la eficiente.de don Nicola o la progresista del Horacio en La g r i n
g a ), sino las cargadas de reticencias y fracasos, como la del viejo Cantalicio
en la misma Gr in ga o la del humillado Zoilo en Ba r r a n ca a ba j o .
Incluso, de las dos figuras contrapuestas en Mh i j o el do t or (que
tuvo como ttulo inicial Las dos c o n c i en c i a s), si el padre, el gaucho viejo
desbordado por el progresismo cientificista, resulta eficaz escnicamente, su
hijo Julio positivista y enrgico se desfleca en una serie de signos no
elaborados. Es que si por debajo del viejo Cantalicio rebrota un pasado per
sonal y grupal entraable, por detrs de Julio rechinan los elementos de
una ideologa cargada de contradicciones irresolutas (a nivel oficial) y mal
elaboradas (a nivel del imaginario de Florencio Snchez).
El suicidio del viejo Zoilo en Bar r an ca a ba j o es correlato de ese desa
juste: la eliminacin de esa figura paternal derrotada, sobre la que se acu
mulan desgracias y signos negativos, no puede resolverse teatralmente desde
otra figura en tanto en su misma humillacin hay un empecinamiento de
vida. Ejecutarlo desde fuera hubiese requerido una figura intrusa y despro
porcionada. Ese gaucho viejo, por lo menos, solicita piedad. De ah que el
nico recurso legtimo del dramaturgo para eliminarlo, exorcizando los fan
tasmas paternos, sea el suicidio. Pero ejecutado no bajo la luz escnica ni
frente a la mirada de la comunidad teatral, sino insinuado. Como si Sn
chez no se resolviese a sacrificarlo. O, resultndole imposible, lo desplazase
hacia esa zona metateatral posterior a la cada del teln y a la clausura de!
espado escnico.
En este sentido, la adyacencia ms significativa no slo es la dramatur
gia del uruguayo Javier de Viana (1868-1926) con La dot or a y Pur o
c a mpo o la redundante En f a mi l i a , sino el andarivel narrativo de El
c ei ba l (1896) y Gu r (1901).
Adyacencias que, si hacia atrs recuperan el ademn final de Calandria,
hada adelante van trazando la serie que recuperarn como "fantasmas el
argentino Giraldes en 1926 y el uruguayo Amorim en 1941, a contar desde
los ttulos de Segun do So mbr a o El c a ba l l o y su so mbr a .
5. I.os disf r az ado s (1906)
Buln bastante mistongo
aunque de aspecto sencillo,
de un modesto conventillo
en el barrio del mondongo.
J . GonzAl ez Ca st il l o , El retrato del pibe, 1908.
Con el uruguayo Carlos Mauricio Pacheco (1881-1924) se empieza a ela
borar teatralmente la dialctica entre la mscara y el rostro de manera
XXXI
intuitiva si se quiere7, pero si, por un lado, pone en escena la creciente
contradiccin entre una propuesta oficial normativa y una napa ideolgica
sofocada, por el otro va trazando una lnea de fuerza que culminar en la
serie del grotesco a lo largo de los aos veinte.
La tensin dramtica central de Los disf r a z a do s se plantea entre la fies
ta numerosa y oficial y el sordo malestar de la figura solitaria; entre la ex
terioridad del grito y el silencio encogido y rumiado (Todos se ren y me
miran col desprecio porque yo no grido). Y desde esas dos zonas del
espacio se van crispando las miradas agudas, concentradas y humilladoras
que trazan un vector de arriba hacia abajo contrapuesto a la mirada agravia
da y como muerta del arrinconado ("Yo miro lhumo, siempre...). El
grupo enmascarado que acata los ritmos cannicos de la fiesta y de la danza
se desquita sobre la figura acoquinada y reflexiva. Y la antinomia xito/
derrota, triunfadores/vencido se reconstruye.
Pero en el espacio tradicionalmente abierto que era el conventillo, cuyo
patio vena sirviendo (en trasposicin y "cada del living de las clases
altas) como interseccin donde se proyectaba, desde la zarzuela o el sainete
espaol, una cotidlaneidad de consentimiento, con Pacheco sufre ya el im
pacto cultural de la penetracin. Con todas las exacerbaciones que presu
pone, por ejemplo, El d i a bl o en el c o n v en t i l l o .
Al nivel del lenguaje coloquial, el predominio en aumento del lunfardo
y del cocoliche est sealando que ya ha quedado atrs el sainete apacible
de Nemesio Trejo: la entonacin gil o laxa de Los po l t i c o s (1897) o de
Los v i v id o r es (1902) se ha flexionado sobre s misma dejando de lado
lo pintoresco para encarnizarse en la palabra que no se pronuncia. De ah
que en Los disf r a z a do s se empiece a valorizar el silencio; su rumiado, sus
cargas y sus significaciones. Cada bocanada de humo de don Pietro ritma
esas pausas a la vez que permite visualizar su sorda impaciencia: el tiempo
del consentimiento ha llegado a su trmino. La irritacin disimulada haba
ido segregando una especie de sarro. Iba a estallar.
Significativamente, en el mismo 1906, Laferrre estrena Ba j o l a ga r r a :
la accin escnica se sita en el otro extremo del espectro social. Pero tanto
en la pieza de Pacheco como en la de Laferrre, el eje dramtico es un hom
bre engaado. Y en los dos casos se exhibe la infraccin de la legalidad do
mstica y se somete a ambos protagonistas a una mirada desgarradora como
al principal disfrazado. Pero si a nivel de las alturas el protagonista
trata de esconderse para tapar su desnudez, en la zona de los sumergidos
la figura de Pacheco restalla y muestra al mximo su humillacin.
El tiempo del desenmascaramiento instaura su espacio propio y lo tapo
nado por la norma empieza a subir por cualquier resquicio. Lo censurado se
va simbolizando sobre la escena: el impudor abre su recorrido entremezcln
dose con la familia degradada y con su vertiginosa "cada.
En su adyacencia, la mala vida encuentra sus lugares: desde La r i ber a
(1909) hasta en La t i er r a d el f u eg o (1923). El lenguaje de P ja r o s
XXXII
de pr esa (1911), censurado, excluido y Entreverado con ladrone, tam
bin hace su irrupcin delimitando una zona de la ecologa teatral que pasa
por L a f o n da de l a est a c i n , L a r ec o ba y Bar r ac as y comenzando a
imponer su ilegalidad postergada.
6. Las de Bar r anco (1908)
Esponja: Es un escndalo; no se puede vivir sin
trabajar.
El tao: Eso es pa los gringos.
P. E. Pico, Ganarse la vida, 1907.
El procedimiento de simbolizacin teatral se produce en Gregorio de La
ferrre (1867-1913) mediante la proyeccin de su cotidianeidad de cl ub-
man articulada entre su ptica peculiar y una entonacin agresiva de su so
ciabilidad: es la inflexin entre la mirada de quien se sita en el bal de un
club aristocrtico para ir viendo a los diferentes tipos de socios que portan
sus pequeas manas y la burla consiguiente que suscitan en el mbito de
ese crculo (caracterizado entonces, dada la benevolencia del ademn, como
t i t eo).
En la pieza que con mayor precisin se manifiesta este procedimiento es
en Ba j o l a gar r a (1906): en el primer acto, precisamente situado en el
hall de un club, se escenifica la entrada sucesiva de los socios, cada uno de
los cuales anuncia alguna novedad, su pequea obsesin definitora o algn
chisme indito. Lo que da pe al dramaturgo para distanciarse y burlarse de
cada una de esas figuras. O, ms bien, cerrando el efecto, elige a uno del
grupo (por lo general el ms desvalido y, por lo tanto, pasible de bromas)
para ejecutar el procedimiento del titeo. Pero la suavidad de la agresin se
transforma aqu en algo tensado, dado que el eje sobre el que confluye la
broma (los clsicos cuernos de la comedia tradicional o de la pieza de
bulevar sobre el 1900), si por un lado desgarra el sistema de valores oficia
les, por el otro apunta como paciente del titeo a un personaje de la misma
clase social de Laferrre. La burla que pretenda armar Laferrre se le vuel
ve, en su cotidianeidad, contra s mismo. Tanto que ordena bajar la pieza
y se ve en la necesidad de dar explicaciones en los trminos aterciopelados
pero categricos del cdigo de su clase delante de figuras prominentes del
paradigma de club de Buenos Aires con el que haba sido identificado el
club de la escena.
Lo imaginario del teatro detenta su especificidad y sus privilegios, pero
sus lmites aparecen abruptamente en la franja de colisin con la norma del
espacio paraescnico. Entre teatro y sociedad existe un acuerdo que hace
a una dialctica y a una necesidad recprocas, pero la infraccin de lo con
xxxm
tractual implica crisis del protocolo subyacente. Lo imaginario tiene sus
lmites: se verifican con la censura en la efraccin o se eluden mediante la
locura en el desacato.
Pero Laferrre era un clubman que jugaba al teatro en un momento con
tradictorio pero de predominio de la repblica de conciencias: en la efrac
cin acata y se dedica a situar la produccin de sus obras en otros niveles
sociales que no son los de su propio grupo.
Y es lo que va realizando en la serie de las llamadas comedias ligeras:
en J et t a t o r e (1904), Locos de v er a n o (1905) y Los i n v i si bl es (1911)
apunta su mirada y sus efectos sobre la clase media. Y los articula con la
mana de los que portan "mala suerte y es necesario conjurarlos, con los
mdicos delirios de la moda (sacar fotos, escuchar fongrafos o juntar
postales) o, finalmente, con la mana de convocar a los espritus.
Esa es la ancdota. Pero la serie de ancdotas va organizando una batera
de significantes cuyo significado primordial es el presentimiento de las clases
medias de ser invadidas por imprecisas fuerzas disolventes. Con la in
quietante sensacin del deterioro de los interiores domsticos, las relaciones
familiares, las creencias y el lenguaje.
Sentimiento del que participa Laferrre (y su clase) con diferentes snto
mas y respuestas: a niveles de conciencia diversos, en sus simbolizaciones
teatrales (o jurdicas) van apareciendo previsiblemente descentradas, pero
con mayor nitidez significativa y funcional.
Tanto es as que cuando Laferrre proyecta su mirada sobre la baja clase
meda, a partir de la distancia entre el eje dramatrgico y el espacio escnico,
la perspectiva se encrespa al mximo y el juego burlesco deviene dramtico.
Se sale as de la entonacin pochade sin entrar en la del melodrama: el jue
go del titeo, que siempre escenifica Laferrre, se encarniza ahora sobre doa
Mara, una comadre popular e insolente con quien se ensaan sus hijas. Y
a la inversa. Frente a las cuales el mismo auditorio se complica en una gene
ralizada tomadura de pelo: donde se exhiben las miserias de una clase
social delante de ese mismo grupo que especular y paradjicamente se
regocija con el develamiento de su propia degradacin.
Hay una franja teatral que comenta y prolonga este ncleo simblico: el
ms prximo de Las d e Ba r r a n c o es la previa y fundamental Bar r an ca
a ba j o que se secuencia con L as de en f r en t e (1904) de Federico Mertens
y Los Co l o mbi n i (1912) y L a ba mbo l l a (1914) de Vicente Martnez
Cuitio.
Por la zona concomitante de Ba j o l a ga r r a , corresponde seguir la pro
duccin que va involucrando a Carlos Octavio Bunge, Alfredo Duhau, Csar
Vale y del Solar hasta Jos Len Pagano. Que se cierra con figuras sobre
vivientes de la gettteel tradition como Juan Agustn Garca y Paul Groussac,
quienes eluden posibles bumerangs como los de Ba j o l a ga r r a , situando
los conflictos de su propio grupo social en un pasado brumoso y acogedor.
XXXIV
7. El l e n c i eg o (1911)
Sobre el color indiano de las eras
florece un juvenil rubio de Europa.
L. Lugon es, A os ganados y as mieses, 1910.
Mire, don, ya no tengo con qu apretarle los
cinco. Me la han cortao. Y la del corazn... Dis
culpe, pero no es pa ust.
F. S n c h ez , La gringa, 1905.
La mutilacin simblica del viejo caudillo Gumersindo adquiere en esta
pieza del uruguayo Ernesto Herrera (1886-1917) una trasparencia y den
sidad exacerbadas en la serie que proyecta y reelabora la conviccin de la
rebelda y la derrota iniciales. La alusin a la ceguera dilata la posibilidad
imaginaria que debe realizarse en un espado de penumbra y denegacin. Y
si como correlato del derrumbe (entendido como constante) emerge el
llanto y la elega, como anverso del jbilo oficial se van conjugando el
reproche, el intento reivindicatoro, la revisin de la norma y el cuesttona-
miento de los cdigos imperantes.
Es as como Herrera, si a nivel temtico prolonga la perspectiva crtica
impregnada y vacilante de Florencio Snchez, perfeccionndola a partir
de su refinamiento terico desde la vertiente libertaria, desde otro se super
pone con la lnea de rescate del pasado sumergido, desdeado o deformado
por la historiografa liberal. Es decir, que la revalorizacin dramatrgica de
Ernesto Herrera (de un sobreviviente de las guerras civiles entre blancos y
colorados, en este caso, usado y despreciado por los polticos profesionales)
debe vincularse en trminos ideolgicos con la tarea llevada a cabo por un
David Pea en su relectura del caudillaje argentino o con los historiadores
uruguayos como Justo Maeso (1830-1886) en A r t i g a s y SU POCA o Carlos
Mara Ramrez (1848-1898) con su agresivo alegato contra la leyenda ne
gra que rodeaba la figura del primer caudillo federal.
De esta manera el espado escnico rioplatense va sirviendo de pantalla
para proyectar cada vez ms los elementos censurados por el predominio
exclusivo de la consolidacin y apogeo liberales. Las contradicciones y lo
censurado por una norma que se pretenda homognea, proliferaban dinmi
ca y sordamente por debajo, se acumulaban con el paso del tiempo y el peso
inerte de la ideologa oficial: los cados empiezan a ascender simblica
mente, recuperados a travs de la mala conciencia de una generacin de
hijos (los hijos del 80, la generacin del Centenario).
Ernesto Herrera, sobrino de ese paradigma de presidente liberal civilista
que fue Herrera y Obes, empieza a reprocharles a sus padres oficiales un
triunfalismo erigido sobre las ruinas y el silencio de los derrotados. Dis
tancindose, incluso, del decoradvismo semioficial que se coloreaba con
xxxv
la Torre de los Panoramas modernista, instaurada por su propio primo
Julio Herrera y Reissig.
La adyacencia de El l e n c i ego resuena adems del Ga l l o c i ego
de otro uruguayo, Otto Miguel Cione (1875-1945) en El l t i mo c a u
d i l l o (1911) de Tito Lvio Foppa y se reproduce, en un intento legenda
rio, en El l t i mo ga uc h o (1915) del primer Vacarezza. Pero donde real
mente se prolonga, con una entonacin distinta pero en la misma clave, es en
L a mo r a l d e Mi si a Paca (1912): lo campesino, arrasado y recuperado
el ao anterior en el teatro Sols, muestra ahora por el envs las cuar
teadoras de las pautas urbanas consideradas normativas. Petrificadas en el
inmovilsmo de El est a n q u e o coaguladas ya hasta el estereotipo en De
ma l a l a ya .
8. Los ESCRUSHANTES (1911)
Los personajes hablan un cal tan ortodoxo, que
cierto miembro del jurado, durante el concurso del
reatro Nacional, se abstuvo de opinar, pues no
alcanzaba a comprender la terminologa del bajo
fondo.
B. R. Ga l l o , El sainete rioplatense.
Bajo fondo y altas esferas son alusiones espacales que como se ha
ido viendo reaparecen a cada momento, en la secuencia general de ttulos,
como simbolizaciones traspuestas a lo escnico, en funcin coloquial o, tam
bin, en las insinuaciones de la bastardilla susurrada en las acotaciones.
La dialctica abajo/arriba se despliega y define a lo largo de todo el cir
cuito teatral: de inmediato, en lo que va de la platea al escenario; de forma
ms secreta, entre lo que el dramaturgo actualiza (o no) entre sus niveles
de conciencia, entre lo que transcribe en el texto y lo que excluye, tacha o
silencia. Tambin en lo que escribe para que sea dicho y lo que destina a
la gesticulacin. Ms adelante ese aho/bajo se corporiza entre lo que acep
ta o desecha quien pone el texto en escena. Como as tambin lo que mate
rializa el actor en sus juegos y lo que elimina (con el acuerdo o no del dra
maturgo y/o del director). Y el proceso se prolonga con lo que el texto escni
co concretiza arriba del escenario a teln abierto, o lo que se diluye hacia
abajo en esa peculiar coyuntura metaescnca que se esboza con el ltimo
apagn. O cada de ese teln que, casi en redundancia, se llama de boca.
Y, para concluir, lo que incorpora o niega el auditorio: arriba le queda o
que ha escuchado y, por debajo, lo que se resiste a or.
En la produccin teatral de Alberto Vacarezza (1888-1952) esos vaive
nes subrayan su trayectoria. En especial, en un posible ltimo tramo repre
sentado por la crtica: puesto en las nubes por ciertos gacetilleros o tira
do al canasto de los papeles por la academia. Vale la pena, por lo tanto,
tratar de revisar esa glorificacin-condena para movilizar algo que parece
definitivamente congelado. Sobre todo que, en torno a esta figura, tanto
los juicios del populismo (apologticos por el solo hecho de que Vacarezza
xxxvi
se ocupaba de lo popular alcanzando un vasto auditorio} como los
emitidos por la tradicin crtica liberal (penetrados por un cierto ilumnismo)
no hacen ms que invertir los de la vertiente opuesta en un juego especular
de seduccin recproca, fobias simtricas, particin maniquea y enrigdeci-
miento mecnico.
Lo que nos parece prioritario es el lenguaje hablado. El lunfardo. Que
sintetiza la paradoja dramatizada por el teatro liberal en el itinerario que
venimos recorriendo: la lite celebra un teatro al que estima en tanto tal
como corroboracin de sus pautas culturalistas y pedaggicas que apuntan
a educar al pueblo y a elevarlo dentro de su imagen del mundo. Pero,
contradictoriamente, esa escena se le va invadiendo con los sntomas estils
ticos de lo que pretende excluir.
En el centro de esta inversin inesperada habra que situar la ambivalen
cia de lo nacional y del nacionalismo cultural con sus flecos e impli
cancias. Por ejemplo: para encarnar esta inversin entre lo propiciado desde
la lite en el teatro y la concrecin escnica posterior, correspondera esta
blecer un paralaje entre el reconocimiento terico, por parte de esa lite,
del voto popular hacia 1905 o 1912 y los resultados contradictorios que se
le producen sobre el 1916 argentino con el advenimiento del yrigoyenismo.
Un movimiento poltico masivo que habla lunfardo, como se dijo enton
ces.
Y el teatro de Vacarezza no slo habla lunfardo sino que lo inventa.
Es decir, lo produce y difunde: desde el juego de secuencias de apellidos
que aluden en sus deformaciones a objetos deteriorados {Pestalardo, Mani-
nardo, Camarota). O que, en su ruptura interna, permiten armar un sus
penso (Roca. . . tagliata, Mana. . . corda). Hasta las inversiones del habla
a vesre (que van dando yeca, jonca, tordo, rope). O las lisas y llanas in
venciones fraguadas sobre su eufona o eficacia (berretn, percanta, baln
y estrilo). Previsiblemente, muchas provienen del idioma defensivo de los
ladrones (como escrucbo, tniscia, batirla, bagayo y espiante); otras, de las
barriadas, del puerto o de la noche, del universo de los rufianes, macrs y
cupletistas. Pero, de manera fundamental, del rea urbana ms coloreada por
la mala vida y por el impacto inmigratorio con su babel de daectos,
modismos, refranes y entonaciones. Esto es: el nivel de abajo (que, ade
ms, quiere ascender y trepar al cielo} porque ah reposan los modelos
y las propuestas con las que contradictoriamente opera la lite oficial,
Amor que andas estrilando
porque me ves aguilero,
tan aburrido y fulero
que no valgo un patacn...
Amor, dejte de grupos
y no vengs con posturas,
que en tiempos de misciaduras
se hace cabrero el amor
XXXVIJ
dice el Pena de Los esc r u sh a n t es en el momento productivo de Vaca-
rezza: cuando imita o prolonga lo ms descarnado y econmico de la lnea
ya trazada de Nemesio Trejo a Carlos Mauricio Pacheco, pasando por La
d r o n es, Ca n i l l i t a o Mo n eda f a l sa de Florencio Snchez. Al realizar
El ju z ga do (1904) o La casa d e l os Ba t a l l a n (1917). Etapa en la
que se aterra a la cotidianeidad urbana: La calle, sobre todo, tena para m
una atraccin irresistible. Todas las esquinas del barrio de Almagro me eran
familiares. Tambin recorra otros barrios y me llegaba hasta el centro, por
la va estrecha de Corrientes angosta. Camino sin prisa, parndome a cada
rato en las esquinas. Una esquina es el punto neurlgico para tomarle el pulso
a la dudad. En una relacin corporal con los otros: se detiene, mira, oye, de
canta, memoriza, selecciona y traspone. En su teatro puede haber apresura
miento, abundancia y hasta supcrfetacin, pero nunca coagulado, No obs
tante, si se contina el trayecto de su produccin, se van comprobando de
manera progresiva los tics, las repeticiones y la retrica comodidad de co
piarse a s mismo. Ya no se produce en Tu c un a f u e u n c o n v en t i l l o
(1920), La vida es un sa i n et e (1925), La f i est a d e Sa n t a Rosa
(1926), El c a bo Ri ber o (1928), El c o n v en t i l l o d e l a Pa l o ma (1929)
o El c a min o de l a Tabl a da (1930). Reproduce. Y lo hace mecnicamen
te. Se plagia a s mismo. Incluso, hasta resultan anacrnicas ciertas versio
nes que da como actuales. Ya ni fotografa. No se detiene a ver ni a or en
las esquinas. No tiene tiempo: la mercantilizacin de la profesionalidad del
teatro rioplatense lo ha atrapado. Vacarezza es su hroe y su vctima prin
cipal. As es como llega a acumular ciento diez ttulos. Y se es su capital
cada vez ms deformado.
9. L a mo n t a a df , l a s br u j a s (1912)
"Todo han podido echar abajo porque eran due
os, pero el omb no es de ellos. Es del campo...
los omb es son como los arroyos o como los cerros-
Nunca he visto que se tape un ro para ponerle
una casa encima. Ni que se voltee una montaa
para hacerle un potrero1.
F, S n c h ez , La gringa, 1904.
Con Julio Snchez Gardel (1879-1937) se produce una doble articulacin:
la primera, organizada sobre sus propias comedias, definidas por una coti
dianeidad que elabora distintos momentos del universo ritual2ado por lo
tradicional (desde Las c a mpa n a s, pasando por Despu s d e mi sa hasta
No c h e de l u n a ) o por el recorte simblico de estancadas tipologas pro
vincianas (Los mi r a so l es). Y la segunda, definida por un desplazamiento
que, al crispar los primeros datos de aqullas , trata de plantear y resol
ver una entonacin trgica. Si la primera se define por su costumbrismo,
entonces, la ltima acenta la protesta.
XXXVIII
Y ese trgico, que si en la clasicidad dramatrgica se celebraba bajo la
mirada de los dioses y con Snchez Gardel intenta concretarse con la proxi
midad acechante de la muerte, va arqutecturando la secuencia que va de
La mo n t a a d e l as br u j a s a El z o n da : en la primera, estipulada a partir
del enfrentamiento desencadenado por tres hombres alrededor de una mujer,
si se enfatiza en los momentos en que apela a la sobreactuacin jadeante
de los actores, se controlado suficiente como para que sus mpetus se legiti
men slo en una economa de efectos. En El zon da, la alusin al viento
que sobrecoge o arrasa en la zona de Cuyo, implica una elaboracin de ras
gos naturalistas, arquetipos lugareos, aprendizaje en Guimer y una tem
peratura escnica que, por acumulacin de efectos sudor, presin y clau
sura, abruma y desborda el regionalismo.
Ahora bien, por las tensiones que se trasponen a la escena- liberando
pautas que al comienzo aparecen contenidas y por el desastre final que
acarrean, los ademanes centrales de L a mo n t a a de l as br u j a s remiten
a la tragicidad desencadenada en Ba r r a n ca a ba j o . Con la inversin de los
significantes en lo que hace al manejo de la dialctica espacial: la furia ocul
tada e incomprensible se sita en la altitud. De manera tal que el desba
rranque, en lugar de corporizarse en el hada abajo, se celebra en lo alto.
Como si Snchez Gardel esbozara una sntesis dramtica entre los bajos
fondos del real-naturalismo y las altas esferas reiteradas por el moder
nismo.
Adems de las resonancias de Ter r a ba i xa , corresponde analizar en esta
pieza el deslizamiento escnico hacia el interior del pas: sobre todo si se
consideran esas dimensiones como una apelacin a la interioridad, al esp
ritu y al alma de la nacionalidad en oposicin a la materia y la corporali
dad degradadas (o pecaminosas) inherentes a todo lo que sea urbano, Bue
nos Ares y lo inmigratorio. Es decir, que la tradicin de revuelta insi
nuada hacia 1910, de expresa inspiracin anarquista en sus orgenes, a des
plazarse aqu de la tpica protesta urbana del que proveniendo de la
inmigracin se ha frustrado, al conectarse con el alzamiento rural en
sobrevivencia, se carga de connotaciones espiritualistas.
Significacin que por cierto se prolonga y magnifica en la serie drama
trgica de un regionalismo que se colorea de un folclorsmo que slo recono
ce como legtimo lo que proviene de las provincias y del anonimato. De
manera muy especial en la secuencia tarda representada por E l c ar n aval
d el d ia bl o (1943) y E l t r i g o es d e Dios (1947) de Juan Oscar Ponfe-
rrada: en quien la brujera montaosa tiene como secuela lo ldico demo
naco y, como contraparte, el brote divino. Inter juego mediante el cual
la ecuacin arrba/abajo pretende desbordar lo simblico con apelaciones
cada vez ms enfticas a la teologa.
xxxix
10. De M u st a f a Ba bi l o n i a
Una de estas antiqusimas mansiones, actualmen
te agoniza en conventillo... donde hoy conviven
apretujadas seis u ocho familias de la ms diversa
nacionalidad y costumbres contradictorias hasta la
beligerancia. Italianos, franceses, turcos, criollos. La
ltima habitacin la ocupa un griego relojero,
R. Mar t an i, Cuentos de la oficina, 1925.
Con Armando Discpolo se produce con mayor precisin el fenmeno de
salto cualitativo de los elementos provenientes del sainete a un nivel de refi
namiento mayor: al fin de cuentas, el grotesco discepoliano es la forma supe
rior que logran los contenidos de una forma ms rudimentaria que es el
sainete. Es el trnsito que se puede comprobar en lo que va de El mo v i
mi en t o c o n t i n u o (1916) a piezas como Ma t eo (1923) o St ef a n o
(1928).
Y si se tienen en cuenta las caractersticas de sus producciones iniciales
como En t r e el h i er r o (1910), penetradas por los tonos exaltados y es
quemticos del anarquismo floreciente en esos aos, se recupera otro com
ponente inaugural que se va decantando a lo largo de veinte aos hasta lle
gar a piezas como Ba bi l o n i a : en este punto la exterioridad expresiva se va
replegando en una suerte de movimiento convexo mediante el cual el con
ventillo clsico es hundido en el infierno de un stano degradado. Mejor
dicho: simboliza la cada final del conventillo en el infierno de la ciu
dad. Y su salvacin consiguiente en trminos teatrales al tocar fondo
de la ideologa oficial.
Hay, incluso, una figura en la dramaturgia discepoliana el borrachito-
ms explcita en su nexado con el alcohol naturalista del primer aprendiza
je que, de a tramos, con su carga de significaciones, desde su andadura vaci
lante a su ropa destartalada, pasando por sus soliloquios tartajeados y por
su creciente arrnconamiento familiar", va delineando el itinerario insinua
do, perfeccionado y emergente del protagonista grotesco.
As, pues, Mu st a f seala la mutacin que se vena perfilando en los de
lirantes inventores de El mo v i mi en t o c o n t i n u o (1916). Los cuales, a su
vez, prefiguran la culminacin del Rel o j er o de 1934 y sealan la adyacen
cia y los vasos comunicantes con el delirio inventivo de Los si et e l oco s
(1929) de Arlt. Como as tambin, a partir del soliloquio exacerbado, el
protagonista de Ma t eo (1923), grotesco urbano en decadencia que slo
habla con su caballo, muestra su parentesco con la sabidura elemental que
se relaciona con los caballos del Segun do So mbr a (1926) de Graides.
Qu duda: cuando hablamos del circuito discepoliano desde la mltiple
exterioridad de la fbrica o del conventillo tradicional hacia la interioridad
del taller del espacio artesanal, de los dormitorios en penumbra o de los sta
nos infernales, no se desconocen los vaivenes de la produccin de encargo
XL
y en colaboracin (con Rafael de Rosa, por ejemplo), las refracciones e in-
currencias en lo ms previsible y cristalizado de! sainete o las concesiones
a otros rasgos impuestos o aprovechados por los ritmos de la industria del
espectculo. Armando Discpolo como la mayora de los hombres vin
culados a esa produccin salieron y volvieron al sainete como concedieron
y renegaron de otras formas ms proclives a la degradacin al estilo de la
llamada revista criolla.
De cualquier manera, y teniendo muy en cuenta ese humus sobre el que
opera el teatro rioplatense del 1880 al 1930 (sin lo cual poco se puede en
tender de las cadas" o "subidas en su sentido ms lato), corresponde
aqu analizar el recorrido de Armando Discpolo como una paulatina puesta
en escena de la palabra del inmigrante frustrado. Una verdadera enferme
dad sin voz. Que si se vena oyendo al travs de los resquicios provocados
en el espacio de la legalidad, como rezongos o quejidos desarticulados, es
legitimada escnicamente por un proceso de economa expresiva que define
10 ms rescatable de Armando Discpolo.
Ms an, en este circuito que condensa la interiorizacin general del tea
tro rioplatense, la presencia del lunfardo o del cocoliche llega a nive
les de elaboracin a partir de la cual podemos evaluar el grotesco discepolia-
no (sin dejar de considerar el impacto pirandelliano posterior a la primera
guerra mundial) como la principal dialectizacin del sainete. Y a los prota
gonistas sumergidos de Ba bi l o n i a , como la realizacin escnica del enloque
cimiento grupa) de Los l a n z a l l a ma s (1931) de Roberto Arlt.
Porque en este orden de concomitancias, si el dinero codiciado por Mus-
t a f reaparece vertiginosamente multiplicado en los T r esc i en t o s mil l o nes
(1932) del mismo Arlt, la compensacin dinero soado/infierno colectivo
se extiende hasta los Cu en t o s de l a o f i c i n a (1925) de Roberto Mariani.
Y la interiorizacin espacial y de tono se puede confrontar de manera pun
tual en L a casa po r den t r o (1921) de Juan Palazzo. As como lo climtico
y lumnico lo superpone con el Castelnuovo de T i n i ebl a s (1924), lo cor
poral deformado llega a confundirlo con el de Lar vas (1931).
De manera similar, en esta ltima serie, se recupera la secuencia ms am
plia que nexa al Lu i gg i (1909) de Jos Gonzlez Castillo con el Don
Ch i c h o (1933) de Alberto Novn.
11 . He vist o a Dio s ( 1930)
Yo quise elegir para cuna de m pequeo Dios
el camarn de flores de mis sueos ms puros.
F. Def i l i ppi s Novoa, Mara la tonta, 1927.
En lo central de su grotesco, Francisco Defilippis Novoa (1892-1930) no
se aleja demasiado de determinados rasgos de los que resulta paradigma
Armando Discpolo: arrinconamiento, deterioro corporal y lingstico, re
pliegue en lo espacial y lumnico. El escenario de H e vist o a D i o s puede
XLI
inscribirse en el proceso general de interiorizacin del teatro rioplatense que
hemos diagramado. Eso s: como etapa final.
Y dentro del itinerario personal del propio Defilippis Novoa: desde E l
da sbado (1913), sainete que repite los aspectos del gnero perfecciona
do por Mauricio Pacheco, aspectos que se van destilando a travs de E l
diput ado por MI puebl o (1918), pero que gradualmente se densifican con
la serie de mujeres espiritualizadas. Tanto en La madr ecit a (1920) como
en La samar it ana (1923) o Mar a l a t ont a (1927). A lo largo de la
cual recorta los extremos de un grotesco femenino posible (pero limitado)
en el interjuego de la purificacin y la excluida mediante un progresivo
ingrediente de espiritualizacin como desasimiento de lo terrestre.
Despegue que, en su actitud primordial, implica un milagro que se con
trapone al trabajo pringoso. En una dialctica que lo torna colindante del
espacio arltano habitado por el aventurero en oposicin al empleado.
Con ramificaciones recprocas que van generando rufianes, ladrones rocam-
bolianos, inventores desatinados o revolucionarios delirantes, por un lado,
y, por el otro, pequeos burgueses pegoteados bajo las miradas de esposas
vengativas, jefes de oficinas autoritarios, porteros intimidantes o suegras
apoplticas y descaradas.
El espectro femenino y misticoide de Defilippis Novoa, a travs de diver
sos balanceos, ejercita esa doble secuencia entre lo trabajoso y lo elusivo:
al intercalarse con las coordenadas mayores de familiaridad y desbarranque,
alcanza la marginacin de las madres solteras y su condena por la norma
empujndolas a la cinaga O, complementariamente, en la insinuacin de
rescate dentro de lo conventual y en la plegaria. As como ms adelante, al
entrar en colisin con lo artesanal y masculino, determina la aparicin, el
deslumbramiento y el rezo. O lo que se sintetiza por fin en He vist o a
Dios: el falso milagro simbolizado como el grotesco de lo religioso.
Resulta coherente, por lo tanto, que el creyente expulsado, el paria de
Los caminos del mundo (1925), y las humillaciones que soporta E l al ma
de un ho mbr e honr ado {1926), en sus exclusiones impuestas o en sus con
vicciones defraudadas, muestren su concomitancia escptica con E l ho mbr e
que est sol o y esper a de Scalabrini Ortiz. Entendido como cierre y clave ma
yor en los alrededores del 1930.
v
ALGUNAS HIPOTESIS Y CONCLUSIONES
El autor, sus textos, los actores, el director. Bien
est. Pero no hay teatro sin ese pblico que repre
senta a la comunidad en su conjunto.
J . V i l a r .
Despus de describir los rasgos generales del teatro rioplatense entre
1880 y 1930 y sus producciones ms significativas, para concluir, correspon
dera apuntar algunos aspectos especialmente sobresalientes:
XLII
1. Lo de rioplatense. Que involucra, por lo menos, al teatro argen
tino y al uruguayo. Y que tiene como soporte y enmarque a un espacio mer
cantil concreto. A un mercado. Cuyos antecedentes ms lejanos podran bus
carse en la organizacin de la estancia a fines del siglo xv ii, sistema que va
cubriendo la actual provincia de Buenos Aires, la Mesopotamia argentina y
la Banda Oriental (sin dejar de lado, por cierto, a la franja riograndense
del Brasil). Y que, dando un paso ms adelante, muestra, por un lado, la
coincidencia productiva de Mar t n Fier r o, Los t r es gauchos or ient a
l es y O g a u c h o (1870) de Alendar y, por otro, la serie que va desde los
romnticos argentinos trabajando en el periodismo y en el teatro de Monte
video a los uruguayos (blancos o colorados, segn sea la coyuntura) escri
biendo en los diarios de Buenos Ares, en sus revistas o estrenando all sus
obras. Bastara citar dos nombres: Florencio Snchez y Horacio Quiroga
para ejemplificar este fenmeno. Serie que puede completarse con Amorim
y Juan Carlos Onetti (para traer el proceso hasta la actualidad).
2. As como en el terreno actoral esa comunidad mercantil arranca con
la familia de los Podest en su apogeo (hasta llegar a China Zorrilla o a
Villanueva Cosse en 1975). De manera semejante a lo que se va compro
bando en sus vaivenes de una banda a la otra: desde los empresarios como
Carcavallo a los crticos (al estilo de Joaqun de Vedia, Blxen, Prez
Petit o Juan Pablo Echage), hasta involucrar a los primeros historiado
res del teatro como Bosch o Rossi.
3. Ese espacio mercantil del que participan Montevideo y Buenos Aires,
muy en particular por la proliferacin de locales teatrales. Que recuperan a
intendentes liberales y escenogrficos, a arquitectos a la italiana y a em
presarios comunes. Y a las series de influencias-, se trate de ropas, tics, Zola
o Pirandello.
4. Espacio peculiar que nos remite a su momento de apogeo a lo largo de
los aos de la primera guerra mundial: al contraerse las importaciones de
todo tipo, las clsicas giras de los "monstruos europeos como la Bernbardt
o la Duse se detienen. Y, correlativamente, ese vaco va siendo cubierto por
la produccin local.
5. Uno de cuyos sntomas es, precisamente, la aparicin de "grandes
divos rioplatenses: ya se trate de la Membrives, la Quiroga o, con entona
ciones diversas, Parravicini, de Rosa, la Pagano o Arata.
6. Divos que irn condicionando una produccin puesta a su servicio
y lucimiento. Como as tambin influirn en la aparicin de autores de divo
adecuados, sometidos e incondicionales.
7. En este sentido, el pasaje de la profesionalizacin de los aos diez a
la mercantilizacin acelerada luego del 1914-18, pesar tambin sobre la
organizacin de autores de empresa. Y sern el teatro Nacional o el
Apol o los que sirvan de catalizadores de esa produccin.
8. De manera paralela a estos aspectos del mercado, corresponde situar
aqu el tango y su itinerario: homlogo al teatro luego de J uan Mor eir a,
XLI I I
su proceso de penetracin en la ciudad culminar con el tango superpuesto
al teatro en Los dient es del per r o (1918), donde por primera vez una
orquesta tpica se sita en la escena. Subrayando el logro de la voz y
delineando el posterior pasaje hacia Europa, Pars y el mercado internacio
nal.
9. Y as como el apogeo de esta etapa teatral se ubica en torno al 1918,
su arco declinante debe fijarse en los aos veinte: por la progresiva compe
tencia del cine, del ftbol y la rado (sobre todo en los niveles ms popula
res).
10. Arco declinante que parece cerrarse y agravarse con el impacto de
la gran crisis de los aos 30 en correlato al crash de Wall Street del ao
anterior.
11. Impacto que no slo incide sobre la zona mercantil del teatro, sino
que condiciona a lo largo de una serie el ascenso del general Uributu
en 1930 y la crisis protagonizada por Terra en 1933.
12. Fechas definitorias en lo que hace al proceso general del teatro riopla-
tense: pues en el otro lado de ese hiato crtico que va disolviendo formas y
posibilidades teatrales, corresponde leer los nuevos proyectos de reemplazo
y renovacin: si en Buenos Aires se llama Teatro del Pueblo (1930), en
Montevideo se titula La isla de los nios (1932). Emergencias que facili
tarn a su vez tanto la aparicin de Roberto Arlt como la posterior de
El Galpn. Es decir, los signos de una renovacin posible luego del ago
tamiento y cierre del circuito del teatro rioplatense inaugurado con J uan
Mor eir a.
13. Cuyo smbolo mayor quiz sea tratando de recuperar finalmente
el trasfondo liberal/crisis de lo liberal la muerte de los dos grandes cau
dillos de ademanes patriarcales: Jos Batlle y Ordez en 1929; Hiplito
Yrigoyen en el 33.
David Vias
Bi bl i o gr a f a pr in c ipa l
R. Champigny, Le genre dramatique, ed. Regain, 1965.
J an Doat, L' expression corporelle du comdien, ed. de l Amicale, 1966.
Pierre Larthomas, Le langa ge dramatique, A. Coln, 1972.
Jean Duvignaud, Sociologie du Thdtre, PUF., 1965.
Francs Yates, The Theaire as Moral Emblem. Routledge, 3969.
Luis Ordaz, El teatro en el rio de la Plata, Levatn, 1957.
Mariano G. Bosch, Historia de los orgenes del teatro nacional argentino y la poca de
Pablo Podest, Rosso, 1929.
David Vias, La crisis de la dudad liberal: Laferrire, Siglo xx, 1971.
David Vias, Grotesco, inmigracin y fracaso, id., 1974.
XLIV
CRITERIO DE ESTA EDICION
Las doce obras teatrales incluidas en este volumen se ajustan, en lo posible, a una se
leccin previa y provisional que realizara en colaboracin con David Vias en diciembre
de 1975, sobre la base de una lista de veinticuatro textos representativos que, por mi parte,
haba confeccionado luego de un primer desbroce (tuve entonces que suprimir obras de
Payr, Soria, Pico, Novin, Belln, Gonzlez Castillo y otros autores no desdeables).
Para quienes deseen ampliar sus lecturas en tal sentido, he consignado en las indicaciones
bibliogrficas finales algunos trabajos de conjunto y las principales antologas sobre el
tema.
Obviamente, los textos teatrales han sido tomados de las fuentes ms autorizadas, las
cuales se especifican en cada uno de los casos.
Las tablas cronolgicas, que se incluyen al final del trabajo, excedieron los lmites
de espacio fijados por la Biblioteca Ayacucho. Sin embargo, he considerado til mante
ner en lo posible esa extensin sobre todo en lo que concierne al teatro rioplatense
por cuanto el anlisis que realiza David Vias en su prlogo presupone un buen conoci
miento del proceso histrico, tanto del movimiento escnico como de la cultura riopla
tense en general; y, adems, porque he podido reunir en forma ordenada y sinttica una
larga serie de datos dispersos y pocas veces corroborados fehacientemente.
J or ge La f f o r gu e
XLV
EDUARDO GUTIERREZ
(1851-1889)
Pr o ven ien t e de un hogar de dase meda ilustrada, se comporta en sus aos juveniles
como un elegante porteo despreocupado y bohemio, mostrndose remiso a todo estudio
sistemtico; durante su adolescencia slo tiene una pasin absorbente: el piano. Al fundar
su hermano J os Mara el diario mitrista La Nacin Argentina, en l se inicia como escri
tor en 1866 con una secdn de crnicas que firma con seudnimo. Hacia 1870 ingresa en
la Inspeccin General de Milicias y luego presta servicio en la guerra de frontera contra
el indio, alcanzando el grado de capitn. En 1879 se casa con Mara Scotto (de ese matri
monio nacen 4 hijos) y un ao despus se retira del Ejercito objetando, a partir de posi
ciones autonomistas, la federalizacin de su ciudad natal. Desde entonces se dedica exclu
sivamente a escribir. La vida hogarea y el bullicio de las redacciones pues colabora en
varias publicaciones ( La Nacin Argentina, Tribuna, La Patria Argentina, El Pueblo Ar
gentino, La Crnica, El Orden, El Nacional, Sudamnca) sern el marco en que ha de
producir sus copiosos folletines a lo largo de diez aos, hasta que lo derriba la tuberculosis,
originada en una bronquitis contrada durante su vida de campaa.
Su obra suma unos 36 ttulos: comprende novelas gauchescas, novelas histricas, relatos
policiales y una escasa produccin no folletinesca (Croquis y siluetas militares, 1886, y
Un viaje infernal, 1899). Entre los ms difundidos deben mencionarse Juan Mor eir
(1879/ 1880), Juan Cuello (1880), Santos Vega (1880), Los grandes ladrones (1881) Hor
miga Negra (1881), Don Juan Manuel de Rosas (1881/ 82), La muerte de Buenos Aires
(1882), Amor funesto (1883), El Chacho (1884), Pastor Luna (1886). Si bien su produc
cin literaria no ostenta mayores virtuosismos de escritura (Borgcs seal la incompara
ble trviliadidad de su prosa), es a menudo farragosa y no suele desdear las peores exa
geraciones romnticas, goz de una popularidad sin parangn en su poca, por razones
sociolgicas pero tambin.porque sus planteos narrativos seducen y resuelve con destreza
las escenas de accin, a las que sabe imprimir colores subidos. Ya en 1911 sintetiz Lu-
gones: Eduardo Gutirrez ha sido "el nico novelista nato que haya producido el pas, si
bien malgastado por nuestra eterna dilapidacin de talento.
A partir de su novela Juan Moreira realiz por expreso pedido una pantomima en
1884, a la cual J os J . Podest le dio forma dialogada en 1886 (cf. Cronologa) , pero
incluso ese texto presumiblemente el que se publ i ca a continuacin es apenas un
esquema primario de lo que lleg a ser, luego de aos de incesantes modificaciones y
agregados (A . Rama). Sobre el autor, vase Jorge B. Rivera: Eduardo Gutirrez, Buenos
Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1967, y los estudios preliminares de Alvaro Yun
que, Juan Carlos Ghiano y Len Benars a reediciones recientes (1956-1961) de obras
de Gutirrez en la coleccin El Pasado Argentino, de Hachette. Acerca de la adaptacin
teatral de Juan Moreira, lase el ensayo de Angel Rama: Sobre la creacin de un teatro
nacional, en Los gauchipoliticos rioplatenses. Literatura y sociedad, Buenos Aires, Calican
to, 1976. El manuscrito del drama, donado por J . J . Podest, fue publicado en 1935 por
el Instituto de Literatura Argentina de la Universidad de Buenos Ares con noticia de
Carlos Vega, en Orgenes del teatro nacional, Seccin Documentos, tomo V I , N" 1, pgs.
1-58; con la puntuacin modernizada y la ortografa regional regularizada, Juan Carlos
Ghiano incluy la obra en Teatro gauchesco primitivo, Buenos Aires, Losange, 1957, p
ginas 97-124; se reprodujo en Breve historia del teatro argentino, tomo I I , Buenos Aires,
Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1962, y en la Enciclopedia Uruguaya, N* 24, Mon
tevideo, 1968.
J .L .
V.
J
JUAN MOREIRA
( 1886)
DRAMA EN DOS ACTOS
DE
EDUARDO GUTIERREZ JOSE J. PODESTA
P E R S O N A J E S
Mo reira
Don Francisco (alcalde)
Sardetti
Tata Viejo
Julin
Maran
Gimnez
Navarro
Pulpero
Juancito (hijo de Moreira)
Vicenta
Soldado, gauchos, paisanos,
bandidos, mujeres
ACTO PRIMERO
ESCENA 1
La escena representa un Juzgado de Paz, en campaa.
Al cal de Seor Sardetti. Usted ha sido llamado porque dice Moreira que
usted le debe diez mil pesos.
Sar det t i Seor, eso es falso, yo no le debo ni un solo peso.
Al cal de Y a qu viene entonces tanta mentira? Por qu vienes a cobrar
un dinero que no es tuyo?
Mor eir a Seor, yo cobro mi plata que he prestan, y la cobro porque la
necesito; este hombre quiere robarme si dice que no me debe, y yo enton
ces, seor alcalde, vengo a pedir justicia.
Al cal de La justicia que yo te he dar es una barra de grillos, ladrn, que
vienes a contar bolazos.
Mor eir a Quiere decir que no me debs nada?
Sar det t i Nada.
Mor eir a Y usted, no quiere hacer que me pague?
Al cal de Es claro, puesto que nada te debe, y que t has venido a jugar
sucio.
Mor eir a Est bueno, amigo. Usted me ha negao la deuda para cuyo pago
le di tantas esperas, pero yo me !a he de cobrar dndole una pualada por
cada mil pesos. Y usted, don Francisco, que me ha echao al medio de
puro vicio, gurdese de m porque ha de ser mi perdicin en esta vida,
y de su justicia tengo bastante.
4
Al cal de (Dirigindose a los soldados.) A ver, prndanlo y mtanlo ai
cepo por desacato a a autoridad. {En el cepo es castigado; despus orde
na soltarlo, dicindole: )
Al cal de Cuidadito otra vez, porque lo voy a mandar a la frontera con
una buena barra de grillos.
Mor eir a Hasta la vista entonces, don Francisco. (Monta a caballo y se va.
Cuando el alcalde ha castigado a Moreira, saluda a Sardetti, y ste se va.)
ESCENA I I
Representa una pulpera de campaa, donde estn varios gauchos
jugando a los naipes y milongueando.
Gaucho Pr imer o Cante, don Mariano, una milonga; djese de tanto
estar acordnando.
Paisano Pr imer o
Vamos al grano, mi amigo:
las pajas las lleva el viento,
pues cantemos un momento,
djense de barajar,
y formando la milonga
como buenos compaeros
y el que dispare primero
las copas ha de pagar.
Y s hay en los presentes
quien se quiera aventurar,
no se deje de largar
y aproveche la ocasin
y ahora que hay mucha gente
que no pierda la bolada
y que cope la parada
siquiera por diversin.
Paisano Segundo
Yo, mi amigo, se la copo,
y dispense si as hablo,
no le tengo miedo al diablo,
cuanto ms a un buen cantor,
porque usted ha de saber
de que yo nac cantando;
ya que usted est desafiando
aqu tiene a un payador.
5
P a i sa n o P r i mer o
Eso mismo yo quera
pa poderme ans floriar,
pues que quera encontrar
un hombre que juera geno
en contrapunto y milonga,
que sepa filosofa,
que cantando noche y da
retumbara como un trueno.
Paisano Segundo
No me diga que soy trueno
porque yo no s tronar,
si es que quiere chacotar
yo le debo de advertir
que no sirvo pa la risa,
conque as cante parejo:
llvese de mi consejo,
que el que es zonzo hace sufrir.
Paisano Pr imer o
Ya me dijo que soy zonzo;
lo habr dicho sin querer,
por eso yo lo perdono,
pero cudese otra vez,
no le vaya a suceder
lo que le pas a Mateo:
que por querer dar consejo
lo llaman el bicho feo.
Paisano Segundo
Ya me dijo que soy feo,
pero creo ms feo a usted.
Se parece a un atorrante
recostao a la par,
y si quiere otro ms feo,
lo presento por primero:
fjense todos, paisanos,
en la cara del pulpero.
Paisano Pr imer o
El pulpero anda muy triste,
pues le va la cosa mal;
si lo agarra Juan Moreira
la cola le va a pelar.
Y perdone, o Sardett,
por lo que he dicho recin;
pues segn tengo entendido
usted no se port bien.
6
Gaucho Segundo Justamente, hablando de Moreira, han visto, paisa
nos, lo que le ha pasado con el alcalde?
Gaucho Ter cer o Es verdad, paisano, pero se es un buen criollo, que
no ha de tardar mucho en caer por este pago, porque se tiene que vengar
de ms de cuatro porqueras que le han hecho, A ver, pulpero, eche una
copa antes que lo acueste de un talerazo, (Enira Moreira.)
Gaucho Pr imer o (Dando la mano a Moreira.) Dios lo guarde, amigo
Moreira.
Ot r o Gaucho Qu vientos lo traen por aqu, amigo?
Mor et ea Tal vez a desgracia, paisano.
Ot r o Gaucho Cmo va, amigo Moreira? Aqu estbamos comentando
lo que le haba pasao con el alcalde y, juepucha, ser cierto lo que se dice
que a un hombre como usted lo haigan puesto en el cepo de cabeza y que
le haigan dau una felpiada de mi flor.
Mor eir a S , han credo que soy vaca que se ordea sin manear, y as
va a ser la cornada! Me han agarrao por geno, pero se me hace que esta
vez no lo han de sacar por tarja. A ver, pulpero, eche otra copa! Amigos,
yo pago la otra vuelta. La paciencia se gasta, porque no es oro, y siento
que la ma ha ido a parar a la loma del diablo. Anoche me ha hecho ser
blanco el teniente alcalde y me ha metido en el cepo, pero hoy la vaca se
ha vuelto toro y no hay que hacerle al dolor. Todos ustedes, paisanos,
saben que yo prest a este hombre diez mil pesos, pues he tenido que
demandarlo porque no haba podido conseguir que me pagara, y saben lo
que me ha contestado? Pues me ha dicho que yo menta y que no me
deba un medio.
Sar det t i E verd, amigo Moreira, yo he negao la deuda porque nun
tena plata y si lo confesaba me iban a vender el negocio; mas yo s que
le debo e algn da le he de pagar.
Mor eir a Me han puesto en el cepo de cabeza, como a un ladrn, me han
golpeau cuando me han visto indefenso, y por ltimo, me han largao con
el calor de la marca, dicindome que me haban de mandar a la frontera.
Gaucho Pr imer o Es verdad, Moreira, tenes tazn, pero por un perro
de esta clase no merece la pena que un hombre de bien se pierda hacien
do una hombrada; a ms, vos tens un hijo, y ste va a sufrir las conse
cuencias de lo que vos hagas. Y si no lo haces por m, hacelo por esa pren
da de tu cario, y vmonos, tomando la copa del estribo.
Mor eir a Yo no me voy, paisano, sin haber cumplido mi palabra, y sin
terminar lo que voy a hacer, y no tomo la copa del estribo, porque no
quiero que maana digan que lo que yo he hecho lo hice divertido, porque
no tuve entraas pa hacerlo fresco.
Gaucho Pr imer o No, paisano, vos no tens que hacer eso; acordte
que tens familia.
Mor eir a Dejme, hermano. Yo tengo que salir con las mas. A ver, con
cluyamos que es tarde, amigo Sardetti. Vengo a que me pague los diez
mil pesos, o a cumplir mi palabra empeada.
7
Sar det t i Yo no tengo plata, amigo Moreira; esprese unos das ms y
le juro por Dios que le he de pagar hasta el ltimo peso.
Mor eir a No espero ms; vengan los diez mil pesos, o te abro diez bocas
en el cuerpo, pa que por ellas puedas contar que Juan Moreira cumple
lo que promete, aunque lo lleve el diablo. (Saca la daga.) O pagas en el
acto, o i c abro como a un peludo.
Sar det t i No tengo plata. . .
Gaucho Pr imer o No te pierdas, hermano. El hombre no vale la pena
y vas a tener que huir del pago.
Mor eir a (Aparta al paisano, y se dirige a Sardetti para matarlo, pero se
detiene.) Qu haces que no te defends? Quers que te degelle como
a un peludo?
Sar det t i No tengo armas, y aunque las tuviera esto ser siempre un
asesinato.
Gaucho Pr imer o Deja, hermano. (Sardetti recoge la daga que Moreira
l e l i ra y ste le dice:)
Mor eir a As te quera ver, maula. (Pelean, hasta que Sardetti lo hiere en
e! pecho, entonces Moreira dice:) Ahora ya no te tengo asco. (Atropella
a Sardetti y lo mata.) Ahora, que se cumpla mi destino.
Gauc ho Ter cer o Han visto, paisanos, lo que le ha pasao al pulpero
por embrolln?
ESCENA I I I
Representa la casa de Moreira.
Vi c en t a Tata, vo estoy impaciente por Juan. Desde que lo han golpeao
en el cepo, l est muy diferente y yo tengo miedo por su ausencia.
T at a V i e j o No te aflijas, hija; si no ha de tardar en volver. A ms, debes
de comprender que esas cosas no se hacen con un hombre de su temple;
tanto se baraja el naipe que al fin se gasta, y mi Juan va a hacer uno de
estos das una hombrada que los va a dejar a tuitos fritos.
Vic ent a Vaya usted a buscarlo, tata; vaya a buscarlo porque se me hi
puesto que Juan ha ido a matar a clon Francisco, que as se ha puesto a
perseguirlo.
Tat a Vi ej o Lo que Juan haiga ido a hacer, lo har aunque se mezcle el
diablo, porque cuando l ha salido as, es porque ya estaba resuelto, y
tal vez los ruegos lo enojen ms. Dej noms, bija, que no ha de tardar
en venir.
Vicent a Y si lo matan, tata?
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Tat a Vi ej o No hay quien haga esa gauchada; pa matar a Juan tendrn
que juntarse dos partidas por lo menos.
Vic ent a Dios quiera vuelva pronto. (Se oye el relincho de un caballo.)
Tat a Vi ej o All viene. (Vicenta va en su busca y entran juntos.)
Vic ent a Adonde has. estao, Juan, que tardaste tanto tiempo en volver?
Mor eir a Me entretuve con los amigos. Por qu?, estabas con temor
por mi ausencia?
Vic ent a S , Juan.
Mor eir a Anda, Vicenta, a cebar unos mates. (Se va. Moreira toma las
manos del viejo.) Me he desgraciado, tata viejo; he muerto a un hombre.
Tat a Vi ej o Y lo has muerto en gea lay?
Mor eir a Mire, tata. (Ensea una herida que tiene en el pecho.)
Tat a Vi ej o Y? Qu penss hacer ahora, Juan?
Mor eir a Me voy del pago, tata viejo, por unos das, mientras pasa el albo
roto. He matado slo a Sardetti, porque no encontr en su casa a don
Francisco, pero no por mucho madrugar amanece ms temprano; ya le
llegar su tumo, Abora es preciso, tata viejo, que usted me cuide a Vicen
ta y a Juancito, que son prendas suyas tambin. Sabe Dios cundo pegar
yo la gelta y no es justo que ellos pasen trabajos por m. Yo me voy, y
a eso de la madrugada y antes de rumbiar el camino, hablar con mi com
padre Gimnez, y lo enterar de lo que ha pasao, y si yo tardo pierdan
cuidado por m,
Vic ent a (Entrando.) Y qu?, ya te vas?
Mor eir a S , Vicenta, tengo que hacer, pero pronto vuelvo; voy a lo de
mi compadre; perd cuidao por m. Adis.
Vic ent a Adis. (Moreira se despide del viejo, besa al hijo que est en la
cuna y se retira. Entran don Francisco con dos soldados; golpean. Vicenta
va a abrir.) Qu se le ofreca, seor?
Al cal de Seora, venimos en busca de Moreira.
Vic ent a Seor, Moreira no est.
A l c a l d e Mire, seora, dgame dnde est Moreira, porque s no usted
va a ir presa.
Vicent a Pero, seor, si nosotros no sabemos nadita, nadita!
Al cal de Est bueno! (Dirigindose al viejo.) Diga, viejo, y usted no
sabe dnde est Moreira?
Tat a Vi ej o Yo no s nada, seor.
Al cal de Est bueno, no quieren decir. A ver, (A lossoldados.) Registren
a ese hombre si tiene armas.
Al cal de Bueno, ustedes carguen con el viejo y usted, seora, va a marchar
conmigo,
Vic ent a No, a mi tata no... Socorro!
9
ESCENA I V
Representa el campo. Entra Moreira y baja del caballo y dice:
Mor eir a Aqu es el sitio ande tengo que esperar al amigo Julin, al amigo
que ha do a buscar noticias de mi familia y a ver qu ha pasado despus
de la muerte de Sardetti. Ah! Esa muerte es el principio de mi obra y
don Francisco es el fin con quien tengo que estrellarme; ya le llegar su
turno, Y mi hijo? Qu ser de mi hijo y de Vicenta? Tata viejo ya
est achacoso y son capaces de matarlo en el cepo pa que confiese dnde
estoy. Ah! Don Francisco, no tiene suficiente vida pa pagarme el mal
que me ha hecho! A cada Santo le llega su da! (Se oye el relincho de un
caballo.) Por fin llega el amigo Julin. Eche pie a tierra, paisano, y vaya
desembuchando,
J ul in Coraje, amigo Moreira, todo no sale al paladar, y pa que algunas
cosas salgan bien es preciso que otras se las lleve el diablo. Aunque de
esta hecha puede que se vuelva con las maletas vacas.
Mor eir a Largue todo el rollo, amigo Julin, Largue todo el rollo, que
aqu hay suficientes entraas pa recibir las noticias que usted me traiga; no
le haga asco a la relacin por dura que ella sea,
J ul in Vamos por partes, amigo, que quiero tomar las cosas desde su
principio pa que m cuento salga bien. Cuando yo ca por su pago, no se
hablaba de otra cosa que del hecho de usted, paisano, y de que la partida
haba salido a perseguirlo con orden de matarlo en donde quiera que lo
encontrara, y decir que se haba resistido.
Mor eir a Eso de matarme, ser si pueden y costndole algn trabajo. Siga
noms, amigo,
J ul in Su compadre Gimnez ha hecho todo lo posible pa sacar a Vicenta,
pero no la han querido soltar, pues dicen que estando ella presa usted ha
de volver a caer por el pago, y pa ese caso, el alcalde don Francisco se ha
instalao en su rancho con dos soldados de la partida y all estn de puro
mate y copero,
MOREIRA No me han de esperar mucho tiempo,
J ul in Qu va a hacer, amigo?
Mor eir a Voy a dar el gelto a don Francisco, y ya que est en mi casa
no quiero que espere mucho.
J ul in Lo que es yo, no lo dejo ir solo.
Mor eir a No, amigo, esta partida la tengo que hacer solo! Compriende?
J ul in Pero, amigo Moreira, si los amigos no son pa la ocasin, no sirven
n pa taco de jusil. Adems, yo quera decirle algo que no le comuniqu
hasta ahora. Los hombres de su tiemple, amigo Moreira, no le hacen asco
al dolor; es preciso pues que ustedsepa una cosa amarga: qu canejo!,
gota ms, gota menos, el veneno viene a ser el mesmo y el amargo no
se aumenta! Una de mis primeras diligencias fue ir a visitar a la Vicenta,
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con quien me cost mucho hablar, porque en el jusgao saban que yo po
da ser un mensajero suyo, sospecha que fui bastante ladino pa disipar.
Despus de conversar un rato con ella sobre los ltimos sucesos, le dije
que no llorara, que todo se haba de arreglar porque usted tiene muchos
amigos, pero Vicenta sigui llorando y me dijo estas palabras, que sona
ron en mi odo como una pualada: Dgale a m Juan que no tenga cui-
dao por m y que no vaya a ir a casa, porque lo van a matar, como han
muerto a mi padre diciendo que haba pegao una rodada. Que huya lejos,
porque don Francisco lo persigue porque es mi marido, y no ha de parar
hasta que lo mande a la frontera; que esto me lo dijo l mismo, anoche,
que vino a ponerme por condicin de que lo dejara en paz si yo me iba
a vivir con l a un puesto que tiene en Navarro
Mor eir a Ahora, ni el mesmo diablo es capaz de salvarlo de la punta de
mi daga.
J ul in Tenga cuidao, amigo, mire que esa gente le lleva ms de la media
arroba.
Mor eir a No li hace, amigo: all veremos a quin me lo ayuda Dios. Ge-
no, amigo Julin, hasta la gelta: ya oirn mis mentas.
J ul in Adis, amigo! (Aparte.) Lo que es yo, no lo dejo ir solo. Moreira
va caliente y es capaz de hacerse matar al udo; pa eso son los amigos,
qu canejo!, y al fin y al cabo uno no tiene el cuero pa negocio. Moreira
va bien montao en su pingo, pero yo con el mo, que es como udo de
a pata, no me va a llevar mucha ventaja, y pronto lo voy a alcanzar pa
darle una mano s se ofrece.
ESCENA V
Representa el cuarto de Moreira, donde estn don Francisco,
dos vecinos y dos soldados.
Don Fr ancisco Pues s, amigo, en cuanto Moreira caiga en mis manos
no va a contar el cuento.
Un Vecino Pero, seor, el amigo Moreira era un buen criollo y lo que
l ha hecho, lo hubiera hecho usted mismo, don Francisco, y cuando un
hombre como l se halla en la mala, es preciso darle algn alivio, que
demasiado tiene con andar huido del pago.
Don Fr ancisco No, lo he de perseguir hasta encontrarlo, y cuando lo
encuentre, lo he de matar como a un perro, pero antes de matarlo lo he
de hacer sufrir alzndome con su mujer, que me ha robado, porque yo me iba
a casar con ella, y ya que no ha querido ser mi mujer, ser mi gaucha.
(Moreira da un puntapi a la puerta, y cuando entra, todos se paran.)
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Mor eir a Quien va a matar de esta hecha, y a matar como matan los hom
bres, soy yo, don Francisco, que lo vengo a pelear, pa tener el gusto de
levantarlo en la punta de mi daga, como quien mata a un perro. (Don
Francisco saca el revlver y le tira un tiro.) As matan ustedes, de lejos
y sin riesgo. (Don Francisco le tira otro tiro y dice a los soldados:)
Don Fr ancisco Qu hacen ustedes, que no matan a ese hombre? (Los
soldados, sable en mano, uno tras el otro, pelean con Moreira, y ste a
los dos los mata; en vista de esto, don Francisco desnuda su espada, y
Moreira le dice:)
Mor eir a Vamos a ver, aparcero, el color de sus entraas y el manejo de
su lata vieja. (Pelean, hasta que Moreira lo desarma y don Francisco re
trocediendo dice.)
Don Fr ancisco Socorro, en nombre de la justicia!
Mor eir a No se asuste tan fiero, don Francisco; no lo he desarmao pa
matarlo, sino pa decirle dos palabras que precisaba escuchar usted antes
de morir. Usted me ha perseguido sin motivo, reducindome a la condi
cin en que me veo; usted me ha golpeado en el cepo, porque no era ca
paz de golpearme frente a frente, y no contento con esto, usted ha pre
tendido matarme pa hacer suya a mi mujer, a quien no puede servir ni
de taco. Yo lo voy pues a matar a usted, no porque le tenga miedo sino
por evitar en mi ausencia, a Vicenta, el asco de orle una nueva proposi
cin desvergonzada. (Le tira la espada y le dice:) Ahora, defindase por
que va deveras. (Pelean y Moreira lo hiere.)
Don Fr ancisco Socorro, que me han asesinado!
Mo r ei r a Mientes, trompeta, te he muerto en gea ley, y ah quedan los
testigos. (Moreira se retira, y al hacerlo se encuentra con Julin que le
tiende la mano y asombrado le dice:)
J ul in Tiene ms entraas-que un toro, amigo Moreira. Es lstima que
usted est mal con la justicia, porque nos vamos a quedar sin partidas.
(Se retiran. Baja el teln.)
ACTO SEGUNDO
ESCENA I
Representa un campo, un cicutal espeso. Noche de luna. Aparecen
cinco hombres, emponchados, y se esconden en el cicutal; en se
guida, un joven bien vestido atraviesa ese paraje, pero a los pocos
pasos le salen al encuentro los cinco hombres, daga en mano; el
joven saca su revolver y hace ademn de detenerlos.
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Bandido Venimos a matarte, y es en vano toda resistencia, porque ya tu
hora ha llegado. (Maran da vuelta para examinar el camino que tiene
a su espalda, pero ve venir hacia l un hombre y reconoce en l a Juan
Morera con la daga en la mano. El joven vacila; Moreira da un salto
sobre l, lo toma par la cintura y lo tira al suelo; en seguida pelea con los
bandidos y a uno de ellos lo mata.)
Mor eir a Rndanse a Juan Moreira, maulas! (Los bandidos huyen y Mo
rena larga una gran carcajada; se acerca a Maran, que ya se haba
levantado.)
Mar an Cmo ha venido aqu a tan buen tiempo? (Tendindole a
mano.)
Mor eir a Supe que lo iban a asesinar esos maulas, (riendo siempre) y
yo tambin me escond, pa darle una manto y pa que la cosa no fuera tan
despareja. (Se acerca al cado y al ver que est muerto dice a Maran:)
Ahora vamos, que lo voy a acompaar hasta su casa, aunque esos maulas
no son hombres de volver y han de andar todava disparando, creyendo
que yo los persigo.
ESCENA J l
La casa de Maran. Es de noche.
Ma r a n Qu mvil lo ha guiado, amigo Moreira? Qu idea ha tenido
al proceder de esta manera tan noble?
Mor eir a Jui all para salvarlo, primero porque yo lo quiero a usted; des
pus, porque no puedo tolerar que se junten de a cinco pa matar a uno.
Como usted es un hombre de mucho prestigio en el partido, sus enemigos
polticos han querido quitarlo de por medio, porque usted les haca som
bra, y han pagao quince mi! pesos a esos bandidos pa que lo asesinaran,
pero hoy les sali la torta un pan y en vez de usted ha quedao otro en
su lugar.
Mar an Y cmo ha sabido usted que a m me iban a asesinar?
Mor eir a Porque me lo dijo una persona a quien propusieron la cosa y
que fue bastante hombre pa echarlos al diablo por puercos y cobardes.
Mar an Yo agradezco lo que usted ha hecho, amigo Moreira, y si algu
na vez puedo serle til en alguna cosa, acuda a m, porque desde este
momento soy su amigo.
Mor eir a No me agradezca nada, seor. Lo que yo he hecho, lo hubiera
hecho cualquiera. Yo lo quiero a usted porque necesito querer a alguno,
y usted se me figura que es algo mo, que es m hijo o que es mi hermano.
Yo soy un hombre maldito, que he nacido pa penar y pa andar huyendo
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de los hombres, que han sido mi perdicin, y he querido a usted porque
siento que al quererlo puedo respirar con ms franqueza, y esto es tan
dulce para m, que si usted me mandase entregar a la partida, ahora mis
mo iba y me presentaba.
Mar an Y por qu anda usted as, errante, retando a la justicia con
sus actos, que son malos? Por qu no trabaja usted como antes y deja
esa mala vida?
Mor eir a (Muy triste.) Con las penas que yo tengo en el corazn habra
pa llorar un ao. Yo era feliz al lao de mi mujer y de mi hijo, y jams
hice a un hombre ninguna maldad. Pero yo habr nacido con algn sino
fatal porque la suerte se me dio gelta y de repente me vi perseguido al
extremo de pelear pa defender mi cabeza; usted ya sabe todo cuanto ha
pasao, patrn.
Mar an (Golpeando el hombro de Moreira.) S, pero, por qu no sale
usted de la Provincia de Buenos Aires? Yo le proporcionar trabajo en
Santa Fe o en Crdoba, donde usted puede vivir tranquilo y ser feliz
todava. All tengo muchos amigos, para quienes le dar cartas, y al fin
de los aos ya podr usted volver. Se habrn olvidado de sus desgracias
y podr ser lo que ha sido.
Mor eir a Yo no puedo irme de estos pagos, porque no pienso separarme
de mi mujer ni de mi hijo, porque faltando yo, la justicia se ha de alzar
con ellos hacindoles pagar mis yerros.
Mar a n Y o les proporcionar los medios de irse con usted; y entonces
usted puede quedarse all para siempre, viendo crecer a su hijo a su lado
y amado por su mujer
Mor eir a Conozco que usted me habla al alma y veo que he puesto bien mi
cario en usted, pero por ms que me halaga la propuesta, yo no la pue
do aceptar sin saber antes qu ha sido de aquellas dos prendas mas y si
tengo que vengarlas de alguno. Los pobres tienen olor a di juntos, y es
preciso darles con el pie pa que no apesten, y sabe Dios lo que habr sido
de aquellos desgraciaos, cuyo nico delito en la vida ha sido ser mi mujer
y ser mi hijo. Quiera Dios que no Ies haiga sucedido nada, quiera Dios
que no les haigan hecho sufrir un minuto. Yo no soy malo, patrn, pero
conozco que si alguno les hubiera tocado el pelo de la ropa, sera yo capaz
de hacer una hereja que ni los indios. . . Bueno, patrn, ya lo he molestao
bastante; ser hasta la vista o hasta que se presente la ocasin.
Mar an Adis, Moreira, pense en lo que le he dicho y lo acepte o no
lo acepte, ya sabe que puede contar conmigo en cualquier aprieto que se
vea.
Mor eir a Est bueno, patrn. Adis.
Mar an Gracias, Moreira. (Le da la mano.) Hoy he nacido, le debo la
vida a este hombre; a este hombre que ha nacido para el bien, y que la
fatalidad lo conduce por tan mal camino, hacindolo rodar inevitablemente
por un precipicio.
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ESCENA I I I
Mutacin. Vicenta, Gimnez, Mor eir y el hijo. La escena representa
un aiarto pobre; a la derecha una cama, a la izquierda una mesa con
una botella con un cabo de vela. Al subir el teln, se oyen ladridos
de perros. Gimnez se levanta de prisa y se viste apurado. Vicenta
despierta sobresaltada, pero Gimnez le pone una mano en la boca,
recomendndole silencio, y se dirige a la ventana en actitud de saltar
al otro lado en cuanto se abriese la puerta. Al or que la puerta se
abre, Gimnez salta al otro lado de la ventana y hace que desata el
caballo. Se oye la voz de Moreira, que dice:
Mor eir a Ay juna, se me va; se me va mi venganza! (Vicenta al or esa voz
da un grito desgarrador y dice:)
Vic ent a Animas benditas, es el alma de mi Juan que anda penando! (Se
abraza a su hijo ponindose a rezar. Moreira entra, daga en mano, y la tira
al suelo diciendo:)
Mor eir a Por fin los mat a estos perros de porquera, que por defenderme
de ellos no pude vengarme de mi compadre Gimnez, del hombre en que
yo haba depositado toda mi confianza y que me viene a pagar con la ingra
titud de estar viviendo con mi mujer. (Se pone a llorar. Vicenta, al or aquel
llanto, se baja de la cama y enciende un fsforo y al ver a Moreira queda
como petrificada de espanto. Moreira enciende un fsforo y en seguida la
vela que est sobre la mesa. Mira a la cama, va corriendo y toma al hijo en
los brazos y lo quiere comer a besos. En seguida lo lleva junto a la vela y lo
contempla y lo vuelve a besar. Juancito toma la mano del padre y dice:)
J uancit o Taita, por qu no has venido en tanto tiempo pa hacerme pasear
en m petisito?
Mor eir a Es que no he podido, Juancito, he tenido mucho que hacer. (Lleva
al nio a la cama, lo besa, y mirando con lstima a Vicenta, le dice:) Vicenta,
ven, acrcate, que yo no he venido a hacerte mal porque yo te perdono
todo el que vos me has hecho a m.
Vicent a Cmo! Sos vos? Con que no Has muerto? Con que me han
engaado? (Se cubre la cara con las manos. Moreira va a buscar la daga
que est en el suelo y al ver esto Vicenta le dice:) Matme, Juan mo!
Mor eir a No lo permita m Dios. (Guardando la daga.) Vos no tenes la
culpa y nuestro hijo te necesita porque yo no lo puedo llevar conmigo:
quin cuidar de l si yo manchase mi mano matndote? Adis, Vicenta;
ya no nos volveremos a ver ms porque ahora s voy a hacerme matar de
veras, puesto que la tierra no guarda para m ms que amargas penas...
(Se dirige a la cama, besa al nio; lleva las manos a la cara y trata de ale
jarse.)
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Vicent a No te v^yas, mi Juan, matme antes. (Se prende del chirip.)
Matme como a un perro, porque yo te he ofendido, pero antes perdna
me; yo no tuve la culpa, a m me han engaao dieindome que vos habas
muerto y si yo he dao este paso, fue pa que nuestro hijo no se muriera
de hambre. Perdname, y despus morir a gusto.
Mor eir a Jams! Quin cuidar de se? (Sealando a Juancito, que tien
de los brazos.) Basta; que me voy. Adis
Vic ent a No quiero que te vayas. (Se prende ms fuerte del chirip.)
Llamlo, Juancito, no o dejes ir. (Moreira se desprende de su mujer, tire,
un beso al hijo y sale corriendo. Baja Juancito.)
J u a n c i t o Tatita. . . tatita. . . tanta. . . (Abraza a la madre.)
ESCENA IV
Un Juzgado de Paz. Entra Moreira a caballo y golpea la puerta con
el cabo del rebenque. De adentro contestan.
Sol dado Quin canejo golpea, como si esto fuera fonda de vascos?
Mor eir a Es Juan Moreira, que quiere morir en gea lay: que salga la
partida de una vez y aproveche la bolada.
Sol dado Ms Juan Moreira es el peludo que tens! Largese de aqu, so
zonzo, antes que le ruempa el alma a palos.
Mor eir a Que salga la partida, que salga de una vez, o le priendo juego
al juzgado.
Sol dado Amigo, gelva maana, porque el juez est en su casa y nos ha
dejado orden de no abrir la puerta a naides,
Mor eir a Vaya a la maula, so flojo de porra; en la primera ocasin les he
de sacar a los azotes. As son estos maulas: cuando son pocos no salen ni
a palos, y cuando son muchos disparan como mulitas. (Despus de pasado
un momento, sale el soldado con un fusil y en seguida se entra asustado.)
ESCENA V
Representa una pulpera de campaa. Van entrando gauchos a
caballo, en carro y de a pie guitarreros, acordeonistas . Se juega
a la taba, se cancha, se ceba mate, se hacen tortas fritas, se bailan
bailes nacionales; despus entra Moreira; todos lo rodean y le
preguntan de su vida.
Mor eir a Mi vida es andar vagando, porque ya no encuentro un sitio donde
descansar a gusto. Mi vida es pelear siempre con las partidas y matar al ma
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yor nmero de justicias que pueda, porque de la justicia he recibido todo el
mal en esta vida, y por ella me veo acosado como una fiera, ande quiera que
me dirijo; qu le hemos de hacer al dolor, es preciso matar las penas, paisano,
y el que me quiera acompaar, yo pago esta gelta. A ver, pulpero, eche,
que yo pago.
Todos Viva Moreira! (Entra un gaucho, y al ver a Moreira se asombra y le
dice:)
Paisano Cmo, amigo Moreira, y usted anda por estos pagos?
Mor eir a Por qu, paisano?
Paisano Porque esta maana la partida de plaza ha salido en su busca, con
orden de recorrer todo el partido y matarlo donde quiera que lo hallaran,
pudiendo alegar despus que se haba resistido a la autoridad, como siempre,
a mano armada.
Mor eir a Pues se irn como han venido, y soy capaz de pelearlos a zurdazos
y con el rebenque!
Paisano Mire, amigo, que la partida viene esta vez mandada, sign me dicen,
por un tal don Goyo, un sargento de lnea muy veterano, que dicen que es
un mozo malo, capaz de llevarlo a usted atao de los pieses y de las manos
pa que la autoridad lo ajusile.
Mor eir a N o le haga caso, amigo; no hay partida capaz de prenderme porque
la suerte pelea conmigo, eche una copa pa este mozo que est julepiao.
Paisano Un vermut con brite.
Mor eir a Mire, paisano, si quiere vaya y dgale que aqu los espero, y ver
lo que hago yo con todos esos maulas. No sirven ni pa la cachetada!
Todos Bien por Moreira!
Un Paisano Vamos a bailar un gato.
Todos A bailar! (Se baila un gato; a la mitad del baile el negro Agapito
dice.)
Agapit o Muy bien, amigo Moreira; djeme un barato con esa gea
moza.
Mor eir a Cundo no habas de ser vos; geno, ven. (Dirigindose a la
mujer.) Vea, prenda, la va a acompaar este mozo que baila mejor que yo;
est un poco quemao del sol pero eso no quiere decir que sea mal com
paero. (Bailan; al concluir todos piden que cante Moreira, ste toma la
guitarra y canta una dcima. Al concluir entra el paisano que habl pri
mero y muy agitado le dice:)
Paisano Amigo Moreira, procure disparar porque ah viene una partida
de cuatrocientos soldaos por lo menos.
Mor eir a Djelos venir, noms. No me hago a un lado de la gela, ni
aunque vengan degollando. Este da tengo ganas de pelear, pa que no se
vaya sin verme ese veterano que las viene echando de guapo, porque a la
fija no me conoce. (Monta a caballo. Entran el Sargento Navarro y algu
nos militares a caballo.)
Navar r o (Dirigindose a Moreira.) Es usted Juan Moreira?
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Mor eir a Qu dice, don? Ese tal soy yo, pa lo que le guste mandar.
Navar r o Pues, amigo, dispense, pero traigo orden del Juez de Paz de
prenderlo y con su permiso. (Echa manos a las riendas del caballo de
Moreira.) Sgame.
Mor eir a Vamos por partes, amigo; yo no soy mancarrn patrio pa que
me hagan parar a mano, ni soy candil pa que as no ms me priendan.
Navar r o Es intil hacer resistencia, me han mandao que lo prienda, y
tengo que cumplir la orden sin remedio; con que dse preso.
Mor eir a Y qu facilidad, canejo! Ni mi tata que juera pa hablar as.
(Saca los trabucos.)
Navar r o A l! (Saca el sable.) Cuidao de no matarlo, que he de llevarlo
vivo a este maula. (Moreira hace fuego; cae un soldado.)
Navar r o Que no se vaya! (Carga sobre Moreira, y ste lo hiere en el
brazo, y cambia el sable a la mano izquierda.)
Mor eir a Ah! Hijo del pais! As me gusta un tirano. (Le arranca el sable
de la mano y el Sargento cae al suelo. Moreira pide un catre al pulpero,
y a los paisanos les dice que lo ayuden a levantar a aquel hombre. Despus
que est en el catre, lo revisa, le ata la frente con un pauelo, le da caa
en la boca y despus le dice:)
Mor eir a Qu tal, amigo, cmo se halla?
Navar r o Gracias, paisano; usted es un hombre a carta cabal, y ya no
extrao todas las hazaas que de usted me haban contao.
Mor eir a Bueno, sargento, yo me voy, pero antes es preciso que tomemos
una copa, pues tal vez no volveremos a vernos. Yo no tengo el cuero pa
negocio y alguna vez ha de ser la buena.
Navar r o No habindolo prendido yo, lo que es a usted no lo priende
naides, a no ser que lo agarren dormido o a traicin.
Mor eir a Dios le oiga, amigo, y que se mejore son mis deseos. (Montando
a caballo, despus de haber pagado todo el gasto al pulpero.) Paisanos,
hoy la fiesta no ha estao buena porque han venido a estorbarnos. Ser
hasta otra vez. Pulpero, ya sabe: cuide bien a ese hombre pa que cuente
el cuento. Adis, paisanos,
Todos Adis, Moreira,
Pul per o (A Navarro.) Puede darse por bien servido, amigo, que este ban
dido no lo haiga degollao pues tiene ms agallas que un dorao y no se
para en una pualada ms o menos.
Navar r o El que diga que ese hombre es un bandido, es un puerco, a
quien le voy a sacar los ojos a azotes.
Pul per o Est bien, amigo. (Todos se retiran.)
18
ESCENA VI
Una casa de baile. Se ven varios gauchos bailando; entran Mor eir
y Julin; toman sus compaeras. Moreira se retira a dormir, y lo
mismo Julin. Entra la polica, buscando a Moreira; todos
se retiran.
MUTACION
Un patio, un pozo a un lado, al fondo una pared de cerco; a la
izquierda cuartos donde estn Moreira y Julin. Entra la polica
y forman frente.
(Muerte de Moreira).
19
MARTINIANO LEGUIZAMON
(1858 - 1935)
Nace en Rosario del Tala, villa de Entre Ros, y muchos das de su infancia y adolescen
cia transcurren en una estancia paterna de Gualeguay, al tiempo que estudia en una es
cuela rural y luego en el Colegio de Concepcin del Uruguay, En 1877 escribe para un
grupo actoral improvisado, que integran algunos estudiantes, Los apuros del sbado, cuyos
originales se han perdido. Tres aos ms tarde se traslada a Buenos Aires para cursar la
carrera de abogado en la Facultad de Derecho, hasta graduarse. En esta dudad se radica
y de ella se alejar slo por breves temporadas. El ejercicio del periodismo, la ctedra de
literatura e historia en institutos de enseanza secundaria y ocasionales puestos de funcio
nario pblico, a la par que su tarea de escritor e investigador del pasada argentino, con
forman la trama de sus muchos aos de actividad, En la finca La Morita (Gonzlez Catn,
Provincia de Buenos Aires), cuyo paisaje pampeano era grato al espritu de Martiniano Le-
guizamn transcurren los ltimos aos de este cantor del terruo y de sus tradidones. All
lo sorprender la muerte.
Su obra comprende, en lo esendal, Recuerdos de la tierra (1896), Calandria (1896),
Montaraz (1900), Alma nativa (1906), De cepa criolla (1908), Pginas argentinas (1911),
La cinta colorada (1916), El primer poeta criollo del Ro de la Plata (1917), Rasgos de la
vida de Urquiza (1920), Hombres y cosas que pasaron (1926), La cuna del gaucho (1935)
y Papeles de Rosas (1935). Aparte de Calandria y la mencionada obra juvenil, escribi
para el teatro un drama en cuatro actos, titulado La muerte cuyo texto tambin se perdi,
y el boceto campestre Del tiempo viejo (1915). Toda su obra est condicionada por
un sentimiento preponderante que la ennoblece y le pone lmites al mismo tiempo: el amor
a la tierra natal, a la llamada patria chica, amor que en este autor suele manifestarse en
centos polmicos para condenar el cosmopolitismo que, ya a fines del siglo XSX, amenazaba
la pureza del acervo hispano-criollo. Tal el juicio de Martn Alberto Noel, autor de El
regionalismo de Martiniano Leguizamn, Buenos Aires, Peuser, 1945. Vase tambin J u
lia Grifone: Martiniano Leguizamn y su gloga "Calndria", Buenos Aires, instituto de
Literatura Argentina, 1940; Jos Torre Re vello: Martiniano Leguizamn: el hombre y su
obra, Paran, Museo de Entre Ros, 1939, y los trabajos de Joaqun V. Gonzlez, Roberto
J . Payr, Guillermo Ara y Juan Carlos Ghiano, que figuran como estudios preliminares en
cuatro ediciones recientes de obras de Leguizamn en la coleccin Dimensin Argentina
(que sucede y engloba a El Pasado Argentino) dirigida por Gregorio Weinberg para Ha-
chette; del tomo prologado por Ghiano, Buenos Aires, Ediciones Solar/ Hachette, 1961,
pginas 26-108, se ha tomado el texto de Calandria.
J . L .
CALANDRIA
(1896)
COSTUMBRES CAMPESTRES EN DIEZ ESCENAS
DE
MARTIN1AN0 LEGIZAMON
A la memoria de mi padre, el coronel Martiniano
Leguizamn, que me ense a conocer el alma
noble y sencilla de nuestros gauchos.
P E R S O N A J E S
Calandria (gaucho matrero)
El Boyero (su compaero)
o Damasio (el trenzador)
Trifona, esposa de o Damasio
Luca (La Flor del Pago) y Rosita, sus hijas
1 capitn Saldana
El sargento Flores
Ramn, pulpero gallego
Mazacote, comisario
Pealva, estanciero
Silvestre, Martn, Mauro, Ezequiel:
gauchos, guitarreros y cantores
Jos, Enrique, Raimundo:
estudiantes uruguayos
paisanos, crioUttas y soldados de polica
La accin en Entre Ros de 1870 a 1879
EL PRISIONERO
I
Paisaje campestre a orillas del ro; bajo unos grandes rboles, en
tomo de los fogones, soldados de caballera que toman mate; otros
juegan a la baraja; a la izquierda una carpa, cerca lanzas con bande
rolas rojas clavadas en el suelo; al fondo se pasea un centinela; en
primer trmino est un gaucho en el cepo de lazo. Noche de luna.
ESCENA I
Sar gent o (Alcanzndole un mate al preso.) Gusta un cimarrn, pai
sano? . ..
Cal andr ia Geno, amigo, conforme se hade tirar.
Sar gent o Y, qu tal. . . est muy tirante el laso? No quiere que le afloje
un poquito?
Cal andr ia Cmo no, si creo que ya se me estn entumendo hasta los
caracuses.
Sar gent o (Le afloja el lazo.) Ya est. Pero vea, ust es muy liendre,
mocito, no se me vaya hacer humo!, mire que el capitn es capas de tullirme
a cinta rasos.
24
Cal andr ia Est sin cuidao, sargento, que no soy ningn desagradesido
pa dejarlo en la estacada. Pero eso s, en cuanto me d un poquito de
resuello su capitn, no me va a ver ni el bulto!.. .
Sar gent o Pero, vamos a ver. Por qu diablos quiere vivir siempre a
monte, juyendo como bagual alsao?. . . No ve que en cuanto se refale
lo van a mandar codo con codo a un cuerpo de lia, o lo que es pior va
dejar la osamenta blanquiando en alguna caada.
Cal andr ia Eso no es tan fcil; pa agarrar esta Calandria tienen que
aplastar muchos matungos las polesas de Entre Ros!
Sar gent o Y si se 3e da gelta la taba, y rueda y lo alcanzan?. . .
Cal andr ia Haremos pata ancha; ya sabe que a todos nos dentra el enve-
nao. (Sealando el cuchillo.)
Sar gent o Ya s que no es de arriar con las riendas. , , (Sonriendo.) Pero
qu quiere, amiga so!, yo como viejo tengo ms teperensia y s que a la
larga, si se tironea muy juerte, no hay laso que no reviente.
Cal andr ia Es verdal Pero he sufrido tantas injusticias, me han aporriao
tan fieramente, sin rasn ninguna; se ha limpiao las manos en mi cuero
tanto mandn trompeta, porque era un infels gancho que no tena quien
diera la cara por m; que al fin acobardao y dolorido atropell campo
ajuera y gan los montes a vivir lbre, sin ms compaeros que mi caballo
y mis penas!. . . (Pausa.)
Sar gent o Sin embargo, el amar la libert no es ningn delito, basta los
animales la desean, y si no repare cmo los bichocos viejos, en cuanto les
sacan las bajeras, paran la cola y salen relinchando pa la querencia. . .
Pues, lo mesmito es el cristiano, y dispense la comparanca.
Cal andr ia Ansina es; pero dicen que soy un malevo alsao contra la auto
rid; que estoy en guerra abierta con ella porque no quiero ser soldao,
y por eso me persiguen con tantas ganas.
Sar gent o Y si se presentara?.. . quin sabe si no lo dejaban vivir en
pas en su rancho! Han compuesto a tantos paisanos que andaban en des
gracia, y eso que tenan cuentas medias fierasas que arreglar con la jus
ticia! Ust no es ningn asesino, ni ha robao a naides, porque el carniar
una oveja o alsarse con un parejero no es crimen en nuestra tierra pa el
criollo que anda perseguido.
Cal andr ia Mesmamente: puede anoticiarse en tuita la provincia, a naides
he perjudcao; ansina no me falta un rancho donde guarecerme, ni un
par de onsas en el tirador, regalo de algn patrn viejo en cuya estancia
he servido, m se me niega el mejor pingo pa golpiarmel en la boca a
la partida.
Sar gent o Y entonces pa qu quiere andarse esponiendo al udo otra
ves?... No ve que despus va a ser ms difcil que lo indulten! Quiere
que le haga una entradita al capitn? Puede que le gane el lao de las casas
y afloje...
25
Cal andr ia Con el alma le agradezco cuanto quiere hacer por m. Amala
ya hubiera trompesao en el mundo con muchos hombres de su laya!...
(Con desaliento.) Pero ya es tarde pa caer a la geya! Qu quiere! Me
he aquerenciao con la vida del matrero y me morira de rabia y de trstesa
el da en que me la privaran... Los montes, los pajonales, el campo
abierto, mi parejero y mi libre volunta, no la cambeo, amigo, por su latn
y su poncho patria... (Sonriendo.)
Sar gent o Oh! pero esto no dura siempre, y al fin se pasa una vidorria
rigularona, pansa arriba sin hacer nada. ..
Cal andr ia S ; pero no le mesquinan corvo y estaca cuando uno menos
piensa. . . Adems, acuerdes que mi viejo le taji un cachete al padre
de don Saldaa porque en unas carreras se lo quiso llevar por delante a
lonjasos.
Sar gent o Bah! pero fue peliando de frente, y su tata no hizo ms que
defenderse del otro que era medio achurador.
Cal andr ia No importa, su familia nunca ha olvidao la ofensa y creo que
tuava Ies est ardiendo la marca.
Sar gent o No crea el paisano no es rencoroso y es un gen gaucho
el capitn Saldaa... Pero ya que no lo quiere, no hablemos ms del
asunto; sepa sin embargo que el sargento Flores es su amigo y que no
se le ha de atravesar en la cancha pa que ruede!...
Cal andr ia Vengan esos cinco, y pegeme un abraso, viejo toro!
Sar gent o (L o abraza.) Aprieta juerte, torito; y que Dios y las nimas
benditas te ayuden a salir siempre parao!. . .
ESCENA I I
Se sienten gritos de un chaj en el arroyo; viene amaneciendo.
Sar gent o (Toma la carabina y se dirige al monte.) Atencin, muchachos,
que ha gritao un chaj; ha de venir gente! (Escucha un instante.) Po el
ruido de la charrasca, a la fija es don Saldaa que viene del campamento.
Sil vest r e (Bromeando.) Che, Robustiano, apronta el mate que ha de
venir galguiando.
Robust iano Jue pucha! no tener unas hojas de omb pa hacerle bailar
un malambo en las tripas a ese mamn!.. . como pa sebar mate tengo
los dedos con el fro! (Se los sopla.)
Cen t in el a (Muy alarmado.) Alto hay!... quin vive?...
Sal daa (Llegando a caballo con dos lanceros.) No me has conosido,
no?. .. Hsde haber estado durmiendo en una pata como las cigeas!. . .
Sargento, y el preso? (Se baja.)
26
Sar gent o Roncando, capitn; no lo ve arrollao bajo el poncho, como
peludo en la cueva? (Sonriendo.)
Sal dan a Y qu dice?... no se ha querido disparar?. ..
Sar gent o Dinde, ni se ha movo de las estacas.
S al daa Desatel!
Sa r g en t o (Lo desata y lo mueve con el pie para que se despierte.) Ep!
despirtese, moso, no sea regaln, que ya est quemando el sol.
Cal andr ia (Se sienta bostezando.) Muchas gradas, sargento.
Sa l d a n A Acerqese al fogn, amigo, que se est alsando la helada y sopla
un vientito cortante.. . Che, Robustiano, seb mate.
Si l v est r e (Aparte, con aire burln.) Ya apareci el paine, hermano.
Sa l d a a (A Silvestre.) Qu ests palanganeando vos?... Has de tener
hambre, no? Bueno; anda a juntar lea y asate un churrasco prontito.
Ro bu st i a n o (Burlndolo.) Toma, por pintor te toc bailar con la ms
fiera!...
Sal daa (Alcanzando al preso una caramaola con ginebra.) Eche un
taco al cuerpo, que esto hace entrar en calor. (Calandria se la empina y
bebe largamente.)
Sar gent o (Aparte.) Y se le prendi como guacho a la ubre!. . .
Sil vest r e (Desde el fondo.) Ahijuna! i Qu resuello pa una sangulli-
da!.. .
Sal daa Calandria, quers que bagamos un trato?
Cal andr ia Hum!... ust dir...
Sal daa Mir, yo s que sos ms arisco que un venao y que prefers andar
matreriando por no servir.
Cal andr ia He servido, seor.
Sal daa S , al principio de la revolucin, con los jordanistas, pero al fin
te les resertaste, pues.
Cal andr ia Est equivocao, capitn, me qued con licensia pa curarme
unas heridas en el rancho de o Damasio, aonde ayer me prendi su gente.
Sal daa (Sonriendo.) Ya s que en la batalla del Sauce fuiste de los que
se nos vinieron a Iansa hasta los caones con el coronel Gallo, y que te achura
ron por horadador.
Cal andr ia (Con orgullo.) En el entrevero me agarraron cortao, y eran
muchos contra m .. . Pero algunos se hande acordar tuava que no soy
manco pa manejar la tacuara!. . ,
Sal daa Por eso mismo, porque sos de avera, quiero que seas de los
nuestros; ams, vos sos un gran baquiano y un hombre de tus condicio
nes nos va ser muy til pa sorprender al enemigo.
Cal andr ia Pero yo no quiero peliar con mis hermanos: blancos y coloraos
somos hijos de esta tierra y es triste cosa que sin saber lo que vamos ga
nando en la patriada nos andemos ojalando el cuero. . . Vea: si se era
el trato, prefiero que me estire en el cepo otra ves.
27
Sal dan A AI fin te has de convencer que no quiero hacerte ningn dao
y que a mi lado no te ha de pasar nada. Mir, quers ser mi asistente?
Cal andr ia (Reflexionando un momento.) Est bien, mi capitn.
Sal daa Robustiano, te doy de baja por sobn; entrega los avos a Ca
landria. Y ust, sargento, traiga una de esas lansas que quitamos ayer al
enemigo y arme a este nuevo milico.
Sar gent o (Trae la lanza y la clava a la derecha en primer trmino.) Hay
tiene, moso, su chusiadora, y sta es de las que no yerran juego!
Sal daa (A Calandria.) Empes tus funciones; desensllame el caballo
y atalo a soga bien seguro, mir que es mi crdito.
Cal andr ia (Se dirige al caballo y lo observa rpidamente.) Linda laya
tiene! Este ha de ser como pa boliar anduces bajo el fiador!.. . (Con
entusiasmo.)
Sal daa Mancarronsito, no tan geno como los que vos soles montar. . .
Cal andr ia Dejes de hacer el chiquito, don Saldaa, si en la oreja no
ms ya le he descubierto el parejero. (Lo desensilla.)
Sal daa (Sonriendo.) Ya veo que te le ests aficionando. Cudamelo mu
cho ... y si te llegas a resertar no te vas a dir con el aperito. . .
Cal andr ia (Con adre burln.) Del apero no tenga cuidao... pero del
potrillo. . . Quin sabe!. ..
Sal daa (Se le acerca y lo amenaza con el rebenque.) Che! no te tomes
tanta coyunda! Acordate que has cado en mis garras y anda derechito,
no!...
Cal andr ia (Sonriendo.) Si era chansiando... perdone, mi capitn. (Ter
mina de desensillar, arrolla el recado y lo coloca bajo la carpa; luego
monta en pelos con medio bozal y silbando un estilo se aleja al tranco.)
Sal daa (A un soldado.) Che, viejo nutria, andate al arroyo y tira las
lneas a ver si sacas una boga gorda. (Se va el soldado, arreglando un an
zuelo. A Calandria que se aleja.) Ep! Calandria! despus que lo ats,
traite una carguita de lea que el fogn est pegando las ltimas boquta-
das.
Cal andr ia (Da vuelta rpidamente, atropella al sitio onde est clavada
su lanza, la hace cimbrar, la parte en dos y arrojndola desdeosamente a
los pies del capitn, le dice con altivez serena.) Hay tiene lea y astillas
pa estaquiar infelices!. . . Aura venga a quitarme su pingo, s puede!. , .
(Le aprieta las piernas y dispara golpendose la boca.)
Sal daa Todo el mundo a caballo! Salten en pelos en los de reserva y
a prender ese bandido! Crtenle la picada de los molles, que lo vamos a
embretar en el rincn de Gualeguay; las barrancas son all muy altas y el
ro ancho y correntoso. (Los soldados corren con los frenos en la mano
y las tercerolas.) Sargento, y vos, Silvestre, por ese lao, y procuren aga
rrarlo vivo!. . . (Corre a montar a caballo.)
28
I I
BARRANCA ABAJO
Monte espeso al fondo; a la derecha un extenso pajonal; se oyen
tiros lejanos y rumor de gente que corre a caballo. Es de maana.
ESCENA I
Sal daa (Llega a caballo en peloSj al tranco, y mira con atencin al monte
de donde parte el rumor.) De esta ves no te me escapas, matrero; si
te agarro te via dejar destabao con la estaquiada pa que no te queden
ganas de juir otra ves!. . . (Pausa.)
ESCENA I I
Sar gent o (Con Silvestre, gritan adentro.) Capitn! capitn!... Se nos es
cap el pjaro! (Entran.)
Sal daa Por dnde, mandrias, si le atajamos la salida?. . .
Sar gent o (Sonriendo.).. . Por el fondo de la trampa... como las
lauchas.
Sal daa (Con ira.) Cmo ha sido?. . .
Sar gent o En cuanto vido que le habamos formao manguera, enderes
juyendo al seibal de la rinconada. Ya caiste! le gritamos. Este que era
el mejor montao, le iba pisando los garrones con las boliadoras prontas
pa fajrselas en cuanto saliera del pajonal a lo limpio; pero comprendi
la intensin y castigando nos avent lejos y se gan al monte.
Sal daa Siga, pues!...
Sar gent o Lo seguimos quemando a tiros pa que se rindiera, pues ya te
na adelante el ro serquita y nosotros atrs meniandol chumbo y chum
bo. . .
Sal daa Y qu sucedi?
Sar gent o (Riendo.) Que ese mosito es el mesmo Mandinga!. . .
Sal daa (Rabioso lo amenaza con un lanzazo.) Desembuche de una ves,
viejo retrucador!. . .
Sar gent o Pues entre morir en la estaca o augao, prefiri la ltimo! y
echndole el poncho a la cabesa del flete le apret las espuelas y lo ende
res barranca abajo!
Sal daa Qu brbaro!. . .
29
Sar gent o Lo mesmito dijimos nosotros al gritarle: Dios te ayude! miran
do el borbolln que lo trag.
Sal daa Se augara entonces?. . .
Sar gent o (Riendo-) Qu pucha! si haba sido como bigu pa el agua,
y al ratito noms aparesi en medio del ro; brasiando con una mano y
golpiandos la boca con la otra, gan la orilla.
Sal daa Y el caballo?
Sar gent o A se no lo vimos, capitn.
Sil vest r e De seguro se revent con el porraso... como cay primero...
Sar gent o Ansina ha de ser.
Sal daa Pobre mi caballo! Y era muy alta la barranca?
Sil vest r e (Sealando uno de los rboles.) Del altor de ese laurel.
Sar gent o Y a pique sobre un remanse, que ni los carpinchos se le ani
man!
Sal daa Ah, gaucho, te me escapaste!. . . Pero aonde ir el gey que
no are!. .. Vamos, muchachos, que han tocao a reunin en el campa
mento, (Se alejan rpidamente al galope.)
III
LA TAPERA
En la lomada de una cuchilla se ve la tapera de un rancho, junto
a un omb seco, al pie, una cruz rstica; al fondo lejos, se divisa
la ceja de un monte. Noche de luna muy clara.
ESCENA I
Cal andr ia (Aparece por la izquierda, se acerca despacio con el caballo
de la rienda, lo ata en un tronco y llega lentamente hasta la puerta de la
tapera, que contempla un instante con la frente inclinada y el sombrero
en la mano; se da vuelta, va hasta la cruz y exclama con acento de profun
da tristeza.) Triste destino el m o!... Sin un rancho, sin familia, sin
un da de reposo!. . . Tendr al fin que entregarme vensido a mis perse
guidores! . .. Y pa qu? Por salvar el nmero uno?. .. Por el plaser
de vivir?. . . No, s la libertad que me ofresen no hade ser ms que una
carnada! No; no agarro. Qu me van a perdonar las mil diabluras que le
he jugao a la polesa! Me redo tanto de ella y la he burlado tan fiero!. . .
30
(Riendo.) La verd que esto es como dice el refrn: andar el mundo al
revs, el sorro corriendo al perro y el ladrn detrs del jues!.,. Bah.. -
si el que no naci pa el cielo al udo mira pa arriba!... (Pausa.)
ESCENA I I
Boyer o (Se acerca lentamente con el caballo de la rienda, lo ata junto al
de Calandria, y despus de contemplarlo un instante le dice con voz cari
osa.) Ya acab de despenarse, compaero?... Mire que ha resao largo.
Cal andr ia Qu quiere! me estaba despidiendo de estos terrones que
ridos, que tal vez no ver ms!.. . Pobresita madre! la mat la pena
de ver a su hijo perseguido como un bandido; el dolor y la miseria la
doblaron al pie de ese omb que haban plantao sus manos, y en cuyas
ramas colg la cuna de este infelis Calandria que ya no canta ms que
pesares!...
Boyer o Tiene rasn en lamentarse: no hay amor como el de' madre!
Pero ust siquiera tuvo la suya niaunque ya duerma en el campo santo;
en cambio yo nunca he conosido a quien dar ese nombre!. . . (Cambian
do de acento.) Pero recuerde, amigo, que estamos jugando una partida me
dia peliaguda, que la polesa nos viene pisando el rastro, que aurita se
dentra el lusero y pueden sorprendernos en esta lomada, lejos del monte.
Ca l a n dr ia Hase bien en despertarme; el dolor me tena medio abombao.
Ust de puro gusto se ha alsao pa hacerme compaa, y sera una mulita
si lo dejara en el pantano. (Con voz resuelta.) Qu diablos! Pa qu grit
"macho la partera!. . . (Se dirige al caballo y mientras aprieta la cincha
y acomoda el recado, canta.)
A m me llaman Calandria
Porque burlo los pesares
Cantando alegres cantares
En la rueda del fogn.
Porque cruso los senderos
Sin temor a la partida,
Porque alegro mi guarida,
Bordoniando un pericn!.. .
Boyer o Ansina me gusta verlo. El que canta, las penas espanta.
Cal andr ia Es que yo no s si lloro o canto, porque siento que algo muy
hondo y doloroso se me auda en la garganta.
Boyer o Ah, criollo pintor! siempre floriandos, lo mesmo pa escurrrsele
como iguana entre las pajas a la polesa, que pa echarle una relasin a
su consentida.
31
Cal andr ia (Sonriendo.) Como si ust fuera tan lerdo!
Boyer o En el arao se hase el gey; y tengo un maistro superoraso!
Cal andr ia Geno; le propongo una diversin pa despuntar el visio. Ayer
encontr pescando en la laguna al negro Rosales y me avis que la partida
que nos anda persiguiendo cai de noche a dormir a su rancho. No se
anima que les vamos a pegar un trote?. .
Boyer o (Con resolucin.) Cmo no, amigo!, vamos.
Ca l a n d r i a Pero no se vaya a calentar y se trense a pualadas, como lo
hiso el otro da; si se empaca y lo llegan a echar al medio, se nos puede
volver velorio la chacota! Y no se les arrime mucho, que no son palen
que de atar terneros!. . .
Bo yer o Oh! si a m no me dentra la bala; soy retobao.
Cal andr ia (Sonriendo.) Retobao?. . . como el peludo; pero si lo tien
den pansa arriba, le tocan el violn lindamente. (Sealando el pescuezo.)
Bo y er o Cuando llegue la ocasin se convenser, compaero.
Ca l a n d r i a Vea, mosito; ust es muy manso pa las moras y est engaao
porque le habrn pegao de refiln algn trabucaso; pero el da en que se
le afirmen de frente con esos remintones que han sacao aura, adis, Bo-
yerito! No te van a quedar ni las plumas!. . .
Boyer o (Con desdn soberbio.) Eso... lo veremos!... De todos mo
dos, yo no he quedar pa semilla!
Ca l a n d r i a Muente entonces y rumbiemos pa el rancho del negro Rosales
a buscar la partida, y vamos al tranquilo, no sea que nos vayan a sentir
y la vaca se nos gelva toruno! (Montan a caballo y al pasar frente a la
cruz se descubren y se alejan despacio en silencio.)
IV
VIDA DE MATRERO
De noche. Rancho pobre a la derecha; caballos desensillados en el
palenque, a la izquierda; bajo la ramada, grupo de soldados dur
miendo junto al fogn; contra un rbol, al fondo, un centinela
emponchado est durmiendo. Llegan Calandria y el Boyero caute
losamente, apresan al centinela, le tapan la boca con un poncho y
lo atan con un maneador; despus van a la ramada y les roban las
armas a los soldados, que ocultan entre el pasto; luego les
sueltan los caballos.
32
ESCENA I
Ca l a n d r i a (Dndole un chirlo en el anca a uno de los caballos.) A la
querensia, sotretas! (Riendo.) Y con estas lauchas queran alcansarnos!...
(Montan en sus cabedlos_y se acercan con dos carabinas de las que quita
ron a los soldados.)
Boyer o Pobres mlicos! los tenemos de un lao pa el otro, hasiendols pe
lar la... chala al cuete.
Cal andr ia (Bromeando.) Y vigilantes, los mosos!. . . Veals apeloto
naos durmiendo como cuscos friolentos junto al rescoldo.
Bo yer o (Riendo.) Ya lo creo! si de esta ves no va a quedar un matrero,
ni pa remedio. Ja, j a!. . .
Cal andr ia No se ra tan juerte, que pueden despertarse. Ya sabe que
no hay ms que alborotarles el avispero y disparar, porque este comisario
disen que es medio cosiador! (Atropellan a los soldados haciendo dos
disparos al are para despertarlos; los soldados se levantan, buscan sus
armas y se revuelven, acosados por los matreros que los desafan y bur
lan.) A ver esa partida brava!... Aqu est Calandria y el Boyero,
maulas!...
Bo yer o
Atropellen que es gen campo,
No hagan el viaje de balde,
Trenme unos tarascones
Que no me hande sacar sangre!. . . (Alcanza a un
soldado y le da unos rebencazos.)
Ca l a n d r i a Y ese comisario tan mentao, en qu cueva se habr metido?
vaya un guapo pa. . . la risa. .. compr un mono!...
ESCENA I I
Comisar io (Apareciendo por la puerta en mangas de camisa con una pis
tola, hace un disparo al Boyero que lo atropella.) Ya vern, saltiadores!. . .
Carguen, muchachos! (Los soldados se agrupan junto a la puerta haciendo
pie, pero no le obedecen.)
Cal andr ia (Al Boyero.) Te ha herido?
Boyer o (Riendo.) Me err el sonso!
Ca l a n d r i a Vmonos entonces, que ya los hemos acorralad como a viscachas
en la cueva.
Boyer o Los galopamos en pelos y con medio bosal!
Cal andr ia Adiosito, mosos! Cuando gusten. El desquite! ya saben; no
se hande morir de antojo. (Dan vuelta y se alejan burlndolos.)
Comisar io (Sale corriendo y grita a los soldados.) A caballo, pronto, antes
que ganen el monte!
Sa r gen t o (Desde el palenque con un bozal en la mano.) Si nos han soltao
los matungos!, . .
Sol dado 1? (Buscando las armas bajo la ramada.) Oh! Y las garabi
nas?. . .
Sar gent o (Sonriendo.) Se habrn alsao con los mancarrones.
Comisar io (Con ira.) Y el bombero cmo no los ha sentido? Dnde
est ese bruto?
Sar gent o Y qu iba a haser el pobtesito? No lo ve, si lo han maniao
como a borrego pa la trasquila! (Lo desata.)
Comisar io (Sonriendo.) Nos han amolao lindo!
Sol dado 1 (Al que castig el Boyero.) A m me est ardiendo el lomo!
Sol dado 2? (Riendo.) Han de ser picaduras de vinchuca, che.
Sol dado 3 (Amenazndolo en broma con el rebenque.) S, picaduras
de. . . cscara de novillo!, ..
Sar gent o Frigate... hermano... con saliva y... sebito de oveja, pa
que se te quite la roncha.
Comisar io Tengan pasensia, muchachos! A estos locos se les est hasien-
do el campo organo; ya las hande pagar tuitas juntas. Geno; vos, Goyo,
anda a campiar los caballos, y ustedes registren ese matorral, que por ai
hande Haber tirao las armas.
Sol dado 2 Y vamos a perseguirlos?...
Sar gent o Paqu, si ya se estarn riyendo por la loma del diablo?
Comisar io (Soltando una carcajada.) Nos hemos lucido!
Sar gent o
S; como la negra Rufina,
Que le ech gevos a un gato
Creyendo que era gallina!. . .
V
LA FLOR DEL PAGO
Al caer la tarde. Rancho a la izquierda; al fondo una lagunita con
sauces; junto a un horcn del rancho, o Damasio est trenzando
un lazo; la vieja criba un calzoncillo; al lado del pozo, su hija, la
Flor del Pago, lava en una batea; cerca de ella, su hermana pisa
maz en un mortero; al lado del fogn, un gauchito est
cebando mate.
34
ESCENA I
Luca (Canta mientras lava.)
Nubesita blanca
Vidalitay!
Que cruss el sielo,
Di me si en los montes
Vidalitay!
Has visto a mi dueo;
Dime si en los montes
Vidalitay!
Has visto a mi dueo...
Dile que llorando
Vidalitay!
Me sorprende el da,
Y hasta que no vuelva
Vidalitay!
No tendr alegra...
Y hasta que no vuelva
Vidalitay!
No tendr alegra...
Rosa Entonces no has sabido nada de Calandria?
Luca Nada.
Rosa Y o Flores no malisea por dnde anda?
Luc a Tampoco! Lo han empesao a perseguir de tal modo que ha ganao
los montes, y aunque tiene amigos que le avisan por dnde va la partida
pa que no lo sorprendan, sin embargo, el corasn me dise que le va a
suseder algo!.. . (Con tristeza.)
A Tr if ona S , hijita; dende que se ha juntao con el Boyero, yo tambin
reselo. Es un muchacho loco, sin esperensia, que ya lo ha comprometido
varias ocasiones.
o Damasio No tengas cuidao, vieja! En Monde] y en el moro Pico Blan
co. . . Bah! a ese chambn no le van a fajar las tres maras tan fsilmen-
te. En cuanto al Boyero, si se mete a peliarlos, no lo hande dijuntiar ans
noms, porque el tapesito, cuando atropella a cuchillo, es ms cortador
que paja brava!...
Luca Dios lo oiga, tatita
Rosa Tal vez se ha ido a la Banda Oriental, como ya lo ha hecho otras
ocasiones, cuando se veia muy acosao.
Luca Me lo hubiera hecho saber.
A Tr ipona Ser pa no comprometernos; como la polesa anda siempre
ronsiando por aqu. . .
35
o Da ma si o No te aflijas, muchacha; vos lo tens muy atnadrino, y en
cuanto menos penses va cair al tambo tronando. (Se oyen voces alegres
por el camino, sones de guitarra y una voz que canta adentro.)
1? V02
Por entre totorales,
Formando espuma,
Va corriendo el arroyo
Pa la laguna.
2? voz
Ansina mis amores,
Como el arroyo,
Van buscando dos lagos
Que son tus ojos. . .
CORO
A la huella, huella,
Huella sin cesar,
Abrase la tierra,
Vuelvas a cerrar. . .
o Da ma si o (Entusiasmndose.) Ah! geya l inda!... Bah! No pue
do dar con la trensa; en cuanto sent la msica, ya se me pusieron a bailar
los dedos y se me han mesturao los tientos... (Deja el lazo.) Te acords,
vieja, de cuando era moso y te andaba pastoriando? Qu triunfitos los
que puntiaba, pisando la bordona!... Y vos? Tan ruda que eras pa la
geya! Si entuava me paese verte, arisquiandom la cadera y hasiendo
dengues con tu pollerita floriada!
a T r i po n a D ejte de eso, Damasio.
ESCENA I I
Aparece un grupo de paisanos paquetes, con caballos bien
empilchados y guitarras.
Paisanos Geas tardes!
Los del r ancho Geas tardes.
36
Sil vest r e Ah, criollitas guapas!
Mar t n No quieren que Ies demos una manito?
Maur o (A Luca.) Ni aunque sea baldiandol agua?
Ezequiel (A Rosa.) O aventndole la masamorra?. . .
Las mu c h a c h a s (Sonriendo.) Muchas grasias.
O Damasio Y pa onde va esa mosada, tan alegre?
Si l v est r e A lo de o Pealva; como ha terminao la trilla, da esta noche un
bailesito a sus relasiones.
A Tr if ona Es verd; nos ha cunvidao.
Mar t n Y no piensan dir?...
Muchachas Quin sabe!...
Maur o Y ust, o Damasio, qu dise?
o Damasio (Riendo.) Lo que disponga la patrona; yo pa estas cosas
soy como terrn en patio limpio, que lo llevan pande quiera de una
patada.
Sil vest r e Cmo nos van a faltar estas flores. . . y ust que pa bastonero
naides le pisa el poncho!
o Damasio Eso era enantes, hijito; pero aura la suerte me tiene ms
arrastrao que guasca de lechera.
Sil vest r e Bah! Dejes de haser el chancho rengo, y que se apronten
las mosas, porque venimos resueltos a quitrselas y alsaras en ancas.
o Damasio (Sonriendo.) A la juerza no me resisto! Bjense entonces
y tomarn un verde mientras las chinas se ponen los trapitos de cristia
nar. (A las bijas.) A ver si andan ligero y no hasen esperar mucho a
estos. . . gavilanes. (Las muchachas y la vieja entran al rancho corriendo,
alegres; los paisanos se bajan, atan los caballos en la ramada y se acercan
al fogn donde est o Damasio.)
o Damasio (Al muchacho.) Ep, chambn! Echale otra ensillada al
simarrn. (A los paisanos.) Tiemplen, pues, y toquen algo pa desentumirse
los dedos. A ver, Silvestre y Martn, hagans una topadita con un canto
por sifra.
Sil vest r e Con mucho gusto, o Damasio; y vos, Martn, te animas?. . .
Mar t n Cmo no, amigo! Haga gemir el eneordao cuando guste.
Si l v est r e (Preludia y canta.)
Con la guitarra en la mano
Yo soy como parejero:
No respeto pelo y cancha,
AI que le metan el freno!...
o Damasio J u... pucha! Qu bufido! Si paese redomn en el
palenque.
Maur o (Aludiendo a Martn.) Denle cancha al charabn, que se divierte
el gauchaje.
Mar t n (Canta.)
37
Ya que se tiene por quiebra
Y est balaquiando fama,
Con tes tem a esta pregunta:
Por qu los pjaros cantan?. ..
Si l v est r e (Canta.)
Cantan porque es el lenguaje
Que Dios les puso en el pecho;
Con l aman, con l ren,
Con l lloran sin consuelo,
Ezequiel A hi ... juna, el criollo ladino!
o Damasio Asigurate las lloronas y escup el cojinillo, Martnsito, porque
se miase que este bagual te va a basuriar. . .
Maur o No se hade cair del primer corcobo; s ste cuando muenta y se
priende, es como garrapata!
o Damasio Pero el otro es canchero viejo y le lleva la media arroba a
ese poyo que tuava tiene los puyones blanditos..
Maur o No importa; facn nuevo se duebla, pero no se quiebra!
Mar t n Vengas noms, amigo, que ya lo estoy aguardando.
Si l v est r e (Canta.)
Aura a mi ves le dir
Que me conteste, deseo;
Cul es la cosa ms bella
Que el hombre pierde primero?.. .
Ezequiel (A Martn.) Toma, sa es como pa dotor!
o Damasio (Riendo) Che, Silvestre, afljale el sobeo pa que resuelle
ese ternero, que lo est augando la sangre.
Mar t n (Canta.)
No es muy fcil la respuesta
Pero ver si rumbeo,
Que aunque soy medio mamn
En las cuartas no me enriedo;
Y ust dir s be asertao
Con su pregunta, aparsero:
La madre, el que nace guacho,
Y la juvent, el que es viejo!
o Damasio Tenes rasn, hijo! que lo diga si no este pobre rancho, tuito
lleno de buracos y goteras.
Sil vest r e (Canta.)
38
No te vengs agachando
Lo mesmo que terutero;
Ya s que pa el contrapunto
No sos manco del encuentro;
Y si te tenes confiansa,
Bordoni lo que te guste,
Triste, sielito o milonga,
Que no hay cantor que me asuste.
Ezequiel Me gust la ronca!
o D a ma si o (Sonriendo.) Ansina no saldrn disiendo los mirones...
que les han robao la plata!
M a r t n (Canta.) y0 n0 me tengo por geno,
Ni me creo de los piores,
Que ande hay yeguas, potros nasen
Y todos somos cantores.
Mas dispense que le endilgue
Una pregunta tan fiera:
Por qu, s no tienen uhre
Dan leche el molle y la higuera?...
E z eq u i el Metele una cuarta a esa carreta que est peludiando!
Si l v est r e (Canta.)
Para alvertir que a su sombra
Naides se duerme imprudente,
Sin que se le brote el cuero
O se le abombe la frente;
Y al que de puro angurriento
Coma, sin pelar, la breva.. .(Riendo.)
Lo apuren los. .. simarrones
Y se le paspe la jeta!
Maur o (Riendo.) La pu...jansa qu retruque! Si se le dej cair con
los dos pares!
Ezequiel Se le vino sobre el laso!
o Da ma si o Lindaso, muchachos! En la bariada no se han sacao ni la
oreja. Pero hay salen las chinas y los estn aguardando.
ESCENA I I I
Se acercan las muchachas y la vieja, muy pague tas; Luca le trae
a o Damasio un sombrero de paja y un pauelo de seda que se lo
ata de golilla; Rosa le trae un ponchillo de vicua, y la vieja
un rebenque de plata.
39
Luca A ver, tata; lo voy a poner gen moso.
o Damas lo (A Luca mientras le arregla el chirip.) Ah, chinita! Con
esa pollera de sarasa seleste, esos ojasos y esas trensas negras, paress una
flor de biricuy enredada al tronco carcomido de este tala viejo.. .
IIosa (Alcanzndole el poncho.) Con su ponchllo de vicua, va a que
dar ms paquete.
o Damasio (A Rosa.) Y vos, una florsita morada de los macachines
de sas que se escuenden entre el pastisal, media agriesita, pero sabrosa,
Mar t n (Entusiasmado.) Dme de esa flor un gajo!
o Damasio (Riendo.) Corta si podes; pero cuidao! no te vas a ensar
tar en las espinas de esta penca, . - (Sealando a la vieja, con el rebenque
que sta acaba de alcanzarle.)
Si l v est r e (Riendo.) Viejo ms taura y cosquilloso!. . .
o Damasio (Haciendo una figura como si bailara el pericn.) Viejo?. . .
Sacate la hilacha!. , . Si tuava da juego este yesquerito!. . . Geno; el
que tenga caballo ms manso, cargue con esas maletas; (sealando a las
hijas) porque a mi vieja no se la confo ni a Cristo.
Si l v est r e: (Adelantndose hacia tas muchachas.) El mo!
Mar t n El mo es de anca!
Ezrouir.L El mo es ms mansito!
Maur o Conmigo, patronsita!
o Damasio No se amontonen como gaviotas en la carniada. (Los separa
del lado de las muchachas.) Si no alcansa pa todos, hagan como las cabras
cuando tienen tres cabritos; Mientras dos estn mamando. . . se lambe
el otro el bosco!. . .
Sil vest r e Luca; mi pangar le esta destinao.
Mar t n Y mi escuro, Rosita.
o Damasio Y mi petiso viejo, a Trifona. (Se dirige a donde estn los
caballos y las alzan en ancas.)
o Damasio (Al peona to.) Che, cha rabn, ten cuidao del rancho.
Ciiar abN (Aparte.) Eso es! Ellos de baile y yo enserrao como borrego
en el chiquero. .. Pero algn queso de la vieja a Trifona va pagar el
pato! (Riendo.)
o Damasio (Saliendo con la vieja en ancas.) Que suenen esas vigelas.
Sil vest r e (Con Luca, ponindose al frente para marchar.) Abranle can
cha a este. . . pavo. Que lleva la Flor del Pago! (Se dejan cantando la
huella.)
40
VI
EL BAILECITO
Interior de rancho, puerta al fondo, a la derecha grupo de guitarre
ros, a la izquierda gauchos bailarines conversando con Pealva, el
dueo de casa y el bastonero, no Damasio; a un lado, mujeres.
De noche.
ESCENA I
o Damasio Ya estn templadas las guitarras, muchachos?
Gui t a r r er o s Como pa un triunfo, o Damasio!
o Damasio Geno; entonces comensaremos por un gato, si les prese.
Maur o Como guste, viejo.
Sil vest r e Mande noms, bastonero.
o Da ma si o Vo s, Silvestre, a ver cmo te portas pa el escobillan; y
aura la mosa, . . es un compromiso entre tanto clavel. Mira, elegida vos;
es mejor.
Sil vest r e Me acompaa, Luca?
Luca Y si me pierdo?. .. mire que no soy muy baquiana.
o Damasio Si te perdis... yo te vi chiflar pa que caigas a la geya;
pero vas bien acompaada; no tengas cuidao.
Tuancit o (Ponindose delante del bastonero para que le designe compa
era.) A m, bastonero!
o Damasio (Riendo.) Retir el cuero de la puerta; sos muy tiernito
pa estos calores, y a las muchachas no les gusta el tapich; hasete a un lao,
vacaray!
Maur o Quiere que saque a Rosita?
o Damasio Pero no te vas a arrimar mucho a los. . . palos como lechera
al maisal.
G u i t a r r er o s (Tocan el gato y cantan mientras las parejas bailan.)
Esa mosa que baila
Merece un beso,
Y el que baila con ella. . .
Que lamba un geso.
o Damasio (Riendo.) Pa qu oreja ser esa forsira de cardo!...
Guit ar r er os (Cantan el estribillo.)
Vuela la infeliz madre
Vuela la inferior,
Que se la lleva el gato,
El gato rabn.
41
ESCENA I I
Aparece Calandria en la puerta del fondo y le grita a Silvestre
que baila con Luca, su novia.
Ca l a n d r i a Deme un barato, aparsero!
Todos Calandria!!!
Ca l a n d r i a Saludo a la reunin. (A Luca, apretndole la mano con pasin.)
Mi vida!
Luca Servando!
Cal andr ia (A los guitarreros.) Siga la msica, que el gato no ha termi-
nao y m aparsero Silvestre me ha sedido esta linda compaera.
Pe a l v a Que siga la msica.
G u i t a r r er o s (Tocan y cantan:)
Las muchachas bonitas
Son perseguidas,
Como la asucarera
Por las hormigas.
Vuela la perdis madre
Vuela la perdis,
Que se la lleva el gato
El gato; mis, mis.
Que ven, ven, ven,
Baticopa chirind.
Peal va Aura viene la relasin.
(Las parejas dan una vuelta y se paran en rueda frente a los guitarreros
para decir la relacin.)
Maur o
Yo te quisiera querer
Pero sofreno mi pingo,
Al pensar que otro dichoso
Tal vez gose tu cario.
Rosa
Al udo andas gambetiando
Como avestrs charabn;
Si no te quiero nadita
A qu me conts tu amor?
Ma u r o Amarga, la china!
O Da ma si o (Riendo.) Che, Mauro, rscate y volv por el gelto. . .
Pe a l v a A ver ese pico, cumpa Calandria.
Ca l a n d r i a (A Luca.)
42
No penses que por no verte
Mi amor se ha desvanecido;
Yo soy un gaucho constante,
Y cuando quiero no olvido.
Si l v est r e Ah, criollo! S es como udo en la pata!
Ma u r o Agurdate que la morocha es medio ladina.
Luca
Aunque la ausencia te aparte
Y me enlute el corazn,
Podr morir por no verte,
Pero olvidarte, eso no!. . .
Peal va Hija de tigre hade ser, manchada!... Veanl al bastonero, cmo
le rejusilan los ojitos de alegra.
o Da ma sio Ansina me gustan las chinas, querendonas hasta la muerte.
De stas dentran poquitas en libra, amigaso!
Si l v est r e Se la merece, apatsero.
Ca l a n d r i a Pobresita! Bastantes lgrimas le cuesta este desgrasiao amor,
Pe a l v a Y dinde sale, cumpa? Sabe que cribamos que se lo haba
tragao la tierra? Se corran malas mentas de ust!.. .
Si l v est r e Si hasta anotisiaron las gasetas que se haba augao al bandiar el
Uruguay.
Cal andr ia Es verd. Cuando me resert del batalln provnsial, dispar
en un matungo y los soldaos, que iban muy bien montaos, me alcansaron
en la costa y tuve que disparar de a pie por entre un sarandisal; y me
meniaron bala de serquita, los locos!
Peal va Y lo hirieron, no?...
Cal andr ia S; aqu en la paleta; pero sangullendo como nutria, pude ga
nar la isla, y ai unos carboneros me tuvieron escondido hasta que una
lancha me pas a la costa Oriental.
o Da ma si o (Riendo.) Por eso sera que te creyeron dijunto; como te
vieron coloriar el lomo. - .
Cal andr ia Pero cosa mala nunca muere; (sonriendo) y me les escap otra
ves, y hasta que pueda mentar las tabas Ies va dar que hacer. . . Pero que
por m no se afambre la diversin, porque si estorbo also el vuelo pa.. .
otra rama.
Var ios Qu esperanza, amigo!
Peal va Siga la msica.
Ca l a n d r i a Adems, la polesa ni malisea que ando por aqu ya creo
que me ha olvidao y por eso venga a empesar la jugada.
o Da ma sio (Con aire receloso.) No es geno descuidarse, que las car
ga el diablo!
43
Pe a l v a Che, Juansto, monta y pnete a bombiar por ei lao de la picada
del Tala, y en cuanto sints rumor, pega la gelta a media rienda.
J u a n c i t o Cmo no, patrn! (Se va.)
Cal andr ia (A los guitarreros.) A ver s gime esa prima y si Hora esa
bordona!
O Damasio Un periconsito o un sielo, muchachos?
Sil vest r e No, no; que cante la Flor del Pago!
Maur o S; que cante la gea mosa.
Var ios Que cante, que cante!. ..
Ca l a n d r i a (Ofrecindole una guitarra.) No se haga de rogar, mi prenda;
yo tambin se lo pido. Mire que traigo hambre de or sus dulses asentos.
Luca Ya que ust lo desea. . . (Se sienta al medio, acompaada de los
guitarreros y canta un triste.)
Yo soy la blanca paloma
Que en el cardal de la loma
Canta con tristes asentos,
Penas que llevan los vientos;
Yo soy la blanca paloma,
Si l v est r e Ah, chinita! De qu pago ser criolla!
L u c a
Soy la florsita olvidada
Que tapisa la caada
En las maanas de esto;
La que abate el viento fro;
Soy la florsita olvidada
Soy la gota de roso
Que Hora el sause sombro
En las lagunas serenas;
La que muere en sus arenas;
Soy la gota de roso.
Pe a l v a Y llora lindaso!. . .
Luca
Soy la doliente plegaria
Que en la noche solitaria
Se alsa en los caaverales;
La que gime en los juncales;
Soy la doliente plegaria.
Maur o Oiganle cmo se queja!
Luca
44
Soy el eco del quebranto,
La voz anegada en llanto
Del cantar entristecido;
De la guitarra el gemido;
Soy el eco del quebranto.
Soy la estrella que ilumina
De la tapera la ruina;
Soy el rumor que en las hojas
Cuenta las hondas congojas;
Soy la estrella que ilumina.
o Da MAS! o S no vale nadita, la momieera!
Luca
Soy la ilusin, soy la vida,
La dulce prenda querida
Del errante payador;
La que comprende su amor;
Soy la ilusin, soy la vida. . .
Cal andr ia Gracias, Luca, qu fels me has hecho con tu triste! Siento
como si un roso del sielo me hubiera refrescado el corazn!
Sil vest r e Hay que contestar al envite, aparsero.
o Da ma sio S; que no se diga que esa Calandria ya no trina.
Ca l a n d r i a (Sealando a Luda con pasin.) Por ella la vida entera!. . .
(c sienta, rasguea la guitarra y canta unas trovas.)
Cuando en la noche callada,
A solas con mi amargura
Atravieso la espesura
Y el pajal de la caada,
Sobre la verde lomada
De las barrancas del ro,
Como un vapor de roso,
Que duerme en los trebolares,
Murmurando tus cantares
Se alsa una sombra, bien mo.
o Da ma si o Amor con amor se paga.
Ca l a n d r i a
Un rumor estremesido
Del achiral se levanta
Y entre los seibales canta
El boyero junto al nido.
45
Lansa la sombra un gemido
Al alejarse llorando,
Mientras la aurora borrando
Va las negruras del sielo,
Y mi dolor sin consuelo
Doy al viento sollosando.
Sil vest r e Se est portando, aparsero!
Cal andr ia
Brilla el sol resplandesiente
Desde el bajo a la cuchilla,
Y chispea en la gramilla
Una llamarada ardiente.
Inclino triste la frente
Contemplando la llanura,
Porque miro all, en la altura,
De tu rancho la totora,
Y una torcasa que llora
Cantando su desventura.
Al arroyito de plata
Que conserva entre su arena
Las huellas de mi morena
Y en sus aguas la retrata,
Del juncal a cada mata,
Y al ca malo tal florido,
Bajo a confiar dolorido,
De mi vida la tristesa;
Y del monte a la malesa
Vuelve el gaucho perseguido!. . .
(Todos aplauden palmoteando; las mujeres felicitan a Luca, cuando de
pronto se abre la puerta del fondo y aparece Juancito que grita muy alarmado
a Calandria.)
J u a n c i t o Por la picada be sentido gente; venan al tranquito como pa
sorprenderlo!
Peal va Dispare, cumpa; no se comprometa.
Sil vest r e El monte est serquita y con esta noche ni el bulto le van a
ver!
Cal andr ia Si ando ganoso de hacerles una entradita pa verles la cata.
(Riendo.)
o Damasio Por mi hija, te lo pido! Dispara!
Luca (Le toma las manos suplicante.) Servando! Yo quiero que vivas!
Cal andr ia Te obedesco, mi prenda; adis! Hasta muy pronto, compaeros.
(Sale corriendo; a los pocos instantes se escucha adentro su voz de burla pro
vocativa, que grita a los soldados.) Aqu est Calandria!! No se asusten,
46
maulas!!. , . (Se siente ruido de sables que se chocan peleando y luego la voz
del comisario que grita: Prendanl! prendanl! Por aqu va! Alcancen-
l! Suena un tiro.)
Si l v est r e (Saca el facn y corre, diciendo.) Yo no dejo que achuren a mi
aparsero. (Se oye la voz de Calandria que se aleja burlando a la partida.)
Qu van a alcansarm, sotretas! (Se golpea en la boca y se va. Los
gauchos y las chinas salen precipitadamente por la puerta del fondo y
lateral.)
VII
LA BURLA
Delante del rancho donde tuvo lugar el hailectto, las mujeres y
paisanos comentan el incidente; a la izquierda, en el fondo, Silves
tre y Mauro, tendidos en el suelo, estn escuchando los rumores
del campo. Luca llora rodeada por las mujeres, y o Damasio la
consuela. Paisaje nocturno con poca luz.
ESCENA I
O Damasio No ests lloriqueando, chmita; si no le hade pasar nada...
Qu has bichao, Silvestre?...
Si l v es t r e Nada!. .. Pero cllense, que por el arroyito estn gritando los
teros: si no es una comadreja que les anda ronsando el nido, a la fija son
cristianos.
M a u r o (Con aire receloso.) O la lus mala!. . . Fjate en ese jueguito coo-
rao que se arrastra por el pasto...
Si l v es t r e (Riendo ) No seas bagual! Si es uno que viene pitando!
o Damasio (Riendo.) No viste la escupida?. . .
Si l v est r e Ya me solt un pial, o Damasio.
Maur o (Con admiracin.) Si haba sido el comisario!
o Damasio Cul? Ese virgeliento grandote, con la cabesa como nido
de cotorra?
Sil vest r e El mesmo, Masacote; y viene serquita.
o Damasio (Riendo.) Metans los ponchos, muchachos, que el aguace
ro va chusiar juerte.
47
ESCENA I I
Llega Mazacote, tipo de comisario compadrn, de gran melena cres
pa y rubia tirando a colorada, con muchas picaduras de viruela;
viste bombacha, bota de charol y chambergo descansando a un lado
sobre la oreja; habla a gritos, echndola de bravucn.
Mazacot e (A un soldado que entra por la derecha.) No lo ilcansaron,
cabo?.. .
Cabo Qu esperansas! S iba en un flete como lus, y en cuanto dentro al
espnillal, ya era al udo perseguirlo: si no se van ni las manos.
Mazacot e Bandido!. . . Te me has escapao raspando!
o Damasio (Aparte sonriendo.) Mi qu ua pa pelar mondongos!
Mazacot e (A Pealva.) Y ust por qu no dio aviso a la autorid que
ese canalla andaba por aqu?
Pe a l v a (Con altivez.) Yo no soy relator, ni bombero suyo!
Ma z a c o t e Porque tenes cuatro rales andas muy orgulloso, no! Pero yo
s bajar el cogote a los altaneros; y otro da que queras estar de farra, no
te olvids de pedir permiso. Y ustedes, cuidadito con la chupandina si no
quieren ir a dormir la mona en el cepo!. . . (Se da vuelta sin saludar y diri
gindose a tos soldados les dice:) Vamos!
Maur o (Sonriendo ) Pero qu humos echa esa lea!
Si l v es t r e L o que es parada y lengua, no le escasea!
o Da ma sio Y ms gritn que chimango en la osamenta!. . .
Peal va Siento, amigos, que mi fiesta haiga terminado tan fieramente; pero
en cuanto me d lisensia ese. . . taita, los va convidar con tina vaquillona
con cuero, pericn y mate amargo!. . .
o Damasio (Despidindose.) Geno; entonces, cada chancho a su estaca.
Maur o (Canta en la guitarra por despedida.)
Viva el paisano rumboso,
Y vivan las lindas criollas; (Riendo.)
Y abajo o Masacote
Que no se paina la porra!. . .
(Se sienten gritos de burla de Calandria que viene huyendo a media rienda;
llega hasta el grupo, saluda con la mano cariosamente a sus amigos y a
Lucia, y vuelve a huir burlando al soldado que lo sigue de lejos taloneando un
mancarrn reyuno.)
48
EN LA PULPERIA
V I I I
Pulpera de campo con ventana de reja, a la izquierda; delante del
cerco, grupo de paisanos conversando con el gallego pulpero, tipo
muy acriollado; en las casas, a la derecha, varias mujeres paquetas
andan en tos arreglos para la fiesta. Al fondo se ven los postes del
andarivel donde ha de correrse una carrera. Al caer la farde.
ESCENA I
Ezequiel Voy sinco pesos al rosillo!
Sil vest r e (Medio ebrio, bromeando.) Pa. , . vo!
Ezequiel (Riendo.) Pavo?... Tu agela.
Sil vest r e Pago, hombre! Quers jugar otros sinco? Voy al dinas ruanas
del pulpero.
Rayer o (Riendo.) Ya lo llamaste caballo a o Ramn.
Ezequiel No tengo ms plata, cuao.
Sil vest r e Por tu hermana, que por la ma no hay cuidao!
Ezequiel Sal; quin va remontar esa tarasca?
Sil vest r e (Sealando a una chinita.) Tarasca?... Mrala, si se te anda
caindo la haba por la china;. . . pero se me ase que esa lechiguana no es
pa tu. . .trompa!
ESCENA I I
Llegan tres jvenes estudiantes montados en un petiso muy flaco.
Est udiant es Felises tardes, paisanos!
Ezequiel Muy geas.
Var ios Apiens, mosos.
Sil vest r e (Riendo.) Se compuso el baile. , . ai train el arpa.
Est udiant e 1? (En el mismo tono.) A rpa?... No ve que este parejero
se ha pasado de compostura?
Sil vest r e De hambre... es lo que est pasao!
Pul per o Ah, condenaus! Ya creiba que nu venan. Dense contra el suelu,
muchachus, que all adentru les tengu encerrau un rudeito de vaquillonas
que da calor. (Los estudiantes se bajan.)
49
Sil vest r e Como pa echarles... un pial de volcao y aflojarles tuito el
rollo!
Est udiant e 2 Prese que le han llenado el ojo, por las ponderasones.
Sil vest r e Qu ponderasones?... ya les van a ver la pi nta... si han
cado unas puebleras con ms moas que una virgen; y de las camprias,
no le digo nada.
Est udiant e 3- Pues yo me voy a ver las muchachas, (Se dirige a las
casas.)
Pul per o Buenu; dejens de meniat taba, y vamus a ver la cartera que ya
estn haciendo partidas. Eh, muchu oju los rayerus! (Se dirigen al fondo
y miran hacia el lado donde van a correr la carrera.)
EzeQui el Meni los pichicos, rosillto; no me vas a dejar como avestrs
contra el cerco.
Est udiant e 1? Va a comer cola, paisano.
Sil v est r e Ya le tengo los sinco en el tirador; si el bayo es como rejusilo.
Est udiant e 2? No fasilte tanto; mire que el rosillo no es petiso barrilero.
Rayer o (Con entusiasmo.) Ahijuna! Se vienen pegatos los costillares y
los corredores con los rebenques alsaos, taloniandols no ms.. . Lindos
fletes!
Est udiant e 2 Ahora castigan, y el rosillo prese que hace punta.
Ezequiel (Alegre.) Se viene el rosillo derechito como lista de poncho!
Sil vest r e S; en la raya tcame un.. . triunfo; ya vers la atropellada del
bayo.
Pul per o Veinte pesus a que gana!
E st u d i a n t e 1 (Sonriendo.) Al que gana... Mire qu grasia, don Ra
mn!
Pul per o No; diju a que gana mi juachito.
Est udiant e 2? Ah! Ese es otro cantar; nosotros tambin vamos al bayo.
Rayer o (Gritando,) Gan el bayo, cortao! (Cruzan los caballos corriendo.)
Est udiant e 1? Lo felicito, don Ramn; tiene ust un pingo de m flor.
Pul per o Me alegra que le haiga justau; est a su disposicin. (Entra el co
rredor en pelos, con vincha, arremangado, y dice:)
Co r r ed o r Aqu est el ganador!
Pul per o Buenu, amigus; srvanse de algu, que el gastu est pagu. (Se acer
can a la reja y piden copas.)
Sil vest r e A m, un ticholo!
ESCENA I I I
Un paisano con el caballo lujosamente aperado se acerca a la
reunin, al tranco.
Cal andr ia Geas tardes, amigos!
Todos Adis, amigaso Calandria,
50
Sil vest r e Aparcero, dinde sale?
Cal andr ia AI olor de los pasteles; nianque no me han convidao.
Pul per o (Alegre.) Oh, matrera! Bagare y si trais platica te la vamos a pelar
al truco.
Cal andr ia Como gustes, galleguito; casualmente vengo medio enralao, pues
el otro da me desplum a unos chilenos troperos.
Pul per o A a baraja, che?
Cal andr ia S ; al monte, al truco y al siete y medio.
Pul per o En tunees te juegu a la taba.
Ca l a n dr ia (Sonriendo.) Me vas a ganar, .. Hasde ser muy clavador!
Sil vest r e (Riendo.) De cabesa, cuando se le espanta el mancarrn,
Ezequiel O en las cuentas, cuando agarra a un sonso.
Pul per o Dejens de chinjoliadas y vayan formando los que tengan platita;
porque a la taba nun fo.
Cal andr ia (Bajndose del caballo.) Alcansen el geso, amigos. (Se ponen-
frente, delante de la raya que hace Silvestre; los paisanos al costado, hacien
do apuestas.) Quers tirar primero?
Pul per o Tira no ms.
Cal andr ia Vamos dies pesos cada suerte y el que eche c ... ontrario paga
veinte.
Pul per o Buenu y asigurate el chirip. (Tira Calandria y echa suerte.)
Var ios Suerte!
Ezequiel Ya desembuch mis sinco.
Pul per o Nun cacaris jallitu, que aura me tuca a m. (Tira y yerra.)
Ca l a n d r i a (Riendo.) C u... as la paras, hermano!
Sil vest r e (En el mismo tono.) De. .. los burros, sacan lonjas. (Tira Calan
dria y echa suerte.)
Var ios Suerte!
Ezequiel Ya entr a perder hasta la carrera.
Si l v est r e (Estorbndole el tiro.) No vas a culanchar, que estoy jugando
a tus manos... sucias!
Ca l a n d r i a (Riendo.) No lo estorben que esa es... suerte! (Tira Ramn
y pierde.)
Pul per o (Riendo.) Pa vos, condenau! que te me alss cun cuarenta latas.
(Le entrega el dinero, entre las bromas de los concurrentes.)
Est udiant e 1(Mirando desde el fondo, hacia la izquierda.) Adis, dia
blo! Se nos agu la fiesta.
Sil vest r e Qu dise, mosito?
Est udiant e 1- Que por la cuchilla he divisado al guaso de Masacote con
dos polisianos, y como Calandria no hade querer encontrarse con l, nos va
a faltar esta buena pierna para el baile.
Cal andr ia Si es por eso, la cosa tiene fsil remedio; me escuendo un rato,
y en cuanto Masacote le est pegando a la ginebra y a la sin geso, muento,
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io toreo y me aprieto el gorro; y a la noche caigo otra vez, porque l no se
va a quedar ni por un queso. (Riendo.)
Est u d i a n t e 2? S; pero con los soldados tal vez quiera hacerse el guapo, y
ellos de vergenza lo acompaen y tengamos un batuque del demonio.
Si l v est r e No me j o... robe, cuao, si es ms flojo que tiento de oveja!
Ca l a n dr ia Es cierto; en cuanto al sargento Flores, es mi amigo y no me
pelea ni aunque lo reyunen, y el pobre soldao se hade reir de la cosa
porque todos lo aborresen a Masacote.
Si l v est r e (Con tono resuelto.) Del mlico yo me encargo; en cuanto quiera
encojerse, lo dejo sestiando de un taleraso en medio de las guampas!
Ca l a n dr ia Ah, mi aparsero Silvestre! Si es ms servisial que un yesquero.
Est u d i a n t e 2 Entonces escndase, que ya viene costeando la chacra, cer
quita de la tranquera.
Pu l per o Metete con el caballu en el jal pon, que pur ah nun va nunca ese
mamanga. (Vase Calandria.)
ESCENA I V
Llegan Mazacote, el sargento Flores y un soldado.
Mazacot e (Al pulpero con altanera.) Qu tal va la riunin?... No hay
algn chupao?... Y estos cajetillas, qu andan hasiendo pa juera? (Sea
lando a los estudiantes.)
Pul per o Culegiales del Uruguay, amigus que vienen a divertirse; como hoy
es el santo de mi costilla.. .
Ma z a c o t e H um!... Colegiales!... Buena manga de langosta... pa la
fruta pintona!. . . Farristas y amigos de armar titeo cuando andan en cua
drilla. . . Pero conmigo no juegan, de miedo a la felpiada!
Est u d i a n t e 1 (Aparte, sonriendo.) Otra cosa es con guitarra!
Mazacot e Qu est resongando, che? Hable juerte y sabr quien es Callejas!
Est u d i a n t e 2 (Sonriendo y con aire humilde.) Decamos. .. que si gusta
ba servirse de algo. . .
Ma z a c o t e (Muy amable.) A h!.. . lo que ustedes tomen, amiguitos, pa no
desairarlos. (Se baja.)
Est u d i a n t e 1? Una ginebra para todos, pulpero.
Sa r gen t o A m, con un chorrito de hespeledina. (Les sirven y beben.) A su
sal, mosada!
Va r io s A su sal.
Sa r gen t o (Mirando adonde est las mujeres.) Y diande ha rejuntao, pul
pero, este ganao rabn? Sabe que son geas mosas! Ah, mis tiempos!
Cuando me sola dormir escobillando un malambo de sol a sol!. ..
52
Si l v est r e Oh! y si lo desea por qu no les hase una entradita? Aura no
mas empiesa el baile.
Sa r gen t o De ganas se me estn desortijando las tabas y me cosquillean los
caracuses; pero ya no le quedan ms que las posturas a este bichoco viejo!
Escarseo al udo, Silvestre.
Si l v est r e No quiere que vamos a verlas?
Sa r gen t o Vamos, amigaso. (Se vanJ
Est u d i a n t e 1? (Con are picaresco.) Qu noticias tiene de Calandria, seor
comisario?... No disen que ha caido al pago?
Maz aco t e Mentira! Qu va cair!. . .
Est u d i a n t e 2 Pero si la otra noche anduvo gritando entre una manifesta
cin gubernista, en la plaza del Uruguay, cerquita de la jefatura.
Maz aco t e Mentira! Algn mamau que quiso hacerse el diablo y fue a dor
mir la mona en la tipa.
Est u d i a n t e 1 (Sonriendo.) Si nosotros lo vimos cuando dispar y a los
polisianos que lo seguan d e.. . lejos.
Maz aco t e (Con tono bravucn.) Como anda bien montao! Pero a m no
me torea porque si lo agarro lo via haser bailar a sintarasos! (Acariciando el
puo de la espada.)
Est u d i a n t e 2 No fasilte, seor comisario. . .
Maza cot e Bah! si es un flojaso que dispara siempre de la partida; por
qu no la pelea ya que es tan toro?. ..
Est u d i a n t e 1- Porque sa es su diversin: pifiarla, sorprenderla, desparra
marla y huir despus para empezar al da siguiente la aventura. Y para este
jueguito brbaro se necesita algo ms que un buen parejero!
Maz ac ot e Vaya, vaya! Me estn pintando ustedes un tigre de lo que no
es ms que un venao!. . . Guapo era el Boyero, el tapesito que lo acompa
aba; se saba boliar el anca y peliar.
Est u d i a n t e 3? (Que llega con Silvestre.) As lo mataron por confino: crea
que no le entraba la bala.
Si l v est r e (Con tono despreciativo.) A cuchillo, contra siete armados de ga
rabina, no es hasaa.
Ez eq u i el Y tuava le pegaron de atrs!
Ma z a c o t e Muri en su ley. Ya quisiera ser como el Boyero, ese. . . espanta
viejas .. J, j, j !. . .
ESCENA V
Aparece con las boleadoras en la mano derecha, el poncbillo en la
izquierda y atropella a Mazacote dictndole:
Ca l a n dr ia Con que espanto viejas, no?... y conversadores como vos,
tambin. Tragese la lengua con esa giebra y mndese mudar al pueblo
ligerito, a echar balacas,
53
Maz ac ot e (Retrocede tartamudeando.) M e.. . mat... el punto; cmo
hade... ser!
Ca l a n dr ia (Amenazndole la cabeza con tas boleadoras.) Los yaguaneces
es lo que te via matar por compadre.
Ma z a c o t e (Monta de un salto y al alejarse dice con tono sentencioso.) Me
apret la batea. . . pero en el mundo andamos! (Castiga y dispara.)
Ca l a n dr ia (Gritndole entre carcajadas.) Ya que hablas de batea, no
dejes de pagarte una buena jabonada en el arroyo antes de entrar al pue
blo!
Est u d i a n t e 1? (Riendo.). .. Para que las moscas no te coman el ,.. ma
zacote.
Si l v est r e (En el mismo tono.) C he!... che!... y cmprate un paine
pa desenredarte la chasca.
Sa r gen t o (Saliendo con el soldado.) S haba sido ms flojo que tabaco
patria!. .. Y tener uno que andar arrastrando la charrasca detrs de esta
basura... (Al soldado.) Muente, compaero, y vamons a dar lstima a
otra parte. Adiosito, mosada, que se diviertan. (Se van.)
Si l v est r e Adis, o Flores.
Ca l a n dr ia Adis, viejo sorro.
Est u d i a n t e 1? (Canta con tono burln.)... Puro corte con quebrada!...
Est u d i a n t e 2 ... Pura porra enaseitada!...
Ca l a n dr ia (Sonriendo.) Y purita espuma como carne de chaj.
Pu l per o Buenu, amigus, me parece que ya es tiempo de hacerles unas
entraditas a las empanadas de mi patrona.
Si l v est r e Y que circule el carln.
Pu l per o Alcanzar para todos, si nu atropellan.
Ca l a n dr ia (Riendo.) Veanl al galleguito, compadriando.
Si l v est r e (En el mismo tono.) Pero no tiene dedos pa guitarrero, ni es
pa todos la bota de potro.
Pu l per o (L o empuja suavemente.) Calate, calate, mamadu.
Si l v est r e Ments, nacin; aura no estoy ms que medio puntiao; pero en
cuanto pestaes, me vas a encontrar con la damajuana prendida como
botn!. . .
Pu l per o A cumer! Y despus mtanle farra, muchachos, hasta que las
velas nu ardan! (Se dirigen a las casas y seden con las muchachas del brazo;
los guitarreros van delante tocando un pericn.)
Si l v est r e (Se acerca a una mujer que ha quedado junto a la puerta; es una
china fea y por eso nadie le ha hecho caso; le ofrece el brazo y dice alegre
mente.) Comens la trilla!
Est u d i a n t e 2? (Bromeando.) Peludo!
Ez eq u i el (En el mismo tono.) Latg la mona!
Si l v est r e (Tironeando a la china que quiere meterse adentro al ver que
los burlan.) No te encojs, chinonga; si no es pa vos ese aguaseto...
(Se oyen cohetes adentro.)
54
I X
LA FUGA
Interior del rancho de Luca; puerta a la izquierda, ventana al fondo,
varios bancos; en un rincn, sobre una mesa, una imagen de la
Dolorosa con una vela que la alumbra. Luca est de pie junto a
la ventana, escuchando muy triste los rumores del campo; viste
de luto riguroso. Noche de luna.
ESCENA I X
Luca Si vendr Servando!... Me escribi que lo aguardara esta noche,
que tena nesesid de hablarme a solas... Qu le pasar?... (Vuelve a
escuchar un instante.) Prese que se siente el tranco de un caballo. . . S;
ai ha gritao una lechusa junto al chiquero. (Se oye el silbido de una per
sona que llega a caballo, al paso.) Ah! sa es la seal! (Corre a la puerta
y la abre; luego, bajando la voz.) Aqu estoy, Servando!
Cal andr ia (Entrando.) Mi prenda! Cunto tiempo sin verte! (Mira por
la rendija de la puerta y apaga la luz.)
Luca (Temerosa.) Cmo has podido llegar cuando hay tanta partida
rastriandot?...
Cal andr ia Jugndoles chang, como siempre, Ayer a la tardesita, en un
boliche de Villaguay sorprend a los soldados desplumandos a la baraja.
Estaban tan entretenidos que no me sintieron llegar; entonces me refal
al corraln donde tenan los matungos y se los acollar bien de la cola. Sal,
mont y atropellando a la puerta les grit de pronto: Quieren jugar un
truco con Calandria?
Lu c a Qu loco!
Ca l a n d r i a Por supuesto, se alborot el avispero; los mlicos mamndose
con los sables dispararon al corraln; y lo que montaron pa perseguirme,
comensaron a dar geltas tironiandos de atrs como ternera que garronean
los perros... (Riendo.) Mientras yo desde la esquina les baca: chmale,
chmale!... Despus gan Montiel al tranquito y en cuanto serr la no
che rumbi pa tu rancho.
Luca (Anhelosa.) Y no te seguirn el rastro?
Cal andr ia Qu esperansas! no son capaces de pegar una galopiada seme
jante.
Luca Y qu queras desirme?...
Cal andr ia Qu vengo a robarte, m alma!
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Luca (Con sorpresa.) Ests loco! cmo voy a dejar sola a mamita aura
que nos falta tata!
Cal andr ia Tendr que conformarse a lo que ya no tiene remedio, y nos
perdonar.
Luc a (Llorando.) Por qu me exjs esta nueva prueba?
Cal andr ia (Con pasin.) Porque ya no puedo aguantar esta vi da...
porque la soled, la tristesa, la falta de tu cario nico bien que le
queda a este desgrasiao me van matando lentamente!. . . Por eso ven
go a pedirte que nos vamos lejos, a la tierra Oriental, donde no nos falta
r un alero pa guaresernos, y a m, trabajo pa que no pases necesidades.
Luca No; yo no le doy esa pena a mama.. .
Cal andr ia (Con amargura.) Des ms bien que ya no me quers!. . .
Luca (Abrazndolo desesperada.) Con todita el al ma!... Pero, no me
pids eso... es imposible!
Cal andr ia (Separndose de sus brazos.) Adis, entonces! Pero sbelo:
aura mismo voy a buscar a la partida, y donde la encuentre boleo la pierna,
le pego un lasaso al caballo pa que no me quede ni la esperansa de sal
varme, y me bago descuartisar a pualadas!. . .
Luca (L o retiene enloquecida y exclama con un grito de pasin.) Soy tuya
hasta la muerte! Vamos. (Cae desvanecida en brazos de Calandria, que la
estrecha con ternura un instante. Al mismo tiempo se ve llegar un grupo
de gente con ponchos y pauelos que les cubren la cara; el que los manda
se acerca a la puerta y sintiendo que el matrero est dentro, exclama con
voz de mando.)
SALDAA Rodn el rancho, que el pjaro est adentro!
Cal andr ia (Con desesperacin, alzando las manos al cielo.) Maldita sea
mi estrella!
L u c a (Abre la ventana y le dice con voz apagada.) Por aqu, Servando,
dispar!
Cal andr ia (Salta a la ventana, se desata un pauelo del cuello y se lo alcanza
dicindole:) Mi vida, pa recuerdo por si muero!
Luca (Cayendo de rodillas delante de la Virgen, se cubre el rostro lloroso
con el pauelo y exclama suplicante:) Virgen bendita, slvalo!
X
REDENCION
Al costado del rancho de Luca, varios hombres emponchados han
rodeado a Calandria y le provocan burlndolo, porque le han
quitado el caballo y no puede huir.
56
ESCENA I
Sal daa (Con tono de burla.) Al fin ciste!
Fl or es Entregues, amigo!
Si l v est r e Es al udo resistirse; venimos bien montaos y no se mi dir sin
que le faje las patas. (Lo amenaza con las boleadoras.)
Cal andr ia (Con el facn en la derecha y el poncho en la izquierda, atropella
a Silvestre.) No cantes vitoria, que tuava no me han ganao la partida. (Le
tira un hachazo a la cabeza, que el otro para con el rebenque.) Atjate sa!
F l o r es (L o atropella, dicindole con vez de hurla:) Aura vas a saber, bandi
do, quin es Masacote!
Sa l d a a Me la pagaste, matrero!
Ca l a n d r i a (Reconocindolos con mucha sorpresa.) fUstedes!!. . .
Si l v est r e (Riendo a carcajadas.) Te pitamos, hermano!
Cal andr ia Pero qu es esto? . . .
Sal da a Y o te lo vi esplicar, resertor. Pero aserquemons al fogn; y vos,
Calandria, dame aquel mate que te mand sebar en la costa de Gualeguay. . .
Te acords?
Cal andr ia (Sonriendo.) Ya lo creo! (Se acerca al fogn y Calandria ceba
rpidamente el mate, para lo cual el fuego debe estar encendido bajo la ra
mada, y la pava con agua caliente como se usa en Entre Ros en donde la
lea abunda y los gruesos tizones estn encendidos siempre para tomar mate
. . o churrasquear en cualquier momento.)
Fl or es (Riendo.) Si cuando la seca es larga, no hay matrero que no caiga.
Cal andr ia (Alcanzndole el mate con el sombrero en la mano.) Sirvas, mi
capitn!
Sal daa (Sealando las presillas de mayor.) Als la prima, recluta!
Cal andr ia (Se cuadra y le dice alegre.) Mi mayor, . . no haba reparao!
Sal daa Ests disculpao por tu jefe. (Devolvindole el mate.) Y perdonao
por el gobierno, tambin: ai tenes el indulto. (7e da un papel.)
Cal andr ia (Dudando.) Yo indultao!. . . (Examinndolo a la luz del fogn.)
Si parece que estoy soando!!. . .
Sil vest r e Y tuava falta lo mejor!
Fl or es Suelte el rollo, pues, o Saldaa.
Cal andr ia S , mayor, desembuche, por su madresita, que me est comien
do la curiosid!. . .
Sal daa Alguna ves haba de echar suerte la taba! Pues un da cay a mi
rancho un pueblero muy ladino pidiendom que lo apadrinara con mi gente,
que andaba por ser diputao. Me gust la pinta del pollo, convid a los ami
gos del pago, juimos a las votasiones y aunque nos quisieron jugar susio los
del gobierno, ju pucha! se las ganamos sin castigar.
Cal andr ia (Con inters creciente.) Siga, mayor. ..
Sal daa Que no se durmi en las pajas el mosito. Al poco tiempo no ms
lo hisieron menistro, ai junt platta y aura quiere haserse estansiero.
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Fl or es Es un criollo. .. ans! Parejito como tiento de laso desde la argolla
a la presilla! Una ves le fui a llevar unas sandias que le mandaba o Saldaa,
y me resibi tan lindamente que basta matiamos juntos; y a la noche me
mand a los volantines con un cuao.
Sil vest r e (Mostrndole un rico pual de plata.) Che, Servando, fjate en
este envenaito con que me osequi porque le dom un bagual pa su silla;
de revs corta un pelo en el are, y de punta es capas de bandiar un andu
bay.
Sal daa Ese es el patrn de la estansia que voy a poblar como mayordo
mo. . . Quers ser mi puestero?, - todos stos me acompaan. ..
Cal andr ia (Alegre.) Llevem ni aunque sea pa descarriar ovejas!...
Pero.. . cmo han podido bollarme tan fieramente!...
Sal daa (Sonriendo.) Bah! campindote en la querensia... (Sealando
a Luca y la madre que presencian la escena desde la puerta del rancho.)
Sil vest r e Sabamos por Lusa que habas de venir y dende ayer te esta
mos bombando en ese chaaral.
Fl or es (Riendo.) S, pastoreando la vaca el ternero no se va.
Cal andr ia Mayor, a ust le debo tanta felisid!
Sal daa No; a Flores, que siempre andaba atrs de m pa que me empe
ase con el menistro.
Cal andr ia (Abre los brazos para estrecharlo.) Gracias, viejo gaucho!
Fl or es (Rechazndolo suavemente y sealando a Luca que con la madre
se van acercando al grupo.) A m no; a esa mosa que bastantes veces me
ha estrujao el corazn al verla llorar por vos. No sabes lo que vale la
prenda!. .. (Con reproche carioso.) Y te la ibas a alsar esta noche como
a oveja ajena!
Cal andr ia Qu quiere, o Flores! La desesperacin me haba enloque
cido: pero le juro que no le faltao!. . .
ESCENA I I
A Tr i f o n a (Se adelanta y presenta a Luda de la mano.) Es tuya. Ser
vando.
Fl or es Mas enantes tenes que arreglarte con el flaire, como manda la
lay! Ya sabes que dende que muri mi compadre Damasio, yo saco
la cara por su familia!
Cal andr ia (Separndose de los brazos de Luda.) Mayor, ust me vuel
ve la vida; con qu le pagar lo que le debo, si mi corazn no es bastante
grande pa enserrarlos a tuitos los que me han favoreso en la desgrasia!
(Vacila un instante, luego se dirige al caballo que est en el fondo, lo
acerca al grupo ponindole la mano en la cruz como para montar, cuando
le gritan alarmados.)
58
Fl o r es Oh, y este loco est por juir otra ves!
Si l v est r e Aparsero!. . .
L u c a Servando!.. .
a T r i f o n a Qu vas haser?. , .
Cal andr ia (Como si no los hubiera odo, desdobla el cojinillo, saca una
daga que lleva entre las caronas, la mira un instante como despidindose
para siempre de aquella fiel compaera de tantas aventuras, y sacudiendo
la cabeza la clava cimbrando en el suelo, de un golpe de revs, y exclama
con resolucin.) Estoy vencido!... (Toma el caballo del cabestro y
acercndose a Saldaa se lo presenta dicindole.) Mayor: despus de mi
Luca, sta es la prenda que ms apreseo; se la ofresco en cambio del pare
jero con que me le als aquella maana.
Sil vest r e (Con entusiasmo.) Y es un flete soberano!
Fl or es Como pa asar en las ancas a la ms linda pueblera!
Sa l d a a Lo estrenar con mi ahijada. (Sealando a Luca.) El da del
casorio en la es tan si a, pa cuya fiesta pienso echar el resto. (Todos aplau
den y felicitan a la pareja que est al centro, estrechndose la mano.)
a T r i f o n a (Alegre.) Viva el padrino!
Todos Vivaa!. . .
Sal daa Gracias. Vivan los novios!
Todos Vivaa!. ..
Si l v est r e Que viva Calandria!
Ca l a n d r i a No :
Y a ese pjaro muri
En la jaula de estos brasos (A Luca.)
Pero ha nasido, amigasos,
El criollo trabajador!. . .
59
NEMESIO TREJO
(1862- 1916)
Nac e en San Martn, en el Gran Buenos Aires; a los 11 aos entra a trabajar en una im
prenta, y a los 18 ingresa en los Tribunales, permaneciendo en ellos hasta los 27, cuando
se recibe de escribano. Como periodista colabora en varias revistas de la poca por ejem
plo, en Caras y Caretas y tiene a su cargo la crnica policial del diario La Razn. Pero
su popularidad mayor la gana inicialmente en los almacenes, pistas y frontones orilleros,
donde sostiene famosos contrapuntos con otros payadores clebres, como Gabino Eaeiza,
Pablo J . Vsquez, J os Betinotti y el uruguayo Juan de Nava.
Cuenta la tradicin que luego de una velada teatral en el Variedades, escenario del
gnero chico espaol que comenzaba a afincarse en el Ro de la Plata, Trejo exclama:
"Artcbio sano pittore". Nace as La fiesta de don Marcos, que su autor califica de en
sayo cmico-lrico local y que Rogelio Jurez le estrena el 12 de marzo de 1890 en el
Pasatiempo, especie de caf-concert ubicado en Paran casi esquina Sarmiento. A partir
de esa fecha y a lo largo de un cuarto de siglo Trejo se dedica a escribir para el gnero
chico (Ismael Moya, que ha estudiado su obra, registra 55 piezas) y a luchar gremialmente
en defensa de los derechos de autor (en 1910 la primera comisin directiva de Argentores
lo cuenta entre sus miembros). Aquella exitosa produccin y estas actividades no le re
portan mayores recursos, pues vive siempre modestamente y muere pobre y enfermo en
Buenos Aires.
Entre sus piezas se destacan Los leos del chico. El testamento olgrafo, El registro ci
vil, Los polticos, Los devotos, La trilla, La esquila, Las empanadas, Los amigos, Los in
quilinos, Casos y cosas, Los vividores y Las mujeres lindas, su ltima obra, estrenada el
16 de marzo de 1916 en el Teatro Nacional por la Compaa Vittone-Pomar. Mariano G.
Bosch defini a la produccin de Trejo como un lazo de unin de lo cmico espaol y
su tcnica teatral, con lo genuinamente criollo; afirmacin que corrobora Luis Ordaz
con respecto a Los polticos, su obra de mayor xito popular: "se advierte la directa in
fluencia del gnero chico hispano, sobre todo en los coros y duelos tpicos, pero la tem
tica de la pieza, sus personajes y su lenguaje poseen ya un sentido propio, caracterstico, es
decir nacional, interesa particularmente esta obra porque en ella se descubre (a pesar de
toda influencia) el temperamento dramtico de los creadores de nuestro sainete
El texto corresponde al que ofrece Ordaz en Siete sainetes norteos (Losange, 1938),
para el cual utiliz la edicin de 1907 {Teatro argentino, Casa Editora A. Prez, Buenos
Aires-Rosario-Montevdeo), confrontndola con una copia mecanografiada que se conserva
en la Biblioteca de Argentores.
J. L.
V. J
LOS POLITICOS
( 1897)
SAI NETE COMICO-LIRICO EN UN ACTO
Y TRES CUADROS, EN PROSA Y VERSO,
DE
NEMESIO TREJO
con msica del maestro
An t o n io Reynoso
Seor Lincoln Araya
Amigo mo:
Usted que como yo ama y venera todo lo que nace en el terreno, lo que
tiene el sabor de nuestro suelo, recibir complacido la dedicatoria de esta
obrita que no tiene ms mrito que ser hija legitima de mi pobrsima inspira
cin.
Usted que me estimula da a da para que siga el camino que he empezado,
debe conservar el recuerdo de una de las ms afortunadas de mis obras.
Siempre su amigo
Nemesio Tr ejo
Mayo 1? de 1907.
P E R S O N A J E S
Benj amina
Luisa
Teresa
Manuela
Juana
Dr. Gonzlez
Snchez
Prez
Julio
Jos
Pilluelo 1?: La Nacin
Pilludo 2: La Prensa
Joaqun
Manuel
Benito
Robategli
Baldomero
Juan
Miguel
Pedro
Prudencio Garca
Comisario
Perico
otros
CUADRO PRIMERO
La escena representa una seda lujosa con puerta al foro y dos laterales
a la izquierda. A la derecha figura un balcn que a a la calle. Apare
cen, al levantarse el teln: Gon z l ez hablando desde el balcn
hacia la calle, S n c h ez a su lado y Ben j a mi n a sentada en un sof
que estar a la izquierda. Se oyen vivas y gritos desde la calle,
semejando que aplauden las palabras de Gonzlez.
Gonzl ez (A la calle desde el balcn.) S, seores; y agregar dos palabras
ms. Esta imponente manifestacin, es la expresin latente y viva del esp
ritu que anima a nuestro partido, siempre unido, siempre fuerte y siempre
dispuesto al sacrificio, en holocausto de la ms grande de las causas*, la
causa comn!
Voces de af uer a Bravo! Viva el seor Gonzlez! Vivaa! (Se oye una
banda y una marcha: semeja retirarse la manifestacin.)
Snc hez Bien, mi querido doctor, has estado galano y enrgico en tu dis
curso. As se les habla a las masas. As se convence al pueblo y con eso se
gana camino en el escenario poltico.
Gonzl ez Yo soy poltico de convicciones, ya sabes; y lo que digo lo
siento.
Ben jamin a Por eso el partido paga tus sacrificios. Cuatro veces has sido
candidato a diputado y no has podido salir ni por el cuociente. Deia, Gon
zlez, esa ambicin al gobierno; no te marees con el incienso de la popu
laridad, que lo mismo en el Parlamento que en la Clnica se adquiere gloria
y nombre, y ms tranquilo llegars al final de tu jornada, con la bendicin
y alabanza, que con el anatema, e odio y la maldicin del derrotado.
Gonzl ez Hija, yo no me debo a m mismo, soy un instrumento de mis
correligionarios.
64
Snc hez Seora, los hombres polticos, son menores de edad, sus padres
son el partido a que pertenecen. Ellos no tienen mujer ni hijos.
Ben jamin a Cmo que no tienen mujer ni hijos?
Snc hez Es una metfora poltica.
Benjamina As viven ustedes; de metforas y sofismas, de mistificaciones
y engaos, Vea, seor Snchez, yo tambin soy poltico. Mis antepasados
lo fueron. Mi estirpe fue sacrificada por la tirana; pero entonces el ideal
poltico era un culto: cada hombre se inclinaba en el altar de su credo,
convencido de la lucha leal y franca que se trababa. Dos colores polticos
no ms existan y hoy cuntos colores hay?
Snc hez Hoy hay una tintorera, seora.
Gonzl ez Pero, hija, siguiendo tu teora, los pueblos no tendran polticos.
La grandeza de las naciones se debera a la accin de la naturaleza.
Ben jamina Otra metfora poltica.
Snc hez S, seora; la derrotamos a usted con metforas.
Ben jamina Es con lo nico que combaten ustedes. Fluidez, lujo de retrica
y dilogo de Parlamento; todo muy bonito para las columnas de la prensa,
muy antiesttico para la prctica de la vida.
Snc hez Seora, por otra parte, el hecho de ser derrotado cuatro veces no
impone el abandono de la causa. Usted misma ha dicho que la poltica es
un juego. Pues hay jugador que juega diez o veinte veces seguidas y no
acierta, pero en lo mejor, . .
Ben jamin a (I nterrumpindole.) Le ve las patas a la sota?
Snc hez O al caballo.
Ben jamin a Como usted. . . quiera.
Snc hez Copa la banca y se levanta con capital.
Ben jamin a Y si ese jugador que acierta y se lleva el resultado de la jugada
es el que ha habilitado a los dems para jugar, me quiere decir usted qu
ha ganado?
Snc hez (Mirando a Gonzlez, convencido.) La satisfaccin de acertar,
seora. Yo cuando acierto quedo muy satisfecho.
Gonzl ez No discutas porque concluir por vencerte. Hace aos que sos
tenemos esta lucha. Desde el setenta y cuatro.
Ben jamin a Precisamente, y con la ms santa de las razones por mi parte.
La patria, indiscutiblemente, necesita del talento y los brazos de sus hijos.
Para discutir sus derechos en la diplomacia, los primeros; para la defensa
de la lucha, los segundos. Pero por eso mismo el hombre elige la carrera o
profesin con que ha de adquirir nombre y posicin. S Gonzlez se ha
hecho mdico, que cure enfermos; el agrimensor mide campos y el arqui
tecto levanta edificios.
Gonzl ez Pero, hija, hay que probar de todo. Al gobierno no han de subir
puro abogados, hay militares, ingenieros, etctera.
Snc hez Y aqu cerca tenemos un gobierno que es mdico.
65
Ben jamin a Por eso ha curado muy bien la situacin.
Gonzl ez Probar esta ltima vez.
Snc hez Esta vez ser seguro el triunfo, seora, porque sus mritos lo
recomiendan.
Ben jamin a Djese usted de mritos; pobre del que se fe de sus mritos!
(A Gonzl ez.) A tus enfermos, Gonzlez, y deja a los que empiezan que
prueben la dulzura de tus aficiones.
Gonzl ez As lo har, hija.
Snc hez Despus de esta patriada.
J os (desde el for o.) Seor, dos personas preguntan por usted. Uno es un
enfermo. El otro es un caballero que dice que viene del Club,
Gonzl ez Que entre el del Club. (Se va J os.)
Ben jamin a Y el enfermo que espere. Bonita caridad la del mdico! Dig
no ministro de la ciencia!
Snc hez Seora: quin sabe si no es algn enfermo contagioso.
Ben jamin a (Con I ra.) El que trae el contagio es el otro, por eso me retiro.
(Se va por pri mera i zqui erda.)
Gonzl ez Ya ves t mi vida, por mis convicciones, por mi partido.
Snc hez No hay ms remedio. Si uno fuese a hacer caso a sus mujeres
lucida andara la cosa pblica.
Gonzl ez Y, sin embargo, tienen razn en la mayora de los casos.
Pr ez (D esde el for o donde apar ece.) Mi querido doctor!
Gonzl ez Adelante, Prez.
Snc hez Seor Prez; tanto bueno por aqu!
Pr ez Gracias; vena porque...
Gonzl ez Qu le trae .por aqu?
Pr ez Pues lo siguiente. Maana como usted sabe, son las elecciones de
concejales en la Parroquia. Yo tengo cincuenta hombres dispuestos, que
son...
Snc hez (I nter r umpi endo.) Un vehculo de triunfo, perdneme la frase,
Pr ez S, seor; ms que un vehculo, un tren rodante. Son hombres que
no ven ms que con mis ojos, no oyen sino con mis odos y no obran. . .
SNCHEZ (I nter r umpi endo.) Sino cuando usted les dice que obren.
Pr ez S , seor; van a la lucha con la conciencia tranquila. (C ambi ando
de tono.) Bueno, esto entre nosotros, no tienen conciencias pero es el
elemento que necesitamos, elemento mudo.
Snc hez Ciego y sordo,
Gonzl ez Desgraciadamente. Y qu tenemos que hacer?
Pr ez Hacen falta unos dos mil pesos para acallar y convencer a la mu
chedumbre y, como sea dicho de paso, en el comit no hay otro hombre
ms desprendido que usted, he venido a verle para pedirle esa cantidad.
Gonzl ez Me supongo que los dems correligionarios habrn contribuido
tambin.
66
Pr ez Todos, doctor, segn sus condiciones. Esta maana estuve con el
talabartero de la esquina; le pint la situacin y el hombre, desesperado,
como no tena dinero disponible, me dio dos tiros.
Gonzl ez En dnde?
Pr ez En su casa.
S n c h ez Pero, no le hiri a usted?
Pr ez No, hombre, si fueron dos tiros de carruaje, que como no tena
dinero disponible, me dio para que los vendiera.
Snc hez Ah! yo crea.
Pr ez El carpintero me dio unos palos que tambin vend y aument la
suscripcin, y hoy, con lo que el doctor me entregue, se completa el capital
y a la lucha a votar por el candidato que. .. Pero todava no me han di
cho ustedes a quin debemos sostener.
Go n z l ez Ya le dir luego.
Pr ez Perfectamente; no quiero que mi gente vaya inconsciente a depo
sitar el sufragio.
Go n z l ez Voy a darle un cheque para el Banco Alemn. (Se sienta y es
cribe un cheque.)
Pr ez Me es indiferente la nacionalidad del Banco.
Snc hez Comprendiendo la moneda es lo suficiente.
Pr ez S, seor. Esta la tenemos robada.
Snc hez La moneda?
Pr ez No, hombre, la eleccin sta. Tengo cada tigre!
Snchez Y usted a la cabeza.
Pr ez No le digo nada.
Gonzl ez Aqu est el cheque.
Pr ez Gracias. Entonces vuelvo a impartir rdenes. Qu sacrificio, doctor,
por la causa, pero no hay ms remedio. La posteridad se encargar de
darle a usted cuenta de todo, (A parte.) Porque lo que es yo no pienso
darle cuenta.
Gonzl ez Gracias y hasta maana. (Prez se va por foro derecha.)
Snchez Adis y a preparar los tigres.(A Gonzlez.) Este es el verdadero
tipo del poltico moderno: su credo es el dinero. Lo consigue, pues lo
mismo es conservador que republicano.
Gonzl ez Ya ves t a lo que est sometido el verdadero poltico como
yo, el que tiene firmeza de principios y convicciones ntimas y profundas;
subordinado al proceder elstico de un caudillejo de barrio cuya conciencia,
medida en la balanza de la justicia, la har inclinar bien pronto al descr
dito ante la opinin pblica.
Snc hez Ests copiando a tu mujer en filosofa. Llama al enfermo y des
pdelo.
Gonzl ez Es cierto, no recordaba. (Toca el timbre. Aparece J os por el
foro.) Que entre el enfermo que esperaba.
67
J os Se ha ido, seor. Me dijo que vena a verle por una operacin que
quera hacerse y que el doctor Jimnez le haba pedido cuatro mil pesos
y vena a ver s usted se la haca por dos mil.
Gonzl ez Perfectamente. Otros dos mil pesos que me cuesta la poltica.
Retrate. (Se va ]os.) Qu razn tiene mi mujer! (A Snchez.) Vamos
a mi despacho para seguir redactando el manifiesto.
Snc hez Vamos, m querido doctor. (Aparte.) Voy a ver si le saco mil
pesos a cuenta del futuro triunfo. (Se van los dos por segunda izquierda.
Salen por primera izquierda Benjamina y Luisa.)
Ben jamin a Ven, hija, y escucha. (Se sientan.) No se te escapar a ti que,
como madre, no deseo otra cosa que tu felicidad. T quieres a Julio y l
tambin te quiere. Su posicin social es envidiable. Es dueo de un gran
dioso establecimiento y ocupa en el mundo mercantil un puesto respetable
y provechoso. Pues bien, yo he mirado siempre esos amores con ventaja
para ti, como debe mirarlos una madre de mis condiciones; pero tu padre
no lo mira as, porque quiere enlazarte con un poltico de popularidad, de
esos que Ies llaman pro-hombres y retrata el Quijote semanalmente.
Luisa Pero pap no saldr con su gusto.
Ben jamin a No saldr porque yo defender tu causa y l no podr dispo
ner de t por completo, puesto que te hemos tenido en condominio y nos
perteneces mitad por mitad.
Luisa.As pienso yo; por otra parte, Julio no quiere ser poltico. El tiene
pasin por el comercio; all est su porvenir y su grandeza.
Ben ja min a Es cierto.
Luisa Y pap quiere a todo trance inculcarle sus aficiones. Dice que sus
condiciones de carcter y su talento le marcan un puesto en la vida pblica
y, de no seguir sus inclinaciones, le ha indicado que abandone sus miras
amorosas hacia m.
Ben ja min a Yo lo s. Ah viene tu padre, disimulemos. (Salen de la se
gunda izquierda Gonzlez y Snchez. El primero leyendo un pliego que
entregar a Snchez inmediatamente.)
Gonzl ez Creo que es todo lo que hay que decir.
S n c h ez Est dictado con la conciencia de un verdadero poltico. Lo lle
vare a imprimir y maana el partido entero y el pueblo de la repblica
saborearn el manifiesto-programa de nuestra causa simptica y justiciera.
(Fijndose en Luisa.) Seorita, cmo est usted?
Luisa Bien, seor Snchez, y usted?
Snc hez Luchando siempre, seorita, luchando. Yo y su padre somos
vctimas de nuestros deberes, pero no hay ms remedio. Y al efecto voy
a retirarme. Seora, a los pes de usted. Seorita, beso a usted la mano.
Querido doctor, no tengo nada que decirte. Hasta maana.
Gonzl ez Hasta maana.
Ben jamin a Adis.
Luisa Adis. (Se va Snchez por foro derecha.)
68
Gonzl ez Si llegara a venir Julio, necesito hablarle; a ver si va maana
a las elecciones, con eso le hago nombrar fiscal en el acto del sufragio.
Ben jamin a Ya sabes que l es enemigo de esas cosas.
Go n z l ez Pues tendr que aceptar mis indicaciones por la parte que le
tiene en cuenta. Ahora vuelvo, f e va por segunda i zqui erda.)
L uisa Qu tenacidad! Qu manera de violentar las pasiones! Por qu
el destino juega as con sus criaturas?
Ben j a mi n a (.A parte.) Pobrecita! Ahora vuelvo, hija, (A parte.) Que se
lamente sola. (Se va por pri mera i zqui erda.)
(Msica.)
L u i sa :
Por qu el destino inclemente
con sus fatdicas alas
cubre el lmpido horizonte
de mi juventud lozana?
Por qu tan violentamente
ruge, vibra y se desata
esa tormenta maldita
sobre el santuario de mi alma?
Soy acaso maldecida
por la providencia ingrata,
que no veo ni aun de lejos
el fulgor de la esperanza?
O es que se debe sentir
el peso de la desgracia
de nuestras dichas soada?
No lo s; es un secreto
que envuelve la vida humana,
escrito en letras de fuego
sobre mi conciencia santa.
ROM A N ZA D E T I P L E
Existe en los arcanos de la vida,
en el secreto de la paz del alma,
en el misterio del amor bendito,
una antorcha feliz, que es la esperanza!
Con ella vivo, y en la dulce hora
en que asoma la noche tan deseada,
envuelvo mis pesares en la duda
y mitigo el dolor con una lgrima.
Una lgrima de amor
que vierten mis pobres ojos
cual si fueran los despojos
69
de la pena y del dolor.
Lgrima que si al pasar
sobre m seno rodante
va dejando en su trayecto
las huellas de mi pasin,
y sufro y me lamento
y lloro y desespero
y busco en el retiro
alivio a m afliccin;
y ni una cosa ni otra cosa
apagan mi amargura
y vase consumiendo
mi pobre corazn.
(H abl ado.)
Go n z l ez (Sal e por segunda i zqui er da.) Cantas, hija?
L u i sa No canto, me lamento, pap.
G o n z l ez Eso es poesa. Las jvenes de tu edad son romnticas; tambin
tuve esa aficin cuando joven.
L u i sa E s que yo, pap. . .
Gonzl ez Calla, nia, no murmures. Si la poesa es alimento del espritu,
si el idilio de las aves, el murmullo del cfiro, la blanquecina luz de las
estrellas, todo eso que pintan los poetas en sus glosas, en sus poemas, es
bello, es grande, yo no lo he visto sino con los ojos de la imaginacin;
pero comprendo lo sublime, lo ideal, lo esttico de la naturaleza, ese ra
millete de flores que adorna y embellece la juventud y le hace inspirar
amor, el amor santo que complementa el adorno de una nia.
Luisa Es cierto, pap, me gusta la poesa.
Go n z l ez Tu madre tambin era lo mismo, pero siempre le ha tirado por
la poesa heroica. Ella ha sido siempre prosaica. Cuando ramos novios
nos hacamos versos mutuamente. Despus que nos casamos rompimos
la lira, y hasta ahora no la hemos hecho componer.
J u l i o (Entrando por el foro.) Muy buenos das.
Go n z l ez Hola, amigo don Julio!
J u l i o Mi querido doctor, cmo est usted?
G o n z l ez Bien.
J u l i o Y usted, Luisita, sigue bien?
L u i sa S , Julio, gracias.
Go n z l ez Deseaba por cierto verle, caballero don Julio, para insistir como
usted sabe en que nos acompae en la lucha poltica que hemos empren
dido. Si usted desea ingresar en mi familia le impongo la condicin de
afiliarse a nuestras filas y una vez en ella, derrotado o triunfante, sera
siempre usted distinguido y apreciado por mis correligionarios.
J u l i o Doctor Gonzlez, ya que usted con tanta franqueza me coloca en
violenta situacin, voy yo tambin a expresarle a usted mi manera de pen
70
sar en este asunto. Yo he sido siempre enemigo acrrimo de la poltica;
mis padres me inculcaron desde nio el amor al comercio, en el que me for
m y Hoy, gradas a la constancia de mis mayores primero, y a la asiduidad
ma, despus, poseo una fortuna suficiente para sostener la carga de la
vida. Me enamor de su hija de usted, y he pensado ser feliz unindome
a ella; usted me impone una condicin para tal objeto? El carino que le
profeso me hara hacer cualquier sacrificio; usted me pide uno. No tengo
inconveniente, ser poltico, pero constele a usted que mi credo poltico
no es ninguno, que mi nica ambicin es el amor a mi Luisa y que, aun
que caiga envuelto entre el polvo de la derrota, ante su consideracin
obtendr glorioso triunfo y victoria decisiva. (A Luisa.) No es cierto?
Luisa S , Julio.
Gonzl ez As me gusta.
Ben j a mi n a (Saliendo por primera izquierda.) Estamos de conferencia?
Cmo est usted, Julio?
JULIO Perfectamente, seora.
Ben jamin a He odo desde mi pieza de lo que trataban y lamento por
cierto su debilidad de espritu.
J u l i o Seora, yo he aceptado porque. . .
Ben j a mi n a (Interrumpindole.) No me diga ms, todo lo s. Es una prc
tica de los polticos no caer solos, sino arrastrar incautos en su cada.
G o n z l ez (Aparte.) La mana de siempre. (A Julio.) Nosotros, estamos
convenidos?
J u l i o S , seor.
Gonzl ez Dame el sombrero, hija, que nos vamos con don Julio al Co
mit.
L u i sa Voy por l. (Se va por foro derecha.)
Gonzl ez Usted figurar, amigo, usted es joven. Mi gloria ser maana
verle a usted en el parlamento, en la tribuna, sosteniendo altos principios!
Ben j a mi n a (Aparte.) O en la calle por trnsfuga.
LursA (Saliendo con un sombrero por segunda izquierda.) Aqu est el
sombrero.
Go n z l ez (Tomndolo.) Entonces, ser hasta luego.
J u l i o Seora, hasta ms ver. Luisita, hasta siempre. (Aparte.) Dios me
perdone mi resolucin. (Salen los dos por joro derecha.)
L u i sa Pobre Julio, qu sacrificio!
Ben j a mi n a (Con energa.) Me dan ganas de emanciparme en ciertos mo
mentos. Cundo se reformarn las leyes? Vamos, hija, a los quehaceres
domsticos.
Luisa Vamos, mam. (Aparte.) Maldita poltica!
MUTACION
71
CUADRO SEGUNDO
Teln de calle.
CORO DE POLITICOS
Todos Cada uno de nosotros representamos
el sello de un partido que se extingui;
algunos hemos sido republicanos
v otros del gran partido conservador.
Uno Yo he peleado.
Ot r o Yo he servido.
Ot r o Yo he tenido mi opinin.
Ot r o Yo, en los atrios.
Ot r o Yo, en la guerra.
Ot r o Y yo-yo, en la diputacin.
Todos As nos ha dejado nuestro partido,
partidos por el medio, como se ve,
de nada o de muy poco nos ha servido,
la dulce esperanza que da el poder.
Y todos hemos sido polticos de sangre,
de conviccin fundada y de valor,
mas luego la desgracia tronch el destino
y se nos vino al suelo nuestra ambicin.
Uno Yo he sufrido.
Ot r o Yo he luchado.
Ot r o Y yo, tambin combat.
Ot r o Yo, por mi causa.
Ot r o Yo, por mi idea.
Ot r o Y vo-yo, por el porvenir.
Todos As nos ha dejado nuestro partido (etc. etc.)
Unos La poltica!
Ot r os La poltica!
Todos Ustedes saben lo que da la poltica:
Disgustos y rencores, venganzas y traiciones,
pesares, sacrificios v un mundo de maldad,
engaos y sofismas y mistificaciones
y luego la miseria y ruina por final.
(Hablado.)
(Salen simultneamente: Pilludo 1-, por la derecha, y Pilludo 2", por la
izquierda.)
Pil l uel o 1- (Gritando.) ha Naci);!
Pil l uel o 2 (Gritando.) La Prensa!
72
Pil l uel o 1? El Correo Espaol!
Pil l uel o 2- El Standard!
Pil l uel o 1 Tenes mucho charque, hermano?
Pil l uel o 2? No tengo ms que charque ingls.
Pil l uel o 1 Debe ser muy desabrido.
Pil l uel o 2? No se vende nada. Maana no compro ms Standard. Yo
creo que los ingleses no saben leer. Ninguno compra.
Pi l l u el o 1? No saben ms que hacer cuentas.
Pil l uel o 2? Y una gran siete! Hoy compr veinte Prensas y porque
grit frente a un vigilante: "La Prensa, con la denuncia del comisario que
apalea, me dio una biaba y me quit los ejemplares.
Pil l uel o 1 A que no me quita La Nacin, a m?
Pil l uel o 2? S, porque La Nacin no habla claro y La Prensa es as.
(Cierra el puo.) Se la da noms a los gobiernos, a los diputados y a todos.
Pil l uel o 1- Que va a dar? Con La Nacin no se purria No ves que
en todas partes est don Bartolo? Ni bien se mueve una paja ya te encaj
la noticia.
Pil l uel o 2" Pucha que tengo sustos con La Prensa! En cuanto est
por morirse un obispo en Roma ya te encaja el retrato al otro da.
Pil l uel o 1 Ya la he visto muchas veces con caricaturas.
Pil l uel o 2? Tu abuela ser ms caricatura.
Pil l uel o Io A mi abuela no la mets en danza, sabs, si no quers que
te la d seca.
Pil l uel o 2 No seas tan malo! Parecs diario de Chile, como dice La
Prensa!
Pi l l u el o 1? Si no fuera que tengo que ir a sacar la Tribuna, te iba a
ensear la poltica.
Pil l uel o 2? A m? Vamos al stano de El Diario y te voy a romper
la jeta.
Pil l uel o ]' Vamos, lagartija, y vas a saber quin es Callejas. (Se van
por el foro derecha, discutiendo.) (Salen por foro izquierda Joaqun y
T eresa.)
Ter esa Creo que no llegamos a la misa de nueve. (Se oyen cascabeles.)
J o a q u n All pasa un tramvay; sic, eh! Va completo, maldita sea la
sociedad de animales.
Ter esa Protectora.
J o a q u n Bueno protectora de anmales, es lo mismo.
Manuel a (Saliendo apurada por derecha.) Hola, don Joaqun; cmo
est msa Teresa? Yo voy apuradsima a casa. Poicarpo tiene que ir al atrio
a las elecciones, porque es presidente de una mesa. Es el que echa los
votos en las urnas; creo que es un buen puesto.
Joaqun Mejor sera presidente de un Banco y no de una mesa.
Manuel a Por algo se empieza. El esta' muy bien con todos los comits
y los clubs y los ministros y los generales. Si usted viera mi casa, todas
73
las paredes cubiertas por retratos de hombres polticos. El retrato de to
dos los grandes presidentes, de todos los grandes generales modernos: del
general Mitre, del general Roca, del general Campos, del general Capdevi-
la, de todos los grandes generales.
Joaqun Los he visto, y hay otro general ms grande que todos esos y
que usted no lo tiene.
Manuel a Cul es?
Joaqun El general Bosch.
Manuel a Es cierto, lo he andada buscando en las pintureras pero me
dicen que no se vende. Ah!, don Joaqun, s triunfa el partido le han
prometido a Policarpo darle un puesto importante por los ministerios o
por las provincias del interior; usted que est ms interiorizado que yo
en esto, por dnde cree usted que le darn a mi marido?
J oaqun Por el interior, seora; en las provincias hay muchos puestos
importantes.
Manuel a Ojal le den! Adis, misia Teresa. Adis, don Joaqun.
J oaqun Adis, seora, y recuerdos al presidente.
Manuel a A cul?
J oaqun Al de la mesa.
Manuel a Ah! Bueno, adis, que estoy apurada.
Joaqun Qu tarabilla mujer sta! Quin la mete a juzgar la poltica!
Ter esa Tambin ella tiene su partido.
Joaqun Valiente partido. All veo otro tranway (Se oyen cascabeles.)
Sic! eh! para! (Mutis por el foro derecha.)
MUTACION
CUADRO TERCERO
La escena representa una calle. Al frente del pblico, a todo foro,
la fachada de una iglesia con puerta practicable, por donde saldr
el coro de seoras cuando lo indique el dilogo. En la primera iz
quierda, una barbera que dar su entrada al pblico y se ver
mesa, espejo, silla y dems tiles de peluquera, un letrero que
diga Barbera de Sevilla. A la derecha, sobre el mismo trmino,
un almacn con un letrero que diga Almacn de los Carreros
La puerta del despacho de comestibles ser ochavada de manera
que el pblico vea el mostrador, escaparate y objetos
de venta de almacn.
Al costado, con frente al pblico tambin, se ver la trastienda del
almacn, o sea el despacho de bebidas donde aparecen tocando la
74
guitarra y cantando Bal domer o, J uan y Mi g u el , Al costado de
la barbera, para el escenario, habr una casa de altos cuyo balcn
ser practicable. En el costado del almacn tambin habr otra casa
de altos, aunque slo ser practicable la puerta de los bajos. Es de
da, nueve de la maana. Ma n uel (gallego) dueo del almacn,
se ocupa en colgar algunas ollas, jarros y cepillos a la puerta, can-
tando cuando indique la escena. Ben i t o (andaluz), barbero, se
ocupa en limpiar el negocio, cantando un aire andaluz cuando lo
indique la escena. En la iglesia, a la derecha, habr una mesa y una
urna encima. Dos vigilantes apostados en cada esquina. A la puerta,
un limosnero y una limosnera. Esta escena y el desarrollo de la
accin es musical. Terminado el concertante sale una
manifestacin de la izquierda.
Va sc o Patrn!
Ma n u el Y por qu me cobra usted cinco centavos ms por litro?
Va sc o Porque el Municipalidad hacerme comprar tapos de lata. Si yo
casas Intendiente ver qu tapos poner; gran siete!
Agurner biotreco
amacho maiti
laste recorr conaiz
consola satea.
CANCION DEL ANDALUZ
Con el vito vito vito
con el vito vito va
no me haga usted cosquillas
que me pongo colora.
CANCION DEL GALLEGO
Francisquo son o xastre
e son neto de meu abuelo
filio son de Pedro o xastre
quien a naides lie ten medo,
salga o aceito a brillare
que eos seus arroxus fetos
salga o aceito a brillare
fara' temblar o inferno.
ESTILO CRIOLLO
No hay pueblo sin ambiciones
ni gobernantes sin mando
ni pensador que pensando
no tenga sus opiniones,
75
Todas
Una
Ot r a
Ot r a
Todas
Un a
Ot r a
Una
No hay aldeas sin mandones
ni justicia sin piedad
ni hay sin su autoridad
ni polticos honrados
n quien no se halle privado
de la santa libertad.
COKO DE RELI GIOSAS
Despus de la misita que de costumbre
omos el domingo con devocin
volvemos a casita convertidas
a proseguir de nuevo la devocin.
Yo alumbro a San Antonio,
Yo a San Benito.
Yo tengo m santito de devocin.
Porque todas nosotras somos solteras
y precisamos novios sin dilacin;
por eso venimos domingos y fiestas
a orar por los santos en la conviccin,
que no nos olviden que el tiempo se pasa
y no nos quedemos de mojn.
Que Dios nos perdone s acaso pecamos
viniendo a su casa por esa ambicin,
que as no nos lo impone la historia sagrada
haciendo en el mundo multiplicacin.
LA PRENSA Y LA NACION (Tiples.)
Cmo te va, che.. . che, con La Nacin
ya s que se vende mucho
gritando revolucin,
y que no te queda charque
pa venderlo por montn.
Muy bien me va, che. . , che, con mi Nacin
y se vende ms que e tuyo
aunque vos creas que no,
porque tiene ms reprteres
ms vivos que Napolen.
El mo tira, che. . . sesenta mil
y los pobres y ricos
lo quieren como el vivir,
porque no hay en estos mundos
quien le pueda competir.
76
Ot r a
Una
Ot r a
Una
Ot r a
Una
Ot r a
Una
Ot r a
Hay un refrn, che... che, con distincin,
que dice con mucha gracia
y con bastante intencin
cra fama y despus chate
a dormir como el hurn.
Nos han llamado, che... che, pa repetir,
porque a pblico le gusta
estas canciones sentir,
y en todas partes no hay chicos
como stos que estn aqu.
Sabes por qu, che.. . che, nos han llamado?
Porque la msica criolla
tiene un sabor delicao
y cantndola nosotros
hay ms de un entusiasmao.
Ya s que vos, che. . . che, me quers ms
por envidia del oficio
o porque canto milongas
o porque yo valgo ms.
Qu otario sos, che. . . che, para pensar,
de que yo tengo susto
porque quiero valer ms
si cantando ni bailando
conmigo no se Durri.
Ya te he mostrao, che. . . che, con precisin,
que yo gasto ms en cables
y en telegramas que vos
y brindo un servicio bueno
a toda la poblacin.
Ya me he fijao, che. . . che, con precisin,
que has dao balance de caja
con la va Galvestn
y has aumentado muchos ceros
en la multiplicacin.
Muy pronto, che.. . che, te he de invitar
a inaugurar un ranchito
que tengo por terminar
en la Avenida de Mayo
donde iremos a almorzar.
No compadrs, che, con intencin,
que aunque vos piss ms fuerte
nunca vals ms alto,
lleva el porrazo mayor.
77
Una No te has fijao, che. . . che, que a esta funcin,
viene lo ms distinguido
de toda la poblacin,
porque despierta el recuerdo
de dormida tradicin.
Ot r a Ya me he fijao, che.. . che, que con honor
ste es el ms concurrido
de los teatros de seccin
porque aqu hay dos vendedores
que valen ms de un milln.
(Coro con banda de msica y se sita bajo el balcn de la izquierda y
despus de terminar la marcha y vivar al candidato, aparece en el balcn el
seor Robat egl i, que es el candidato, y habla al pblico.)
Robat egl i Signore mo: gracie tan te per cuesta reunione de gente. Yo
sono proclmalo candidato, ma non s por qu. Yo restaba tancuilo en el
mo negocio cume nesta trancuilo el pacarito que ha pillato le alpiste.
Tonos Bien, bravo!
Robat egl i Pero la poltica del mo partito, que non s cul es, me ha
fato crear la ambicin de la publicit. Ser hombre pblico y m esposa
tambin ser como yo, perque, como el negocio e a media, tuto cuelo que
lo o consigo e la mita per ella.
Tonos Bravo, viva!
Ro ba t egl i Per eso lo digo a todo: s, signore, aqu est un hombre a su
orden, por lo que gusta, como diseba Garibaldi en Aspramontc.
Todos Bien, bravo! Vivaa! (Toca la banda y se retira por la derecha la
manifestacin. Robategli, al marcharse todos, hace mutis.)
Ma n uel Una manifestacin poltica que le hacen a un vecino que ha sali
do candidatu. Yo soy contrario poltico de los dos candidatos porque me
creo con ms ttulos a la conmiseracin pblica del vecindario. Hace siete
aos que tengo almacn en la parroquia. Justo es que tenga mis ambicio
nes. No es que desee el poder, pero me gustara figurar. Si fuera al con
cejo, qu consejo les dara y qu ideas se me ocurriran, purque eu tenju
sangre poltica; me viene de raza. Mi padre fue preso poltico, cuando la
revolucin de los carlistas en Espaa, por sostener la correspondencia de
uno y otro partido. Era carteru, y yo tambin estuve aqu de porteru de
un club poltico cuando recin llegu de mi tierra; as es que siento el
fuego de la poltica y a veces cuando me dicen...
Bal domer o (Desde la trastienda.) Don Manuel, eche otra gelta.
Manuel Voy all. (Al pblico.) Con permiso. (Se va y sirve copas a los
compadritos.)
Bal domer o (A Juan.) A m me parece, hermano, que no tenes razn.
Nosotros pertenecemos a ese partido, porque don Enrique es el caudillo;
que maana se gelve don Enrique, media gelta nosotros tambin.
78
J uan Bueno, eso ya lo s yo de memoria porque lo hemos hecho otras
veces.
Miguel Y el caballo que es baquiano.
Bal domer o Se va solo a la tranquera, ya lo s; pero ustedes no son pol
ticos como yo, de carrera. Yo figuro desde el tiempo de don Pepe el de
la Boca. He metido cada batifondo en los atrios con el Goma y el Pesao,
que daba chucho, hermano. Los chafes se me venan al humo como
gallareta al bofe y zas, zas!, biaba y biaba, y me les escurra como lagar
tija; y as he hecho carrera en la poltica.
Manuel Lindo criollo!
Miguel Pero qu es la poltica, vamos a ver?
J uan Es una olla donde se guisan los gobiernos.
Bal domer o La poltica, hermanos, como yo la entiendo, es una mujer
bonita pero caprichosa. Con el cuento que tiene muchos festejantes, le
da esperanza a unos y a otros. Los ms sonsos se lo creen, los ms vivos
se desengaan y, en general, todos los que le andan bajando el ala se
hacen unas ilusiones brbaras por conseguir la presa y en lo mejor se Ies
hace humo, cambia de rumbo y aquel que ni ha pensao siquiera en corte
jarla resulta ser su amante decidido y el dueo de sus caprichos. Vos
conoces la enredadera?
J uan S .
Ba l d o mer o Pues es igual de caprichosa: por ms de que uno la inderieza
se enrosca. Hay quien se gast una fortuna por conseguirla cariosamente
y otros pelagatos, sin comerlo ni beberlo, se pegan como sanguijuela y se
trepan de un tirn sobre el carro del gobierno. Quers un ejemplo?
Ah lo tenes a don Francisco. Quin era don Francisco? El dueo de una
tropa de carros; aura es jefe no se de qu. Esos son los caprichos de
la poltica. Quin te dice a vos que maana la taba cae de suerte y me
ves a m de fra-kuliny y totora, pisando juerte por la barranquita del
Congreso?
J uan Ya te pasaste.
Miguel De pato a ganso.
Bal domer o Todo es capricho, hermano. (Golpeando las manos.) Qu
se debe, don Manuel?
J uan Deja noms, hermano.
Bal domer o No, hombre; cunto es, don Manuel?
Manuel Dejen noms, muchachos, ya est pago. Ustedes son de los mos
y tres copas ms o menos no es nada.
Bal domer o Bueno, entonces, adis y gracias.
Juan Dios se lo pague, don Manuel.
Manuel Adis, muchachos. (Aparte.) Si yo quisiera ser caudillo, tenju
un gancho. (Salen los tres al escenario.)
J uan Y pa dnde vas, Baldomero?
Bal domer o Me voy a quedar aqu a ver si veo la mina.
79
Miguel La del doctor?
Bal domer o Esa que da las doce antes de hora y no pincha por incar.
J uan Bueno, hasta luego.
Miguel Hasta luego. (Se van Juan y Miguel por foro derecha.)
Bal domer o Hasta luego. (Al pblico, sacando del bolsillo un estuche.)
Voy a quedar bien con mi peor es nada. Le he comprao esta sortija en la
calle Cuyo. Es de oro con brillantes. De los chicos me mandaron recuer
dos. Tres nacionales me ha costao. Ella qu sabe de todos modos. (Sale
Juana de la casa de al lado del almacn.) All sale. Adis, mi alma.
J uana Adis.
Bal domer o Venga, no sea huraa. No le vaya a suceder lo que le sucedi
al zorro, que por comerse unos gevos le sali la vaca toro.
J uana Y a qu me viene con eso?
Bal domer o Porque tengo mis razones. Yo soy o no soy su pretendiente?
J uana S .
Bal domer o Y entonces, mi vida, por qu te hacs desiar tanto? Si no
me quers, decime.
J uana Es que voy muy apurada a comprar polvos pa la seora.
Bal domer o Todava los usa la seora?
Juana Ya lo creo; se da cada blanqueo que queda como nueva.
Bal domer o Le voy a regalar esto. (Mostrndole el anillo.)
J uana A la seora?
Bal domer o No, mi vida; a usted, pa que se lo ponga el domingo.
J uana Gracias y es muy lindo. Quin sabe en qu dedo me vendr bien!
Bal domer o En el del medio,
J uana Pero ah no se usa.
Bal domer o Tengo tambin que hablar con usted dos palabras.
J uana Deveras; pues empiece.
(Msica.)
DUO DEL COMPADRITO Y LA SIRVIENTA
(Estilo criollo)
El Hase tiempo que quera
tener una conferencia
p desirte, vida ma,
que yo no soy un cualquiera
para estar igual que un poste
noche a noche en la vereda.
El l a Hombre, no me haba fijao,
que ust fuera caballero
tan frunsido y delicao
porque a pesar de su fama
debe hacer un sacrificio
cuando pretenda una dama.
80
El
El l a
El
El l a
El
El l a
El
El l a
El
El l a
El
El l a
El
El l a
El
El l a
Si no eso, vida ma,
es que yo quiero mirarte
a todas horas del da.
Y si te tiendo mi mano
vos sals, mi vida, al trote,
como entierro de italiano.
Es que a veces la patrona
se me enoja si me tardo
porque es muy refunfuona,
y no estoy en condiciones
de quedarme sin conchavo
por sus manifestaciones.
Yo te seguir aguantando
como si fuera un broma.
Y si no quiere no aguante
que donde las dan las toman.
As formo cada estrilo,
que a veces, me caiga muerto.
No se caiga que va a dar
mucho que hablar al gobierno.
Si se me pierde una biaba
te la encuentras con empeo.
Es que si llego a encontrarla
se la devuelvo a su dueo.
Necesario es perderse
para ser despus baquiano.
No por mucho madrugar
amanece ms temprano.
A m no me venga con ciertos refranes
que yo me conduzco como un caballero.
Usted me provoca y yo con altura
recojo el agravio y se lo contesto.
No es mucho ms lindo quererse y amarse
como hacen las aves que vuelan y cantan
y en vez de disgustos, buscar alegras,
y en vez de tristezas, placeres y calma?
A m me parece que es esa la vida
la msica, el canto, las plantas, las flores
de da al trabajo, de noche soando
igual que las aves en dulces amores.
Me alegro que estemos de acuerdo, mi vida,
y afuera el estrilo y venga la paz.
Tambin yo me alegro y quedo contenta
y as se concluye su tenacidad.
(Hablado.)
81
J u a n a Bueno, quedamos de acuerdo. Hasta luego y me voy por los polvos.
Bal domer o Adis, mi alma; yo tambin ira, pero si nos ven juntos, van a
hacerse malos juicios.
Juana Es cierto, caballero. Hasta luego.
Bal domer o Adis, seorita. (Se va Juana por foro derecha.) Esta tambin
es poltica, pero a m no me la da porque le conozco el juego. Pudiera por
andar pobre. Le voy a salir por la rinconada. (Se va por foro izquierda.
Sale por foro derecha Prudencio Garca, investigando con la mirada a de
recha e izquierda y con paso lento y tembloroso, baja las candilejas y se
dirige al pblico.)
P r u d en c i o Soy yo, la copia fiel y acabada de la miseria y la desesperacin.
Tendiendo una visual sobre mi gallarda y esbelta figura se darn ustedes
cuenta en seguida de mi pasado, mi presente y mi porvenir. Cuntas veces
he pensado en el suicidio! Pero, como s que el Cdigo Criminal califica
de crimen el suicidio, no me he querido matar por temor de que me metan
preso despus. Qu desgraciado soy! He pensado hasta en la muerte ferro
viaria, es decir ponerme en la va de un ferrocarril para que un tren venga
y me haga aicos, ay! (Tiembla.) Despus, demandaba a la compaa y me
haca pagar como bueno; pero, si no tengo ni el placer de tener familia,
a quin dejarle ese fruto de mi sacrificio? Mi paso por la vida no ha
sido estril, a pesar de todo. Yo he sido comerciante, educacionista y pol
tico. En todo me ha ido bien, es decir, bien, regular; mejor dicho, me ha
ido mal. En el comercio, he tentado y tanteado mucho. Me hice introductor;
introduje un tiempo, pero se me torci el negocio y empec a recibir por
cuenta de otro. No me result. La casa introductora iba descendiendo. Me
quebraron los acreedores, es decir, me declararon en quiebra; pude arreglar
luego con ellos en la forma que hoy se usa, dndoles el uno y medio por
ciento y volv a quedar hbil. Puse luego un depsito de corchos y al poco
tiempo me hund, que es el colmo de la desgracia, hundirme con el depsito
de corcho. En el magisterio me pas igual; como soy tan desnudo de ener
ga, los nios no me hacan caso ni aprendan nada y los padres me denun
ciaron al Consejo de Educacin como intil. Este, atendiendo tan justa
reclamacin, resolvi jubilarme sin sueldo y siempre desnudo de energa
y de todo. Me hice poltico, pero sin credo, es decir sin pasin, porque yo
no he tenido partido nunca, es decir he tenido partido y tengo actualmente.
Estoy afiliado a la causa comn y a la defensa de los derechos. En cada elec
cin he votado diez veces; por qu? Porque as deben ser los polticos de
talla, los que no tienen temor a la lucha; los que no tienen ms dolo que
su causa y los que no tienen vergenza de ser derrotados, por eso siempre
en los discursos polticos se dice; unmonos, multipliqumonos y as votando
diez veces se multiplica uno en aras de la causa por ganar cincuenta centavos
que dan cada vez que uno vota! As vivo hace cinco aos, desde que dej
los cursos elementales. Ahora vengo a ver a un doctor Gonzlez que vive
en esa casa. (Sealando a la derecha.) Con esta recomendacin. (Saca una
82
carta.) A ver si me coloca en la Municipalidad, en una oficina nueva que va
a crearse, titulada oficina de reclamos, en la cual todos los empleados son
sordos para el mejor desempeo de su cometido y como yo tengo la vena
acstica deteriorada a causa de un tinterazo que me peg un nio cuando
fui maestro de escuela, vengo perfectamente para el empleo. Voy a ver si
lo veo. (Se arrima a la casa de la derecha.)
J uana (Saliendo del foro derecha, al ir a entrar.) Qu desea usted?
Pr udencio Vive usted aqu?
J uana S , seor; soy la mucama de la casa.
Pr udencio Me gusta.
J uana Qu le gusta?
Pr udencio La casa. (Aparte.) Y la mucama, tambin. El doctor Gonzlez
est en su domicilio?
J uana No, seor, se ha ido a la iglesia.
Pr udencio A or misa?
J uana No, seor, a las elecciones.
Pr udencio La seora estar?
J uana S , seor.
Pr udencio Pero con la seora no voy a hacer nada.
J uana Qu dice usted?
Pr udencio Que lo esperar por aqu hasta que vuelva.
J uana Que se divierta entonces. (Se va por la puerta de la derecha.)
Pr udencio Y gaste poco, gracias. Diablita la mucamita. Yo ira hasta los
dinteles del atrio, pero si hay elecciones temo que me vuelva la inspiracin
poltica de otro tiempo o me vuelva del camino antes de llegar. Qu cara
tendr el doctor Gonzlez? Si tendr bueno o mal carcter. Voy a averiguar
al almacn que es donde todo lo saben. (Se arrima al almacn donde estar
Manuel colgando una cacerolas.) Buenos das, amigo.
Manuel Buenos das o malos das, segn sople el viento ms tarde por la
votacin.
Pr udencio (Aparte.) Voy a darme corte, (A l.) Yo creo que no tendremos
nada y triunfaremos Iegamente.
Manuel Ah! usted es de los nuestros.
Pr udencio S de los nuestros, de los mos, de los de ustedes.
Manuel De cul grupo?
Pr udencio Del grupo de este lado.
Manuel Eso es lo que yo quiero.
Pr udencio Comer tallarines?
Manuel No, hombre, no, derrotarlo; porque nuestro candidato vale cien
veces ms que l.
Pr udencio No hay comparacin. (Aparte.) Quin ser el candidato?
Manuel Y usted tiene relacin con Julio?
Pr udencio (Aparte.) Ser Roca? (A l.) Si tengo! Somos como hermanos,
nos tuteamos... Cmo te va, Julio? Cmo ests, Prudencio? Bien, y
vos, hermano? Quers tomar algo bueno?
83
Manuel A propsito, quiere usted tomar algo?
Pr udencio Qu hora es?
Man uel Las nueve.
Pr udencio Entonces, s, porque es la hora que tomo el vermouth.
Manuel Pase usted adelante. (Entran los dos en el almacn. Durante este
dilogo el barbero ha estado afeitando a Pedro y ambos salen a la puerta.)
Benit o Adis, seorito, y dgale usted al Juez de Paz que est bien, que ir
a la eleccin.
Pedr o Y me parece que esta eleccin va a ser peluda.
Benit o Pues razn de ms pa que yo vaya. Si hay mucho pelo, entrar en
funciones.
Pedr o Pues, hasta luego, fe va por foro derecha.)
Benit o Adis, seorito. (Al pblico.) Miste que en estas repblicas ameri
canas de la Amrica, hay metamrfosis. Obligarle a un industrial que con
curra a sufragar libremente sin conciencia propia, con el fin de ascender al
pinculo autoritario a un sujeto o ciudadano, sin ttulos ni prosopopeya p
blica. . . qu cosas veredes!, como dijo Napolen. Yo conozco los enredos
porque soy artista en pelo, he raspao mucho en vida y he jabonao otro tanto;
pero en mi tierra, pa ser barbero, no se necesita politiquear y aqu, a veces,
me resulta estar comprometido dbilmente con cuatro o cinco personajes
electorales y no puedo cumplir con ninguno de los damnificados. En fin,
ahora es el Juez de Paz el que me manda sobornar el voto... Si a veces
vale ms no valer nada uno, ser respetable y significativo. (Se mete en la
barbera.)
Pr udencio (Saliendo del almacn.) Cuatro vermouths me he tomado, que
constituye una estafa al estmago porque estar en la creencia que va a al
morzar. .. y yo creo que no.
Robat egl i (Saliendo de la casa de la izquierda.) Perdnate, mo caro: Voy
siete de la parroquia?
Pr udencio No, seor, soy Prudencio Garca.
Robat egl i Ma estare de los nostros, corre. . . corre.. .
Pr udencio Yo no corro.
Robat egl i Correligionario.
Pr udencio Ah!, s. (Aparte.) Este tambin es poltico. (A l.) Correligio
nario, s, seor, y amante decidido de la buena causa.
Robat egl i Eco, la nostra causa! El pane por el pobrero.
Pr udencio Eco, el pan para nosotros; es decir, para el pobre. (Aparte.) Este
no va a creer que yo tengo fortuna YA l.) Mi brazo, y mi mano, y mis de
dos, todo est a su disposicin.
Robat egl i Grazie tanto.
Pr udencio Sabe usted lo malo que tenemos? Que los vecinos son contra
rios.
Robat egl i Lo s.
84
Pr udencio Este almacenero y este barbero hablan mal de usted. (Aparte.)
Yo no lo conozco al barbero, pero como todos hablan mucho...
Ro ba t eg l i Lo s .
Pr udencio Bueno, usted lo sabe todo, para qu se lo voy a contar? yo lo
que necesito es dinero para luchar. Si usted se interesa por la eleccin, sacri
fiqese, y el triunfo es seguro.
Robat egl i lo sono el candidato!
Pr udencio Ah! Usted es el candidato?
Robat egl i S , signore.
Pr udencio (Aparte.) Este es ei de los tallarines. (A l.) Venga esa mano,
vamos al atrio y all ver usted cmo se ganan elecciones.
Robat egl i El doctor Gonzlez me fa la guerra. . .
Pr udencio El doctor Gonzlez es un poroto para m. Si yo tomo una mesa
y un padrn, y quinientas boletas, y no hay partido contrario que vote, le
gano la elecin. (Salen por foro derecha, Gonzlez y Julio.) Rase usted del
doctor Gonzlez.
Robat egl i (Viendo a Gonzlez, aparte.) Ay, Dios, el doctor! (A Pruden
cio.) Allora ritorno. (Se va por foro izquierda.)
Gonzl ez (APrudencio.) Caballero.
Pr u d en c i o Caballero. (Aparte.) Quin ser?
Gonzl ez Se ocupaba usted del doctor Gonzlez?
Pr udencio S , seor.
Gonzl ez Y pensaba usted reirse de l. Aqu est el doctor Gonzlez, rase
usted,
Pr u d en c i o (Aparte.) Aqu te quiero ver escopeta. (A l.) Perdone usted,
aqu hay un lapsus nomine. Usted, presumo que es el doctor Gonzlez, m
dico.
Go n z l ez S , seor.
Pr udencio Pues hay est el lapsus. Nosotros,.de quien pensbamos rernos
era del doctor Gonzlez, abogado, y para que usted se cerciore de que mal
me puedo dirigir a usted, le traigo esta carta de recomendacin. (Le da la
carta.)
Go n z l ez Para m?
P r u d en c i o S , seor.
Gonzl ez (Despus de leerla.) Perfectamente. Y usted, para qu sirve?
Pr udencio Para nada, para nada pesado. Yo sirvo para un trabajo liviano.
Para contar dinero, por ejemplo, o dependiente de una oficina, de esos que
van a las dos de la tarde, toman el t y salen a las cuatro, rendidos del calor
y sin haber hecho nada.
J ul io Muy comodn me parece usted.
Pr udencio Condicin de todo poltico.
Gonzl ez Y usted tiene partido?
Pr udencio E qu?... Ah! Que si pertenezco a algn partido poltico?
Gonzl ez S .
85
Pr udencio Pertenezco y no pertenezco. (Aparte.) De qu partido ser ste?
(A l.) Yo tengo ideas liberales; me gustan los principios. (Aparte.) Y los
postres. (A l.) Y s yo me veo as, delgado y desnudo de ambiciones, es
porque me han traicionado y me han quitado los principios, y hoy como
muy mal.
Gonzl ez Eh?
P r u d en c i o Y hoy como muy mal se encuentra la poltica, he tenido que
inclinar la cerviz despus de haber saboreado la grandeza. No quisiera serles
a ustedes molesto con una narracin de mis hechos salientes durante mi
peregrinacin por la vida.
Jul io De ninguna manera.
Gonzl ez Puede usted continuar.
Pr udencio (Aparte.) Qu les cuento yo a stos? (A ellos.) S, seores, s,
seores.
Gonzl ez S .
J ul io S .
Pr udencio S, seores. Ven ustedes a ese que est gobernando?
Gonzl ez A cul ?
Pr udencio Al presidente de la Repblica.
Gonzl ez S .
Pr udencio (Aparte.) Yo no lo veo. Pues ah lo tienen ustedes gobernando.
J ul io Ya lo sabemos.
Pr udencio Y ustedes creen que si l no hubiera sido vicepresidente y el
otro no hubiera renunciado, l estara en la presidencia? As son todas las
cosas. Me acuerdo como si fuera ahora cuando se trataba de votar la vice
presidencia y estaba entre si este candidato es mejor que este otro, o este
otro es mejor que este uno. Se acordaron de m varios del comit y me vi
nieron a ofrecer...
J ul io La vicepresidencia?
Pr udencio No; me vinieron a ofrecer diez pesos por el voto. Yo me indign
y revistindome de carcter, Ies dije: A m diez pesos, a m? No les da a
ustedes vergenza venirme a ofrecer diez pesos? De ninguna manera. . .
Go n z l ez Muy bien hecho.
Pr udencio Si no me dan quince pesos, no voy.
J ul io (A Gonzlez.) Ah! Vamos, ste es poltico metlico.
Gonzl ez Ya lo veo. (A Prudencio.) Pues, en vista de su declaracin, por
hoy tiene usted empleo.
Pr udencio Por hoy no ms?
Gonzl ez S, ir conmigo a las elecciones y votar por nuestro candidato.
Pr udencio No tengo inconveniente; usted ya conoce mi precio, ya conoce
mi modo de pensar.
Gonzl ez S , ya lo sabemos. Pues, entonces, dentro de media hora en el
atrio.
86
Pr udencio Perfectamente; dentro de media hora en el atrio. Y no me dan
nada? Di go... no me dan la sea del grupo?
Go n z l ez All estaremos nosotros. (Se van los dos por foro derecha.)
Pr udencio Bueno, hasta luego, entonces. Puede ser que haciendo mritos,
me den algo.
Benit o (Saliendo.) Dejar un ratito el negocio solo y a cumplir con el juez.
Voy escamado a estas escaramuzas. (Se va por foro izquierda.)
Manuel (Saliendo del almacn.) Vamos al compromiso. Tengo unas ganas
que se arme la gorda! Por si acaso llevaremos la autoridad. (Ensea al p
blico una pistola. A Prudencio.) Camarada, vamos.
P r u d en c i o Voy en seguida. Estoy esperando unos amigos.
Manuel Hasta luego, entonces. (Se va por foro izquierda.)
Pr udencio Adis. (Empiezan a llegar grupos de gente y a pararse en las dos
esquinas de la iglesia varios vigilantes, que se distribuyen convenientemente
con el comisario Joaqun; se sientan a la mesa los escrutadores.) Lo que veo
este movimiento poltico me dan ganas de disparar... mis armas, porque
soy tremendo para estas trifulcas. Y tengo mucho ms valor colectivo que
personal.
Robat egl i Oh, mi caro! Andiamo a la parroquia.
Pr udencio Dentro de un momento.
Robat egl i Eco cui el denaro. (Le da unos billetes.)
Pr udencio Gracias. (Aparte.) Dios mo! Cincuenta pesos. (A l.) Vaya,
no ms, que yo caigo en seguida con mi grupo. Estoy juntando rabia para
ir de golpe y ganar la eleccin.
Robat egl i Bene, ado! (Se va por foro izquierda.)
Pr udencio Ado! (Mirando a la primera izquierda.) All vienen unos com
padritos, me voy a eliminar. (Se va por foro derecha. Por foro izquierda
salen Baldomcro, Juan y Miguel.)
Bal domer o (En la puerta de la barbera.) Vamos a darnos una afeitada para
ir decentes al atrio.
J u a n Bueno, no est dems que nos pelemos.
Bal domf.r o AI que podemos pelar es al barbero, que no est.
J u a n No est?
Bal domer o No.
J uan Entonces, casa los frascos y los vamos a poner negocio en otra parte.
Bal domer o Superior; toma. (Sacando todos los frascos.) Hoy es da de elec
ciones y a ro regerto ganancia de pescador.
J uan Volemos con el escruche.
Bal domer o Volemos, (Se van por foro izquierda.)
Po l i c a Seor comisario, la eleccin puede dar principio. De cada grupo en*
trarn dos a votar por turno; en el local del comicio no deben quedar sino
los fiscales de cada partido,
J ul io Yo soy uno de ellos,
Fi sc a l Y yo el otro.
87
Comisar io Perfectamente. Qu grupo empieza primero?
Pol ica AI de este lado le ha tocado el turno. (Seala a la derecha, entran
dos votantes, dejando el voto; los inscriben y se retiran por donde han veni
do. Igual se hace con el grupo de la izquierda. Prudencio, saliendo de la de
recha entrega la boleta.) Su nombre de usted?
Pr udencio Julio Roca...
Pol ica Cmo Julio Roca?
Pr udencio No he concluido, seor; Julio Rocatagliata.
Pol ic a Ah! Perfectamente.
Pr udencio No ve usted como no hay que apurarse? (Aparte.) Me salv de
uno. (Se va por la derecha.)
Pol ica (Al barbero que se desprende del grupo de la derecha.) Su nom
bre?
Benit o Benito Prez y Ciudad Real, barbero, soltero, extranjero, con tres
aos de residencia en el pas. Mi comercio es muy conocido en l y en la
vecindad. Cuando hubo las elecciones pasadas, tambin aperson aqu y des
pus . ..
Pol ica S , est bueno; puede retirarse.
Ben it o Quisiera darle a usted ciertos datos, a fin de que pudiese. . .
Pol ic a Retrese, seor.
Benit o Muy bien. (A un vigilante.) Vea usted; cuando la otra eleccin que
sucedi.. .
Pol ica 2? (Acompandolo con el fusil.) Retrese. (Se ir por izquierda.
Sale del grupo de la izquierda, Manuel, a votar.)
Pol ica Su nombre?
Manuel Manuel Prez, dueo del Almacn de los Carreros. Hombre reuto y
con ms ttulos que otros para cierta cosa, (Aparte.) Esto tena antojo de
decrselo, (Prudencio, disfrazado, vuelve del campo de la derecha.)
Pol ica Su nombre?
Pr udencio Pedro Perropato, italiano.
Manuel El seor ha votado otra vez y esto es un delito.
Pr udencio He votado otra vez, pero ha sido con otro nombre. (Aparte.)
Se me sali.
Manuel Es un criminal. (Movimiento en todos los grupos.)
J ul io Yo, como fiscal, soy el llamado a observar la votacin.
Manuel Pues como fiscal no sabe lo que hace.
J ul io Que no s? Tome usted. (Le da un bofetn, Manuel saca el arma y
dispara sobre J ulio que cae el suelo herido de muerte; confusin general en
tre la polica y los volantes. El comisario prende a Manuel y el pueblo atien
de al herido.)
Gonzl ez (Desesperado.) Ay, Dios mo, Julio muerto! Yo el culpable por
conducirlo aqu! El grito de mi conciencia me llevar a la tumba! Maldita
poltica!
Manuel Eu non s lo que he hecho.
88
Comisar io Pues tendr usted diez aos de crcel.
Manuel Yo, un comerciante honrado, me quedar sin negocio y sin hogar.
Comisar io Eso es lo que da la poltica.
Benit o (Sale desesperado de la barbera.) Ah, Dios mo! Mi negocio roba
do. Mi poco capital desaparecido! Malditos sean el que es candidato y la
poltica!
Ben jamin a Gonzlez, Gonzlez, es cierto que han muerto a Julio?
Gonzl ez Es cierto, desgraciadamente. Adis, nuestro nico porvenir y
el de nuestra hija! Inclnate ante ese castigo del cielo. (Hijuela. Al pblico.)
Premio que la humanidad
da a mi sacrificio austero.
Castigo fuerte y severo
a m y a mi ambicin.
Sacrificada una vida
en las gradas de este templo!
Copien todos ese ejemplo
de sublime abnegacin!
Pr udencio Cualquier da vuelvo yo a las elecciones!
T E L O N
89
r ------------------------------------------------------------------------------------------\
FLORENCIO SANCHEZ
(1875- 1910)
Nace en Montevideo, primognito de trece hermanos. En febrero del 75, su familia se
traslada a Treinta y Tres, donde empieza su aprendizaje de las primeras letras; luego, en
Minas, cursa los grados de la escuela primaria, nica enseanza sistemtica que recibe.
En julio de 1891, comienzan a aparecer en el diario minuano La Voz del Pueblo algunas
breves notas satricas, que firma con seudnimo. De 1892 datan sus primeros intentos de
escribir para el teatro; a mediados de ese ao llega a Buenos Aires y consigue trabajo en
La Plata. Dos aos despus ejerce el periodismo en Montevideo: en El Siglo, brevemente,
y luego en La Razn, por largo lapso. Al producirse el levantamiento de Aparicio Saravia,
Snchez participa de la revuelta en las filas del caudillo nacionalista. Durante cuatro me
ses de 1898 dirige en Mercedes un peridico, El Telfono, y hacia fines de ese ao va a
Rosario para trabajar en La Repblica, diario orientado por Lisandro de la Torre, en el
cual ser sucesivamente redactor, secretario y director. Por esta poca la ideologa de Sn
chez sufre un vuelco hacia posiciones liberales o francamente anarquistas (su pasaje por
el Centro Internacional de Estudios Sociales de Montevideo lo certifica); y tambin por
esos tiempos da forma a sus primeras incursiones escnicas: Ladrones! (botador de Cani
llita) Los curdas (que se estrenar aos despue's) y Puertas adentro.
Durante el 1900, reside en Buenos Aires, donde conoce a varios hombres de letras
Joaqun de Vedia, Roberto jf. Payr, Jos Ingenieros, Evaristo Carriego, entre otros;
novia con Catalina Raventos, con quien casar en 1903; frecuenta los cafs de la bohe
mia portea y colabora bajo seudnimo en el semanario anarquista El Sol y en Caras y
Caretas. Al ao siguiente lee sus famosas Cartas de un flojo en Montevideo y regresa a
Rosario, para proseguir con su labor periodstica; despus de una ordenanza municipal
prohibiendo La gente honesta, logra que en esa ciudad la Compaa espaola de Enrique
J J oret ponga en escena Canillita en 1902. El 13 de agosto de 1903, Jernimo Podest le
estrena en Buenos Aires M'hijo el dolor, que alcanza un xito extraordinario. A fines
de 1905 se traslada a una casa de Banfield, localidad del Gran Buenos Aires, donde ha
de vivir con su mujer, su hermano Alberto, una prima, una calandria y una garza amaes
trada.
Entre 1904 y 1909, Florencio Snchez viaja con frecuencia a Montevideo (en 1907 pasa
unos meses en una estancia de Florida para recuperar su salud); sigue colaborando en el
periodismo, si bien en forma cada vez ms espordica; pero su actividad fundamental es su
teatro; Cdulas de San Juan, La pobre gente y La Gringa (1904), Barranca abajo, Mano
Santa y En familia (1905), Los muertos. El desalojo y F.l pasado (1906), Los curdas, La
Tigra, Moneda Falsa, Nuestros hijos y Los derechos de la salud (1907), Marta Gru
(1908) y Un buen negocio (1909). A fines de este ao parte hacia Europa designado por
el presidente uruguayo Claudio Wiiliman para informar sobre la concurrencia de la Ex
posicin Artstica de Roma". Genova, Miln, Roma, Niza sern sus lugares de residencia,
mientras su enfermedad pulmonar avanza inexorable: el 7 de noviembre de 1910, muere
en un cuarto del hospital de caridad milans Fate Bene Fratcili
Los datos biogrficos sobre Snchez pueden ampliarse en los libros de Roberto F. Gius-
ti (1920), Fernando Garca Esteban (1939), J ulio Imbert (1954), Jorge Cruz (1966) y
Jorge Lafforgue (1967), pero deben tenerse en cuenta los aportes y enmiendas de Ro
berto Ibez (1975). Para estos y otros temas de y sobre el autor resulta til la gua
bibliogrfica de Walter Rea: Florencio Snchez, Montevideo, Ulses, 1967; entre los tex
tos posteriores a sta tal vez merezca citarse el de A. Roscll sobre El lenguaje en Florencio
Snchez (1975).
Los textos de Snchez se han tomado de sus Obras completas, Buenos Aires, Schapire;
3 vols. (Introduccin, compilacin y notas de Jorge Lafforgue) y se ha tenido en cuenta
la edicin de Luis Ordaz para El drama rural (1959).
J. L,
V J
CANILLITA
(1902)
SAINETE EN UN ACTO
DE
FLORENCIO SANCHEZ
P E R S O N A J E S
Canillita
Doa Claudia
Vecina 1
Vecina 2?
Don Braulio
Pchn
Arturo (nio)
Un vecino
Un pesquisa
Un vigilante
Un masitero
Muchacho 1
Muchacho 2-
Muchacho 3?
Batista
Pulga
Un mercero
Tao
Un curioso
Vendedores de diarios
ACTO UNICO
CUADRO PRIMERO
Una habitacin de pobrismo aspecto con una cama grande de hierro,
v.na cmoda desvencijada, dos sillas, braseros y ollas en un rincn.
Debajo de la cama un bal. Hacia el centro una mquina de coser y
cerca de ella utt catrecito donde yace Ar t u r o , el nio enfermo.
Ar t u r o . Cl a u dia .
Cl audia (Sentada, cosiendo en la mquina.) Ahora no ms viene Canilli
ta... Si hi j o!... Es un picaro, un bandido! Mren que no venir
pronto a jugar con su hermanito! Cuando vuelva le voy a sacudir unos
coscorrones! Pero estse quieto, no $e destape, que eso le hace nana!. . .
Qu demonios de criatura! (Se levanta y va hacia la cama, arreglando cui
dadosamente las cobijas.) As, as. . , Aj!. . . Bien tapadito el nene!...
S se est quietito, sudar bien y maana podr salir al pato a jugar con
los muchachos. . . S, muchos juguetes le voy a comprar. Y un trompo
tambin!. .. Pero no se mueva, eh? Un beso? Veinte, hijto!. . .
Bueno; me promete que va a ser buento? Que se va a estar quietito?
(Lo besa y vuelve a coser afanosamente. Oyese la voz de Canillita que se
acerca cantando un aire criollo conocido.) Ah est ese picaro!. . .
Dichos. Canil l it a
Canil l it a Buenos das.
94
MUSICA
Soy Canillita,
gran personaje,
con poca guita
y muy mal traje;
sigo travieso,
desfachatado,
chusco y travieso
gran descarado;
soy embustero,
soy vivaracho,
y aunque cuentero
no mal muchacho.
Son mis amigos
Pulga y Gorrita,
Panchito Pugos,
Chumbo y Bolita
y con ellos y otros varios
maana y tarde
pregonando los diarios
cruzo la calle
y en cafs y bares
le encajo a los marchantes
diarios a mares.
Me tienen gran estrilo
los naranjeros,
pues en cuanto los filo
los caloteo;
y a los botones
les doy ms trabajo
que los ladrones.
A m no hay quin me corra
yo le garanto.
Deshago una camorra
con tres sopapos
y al ms manate
le dejo las narices
como un tomate.
Muy mal considerado
por mucha gente,
soy bueno, soy honrado,
no soy pllete
y para un diario
soy un elemento
muy necesario.
Ca n i l l i t a Pero, la pucha que hace fr o!... B rr!... Zas! Arturito!
Todava ests enfermo?... Que sos pavo!!... Te hubieras ganado cin
cuenta centavos hoy!... Se vendan como agua los diarios!.. . (Va hacia
la cmoda y revuelve afanosamente.) Y. . . no hay nada hoy?. . .
Cl audia Qu buscas?
Ca n i l l i t a Que no hay nada pa bullonear?. . .
CLAUDIA S, cmo no! Por bien que Lehas portado! Hemos de estar a las
rdenes del seorito!... No faltaba ms!. .. Por qu no viniste ano
che? Qu has andado haciendo?
Ca n i l l i t a Zamba!. .. Menos mal! (Se vuelve mordiendo un trozo de
pan.) Qu deca, doa?
Cl audia Dnde has pasado la noche?
Canil l it a Qu dnde estuve anoche? . . . Farreando! Fo!. .. Qu
farra!. .. Como era domingo y no haba diario, nos justamos con Chum
bo, el Pulga, la Pelada, Gorrita y una punta ms!. .. Geno, ah nos jun
tamos con otra patota y agarramos pa los diques que se iba un vapor
pa Uropa... Qu lindo che!. . . El tanaje as, amontonado, mujeres, pe-
95
betas, gringos, viejos... ingleses, bales, l oros... qu s yo! Vieras
qu risa!... El Poroto que es un desalmao, empez a titear a un tao
viejo que se llevaba como veinte cotorras pa la familia en una jaula y el
gringo a estrilar!... Un derrepente el vapor toca pito y los emigrantes
se atropellan por los tablones tirando los bales, colchones, sillas de paja!. ..
No se apuren, no se apuren!. . . gritaban los empleados, Y los grin
gos nada!.. . Como locos ganaban el vapor... Y quin te dice que al
viejo se le quedan las cotorras olvidadas!... Y no se animaba a bajar del
buque. Si me da un cinco se la alcanzo, le grit el Poroto. .. El viejo
le tir el nquel, y cuando le iba a alcanzar la jaula un loro le clava el
pico en un dedo; Poroto da un grito y, .. zas!... la jaula al agua con
todas las cotorritas. .. Qu cosa! Geno, dispus nos juntamos con Mar
tillo, Gorrita y nos fuimos a dormir a la fonda.
Cl audia A la fonda!
Can il l it a S , a la fonda de los muchachos, all en una obra de la calle
Cangallo. .. con camas de piedras...
Cl audia Donde van a jugarse la plata, no?... A que no tras ni
medio?
Canil l it a Ni medio!... Y a m qu?... Pa eso lo gano y es ma,
bien ma, sabe?. .. Si he de estar trabajando como un burro pa pagarle
las copas a ese... atorrante, vale ms que me lo juegue... Lo mismo
me han de maltratar trayendo que no trayendo un centavo a casa.
Cl audia Ests muy gallito!.. . Me parece que te anda queriendo el
cuerpo!...
Canil l it a Ja, ja, j a!.. . No crea, rubio! Macana que le han contao!
Cl audia Muchacho!
Canil l it a Yo he dicho que a m no me van a poner ms la mano enci
ma! ... Ni usted ni el tipo se!. ..
Cl audia (Irritada.) Que no? Vas a ver!.,. (Se levanta y va hacia Ca
nillita, que huye alrededor de los muebles golpendose la boca y hacin
dole burla. Lo alcanza y empieza a golpearlo.) Tom! Sinvergenza!. . .
Perdido!.. .
Ar t ur o (Incorporndose suplicante.) No! No!. , . Mam!. . . No le
pegue a Canillita!.. .
Cl audl a (Estrujndole con violencia.) Bandido! Trompeta!. . . Yo te
voy a ensear!. ..
Dic hos. Don Br aul io
Don Br aul io (Separndolos.) Seora, por D ios!... Por qu le pega a
esa pobre criatura?...
Cl audia Es muy sinvergenza!
Canil l it a (Llorisqueando.) S !... sinvergenza!... De vicio no ms
me pega! Yo no le he hecho nada, don Braulio, por sta!. . , Es que me
tiene estrilo por culpa de ese compadrn que vive con ella.
96
Cl audia Tu padre!
Canil l it a Mi padre?... Si se afeita!. .. Mi padre, un atorrante que
vive de la ufa!. . . Mi padre un sinvergenza que se hace mantener por
m y por ella y hasta por esa criatura que apenas camina! (V ea Arturito,
que contina de pie sobre la cama, y va hacia l.) Ese no es mi padre,
no puede ser padre de nadie!. . . Ese. .. es un canalla!. . . (Se enjuga
las lgrimas.) S, seor don Braulio! Yo no me he quejado nunca; pero
en esta casa, por culpa de ese sarnoso, me tienen como pan que no se
vende. Canillita, refl el vento!. . . Canillita, vos me ests robando?. . .
Canillita, que te jugs la plata! Canillita, sos un bandido!... Y pim,
pam, pum!. .. trompadas! patadas! y pellizcones!. . . (Con rabia.)
Gran perra! Con eso me pagan, con pedazos de pan duro y con sopapos;
que me reviente de trabajar por traerles todos los das peso y medio de
ganancia!.. . (Llora.)
Don Br aul io (Muy conmovido, acaricindolo.) Vamos, muchacho!. . .
Pobrecito!... No llores, qu no es para tanto!...
Canil l it a (Secndose las lgrimas con la punta del saco.) No, don Braulio;
si yo no lloro!... Es que me da un estrilo!. . , Cualquier da me mando
mudar y no me ven ms la cara!.. . Gran perra!...
Do n Br a u l i o Vamos, vamos, botarate! Dejate de macanas! Anda y dale
un beso a tu madre, que no tiene la culpa. (Canillita abraza a Claudia, que lo
estrecha sollozante.)
Cl audia Pobre, pobre, hijito mo!. ..
Canil l it a (Deshacindose, conmovido.) Ya lo s que no tiene la culpa!
Antes no era as, no me pegaba ni nada. Pero desde que vive con el tipo
ese!. . .(Mordindose con rabia los puos.) Una gran perra!. . . Cualquier
da le encajo la navaja en la barriga!. . .
Ar t u r o Canillita! Ven!. . . Mira! (Canillita se le acerca y conversa en
voz baja.)
Do n Br a u l i o Ha visto, doa Claudia?... Lo que yo le deca! Qu
empeo tiene usted en seguir viviendo con ese hombre?. . . Cualquier da
va a suceder una desgracia, porque ese muchacho est hecho un hombrecito
y anda alzao... Seprese de una vez de Pichn!
Cl audia Tiene razn. Hoy, despus que lo he conocido a fondo, ms bien
que quererlo, le tengo odio.. . Pero es capaz de hacerme cualquier cosa,
hasta de matarme!. . .
Don Br aul io Qu ha de matar ese sotreta!. . .
Ca n i l l i t a (A Arturo.) No; no te lo doy ni te lo muestro porque te has
estado destapando!
A r t u r o S ! . .. Dmelo!... A ver!... No seas malo!... Trae!...
Ca n i l l i t a Bueno; si adivinas lo que es, te lo doy. . ., empieza con t. . .
A r t u r o Bah!. .. Ya s... Un trompo!...
Canil l it a (Sacando un trompo del bolsillo.) Y fjate qu puma!...
97
Don Br aul io Parece mentira, doa!, , . No s cmo hay gente en el mun
do que se resigna a vivir una vida tan arrastrada.. . Largue de una vez a
ese individuo!... (Indeciso.) Despus de todo... no le faltara el apoyo de
un hombre honrao.. . qu diablos!... Es lo que le conviene!. . . Un
buen padre para esas pobres criaturas!... Yo. . . Y o... por ejemplo.
Cl audia Es que. . .
Don Br aul io Entuava le tiene cario?.. .
Cl audia Cario no!... Pero...
Don Br aul io Bah!... Bah!... Largelo por un cauto!...
Ar t ur o Y el gigante qu le hizo?...
Canil l it a Como estaba muy flaco lo empez a engordar en una jaula y to
dos los das lo iba a ver... Cuando lo tuvo bien gordito, convid a todos
los otros gigantes a un banquete y.. .
Don Br aul io S, seora; aqu estn los remedios. De esta botella le da una
cucharada cada dos horas, y de las obleas, una cada tres horas. . . Dice el
doctor que hay que alimentarlo bien, porque est muy dbil.
Cl audia Cunto le dieron por el prendedor?...
Don Br aul io Treinta no ms!... Descontado cuatro de los remedios, le
quedan veintisis. Aqu tiene la papeleta!...
Cl audia Oh, gradas!... Me ha hecho usted un gran servicio!. . .
Don Br aul io No crea que me ha costado poco. Con la cuestin del robo
de la joyera, no ha dejado de causarme desconfianza el tal prendedor-
cito!. . . Pero lo que es a m!. . . Hice poner la papeleta a nombre de
Pichn.
Cl audia Muy bien; gracias. Y diga, lo ha visto a se?. . .
Don Br aul io A Picbn?. . . Cosa mala se encuentra siempre. Lo vi en el
almacn de la esquina. Creo que ha estado en la jugada y ha perdido una
punta de pesos. Seguro que ahora no ms cae por aqu a pedir plata.
Cl a u d i a Es claro!.. . Ay, Dios mo!... Y se encuentra con Canillita!. . .
Llvelo, don Braulio; por favor.
Don Br aul io Cmo no!. . . Eh, joven!. . . Nos vamos?. . .
Ca n i l l i t a Y cmo le va!. . . Cuando quiera.
Do n Br a u l i o (A Claudia.) Hasta luego, doa. . , Y haga lo que le he
dicho!... Adis, chiquito. Prtese con juicio, . . eh?.. ,
Canil l it a Prieste un fsforo, don Braulio... y ahora un cigarro pa en
cenderlo. .. Zas! Da veinte!. . . (Enciende un cigarro, arroja una humada
y con cmica gravedad da el brazo a Don Braulio y hace mutis.)
Cl audia. Ar t ur o
Cl audia (Destapando la botella del remedio.) Aqu est el remedio para
curar al nene!... (Llena una cucharita y se acerca a la camaJ Vamos a
ver, Arturito. Con esto se va a mejorar pronto!
Ar t ur o No, eso es feo. Yo no quiero!. . .
98
Cl audia Qu ha de ser feo!... Es dulce, muy ri co!... Vea cmo yo
lo tomo!. .. Vamos, no sea as .. . Vaya!... No sea malo!... Que no
se diga que tamao hombre!... A ver?... As; a la una, a las dos. . . y
a las tres. . . Aj!. . . Y ahora bien tapadito!. . . (Vuelve a la mquina
de coser y se pone a coser.)
Dic hos. Pic h n
Pic h n (Entra sin saludar, arrastra el bal de debajo de la cama y comienza
a buscar afanosamente. Claudia le observa inquieta.) Eh!.. . Quin me
ha andado revolviendo el bal?
Cl audia (Afligida.) Ay, Dios m o!... Busca el prendedor...
Pic h n No responden?... Quin ha andao con mis cosas?. .,
Cl a u d i a No s. . . N adie!...
Pic h n (Muy alterado, tirando los objetos del bal.) Cmo que nadie!. . .
Quin me ha abierto el bal?... he dicho, .. Cmo!.. . Qu es esto?
No est?... (Se dirige a Claudia y la toma con violencia por un brazo.)
Dnde est el prendedor?... Dnde est el prendedor?. . . Pronto!. ..
Cl audia (Sumisa.) No s!. . . Te digo que no s nada!. .. Yo no lo he
tocado!...
Pic hn Habla de una vez o te la doy!. .. Qu lo has hecho? . .. Dec. . .
Dec... Dec, te digo!...
Cl audia Nada!... No me pegus; te juro que. . .
Pi c h n Dec la verdad o te reviento!. . .
A r t u r o (Incorporndose, asustado.) Mamita!... Mamita queri da!...
No le pegue!. . . (Claudia llora.)
Pic h n Dnde est el prendedor? .. . Respond!. .. Te callas? . . . Ah,
ya lo s!. . . He visto salir al Canillita!. . . Seguro que ese bandido me
lo ha robado y ustedes quieren ocultarlo!.. . Ah, pllete!... Le voy a
ensear!... Ya vern!. . . (Vase.)
Cl audia (Corriendo detrs.) N o!... N o!... El no ha sido. Canillita
no ha sido!.. . Pancho! Pancho!. . . Yo lo saqu, Pancho!...
Ar t ur o Mam!... Mamita!... (Claudia se vuelve a Arturo y se deja
caer sobre la cama sollozando convulsivamente.) (Mutacin).
CUADRO SEGUNDO
(Tel n c o r t o d e c a l l e)
MUSICA
Vendemos los diarios
En esta ciudad
Por calles y plazas,
Boliches y bares.
99
La Nacin, La Prensa,
Patria y Standard,
Se venden lo mismo
Que si fuera pan.
Llevamos nosotros
La curiosidad
Por los 10 centavos
Que el pblico da.
As como en las comparsas
Con masacallas y plumero
Metemos baile con corte
En un tanguito fulero.
Y si el gobierno llama
Las clases a formar,
De igual manera viva
El Partido Nacional.
(Canillita, con el grupo de muchachos, avanza jugando a la chantada con
cobres. Tira pegando en el cobre del contrario y recoge ambos.)
Pul ga No juego ms!. . . Me has espantao toda la guita!. . .
Canil l it a Sis otario!... Si tenes ms ah!...
Pul ga S, pero no quiero jugar ms!...
Uno Campani el botn entonces y jugamos al siete y medio. . .
Canil l it a Tenes libre?. . . Ya est!. . . Trae, yo doy!
Uno Y por qu?. .. Sis zonzo!.. . Doy yo!...
Canil l it a Geno!. . . (Se sientan en el suelo formando rueda.)
Uno Carta?. . .
Canil l it a Planto.
Uno Dsen vuelta!... A seis y medio pago!. , .
Canil l it a Siete!. .. (Recoge los cobres y aparece el tao vendedor de
naranjas.) Zas!... Cocoliche! Cmo te va?. ..
Ta o Canillita!. . . Cosa fate?.. . Cundo me pagas los veinte que me
debes?...
Canil l it a A ver, muchachos!... AI bulln!. . . (Los muchachos rodean
al tao, que se desespera conteniendo los manotones que le dan al canasto).
No te asustes, gringo!.. , S no te vamos a caloar... (A los muchachos.)
A ver. .. a formar aqu. . ., la guita!. . . Pronto!. . . (Todos meten las
manos en los bolsillos y en ese mismo instante aparece el Pulga a toda
carrera, gritando): Canillita!. . . Diario!. . . Cuarta!.. . (Todos se echan
a correr en tropel.)
Todos (Gritando.) Diario cuarta!. . . Diario cuarta!.. .
100
Tao (Desesperado.) Eh... Canillita!... E h !... Marona de lo Gr-
mino!. . . Mi han galotado!. ..
Pi c h n . Pesquisa
Pesquisa Cul era, che?. . .
Pic h n El que iba adelante, de chambergo gris. . .
Pesquisa Y ests seguro, vos, de que l te rob el prendedor?.. .
Pic h n Cmo no!.. . Cuando yo te lo digo!. . . Procede no ms por
mi cuenta!... Es un ratero el muchacho!... Ya me ha robao una punta
de cosas, Te acords de aquel anillo que me dej la gringa cuando la me
tieron presa?.,. Pues bueno; me lo caoti una noche y lo vendi en un
cambalache de la calle Libertad.
Pesquisa Sal de ah!. . . No me vengas con cuentos, porque vos lo de-
jastes empeao una noche en lo de Gardella!. ..
Pic h n (Confundido.) Bueno... S. , . es cierto, pero me lo rob cuando
yo lo saqu. No te acords que lo saqu a los pocos das?. ..
Pesquisa Bueno. , . bueno!. . . Est bien!... Yo vi proceder, pero no
me hagas hacer una plancha despus, eh?,..
Pic h n Sal de ah!.. . Ya sabes, hermano, que yo!. . .
Pesquisa S , hombre!,.. Lo deca por las dudas, no ms... Y nde
lo agarramos, ahora?. . .
Pic h n Por alguna imprenta!. . . Ce oyen varias voces.)
Voces (De adentro.) Diario cuarta!. .. Revolucin en Montevideo!. . .
Pic h n Che... ah est!... Es se ms ligero que viene adelante!...
Di c h o s. Ca n i l l i t a
Ca n i l l i t a (Corriendo.) Diario cuarta!. . . Revolucin en Montevideo!...
(Acercndose a 'Pichn.) D iario?... (Al reconocerlo hace un gesto de
desagrado, retrocede un paso, escupe despreciativamente en el suelo y echa
a correr.) Diario cuarta!. . . Revolucin en Montevideo!. . .
Pesq u i sa (Detenindolo por un brazo.) Che!. . . Ven paca!. . .
Ca n i l l i t a (Ofrecindole un ejemplar.) Diario, seor?... E h?... Por
qu me agarra?. . . Compre, si quiere, y djese de embromar! Qu tam
bin! . . . (Forcejea por desasirse.)
Pic h n No lo dejs ir, che!.. .
Canil l it a Soltame, gran perra!... Cajetilla de! diablo! Por qu me
agarras?... (Tironea.)
Pesquisa (Impacientndose.) Eh, vamos, mocoso!. . . (Salen algunos tran
sentes y se detienen, presenciando la escena.)
Pi c h n Llvalo, no ms, a la comisara, que ahora voy a hacer la expo
sicin! . ..
Ca n i l l i t a (Asombrado.) O h!... Y por qu me va a l levar?... Yo
que le he hecho?. . . No puedo vender diarios, entonces?.. . (Compun
gido.) Vea, oficial. . . Yo no he faltao.
101
Dichos. Pul ga. Un cur ioso
Pul ga. (Saliendo.) Diario cuarta!... Z as!... Canillita!... (I nterpo
nindose.) Eh? Por qu lo agarra?... No tiene vergenza de meterse
con un chiquiln? Largelo!. . ,
Pesquisa Marcha no ms...
Un cur ioso Por qu lo lleva?. . . Qu ha pasado?. ..
Canil l it a (lloroso.) Vea, seor!... Yo no hice nada... Pasaba ven
diendo diarios y me agarra de vicio, no ms! Dgale que me suelte, quie
re? . .. Le juro por sta!. . . Que no he dado motivo!. . .
Un cur ioso Sultelo!. . . Si es por eso, no ms!. . ,
Pesquisa Seor, yo s lo que hago. Es un ladroncito el muchacho!...
Canil l it a (Irguindose, indignado.) Yo ladrn!. ,, Una gran perra!. . .
Yo ladrn!.. . Ah, trompeta!. .. Ahora s que no me llevan!. . , (Ra
bioso.) Lrgame, hijuna madre!. . .
Pi c h n (Tomndolo por un brazo.) Marcha no ms!... Ahora vas a
decir qu has hecho de mi prendedor!. . .
Canil l it a Tu prendedor!. . . Oh!. . . Con que eras vos, canalla! (Con
sigue desasirse y se abalanza sobre Pichn, pegndole y mordindolo.) La
drn! .. . Ladrn!. . .
Dichos. Ag ent e. Vendedor es
Agent e (Uega de izquierda, corriendo.) Qu es eso?. . .
Pesquisa Llvame a este muchacho a la comisara. . . (El agente lo ase
violentamente. Canillita forcejeando, cae al suelo y se levanta desesperada
mente.)
Canil l it a Ah! Botn!... Botn trompeta!... No me pegues, bo
tn! . , . (Se incorpora. El agente lo tironea, arrastrndolo hacia la izquier
da.) Ay!. . . Mamita querida!. . . Yo, ladrn!.. . (Volvindose hacia Pi
chn.) Canalla!. . . Canalla!. . .
Ven d ed o r es (A coro.) Largelo!. . . Que lo larguen!. .. (El agente lo va
llevando poco a poco.)
Canil l it a (A Pichn.) Canalla!. . . Me la vas a pagar!. .. Te voy a ma
tar!.. . A matar!. .. (Lo escupe. Pichn va hacia l, amenazador.)
Pul ga (Interponindose.) No le pegue!.. . No tiene vergenza?. -. Ta
mao zanguango!... Salga de ah!... (Lo tironea del saco.)
Pic h n (Volvindose amenazador.) Y a vos tambin!.. .
Pul ga A m!. . . Man!. .. Toma!.. . (Le arroja con la tabla que lleva
en las manos y escapa por derecha; los dems muchachos lo rodean bur
lndolo, y tirndole el saco, huyen en todas direcciones. Los curiosos tam
bin se alejan. Pulga se vuelve y grita): La vida del canfli!. .. A cinco
centavos!... (Pichn, enfurecido, lo corre.) (Mutacin.)
102
CUADRO TERCERO
(El palio de un conventillo con los accesorios necesarios, sin olvidar el con
sabido alambre con ropa blanca colgada. En la puerta del primer trmino de
recha, Don Braulio poniendo paja a una silla. En la del frente, Vecina 1* pre
parando comida en un brasero. Junto a la del segundo trmino derecha, que
se supone la habitacin de Claudia, una tina de lavar, una porcin de ropa mo
jada; y en la puerta de enfrente, Vecina 2?, sentada tomando mate. Al centro,
muchachos jugando a la rajuela.)
Do n Br a u l i o . V ec i n a s 1 y 2?. M u c h a c h o s 1-, 2" y 3-
Despus Ba t i st a y u n V ec i n o
Msica
Muc hac ho 1 (Tira el tejo.) I nfierno!. , .
Muchacho 2- Cay sobre raya!. ..
Muchacho 1 Mentira! Mal haya!. . .
Muchacho 2V Perdiste! Pavote!. . .
Muchacho 3- No puedes hablar!, . .
Muchacho I- No juego, eso es trampa!.. .
Muc hac ho 2 Perdistes, perdistes!, . ,
Muchacho 3? No puedes hablar!. . .
Vecina 1? Canallas! Trompetas!
Les voy a ensear! (Se abalanza y rien.)
Don Br aul io A ver, mocozuelos, silencio, a callar!
Muc hac ho l1? Es que me hacen trampa!.. .
Muc hac ho 2? y 3? Mentira, don Braulio!. . .
Muchacho 1 Se la voy a dar!
Bat ist a (Saliendo.) Quin mete bochinche?
V ec i n a D Quin ha de meter? . . .
Sino esos pilletes!. , ,
Ba t i st a Pues ya van a ver!
Muchachos (Burlones.) El cuco. Qu miedo!.. .
Disparen, muchachos.
Nos va a comer. (Huyen.)
Un vendedor (Dentro.) Pra papas, marchante!. . .
Don Br aul io (Sujetando a Batista.) El genio sujete!..
Vec ina 1- Y a usted quin lo mete?
Don Br aul io Seora, ms calma!
Atienda el puchero.
103
Ba t i st a
Do n Br a u l i o
V ec i n a I a
V ec i n a 2*
Don Br a ul i o
Ba t i st a
V ec i n a 2a
V ec i n a I a
V ec i n a 2?
V ec i n a D
Do n Br a u l i o
H a bl a d o
Cuidado, sillero,
que le rompo el alma!
(Burln.) Est bien, no se enoje;
sabemos que es malo!, ..
Andate pa dentro;
Batista, dejalo!
(Cruza la escena y empieza a torcer
la ropa en la tina.)
Qu ente tan mala,
Vidalit,
Hay en esta casa;
Batista y su mina,
Vidalit,
Se llevan la palma.
Abora s que se arma
la farra de veras.
Che, Basilia, Me vi a dormir,
apronta el bulln y no te mets.
(Hace mutis.)
Con esa ladada. No quiero batifondo.
El miedo no es zonzo.
No seas tan mala!
No ser tan mala,
Vidalita,
Con mis vecinas;
Pero no me corren,
Vidalit,
Como a las gallinas.
Delen un hueso a ese perro,
porque est ladrando de hambre
A que no se araan,
Vidalit,
Hago dos apuestas;
Son pura parada,
Vidalit,
Las comadres stas.
D o n Br a u l i o Parece que la cosecha va a ser llovedora... Este viento
saca agua!. . .
V ec i n a D Ya lo creo; y biabas tambin! . . .
V ec i n a 2- Diga, don Braulio; el jarabe de pico es bueno para la tos?. . .
D o n Br a u l i o S; y los parches porosos.
104
Dichos. Un m e r c e r o
Mer cer o (Con acento cataln.) Toallas, peinetas, jabones, cinta de hilera,
agujas, camisetas, botones de hueso, carreteles de hilo, madapoln, paue
leras!
Don Br aul io N o!.. .
Mer cer o Paueleras, calzoncillos, alfileres, festones, sombreros de paja,
servilletas, libros de misa.
Don Br aul io Nooo!...
Mer cer o Libros de misa, esponjas, corbatas, cortes de vestido, tarjetas
postales, jabn. . . Precisa, marchante?. . . (Dirigindose a la Vecina 1-).
Vecina 2? No le ofrezca... Lo que le sobra a la seora es eso. .. Jabn...
(Se pone a colgar ropa.)
Don Br aul io Sigue tronando!... (Se frota las manos.)
Vec i n a 1? Diga, marchante..., el Bufach es bueno para espantar las
moscas?. . ,
Don Br aul io Qu nubarrones!. . . (Se va el Mercero.)
Vecina I?, Vecina 2?, Don Br aul io
Vecina 1- Diga: no tiene ms que hacer que poner su ropa encima de
la ma?. . .
V ec i n a 2 Jess!. . . No le vayan a manchar las enaguas a la hija de
Roca!... Cunto paga, doa, por el alquiler del alambre?
Do n Br a u l i o Se vi ene el agua!
V ec i n a 1- Lo que a usted no se le importa, so comadre! Y haga el favor
de sacar esos trapos sucios de ah!...
V ec i n a 2- Trapos sucios!... Trapos sucios!... Qu ms te quisieras
para un da de fiesta!. . .
Do n Br a u l i o Qu relmpagos! Eh! Ms cal ma, madamas! No hay que
enojarse!, ..
V ec i n a 2- Djela, don Braulio. El estrilo es libre!. . .
V ec i n a 1 Es que si no la saca, se la saco yo!...
V ec i n a 2- Con lo que pican las avi spas!. , . (Apartndose.) Ah la tiene!
Squel a!. . .
Do n Br a u l i o El chaparrn!. . . Con piedras!... (La Vecina 1- empieza
a tirar la ropa al suelo, la otra se abalanza y rien. Don Braulio se interpone,
tironeando a la primera. Salen chicos y algunos vecinos.) Caramba. . .
seoras!... Cundo acabarn de meter bochinche? . , .
V ec i n a D Y a usted quin lo mete? Viejo calzonudo!. . . (Volvindose,)
Te va ensear, arrastrada!. . . Ladrona!. , . Escracho!...
Don Br aul io Eh, ms despacio!... Mire que si sigue as la vamos a
tener que llevar al Jardn Zoolgico entre las fieras!. . . (Risas.)
Vecina 1? A m!... A m!... Viejo chancleta!. . . (Se abalanza a
pegarle.)
Don Br aul io (Sujetndola.) Demonio con la bruja esta!. ..
105
Vec ina 1* (Vencida.) A y!,.. Viejo achacoso!... Batista!... Ba
tista! . . .
Dic hos. Bat ist a
Bat ist a (Lentamente bostezando.) Qu hay?... No dejan dormir en
paz a uno!... Qu es lo que ha pasao?. ..
V ec i n a 1 Que le he arrancao el moo a esa ladiada!. . ,
Bat ist a Y pa eso me llamas?. . . Siempre has de ser vos la bochinchera!...
No te dije que no quera batifondos?. . . Camnate pa dentro!. .. Ya!. . ,
Vec ina 1? S, dale la razn, no ms!.. . Ya s que le andas arrastrando
el ala a ese escracho!. , .
Vec ina 2? Qu ms se quisiera!. . . No me echo aceite en el pel o!...
Vec ina Ia Cuando no pods, desgraciada!.. ,
Bat ist a Camina pa dentro, te he dicho! . Anda o te doy! (La empuja y
van se disputando.)
Don Br aul io. Pul ga
Don Br aul io Qu gente sta!... Siempre lo mismo estos inquilinos...
Bueno, en todas partes es igual, A ratos me parece que el mundo es un
conventillo grande y todos sus habitantes, Batistas, Pichines, Claudias y
Basilios!... La verdad es que. .. (Sigue silbando y tejiendo.)
Pul ga (Corriendo.) Don Braulio. . . a Canillita lo han metido en cana!...
Don Br aul io (Alarmado.) Qu!. . . Cmo?.. .
Pul ga Lo agarr un pesquisa que iba con don Pkhn.
Don Br aul io Por qu?. . . Qu ba hecho?...
Pul ga Nada!. . , Iba vendiendo diarios y me lo cacharon, pero dijo Pichn
que le ha robao un prendedor.
Don Br aul io Oh!. . . Qu infamia!. .. Ya comprendo!. . . Pobre
muchachito!, . . Varaos a sacarlo en seguida!, .. (Entra en la pieza y vuel
ve con el sombrero puesto, dirigindose con Pulga a la calle. Varios chicos
quedan jugando a la rayuela.)
Cl audia. Un c hic o , Vec ina 2-
Cl audia (Sale con un montn de ropa y se pone a lavar.) Buenas tardes,
vecina.
Vec ina 2- Muy buenas, doa Claudia... Cmo sigue Arturito?. . .
Cl audia No lo hallo bien.. . Est con mucha fatiga... No quiere tomar
nada. . . en fin, que me tiene con cuidado. Estoy esperando a Canillita,
para mandarlo a ver otra vez al doctor. No lo han visto, chicos, a mi
hijo?
Un c h i c o Sabe, doa Claudia? Canillita est en cana..,
106
Cl a u d i a Canillita!. . . Por qu?. . .
Ch i c o Por nada!. . . (Sea de robo.) Le han espiantado un prendedor a
don Pichfn!. ..
Cl a u d i a Qu!. .. Qu decs?. .. Un prendedor!... Ay, Dios mo!. . .
Virgen santa!... Yo tengo la culpa!. . . Yo tengo la culpa!... Pobre
hjito mo!. .. Yo. . . yo. .. yo soy la culpable!. . . Oh, ese hombre!. . .
No haberme muerto antes de conocerlo!. .. Pero esto no va a quedar as.
(Al chico.) Decme: dnde lo llevaron?...
Ch i c o Aqu a la vuelta, a la primera.
Cl a u d i a Ven.. . vamos all. . . Qu infamia!... (Toma al chico de la
mano y va a salir cuando aparece Pichn por el foro.) El!
Di c h o s. Pi c h n
P i c h n Ande vas?...
Cl a u d i a Donde a usted no le importa! (Avanza.)
Pi c h n (Atajndola.) Eh! Para el carro!. . . Qu retobada ests, vieja!. . .
Cl a u d i a Dejame salir...
P i c h n Che!.. . Che, no te pases!. . . (La toma de un brazo.) Qu andas
queriendo?. ..
Cl a u d i a Qu ando queriendo?... Qu ando queriendo!... (Resuelta.)
Dec, ladrn! Qu has hecho con Canillita?...
Pi c h n Meterlo en cana, por ratero!... Ya vers cmo aparece pronto
el prendedor!. . .
Cl a u d i a No!... No!. . . No ha de aparecer tan pronto, infame!... El
prendedor lo he sacado yo!... para comprar el pan a esas pobres criaturas
que por culpa tuya viven hambrientas, Porque necesitaba ropa para ellos
y para m, pues lo que ganamos no alcanza ms que para abrigarte a ti, mi
serable! . . . S, yo lo he sacado!.. . Yo!... Entiendes?... Y lo he
empeado en treinta pesos para asegurar la salud de mi hijo, y quince das
de reposo y bienestar desconocidos en esta casa; desde el momento mal
dito en que tuve la idea de poner los ojos en un canalla, en un borracho,
en un ladrn como vos!...
P i c h n Has acabao?...
Cl a u d i a S . .. Y hemos acabado!. . .
P i c h n Bueno!. . . Camina pa dentro!. . .
Cl a u d i a (irnica.) No!. .. Para qu?. . . Si me vas a castigar, pgame
aqu!... No tengas vergenza!... Si no es la primera vez que haces
delante de todo el mundo!... No tengas miedo!... Ya sabes que nunca
me he defendido!.., Anda, pues! O ests hoy menos cobarde que de
costumbre?. . . Pegame!. . . (Ofrecindole la cara.) Aqu. .. aqu en la
cara!. ..
Pi c h n (Sombro.) Camina pa dentro, te he dicho!..,
107
Cl a u d i a A h!... ya s... Quers sacarme la plata?.. . Que te entre
gue los treinta pesos?... Primero. . .
P i c h n Anda pa dentro!. ..
Cl a u d i a Qu notable!. . . Pero ser intil, bijto! Esa plata es sagrada;
no la vers.. . De modo que podes ir pegando!
P i c h n Eh!. . . No aguanto ms!. . . Ya!. .. Pa dentro!. , . (La toma
por un brazo y la tironea violentamente hacia el cuarto.)
Cl a u d i a AI fin!. . . Pega!.. . Valiente!, . .
P i c h n Toma!. . . (Le pega en el rostro.)
Di c h o s. Ca n i l l i t a . Do n Br a u l i o
Ca n i l l i t a Una gran perra!, .. Asesino!. . . (Saca rpidamente un cu
chillo y va hada Pichn. Cuando va a darle el golpe, don Braulio le detiene
el brazo.) Largeme!.. . Largeme!. . . Que lo mato a ese perro!., .
(Claudia lo sujeta tambin. Pichn retrocede espantado.)
Do n Br a u l i o Dejalo, que ya ba de encontrar quien le d su merecido.
Pi c h n (Reponindose.) Diga, don. Podra saber quin le ha dao vela en
este entierro?
Do n Br a u l i o La seora!. . . Pa que le alumbre el suyo!. . . (Canillita
tienta arrebatarle el cuchillo.) Eh, mocoso!. . . Qudese quieto!... (A
Pichn.) Pues la seora me ba dicho que. . . como va vivir sola en su casa,
entiende? En su casa!, . , Le cuide la puerta pa que no dentren intru
sos. . .
Pi c h n A h!... S! Est bueno!... Dnde vive la seora?... Por
que basta ahora ba vivido en la ma y en mi casa no se precisan porteros. . .
(Alterado.) Y menos porteros como vos... Viejo taquera!... Enten-
ds?. , . Viejo taquera!. . . (Con un movimiento brusco lo toma por el
brazo derecho. Ansiedad.)
Do n Br a u l i o Est bien!. . . No se enoje!. . . Yo no quiero pelear con
usted.. ,
Pi c h n (Soltndolo.) Lo ve, pues!.. .
Do n Br a u l i o (Apartndose.) Tena razn, compaero... Pero es que la
seora se ha mudao.. . 'rerdad, doa Claudia, que se ha mudao usted
a mi casa?. .. Y en mi casa no entran ladrones por la noche!.. .
Pi c h n Qu decs?
Do n Br a u l i o Ladrones!
Pi c h n A ri j una!... (Se abalanza sobre don Braulio, ste esquiva el en
cuentro y le asesta una pualada.)
Di c h o s. Ba t i st a
Ba t i st a (Saliendo.) Otro bochi nche?... (Queda estupefacto.)
Ca n i l l i t a Ah! Don Braulio!.. . Me hubiera dejado a m!
Do n Br a u l i o (Reponindose.) Preferible es que acabe yo mis das en
un presidio a que empeces los tuyos en una crcel!...
Teln
108
BARRANCA ABAJO
(1905)
DRAMA EN TRES ACTOS
DE
FLORENCIO SANCHEZ
P E R S O N A J E S
Don Zoilo
Doa Dolores
Prudencia
Robustiana
Rudecinda
Martiniana
Aniceto
Juan Luis
Gutirrez
Batar
Sargento Martn
La accin en la campaa de Entre Ros.
ACTO PRIMERO
Representa la escena un patio de estancia; a la derecha y parte del
foro, frente de una casa antigua, pero de buen aspecto; galera sos
tenida por medio de columnas. Gran parral que cubre todo el patio;
a la izquierda un zagun. Una mesa, cuatro sillas de paja, un brase
ro con cuatro planchas, un silln de hamaca, una vela, una tabla de
planchar, una caja de fsforos, un banquito, varios papeles de estraza
para hacer parches, una azucarera y un mate.
Al levantarse el teln aparecen en escena doa Dolores, sentada en
el silln, con la cabeza atada con un pauelo; Prudencia y Rude-
cinda, planchando; Robustiana haciendo parchecitos con una vela.
ESCENA I
Ro bu st i a n a , Do a Do l o r es, Ru d ec i n d a y P r u d en c i a
Do l o r es Poneme pronto, mhija, esos parches.
Ro bu st i a n a Prese. En el aire no puedo hacerlo. (Se acerca a la mesa,
coloca los parches de papel sobre ella y les pone sebo de la vela.) Aqu
vers!
Ru d ec i n d a Eso es! Llname ahora la mesa de sebo, si te parece! No
ves? Ya gotiaste encimael pao.
Ro bu st i a n a Jess! Por una manchita!
Pr u d en c i a Una manchita que despus, con la plancha caliente, ensucia
toda la ropa. . . Lad esa vela. . .
110
Ro bu st i a n a Viva, pues, la patronal
P r u d en c i a Saca esa porquera de ah! (Da un manotn a la vela que va
a caer sobre la enagua que plancha Rudecinda.)
Ru d ec i n d a Ay! Bruta! Cmo me has puesta la nagua!
Pr u d en c i a (Displicente.) Oh! Fue sin querer!
Ro bu st i a n a Jua, jua, jua! (Recoge la vela y trata de reanudar su tarea.)
Ru d ec i n d a A la miseria! Y tanto trabajo que me haba dao plancharla!
(Muy irritada.) Odiosa!. . . Te la haba de refregar por el hocico!
Pr u d en c i a No hay cuidao!
Ru d ec i n d a No me diera Dios ms trabajo!
P r u d en c i a (Alejndose.) Pues, hija, estaras todo el da ocupada.
Ru d ec i n d a Ah, s! Ah, s! Ya vers! Zafada! Sinvergenza! (Corre
a Prudencia.)
Ro bu st i a n a J ua, jua, jua!
Ru d ec i n d a (Detenindose, al ver que no la alcanza.) Y vos. . . gallina
crespa, de qu te reis?
Ro bu st i a n a Y o ? De las cosquillas!
Ru d ec i n d a Pues toma para que te ras todo el da. (Le refriega las ena
guas por la cara.) Atrevida!
Ro bu st i a n a A h!... Madre! Bruja del diablo!... (Corre hacia la mesa
y toma una plancha.) Acrcate ahora! Acrcate y vers cmo te plancho
la trompa!
P r u d en c i a Ya la tiene almidonada, che, Robusta!
Ru d ec i n d a (A Prudencia.) Y vos, relamida, que te pintas con el papel de
los festones para lucirle al rubi o...
Ru d ec i n d a Peor es afeitarse la pera, che, como hacen algunas. . .
Ro bu st i a n a Jua, jua! (Cantando.)
Maana por la maana
se mueren todas las viejas. . .
y las llevan a enterrar
al. . .
Pr u d en c i a Angelitos pal celo!
Do l o r es Por favor, mujeres, por favor. Se me parte la cabeza! Parece que
no tuvieran compasin de esta pobre madre dolorida. Robustiana, prepara
me esos parchecitos. . . Ay, mi Dios y la Virgen Santsima!
Ru d ec i n d a Si me hicieras respetar un poco por los potros de tus hijas. . .
no pasara esto.
Ro bu st i a n a Potro, pero no pa tu doma.
Do l o r es Hija ma, por favor!
Ro bu st i a n a Oh! Que se calle sa primero! Es la que busca! (Vuelven
a planchar. Rudecinda, rezongando, limpia las manchas de sebo.) Ah tiene
su remedio, mama. Prontito, que se enfra! (Colocndole los parches.)
Aqu.. . Ta caliente? Ahora otro, ajaj!. . .
111
Do l o r es Gracias, Quiera Dios y Mara Santsima que me haga bien esto.
(Rudecinda rezonga ms fuerte.)
Ro bu st i a n a (Aludiendo a Rudecinda.) Juera, pasa juera, canala! (Pru
dencia se pone a arreglar las planchas en el brasero.)
Do l o r es (A Robustiana.) Mira, hijita ma. Si hay agua caliente, cbame
un mate de hojas de naranjo. Ay, mi Dios!
Ro bu st i a n a Bueno. (Antes de hacer mutis.) Rudecinda! Quers vos un
matecito de toronjil? Es bueno pa la ausencia!
Ru d ec i n d a Tomalo vos, bacaray! (A Prudencia.) Ladi el cuero!...
(Toma otra plancha y la refriega sobre una chancleta ensebada.) Colora
das las planchas! Uf! Qu temeridad!... (Pausa. Prudencia plancha tara
reando; Rudecinda trabaja por enfriar la plancha y doa Dolores suspira
quejumbrosa.)
ESCENA I I
Ha salido Ro bu st i a n a y entra Do n Zo i l o
(Don Zoilo aparece por la puerta del foro. Se levanta de la siesta, Avanza
lentamente y se sienta en un banquito. Pasado un momento, saca el cuchillo
de la cintura y se pone a dibujar marcas en el suelo.)
Do l o r es (Suspirando.) Ay, Jess, Mara y Jos!
Ru d ec i n d a Mala cara trae el tiempo. Parece que viene tormenta del lao de
la sierra.
P r u d en c i a Che, Rudecinda, se hizo la luna ya?
Ru d ec i n d a El almanaque la anuncia pa hoy. Tal vez se haga con agua.
P r u d en c i a Con tal de que no llueva mucho.
Do l o r es Robustiana! Robustiana! Ay, Dios! Trame de una vez ese
matecito. (Zoilo se levanta y va a sentarse a otro banquito.)
Ru d ec i n d a (Ahuecando la voz.) Geas tar des!... dijo el muchacho
cuando vino.. .
Pr u d en c i a Y lo pior jue que nadie le respondi. Linda cosa!
Ru d ec i n d a Che, Zoilo, me encargaste el generito pal viso de mi vestido?
(Zoilo no responde.) Zoilo!. . . Eh!.. . Zoilo!. .. Tas sordo? D ec.. .
Encargaste el generito rosa? (Zoilo se deja y hace mutis lentamente por
la derecha.)
ESCENA I I I
Los mismos, menos Do n Zo i l o
Ru d ec i n d a No te hagas el desentendido, eh?.. . (A Prudencia.) Capaz
de no haberlo pedido. Pero amalaya que no suceda, porque se las he de
112
cantar bien claro... Si se ha credo que debo aguantarle sus lunas, est
muy equivocao. . . muy cquivocao. - .
Do l o r es En el papelito que mand a la pulpera no iba apuntao.
Pr u d en c i a Y o lo puse. . .
Do l o r es Pero l me hizo sacar.
Ru d ec i n d a Qu?
Do l o r es Dice que bonitas estamos para andar con lujos... Ay, mi Dios!
Ru d ec i n d a Ah, s? Djalo que venga y yo le va preguntar quin paga
mis lujos. . . Caramba! Le han entrao las economas con lo ajeno!
ESCENA IV
Los mismos y Ma r t i n i a n a
Ma r t i n i a n a Bien lo deca yo!... De juro que mi comadre Rudecinda
est con la palabra. Geas tardes les dea Dios!
Ru d ec i n d a (Con cierto alborozo.) Cmo le va?
P r u d en c i a Kola, a Martiniana!
Ma r t i n i a n a Cmo est, comadre? Cmo te va, Prudencia? Ay, Virgen
Sama! Misia Dolores siempre con sus achaques. Qu tormento, mujer!. . .
Qu se ha puesto? Parches de yerba? Pchss!... Cus, cus! Ust no
se va a curar hasta que no tome la opata. Lo he visto a m compadre
Juan Avera hacer milagros. . . Tiene tan gea mano pa darla... Y qu
tal, muchachas? Qu se cuenta enuevo? Me vi sentar por mi cuenta,
ya que no me convidan.
Ru d ec i n d a Y mi ahijada?
Ma r t i n i a n a Gea, a Dios gracias! La dej apaleando una ropita del
capitn Gutirrez, porque me mand hoy temprano al sargento a decir
me que no me juera a olvidar de tenerle, cuando menos, una camisa pronta
pal sbado, que est de baile.
Ru d ec i n d a Dnde?
Pr u d en c i a Ser muy lejos, pues nosotras no sabemos nada.
Ma r t i n i a n a Hganse no ms las mosquitas muertas. No van a saber! El
sargento me dijo que a juncin sera ac.
Pr u d en c i a Como no bailemos con las sillas. . .
Ru d ec i n d a Quin sabe! Tal vez piensen damos alguna serenata. El co
misario es buen cantor.
Ma r t i n i a n a S , algo de eso he odo!
Do l o r es Ay, mi Dios! Como pa serenatas estamos!
Ma r t i n i a n a Lo que es a don Zoilo no le va a gustar mucho, As le deca
yo al sargento,
Ru d ec i n d a Oh! Si fusemos a hacerle caso, viviramos peor que en un
convento.
113
Ma r t i n i a n a Parece medio manitico; aurita, cuando iba dentrando, me
top con l y ni las geas tardes me quiso dar. . . No es por conversar,
pero dicen por ah que est medio ido de la cabeza. Tambin, hijitas, a
cualquiera le doy esa lotera. Miren que quedarse de la maana a la noche
con una mano atrs y otra adelante, como quien dice, perder el campo en
que ha trabajado toda la vida y la hacienda y todo! Porque dejuramcnte
entre jueces y procuradores le han comido vaquitas y majadas. Y gracias
que dio con un hombre tan geno como don Juan Luis! Otro ya les hubie
ra intimado el desalojo, como se dice. Qu persona tan cumplida y de
genos sentimientos! Oh! No te pongas colorada, Prudencia! No lo hago
por alabrtelo. . . Che, decime: tenes noticia de Aniceto? Dicen que est
poblando en el Sarand pa casarse con vos. Se jugar esa carrera? Hum!. . .
Lo dudo dijo un pardo y se qued serio. . . Ah! Eso s! Como honrao
y trabajador no tiene reparo. Mas qu quers; se me hace que no haran
gea yunta. Es cierto que don Zoilo se empea tanto en casarlos, che?
P r u d en c i a Diga. Me trajo aquella plantta de resed?
Ma r t i n i a n a Querrs creer que se me iba olvidando? S y no, El resed
se me qued en casa; pero te traigo una semillitas de una planta pueblera
muy linda.
Pr u d en c i a (Novelera, y acercndose.) A verlas, a verlas!
Ma r t i n i a n a (Sacando un sobre del seno.) Est ah adentro de ese papel.
Pr u d en c i a (Ocultando la carta.) Se pueden sembrar ahora?
Ma r t i n i a n a Cuando vos queras; en todo tiempo.
Pr u d en c i a Pues ya mismo voy a plantarlas. (Va hacia el jardincito de la
derecha y abre la carta.)
Ma r t i n i a n a Pues s, seor, comadre. Dicen que anda la virgela. Ser
cierto?
Ru d ec i n d a (Que ha seguido con inters los movimientos de Prudencia.)
Parece... Se habla mucho. (Deja la plancha y se aproxima a Prudencia.)
Ma r t i n i a n a (Aparte.) Como calandria al sebo. (Volvindose a Dolores.)
Caramba, caramba con doa Dolores! (Aproximndose con el banco.) Le
sigue doliendo noms. . .
Ru d ec i n d a Que te dice don Juan Luis, che? Le pa las dos.
Pr u d en c i a Puede venir el viejo.
Ru d ec i n d a A ver. Le no ms.
Pr u d en c i a (Leyendo con dificultad.) Chinita ma .
Ru d ec i n d a Si ser zafao el rubio!. ..
Pr u d en c i a "Chinita ma. Recib tu adorable cartita y con ella una de las
ms tiernas satisfacciones de nuestro naciente idilio. Si me convenzo de
que me amas de veras. . . Sinvergenza, no est convencido todava!
Qu ms quiere? Goloso!
Ru d ec i n d a No seas pava. No dice semejante cosa. Hay un punto en la
letra s. "S, punto. . . me convenzo de que me amas de veras y. .
114
Pr u d en c i a Ah, bueno! (Lee.) . .que me amas de veras y espero recibir
constantes y mejores pruebas de tu cario. Tengo una sola cosa que re
procharte. Lo esquiva que estuviste conmigo la ltima tarde, ..
Ru d ec i n d a Ves? Qu te dije?
Pr u d en c i a Y o no tuve la culpa. Sent ruido y cre que vena mama!
Ru d ec i n d a Zonza! Pa lo que cuesta dar un beso! Segu leyendo.
Pr u d en c i a Si no fuera ms que uno! (Leyendo.) La ltima tarde...
Ay! Creo que llega tata.
Ru d ec i n d a No ; viene lejos. Fijare prontito, a ver si dice algo pa m.
Pr u d en c i a Esprate.. . Dile a Rudecinda que esta tarde o maana ir
con el capitn Gutirrez a reconciliarlo con don Zoilo.
Ma r t i n i a n a (Como dando una seal.) Muchachas, sembraron ya las se
millas?
P r u d en c i a (Ocultando la carta.) Acabamos de hacerlo.
ESCENA V
Los mismos y Do n Zo i l o
Zo i l o (Con una maleta de lona en la mano, que deja caer a los pies de Dolo
res.) Ah tienen los encargos de la pulpera.
Ma r t i n i a n a (Zalamera.) Geas tardes, don Zoilo. Hace un rato no me
quiso saludar, eh?
Zo i l o Qu andas haciendo por ac? Nada geno, de juro!
Ma r t i n i a n a Ya lo ve, pasiando un poquito.
Zo i l o Ah se iba tu yegua campo ajuera, pisando las riendas.
Ma r t i n i a n a (Mirando al campo.) Y mesmo. Maerasa la tubiana. (Yn
dose, a gritos.) Che, Nicols; vos que tens geas piernas, atajame,
quers?
ESCENA VI
Los mismos, menos Ma r t i n i a n a
Ru d ec i n d a (Que ha estado revisando la maleta. A don Zoilo, que se aleja.)
Che, Zoilo! Eh! (Detenindolo.) Y mis encargos?
Zo i l o No s.
Ru d ec i n d a Cmo que no sabs? Yo te he pedido (recalcando) por mi
cuenta, pa pagarlo con mi platita, dos o tres cosas y un corte de vestido pa
Prudencia, la pobre, que no tiene qu ponerse. Ande est eso?
Zo i l o Tar ah. . . (Prudencia recoge la maleta y re va por la izquierda.)
Ru d ec i n d a Por favor, che! Mir que voy a creer lo que andan diciendo.
Que tens gente en el altillo.
115
Zo i l o As ser.
Ru d ec i n d a Bueno. Dame entonces la plata; yo har las compras.
Zo i l o No tengo plata.
Ru d ec i n d a Y el dinero de los novillos que me vendiste el otro da?
Zo i l o Lo gast.
Ru d ec i n d a Mentira. Lo que hay es que vos penss rebuscarte con lo mo,
despus de haber tirado en pleitos y enredos la fortuna de tus hijos. Eso
es lo que hay.
Zo i l o Geno; ladiate de i, o te sacudo un guantn. (Mutis.)
ESCENA VI I
Los mismos, menos Do n Zo i l o y Pr u d en c i a
Ru d ec i n d a Vas a pegar, desgraciao. (Volvindose.) Has visto, Dolores?
Ese hombre est loco o est borracho...
Do l o r es (Suspirando.) Qu cosas, Virgen Santa!
Ru d ec i n d a (Tirando violentamente las ropas de la mesa de planchar.)
O h!...L o que es conmigo va a embromar poco... O me entrega a
buenas mi parte, o. . .
ESCENA V I I I
Los mismos y Ro bu st i a n a
Ro bu st i a n a Ah tiene su mate, mama. . . Pucha que hay gente desalmada
en este mundo. Parece mentira. Es no tener ni pizca. . .
Ru d ec i n d a Qu estas rezongando vos?
Ro bu st i a n a Lo que se me antoja. Por qu le has dicho esas cosas a
tata?
Ru d ec i n d a Porque las merece.
Ro bu st i a n a Qu ha de merecerlas el pobre viejo. Desalmadas! Y parece
que les estorba y quieren matarlo a disgustos!
Ru d ec i n d a Calate la boca, hipcrita. Buena jesuta sos v os... Tiscona
del diablo...
Ro bu st i a n a Vale ms ser eso que unas perversas y unas... desorejadas
como ustedes.
Ru d ec i n d a (Airada, levantando una plancha.) A ver, repet lo que has
dicho, insolente.
Do l o r es Hijas, por misericordia, no metan tanto ruido! No ven cmo
estoy?
116
Ro bu st i a n a (Burlona.) Ah, Dios mo! Doa Jeremas! Usted tambin
es otra como sas! Con el pretexto de su jaqueca y sus dolamas, no se
ocupa de nada y deja que todo en esta casa ande como anda. Qu demon
tres! Vaya a acostarse si no quiere or lo que no le conviene. (Rudecinda y
Prudencia cambian gestos de asombro.)
Do l o r es (Levantndose.) Mocosa, insolente! Esa es la manera de tratar
a su madre? Te vi a ensear a respetarme.
Ro bu st i a n a Con su ejemplo no voy a aprender mucho, no hay cudao. . .
Do l o r es Madre Santa! La han odo ustedes?
ESCENA I X
Los mismos y Pr u d en c i a
P r u d en c i a (Que ba odo el final de la escena.) Djela, mama! La ha
picado el alacrn!
Ro bu st i a n a Calate vos, pandereta.
Do l o r es Qu la vi dejar! Ven pa c... D ec... qu malos ejemplos
te ha dao tu madre?
Ro bu st i a n a No s. .. no s...
Ru d ec i n d a Mrenla. Retratada de cuerpo presente. Tira la piedra y es-
cuende la mano!
Do l o r es No la ha de esconder! (Tomndola por un brazo.) Habla, pues,
larg el veneno! (La zamarrea. Rudecinda y Prudencia la rodean.)
Ro bu st i a n a Djeme!
Ru d ec i n d a Ahora se te van a descubrir las hipocresas, tsica.
Pr u d en c i a Las va a pagar todas juntas, lengua larga.
Ro bu st i a n a Jess! Se ha juntao la partida! Pero no les vi tener miedo.
Quieren que hable? Bueno. . . Saben qu ms? Que las tres son unas. . .
(Doa Dolores le tapa la boca de una bofetada.) Ay. , . perra vida!.. .
(Enfurecida alza la mano e intenta arrojarse sobre Dolores.)
Ru d ec i n d a (Horrorizada.) Muchacha! A tu madre!
Ro bu st i a n a (Se detiene sorprendida, pero reacciona rpidamente.) A ella
y a todas ustedes! (Se precipita sobre un banco y lo alza con ademn de
arrojarlo. Las tres mujeres retroceden asustadas.)
ESCENA X
Los mismos y Do n Zo i l o
Zo i l o Hija! Qu es esto?
Ro bu st i a n a (Deja caer el banco y se le echa en los brazos sollozando deses
peradamente.) Ay, tata! M tatita! Mi tata!
117
Zo i l o Clmese! Clmese! Qu le han hecho, hija? Pobrecita! Vamos!
Tranquilcese que le va a venir la tos. S ... ya s que usted tiene razn,
Yo, yo la voy a defender.
Do l o r es (Dejndose caer en su silln.) Ay, Virgen Santsima de los Do
lores! Se me parte esta cabeza! (Rudecinda y Prudencia hacen que conti
nan planchando.)
Zo i l o (Entre iracundo y conmovido.) Parece mentira! Tamaas mujeres!
Bueno, basta, hijita. (Robustiana tose.) No ve? Ya le dentra la tos.
Clmese, pues!
Ro bu st i a n a (Sollozante.) S, tata; ya me pasa.
Zo i l o Quiere un poco de agua? A ver ustedes, cuartudas, si se comiden
a traer agua pa esta criaturita. (Rudecinda va a buscar el agua.)
Ro bu st i a n a Me pe. .. garon. .. porque... les dije... la ver. .. la ver
dad. .. Son unas sinvergenzas! (Tose.)
Zo i l o Demasiado lo veo. Parece mentira! Canejo! Se han propuesto
matarnos a disgustos!
Pr u d en c i a Fjese, mama, en el jueguito de esa jesuta!
Ru d ec i n d a (Volviendo con un jarro de agua que deja bruscamente.) Ah
tiene agua! Hasta pa augarse.
Zo i l o Tome unos traguitos. .. as! Se siente mejor? Trate de sujetar la
tos, pues... (Sonriente.) Qu diablos!. .. Trele de la riendita. Quiere
recostarse un poquito? Venga a su cama.
Ro bu st i a n a (Mimosa.) No!, .. Muchas gracias. (Lo besa.) Muchas gra
cias, Estoy bien; y, adems, quiero quedarme aqu porque... quin sabe
qu enredos van a meterle sas!
Ru d ec i n d a Mirenl a la muy zorra. Tenes miedo de que sepa la verdad,
no?
Zo i l o Cllese ust la boca!
Ru c ec i n d a Oh!... Y por qu me he de callar? Hemos de dejar que
esa mocosa invente y arregle las cosas a su modo? No faltara ms! La
madre la ha cachetiao, y bien cachetiada, porque le falt el respeto. . .
Do l o r es Ay, Dios mo!
P r u d en c i a Claro que s! Cuando menos, ella tendr corona!
Ru d ec i n d a Y le levant la mano a Dolores!
Zo i l o Geno, geno, geno! Que no empiece el cotorreo! Ustedes, desde
un tiempo a esta parte, me han agarrao a la gurisa pal piquete, sin respe
tar que est enferma y por algo ha de ser... (Enrgico.) Y ese algo lo
vamos a aclarar ahora mesmito! Han odo?, ahora mesmto!. . . (A Do
lores.) A ver vos, doa Quejidos; vos que sos aqu la madre y la duea e
casa, qu enriedo es ste?
Do l o r es Virgen de los Desamparados, como pa historias estoy yo con
esta cabeza!
118
Zo i l o Canejo! Se la corta si no le sirve pa cumplir con sus obligaciones. ..
(A Rudecinda.) Y vos, vamos a ver, aclarame pronto el asunto; no has de
tener jaqueca tambin. Responde. . .
Ru d ec i n d a (Chocante.) Caramba, no saba yo que te hubiesen nombtao
juez!
Zo i l o No. A quien nombraron jue a o rebenque. (Mostrando el talero.)
As es que no seas comadre y responde como la gente. Ya se te ha pasao
la ed de las macacadas.
Ru d ec i n d a Te voy a contestar cuando me digas qu has hecho de mis
intereses.
Zo i l o (Airado.) Eh? (Contenindose.) Hum!, . . Ta geno. Esprate un
poco, que te voy a dar lindas noticias. (Hosco, retorciendo el rebenque.)
Conque... conque, nadie quiere hablar? (A Robustiana.) Vamos a ver,
hijita. Usted ha de ser gea. Cuntele a su tata todas las cosas que tiene
que contarle. Reposadita y sin apurarse mucho, que se fatiga. . .
Ro bu st i a n a No, tata; no tengo nada que decirle.
Zo i l o Cmo es eso?
Ro bu st i a n a Digo.. . no. Es que... lo nico. . . es eso... que. .. Lo
nico.. . es eso. . . que no me tratan bien.
Zo i l o Por algo ai ser entonces. Vamos. . . empiece.
Ro bu st i a n a Porque no me quieren, ser.
Zo i l o (Grave.) Bueno, hijita. Hable de una vez; no me vaya a disgustar
usted tambin.
Ro bu st i a n a Es que. .. si lo digo se disgusta ms.
Zo i l o Ya caste, matrera. Ahora no tendrs ms remedio que largar el
l azo... y tire sin miedo que no le va maeriar a la argolla, Est bien
sogueao el gey viejo!
Do l o r es Ay, hijas! No puedo ms! Voy a echarme en la cama un ratito.
(Se alza.)
Zo i l o No , no, no, no! De aqu no se mueve nadie! A la primera que
quiera dirse, le rompo las canillas de un mangazo. Empiece el cuento.
Ro bu st i a n a No , n o .. . tata. . . Ust se va a enojar mucho,
Zo i l o Ms de lo que estoy! Y va me ves; tan mansito. Encomience. Va
mos. (Recalcando) Haba una vez unas mujeres. ..
Ro bu st i a n a Bueno; lo que yo tena que decirle era que en esta casa, no
lo respetan a usted, y que las cosas no son lo que parece. . . (Alzndose.)
Y entr por un caminito y sal por otro. . .
Zo i l o No me juys!. . . Adelante, adelante. . . Sentate. Eso de que no me
respetan hace tiempo que lo s. Vamos a lo otro.
Ro bu st i a n a Yo creo que nosotros debamos irnos de esta estancia, .. Pues...
de todos modos ya no es nuestra, verdad?
Zo i l o Claro que no!
Ro bu st i a n a Y como no hemos de vivir toda la vida de prestao, cuanto
ms antes mejor; menos vergenza!
119
Zo i l o Es natural, pero no comprendo a qu viene eso. . .
Ro bu st i a n a Viene a que si ust supiera por qu don Juan Luis nos ha
dejao seguir viviendo en la estancia despus de ganar el pleito, ya se habra
mandao mudar1.
Ru d ec i n d a Ave Mara! Qu escndalo de mujer intrigante! - . . Zoilo!.. .
Pero, Zoilo! Tenes valor de dejarte enredar por una mocosa?
Zo i l o Siga, mhja. . ., siga no ms. Esto se va poniendo bonito.
Ru d ec i n d a Ah, no! Qu esperanza! Si vos ests chocho con la gurisa,
nosotras no, me entends? Faltaba otra cosa! Mndese mudar de aqu,
tsica, lengua larga! Ya!. . . (A Zoilo.) No, no me mires con esos ojos,
que no te tengo miedo. A ver ustedes, qu hacen; vos, Dolores. . . Pru
dencia. Parece que tuvieran cola e paja. . . Muvanse. Vengan a arrancarle
c! colmillo a esta vbora, pues. (A Robustiana.) Contesta, ladada. Qu
tens que decir de malo de don Juan Luis?
Do l o r es , Ay, mi Dios!
Zo i l o Siga, mhija, y no se asuste, porque aqu est don talero con ganas
de comer cola.
Ro bu st i a n a S, tata, Vergenza da decirlo!. .. Cuando ust se va para el
pueblo, la gente se lo pasa aqu de puro baile corrido!
Zo i l o Me lo maliciaba.
Ro bu st i a n a Con don J uan Luis, el comisario Gutirrez y una runfla
ms!
Zo i l o Ah! Ah! Adelante.
Ro bu st i a n a Y lo peor es que, , . es que,.. Prudencia.. .(Hora.) No,
no digo ms. , , (Prudencia se aleja disimuladamente y desaparece por la
izquierda.)
Zo i l o Vamos, pues, no llore! Hable. Prudencia, qu?
Ro bu st i a n a Prudencia... al pobre... al pobre Aniceto, tan bueno y que
tan. . , to que la quiere. . . le juega sucio con don Juan Luis.
Zo i l o Ah! Eso es lo que quera saber bien. Ahora s, ahora s; no cuente
ms, mhija; no se fatigue. Venga a su cuarto; as descansa.. . (La conduce
hacia el foro; al pasar junto a Dolores levanta el talero, como para aplas
tarla.) No te vi pegar! No te asusts, infeliz!
ESCENA XI
Los mismos, menos P r u d en c i a , Ro bu st i a n a y Do n Zo i l o
Ru d ec i n d a (Permanece un instante cavilosa y con aire despectivo.) Bueno,
y qu? (Viendo llorar a Dolores.) No te aflijas, hija. Ya lo hemos de
enderezar a Zoilo. Mocosa, lengua larga! Quin hubiera credo!
120
ESCENA XI I
Los mismos, Do n Zo i l o y Ba t a r
Zo i l o Arrastradas! Arrastradas! Merecan que las deslomara a palos...
Arrastradas. . . (Llamando.) Batar! Batar! (Pasendose.) Ovejas!
Peores entoava! Las ovejas siquiera no hacen dao a naide!. . . Batar!
Ba t a r Mande, seor.
Zo i l o Qu caballo hay en la soga?
Ba t a r El doradillo tuerto, seor!
Zo i l o Aguantar un buen galope?
Ba t a r Ya lo creo, seor!
Zo i l o Bien. Vas a ensillarlo en seguida y le bajas la mano hasta el Sarand.
Sabes ande est poblando Aniceto?
Ba t a r S seor.
Zo i l o Llegas y le decs que se venga con vos, porque tengo que hablarle. . .
Ah!. . . Al salir te arrimas a lo de mi compadre Luna a decirle en mi
nombre que necesito la carreta con geyes pa maana; que me haga el
favor de mandrmela de madrugada.
Ba t a r Ta bien, seor.
Zo i l o Entonces, vola.
ESCENA X I I I
Los mismos, menas Ba t a r
Zo i l o (Despus de pasearse un momento, a Dolores.) Y ust, seora, tiene
que mejorarse en seguidita de la cabeza; me oye? En seguidita!
Do l o r es Ay, Jess, Mara y Jos! S, estoy un poco ms aliviada ya! Me
ha hecho bien los parchecitos!
Zo i l o Pues se alivia del todo y se va rpido a arreglar con sas las cachar
pas ms necesarias pal viaje; maana al aclarar nos vamos de aqu!
Ru d ec i n d a Y ande nos vamos?
Zo i l o Ande a ust no se le importa! Canejo! Ya muvanse!. . . (Conti
na pasendose.)
Do l o r es (Yndose.) Virgen de los Desamparados, qu va a ser de noso
tros!
ESCENA XIV
Ru d ec i n d a y Do n Zo i l o
Ru d ec i n d a Decme, Zoilo. Te has enloquecido endeveras? Ande nos
llevas?
Zo i l o Al medio del campo! Qu s yo! No me va a faltar una tapera
vieja ande meterlas!
121
Ru d ec i n d a Ah! Yo no me voy! Soy libre!
Zo i l o Qudate si quers.
Ru d ec i n d a Pero primero me vas a entregar lo que me pertenece; mi parte
de la herencia...
Zo i l o Pedisel a tu amigo el diablo, que se la llev con todo lo mo.
Ru d ec i n d a (Espantada.) Cmo?
Zoi l o Llevndosela!
Ru d ec i n d a Ah! Madre! Ya lo maliciaba! Conque me has fundido tam
bin? Conque me has tirado mis pesitos? Conque me quedo en la calle?
A h!.. . Canalla! Sinvergenza! La. . .
Zo i l o (Imponente.) Phss! Cuidado con la boca!
Ru d ec i n d a Canalla! Canalla! Ladrn!
Zoi l o Rudecinda!
Ru d ec i n d a No te tengo miedo! Te lo vi decir mil y cincuenta veces...
Canalla! Cuatrero! Cuatrero!
Zo i l o (Hace un ademn de ira, pero se detiene.) Pero, hermana! Her
mana! ... Es posible?
Ru d ec i n d a (Echndose a llorar.) Madre de mi alma, que me han dejado
en la calle. . . me han dejado en la calle. .. Mi hermano me ha robao.. .
(Se va por el foro llorando a gritos. Zoilo, abrumado, hace mutis lenta
mente por la primera puerta de la izquierda.)
ESCENA XV
P r u d en c i a y J u a n L u i s
(Despus de una breve pausa, aparece Prudencia. Mira cautelosamente en
todas direcciones, y no viendo a nadie corre hacia la derecha, detenindose
sorprendida junto al portn.)
Pr u d en c i a (Ademn de huir.) Ah!
J ua n L u i s Buenas tardes. No se vaya! Cmo est? (Tendindole la
mano.)
Pr u d en c i a (Muy avergonzada.) Ay, J ess!... Cmo me encuentra!...
J u a n L u i s (Reteniendo la mam, despus de cerciorarse de que estn solos.)
Encantadora te encuentro, monsima, mi vidita!
P r u d en c i a (Apartndose.) No. . . no!. . . Djeme. .. Vyase. . . Tata
est ah!
J u a n L u i s (Goloso, avanzando.) Y qu tiene! Dormir! Ven, prenda!
P r u d en c i a (Compungida.) No. . . vyase, sabe todo. Est furioso.
J u a n L u i s Oh! Ya lo amansaremos. Recibiste mi carta?
Pr u d en c i a S. (Despus de mirar a todos lados, con fingido enojo.) Ust
es un atrevido y un zafao, sabe?
J u a n L u i s Aceptas? S? Irs a casa de Martiniana?
122
Pr uden c ia Este... Jess, siento ruido. (Huyendo baca el joro.) Tata!
Lo buscan! (Mutis por segunda izquierda.)
J uan Luis Arisca la china! (Se pasea.)
ESCENA XVI
Zo i l o y J u a n Lu i s
Zo i l o Quin me busca? Ah!
J u a n L u i s (Confianzudo.) Qu tal, viejo amigo? Cmo le va? Est
bueno? Le habr interrumpido la siesta, no?
Zo i l o Bien, gracias; tome asiento. (Pronto aparecen en cada una de las
puertas, Prudencia, Kudecinda y Dolores; curiosean inquietas un instante
y se van.)
J u a n Lu i s No ; traigo un amigo y no s si usted tendr gusto en recibirlo.
Zo i l o No ha de ser muy chucaro cuando no le han ladrao los perros.
J ua n L u i s Es una buena persona,
Zo i l o Ya caigo. El capitn Gutirrez, no? (Se rasca la cabeza con rabia.)
Ta geno!...
J ua n L u i s Y me he propuesto que se den un abrazo. Dos buenos criollos
como ustedes no pueden vivir as, enojados. De parte de Gutirrez, ni qu
hablar...
Zo i l o (Muy irnico.) Claro! Ni qu hablar! Mande no ms, amigazo.
Usted es muy dueo! Vaya y digal a ese buen mozo que se apee. . . Yo
voy a sujetar los perros.
J u a n Luis (A voces desde la verja.) Acrquese no ms, comisario! Ya
est pactado el armisticio. (Va a su encuentro.)
ESCENA XVI I
Los mismos y Gu t i r r ez
J u a n L u i s (Aparatoso; empujando a Gutirrez.) Ah lo tiene al amigo
don Zoilo, olvidado por completo de las antiguas diferencias.. . (Hiertico )
Pax vobts.
G u t i r r ez (Extendiendo los brazos.) Cunto me alegro! Cmo te va
Zoilo?
Zo i l o (Empacado, ofrecindole la mano.) Gen da. ..
Gu t i r r ez (Cortado.) Tu familia, buena? (Pausa.)
Zo i l o Tomen asiento.
J u a n L u i s Eso es. . . (Ocupando el silln.) Sintese por ac, comisario!
123
(Seala una silla.) Tiempo lindo, verdad? Don Zoilo, ust no se sienta?
Arrme un banco, pues. . . (Zoilo se sienta.) Las muchachas estarn de
tarea seguramente. Hemos venido a interrumpirlas. Seguro que han ido a
arreglarse. Dgales que por nosotros no se preocupen. Pueden salir as no
ms, que siempre estn bien! (Pausa embarazosa.)
G u t i r r ez (Por decir algo.) Qu embromar! Qu embromar con las
cosas!
J u a n L u i s Con qu cosas?
Gu t i r r ez Ninguna. Deca por decir no ms. Es costumbre.
ESCENA XVI I I
Los mismos y Rudf xin da
Ru d ec i n d a (Un tanto transformada y hablando con relativa exageracin.)
Ay!. . . Cunto bueno tenemos por ac!. . . Cmo est, Gutirrez?
Qu milagro es ste, don Juan Luis? Vean en qu figura me agarran.
J u a n L u i s Usted siempre est buena moza.
Ru d ec i n d a Ave Mara! No se burle.
Gu t i r r ez (Ofrecindole su silla.) Tome asiento.
Pr u d en c i a No faltaba ms! Ust est bien; no, no, no. Ya me van a traer.
(A voces.) Robustiana, saca unas sillas! Y qu tal? Qu buena noticia
nos traen? Qu se cuenta por ah? Ya me han dicho que ust, Gutirrez.. .
Zo i l o Rudecinda! Vaya a ver qu quiere Dolores.
Ru d ec i n d a No ; no ha llamado.
Zo i l o (Alzndose.) Va, . . ya a ver. . . qu. . . quiere. . . Dolores!
Ru d ec i n d a (Vacilante.) Este. . . (Despus de mirar a Zoilo.) Con permiso.
(V aseJ
ESCENA XI X
Los mismos, menos Ru d ec i n d a
J u a n Lu i s Qu muchacha de buen genio esta Rudecinda! Siempre alegre
y conversadora. . . Y no tenemos un matecito, viejo Zoilo? Lo encuentro
medio serio. Seguro que no ha dormido siesta. Mi padre es as; cuando
no sestea, anda que parece alunao,
Gu t i r r ez (Cambiando de postura ) Qu embromar con las cosas!
ESCENA XX
Los mismos y P r u d en c i a
Pr uden c ia (Con mucha cortedad.) Buenas tardes!
J uan Lu i s (Yendo a su encuentro.) V i va!... Sali el sol! Seorita!
124
Pr u d en c i a Bien, y ust?
Gu t i r r ez Seorita Prudencia! Qu moza!
Pr u d en c i a Bien, y ust? Tomen asiento, Estn con comodidad,
J u a n L u i s Gracias; siempre tan interesante, Prudencita. Linda taza, amigo
don Zoilo.
Zo i l o Che, Prudencia, Anda, que te llama Ruderinda.
Pr u d en c i a A m? No he odo!
Zo i l o He dicho que te llama Rudecinda.
Pr u d en c i a (Atemorizada, yndose.) Voy! Con licencia. (Vase.)
ESCENA XXI
J u a n Lu i s Pues yo no he odo,
Zo i l o (Alterado.) Pero yo s, canejo! Me entiende?
J u a n L u i s Bueno, viejo. Tendr razn; no es para tanto.
Gu t i r r ez Hum!. . . Qu embromar. . . Qu embromar con las cosas. . .
Zo i l o Ta bien. Dispense. (Aproximando su banco a Juan Luis.) Diga. . .
Tendra mucho que hacer aura?
J u a n Lu i s Yo?
Zo i l o El mismo.
J u a n L u i s No ! Pero no me expl i co...
Zo i l o Tena que decirle dos palabritas.
J ua n L u i s A sus rdenes, viejo. Ya sabe que siempre. . .
Gu t i r r ez (Alzndose.) Andate pa tu casa, Pedro, que parecen que techan.
Zo i l o Qudate no ms. Siempre es geno que la autoridad oiga tambin al
gunas cosas. . . Este, pues. Como le iba diciendo. Ust sabe que esta casa
y este campo fueron mos; que los hered de mi padre, y que haban sido
de mis agelos. . . no? Que todas las vaqu tas y ovejitas existentes en el
campo, el pan de mis hijos, las cri yo a juerza de trabajo y de sudores,
no es eso? Bien saben todos que, con mi familia, jue creciendo mi haber,
a pesar de que la mala suerte, como la sombra al rbol, siempre me acom
pa.
J u a n L u i s No s a qu viene eso, francamente.
Zo i l o Un da. . , djeme hablar. Un da se les antoj a ustedes que el cam
po no era mo, sino de ustedes; me metieron ese pleito de reivindicacin;
yo me defend; las cosas se enredaron como herencia de brasilero, y
cuando quise acordar amanec sin campo, ni vacas, ni ovejas, ni techo para
amparar a los mos.
Tu a n L u i s Pero usted bien sabe que la razn estaba de nuestra parte.
Zo i l o Tara cuando los jueces lo dijeron, pero yo dspus no supe hacer
saber otras razones que yo tena.
J u a n L u i s Usted se defendi muy bien, sin embargo.
125
Zo i l o (Alzndose terrible.) No, no me defend bien; no supe cumplir con
nii deber. Sabe Jo que deb hacer, sabe lo que deb hacer? Buscar a su
padre, a Jos jueces, a los letrados; juntarlos a todos ustedes, ladrones, y
coserles las tripas a pualadas, jpa escarmiento de bandoleros y saltiadores!
Eso deb hacer! Eso deb hacer! Coserlos a pualadas!
J u a n L u i s (Confuso.) Caramba, don Zoilo! Por favor!
G u t i r r ez (Interviniendo.) Hombre, Zoilo! Clmate! Respeta un poco,
que estoy yo ac!
Zo i l o (Serenndose.) Toy calmao! Ladite de ah ... Eso deb hacer!
Eso! (Sentndose.) No lo hice porque soy un hombre muy manso de s,
y por consideracin a los mos. Sin embargo, ..
J u a n L u i s Repito,' seor, que no acabo de explicarme los motivos de su
actitud. Por otra parte, no nos hemos portado con bastante generosidad?
Lo hemos dejado seguir viviendo en la estancia! Nos disponemos a ocu
parlo bien para que pueda acabar tranquilamente sus das.
Zo i l o (Irguindose.) Cllese la boca, mocoso!... Linda generosidad!
Bellacos!
J u a n L u i s (Ponindose de pie.) Seor!.. .
Zo i l o Linda generosidad! Pa quitarnos lo nico que nos quedaba, la ver
genza y la honra, es que nos han dejado aqu... Saltiadores! Parece
mentira que haiga cristianos tan desalmaos!. . . No les basta dejar en
la mitad del campo al pobre paisano viejo, a que se gane la vida cuando
ya ni fuerzas tiene, sino que todava pensaban servirse de l y su familia
para desaguachar cuanta mala costumbre ban aprendido! Ya podes ir to
cando de aqu, bandido! Maana esta casa ser tuya. . . Pero lo que aura
hay adentro es bien mo! Y este pleito yo lo fallo! Juera de aqu!
J u a n L u i s Pero, seor!
Zo i l o (Agarrando el talero.) Juera he dicho!
J u a n L u i s Est bien. . . (Se va lentamente.)
Zo i l o (A Gutirrez, que intenta seguirlo.) Y en cuanto a vos, entra si
quers a sacar tu prenda. Pasa no ms, no tengas miedo!
Gu t i r r ez Yo...
Zo i l o Ah!. . . N o quers! Bueno, toca tambin. Y cuidadito con ponr
teme por delante otra vez. (Gutirrez mutis.) Herejes! Saltiadores! Sal
tiadores! (Los sigue un momento con la vista, balbuce indo frases incom
prensibles. Despus recorre con una mirada las cosas que le rodean, avanza
unos pasos y se deja caer abrumado en el silln.) Seor! Seor! Qu le
habr hecho a la suerte pa que me trate as!. .. Qu, qu le habr hecho!
(Deja caer la cabeza sobre las rodillas.)
Teln lento
126
ACTO SEGUNDO
Representa la escena, a gran foro, teln de campo; a la izquierda
un rancho con puerta y ventana practicables. Sobre el mojinete
del rancho, un nido de horneros. A la derecha rompimiento de
rboles. Un carrito con un barril de los que se usan para transporte
de agua. Un banco largo debajo del alero del rancho,
un banquito y un jarro de lata. Es de da.
Al levantarse el teln aparecen en escena Robus liana pisando maz
en un mortero y Prudencia cosiendo un vestido.
ESCENA 1
Ro bu st i a n a y P r u d en c i a
Ro bu st i a n a Che, Prudencia! Quers seguir pisando esta mazamorra? Me
canso mucho. Yo hara otra cosa cualquiera.
P r u d en c i a Psala vos con toda tu alma. Tengo que acabar esta pollera.
Ro bu st i a n a Que sos mala! Llamala a mama entonces o a Rudecinda.
Pr u d en c i a (Volvindose, a voces.) Mama. . . Rudecinda. Vengan a servir
a la seorita de la casa y triganle un trono para que est a gusto.
ESCENA I I
Los mismos, Do a Do l o r es y Ru d ec in d a
Do l o r es Qu hay?
Pr u d en c i a Que la princesa de Chimango no puede pisar maz.
Do l o r es Y qu podes hacer entonces? Bien sabes que no hemos venido
ac pa estarnos de brazos cruzados.
Ro bu st i a n a S , seora, lo s muy bien; pero tampoco vi permitir que me
tengan de piona.
Ru d ec i n d a (Asomndose a una ventana.) Ya est la marquesa buscando
cuestiones? Cundo no. . .
Ro bu st i a n a Calate vos, comadreja.
Ru d ec i n d a Anda, correveidile; busca camorra no ms pa despus dirle
a contar a tu tata que te estamos martirizando.
Ro bu st i a n a (Dejando la tarea) Por Dios!. .. Quieren hacerme el favor
de decirme cundo, cundo me dejarn en paz? Yo qu les hago pa que me
traten as? Bien buena que soy; no me meto con ustedes y trabajo como una
burra, sin quejarme nunca a pesar de que estoy bien enferma. Y ahora por
127
que les pido que me ayuden un poco, me echan la perrada como a novillo
chucaro!
Ru d ec i n d a (Que ha salido un momento antes con el pelo suelto, peinndose.)
Jess, la vctima! Si no hubiera sido por tus enredos, no te veras en estos
trances.
Ro bu st i a n a Por favor.
Ru d ec i n d a (Remedando.) Por favor! Vanle el aire de romntica!. . .
Cmo se conoce que anda enamorada; no te pongas colorada. Te cres
que no sabemos que andas atrs de Aniceto?
Ro bu st i a n a Bueno, por Dios. No hablemos ms. Har lo que ustedes quie
ran. Trabajar hasta que reviente. (Contina pisando maz.) De todos mo
dos no les voy a dar mucho trabajo; no; pronto no ms. (Aparte, casi
llorosa.) Si no fuera por el pobre tata, que me quiere tanto!
Pr u d en c i a (A Rudecinda.) Te parece que ser bastante el ancho? Le
puse cuatro paos.
Do l o r es Ave Mara! Qu anchura!
Ru d ec i n d a No, seora. . . con el fruncido! A ver! A ver! Esprate;
tengo las manos sucias de aceite.
P r u d en c i a Y si la midiramos con la tuya lila? Ande la tenes?
Ru d ec i n d a A los pies de mi cama. Ven. (Hacen mutis.)
Do l o r es Ahora van a ver cmo sobra. Ese tartn es muy ancho. (Mutis.)
ESCENA I I I
Ro bu st i a n a y Do n Zo i l o
Ro bu st i a n a (Angustiada.) No quieren a nadie! Pobre ratita! (Apoyada
en el mortero llora un instante. Oyense rumores de la izquierda. Robustia
na alza la cabeza, se enjuga rpidamente las lgrimas y contina la tarea,
canturreando un aire alegre. Zoilo avanza por la izquierda a caballo, con un
balde en la mano, arrastrando un barril de agua. Desmonta, desata el
caballo y lo lleva fuera; al volver acomoda la rastra.)
Zo i l o Buen da, mhija!
Ro bu st i a n a Da. . bendicin, ratita!
Zo i l o Dios la haga una santa! Pas mala noche, eh? Por qu se ha
levantao hoy?
Ro bu st i a n a No ; dorm bien.
Zo i l o Te sent toser toda la noche.
Ro bu st i a n a Dormida sera.
Zo i l o Traiga, yo acabo.
Ro bu st i a n a No , deje! Si me gusta!
Zo i l o Pero le hace mal. Salga.
Ro bu st i a n a Bueno. Entonces yo voy a ordear, eh?
Zo i l o Cmo? No han sacao la leche entoava?
128
Ro bu st i a n a No seor, porque. . .
Zo i l o Y qu hacen esas? A qu hora se levantaron?
Ro bu st i a n a Muy temprano...
Zo i l o (Llamando ) Dolores! Rudecinda!
Ro bu st i a n a Deje... Yo fui, que...
ESCENA IV
Los mismos y Ru d ec i n d a
Ru d ec i n d a Jess! Qu te duele!
Zo i l o No han podido salir entoava de la madriguera? Por qu no orde
an de una vez?
Ru d ec i n d a Qu apuro! Ya fue Dolores. (Intencionada.) Te vino con el
pane alguna tijereta, no? Cunto le pagas por viaje? (Hace una mueca
de desprecio a Robustiana, da un coletazo y desaparece. Pausa.)
ESCENA V
Ro bu st i a n a , Do n Zo i l o y Ba t a r
(Balar aparece silbando, saca un jarro de agua del barril y bebe.)
Ba t a r Ta fra! (A Robustiana.) Da! Sin! Madrina! Aqu le traigo
pa ust. (Le ofrece una yunta de perdices.)
Zo i l o Y Aniceto?
Ba t a r Ah viene; se apart a bombiar el torito hosco que parece medio
tristn.
Zo i l o Encontraron algo?
Ba t a r S , seor. Cueriamos tres con la ternera rosilla que muri ayer,
Ro bu st i a n a Ave Mara Pursima! Qu temeridad!
Ba t a r Y por el canadn grande encontramos un gey echado, y a la
lechera chorriada muy seria.
Zo i l o Les dieron gelta la pisada?
Ba t a r S , seor. Pero pa m que ese remedio no las cura. Pucha! Pide-
mia bruta! Se empieza a poner serio el animal, desganao; camina un poco,
secha y al rato no ms queda tieso con una guampa clavada en el suelo.
Debe ser algn pasto malo.
Ro bu st i a n a Qu tristeza! Era io nico que nos faltaba! Que tras de
que tenemos tan poco, se nos mueran los animales! Y con el invierno
encima!
Zo i l o No hay que afligirse, mhja! No hay mal que dure cien aos!
Aist Aniceto!
129
ESCENA VI
Los mismos y A n i c et o
An i c et o T res... y dos por morir. (A Robusiana.) Buenos d as... (A
Zoilo) Hay que mandar la rastra pa juntar los cueros! (Sentndose en
cualquier parle.) Dicen que don Juan Luis tiene un remedio bueno all
en la estancia.
Zo i l o S , una vacuna. .. Pero eso debe ser para animales finos.
Bat ar Gea vacuna! Cuando vino el engeniero ese pa probar el reme
dio, se muri medio rodeo de mestizas en la estancia grande; ba!. . . Ese
franchute no ms ha de haber sido el que trujo la epidemia.
An i c et o Grano malo no es.
Zo i l o Ultimamente, sea lo que sea. . . que se muera todo de una vez. Si
fuera mo el campo, ya le habra prendido fuego. Ensllame el overo!
(Batar mutis.)
ESCENA VI I
Ru d ec i n d a , Ro bu st i a n a , Do n Zo i l o y A n i c et o
Ru d ec i n d a Che, princesa! Podes ir a tender la cama, si te parece. O
esperas que las sirvientas lo hagan? Pronto es medioda, y todo est
sucio.
Ro bu st i a n a No rezongues. Ya voy. . . (Vase.)
RUDECINDA Movete, pues! (A Aniceto.) Buen da. No han carinado?
Zo i l o No s qu ... Si no te candamos a vos!
Ru d ec i n d a Tas muy chusco! No hablo con vos!
A n i c et o No hay nada, doa. Anduve mirando si encontraba alguna ternera
en buenas carnes y. . .
Ru d ec i n d a Pues yo he visto muchas. . .
An i c et o Ajenas seran. . .
Zo i l o No perds tiempo, hijo, en escuchar zonceras.
Ru d ec i n d a Zonceras! Y qu comemos entonces? Queres seguir mante
nindonos a pura mazamorra? Charque no hay ms.
Zo i l o Pero hay mucho rulo, y mucha moa, y mucha comadrera.
Ru d ec i n d a Mejor.
Zo i l o (Con rabia.) Entonces no se queje, canejo!
Ru d ec i n d a Avisa s tambin penss matarnos de hambre!
Zo i l o Si tenes tanta, pega un volido pal campo. Carnizas no te han de
faltar!. .. Podrs hartarte con tus amigos los caranchos. Che, Aniceto.
Va dir hasta el boliche a buscar un emplasto poroso pa Robustiana, que
la pobre est muy mal de la tos... Reparame un poco esto, y si se alboro
tan mucho las cotorras, meniles chumbo no ms. (Vase lentamente por
izquierda.)
130
Ru d ec i n d a Eso es; pa esa guacha tsica todos los cuidados; los dems
que revienten. Anda no ms. . . Anda no ms, que poco te va durar el con
tento. . . (A Aniceto.) Y a ust lo han dejao de cuidador? Bonito papel,
no? J ua!... J ua!... El maizal con espantajo. (Mutis.)
ESCENA VI H
Ro bu st i a n a y A n i c et o
An i c et o Pucha que son piores! (Se pone a lavarse las manos pinto al
barril, echndose agua con el jarro.)
Ro bu st i a n a Esperes! Yo le ayudo!
An i c et o No, deja. Ya va a estar, hija.
Ro bu st i a n a (Tomando el jarro y volcndole agua en las manos.) Hija!
La facha para padre de familia! Quiere jabn?
A n i c et o Gracias, ya est! (Intenta secarse con el poncho.)
Ro bu st i a n a Ave Mara! No haga eso, no sea... (Va corriendo adentro y
vuelve con una toalla.) Ah tiene. (Fatigada.) Jess! No puedo correr. . .
Parece que me ahogo.
An i c et o Vea! Por meterte a comedida.
Ro bu st i a n a Ya pas. (Burlona.) Retem no ms, tata! No digo! Si tiene
andar de padre de familia.
A n i c et o Oh!... Te ha dado fuerte con eso.
Ro bu st i a n a Claro! S me trata con una seriedad!
An i c et o Y o ?
Ro bu st i a n a Siempre que me habla pone una cara! (Remedando.) As fea.
(Ahuecando la voz.) Gracias, mhija! Hace esto, ni'hija! Buen da,
mhija! O si no, se pone bueno y mansito como tata y me trata de usted.
Hijita, el roco puede hacerle mal! Hija, alcnceme eso, quiere? Ja,
ja, ja! Cualquier da, equivocada, le pido la bendicin.
An i c et o Vean las cosas que se le ocurren! Es mi manera as.
Ro bu st i a n a Y cmo con otras no lo hace?
A n i c et o Ah! Porque, porque. . .
Ro bu st i a n a Dgalo, pues! A que no se anima?
A n i c et o Porque, bueno. . . y si vamos a ver: por qu vos me tratas de
usted y con tanto respeto?
Ro bu st i a n a (Confundida.) Yo? Yo? Este. . . miren qu gracia! Por
que. . . Quiere que le cebe mate?
An i c et o No seor! Responde primero!
Ro bu st i a n a Pues porque. . . antes, como yo era chica y ust. . . tamao
hombre, me pareca feo tratado de vos.
An i c et o Y ahora?
131
Robust ian a (Ruborizada.) Ahora. . . Ahora porque. .. porque me da
vergenza.
An i c et o (Extraado.) Vergenza de m! De un hermano casi!
Ro bust ia n a No . . . vergenza no! Este S! No s qu! Pero... (Como
inquietndose por sus propios pensamientos.) Ay! Si nos vieran juntos!
Conversando as de estas cosas!. . .
An i c et o De cules?
Robust ian a Nada, nada! Caramba! Venga a sentarse y hablaremos como
dos buenos amiguitos. . .
An i c et o (Con mayor extraeza y curiosidad.) Y antes cmo hablbamos?
Ro bust ia n a (Impaciente.) Jess. . . si parezco loca! No s ni lo que
digo! Quera decir.. . No me haga caso, eh? Bueno. Sintese! A ver!
Qu iba a preguntarle? Ah!. . . Ya me acuerdo! Diga. .. Por qu ve
na tan triste esta maana del campo?
An i c et o (Ingenuo.) Pensando en todas las desgracias de padrino Zoilo!
Ro bust ia n a Cierto! Pobre tata! Me da una lstima! A veces tengo
miedo de que vaya a hacer alguna barbaridad! (Pausa.) Pues.. . Y en
qu otra cosa pensaba?
An i c et o En nada!
Ro bust ia n a En nada, en nada, en nada ms? Vamos... A que no me
dice la verdad?
An i c et o Por Dios, que no. . .
Ro bu st i a n a Se cur tan pronto?. ..
An i c et o Ay, hija! No haba cado!
Ro bust ian a Otra vez? Bendicin, tatita!
An i c et o Bueno. No te tratar ms as si no te agrada. . .
Ro bu st i a n a Me agrada, Es que usted piensa siempre que soy una chquilina.
Pero dejemos eso. No vena pensando en. . . alguna persona?
An i c et o No hablemos de difuntos. Aquello tiene una cruz encima.
Ro bu st i a n a Y o siempre pens que Prudencia le iba a jugar feo. . .
An i c et o No me quera y se acab.
Ro bu st i a n a Hizo mal, verdad?
A n i c et o Pa m que hizo bien. Peor es casarse sin cario.
Ro bu st i a n a Usted s que h quera de veras. Qu lstima! (Pausa.) Yo. . .
todava no he tenido novio. . . ninguno, . . ninguno. . .
An i c et o Te gustara?
Ro bu st i a n a Miren qu gracia! Ya lo creo! Un novio de adeveras pa que
se casara conmigo y lo llevsemos a tata a vivir con nosotros. Siempre pien
so en eso.
An i c et o AI viejo solo? Y las otras?
Ro bu st i a n a Ni me acordaba! Bueno; la verdad es que para lo que sir
ven. . . Bien se las poda llevar un ventarrn.
A n i c et o (Pensativo.) Conque... pensando en novios... Est bien! Ta
bueno!
132
Ro bu st i a n a (Despus de un momento.) Diga. . . Verdad que estoy mu
cho ms gruesa?
An i c et o (Sorprendido en su distraccin.) Qu?
Ro bu st i a n a Ave Mara, qu distrado, . . No me halla ms repuesta?
An i c et o Mucho!
Ro bu st i a n a Si no fuera por la tos, estara ya tan alta y tan carnuda como
Prudencia, verdad? Sin embargo, Dios da pan al que no tiene dientes.
An i c et o As es!
Ro bu st i a n a Yo en lugar de ella. . .
An i c et o (Alzndose.) En lugar de ella. . . qu?
Ro bu st i a n a Ay, qu curioso!
A n i c et o Diga, pues,
Ro bu st i a n a (De pie, azorada ante el gesto insistente de Aniceto.) Pero. . .
Yo qu he dicho? No, no me haga caso. Estaba distrada! Ay, me voy!
Soy una aturdida. Adis, eh? (Volvindose.) No se va a enojar conmigo?
An i c et o (Tierno.) Venga, hija, esccheme!
Ro bu st i a n a (Vivamente.) Bendicin, tata! (Mutis.)
An i c et o Santita! (Vase lentamente por detrs del rancho.)
ESCENA IX
Ma r t i n i a n a , Ru d ec i n d a , Do l o r es y Pr u d en c i a
M a r t i n i a n a (Desde adentro izquierda.) Ave Mara Pursima! (Con otro
tono.) Sin pecado concebida! Aplte no ms, Martiniana, y pasa adelan
te! (Apareciendo.) Jess, qu recibimiento! Ni que juera el rey de Fran
c i a ! , Ay, cmo vienen todos! (Saludando ) Reverencias! Reverencias!
Qudense sentaos no ms! Los perdono!
Ru d ec i n d a Ay, comadre! Cmo le va? La conoc en la voz!
Ma r t i n i a n a Dejuramente, porque ni me haba visto. . . Cre mesmamen-
te que e rancho se hubiese vuelto tapera. . . (Aparecen sucesivamente
Dolores y Prudencia.) Doa Dolores! Prudencita! Estaban a taadas,
verdad?
P r u d en c i a No . . . Conversando no ms.
Ru d ec i n d a (Acercndose un banco.) Tome asiento, comadre.
Ma r t i n i a n a Siempre cumplida! Tanto honor de una comadre.
Pr u d en c i a Y qu buenos vientos la traen?
Ma r t i n i a n a Miren, la pzcueta! Ya sabe que son genos vientos.
P r u d en c i a Dc aquel rumbo...
Ma r t i n i a n a No pueden ser malos, eh? Sin embargo, ande ustedes me
ven, casi se me forma remolino en el viaje.
Ru d ec in d a Cuente!
Pr u d en c i a Qu le ocurri?
133
Ma r t i n i a n a Nada. Que vena pa c,y al llegar al portoncito e la cuchilla,
con quien creern que me topo? Nada menos que con el viejo Zoilo!
Pr u d en c i a Con tata!
Ma r t i n i a n a Ande vas, vieja. . . arcabucera? me grit. Ande me da
la rial gana. . . le contest, Y i no ms me quiso atravesar el caballo por
delante. Pero yo, que no quera tener cuestiones con l por ustedes, sa
ben?, nada ms, taloni la rubiana vieja y enderec pa c al galope.
Pr u d en c i a Menos mal!
M a r t i n i a n a Vers, hijita! La cuestin no acab i! En cuanto me vdo
galopeando, adivinen lo que hizo ese viejo hereje. Ande te has de dir,
avestruz loco? me grit, y empez a revoliar las boliadoras. Sea cosa,
dije yo, que lo haga, y sujet no ms. Vas pa casa? Qu le importa?"
Y se arm la tinguitanga, S, seor; vi visitar a mi comadre y a las
muchachas, que las pobres son tan geas y ust las tiene viviendo en la
inopia, soterradas en una madriguera, y que tal y que cual. Pucha!.. ,
Ah no ms se me durmi a insultos. Pero yo no me qued atrs y le dije,
defendindolas a ustedes, como era m obligacin, tantas verdades, que el
hombre se ator. Aurita no ms me pega un chirlo, pens. Pero, nada!. ..
Se qued un rato serio rascndose la piojera, y dispus, dentrando en razn
dejuramente, me dijo: hace lo que te acomode. .. al fin y al cabo!. .
Qu les parece? Dispucs habr quien dga que a Martiniana Rebenque
no sabe hacer las cosas! Ah! Y sabes lo que me dijo tambin al princi
pio? . .. Que saba muy bien que don Juan Luis haba estao en casa aquel
da que vos fuiste, Prudencia, a pasar conmigo. Qu temeridad, no?. . .
ESCENA X
Los mismos y Ro bu st i a n a
Ro bu st i a n a (Aparece demudada, sostenindose en el marco de la puerta,
con voz muy dbil.) Me quieren dar un poco de agua?
Ru dec t n da Ah est el barril.
Ro bu st i a n a (Tose tapndose la boca con un pauelo que debe estar ligera
mente manchado de sangre) N o... puedo!
Ma r t i n i a n a Cmo te va, hija?. . . Che!. . . Qu tens? (Acude en su
ayuda.) Vengan, que a esta muchacha le da un mal. . .
Do l o r es (Alarmada.) H i j a... Qu te pasa?
Ma r t i n i a n a (Avanza sostenindola.) Coraje, mujer! No es nada, no se
aflija. .. Con un poco de agua. ..
Pr u d en c i a (Que se ha acercado llevando el agua.) Toma el agua. Parece
que echa sangre!
Ru d ec i n d a De las muelas ser!... Ms maera esa zorra!
134
Ro bu st i a n a (Bebe un sorbo de agua, sofocada siempre por la los, y a poco
reacciona un tanto.) No fue nada. . . Llvenme adentro.
Do l o r es Virgen Santa! Qu susto!
Ma r t i n i a n a (Conducindola con Prudencia.) Hay que cuidar, hija, esa
tos. As. . . empiezan todos los tsicos... Yo siempre le deca a la fnadita
hija de don Basilio Fuentes. . . Cudate, muchacha.. . Cudate, muchacha,
y ella.. .(Mutis.)
ESCENA XI
Los mismos, menos Ro bu st i a n a
Do l o r es Esta hija todava nos va a dar un disgusto; vers lo que te digo.
Rudecin da No te preocupes. De mimosa lo hace. Pa hacer mritos con el
bobeta del padre.
Do l o r es No exageres! Enferma est!
Rudecin da Bueno. .. pero la cosa no es pa tantos aspavientos.
Mar t in ia n a (Reapareciendo con Prudencia.) Ya est aliviada!
Do l o r es Se acost?
Mar t in ia n a S. . . Vestida no ms. .. Sera bueno que usted fuera a verla,
doa Dolores... y le diera un tecito de cualquier cosa!
Dol or es (Disponindose a ir.) Eso es... Un t de saco, ser bueno?
Ma r t i n i a n a S , o si no mejor una cucharada de aceite de comer. . . Suaviza
el cao de la respiracin. (Dolores mutis.)
ESCENA X I I
Los mismos, menos Dol or es
Ru d ec i n d a Y despus, comadre, qu pas?
Pr u d en c i a Tata se fue y.. .
Ma r t i n i a n a Y nada ms.
P r u d en c i a Qu noticias nos trae?
Ru d ec i n d a No tenga miedo. . .
Ma r t i n i a n a Bueno; dice don Juan Luis que no halla otro remedio, que
ustedes deben apurarse y convencer a doa Dolores y mandarse mudar con
ella pa la estancia vieja. . , El da que ustedes quieran l Ies manda el
breque al camino y. .. a las de juir!. . .
Pr u d en c i a Y Robusta? Y tata?
Ru d ec i n d a Y Aniceto?
135
M a r t i n i a n a Ese es zonzo de un lao. . . A Robusta la llevan no ms, y
en cuanto al viejo, ya vern cmo ponindole el nido en la jaula, cai como
misto. Ta aquerenciadazo con ustedes. Y ms si le llevan a la gurisa.
Ru d ec i n d a Y cmo?
P r u d en c i a Y o tengo miedo por tata. Es capaz de matar a Juan Luis!
Ma r t i n i a n a Qu va a matar se! Y adems, no tiene razn, porque don
Juan Luis no se mete en nada. Son ustedes mesmas las que resuelven.
Por qu le van a consentir a ese hombre, despus que les ha derrochado
el gen pasar que tenan, que las tenga aqu encerradas y murindose de
hambre? No faltara ms! S juese pa algo malo, yo sera la primera en
decirles: no lo hagan! Pero es pal bien de todos, hijas. Ustedes se van all:
primero lo convencen al viejo y despus a vivir la gea vida. Vos con tu
Juan Luis, que tal vez se case pronto, como me lo ha asigurao; usted, coma
dre, con su comisario. . . que me han dicho, que me han dicho que anda
en tratos de arriendo pa poblar y ayuntarse... eh? Se pone contenta,
y todo como antes.
Pr u d en c i a S, la cosa es muy linda. Pero tata, tata. , .
M a r t i n i a n a Qu tanto preocuparte del viejo! Peor sera que juyeras vos
sola con tu rubio, como sucede tantas veces; demasiado honrada que sos
entuava, hijita. A otros ms copetudos que el viejo Zoilo Ies han hecho
doblar el cogote las hijas, por meterse a contrariarles los amores. Ustedes
no van a cometer ningn pecao, y adems, si el viejo tiene tanta vergenza
de vivir como l dice de prestao, ms vergenza debera de darle mantener
se a costillas de un pobre como el tape Aniceto, que es el dueo de todo
esto.
Ru d ec i n d a Claro est. Y ltimamente, si l no quiere venirse con nosotras,
que se quede; pa eso estaremos Dolores y yo, pal respeto de la casa. . .
qu diablos! (Resuelta) Se acab! Voy a conversar con Dolores y vers
cmo la convenzo.
Ma r t i n i a n a As me gusta, comadre! Las mujeres han de ser de resolucin.
ESCENA X I I I
Pr u d en c i a y Ma r t i n i a n a
P r u d en c i a Rudecinda no sabe nada de aquello, verdad?
Ma r t i n i a n a Qu esperanza! Te has credo que soy alguna?. . . No
faltaba ms!
P r u d en c i a No s por qu me parece que anda desconfiada.
Ma r t i n i a n a No hagas caso. Hac de cuenta que todo ha pasao entre vos
y l. Adems, pa decir la verd, yo no vide nada. . . Taba en la cachimba
lavando.
P r u d en c i a Pschsss!
136
ESCENA XIV
Los mismos, Ru d ec i n d a y Do n Zo i l o
Zo i l o Ande est Robustiana?
Pr u d en c i a Acostada.
Ma r t i n IANA Mire, don Zoilo. Tiene que cuidar mucho a esa gurisa; no la
hallo bien. No me gusta ningn poquito esa tos. (Zoilo desaparece.)
Ru d ec i n d a No pude hablar con Dolores; pero es lo mismo. Pa cundo
podr ser, comadre?
Ma r t i n i a n a Cualquier da. No tiene ms que avisarme. Ya saben que pa
obra gea siempre estoy lista.
Ru d ec i n d a Bueno; pasao maana. Te parece, Prudencia? O mejor, ma
ana no ms!
ESCENA XV
Los mismos, An i c et o y El Sa r g en t o
An i c et o Pase adelante!
Sa r g en t o Gen da. (A Rudecinda.) Cmo le va, doa. (A Prudencia.)
Qu tal, moza? Qu hace, a Martiniana?
Pr u d en c i a Cmo est sargento? Y el comisario?
Sa r g en t o Geno. Les manda muchos recuerdos y esta cartita pa ust.
Ru d ec i n d a Est bien, gracias.
Ma r t i n i a n a Anda de recorrida o viene derecho?
Sa r g en t o Derecho. . . Vengo en comisin. (Volvindose a Aniceto.) Ah!...
Y con usted tampoco anda muy bien el comisario. Dice que a ver por qu
no jue a la reunin de los otros das; que si ya se ha olvidao que hay
elecciones, y superior gobierno, y partidos.
An i c et o Digal que no voy ande no me convidan.
Sa r g en t o No se retobe, amigazo! La poltica anda alborotada y no es
geno estar mal con el superior! Y don Zoilo? (A Rudecinda.) Me dijo
el capitn que no se juesen a asustar las mozas, que no es pa nada malo.
Estar un rato en la oficina. Cuando hablen con l, lo largan.
ESCENA XVI
Los mismos y Do n Zo i l o
Zo i l o Qu andas queriendo vos por ac?
Sa r g en t o Gen da, viejo. Aqu andamos. Este. . . vengo a citarlo.
Zo i l o A m?
137
Sa r gen t o Es verd.
Zo i l o Pa qu?
Sa r gen t o Vaya a saber uno. . . Lo mandan y va.
Zo i l o Y no tienen otra cosa que hacer que molestar vecinos?
Sa r gen t o As ser. (Balar se asoma, escucha un momento la conversacin
y se va.)
Zo i l o Ta geno. Pues. .. Decile a Gutirrez que s por casualidad tiene
algo que decirme, mande o venga. Me has odo?
Sa r gen t o Es que vengo en comisin.
Zo i l o Y a m qu me importa!
Sa r gen t o Con orden de llevarlo.
Zo i l o A m? A m?
Sa r gen t o Eso es.
Zo i l o Pero han odo ustedes?
Sa r gen t o (Paternal.) No ha de ser por nada. Cuestin de un rato. Venga
no ms. Si se resiste, va a ser pior.
Ma r t i n i Ana Claro que s; debe ir noms a las geas. Qu saca con resis
tir a la autord?
Zo i l o Calla esa lengua vos! Vamos a ver un poco; no ests equivocao?
Vos sabes quin soy yo? Don Zoilo Carabajal, el vecino don Zoilo Ca-
rabajal!
Sa r gen t o S, seor. Pero eso era antes, y perdone. Aura es el viejo Zoilo,
como dicen todos.
Zo i l o El viejo Zoilo!
Sa r gen t o S, amigo; cuando uno se gelve pobre, hasta el apelativo le
borran.
Zo i l o El viejo Zoilo! Con razn ese mulita de Gutirrez se permite nada
menos que mandarme a buscar preso. En cambio, l tiene aura hasta
apellido... Cuando yo le conoc no era ms que Anastasio, el hijo de la
parda Benita. Trompetas! (A voces.) Trompetas! Trompetas, canejo!
An i c et o No se- altere, padrino. A cada chancho le llega su tumo.
Zo i l o No mede alterar, hijo! Tiene razn el sargento! El viejo Zoilo
y gracias! Pa todo el mundo! Y los mejores a gatas si me tienen lstima.
Trompetas! Y s yo tuviera la culpa, menos mal. Si hubiese derrochao; si
hubiese jugao; si hubiese sido un mal hombre en la vida; si le hubiese
hecho dao a algn cristiano, pase; lo tendra merecido. Pero jui bueno
y servicial; nunca comet una mala accin, nunca. . . canejo!, y aura,
porque me veo en la mala, la gente me agarra pal manoseo, como si el
respeto fuese cosa de poca o mucha plata.
Sa r gen t o Eso es. Eso es.
Ru d ec in d a Ave Mara! No exageres!
Zo il o Que no exagere! S al menos ustedes me respetaran! Pero ni eso,
canejo. Ni los mos me guardan consideracin. Soy ms viejo Zoilo pa
ustedes, que pal ms ingrato de los ajenos... Vida miserable! Y yo
138
tenga la culpa. Yo!. .. Yo! Yo! Por ser demasiado pacfico. Por no
haber dejao un tendal de bellacos. Y o... tuve la culpa! (Despus de una
pausa,) Y dicen que hay Dios!. .. (Pausa prolongada; las mujeres, silen
ciosas, vanse por foro. Don Zoilo se pasea.)
ESCENA XVI I
Do n Zo i l o , A n i c et o , Sa r g en t o y Ba t a r
Zo i l o Est bien, sargento. Llveme no ms. Tiene orden de atarme?
Proceda no ms.
Sa r gen t o Qu esperanza! Y aunque tuviese. Yo no ato cristiano manso.
Zo i l o No sabe qu hay contra m?
Sa r gen t o Decan que una denuncia de un vecino.
Zo i l o Tambin eso! Quin sabe si no me acusan de carnar ajeno! Lo
nico que me faltaba...
Bat ar (Que se ha aproximado por detrs del rancho, a Aniceto.) Si quie
ren resistir, le escondo la carabina al milico,
An i c et o Sal de ac!
Zo i l o (Al sargento.) Cuando guste. . . Tengo el caballo ensiao. (A Anice
to.) Hasta la gelta, hijo. Si tardo, cudame mucho a la gurisa... que la
pobrecita no est nada bien.
An i c et o Vaya tranquilo.
Zo il o Geno. Marchar adelante como preso acostumbrao.
Sa r gen t o (A Aniceto.) Sal, mozo! (Mutis. Batar le sigue azorado.)
ESCENA XVI I I
Ro bu st ia n a y An i c et o
Ro bu st i a n a A ni ceto... Y tata?
An i c et o Ah lo llevan.
Ro bu st ia n a Preso, verdad?
An i c et o Preso.
Ro bu st i a n a (Echndose a correr.) Ay, tatita!
An i c et o (Detenindola.) No, no vaya! Se afligira mucho...
Ro bu st i a n a Tata no ha dao motivo! Lo llevan pa hacerle alguna maldad!
Djeme ir. Yo quiero verlo! Yo quiero verlo! Capaces de matarlo.
Largeme!
An i c et o Venga ac. No se aflija. Es pa una declaracin.
Ro bu st i a n a No, no, no, no! Usted me engaa! Ay, tatita querido!
(Llora desconsolada.)
139
An i c et o Calmes. .. no sea mala.
Ro bu st i a n a Aniceto! Aniceto! El corazn me anuncia desgracia; dje
me ir!
An i c et o Qu sacara con afligir ms a su tata? Es una injusticia que !o
prendan sin motivo. Pero qu le hemos de hacer! Calmes y esperemos.
Antes de la noche o tendremos de vuelta.
Ro bu st i a n a Pero y mama? Y Prudencia? Y la otra? Qu han hecho
por tata?
An i c et o Nada, hija! Ah andan con el rabo cado, con vergenza dejura
mente.
Ro bu st ia n a Qu idea! Tal vez ellas no ms! Seran capaces las infames.
(Enrgica.) Oh!.. . Yo lo he de saber.
An i c et o Quedes quieta; no se meta con esas brujas que es pa pior!
Ro bu st i a n a S ; son ellas, son ellas pa quedar ms libres. Ay, Dios Santo!
Qu infames!
An i c et o No sera difcil. Pero calmes. Tal vez todo eso sea pa mejor,
No hay mal que dure cien aos. . . Estese tranquilita y tenga paciencia.
Ro bu st i a n a Ah! Usted es muy bueno. El nico que lo quiere.
An i c et o Bien que se lo merece! Amalaya me saliera bien una idea y vern
cmo pronto cambiaban las cosas.
Ro bu st i a n a Qu idea? Cuntemela.
An i c et o Despus; ms tarde.
Ro bu st i a n a No ! Ahora! Dgamela pa consolarme.
An i c et o Bueno; si me promete ser juiciosa. . . Se acuerda lo que hace
un rato me deca hablando de novios?
Ro bu st i a n a S .
An i c et o Pues ya le tengo uno.
Ro bu st i a n a (Sorprendida.) Como yo quera?
An i c et o Igualito... De modo que si a usted le gusta... un da nos casa
mos.
Ro bu st i a n a Ay, Jess!
An i c et o Qu es eso, hija? Le hice mal? Si hubiera sabido. . .
Ro bu st ia n a No ... un mareo. Pero lo dice de veras? (Asentimiento.)
De veras? De veras? (I d.) Ay!. .. Aniceto. . . Me dan ganas de llorar. ..
de llorar mucho. M Dios, qu alegra! (Llora estrechndose a Aniceto
que la acaricia enternecido.)
An i c et o Pobrecita!
Ro bu st i a n a Qu dicha! Qu dicha! Ve? Ahora me ro. . . De modo. , .
que ust me quiere.. . Y .. . ust cree que yo me voy a curar y a poner
buena moza. . . y nos casamos? Y viviremos con tata los tres, los tres
solitos? S? Entonces no lloro ms.
An i c et o Aceta?
Ro bu st i a n a Dios! S me parece un sueo! Vivir tranquilos sin nadie que
moleste, querindose mucho; el pobre tata, feliz, all l ej os... en una
140
casita blanca... Yo sana... sana... En una casita blanca! (Radiante,
va dejando resbalar la cabeza sobre el pecho de Aniceto.)
Teln
ACTO TERCERO
Igual decoracin que el acto segundo, ms una cama de fierro bajo
el alero, junto a la puerta. Es de da. Al levantarse el teln, aparece
en escena don Zoilo encerando un lazo y silbando despacito. Al
concluir, lo cuelga del alero. Luego de un pequeo momento, hace
mutis por el foro, a tiempo que salen del rancho Rudecinda
y Dolores.
ESCENA I
Rudec in da y Doa Do l o r es
Rudec in da Ah se va solo! And a hablarle! Le decs las cosas claramen
te y con firmeza. Vers cmo dice que s; est muy quebrao ya...
Peor sera que nos fusemos, dejndolo solo en el estao en que se halla!
Do l o r es Es que no me animo; me da no s qu. Por qu no le hablas
vos?
Ru dec in da Bien sabes que conmigo, ni palabra.
Do l o r es Y Prudencia?
Rudec in da Peor todava! Anmate, mujer. Despus de todo no te va a
castigar. Y como mujer dl que sos, tens derecho a darle un consejo
sobre cosas que son pal bien de todos.
Do l o r es No. De veras. No puedo. Siento vergenza, miedo, qu s yo.
Rudec inda Jess 1... Te dentra el arrepentimiento y la vergenza des
pus que todo est hecho? Adems, no se trata de un delito.
Do l o r es No me convencs. . . Prefiero que nos vayamos callaos no ms. . .
Como pensamos irnos la otra vez.
Ru dec in da Se ofender ms y no quedr saber despus de nada. ..
Do l o r es Y don Juan Luis no le iba a escribir?...
Ru dec in da Le escribi, pero el viejo rompi la carta sin leerla. Resolvete,
pues.
Do l o r es N o... no... y no.
Ru dec in da Bueno! Se har como vos decs. Pero despus no me eches
la culpa si el viejo se empaca. Mira! Ah llega Martiniana con el breque.
Si te hubieses decidido, ya estaramos prontas. Pase, pase, comadre!
141
ESCENA I I
j )s mismos y Ma r t i n ia n a
Ma r t i n ia n a Buen da les dea Dios!
Rudec in da Qu es ese lujo, comadre? En coche!
Ma r t i n ia n a Ya me ve. Qu corte! Pasaba el breque vaco cerca de casa,
domando esa yunta, y Je ped al pin que me trujiese. (Baj o.) All lo vide
al viejo a pie, por entre Jos yuyos. Le hablaron?
Rudec in da Qu! Esa pavota no se anima! Nos vamos calladas.
Ma r t i n ia n a Como ustedes quieran. Pero yo, en el caso de ustedes, le
hubiese dicho claro las cosas. El viejo, que ya est bastante desconfiao,
puede creer que se trata de cosas malas. Cuando bamos a juir la otra vez,
era distinto. Entonces viva entuava la fnadita Robustiana, Dios la per
done, y era ms fcil de convencer.
Rudec in da Ya lo ests oyendo, Dolores.
Dol or es Tendrn ustedes razn... Pero yo no me atrevo a decirle nada...
Rudec in da Entonces nos quedamos, , . a seguir viviendo una vida arras
trada, como los sapos, en la humedad de este rancho, sin tener qu comer
casi, ni qu ponernos, ni relaciones, ni nada!
Do l o r es No s por qu.. . pero me parece que me anuncia el corazn que
eso sera lo mejor. Al fn y al cabo no lo pasamos tan mal... Y tenga
los defectos que tenga, mi marido no es un mal hombre.
Rudec in da Pero bien sabes que es un manitico. Por necesidad, sera la
primera en acetar la miseria. .. Pero lo hace de gusto, de caprichoso...
Don Juan Luis le ofrece trabajo; nos deja seguir viviendo en la estancia
como si fuera nuestra. Por qu no quiere? Si no le gustaba que Juan Luis
tuviese amores con Prudencia y que Gutirrez me visitase, y que nos divir
tisemos de cuando en cuando. . . con decirlo, santas pascuas.
Ma r t i n ia n a Claro est. . . Yo, comadre. . .
Rudec in da Todo fue por hacerle gusto a ese ladiao de Aniceto, que anda
ba celoso de Prudencia, y por los chismes de la gurisa... Por eso no ms.
Ahora que se acab el asunto, no veo por qu ha de seguir porfiando.
Do l o r es Bien; no hablemos ms, por favor!. .. Hagan de m lo que
quieran! Pero no me animo, no me animo a hablarle. (Se va.)
ESCENA I I I
Los mismos, menos Do l o r es
Ma r t i n ia n a Ultimamente, ni le hablen... Yo deca por deci r... Mire,
comadre. . . Vmonos no ms. La cosa sera hacerlo retirar hoy de las
casas, Vamos a pensar. Si me hubieran avisao temprano, yo le hablo a
Gutirrez pa que lo cite como la vez pasada. Estuvo geno aquello! Ls
142
tima que la enfermed de la gurisa no nos dej juii! Qu cosa! Si no
fuese que se muri la pobrecita, pensara que lo hizo de gusto. Dios me
perdone.
Rudec in da Bueno; y cmo haramos, comadre?
Ma r t i n ia n a No se aflija. Ta tratando con una mujer de recursos. .. Pe-
res! Percs!... Vea, ya s!. . . Pucha, si lo que no invento yo, ni al
diablo se le ocurre. Vaya no ms tranquila, comadre, a arreglar sus cositas...
Rudec in da Contamos con usted, entonces?
Ma r t i n ia n a Phsss! Ni qu hablar. (Rudecinda mutis.)
ESCENA IV
Ma r t i n ia n a y Pr u d en c ia
Ma r t in ia n a Giieno. Pitaremos, como dijo un gringo. . , (La un ciga-
rillo y lo enciende.)
Pr u d en c ia Qu tal, Martiniana?
Ma r t in ia n a Aqu andamos, hija. , . Ya te habrs despedido de toda esta
miseria. Mire que se precisa ancheta pa tenerlas tanto tiempo soterradas
en semejante madriguera. Fjate, che. . . La mansin con que te pensaba
osequiar ese abombao de Aniceto!... Pensara que una muchacha de
cente y educada, y acostumbrada a la comodidad, iba a ser feliz entre esos
cuatro terrones? Qu abombao! Mejor han hecho su casa aquellos horne-
ritos, en el mojinete... Qu embromar! Che... che!... La cama de
la f i nadita!... Sabes que me dan ganas de pedirla pa mi Nicasia? La
mesma que lo hago. . - Dicen que ese mal se pega. . . pero con echarle
agua hirviendo y dejarla al sol. . . Ta en muy gen uso y es de las juertes.
Ya te armaste, Martiniana!... Pobre gurisa!... Quin iba a creer!
Y ya hace.. . cunto, che? Como veinte das! Dios la tenga en gen
sitio a la infeliz! Cmo pasa el tiempo! Che, y era cierto que se casaba
pronto con Aniceto?
Pr u d en c ia Ya lo creo. Aniceto no la quera; qu iba a querer! Pero por
adular a tata!. . .
Ma r t i n ia n a Enfermedad bruta, eh? Qu dur? Ocho das o nueve y
se fue en sangre por la bocz.(Suspirando.) Ay, pobrecita! Y el viejo sigue
callao no ms?
Pr uden c ia Ni una palabra. Desde que Robustiana se puso mal, basta ahora
no le hemos odo decir esta boca es ma. . . Conversa con Aniceto, y eso
lejos de la casa. . . y despus se pasa el da dando vueltas y silbando des
pacito.
Ma r t i n ia n a Ha quedao manitico con el golpe. La quera con locura.
143
ESCENA V
Los mismos, An i c et o y Do n Zo i l o
(Aniceto cruja la escena con algunas herramientas en la mano y va a
depositarlas bajo el alero.)
Zo i l o (Que entra un instante despus, silbando en la forma indicada, a
Aniceto.) Acab?
An i c et o S, seor...
Zo i l o Qued juerte la cruz?
An i c et o S , seor. .. Y alrededor de a verja le plant unas enredaderitas.
Va a quedar muy lindo.
Zo i l o Gracias, hijo. (Recomenzando el motivo, tantea el lazo que dej
antes y regresa hacia el barril de agua bebiendo algunos sorbos.)
Ma r t i n ia n a Gen da, don Zoilo. . . Yo vena en el breque a pedirle que
las dejara a Dolores y a las muchachas ir a pasar la tarde a casa.
Zo i l o Qu?
Ma r t i n i a n a Ir a casa. Las pobres estn tan tristes y solas que me dio
pena...
Zo i l o (Para s.) Cmo no? Es mucho mejor. (Mutis.)
Ma r t i n i a n a Muchas gracias, don Zoilo. Ya saba... (Volvindose.) Che,
Pruda, corre y avsales que est arreglao; que vengan no ms cuando quie
ran. (Prudencia vase.)
ESCENA VI
An i c et o y Ma r t i n ia n a
An i c et o Ep! Vieja! En seguidita, pero en seguidita, me oye?, sube en
ese breque y se me manda mudar.
Ma r t i n ia n a Pero...
A n i c et o No alces la voz. . . (Ensendole el talero.) Ves esto? Ge-
no!.. . Sn chistar!
Ma r t i n i a n a Y o...
An i c et o Volando he dicho! Y a!... (Martiniana se va encogida, bajo la
amenaza del talerazo con que la amaga durante un trecho Aniceto.)
ESCENA VI I
An i c et o y Rudec in da
An i c et o (Volvindose.) Son lo ltimo de lo pior! Ovejas locas!
Ru d ec in d a Y mi comadre?
144
An i c et o Se jue.
Rudec in da Cmo? No puede ser!
An i c et o Y o la espant.
Rudec in da (Queriendo llamarla.) Mart. . .
An i c et o (Violento, a la vez.) \Cllese! Llame a doa Dolores!
Rudec in da (Sorprendida.) Pero qu hay?
An ic et o Lamela y sabr. (Rudecinda, asomndose a la puerta del rancho,
hace seas.)
ESCENA VI I I
Los mismos y Doa Do l o r es
Do l o r es Qu pasa?
Rudec in da No s. . . Aniceto...
Do l o r es Qu quers, hijo?
An ic et o Digan. . . No tienen alma ustedes? Qu hereja andan por
hacer?
Do l o r es (Confundida.) Nosotras?
An i c et o Las mismas.. . No les da ni un poco de lstima ese pobre hom
bre viejo? Quieren acabar de matarlo?
Rudec in da C he... con qu derecho te metes en nuestras cosas? Te
dej enseada la leccin Robustiana?
An ic et o Con el derecho que tiene todo hombre bueno de evitar una mala
accin. .. Ustedes se quieren dir pa la estancia vieja.. . escaparse y aban
donarlo cuando ms carece de consuelos y de cuidados el infeliz. Qu les
precisa darle ese disgusto que lo matara! Vea, doa Dolores. Usted es una
mujer de respeto y no del todo mala. Por favor: Impngase de una vez. ..
Mande en su casa, resgnese a todo y trate de que padrino Zoilo vuelva
a encontrar en la familia el amor y el respeto que le han quitao. . .
Do l o r es Y o. . . . yo. . . . yo no s nada, hijo.
Ru dec in da Dolores har lo que mejor le cuadre, has odo? Y no precisa
consejos de entrometidos.
An i c et o Caliese. Usted es la pior! La que les tiene regeltos los sesos a
esas dos desgraciadas. Ya tiene ed bastante pa aprender un poco e
juicio. . .
Rudec in da Jess Mara! Y despus quern que una no se queje! Si
hasta este mulato guacho se permite manosiarla! Qu te has credo, trom
peta?
An i c et o Haga el favor. No grite! Podra or!
Ru d ec i n d a Bueno. Que oiga! Si lo tiene que saber despus, que lo sepa
ahora. . . S, seor... Nos vamos pa la estancia, a lo nuestro. .. Quere
mos vivir con la comodidad que Zoilo nos quit por un puro capricho. . .
145
jA eso!... Y s a l no le gusta, que se muerda. No vamos a estar aqu
tres mujeres (Zoilo aparece detrs del rancho.) Dispuestas a sacrificarnos
toda la vida por el antojo de un viejo manitico!
An i c et o Ust qu dice, seora? (A doa Dolores.)
Do l o r es Ay! No s! Estoy tan afligida!
An i c et o Bueno. Si ust no dice nada, yo. .. yo no voy a permitir que
cometan esa picarda.
Rudec in da Vas a orejearle... como es tu costumbre? Si no Ies tene
mos miedo. . . a ninguno de los dos! Anda, contale, decile que. . .
An i c et o Ah! Conque ni esa vergenza les queda... Arrastradas!...
Conque se empean en matarlo de pena. Pues geno, lo mataremos entre
todos; pero les vi sobar el lomo de una paliza primero, y todava ser
poco. Desorejadas! Pa lo que merecen! Desvergonzadas! Qu se han
pensao?... Se creen que soy ci ego?... Se creen que no s que la
mataron a disgustos a la pobre chiqulina? Se piensan que no s que
entre la vieja Martiniana y ust (a Rudecinda) que es otra. . . bandida,
como ella, han hecho que a esa infeliz de Prudencia la perdiera don Juan
Luis?
Ru dec in da Miente!
Do l o r es Virgen de los Desamparados, qu estoy oyendo?
An ic et o La verd. Ust es una pobre diablo y no ha visto nada. Por eso
el empeo de irse. Pa hacer I^s cosas ms a gusto. . . Esta con su Guti
rrez y la otra con su estanciero!... y como si uese todava poca infamia,
pa tener un hombre honrao y geno de pantalla de tanta inmundicia. (Pausa,
Dolores llora.) Y ahora, si quieren ustedes, pueden dirse, pueden dirse. . .
pueden dirse... pero se van a tener que dir pasando bajo el mango de
este rebenque.
Rudec in da (Reaccionando enrgica.) Eh! Quin sos vos? Guacho!
An i c et o Y o ? . . . (Levanta el talero.)
ESCENA I X
Los mismos y Don Zo il o
Zo il o (Imponente.) Aniceto! (Estupefaccin.) Ust no tiene ningn
derecho.
An i c et o Perdone, seor.
Rudec in da Es mentira, Zoilo.
Zo il o (A Aniceto.) Vaya, hijo. .. Haga dar gelta ese breque que se va. . .
An i c et o Ta bien. . . (Mutis.)
146
ESCENA X
Los mismos, menos An i c et o
(Don Zoilo se aproxima silbando al barril, bebe unos sorbos de agua, que
paladea con fruicin nerviosa, y se vuelve silbando.)
Rudec in da Has visto a ese atrevido insolente? Pura mentira!
Zo il o (Se sienta.) S, eso.
Rudec in da (Recobrando confianza.) Debe estar aburrido de tenernos ya.
Do l o r es Zoilo! Zoilo! Perdname!
Zo il o (Como dejando caer lentamente las palabras.) Yo? Ustedes son las
que deben perdonarme. La culpa es ma. No he sabido tratarlas como se
merecan. Con vos fui malo siempre. . . No te quise. No pude portarme
bien en tantos aos de vida juntos. No te ense tampoco a ser gea,
honrada y hacendosa. Y gea madre, sobre todo!
Do l o r es Zoilo! Por favor!
Zo il o Con vos tambin, hermana, me port mal. Nunca te di un gen
consejo, empeao en hacerte desgraciada. Despus te derroch tu parte de
la herencia, como un perdulario cualquiera. (Pausa.) Mis pobres hijas tam
bin fueron vctimas de mis malos ejemplos. Siempre me opuse a la felici
dad de Prudencia. Y en cuanto (con voz apegada por la emocin), y en
cuanto a la otra. . . a la otra. . . a aquel angelito del cielo, la mat yo,
la mat yo a disgustos. (Oculta la cabeza en la falda del poncho con un
hondo sollozo. Rudecinda re deja caer en un banco, abrumada. Pausa
prolongada. Don Zoilo, rehacindose, de pie.) Geno, vayan aprontando
no ms las cosas pa dirse. Va a llegar el breque.
Do l o r es (Echndosele al cuello.) N o.. . no, Zoilo! No nos vamos! Per
dn! Perdn! Ahora lo comprendo! Hemos sido unas perversas. .. unas
malas mujeres. . . Pero perdnanos. ..
Zo il o (Apartndola con firmeza.) Salga. . . Dejem!. . . Vaya a hacer lo
que le he dicho. . .
Do l o r es Por Mara Santsima! Te lo pido de rodillas... Perdn...
perdoncito! . . . Te prometemos cambiar pa siempre.
Zo il o No ! . . . No!. . . Levntese!
Do l o r es Te juro que vin ser una buena esposa. . . Una buena madre. Una
santa. Que volveremos a la buena vida de antes, que todo el tiempo va a
ser poco pa quererte y pa cuidarte. Dec que nos perdonas, dec que s!
(Abrazada a sus piernas.)
Zo il o Sal. Dejame! (La aparta con violencia. Dolores queda de rodillas,
llorando sobre los brazos que apoya en el suelo.) Y ust, hermana. Vamos,
arriba... Arriba, pues! (Rudecinda hace un gesto negativo.) O h!...
Aura no les gusta? Vamos a ver. . . (Se dirige a la puerta del rancho y al
llegar se encuentra con Prudencia. ) Hija! Ust faltaba! Venga. .. Abrace
a su padre! As!
147
ESCENA XI
Los mismos y Pr u d en c ia
Pr u d en c i a Pero, pero qu pasa?
Zo i l o Nada, no se asuste. Quiero hacerla feliz. La mando con su hombre,
con su. .. (Entra en el rancho.)
ESCENA X I I
Los mismos, menos Don Zo il o
Pr u d en c i a Virgen Santa! Qu ocurre? (Afligida.) Mama! Mamita que
rida. . . Levntese. Venga. (Se levanta.) Le peg? Fue capaz de pegarle!
Do l o r es Hija desgraciada. (La abraza.)
Pr u d en c i a (Conducindola a un banco.) Pero qu ser esto, Dios mo?
(A Rudecinda.) Vos, contame! Tata fue? (Rudecinda no responde.) Ay,
qu desgracia! (Viendo a Zoilo.) Tata, tata! Qu es esto?
ESCENA X I I I
Ij >s mismos y Do n Zo i l o
Zo i l o (Tirando algunos atados de ropa.) Que se van. .. a la estancia vieja. . .
que fue del viejo Zoilo!. . . No tenan todo pronto pa jur? Pues aura
yo les doy permiso pa ser dichosas! (A las fres.) Geno. Ah tienen sus
ropas... Adiosito! Que sean muy felices.
Do l o r es Zoilo, no!
Zo i l o Est el breque! Que cuando vuelva no las encuentre aqu. (Se va
detrs del rancho lentamente.)
ESCENA XIV
Do l o r es, Pr u d en c i a , Rudec in da y Ma k t in ia n a
Ma r t i n ia n a Bien deca yo que no eran ms que cosas de ese ladiao de
Aniceto! Qu? Y esto qu es? Una por un l ao... otra por otro. . . el
tendal!... Hum! Me paice que o rebenque ha dao juncin... Eh!
Hablen, mujeres! Jue muy juerte la tunda? No hagan caso! Los chir
los suelen hacer bien pa la sangre. . . Y despus, qu dimontres! No se
puede dir a pescar sin tener un contratiempo! Quin hubiera credo que
148
ese viejo sotreta le iba a dar a la vejez por castigar mujeres!. . . Pero digan
algo, cristianas. Se han tragao la lengua?
Rudec in da (Levantndose.) Caliese, comadre. (Sale Aniceto, y durante
toda la escena se mantiene a distancia cruzado de brazos.)
Ma r t i n ia n a Vaya, gracias a Dios que golvi una en s! A m me jue a
llamar Aniceto. . . Qu hay? Nos vamos o nos quedamos?
Rudec in da S . Nos vamos... Echadas! Ese guacho de Aniceto la ech
a perder! Dolores! Eb! Dolores! Ya basta, mujer!... Tenemos que
pensar en irnos. . . Ya oste lo que dijo Zoilo.
Do l o r es No . Yo me quedo. Vayan ustedes no ms.
Ru dec in da Qu has de quedar! Sos sorda entonces? Vos, Prudencia. . .
ests vestida? Bueno, andando. (A Dolores.) Vamos, levntate, que las
cosas no estn pa desmayos! Vaya cargando esos bultos, comadre!
Ma r t i n ia n a Al fin hacen las cosas como Dios manda. . . (Recoge los
atados.)
Rudec in da Movete, pues, Dolores!
Do l o r es No ! Quiero verlo, hablar con l primero; esto no puede ser.
Ru dec in da Como pa historias est el otro.
Ma r t i n ia n a Obedezca, doa. . . con la conciencia a estas horas no se
hace nada. Dicen, aunque sea mala comparacin, que cuando una vieja se
arrepiente, tata Dios se pone triste. Aura que me acuerdo. No me querra
dar o vender esta cama de la finadita? Le vendra bien a Nicasia, que tiene
que dormir en un catre de guasquillas. Si cabera en el pescante, la mes-
ma que la cargaba. Linda! Es de las que duran. . .
Rudec in da S , mujer! Maana mismo la mandamos buscar. Vers cmo
se le pasa. Qu va aser sin nosotras!
Ma r t i n ia n a (A Prudencia.) Comedite, pues, y aydame a cargar el equi
paje. Es mucho peso pa una mujer vieja. Anda con eso no ms. En mar
cha, como dijo el finao Artigas. . . (Antes de hacer mutis.) Hasta verte,
rancho pobre! (Aniceto las sigue un trecho y se detiene pensativo obser
vndolas.)
ESCENA XV
(Zoilo aparece por detrs del rancho, observa la escena y avanza despacio
hasta arrimarse a Aniceto.)
Zo i l o Hijo!
An i c et o (Sorprendido.) Eh!
Zo i l o Vaya, acompelas un poco... y despus repunte las ovejitas pa
carniar. .. eh? Vaya!
An i c et o (Observndolo fijamente.) Pa carniar?.. . Bueno. . . Este. , .
Me empriesta el cuchillo? El mo lo he perdido. . .
Zo il o Y cmo? No lo tens ah?
149
An i c et o Es que. . . vea. . . le dir la verdad. Tengo miedo de que haga
una locura. . .
Zo i l o Y de ah!. . . Si la hiciera. .. no tendra razn acaso? . . . Quin
me lo iba a impedir?
An i c et o Todos! Yo!.. . Cree acaso que esa chamuchina de gente me
rece que un hombre geno se mate por ella?
Zo il o Y o no me mato por ellos, me mato por m mesmo.
An i c et o No , padrino! Clmese! Qu consigue con desesperarse?
Zo il o (Alzndose.) Eso es lo mesmo que decirle a un deudo en el velorio:
"No llore, amigo; la cosa no tiene remedio. No hay que llorar, canejo!, ..
Si quiere tanto a ese hijo, o a ese pariente! Todos somos genos pa conso
lar y pa dar consejos. Ninguno pa hacer lo que Dios manda. Y no hablo
por vos, hijo. Agarran a un hombre, sano, geno, honrao, trabajador, ser
vicial, lo despojan de todo lo que tiene, de sus bienes amontonaos a juetza
tic sudor, del cario de su familia, que es su mejor consuelo, de su honra.. .
canejo!, . . que es su reliquia; lo agarran, le retiran la consideracin, le
pierden el respeto, lo manosean, lo pisotean, lo soban, le quitan hasta el
apellido. . . y cuando ese desgraciao, cuando ese viejo Zoilo, cansao, deshe
cho, intil pa todo, sin una esperanza, loco de vergenza y de sufrimientos
resuelve acabar de una vez con tanta inmundicia de vida, todos corren a
atajarlo. No se mate, que la vida es gea! Gea pa qu?
An i c et o Y o, padrino. . .
Zo il o No lo digo por vos, hijo. .. Y bien, ya est... No me mat. . .
Toy vivo! Y aura, qu me dan? Me degelven lo perdido? Mi fortuna,
mis hijos, mi honra, mi tranquilidad? (Exclamacin.) Ah, no! Demasiado
hemos hecho con no dejarte morir! Aura arrglate como podas, viejo
Zoilo!. ..
An i c et o A s es no ms!
Zo i l o (Palmendolo afectuoso.) Entonces, hijo. .. vaya a repuntar la ma-
jadita... como le haba encargao. V aya!... Djeme tranquilo! No lo
hago. Camine a repuntar la majadita.
An i c et o As me gusta. Viva... viva!
Zo i l o Amalaya fuese tan fcil vivir como morir!. . . Por lo dems, algn
da tiene que ser!
An i c et o O h!... Qu injusticia!
Zo i l o Injusticia? Si lo sabr el viejo Zoilo! Vaya! No va a pasar nada.. .
le prometo. . . Tome el cuchillo. .. vaya a repuntar la maj adita. .. (Mutis.)
150
Do n Zo i l o
Zo il o (Zoilo lo sigue con la mirada un instante, y volvindose al barril extrae
un jarro de agua y lo bebe con avidez; luego va en direccin al alero y toma
el lazo que baha colgado y lo estira; prueba si est bien flexible y lo arma,
silbando siempre el aire indicado. Colocndose despus debajo del palo del
mojinete trata de asegurar el lazo, pero al arrojarlo se le enreda en el nido
de hornero. Forcejea un momento con fastidio por voltear el nido.) Las
cosas de Dios.. . Se deshace ms fcilmente el nido de un hombre que el
nido de un pjaro! (Reanuda su tarea de amarrar el lazo, hasta que consi
gue su propsito. Se dispone a ahorcarse. Cuando esta seguro de la resis
tencia de la soga, se vuelve al centro de la escena, bebe ms agua, toma un
banco y va a colocarlo debajo de la horca.)
T eln
ESCENA XVI
FINAL DE BARRANCA ABAJO
SEGUN EL TEXTO PRIMITIVO'
[Despus de las palabras de An i c et o : Pa carniar?. . . Bueno. . . Este. . .
Me empriesta el cuchillo? El mo lo he perdi do.. la escena XV finaliza:]
Zo il o S , mhijo, Tome.
An ic et o Gracias. (Mutis.)
ESCENA XVI I
Do n Zo i l o y An i c et o
(Aniceto se asoma cautelosamente y observa los movimientos de Zoilo,
cuidndose de no ser visto. Cuando ste se ha trepado al banco y se dispone a
colocarse la soga al cuello, corre a impedrselo.)
A n i c et o Don Zoilo! Que va ahacer? (Lo abraza y lo baja del banco.)
Parece mentira! Un hombre de su ed!. . . Haciendo esas cosas. (Desa
tando el lazo nerviosamente.) Ya me lo haba maliciao... Que temcrd!
Eso no lo hace un cristiano serio. (Arroja l lazo al suelo con rabia y se
encara con Zoilo.) No lo hace, no, seor. (Zoilo se deja caer en cuclillas,
apoyando la espalda en la pared del rancho.) Un hombre grande! Incre
ble! Usted cree que toda esa chamuchina de gente merece que una perso
na bien se mate por ella?
Zo i l o (Sombro.) No me mato por ellos, me mato por m mesmo.
An i c et o La vida no es de uno! Es de Dios y de todos!
Zo i l o Cuando a vos te dan una cosa te la dan pa que hagas de ella lo que
ms te cuadre.
151
An i c et o La vida es sagrada.
Zo i l o Todo lo sagrado es bueno; la vida es mala
An i c et o Es gea, s, padrino, la vida. Nosotros la echamos a perder. ..
Si dejsemos que las cosas viniesen como vienen y fuesen como son, sin
ocuparnos de cmo han sido ni de cmo podran ser, nos encontraramos
ms felices, Y adems, qu se consigue con desesperarse?
Zo i l o (Alzndose.) Eso es lo mesmo que decirle a un deudo en el velorio:
No llore, amigo. . . La cosa no tiene remedio. . . No ha de llorar, ca-
nejo! S quera tanta a ese hijo, o a ese pariente! Todos somos genos pa
consolar y pa dar consejos. . . Ninguno pa hacer lo que manda! Y no
hablo por vos, hijo. Agarran a un hombre sano, geno, trabajador, servi
cial, lo despojan de todo lo que tiene, de sus bienes amontonaos a juerza de
sudor; del cario de su familia que es su mejor consuelo; de su honra,
canejo! que es su reliquia.. , Lo agarran.. . le retiran la consideracin, le
pierden el respeto, 3o manosean, lo pisotean, lo soban, le quitan hasta el
apellido y cuando ese disgraciado, cuando ese viejo Zoilo, cansao, deshecho,
intil pa todo, sin una esperanza, loco de vergenza y de sufrimiento, re
suelve acabar de una vez con tanta inmundicia de la vida, todos corren a
atajarlo... No se mate que la vida es gea!. .. Gea pa qu?. . .
An i c et o Y o , padrino. . .
Zo i l o No lo digo por vos, hijo. Y bien. . . Ya est; no me mat! Toy
vivo! Y aura qu me dan? Me degelven lo perdido? Mi fortuna, mis
hijos, mi honra, mi tranquilidad? Ah, no! Demasiado hemos hecho con
no dejarte morir! Aura arrglate como podas, viejo Zoilo!
An i c et o As es no ms. . .
Zo il o (Palmendolo afectuoso.) Entonces, hijo. . . Vaya a repuntar la ma
jadea como le haba encargado. . . vaya. . . Djeme.
An i c et o No , don Zoilo, eso no puede ser.
Zo il o Vaya, hijo, djeme no ms; es mejor. No tengo ningn consejo que
darle. Si golviese a vivir no sabra si ser bueno o si ser malo. Vaya!
An i c et o Pero si es una injusticia, una injusticia!
Zo il o Qu !e hemos de hacer? Camine a repuntar la majadita.
An i c et o No. Perdone, pero no puedo consentir.
Zo il o Es intil. Amalaya fuese tan fcil vivir como morir! Si no es hoy,
ser maana. Ta hecho ya. Haga de cuenta que estoy enfermo y desahuciao.
Vaya! Ta hecho! S no es as ser de otro modo. Matarse y matar son
dos cosas que nadie le priva a un hombre resuelto. Tenga paciencia.
An i c et o Oh, qu injusticia!
Zo i l o Vaya! Vaya! S lo sabr el viejo Zoilo!
(Aniceto se aleja unos pasos, pero se vuelve extendiendo los brazos. Zoilo
le extiende las suyos y ambos se estrechan en un abrazo prolongado y convulso.)
Zo il o (Rehacindose.) Vaya, vaya a repuntar la majadita.
Teln
152
CARLOS MAURICIO PACHECO
{1881 - 1924)
Nace en Montevideo, donde su padre, el coronel riojano Agenor Pacheco, se haba exilia
do por razones polticas; pero tena pocos meses de vida cuando su familia cruza el Rio
de la Plata y se instala en Buenos Aires. Slo cuenta seis aos cuando muere su padre y,
poco despus, su madre vuelve a casarse. Realiza sus estudios en el Colegio Francs de
Loncan, pero no encara ninguna carrera universitaria, pues pronto lo absorben las letras:
ya a los 16 aos estrena en el Teatro Libertad Blancos y colorados, en colaboracin con
Hctor Bni. Hacia 1900 se desempea como periodista en El Pas, Libre Palabra y El
Tiempo. Aunque con escasa suerte, intenta tambin ser actor.
En 1905 un cuento que publica en la revista PBT llama la atencin de Pedro Pico,
quien le invita a teatralizarlo; ambos escriben entonces en colaboracin un sainete del
mismo ttulo, Msica criolla, que J os J . Podest estrena en el Teatro Apolo el 5 de ju
nio de 1906 con gran xito. Desde ese momento las obras de Pachequito", como le lla
maban sus amigos, se suceden ininterrumpidamente en los escenarios porteos. Cabe sea
lar tambin su intensa actividad gremial (en varias oportunidades forma parte de la co
misin directiva de la Sociedad de Autores Dramticos) y su trabajo como director arts
tico de diversas compaas. Su vida no ofreci pormenores dramticos ni incidencisa aza
rosas; no conoci estrecheces ni pobreza, pues siempre tuvo un decoroso pasar. Fue un
bohemio voluntario de elegante apariencia, pelo corto; mentn rasurado, puos limpios,
que anim las veladas del Caf de los Inmortales, La Armona, El Tropezn". Fallece en
Buenos Aires.
Suman 78 las piezas de Pacheco ofrecidas al pblico; de ellas se destacan: Los disfrazados
(1906), El batacazo (1907), Los reos (1907), El patio de Don Simn .(1308), Los fuertes
(1909), La nota roja (1909), Las romeras (1909), De hombre a hombre (1910), La ri
bera (1910), Las mariposas (1912), Una juerga (1912), El cabar (1914), El cerro (1915),
El diablo en el conventillo (1915), La quinta de los Reyes (1916), La guardia de auxiliar
(1916), Barracas (1918), La Boca del Riachuelo (1919}, Los piratas (1923). Su ltima obra
estrenada en vida fue Ropa vieja.
Una lista completa de la obra pachequiana, con comentarios, en Marta Lena Paz: Biblio
grafa crtica de Carlos Mauricio Pacheco. Aporte para su estudio, compilacin especial co
rrespondiente al N? 14 de la Bibliografa Argentina de Artes y Letras, Buenos Aires, Fon
do Nacional de las Artes, 1963. A la misma autora se le debe "Para una revalidacin de
Catlos Mauricio Pacheco, en Universidad, N? 50, pginas 61-82, Santa Fe, octubre-di
ciembre de 1961. El texto de Los disfrazados ha sido tomado de: Los disfrazados y otros
sainetes, Buenos Aires, EUDEBA, 1964 (Serie del Siglo y Medio N 59), presentacin y
seleccin de Marta Lena Paz.
J . L.
LOS DISFRAZADOS
( 1906)
SAINETE LIRICO-DRAMATICO EN UN ACTO
DE
CARLOS MAURICIO PACHECO
P E R S O N A J E S
Doa Pepa (60 aos)
Rosala (su hija, 20 aos)
Don Andrs (60 aos)
Don Pietro (43 aos)
Elisa (25 aos)
H ilario (23 aos)
Machn (30 aos)
El Vasco (30 aos)
Malatesta (25 aos)
Ramn (25 aos)
Pelagatti (40 aos)
El Gato (20 aos)
Un gaucho (cantor)
Un cocoliche, una vecina, un payasito, un esqueleto,
paisanos, compadres, bailarinas, vecinos, mscaras
y coro general.
La acetn en Buenos Aires, una tarde de carnaval.
ACTO UNICO
Patio de un inquilinato. Puerta de calle a foro y puertas laterales.
A la derecha escalera que conduce a las habitaciones altas enfrenta
das a foro y laterales por una baranda. No es el conventillo porteo
sucio y complicado. Es un patio donde el autor toma sus apuntes de
la vida popular sin necesidad de taparse las narices. Hay en el am
biente cierto aseo, cierta limpia alegra de da de fiesta, que no se
encuentra en las oscuras vecindades cosmopolitas. No es, pues, el
conventillo propiamente. Son unos cuantos tipos que en la tarde
carnavalesca mueven, ante los ruidos cmicos de la calle, el respec
tivo cascabel interno. El todo entre paredes y con perspectiva de
azoteas, por encima de las cuales declina el sol.
Ga u c h o s, Co c o l i c h es, Vec i n o s, etc.
(Un grupo de gauchos, en medio de la escena, rodea al cantor. Gran ani
macin en el patio. Vecinos y curiosos se aglomeran o miran desde sus puer
tas. Coro general. Por intervalos se oyen los ruidos de la calle, gritos de
mscaras, sonido de cornetas y cencerros. Caractersticas del da. Msica.)
Ga u c h o (Cantado.)
Mi corazn arrojado
de toda honorable senda
a la orfandad ms horrenda
se encuentra al fin condenado.
156
Yo mismo me he despreciado
tan despreciado me hall
que a mi corazn baj
con el odio ms impo
para Henar ei vado
que en toda mi alma encontr.
(Concluido el canto los paisanos bailan un malambo y dispnense a salir.
Pa i sa n o 1? (H abl ado. Con apostura de compadr e.)
Ya nos vamos patrondta
rumbiando pa otro lugar
pero antes de enderezar
pal lao de nuestra querencia
tenemos la complacencia
de saludar al montn
de gente que esta reunin
gustosa nos ha formao
y atenta nos ha escuchan
con su profunda atencin.
(A pl ausos.)
Pa i sa n o 2 (V i ej o de voz muy ronca.)
Soy el viejo vizcachn
que me despido patrona
no soy prima, soy bordona
por mi gruesa entonacin.
Ya que ha llegao la ocasin
de rumbiar para otro pago
me voy llevando el halago
del fino recibimiento
que me ha brindao el momento
de poderle declarar
que nunca me he de olvidar
de este rancho en mi lamento.
(A pl ausos.)
Pa isa n it o 3 (U n ni o.)
El gauchito de la sierra
amigazos se despide
y ya estribando les pide
no lo olviden por aqu.
157
Es el gaucho ms ladino
de Los hijos de la Pampa
que naide tiene su estampa
ni sabe peliar as...
(Desenvaina la daga con actitudes de pelea.
Aplausos.)
Co c o l i c h e (Colocndose en el centro de la escena. Voz aflautada.)
Arroz con leche
me quiere casar
co una mochachita
... qui sparanza!
(No lo dejan concluir y van saliendo los gauchos en medio de la algazara
general.)
Un o Vivan Los hijos de la Pampa!
Ot r o Vivaan! (Algunas mascaritas se detienen en el patio, pero luego se
van, establecindose la calma. Los vecinos entran a sus piezas.)
M sc a r a , E l Ga t o , Ro sa l a , Do a P epa y Do n P i et r o
Rosala plancha sobre una mesa, izquierda, doa Pepa cose. El Gato, libro
en mano lee, y don Pietro, sentado frente a la puerta, primera lateral derecha,
con doloroso indiferencia, apoya la barba en la palma de la mano y fuma en
su pipa.
M sc a r a (Rezagado del grupo.) Mascarita, Mascarita! (Vase corriendo.)
Gat o Qu bochinche, eh? Yo que estaba en lo mejor del Nocturno, no se
puede leer. ,.
Rosal a Bueno, me los va a copiar usted, que tiene buena letra...
Gat o A ver. , .
Comprendo que tus besos
jams han de ser mos,
Comprendo que en tus ojos
no me he de ver jams. ..
Ro sa l a Me los va a copiar? . ..
Gat o Con mucho gusto... Se los traer luego. As con tanto bochinche
no se pueden leer estas cosas sentimentales.. . Me retiro...
P epa Ya se va, don Luisito?
Ga t o S , seora. Tengo mucho que hacer. Maana sale la revista.. . luego
vendr con las invitaciones para la Casa Suiza. . . Con que hasta luego
(Aparte. A Rosala, meloso.) No se olvide de m ...
158
Ro sa l a (Risuea.) Adis, joven poeta... (Vase El Gato. Riendo.) Qu
pavo!- . .
M sc a r a MascaritaU (Asoma y vase.)
H i l a r i o (Sale cepillando su gorra de motorm&n.) Buenas tardes,. .
Pepa Ya ha dormido la siesta?
H i l a r i o Calles, seora quin duerme con este escndalo? Qu me dice,
don Petro, de todo esto?
Pi f .t r o Eh! Miro Eburno...
Hi l a r i o Qu cosa! Es un bochinche... Ahora no ms empiezan a cantar
los otros... La Unin Italo-Argentina de San Cristbal. Hgame el
favor! la grevanada en comparsa.
Pepa No es aqu solamente. Toda la ciudad es un bochinche.
Ro sa l a Para eso es carnaval.
Hi l a r i o Por m podan suprimirlo. No se puede andar por ninguna parte. . .
Ro sa l a De dnde vendr eso de disfrazarse?
H i l a r i o Debe ser cosa vieja. Mirando bien qu macana! eh?
Ro sa l a Cierto. Eso de ponerse una cara ridicula y salir por ah a recorrer
las calles.
Hi l a r i o Sabe lo que dice don Andrs? Qu rico tipo! Dice que es una
pavada disfrazarse, porque todos vivimos disfrazados y que la vida es el
corso, un corso largo. . . qu s yo! Que unos van en coche con campani
llas y flores y otros a pie y tropezando. Tiene cada cosa...
Pepa Es un hombre que sabe mucho. Me extraa que haga as esta vida
de haragn.
Ro sa l a No le han odo hablar de su obra?
H i l a r i o Ayer me estuvo contando. Dice que cuando la publique, se van
a aclarar muchas mentiras de la historia.
Ro sa l a Debe estar medio chiflado. . .
H i l a r i o No crea. Es un hombre que piensa muy bien y le habla a uno y lo
impresiona. Ayer largu temprano el servicio porque hay que interrumpir la
lnea pal corso. Estaba por meterme en la cama, pero me encontr con
don Andrs en la esquina de Pasco y salimos a dar unas vueltas entre el
gritero y la msica e las comparsas. Ah me empez a hablar el viejo.
Pasaban los payasos haciendo morisquetas; una punta e mascarones raros
metiendo ruido, los coches que iban a entrar en la fila, un campanilleo
que aturda y a cada momento los gauchos rascando las piedras con las
espuelas. . . Y l segua hablando y de repente me pareci que tena razn
que todo aquello era el mundo. Un mundo de locos y encardaos.. .
Pepa Cosas del viejo! Es capaz de convencer a cualquiera.
Ro sa l a Qu don Andrs!...
H i l a r i o (Acercndose a ion Pie tro.) A ver usted, don Pietro, diga algo,
pues. . .
Pi et r o Eh! Miro Phumo, . ,
Ro sa l a Cundo va a acabar de mirar el humo?
159
H i l a r i o (Haciendo seas de que don Pieiro est flojo de cascos.) Cmo
est ese pobre hombre! eh? Completamente azonzao. . .
Pepa A m me da lstima, vea.
Hi l a r i o Y el compadrn ese de Machn, que lo hace a la vista de todo el
mundo. . .
Pepa Se aprovecha porque es un infeliz. . .
Ro sa l a (Aparte. Cantando suave.) Tu imagen vino a visitarme en sue
os. . .
Pepa La cochina es ella que abusa as de este pobre hombre. . .
H i l a r i o Qu mundo, Facundo. (Sacando el reloj.) Caray! Tengo que ir
hasta la estacin.
Ro sa l a No se olvide de copiarme esos versos. . .
H i l a r i o Ya sabe que por usted. .. (Zalamero y con disimulo por detrs
de doa Pepa.) Dame un beso. . .
Ro sa l a Sal . . .
H i l a r i o Ahora que no me manya Ja vieja. . .
Pepa (Dndose vuelta.) A ver cmo ha quedado esto. . . (Le pasa la
costura.)
Hi l a r i o (Disimulando.) Esta mancha que no quiere salir. . . (Finge cepillar
con empeo. Vase.)
Ro sa l a Qu buena persona es Hilario. Ha visto, mama?
Pepa Parece muy trabajador.
Ro sa l a Qu diferencia con Malatesta... que no hace ms que hablar.
(Don Pie tro descarga tranquilamente su pipa y luego toma la silla y se
dirige hacia su cuarto. Antes de entrar se detiene un instante como embe
bido en alguna contemplacin. Rosala lo nota.) Qu mira, don Pietro?
Pi l t r o Eh! Miro lhumo. . . (Mutis.)
Ro sa l a , M a l a t est a y Doa Pepa . Luego H i l a r i o
M a l a t est a (Por la escalera haraganamente y cantando.)
Hijo del pueblo, te oprimen cadenas.
Esta injusticia no puede seguir. . ,
Qu dice, doa Pepa? Cmo Je va, Rosala? Usted siempre tan linda.
Ro sa l a Ya empieza?
Ma l a t est a Como le parezca, s no le gusta me callo.
Pepa S , es mejor. Pa lo que vas a decir, ..
Ma l a t est a Claro! Aqu el nico que tiene la palabra es el seor Hilario;
el motormn del Anglo, que anda con trajecito enene sin solapas; puro
botn de lata como ordenanza el Congreso... Francamente... Pa eso
prefiero andar galgueando de hambre. (Se sienta.)
H i l a r i o (Entrando.) Qu ests hablando? . . .
160
Ma l a t est a Digo que. .. sos un vendido, porque has rumbiao pal lao de
la gringada y de esa lectricid que tuito lo aligera como alientoel diablo...
Hi l a r i o No, si vos mibas a mantener con palabrero y mate amargo. Hay
que dr dentrando, Malatesta. Di nde conoces la vida si no has salido
del almacn de Chinchlo o de recorrer la lnea Almagro compadreando
una vidalita en la guampa?. . .
Ma l a t est a No sigs, Hilario. Te has entregao como un otario. Vos, el
taita e la Floresta, el que usaba enterizos y leones a la francesa, el de la
gorra adiada y el pauelito e seda solferino que asomao y cado por el
bolsillo era una pualada abierta en el corazn... Te has disfrazao vos
tambin.
H i l a r i o Y vos no te has disfrazao? (Sealando a don Andrs que entra.)
Mira, decile que te lo explique, , . (Vase.)
Dichos, Do n An d r s y Do n P i et r o
A n d r s Usted siempre discutiendo.
Ma l a t est a Le aconsejaba que siguiera dando patadas pal campaneo y to
cando la milonga e la muerte en ese organito con manija ebronce que
hace ruido ejuguete. (Aparte.) Yo prefiero no hacer nada, . . Cuestin de
ideas!
An d r s Y cmo le va, doa Pepa?
Pepa De dnde viene, don Andrs?
A n d r s De codearme con la turba multa.. . Qu infierno, seora. Ah en
la esquina me han Iargao un bombazo... Vea el sombrero, como sopa...
Maldito carnaval! Pero, hay gente estpida. Me estn dando ganas de
endilgarme una botella ntegra de cognac y dormir los tres das. . .
Ma l a t est a Y por qu no se disfraza?..,
An d r s Todos vivimos disfrazados, mi estimado amigo. Un hombre gasta
muchas caretas al fin del ao... (Sale don Pietro y se sienta en igual pos
tura a la anterior. Vindolo Malatesta.)
Ma l a t est a (A don Andrs.) Diga y se?
An d r s Todos, amigo, todos... (Malatesta acercndose a don Pietro le
toca en el hombro.)
Ma l a t est a Es cierto eso, don Pietro?
Pi et r o Eh! Miro l humo. . .
Pepa Voy a traerle un mate, don Andrs. (Vase.)
Ma l a t est a (Se acerca a don Andrs, refirindose a don Pietro.) Est com
pletamente azonzao... Mientras l se lo pasa contemplando su pipa, la
mujer anda de farra con el otro, a todas horas... Qu cretino!, eh? Sin
decir ni medio. . . Se necesita. . ,
An d r s El silencio se debe respetar.
Ma l a t est a Salga ela luz. Respetar a un. . . un hombre as... que no
tiene dignid phacerse valer.. . (Vase.)
161
An dr s (L eyendo un di ar i o.) Las comparsas en La Prensa', Los corsos',
Los reos del Sur, Los cocoliches unidos, La salamanca, El orfen
porteo ... Pues amigo! Ni una lnea que no sea la mascarada.. .
Pepa (D ndol e un mate.) Srvase, don Andrs. . . (R efi r i ndose a don P ie-
tr o.) Ha visto ese pobre?
An d r s Cuadros de la vida, doa Pepa.
D i chos. Pel a g a t t i y sus Co n des vari os i ndi vi duos vesti dos ri di cul amente
de pl uma, capa y espada. L uego Ro sa l a
Pel a g a t t i (Baj ando.) Salutte, don Andrs e compaa. (A l os suyos.)
Prefetamente caballiere! A la sei en punto no reunimo e salime cula pun
ta de lo standarte a la punta re la cabeza, re la comparsa; e ta garanto ca
la societ crale e musicale Lunione talo-argentina de San Crestfole,
va a llamare atencione, tanto que pogueta sere pe so traque artstque
come pe lo seguiente motive, ruc punte: la gomanizacione sociale, e la
clase re lo tipe, re la persona, re lo ondoviduo que la compngono, e llva-
no listrumento, tanto que pogueta sere, re corda come re metale. . .
Var io s Eviva lu maguestre!
Pel a g a t t i Caballiere! Haye ca tcncre presente ca nosotro non somo lo
bico re lu pnise, ca la gusta lu traque gordenario brbere, re lu gauche,
re la campaa, re la stancia. . . Somose aquente trabacadora tanto que
pogueta ser impligate monocipale re la limpieza, come lustratore re cal-
zato. . . Prefetamente!. . .
Var io s Eviva lu maguestre!
Pel a g a t t i Antunee!. . . Me la recumiendo lordine ne la calle e princi
palmente ne la intrata re L a P rensa ca tiene lu foco incima re la statua,
a lavenida re Mayo. . . Sa, saure. Prefetamente! (V anse l os condes vi
vando al maestr o.) C ta parece, don Andrs?
A n d r s Primer premio, amigo Pelagatti, primer premio.
Pepa (Sal i endo con el mate.) Quiere uno, don Pelagatti?
Pel a g a t t i Cme que no! (T oma el mate.) E que quista societ verda
deramente artstica. Pe lo meno, pe lo meno, quindice o veinte premio a
lu curse re la Boca, e Baraca, e lu centre, . . Prefetamente!. . .
A n d r s (L eyendo.) Esto es. . .
Pel a g a t t i (A don P i etr o.) C ta parece, don Pietro? . . .
P i et r o Eh!. . . Miro lhumo. (M uti s a su habi taci n.)
Pel a g a t t i Cu premiso. . . Me vaye a ponerme lo traque. . . (M utis. Su
bi endo. M utis de doa P epa.)
Rosa l a Por qu no entra, don Andrs? Venga. . .
An dr s Estaba oyendo al ciudadano este. (V anse ambos por l a puerta de
doa P epa.)
162
Mac h n , El Vasco y Don Piet r o
Ma c h n (De la calle.) Ven, che, Vasco. . . Te la va presentar. . .
Va sc o Pero vive aqu?...
Ma c h n Y sino?
V a sc o Es casada?
Ma c h n Con un italiano infeliz que anda por el patio, como zonzo. . .
Va sc o Y no manya ni medio?
Ma c h n Ts fresco! Hace rato que lo sabe y lo ve.. . pero es un infeliz. . .
Va sc o Por qu no se disfraza de otario?. ..
Ma c h n Es un desgraciao. Aqu en la casa lo tienen pal patronato y ella
misma no le lleva el apunte en nada. . . Hoy me la conduzco al baile. . .
(Riendo.) Y es capaz de venir l .. .
Va sc o No digs! Disfrazao de zonzo. (Ren los dos.)
Ma c h n (Riendo ms fuerte.) Te das cuenta el ti po?... V en ... (En
tran a la habitacin. Inmediatamente sale de ella don Pietro, con nerviosi
dad y mirando hacia el interior.)
P i et r o Per Dio, ya e mucho! (Ruido de mscaras que entran y salen co
rriendo. Vase don Pietro por foro.)
Ra m n y Ma l a t est a
Ra m n Y de nde sacas argumento pa decir quel gobierno es malo y la
justicia una frase?... Lo que hay es que todos somos una punta e ladiaos
que andamos hacindole gambetas al camino e la razn. , ,
M a l a t est a E s que vos como gen criollo no te has prcocupao de ilus
trarte. ..
Ra m n Calate. . . Qu sacan ustedes con tanto ruido? Que les planchen
el lomo. S, seor. Y bien hecho por alterar el orden pblico qucs la
base.. . por no vivir cada uno en su rancho tranculo cumc il pacarito
in la cula pa usar la fraseel pueta Trejo. . .
Ma l a t est a Ven, te via ensear un libro de Croponkine, ven. . . Vos te
agitas en la tiniebla'el oscurantismo. . .
Ra m n Qu hacs, oscurantismo! (Mutis de ambos por la escalera.)
Do n A n d r s, Do n Pi et r o , Vec i n a y el Ch i c o
An d r s (A don Pietro que entra, siempre silencioso.) Oiga, don Pietro,
por qu anda as tan abatido?
PtETRO (Con energa. Mirando hacia su pieza.) E mire, don Andr. . . Ost
me parece mecor que los otro. . . Mreme bien, Haga el favor. Yo soy
in zonzo, eh? Mire come me tratan la quente... Ost lo sabe, mi moquier
e mala, e mala come una fiera, e me engaa, co otro hombre, e sa re, sa
ren los dos, sa ren perque yo soy un stpido. Todos sa ren e me miran col
163
desprecia perque yo no grido, perque yo miro Phumo siempre, siempre
as. .. E soy in povero disgraziato que non tengo fuerza per gridar come
un leone, sabe? E morder con toda la rabia que tengo. . .
An d r s Y o le dara un consejo de amigo.. .
Pi et r o E diga, diga...
An dr s Bueno, pues. . . Usted debera de abandonar todo esto, a esta
mujer y a esta gente, que se burla de usted. Por qu no se va de aqu?
Usted es fuerte para trabajar y para olvidar, . .
Pi et r o Ma e que non puedo... don Andr!. . . E que non puedo ne
trabacar ne vivir perque tengo c dentro la tormenta. . . Ost vera, all
in limigracin, cuando que venimo del mo paese. . . Entonces s, era
ldea del trabaco e de la fortuna. E yo tena la fuerza per mov la tierra. . .
Ma, entonces no la haba conucido, no me haba stropiao as, il corazn,
non haba per me questa doore!. . . Ahora non vargo in pito! No siento
mase come ante la volont! Soy lostpido. . . ella sa re, sa ren lo dos.. ,
e yo tengo oco e non veo, e tengo la mano e non puedo!... A vece siento
in fro grande, me pongo a tembl con la rabia.. . e quiero la vendetta!
Ma la veo, e su voz, e su cara. . . Non poedo, non s, don Andr, non
s qu hay c dentro, se Podio o lamore!. . . Non s, non s!. . . (Honda
emocin.)
An dr s (Aparte.) Pobre hombre! (A don Pietro.) Vea, don Pietro, sabe
lo que vamos a hacer? Vamos a pasear... qu diablo! Hoy el mundo se
divierte, vamos a disfrazamos de hombres felices... la felicidad es el
disfraz de la pena... Vamos a tomar unas copas. Venga.
Pi et r o Non tomo. La bebita me pone loco. ..
An dr s Venga, amigo. (Llevndolo.) Vamos a disfrazarnos bebiendo. Yo
tambin tengo mi dolor viejo y lo disfrazo. El mundo es un carnaval.. .
Ver. (Saliendo.) Ver qu careta de ri sa... (Vanse. Gran estrpito de
mscaras que entran y salen seguidas de pilletes gritones. Una Vecina baja
arrastrando casi a un nene y a una nena vestidos el uno de payaso y la
otra de bailarina. El chico llora y terquea por no salir.)
Ch i c o Y o no quiero, yo no quiero. . .
Vec i n a Vea que vergenza, dnde se ha visto? Un payaso llorando. . .
Ch i c o (Dando patadas en el suelo.) No quiero, no quiero. Yo quiero de
Moreira, yo quiero de Moreira. .. (La madre se los lleva.)
El i sa , E l V a sc o y Ma c h n . Ella con un traje de disfraz en las manos, se
ocupa en colocarle flores de adorno.
V a sc o (Con irona.) Bueno. No vaya a ser cosa que se retobe el grvano, . .
M a c h n Ni biaba siba a comer. Espera, lo voy a invitar pa que venga
con nosotros al Marconi.
V a sc o Dejalo. No abuss de un pobre diablo, . -
E l i sa Dec de una vez me pongo este vestido?
Ma c h n Te voy a traer un domin de seda, colorao o negro, lo quers?
El isa Celeste es mejor, pero traclo en seguida. . .
164
Ma c h n (Enseando dinero.) Mira! Aqu est la moneda. ..
El i sa Treme, adems, un collar dorado y una pantalla que sea linda, eh?
Ma c h n Aqu hay moneda pa todo. . .
Vasco (Imitando.) Aqu, aqu no hay ni medio...
Ma c h n Lo voy a invitar al gringo pa que venga. . .
El isa Oh! Djenlo a l. Es un infeliz. No se mete con nadie.
Ma c h n Antes de irnos vamos a escaviar un*poco. Che, Elisa, trae. .. la
botella. . . (Mutis de Elisa.)
Dichos, Ma l a t est a y Ra m n
Ra m n (En el descanso de la escalera.) Y ni por ah te amito que me com
pares, porque olvidas lo ms grande e la patria que es actualmente el
pueta Guido y en el pasao don Leandro N. . . pa que sepas! (Sale Elisa
con una botella que entrega a Machn.)
E l i sa A ver si se pasan con la bebida. .. Bueno. Y vayan ligero a traer el
domin... (Vase. Ellos se sientan a beber.)
M a l a t est a Qu haces, Machn?
Ma c h n Adis, Malatesta.. . Vos siempre discutiendo con tu socialismo.. .
Qu decs, Ramn? Mira qu dos se han juntao para la sin hueso. . .
(Se saludan todos menos el Vasco y Malatesta. Machn los presenta y ellos
se estrechan la mano.) Este se llama Correa, le dicen Malatesta. Este se
llama Santiago, le dicen el Vasco. , . dos locos. . .
Va sc o A sus rdenes, compadre. . .
M a l a t est a Salud, amigo. . . y R. S ! (Se sientan los cuatro.) Van pal
baile?
M a c h n Al Marconi. Figurte, cuarenta tangos, toca el negro Rosendo
y compaa. Si quers venir, te trais a la turra. . .
Ma l a t est a Puede ser que caigamos.
Ma c h n Me la llevo a sta. .. No sabe bailar con corte, pero. . .
Vasco Se l ensea.
Ma l a t est a Che, y no le tienen miedo al italiano? (Sorna.)
Ma c h n Es i nofensivo. . . Pasa. . .(Toma, y hace circular la botella )
Dichos, Do n An d r s, Don Pi et r o y El isa
An d r s (Entrando con don Pietro.) Hay que disfrazarse.
Ma l a t est a Mira, ah viene. . .
Vasc o Invtalo al bai l e.. .
Ma c h n (Llamando.) Oigan. . . (Los chista. Don Andrs contiene a don
Pietro que hace un movimiento hacia el grupo.)
E l i sa (Saliendo.) Dejalo, hombre.
Ma c h n Sal te digo, quiero invitarlo pa luego... (Insiste). Oigan...
(Se acerca don Pietro. Escena de hilaridad contenida en el grupo.) Diga,
don Pietro, quiere venir a un baile esta noche?
165
El isa Bah! No seas as. . . (Entra Elisa a la pieza para evitar el cuadro.)
Ma c h n Quiere venir?
Vasco Si no sabe bailar con corte.. , (Ren Machn y el Vasco.)
Ra m n (A Malalesta.) Esto me parece una cobarda, .. (Don Pietro los
mira fijamente.)
Vasco Manya, cmo nos mi ra!... (Huevas risas.)
An d r s (Adelantndose. Aparte.) Canalla! Venga, don Pi etro... vamos.
(Lo toma de un brazo y vanse por el foro en una escena muda salpicada
de risas por los del grupo menos Ramn. Don Pietro vase sosteniendo su
lucha interna y miranda fijamente a los que ren.)
Dichos, Di a bl i t o , Esq u el et o y Ro sa l a
(Un diablito entra pavoroso, perseguido por una mscara vestido de esque
leto.)
Di a bl i t o Mama! Mama! (Trepa hasta la mitad de la escalera. El Esque
leto entra blandiendo la guadaa.)
Ro sa l a (Asomndose.) Cruz Diablo! (Se persigna.) La muerte en casa!. ..
(Entra. Los del grupo siguen riendo sin preocuparse. Vase el mscara y
pasan otros que se asoman al patio y siguen. El Diablito se acerca a una
puerta y grita.)
D i a bl i t o Ay Dios, Luisito, ven, el esqueleto!... Araca! (sale otro
chico y vanse los dos corriendo.)
El Vasco, Ma c h n , Ra m n y Ma l a t est a
Vasco Me han hecho rir. .. qu infeliz el gringo este...
Ma c h n Y o estoy medio arreglao con el ans y la ginebra.
Ra m n (A Malatesta.) Che, piantemos...
Ma l a t est a (Levantndose.) Bueno, muchachos, hasta luego. (Se despiden.)
Ra m n (Al Vasco.) Mucho gusto...
Ma c h n Ya sabs, esta noche en el Marconi, . . Si quers venir, ven. ..
y usted tambin, Ramn. . .
Ra m n (Yndose. Aparte.) Esto es una porquera!.. . (Vanse.)
Ma c h n , El Vasco ; despus Pel a g a t t i e Hi l a r i o
Ma c h n (En la puerta del cuarto.) Che, Elisa, ya sabs; a las nueve veni
mos. . .
Vasco (Tirando la botella.) Ya est vaca. . . Pero es otario el gringo este. . .
(Vanse.)
Pel a g a t t i (Vestido de conde, a Hilario que entra.) C ta parece lu traque?
Hi l a r i o Macanudo.. .
Pel a g a t t i Agora no mase dbono llegare los otro. Vas a vere Iu coro ca
teniemo dedicato a La Prensa.
Hi l a r i o Voy a llamar a doa Pepa pa que lo vea... (Acercndose a la
puerta derecha.) Rosala, doa Pepa. .. Vengan a ver. ..
166
Ro sal a Qu hay? Caramba qu lujo, maestro!, , .
Pepa Muy bien le queda, parece un prncipe. . .
Hi l a r io (Aparte.) Como pedrada en ojo tuerto... (Pelagatli se pasea
orgulloso de su elegancia.)
Pel a g a t t i Teese que vire, que e cuestione re familia. Nu prime mo ese
conde nTtalia!
Hi l a r io Se esconde en Italia?
Pel a g a t t i Cuestione re familia.
Ro sal a Es claro. . .
Pepa Y piensan ganar muchos premios?.. .
Peg a l et t i E si no fora pe le gabuchc ca sa llvano na punta!. . . Fran
camente ese na stupidese rfrazarse re gabuche...
HrLARio Don Andrs dce que todos ustedes son una punta e'zonzos. ..
Pel a g a t t i Ma. . . qu sabe lu viequc ese. . .
Ro sal a Muy bien, muy bien est. . .
Pepa Ya lo creo. (Mutis las dos.)
Un Pa isa n o , Hi l a r i o y Pel a g a t t i
Paisan o (Leyendo:)
Paisano Aniceto el gallo
puede sin cuidao vivir
que primero han de decir
que la viscacha es caballo...
Pel a g a t t i (A Hilario en tono despectivo.) Afquese c ti pe...
H i l a r i o (Buscando camorra.). .Vea, paisano, dice Pelagatti que ese traje
es una pavada...
Pa i sa n o Qu sabe ese animal! (Leyendo.)
Y que la gramilla es tallo
y que el omb es verdolaga. .
Pel a g a t t i A m nu me faltase a lo respiete...
Pa i sa n o Salga de ah porque le abollo la pelada. ..
Pel a g a t t i Tute quste cumpadrte se rfrzano re gabuche e hceno la
parata cu la daca re la tone pe l aria!
Hi l a r i o (Aparte.) Ah se agarraron. . .
Pa i sa n o Ms lata ser su agela, tao roa. . . y si no fuera porque tengo
que formar en Los rezagos, le encajaba una pina.. . que Iiba a dar.. .
Pel a g a t t i Cu la piola re lu pioline. . . hico re so mama. . . Cuano Mo-
reira re cartone! (Van a tomarse a golpes. Hilario lo impide.)
Dichos, D o a P e p a y R o s a l a
167
H i l a r io No es tanto. . . amigos. Son bromas de carnaval.
Pel a g a t t i (Con nfasis, espada en mano.) E que quiste gabuche nun de
cano vevire a la sodet vertatieramente artstica. . .
Dichos, Ro sa l a , Don An dr s con Do n Pi et r o . Luego una mscara y otros.
Despus Ma c h n y El Vasco .
An dr s Esto es. . .
Pa isa n o Tao rooso, te via ensear. . .
Pel a g a t t i Acallas, acallase. . . (Amenazante. Sube.) Cumpadrite. (El
Paisano vase por el foro.)
H i l a r i o Se queran agarrar...
An d r s Un conde y un gaucho, es curioso... (Don Pietro se sienta en la
escalera.) Hoy me disfrazo, me abandono al alcohol, amigo Hilario. . . Yo,
que he escrito mil pginas de historia nacional, yo, que me he educado
en la docta Universidad de Crdoba y que he intervenido como factor im
portante en tres revoluciones. Bueno, ya estaba disfrazado. . . Todos vivi
mos disfrazados. . .
Ro sa l a (Asomndose, a Hilario.) Vas a venir al baile con nosotras?
H i l a r i o Pa qu lo amits al gato se?...
Ro sa l a Zonzo, no ves que trae las entradas?
H i l a r i o Dame un besito...
Ro sa l a Sal...
Hi l a r io M'enojo, eh?
Ro sa l a (Melosa.) Toma, ligero. (Se besan, sorprendindolos don Andrs.)
An dr s Esto es.. .
Ro sa l a Has visto? (Vanse los dos. Hilario a su pieza. Don Andrs saca
una botella y bebe.)
Una Mscar a y ot r os (Desde la puerta de calle.) Mascarita! Mascarita!!
An d r s El carnaval! Y para qu, estando la vida?. . . Los vivos de ton
tos, los picaros de honestos, los mseros de generosos, los ignorantes de
sabios, los doloridos de alegres... Caretas... siempre caretas!... (El
Vasco y Machn entran riendo y al ver a don Pietro y don Andrs se acer
can a ellos.)
Ma c h n Diga, che, no quiere venir al baile?, . .
Vasco (A don Pietro, hacindole burlas con una larga nariz postiza que trae
puesta.) Mascarita! Mascarita 1(Lo zamarrea. Acto continuo entran los dos
riendo al cuarto de Elisa. Se oye msica a lo lejos.)
P i et r o (Levntase nerviosamente con ademn de ira.) Non puedo ms,
Cristo! Non puedo ms!. .. (Don Andrs lo toma del brazo atrayndolo.
Don Pietro rompe a llorar amargamente.) Non puedo ms! (Mutis los
dos. La msica lejana toma cuerpo y pasan grupos de mscaras llevando el
comps. Marcha intermezzo. La comparsa entra en medio de la algazara
general, al son de la marcha. Se promueve una manifestacin de simpata.)
168
Pel a g a t t i (Desde lo alio de la escalera.) Caballiere: Cume presidente re
la Societ Unione Italo Arquentina re San Crestfole tengo lonore ragra-
decimiento pe cuesta maniestacione raprecio, re simpata, re cario.
Va r io s Bravo! Muy bien!!
Pel a g a t t i Prefetamente! Vame a cantare lo coro ca teniemo priparato.
(Baja y se coloca al frente de los condes alineados. Cantando:)
Adis, nia purtea
Adis, adis, adis,
E con pena sin igual
la cumparse se despide
hasta lotro Carnaval.
Va r io s Fuera! Fuera! (Silbidos y gritos.)
Pel a g a t t i (Haciendo reverencias.) Gracie, caballiere... pe cuesto ento-
siasmo. . . (Vase la comparsa. A foro se oyen gritos.)
Un a voz Serpentinas y pomos!
Ot r a Globitos y serpentinas! (Entran los vecinos.)
Ma l a t est a y Ra m n
Mal at est a Yo nac pa protestarla. Lo tengo adentro, en la entraa. Reto-
bao y discutiendo siento que vivo mejor porque tengo bien metida lidea
de ^injusticia. . .
Ra m n Mir, calate, ustedes son unos insubordinados, que pa tener pres
tigio les basta con disfrazarse de atorrantes y encajarse en el pecho una
corbata sangre e toro como una mariposa ensartada!,. . Sal, no te doy
corte y me voy pal corso. . . Sal.. . (Vase.)
Ma l a t est a Me ha dao qu pensar lo que dice el viejo. . . Cuntos dis
frazaos!. . . (Enciende el farol.)
Ma l a t est a y El Gat o
Ma l a t est a Qu dice, amigo? Cmo le va? Andaba con ganas de verlo
pa decirle dos cosas...
Gat o Usted dir, . .
Ma l a t est a Lo primero es pa que me publique en su revista, unos versos. . ,
Gat o Versos suyos?
Ma l a t est a A vise!... Son versos de un amigo que est en la crcel por
un tajo que le faj a un botn.. . sabe?.. . All se entretiene en ver-
siar. .. Viera qu facilidad tiene el hombre. En un momento los hace. S
se hubiera dedicao sera un gran payador. . . (Sacando un papel.) Lamen
taciones de un detenido o sea las tristezas de la celda.
Gat o (Interrumpiendo.) No, no me los lea abora. Se los voy a publicar.
Aunque, ya sabe que en mi revista figuran notabilidades. . .
169
Ma l a t est a i Y ste es bueno! No vaya a creer! Este amigo escribi las
vidalitas de Rosa Tusso que dieron tanto que hablar.. .
Gat o S , pero usted comprende que para el que ha ledo a Verlaine.. .
Ma l a t est a Qu ver lana ni ver lana, la lana la cargan unos y otros la
fama.. . Aqu ande me ve no me doy tanto corte y he ledo a Cromponkine
y estoy prparao debute en la cuestin social. . .
Ga t o Por eso le dicen Malatesta, y qu era lo otro?
M a l t ese a Lo otro es que ust se est chupando el dedo o confunde gine
bra con leche fra. . , Quiero decir que mientras ust le arrastra el ala a
Rosala y le trae entradas pal teatro y pal baile ella lo catura pa la risa
con Hilario el motormn. , .
Ga t o Bah! Son cosas suyas. Un tipo rstico al lado mo, que la tengo
impresionada.. .
Mal at est a Calles... y aprenda. A lo mejor ustedes no saben ms que
versos de memoria y de la vida. . . ni esto. . . Ust cree que porque ella
lo atiende?... No sea infeliz amigo! Vea; pal amor, pa llegar a una
mujer cuando es de ley, lo mesmo vale un tango y un chambergo requintao
que ese Verlana que usted dice y una galera e felpa. . . Viene a decirle
versos de mujeres tsicas a una muchacha con ms sal que una maana e
sol. . . No me baga rir!. . . Eso es pa otra gente, que toca el piano y se
levanta a las once sin gana c mofarla. . . No atraque en inquilinatos con
florcita en el ojal... Crame. .. (Vase.)
El Ga t o y Ro sa l a
Ga t o (Mirando a Malatesta.) Qu estpido el individuo ste. . . (Golpea la
puerta de doa Pepa.) Se puede?
Ro sa l a Ah! Es usted?
Gat o Vengo a traerle las invitaciones para la Casa Suiza y los versos que
me encarg...
Ro sa l a Pase, don Lus. . . (Entra El Galo.)
H i l a r i o y Vec i n a
Hi l a r i o No va paal corso, doa Juana? Caray, qu lujo!
Vec i n a No , seor, vamos al Operario al baile del Orfen. Ust viera cuntos
apuros con los benditos trajes. Fijes: la mayor, va de fuente milagrosa y
la otra, de Lucifer. . . Es un gasto con este carnaval!.. . Pero creo que
se sacarn el premio. . , Vamos, Isabel, criatura. .. (Vase seguida de una
joven.)
H i l a r i o y M a l a t est a
H i l a r i o Qu haces?
170
Ma l a t est a Aura nada. . . Recin te hice un favor. . . lo estuve desahu
ciando al Gato se. . . le dije que la muchacha no era para l y que se
dejase de andar haciendo el urso. Yo soy amigo, che!
Hi l a r i o Gracias, Malatesta. Te aseguro que me tiene bien cansao...
Todo el da dicindole versos. . . Me da rabia!. . . A ella le gustan esas
palabras, que no son dl, che, son de los libros. . . que ha laido...
Ma l a t est a Entonces, ese tambin es un disfrazao, como dice don An
drs . .. Me parece que el viejo nos ha filiao bien a todos. . . Yo me
puse a riflesionar... sabes? Como no tengo nada que hacer... Y he
pensao que es cierto, que a cada tato nos disfrazamos porque andamos
fingiendo cosas.. .
Hi l a r io Este zonzo habr venido a invitarlas pa algn baile. . .
Ma l a t est a Hay que espiantarlo e la casa.. ,
Hi l a r io Esta noche si se me sube la mostaza... armo el programa.
Dichos, Doa Pepa y El Gat o
Pf .pa (Sacando sillas.) Aqu estaremos ms frescos. . .
Gat o Qu calor eh?. . . (Se sientan.)
Pepa Entonces hay mucha gente en el corso Entre Ros?
Gat o No se puede pasar. . .
Hi l a r io (Acercndose.) Estn por salir?
Pepa S; vamos un rato a la Casa Suiza. Rosala se est vistiendo. . . Uste
des no salen?...
Ma l a t est a Y o voy a ir ms tarde al Marconi. . .
Gat o All va un elemento muy inferior, , .
Ma l a t est a Miau!
H i l a r i o (Con intencin.) Es que nosotros somos as, inferiores... que
quiere!
Dichos y El i sa . Luego Vec i n a y Vec i n o
El isa Diga, Malatesta, no ha vuelto se?
Ma l a t est a No lo he visto...
El isa Qu modo de tardar. . . (Entra.)
Pepa (A Hilario.) Pero esa mujer! Qu valor para hacer eso delante del
pobre hombre!. . . Deba tener un poco de vergenza y respetar la casa
siquiera. Ella no vive sola para dar esos espectculos en el patio. ..
Hi l a r io Es una desgraciada... (Entran varias mscaras y salen. Grifos y
cencerros.)
Vec i n a y Vec i n o Buenas noches! (Les contestan el saludo.)
Dichos y terceto de compadres que bajan con sus compaeras respectivas.
Msica.
171
C o m p a d r e 1:
Co r o :
Co mpa d r e 2:
Co r o :
Compadr e 3?;
Soy el mulato Papilla
bailarn de bute y soda.
Soy el taquero ms pierna
para un tango quebrador.
Cu ando me enrosco a la mina
la hago girar y me estiro.
Bailando en sus ojos miro
todo mi orgullo y mi amor.
Pal baile del Victoria
todos rumbiamos
y al que raye en el corte desafiamos
en un tango de mi flor
y hasta ventaja le damos
porque seguros estamos
que no hay quien baile mejor.
A m me llaman pie chico,
y soy de Montevideo,
conmigo se purria minga.
Soy del barrio del Cordn
y en el bajo y en la Aguada
y en el Paso de Molino
tengo fama de ladino
y tanguista compadrn.
Pal baile del Victoria, (Etc.)
Bailando en lo de la Vasca
y en lo de la china Rosa
he marcao las doce en punto
por este corte cantor.
En las cuartas no me cnricdo
y si bailando mi china
da un tropezn, la sostengo
con la izquierda y antes
que el paso me pierda
pego el tirn. (Vame bailando.)
Pepa Estos van a divertirse. . .
Gat o A divertirse o a peliar. Debajo de cada saco, un cuchillo. Cuando yo
era redactor...
Hi l a r i o (Burla.) Cuando el seor era redactor. . ,
172
Dichos, Do n An dr s y Do n Pj et r o . Don Andrs, en manifiesto estado
alcohlico. Don Pietro, siempre meditabundo y fumando, se sienta en la
escalera.
An dr s Cmo! no salen esta noche? Mscaras por aqu, mscaras por
all. .. Yo, lo que nunca eh? estoy alegre.. fjense, alegre yo. . Es
decir, disfrazado. . .
Ma l a t est a Altro que alegre. . .
Hi l a r i o Que' tranquilidad!
An dr s La tranquilidad entonces es por fuera. . . Adentro la agitacin. . .
Me disfrazo... digo bien...
Pepa Se disfraza sin careta?
An dr s Ah! Mi seora. El alcohol es una careta. . . de muchos gestos. . .
Qu gesto ser el mo? Quiero ver. . , trigame un espejo. . . Hgame el
servicio. . . un espejo. . . (A El Gato.) Y usted, joven enfermo? Usted
es el que le hace el amor a Rosala?
Pepa Cmo est, don Andrs!. . .
An dr s Disfrazado seora.. . Este es el periodista?
Gat o (Turbado.) Yo soy el redactor de El Lirio Azul. . .
An dr s Lirios? Flores desmayadas? Nunca se ha mirado a un espejo,
joven?
Gat o (Aparte.) Impertinente!
An dr s Prsteme un espejo, doa Pepa.
Pepa (Entrando a su pieza.) Quiere un espejo?
An d r s Vea, yo tambin he sido periodista. Treinta aos! He escrito mu
chas pginas. .. Tengo un bal viejo con versos viejos, todo amarillo y
marchito como yo... Mi dolor tambin es viejo.. . Y yo tengo una nove
la histrica: Ramn Ariza, episodios de la vida del General Urquiza hasta
su muerte. . . Sin embargo ya me ve disfrazado! Qu gesto tendr? A ver
un espejo, doa Pepa. . . (Doa Pepa entrega al viejo el espejo de mano
que ha trado. Don Andrs se mira y re.) Qu careta tan original. . . eh?
(Ofreciendo el espejo a todos.) Mirens, mrense. Todos estn disfraza
dos !.. .
Ma l a t est a Disfrazados de qu, don Andrs?...
An d r s No s.. . Muchos llevan el mismo traje... Se disfrazan de hom
bres. ..
Hi l a r i o (A don Pietro.) Usted qu opina, don Pietro?
Pi et r o Eh! Miro Eburno. . .
Ma l a t est a Pucha que mira el humo. . . Con razn no ve otras cosas. . .
Gat o (A doa Pepa.) Qu infeliz el italiano ese. . . Yo no concibo tipos as
que pasen por todo.. .
An d r s (A Malatesta.) Permtame, Malatesta... djelo. Ese no es un
hombre malo. .. No ha querido beber conmigo... le tiene miedo a este
disfraz. Es decir, yo creo que l no tiene miedo.
Mal at est a Miau!
173
Ma l a t est a Ah! s. Es muy guapo. .. por eso es que le llevan la mujer
al baile...
An dr s (Mirndose al espejo.) Qu careta el alcohol... (Re.) Me da
risa. . .
Gat o Qu borrachera. . .
Hi l a r io Est arreglao el viejo. . .
Pepa Y nunca toma. . . es muy raro. . , (Vase don Andrs por el foro pesa
damente, Entran al patio varias mscaras, algunas a las piezas. Voces de:
"Mascanta, Mascarita!". Don Andrs, deteniendo a uno.)
An dr s (Riendo.) Y usted... para qu se disfraza?... (Vase.)
Mscar a Viejo zonzo... (Entra a una pieza.)
Dichos y Ro sal a
Ro sa l a (Arreglada para salir.) Ya estoy. . .
Gat o Est preciosa. . .
Ro sa l a No tanto...
Pepa Vieras cmo anda don Andrs. . .
Ro sa l a Qu tiene?
Hi l a r i o Completamente alcoholizado...
Ma l a t est a Le ha dao por que todos estamos de careta.. .
Hi l a r i o (Con disimulo a Rosala.) Y este zonzo va a venir al baile?
Ro sa l a Djalo; de todos modos no bailo con l. . . Djalo; l trae las in
vitaciones . . ,
Hi l a r io Es un Gil de Dios. . .
Rosa l a (Acercndose a don Pietro.) Por qu no sale un rato a divertirse,
don Pietro? Se va a quedar solo en la casa,. .
Pi et r o Eh! Miro lhumo... (Levntase y vase hacia la puerta de calle.
Gran ruido de mscaras.)
Dichos, Pel a g a t t i , Ra m n y otros, que conducen al primero en situacin
lastimosa. En una refriega callejera ha perdido capello, capa y espada y trae
la cabeza vendada y un ojo en compota. Viene el estandarte hecho pedazos
y algunos pobres condes machucados.
Ma l a t est a Qu ha pasado?
Ra m n Sal, que tuve que sacarlo de un entrevero de la madona! Me lo
tenan apurao... Mira como lo han puesto...
Pepa Qu ha sido, maestro? (Pelagatti se queja como si estuviera molido
a palos.)
Pel a g a t t i Na silla, na silla. . .
Hi l a r i o Pero qu ha sucedido? . ..
Ra m n Fueron unos gauchos que le pegaron. ..
Pel a g a t t i Lu cumpadrite re lu gabuche. . . ha si to.. ,
174
Ro sa l a (Trayendo un vaso de agua.) Tome, maestro. ..
Pel a g a t t i (Bebiendo.) Grade, grade... non nata... e lu oeo, que me
hano stropiato. . .
Ma l a t est a S; no es nada lo del ojo. . .
Ra m n Se la han dan con queso. ..
Hi l a r i o Habr provocao a algn moreira. . .
Pepa Pero cmo fue?...
Pel a g a t t i (Muestra un enorme moretn en el ojo.) Eh! Ha sito cand-
bamo pe le corso Intre Ros. .. Prefetamente. Hemo llgate a la casa re
dun Sebastiano larmaceniero quillo ca rigalato la cinta pe lu standarte. . .
Antunce sano posto plaudre con lontusiasmo... Eviva la Societ Unione
Italo Argentina re San Crestfole!... E tutti gritbano Eviva! E plau-
dano. .. Antunce no hemo posto a cantare lu coro que tenamo priparato
pe La Prensa, prefetamente. , . e cuando stabamo a lu mecore, hano impe-
zato la gritera e lu silbite.. . Nu bochinche barbare... sabe? Pe lon
tusiasmo! ... A sto momento hano Ilegato nu montone re gabuche... e
quireno canta ilio. E nosotros que no cante illo, illo que s .. . cante illo.
C s yo!... Nu batafunde extraordenarie! Hano caito la pietra, lu
pal, lu castaaze, hano garato lu standarte, aficate... me lano cho in-
pedazo... Trumpata pac, patata pall. . . Yo me pongo adelante, man
do sacare Iespada a lu conde, , . Mecore que no la sacaba. Vergine du
Crmene. Aficate lu oco e mira lustandarte!. . .
H i l a r i o Pero eran gauchos o indios?
Pel a g a t t i Erano gabuche pe la marona!
Ma l a t est a Cmo lo han dejao!
Pepa Vaya a lavarse, maestro, vaya. . . (Vase Pelagatti ayudado por Ramn
y otro. Se queja siempre. Le ayudan a subir.)
Ro sa l a Bueno, vaya, mama, arregles que es tarde.. .
Pepa (Entrando.) Pobre maestro...
Ma l a t est a Se ha sacao el gran premio de honor. . .
Ra m n (Bajando.) En el corso e las biabas. . . (A Malatesta.) Che, va
mos pal baile? . . .
Ma l a t est a S, parate... (Viendo a Hilario y a Rosala que conversan
juntos algo ms atrs, toca en el hombro a El Gato.) Diga. . . (Sealndole
a Hilario y Rosala.) No ve.. . amigo, qu papeln!
Gat o Y a usted qu le importa?. . .
Ma l a t est a No , nada.. . para que vea. . .
Dichos, Ma c h n y El Vasc o , que entran trayendo el primero un domin
en el brazo. Luego El i sa .
Ma c h n (A Malatesta y Ramn.) Y? Vamos pal baile?
Ra m n (Aparte a Malatesta.) Con esos no voy, eh?.. .
Ma l a t est a Vayan ustedes. . . Nosotros caemos ms tarde. . .
175
Ma c h n Est bien, ven, che, Vasco. . .
Vasco (Con la nariz puesta, haciendo el loco.) Mascarita, masca rita. . .
Ma c h n Che, Elisa!...
El isa (Asomando.) Por fin. . . Ya cre que no venan. (Entran los tres a
la pieza.)
Gat o (A Rosala que va a entrar.) Diga... y va a venir se?...
Ro sa l a Quin, Hilario? Claro... Y quin me acompaa a m? Usted
la acompaa a mama.. . (Entra.)
Gat o (Aparte.) Qu yetta! Siempre con la vieja.. ,
Ma l a t est a (A Ramn e Hilario que estn en segundo trmino.) Qu me
cuentan del Gato?
Gat o (Se pasea sin darse por aludido.) Qu chusma! Si no fuera tan linda
la muchacha. . . (Don Pietro toma su lugar anterior.)
An dr s (Con el espejo en la mano.) Quieren verse la careta? Todos estn
disfrazados. . . (Se sienta.) Todos.. .
Dichos, Don An d r s, Don Pi et r o , Ma c h n , El isa y El Vasco
Ma c h n Bueno, vamos. ..
El isa (Con el domin.) Qu tal me queda? (Al or su voz, se para sbi
tamente don Pietro y con ademn resuelto se coloca frente a su mujer >
Machn.)
Pi et r o Adnde va?.. .
Ma c h n Quiere venir? Vamos pal baile...
Vasco Venga, se va a divertir. . . (Bromeando.) Mascarita, mascarita. . .
Pi et r o Adnde va? Cristo!
Ma c h n T geno, esto...
El isa (Aparte.) Vamos, vamos ligero.. .
Pi et r o (Voz poderosa.) Ya non puedo mase... me afogo... Eh, no
comprende?. .. Non ve ahora soy yo, ahora soy Pietro?.. . (Tomando a
Elisa por el brazo.) Eh? Non ve que soy tuo marito?. . . Qu e que
manda?
Ma c h n (Adelantndose.) Diga, che, anda con gana e morirse?...
Vasco Dejalo, est encurdelao.. .
Ma c h n Si est borracho que vaya a dormir. . . (Va a continuar con ella
hacia el foro. Don Pietro se interpone.)
Pi et r o E s , stoy boracho, stoy ciego. . . (Con fiera actitud.) Ost sa re,
eh? E un canalla. . . un canalla!...
Ma c h n (Dndole un bofetn.) Toma, canalla! (Se produce la natural ex
pectativa. Hilario, Malatesta, Ramn, El Gato y vecinos que se han aso
mado siguen con inters el desarrollo de la escena. Ramn quiere interve
nir, pero no lo dejan. Don Andrs sigue sentado y abstrado.)
Ramn Por qu le pega a un infeliz?
176
Pi et r o (Recibiendo el bofetn.) Ah! La ma vendetta! (Se arroja rpida
mente sobre Machn y ambos ruedan por el suelo. Confusin y gritos. En
seguida don Pietro se levanta esgrimiendo en la diestra un cuchillo.)
Va r i o s Lo ha muerto, lo ha muerto!. .. (Machn yace en el suelo. Gran
sorpresa.)
Ma l a t est a (Acerndose a don Pietro.) Qu ha hecho, don Pietro?
Pi et r o (Tirando el cuchillo.) Eh! Miro lhumo. . .(Amontonamiento de
curiosos. Don Andrs que se ha dado cuenta de la escena y se ha erguido.)
An dr s No Ies dije?... Este tambin. Era un tigre disfrazado! (Msica
que pasa.)
Teln
177
GREGORIO DE LAFERRERE
(1867 - 1913
En t r e los dramaturgos argentinos, Gregorio de Lafferrcre ocupa una posicin original y
distinta por su rango social y por la actitud presuntamente amateur" con que incursion
en el teatro, considerndolo una diversin intrascendente dentro de sus ocupaciones pol
ticas y mundanas. Hijo de un rico hacendado francs, (Alfonso de Laferrer) y de una
descendiente de linajuda familia (Mercedes Pereda) recibi una educacin esmerada, dis
frut de amplia holgura econmica y dividi su vida entre las actividades polticas y las
diversiones mundanas, constituyndose en el mejor exponente del grupo aristocrtico que
se reuna en el Crculo de Armas de Buenos Aires.
Dirigi de manera paternalista la Asociacin Popular que sirvi a sus intereses pol
ticos y organiz el Partido Nacional Independiente que lo llev a las Cmaras como dipu
tado por Buenos Aires, todo ello desde su aristocrtico reducto del Crculo de Armas don
de la oligarqua argentina y la poltica se codeaban. Mecenas de las artes, cre y sostuvo
al Conservatorio Lavardn, que presidi Calixto Oyueia con la colaboracin del hombre de
teatro Enrique Garca Velioso.
Su primera incursin teatral data de 1898: un texto que no se ha conservado, en que
manejando el modelo de La verbena de la paloma, recin estrenada, baca una caricatura
divertida del ambiente poltico. Su consagracin en el teatro se produce en 1940, con el
estreno de J ettatore!, obra escrita por diversin y sin pretensiones de que subiera al esce
nario pero que, leda por Enrique Garca Velloso y corregida por el autor de acuerdo a
sus indicaciones, conquista al pblico, imponiendo la comedia amena, juguetona y satrica.
Al ao siguiente Locos de verano certifica su talento de comedigrafo, en una visin bur
lesca de una familia acomodada del pas. Bajo la garra (1906) intenta ser un cuadro de
costumbres mordaz de su propio club social lo que motiva un escndalo que Laferrerc cor
ta retirando la pieza del cartel.
Su obra ms ambiciosa y ms lograda es Las de Barranco (1908) en la cual, sin abando
nar el porte elegante, el gesto jovial y la sonrisa picara, crea una obra con autntica tras
cendencia humana (Luis Ordaz). Su ltima aportacin de enjundia (fuera de sus contri
buciones a compaas de amigos o espectculos ocasionales es Los invisibles (1911) con
sagrada a una divertida crtica de las prcticas espiritistas en boga.
Mientras escribo la primera escena, no tengo idea de cul ser la segunda", escribi
sobre su mtodo de composicin: Yo no gobierno a mis muecos: se gobiernan ellos mis
mos como mejor lo entienden, dentro de la verdad humana. Claro que yo estoy de acuerdo
con ellos y por eso los interpreto.
Sobre su teatro vase: Prlogo y notas de J os Mara Monner Sans a Obras escogidas,
Buenos Aires, 1943; prlogo y notas de E. M . S. Daneri a Teairo completo, Santa Fe,
1952; J ulio Imbert Gregorio de Laferrere, Buenos Aires, 1962; David Vias Del apogeo
de la oligarqua a la crisis de la ciudad liberal: Lajferrere Rosario, 1965.
LAS DE BARRANCO
(1908)
COMEDIA EN CUATRO ACTOS
DE
GREGORIO DE LAFERRERE
P E R S O N A J E S
Doa Mara
Carmen
Pepa
Manuela
Petrona
Doa Rosario
Linares
Rocamora
Barroso
Morales
Castro
Prez
Jenaro
Cocinero
Muchacho
ACTO I
La escena representa un vestbulo guarangamente amueblado. Como
detalles de rigor: un gran cuadro con el retrato al leo de un capitn
del ejrcito y otro un poco ms chico conteniendo condecoraciones
militares: cordones, medallas, etc., etc. Sobre una mesa hay una gran
caja de cartn y delante de sta se encuentra de pie Doa Mara
examinando unas blusas que va sacando del interior de la caja.
A pocos pasos, en actitud de espera, un muchacho.
ESCENA I
Doa Ma r a , el Mu c h a c h o , Ca r men
Doa Ma r a (Concluyendo de examinar las blusas.) Qu preciosura! Son
una monada!.. . (Mirando al muchacho.) Dgale que muchas gracias, que
se las agradecemos muchsimo. (Acentuando.) Y que Carmen le manda mu
chos recuerdos. . . Dgale as. (Haciendo un gesto despus que el muchacho
saluda y se va por la derecha.) Son regularctas, no ms... (Gritando.) Car
men! (Volviendo al comentario.) Algn saldo que no le serva. . . (Gritando
con ms fuerza.) Carmen!. . . (A Carmen que aparece por la izquierda.)
Mir, mira el regalo que te manda Rocamora, el del registro; una blusa
para vos y otra para cada una de tus hermanas...
Ca r men (Frunciendo el ceo.) Blusas?
182
Doa Ma r a (Sin apercibirse del gesto de Carmen.) S, aqu las tenis. No
son feas, sobre todo la tuya. . . mira. (Levanta en alto una blusa.)
Ca r men (Sin preocuparse de la blusa y con fastidio.) No deba de habr
selas recibido!
Doa Ma r a (Encarndose con ella.) C he... che... che!... Ests
loca.. . ? Qu quers decir?
Ca r men (Con afliccin.) Pero usted no sabe, acaso, que Rocamora me
pretende?
Doa Ma r a Vaya una novedad!... Y qu hay con eso?
Ca r men Usted no sabe que le he dicho que no consentir nunca en casarme
con l?
Doa Ma r a S , y demasiado bueno es el pobre que todava te hace rega
los. Razn de ms para agradecrcelos. . . me parece! O es que quers
prohibirle ahora que sea generoso si quiere serlo?. . . Es lo nico que
faltaba!
Ca r men (Con soberbia.) S, mama!. . . Que se guarde sus generosidades
porque yo no las necesito!
Doa Ma r a Que no las necesitas?... (La mira un momento y despus,
desdeosamente.) No me hags rer, infeliz! Pero, decime, qu es lo que
te has credo? Qu te imaginas que sos?. . . No comprendes, acaso,
que en nuestra situacin necesitamos de todo el mundo? Que es preciso
vivir?... Que los ciento cincuenta miserables pesos que nos da de pen
sin el gobierno no alcanzan para nada? A qu vienen esos aires, enton
ces?. . . A quin vas a engaar con eso?
Ca r men (Con abatimiento.) Si yo no pretendo engaar, mama!
Doa Ma r a (Con irritacin.) Explcate, explcate, entonces!... (Brusca
transicin, con sincera alarma.) O que!. .. Te ha faltado, acaso?
Ca r men (Con altanera.) Faltarme??...
Doa Ma r a (Con naturalidad.) Y entonces?
Ca r men (Con amargura.) Pero si sabe que no lo puedo ver!... SI lo
sabe. . . y precisamente por eso es que se empea, como si quisiera some
terme. . . obligarme! (Con arranque.) Eso es lo que no puedo soportar,
mama!
Doa Ma r a (Con indiferencia.) Bah, no seas zonza!. . . Con recibirle
los regalos y ponerle buena cara ests del Otro lado. . . Nadie te pide otra
cosa. . . una sonrisa a tiempo y se acab!
Ca r men (Con angustia.) Pero si precisamente es lo que no puedo! No
lo hago por l. . . lo hago por m! En cada uno de esos regalos veo el
pago anticipado de esa sonrisa que me pretende arrancar. . . y me subleva
tanto, me da tanta rabia y tanta vergenza que siento ganas de tirarle por
la cara la porquera que me trae! (Con un gesto de rabia.) Ah, la sola idea
de que pueda creerlo!. . . (Cambiando bruscamente de tono y con desa
liento.) Pero, ya s, mama, que usted no me entiende!.. .
183
Do a Ma r a (Con acento reconcentrado y mucha amargura.) Te equivo
cas. Te equivocas, pretenciosa ridicula! Demasiado que te entiendo! Lo
que tiene que tengo un poco ms de mundo que vos y conozco mejor la
vida.. . Ya lo creo que te entiendo! Sos el retrato de tu pobre padre!
(Mira al leo del capitn.) As era l tambin y as le fue! Tena tus mis
mas ridiculeces y se le llenaba la boca con las mismas pavadas. (Ahuecando
la voz.) El capitn Barranco no se vende!... El capitn Barranco no se
humilla!. . . El capitn Barranco cumplir con su deber!. .. (Volviendo
a la voz natural y con acento despreciativo.) Y el capitn Barranco, entre
miserias y privaciones, termin en un hospital, .. porque no haba en su
casa recursos para atenderlo. Eso es lo que sac el capitn Barranco con
sus delicadezas! (Exaltndose y con acento duro.) Pero la viuda del capitn
Barranco es otra cosa, entcndelo bien! No vive de ilusiones. . . Sabe que
tiene tres hijas que mantener, tres znganas, a cul ms intil!, que se lo
pasan preocupadas de moos y composturas, mientras la pobre madre tiene
que buscarse como Dios le ayude el zoquete diario que han de llevarse a la
boca para no morirse de hambre! Por eso tambin, la viuda del capitn
Barranco sabe lo que tiene que hacer! (Con tono imperativo y lleno de
amenaza.) Y ahora lleve adentro esas blusas y cuidado con que cuando
venga Rocamora no le d usted las gracias con toda amabilidad!. . . (Car
men, en silencio, se dirige sumisamente hacia el sitio donde se encuentra
la caja de las blusas y en ese momento golpean las manos hacia la derecha.)
Anda a ver primero quin golpea las manos. .. (En otro tono despus de
echar una ojeada por el suelo, que est lleno de papeles cortados y mien
tras Carmen vase por la derecha.) Pero miren cmo han puesto el suelo
de papeles! (Empieza a levantar papeles.) Si no digo!!.. . Estas haraga-
nas no sirven para nada! (Gritando.) Manuela!. . . (Aproximndose hacia
la izquierda y en voz alta hacia el exterior.) Manuela!. . .
Voz d e M a n u el a (Desde el interior.) Qu quiere?
Doa Ma r a Ven para ac (Sigue recogiendo papeles.), ven a ver cmo
est esto.
Voz d e Ma n u el a No puedo, me estoy haciendo los rulos. . .
Do a M a r a (Gritndole mientras sigue en la tarea de recoger papeles.)
Yo te voy a dar rulos, sinvergenza! Dej no ms! (En otro tono, leyen
do la inscripcin de un trozo de papel que recoge del suelo.) Se alquila. ..
(Leyendo la de otro papel.) Mire, esto! Se alquila con h. Para qu les
habr servido la escuela a estas inservibles! (Leyendo rpidamente la ins
cripcin de otro papel.) O tra!.. . pieza con z. . . (Como dudando.) Con
z. .. con z. . (Resolviendo el caso.) Qu barbaridad! Parece mentira!. . .
(Interrumpiendo bruscamente la tarea para aproximarse de nuevo a la
izquierda y gritando.) Decime, le prendieron el cabo de vela a San An
tonio?
Voz d e Ma n u el a No s, yo le dije a Pepa. (Gritando.) Pepa! Te llama
mama!. . .
184
ESCENA I I
Do a Ma r a , Do a Ro sa r i o , Ca r men , Pepa , Ma n u el a
(Aparece por la derecha Doa Rosario saludando con la cabeza y precedida
de Carmen.)
Ca r men Mama, esta seora viene por la pieza desalquilada.
Do a Ma r a (Muy amable.) Pase adelante, seora, pase adelante. (Tira a
un lado una pelota de papel que ha ido formando con los pedazos recogidos
del suelo.)
Do a Ro sa r i o S , seora. Como vi el papel en el balcn. . .
Voz d e Ma n u el a (En el interior.) Pepa!!
Do a Ma r a S, s. . . tome usted asiento. (Le seala una silla.)
Do a Ro sa r i o (Sentndose.) Pero me dice esta seorita que la pieza es
muy chica. . .
Do a Ma r a Chica? Qu ha de ser chica, seora! (Dirige una mirada
furibunda a Carmen.) Es una pieza muy decente, . . Ya la ver usted. . ,
(A Carmen.) Anda abrila, que en seguida vamos nosotras.
Voz d e Ma n u el a (Mientras Carmen vase por el foro.) Pepa, te digo que
te llama mama!
Doa Ma r a (A Doa Rosario.) Pues ayer precisamente qued desocupa
da. Oh!, estoy segura que le va a gustar mucho.
Voz d e Ma n u el a Bueno, a m qu me importa!. . . Yo te digo lo que
dice ella!
Do a Ma r a ((Despus de dirigir una mirada de inquietud hacia la izquierda
ycon cierta nerviosidad.) Durante mucho tiempo ha vivido la viuda de un
coronel. Como sta es una casa tan tranquila!.. . No tengo sino otro in
quilino, un estudiante de las provincias.
Voz DE Ma n u el a (Levantando el diapasn.) Ms zonza sers vos. .. En
ten ds?
Do a M a r a (Apresuradamente y muy nerviosa.) Estudiante de medici
na. . . Sabe? de medicina.
Voz d e Ma n u el a La idiota sos vos!. . . Qu te has credo?
Do a Ma r a (Con tono de reconvencin, en alta voz y mirando hacia la
izquierda.) Manuela!
Voz d e Pepa (Ms lejana que la de Manuela.) A que no me lo repets?
Do a Ma r a (Levantando ms la voz.) Nias!!. ..
Voz d e Pepa (Con el mismo diapasn que la de Manuela.) Guaranga!. . .
Voz d e Ma n u el a Estpida!
(Se produce una gritera en la que las dos voces se insultan.)
Do a Ma r a (Sofocada.) Disclpeme usted. . . (Dirigindose precipitada
mente hacia la izquierda.) Nias!. . . Nias!. . .
185
Pepa (Apareciendo bruscamente por la izquierda y con la cara descompuesta.)
Es cierto que usted me llama?. . . (Se detiene sorprendida al encontrarse
con Doa Rosario.)
Do a Ma r a (Con voz contenida por la ira.) Esta seora viene a alquilar
la pieza. .. (Seala a Doa Rosario.)
Pepa (A Doa Rosario y tratando de sonrer.) Perdone, seora. . . Est
bamos jugando!
M a n u el a (Apareciendo a su vez por la izquierda, muy sofocada y con la
cabeza llena de papelitos.) Mentira!, mama... Ha sido el l a!... (Se
detiene confusa.)
Ca r men (Apareciendo por el foro.) Ya est abierta la pieza, pueden pasar.
Doxa Ma r a (A Doa Rosario, con voz apagada y sealando a Manuela,
Pepa y Carmen.) Son mis tres hijas. . . (En otro tono.) Quiere que pase
mos? ... (Le indica el foro.)
Do a Ro sa r i o Vamos, seora.
(Se dirigen ambas baca el foro, y Manuela, Pepa y Carmen las miran salir
en silencio. Antes de desaparecer Doa Mara y sin que Doa Rosario se
aperciba, hace seas de amenaza a Manuela y Pepa.)
Pepa (A Manuela.) Ah tenes lo que has sacado. . . ves?
Ma n u el a (Encogindose de hombros.) Oh!... Y acaso tengo yo la cul
pa?. . . Por qu no viniste cuando te llam?
Ca r men Qu ha sucedido?
Pepa Esta guaranga que se puso a gritar, haciendo un escndalo que ha
odo esa vieja
Ca r men (Con tristeza.) Ustedes siempre lo mismo!. . . (Mientras se ade
lanta unos pasos hacia la derecha.) Cundo acabarn estas cosas?
Pepa (Con acritud.) Adis! Ya sali la otra!... (Avanzando hacia Car
men y con visible irritacin.) Pero, decime, qu es lo que te has figura
do?. .. Cualquiera dira que te crees mejor que las dems!
(Carmen sin responder hace un movimiento de hombros.)
Ma n u el a (A Pepa, tomndola del brazo.) Dejala, mujer!... Si es una
romntica!
Pepa (Resistindose y con aire provocativo.) No. .. es que ya estoy hasta
aqu. .. (Se pasa un dedo por la frente), de las pavadas de sta!
Ma n u el a (Tironendole del brazo.) Bueno... dejla, no hay que hacerle
caso.
Pepa (Sin cejar y con acento despreciativo.) Qu se habr credo esta in
feliz? . . . (Mira a Carmen de arriba abajo.)
Ma n u el a (Soltando bruscamente el brazo de Pepa y separndose de ella unos
pasos para examinarle los botines que lleva puestos.) Che. . . che.. .
che!... Y esos botines?
Pepa (Encarndose con Manuela.) Qu te importa?
Ma n u el a Cmo qu me importa?.. . Ya te he dicho que no quiero que
te pongas mis botines!
186
Pepa (Dirigindose a salir por la izquierda.) Oh!. . . No seas zonza!
Ma n u el a (Exasperada y siguindola.) Es que te los vas a sacar!
Pepa (Dndose vuelta antes de salir y con mucha irritacin.) Mira, eh?.. .
No me vengas con cuestiones! (Vase.)
Ma n u el a (Saliendo detrs de Pepa.) Te digo que me des los botines!. . .
Dame los botines!. . . (Siguen las voces hasta perderse.)
ESCENA I I
Ca r men , Mo r a l es
(Morales ha aparecido un momento antes por el foro y detenindose en la
puerta ha odo las ltimas palabras de la escena anterior.)
Mo r a l es (Riendo.) Lo de siempre!... (Se adelanta.)
Ca r men (Sonriendo.) Qu quiere usted!... No pueden vivir sin pelear!
(En otro tono.) Ya se va al hospital?
Mo r a l es (Mirando el reloj.) S, a las tres tengo clase. (Transicin.) Quin
es esa seora que est en el fondo con su mam?
Ca r men (Sonriendo.) Una futura vecina suya.
Mo r a l es (Con cmica sorpresa.) Viene a alquilar la otra pieza?
Ca r men As parece.
Mo r a l es (Riendo.) Pues la felicito! (Ambos ren. Transicin.) Y qu
milagro... No ha venido nadie?
Ca r men Nadie.. . por qu?
Mo r a l es (Con intencin.) Como al Rocamora ese lo veo con tanta fre
cuencia! . . .
Ca r men (Haciendo un gesto de indiferencia.) Ah!. . . (Deja de rer.)
Mo r a l es Y anteanoche haba otro nuevo. . . Me dijeron que se llama Barro
so. . . no?
C a r men S, es un dentista de aqu de la esquina.
Mo r a l es (Con acento reconcentrado y despus de mirarla un instante en
silencio.) Ah! Carmen!... Carmen!... (Se adelanta hacia ella.)
Ca r men (Vivamente.) Por favor, Morales!... no empecemos. Ya sabe
lo convenido. Si hemos de ser amigos... (Con amargura.) No me mortifi
que usted tambin!. . .
Mo r a l es (Apresuradamente y con pena.) S. . . s . .. me callo... (En otro
tono y sacando del bolsillo un sobre del que toma un papelito.) Aqu le he
trado el palco... No encontr bajo, pero es adelante. (Le extiende el
billete.)
Ca r men (Con sorpresa y sin tomar el billete.) Pal co?... Qu palco?
Mo r a l es Pero el que me pidi su mam en nombre suyo.. .
Ca r men (Frunciendo el ceo.) Y o no le he pedido nada, Morales.
187
Mo r a l es (Sorprendido.) Pero si me dijo la seora que usted deseaba ir
al teatro, y que quera que yo le consiguiera localidad!
Ca r men (Con dureza.) Es mentira, Morales.
Mo r a l es Mentira?
Ca r men (Con irritacin.) S!, mentira, la eterna mentira que ya me tiene
enferma! Son cosas de m madre. . . Yo no le he pedido a usted nada.
Llvese ese palco!
Mo r a l es (Sorprendido.) Bueno, Carmen, bueno. . . No es para tanto!
Adems tenga en cuenta que yo. ..
Ca r men (Interrumpindolo y reaccionando.) Disclpeme... (En tono de
splica.) Pero. . . Yo se lo ruego!. . . Entindame usted bien!. .. No
quiero que me traiga usted nunca nada! (Levantado la voz.) Y aunque se
lo digan... oye?... aunque se lo digan, no lo crea! (Exaltndose.)
Porque si mi madre y mis hermanas!. . . (Detenindose y con desaliento.)
Pero. . . (Haciendo un gesto de abatimiento y resignacin.) al fin es mi
madre y son mis hermanas!. . . (Con voz apagada.) No hablemos ms,
Morales.
Mo r a l es (Con gravedad y mirndola fijamente.) S, Carmen, s, lo com
prendo. . .
Ca r men (Exaltndose de nuevo.) Que hagan lo que quieran!... Pero
por lo menos que me dejen a m!. . . Que no me mezclen a m! (Con
desesperacin.) Yo no quiero!.. . Yo no puedo!
Mo r a l es Clmese. No me perdono haberle causado esta contrariedad.
Ca r men (Exaltada.) Es que es de todos los das!. . . A cada rato!. . . Us
ted lo sabe!. . . Es con todos, con todos los que vienen a esta casa! Y
siempre soy yo el precio!. . . Siempre!. . . Ah!. .. Si supieran el efecto
que me hacen estas cosas!... Si supieran cmo me duelen!. . . Cmo me
lastiman!. . , Todo lo que sufro!. . .
ESCENA I V
Ca r men , Mo r a l es, Do a Ma r a y Do a Ro sa r i o
(Doa Mara y Doa Rosario aparecen por el foro discutiendo.)
Do a Ro sa r i o Imposible, seora, imposible... Para qu?
Do a Ma r a (Agriamente.) Pues no s dnde va a encontrar mejor, ni
ms barata!
Do a Ro sa r io Eso es cuestin ma, seora. Adis. (Se dirige hacia la de
recha, haciendo un saludo con la cabeza a Carmen y a Morales.)
Doa Ma r a (Gritndole, rabiosa.) Alquile la plaza Victoria, y as ten
dr jardn!. . .
Doa Ro sa r io (Dndose vuelta antes de salir.) Y usted a su pieza pn-
188
gale unos palitos y le resultar pajarera!. . . (Desaparece por la derecha.)
Do a Ma r a (Avanzando rabiosa, a gritos.) Con usted adentro como le
chuza! (Despus de asomarse hacia el exterior.) Miren la facha! (A Car
men con irritacin.) En seguida das vuelta a San Antonio del lado de la
pared. Bonitos inquilinos los que trae!. . .
Ca r men (Observando.) Pero, mama. . .
Do a M a r a (Encarndose con ella y remedndole la voz.) Mama. . . ma
ma. . . (Volviendo a su voz natural y rabiosa.) Ah tenes lo que sacas, . .
ves?. , , Por qu le dijiste que la pieza era chica?
Ca r men Pero si de todos modos iba a verla!... O usted cree que no
la alquila por lo que yo le dije?
Do a Ma r a (Rabiosa.) Pero qu necesidad tenas de decrselo?
Ca r men (Sonriendo.) Y para qu mentir, mama?
Doa Ma r a (Exasperada.) Idiota!... ni siquiera servs para eso!. . .
(Dejando a Carmen y encarndose con Morales.) Y usted, por supuesto,
se olvid de mi encargo?... Cundo no!
Mo r a l es (Sonriendo.) No, seora, aqu lo tengo. (Saca del bolsillo del cha
leco el boleto del palco.) Pero. . . (Mirando a Carmen.) Carmen no lo
quiere.
Doa Ma r a (Dirigiendo una mirada furibunda a Carmen.) Que no lo
quiere?... (Aproximndose bruscamente a Morales.) Traiga para ac,
hombre!... (Le saca el boleto de las manos.) Si se est muriendo de ga
nas!. . . (Mira indignada a Carmen.) Es de puro remilgada que es! Us
ted no la conoce!. . .
Ca r men (Con arranque.) No diga eso, mama, porque yo. . .
Doa Ma r a (Con furia e interrumpindola.) Usted. . . usted. .. se calla
la boca! (Mira fijamente a Carmen que, intimidada, guarda silencio y baja
los ojos. Despus de convencerse de que Carmen la obedece, dirigindose
a Afrales y en tono desdeoso.) Desde anoche no hace ms que hablar del
palco. . . (Mirando a Carmen con desprecio.) Y quin la ve despus!...
(Gravemente a Morales y mientras guarda en el bolsillo el billete del palco.)
Muchas gracias, Morales.
Mo r a l es (Mirando el reloj.) Me voy. (Afectuosamente al pasar por delante
de Carmen mientras se dirige a salir por la derecha.) Hasta luego, Carmen.
Ca r men Hasta luego, Morales.
Do a Ma r a (Gritndole a Morales antes de que salga.) Va para el hos
pital?
Mo r a l es (Detenindose.) S, seora.
Do a Ma r a (Amablemente.) Entonces... si llega a ir la mujer de las
empanadas. . . a ver si se trae unas empanaditas, pues!
Mo r a l es (Sonriendo.) Cmo no! (Desaparece por la derecha.)
Do a Ma r a (Duramente a Carmen, despus de quedar solas.) Con que
ya le habas dicho que no? . . . (Desdeosa.) Ah! infeliz!. . . (Secamente.)
Llvate esas blusas para adentro y mostrselas a tus hermanas. (Carmen
en silencio se acerca a tomar las cajas de las blusas.)
189
ESCENA 7
Ca r men , Do a Ma r a y Ma n u el a
(Manuela entra corriendo por la izquierda y sale en igual forma por la
derecha,)
Ma n u el a (Al pasar.) Ah est!!. . .
Do a Ma r a (Mirndola salir.) O h!... y sta?
Ca r men (Mientras se dirige a salir por la izquierda con la caja de las blusas.)
Debe ser el rubio flaco, a quien habr visto desde el balcn. . .
Do a Ma r a Qu rubio flaco?
Ca r men (Detenindose un momento.) Ese que se para siempre en la es
quina, y que desde hace unas cuantas tardes haba desaparecido. (Con fir
meza.) Usted deba prohibirles eso. .. Es un escndalo! (Vase por la
izquierda.)
Do a Ma r a (Con fastidio.) Ah!... el de los pantalones cortos! (Mien
tras empieza de nuevo a recoger papeles del suelo.) Mire que perder el
tiempo con semejantes tipos!. . . (Con pena.) Y que todos los de Manuela
sean iguales.. . Qu desgracia de muchacha!
ESCENA VI
Do a Ma r a , M a n u el a , despus Co c i n er a
Ma n u el a (Entrando por la derecha y riendo con fuerza.) Qu casualidad!
El flaco que tiraba la carta a la escalera... (Muestra una carta que trae en
la mano), y Morales que bajaba. . . No tuvo ms remedio que alcanzr
mela!
Doa M a r a (Muy seria.) Hum!. .. Ya no me est gustando mucho el
flaco ese!. . . Qu es lo que quiere? Si slo lo haces por entretenerte, nada
tengo que decir; pero que no se vaya acercando demasiado. . . Yo no
quiero atorrantes en mi casa!
Ma n u el a (Riendo.) No, mama... s ni piensa en venir!
Do a M a r a (Dignamente ) Y cuidadito con contestarle las cartas. . .
eh?
Ma n u el a (Escandalizada y en tono de reproche.) Pero, mama, por Dios!. . .
Cmo se le ocurre que le voy a escribir? (Con naturalidad.) Le contesto
por seas desde el balcn.
Doa Ma r a (Natural.) Y eso mismo, que no sea cuando pase mucha gen
te. (Oyendo golpear las manos hacia la derecha.) A ver, a ver, ah golpean
las manos. . . Debe ser un inquilino. (Mientras Manuela vase por la dere
190
cha.) Seguro!... Si ya se sabe! Castigndolo San Antonio no falla!
(Se asoma por el foro la cocinera con una cacerola en la mano.)
Co c i n er a Seora, no hay...
Doa Ma r a (Interrumpindola indignada.) Mndese mudar, atrevida!
Quin le pregunta si hay o no hay? A la cocina! (La cocinera desaparece.)
ESCENA VI I
Do a Ma r a , Ma n u el a
Ma n u el a (Entrando por la derecha con un ramo de flores en la mano.)
Es un ramo que manda el dentista para Carmen.
Do a Ma r a Qu dentista?
Ma n u el a Barroso, el de la esquina. .. (Doa Mara la mira como si no
comprendiese.) Ese tilingo que se lo pasa en la azotea mirando con an
teojo!
Do a Ma r a A h!... (Con fastidio.) Si ser zonzo!... Mire que venir
se tan luego con ramos!. .. Si fuese algo que sirviera. (Imperativa.) A ver,
tra para ac. (Toma el ramo, lo examina y despus de una pausa, brusca
mente.) Decile a la cocinera que se lo lleve a la mujer del boticario y le
diga de mi parte que los cumpla muy felices.
Ma n u el a (Sorprendida y tomando el ramo.) A h!... es el santo?...
Y usted cmo lo sabe?
Doa Ma r a Qu s yo si es o no es! Pero aparentando creerlo tendr
que quedar agradecida, y puede que mande algo. . . (Manuela, con el ramo,
sale corriendo por el foro.)
ESCENA VI I I
Doa Ma r a , Ma n u el a y Pepa
(Entra Pepa furiosa por la izquierda trayendo una blusa en la mano.)
Pepa (Con voz temblorosa por la rabia.) Y por qu han de elegirme la
ms fea para m? . . . (Agita la blusa con furor.)
Doa Ma r a Che... che... che!... Dejare de historias! Eso se lo
decs a Rocamora si quers. Cada una traa el nombre escrito. . .
Ma n uel a (Que ha entrado por el foro aproximndose a Pepa y examinando
la blusa.) Qu es esro? . . . Qu es?
191
Pepa (Estrujando la blusa.) Pero si es horrible!. . . Horrible!. ..
(Entra la cocinera por el (oro con el ramo en la mano y sale por la derecha.)
Do a Ma r a (A Manuela.) Ah hay otra para vos.
Ma n u el a (Encantada.) Para m?.. . Para m tambin!.. . (Sale corrien
do por la izquierda.)
Doa M a r a (A Pepa.) Qu ests haciendo?. . . La vas a romper! (Le
quita la blusa de las manos.)
Pepa (Exasperada.) Que se rompa!. , , Qu me importa!. .. (Golpeando
rabiosa el suelo con el pie.) Me las va a pagar!. . . Oh!. . - Me las va a
pagar!
(Se oye golpear las manos a la derecha.)
Do a Ma r a (Con autoridad.) Bueno... bueno... basta! Ve quien
golpea las manos!... A ver, pronto!
Pepa (Siempre enfurecida y besndose los dedos en cruz mientras se dirige
hacia la derecha.) Por stas que me las va a pagar!. . . (Detenindose
antes de salir y con acritud.) Ah!... Y djese de viejas. . . eh? La pieza
hay que alquilarla a algn mozo bien! (Vase por la derecha.)
ESCENA I X
Do a Ma r a , Ma n u el a , despus Pepa
Ma n u el a (Apareciendo muy risuea por la izquierda, con la blusa puesta
y a tiempo de or las ltimas palabras de Pepa.) Un inquilino?
Doa Ma r a Debe ser. . .
Ma n u el a (Mostrando la blusa que trae puesta.) Qu tal me queda?. . .
fe contonea.)
Doa Ma r a A ver, acrcate. (Despus de examinarle un momento la blu
sa, tocndosela en distintas partes.) Aqu podras ponerle un, ..
Pepa (Entrando bruscamente por la derecha para salir en igual forma por el
foro.) Vienen a cobrar el alquiler, (Desaparece.)
Ma n u el a (Siguindola apresuradamente.) Lindo inquilino!
Do a Ma r a (Enfurecida.) Manuela!! (Manuela se detiene,) Lo encerrs
a San Antonio. . . Ya sabes dnde!. . . (Encrespndose y al pblico mien
tras Manuela desaparece por el foro.) Yo le voy a ensear a hacer milagros
aunque no quiera!. . .(Asomndose por la derecha.) Adelante!
192
ESCENA X
Do a Ma r a , Ca st r o
(Aparece Castro por la derecha con una valija en la mano.)
Do a Ma r a (Con mucha amabilidad.) Entre, . . Entre. . . Cmo le va?
Ca st r o (Secamente.) Aqu traigo los recibos. (Abre la valija y va a sacar
algo de ella.)
Doa Ma r a (Sonriendo con mucha amabilidad.) Ah!, . . los recibos?
Bueno... mi re... no los saque. De todos modos, hasta la semana que
viene no se Jos voy a poder pagar. . . (Sealndole una silla.) Sintese.
Ca st r o (Secamente y quedndose de pie.) Muchas gracias. . . Pero le pre
vengo que no voy a poder esperar ms. Hace un mes que he recibido orden
de demandarla. . .
Doa Ma r a (Insinuante.) Bah!... Si es cuestin de unos das!... Le
prometo que para la semana que viene sin falta. . .
Ca st r o (Meneando la cabeza.) Siempre me dice usted lo mismo! Se van
a untar tres recibos y es para m una gran responsabilidad.
Doa Ma r a (Con el mismo tono de entes.) Pero, hombre!. . . Quien ha
esperado lo ms, espera lo menos!
Ca st r o No ! . . . L o siento mucho; pero hoy mismo iniciar la demanda.
(Hace ademn de retirarse.)
Do a Ma r a (Alarmada.) No har usted eso! No puede ser!... Sera
una mala accin de su parte!... (Gritando.) Carmen... Carmen!
Ca st r o (Menos resuelto.) Si no tengo otro remedio!
Do a M a r a (Con conviccin.) N o!... Qu esperanza! Eso no lo hace
un amigo como usted!. . . (Gritando ms fuerte.) Carmen!
ESCENA XI
Do a Ma r a , Ca st r o , Ca r men
Ca r men (Apareciendo por la izquierda.) Qu hay?
Do a M a r a (Sonriendo.) Mira, mir quin est aqu ... (Seala a Castro.)
Ca r men (Sin entusiasmo.) A h!... Cmo le va?
Ca st r o (Adelantndose a darle la mano y con amabilidad.) Muy bien,
seorita. . . y a usted?
Doa Ma r a (Con aire socarrn.) Qu te parece?... Este seor quiere
echamos a la calle. . . As son los amigos! (Carmen permanece impasible.)
Ca st r o (Confuso.) Seora. . . yo no hago sino lo que me mandan!.. .
193
Do a Ma r a (Intencionada.) Cllese, hombre!... Si al fin no se trata
sino de unos cuantos das!. . . De puro malo no ms!. .. (Con sorna.)
Pero, sintese. Supongo que no pretender crecer!. .. (Dndose vuelta hacia
Carmen y en tono amenazador, mientras Castro se vuelve para tomar una
silla.) O le pons otra cara o me la pagas despus! (Castro se sienta y Doa
Mara y Carmen hacen lo mismo.)
Ca st r o (Dulcificado.) Si por mi fuera sera otra cosa, pero.. .
Do a Ma r a (A Carmen, muy insinuante.) Pero... decile... decile a
ese hombre para que se convenza. Nada ms que una semana.. . Me parece
que no es una cosa del otro mundo!. . . (Dirigiendo una mirada amenaza
dora a Carmen y marcando las palabras al ver que sta no dice nada.) Con
ese dinero que vamos a recibir, todo quedar arreglado.
Ca r men (Cor. tono un tanto vacilante.) No podra usted esperarnos una
semana?
Ca st r o (Indeciso). Una semana?. . .
Ca r men S.
Ca st r o Si fuera algo seguro...
Doa Ma r a (Vivamente.) Pero, ya lo creo!... (A Carmen, con calor.)
Decile. . . decile. . . vos sabes muy bien!. . .
Ca r men (Con voz apagada que quiere ser firme.) S, seor. . . es seguro. . .
Cast r o (V aci l ante.) Bueno, si usted cree. . .
Ca r men S, seor, s.
Ca st r o (Decidindose.) Bien. . . esperar.
Doa Ma r a (Triunfante.) Ya deca yo!. . . No poda ser de otro mo
do.. . (En tono de amable reproche a Castro.) Las ocurrencias suyas!. .
Parece mentira!
Ca st r o (Defendindose.) Pero, seora. . . es que. ..
Doa Ma r a (Interrumpindole.) Bueno, hombre, bueno. . . No hable
mos ms. Esto ya est arreglado y basta olvidado. . .
Ca st r o (Con alarma.) Cmo olvidado? . . .
Do a Ma r a (Con precipitacin.) Bueno, arreglado. . . Lo mismo es.
Quiere tomar un mate? (Entra la cocinera por la derecha y sale por el
^foro.)
Ca st r o No , muchas gracias, no tomo mate.
Do,! Mar a Pues otra cosa no puedo ofrecerle. .. Esta es casa de po
bres! (A Carmen, indicndole la corbata de Castro.) Mir, Carmen, qu
bonita corbata. . . como la que vos queras!
Ca st r o (Sorprendido y tocndose la corbata) Esta?
Doa Mar a Es preciosa!... Carmen est desde hace tiempo deseando
una corbata as, y no puede encontrarla en ninguna parte. Mire que ha
andado esta muchacha!
Ca st r o (Sonriendo.) Pues es muy fcil. .(A Carmen.) Si usted quiere
se la enviar, es nueva. . .
Ca r men (Vivamente.) No, seor, no.
194
Do a Ma r a (Intencionada.) Bah!. . . Y por qu no, zonza?. . . Qu
puede importarle a l una corbata?... Si fuera algo de valor. . . (A Castro.)
Mndesela no ms.
Ca st r o (Apresuradamente.) Cmo no!... Con mucho gusto.
Ca r men (Impaciente.) Le he dicho que no, seor.
Doa Ma r a (Riendo forzadamente.) Pero qu tonta!. . . (A Castro.) No
le haga caso y mndesela.
Ca r men (Ponindose bruscamente de pie y con violencia.) Y yo le repito
que no me mande nada! (Vase por la izquierda haciendo un gesto de deses
peracin.)
Ca st r o (Sorprendido y ponindose tambin de pie.) Pero, seorita Car
men! . . . (Hace ademn de seguirla.)
Do a . Ma r i a (Con naturalidad.) Deje, hombre, no vale la pena! Se va
a preocupar ahora por semejante pavada?. .. Con mandrsela no ms.. .
Ca st r o (Confuso y sin saber qu hacer.) Es que no quisiera que... (Mira
a la izquierda.)
ESCUNA XI I
Doa Ma r a , Ca st r o y Ma n u el a
(Aparece por el foro Manuela, que viene corriendo.)
Ma n u el a (Sorprendindose al encontrar todava a Castro.) Ah!. . . (Se
queda cortada.)
Do a Ma r a (Sonriendo.) Aqu tiene otra de mis hijas.
Ca st r o (Distradamente.) S. . . s . . la conozco. (Dirige una ltima ojea
da a la izquierda.) Bueno, seora, hasta la semana que viene, entonces. . .
(Le da la mano.)
Doa Ma r a A dis. . .
Ca st r o (Suplicante.) Y que no sea como siempre. . . eh?
Doa M a r a (Con aplomo.) Vaya tranquilo.
Ca st r o (Dndole la mano a Manuela.) Adis, seorita. (Se dirige hacia el
foro.)
Ma n u el a Que le vaya bien, (Le saca la lengua, mientras Castro desaparece
por la derecha.)
Do a M a r a (Acompaando a Castro y gritando hacia el exterior.) Que
le vaya bien!... Que le vaya bien! (A Manuela, con naturalidad.) Ya
podes sacar a San Antonio. o te deca!... Si es hijo del rigor. (Se re.)
M a n u el a (Vivamente.) No, djalo otro ratito. . , Yo tambin le he pedido
una cosa.
Do a Ma r a (Muy seria). No, che, no hay que abusar. Scalo no ms. . .
195
Ma n u el a (Pesarosa.) Qu lstima!
Do a Ma r a Dnde anda Pepa?
Ma n u el a (Vivamente.) Ah! Eso vena a avisarle, Es una bruta!. . . Me
ha tirado con una maceta. . . Mire!, , . (Le muestra el hombro, donde
tiene restos de tierra.)
Do a M a r a (Con ansiedad.) Y la han roto?
Ma n u el a No, si era uno de los tarritos de lata, . . (Con hipocresa.) Fjese
que porque le dije que le pidiera a San Antonio un novio!. . . Qu br
bara! ... (Se limpia el hombro.)
Do a Ma r a Y para qu le hablas de novios? Ya sabes que la pobre se
exaspera. . .
Ma n u el a (Con hipocresa.) La verdad. .. eh? Mre que no haber tenido
nunca a nadie que le diga nada. . Parece mentira! re con malicia.)
Doa Ma r a (Con desdn.) S, por bonitos que son los tuyos...! Como
para hablar!
ESCENA XI U
Do a Ma r a , M a n u el a y Pet r o n a
(Aparece Petrona por la derecha.)
Pet r o n a Buenas tardes, ta.
Do a Ma r a (Con fastidio.) Che. . . ya ests aqu? Vos parece que no
tenes que hacer nada en tu casa!. . .
Pet r o n a (Sonriendo.) Me mand mam a comprar unas cosas, y aprove
che para venirme un ratito. (Se acerca c Manuela y a toma cariosamente
del brazo.)
Do a Ma r a (Con fastidio.) Ya s que ratito es se!... Para pasrtelo
en el balcn hacindoles gracias a los que pasan!
Pet r o n a (Con tristeza.) Como en casa no hay balcn, y sin balcn es tan
difcil encontrar quien se fije en una!
Ma n u el a (Convencida.) Ya lo creo!. . . El balcn es una gran cosa!
Do a Ma r a Bueno, cuidado con lo que hacen. .. eh?. . .
P et r o n a (Riendo.) Pierda cuidado, ta. (A Manuela, alegremente.) Vamos.
(Petrona y Manuela, tomadas de la cintura, van a dirigirse hacia la izquier
da, cuando Manuela se detiene de pronto.)
Ma n u el a (A Doa Mara.) Ah!. . . Mire que Pepa se qued en el cuarto
de Morales registrndole los bales.
Do a M a r a (Con indiferencia.) Bah!... Para lo que tendr que es
conder! , , ,
Ma n u el a (Afligida.) Es que despus puede creerse Morales que esta vez
he sido yo tambin... El otro da se puso furioso!
196
Doa Ma r a (Despreocupada.) S, por no s qu historia de retratos y de
cartas. . . Ya me di jo...
Ma n u el a (Riendo.) Son cartas de ia madre, si viera qu ri sa!... No
sabe casi escribir! (Va a salir por la izquierda con Petrona.)
ESCENA XI V
Doa Ma r a , Ma n u el a , Pet r o n a y P epa
(Aparece por el foro Pepa y se detiene al entrar, mostrando un tarro grande
de vidrio que trae en las manos.)
Pepa Qu hombre cochino! Miren lo que tiene dentro del bal!
Ma n u el a (Detenindose para avanzar despus hacia Pepa.) Qu es, che?...
qu es? (Examinan de cerca el tarro.)
Pet r o n a (A Manuela, al verla dirigirse hacia Pepa.) Te espero en el bal
cn. (Desaparece por la izquierda.)
Pepa (A Manuela.) Yo no s, parece una oreja. ..
Ma n u el a (Riendo y muy gozosa.) S, es una oreja. Venga, mama...
Venga, vea qu rara!. . , (A Pepa, con sobresalto.) Cuidado!. .. No lo
movs!
Do a Ma r a (Acercndose.) Oreja de qu?
Pepa Qu s yo!... Tiene una cosa as como dedos... M i re... (Las
tres juntas examinan el contenido del tarro.)
Doa Ma r a (Con enojo, en seguida del examen.) En seguida tiren eso!
Es lo que falta! Que nos venga a traer aqu las pestes del hospital!. . .
(Imperiosa.) Llvenselo al fondo!
Pepa (Alarmada.) Pero si se lo he sacado del bal!
Do a Ma r a Qu importa!... En mi casa no se tienen esas cosas!
Pepa (Afligida.) Es que estaba con llave... lo he abierto con una ma!
Doa Ma r a (Exasperada.) Aunque sea con la de San Pedro! Quin le
manda traer porqueras aqu!. . . Ligero! Al fondo con eso!. . . (Hace
un ademn enrgico. Pepa y Manuela se dirigen hacia el foro sosteniendo
entre ambas el tarro, que no se cansan de examinar.)
Pepa (Empujando con el codo a Manuela.) Dejalo... lo vas a voltear!. . .
(Desaparecen por el foro discutiendo.)
Do a M a r a (Despus de verlas salir.) No s qu ser... pero oreja
no es!. . .
Pet r o n a (Asomando la cabeza por la izquierda y con mucho inters.) Y
Manuela?
Do a M a r a Fue para el fondo.
Pet r o n a (Pesarosa.) Caramba!... (Desaparece bruscamente.)
197
(Golpean las manos hacia la derecha y Doa Marta, encaminndose hacia
el sitio, asoma la cabeza al exterior).
Do a Ma r a Adelante.
ESCENA XV
Do a M a r a , L i n a r es, despus Ca r men
(Aparece Linares por la derecha.)
L i n a r es He visto que se alquila aqu una pieza. ..
Do a Ma r a (Con volubilidad.) S, seor, s ... Una lindsima pieza...
Acaba de dejarla la viuda de un coronel, y estoy segura que. . .
L i n a r es (Interrumpindola.) Puede verse?
Do a Ma r a (Muy amable.) Cmo no ha de poder verse!... Ya lo
creo!. . .; pero sintese.(Lmari?y no se da por aludido.) Todos los que la
han ocupado hasta ahora...
L i n a r es (Interrumpindola y con cierta sequedad.) Deseara verla.
Do a Ma r a (Que al invitarle a sentarse a su vez lo ha hecho y que se pone
de pie al apercibirse de que Linares no lo hace. Con sequedad.) Bueno,
hombre, bueno. . . (Llamando en voz alta.) Carmen!. . . (A Linares, con
despecho.) Sintese un momento.
L i n a r es Gradas, estoy bien. (Se queda de pie.)
Doa M a r a (Con fastido.) Bueno... no se siente entonces! (Acercn
dose hacia la izquierda.) Carmen!. .. (Despus de un momento, a gritos
y acercndose ms a la izquierda.) Carmen!... (A Carmen que aparece
por la izquierda.) Acompaa al seor a ver la pieza.
Ca r men (A Linares.) Por aqu, seor. , . (Seala haca el foro.)
(Linares se adelanta hacia el foro y antes de salir se detiene).
L in a r es (A Carmen.) Pase usted. . . (Carmen sale por el foro y Linares
la sigue dndose vuelta para mirar con curiosidad a Doa Mara, que a
su vez lo sigue mirando y se asoma al foro despus de verlo desaparecer.)
Doa Mar a (Volvindose hacia el pblico.) De dnde habr salido ese
erizo?. . . (Transicin.) Hum . . . Me parece que ahora aunque le gus
te, no se la alquilo!. . . Yo soy as!!
ESCENA XVI
Do a Ma r a , Pepa , despus Ma n u el a
(Aparece Pepa por el foro dando vtelta la cabeza, como si siguiera con
la mirada a los personajes que acaban de salir.)
198
Pepa (A Doa Mara.) Es algn inquilino?
Doa Ma r a Un inquilino,
Pepa (Con acritud.) Es claro!. . . Y ya lo mand con Carmen! Por que
no me avis a m ?.. . (Ante un movimiento de hombros de Doa Mara.)
Aunque haga as! Es la verdad! Aqu parece que no existiera sino Car-
men!
Doa Ma r a (Con fastidio.) No digas zonceras, mujer!
Pepa (Con amargo despecho.) Todo el mundo con Carmen!... Cual
quiera dira que lo que no sea Carmen no sirve para nada!, . .
Doa Ma r a (Impaciente.) Pero, decme, estpida!, acaso tengo yo la
culpa de que nadie se haya ocupado nunca de vos?. . . Qu quers que
yo le haga?
Pepa (Con rabia.) Y cmo se han de ocupar si usted no hace ms que
meterles a Carmen por los ojos?. . . Usted tiene la culpa!
Doa Ma r a (Con sorna.) Ah! S !... No ves que es por eso!...
Pavota!...
Pepa Claro que es por eso! (Con irritacin.) Y por qu ha de ser enton
ces?. . . O usted tambin cree que Carmen es mejor que nosotras?
Do a Ma r a (Impaciente.) Calate... calate... no me hagas hablar!
Pepa (Exasperada.) H able!... Qu me importa! (Amenazadora.) El
da menos pensado yo s lo que va a suceder!
Doa Ma r a (Perdiendo la paciencia y con imperio.) Te digo que basta!
Eh?. .. (La mira con fijeza.) Oh!. .. (Pepa, intimidada, guarda silencio,
estrujando nerviosamente una punta de la bata que tiene puesta. Entra
Manuela corriendo por el foro y se dirige a salir en igual forma por la
izquierda.)
Ma n u el a (Al pasar.) Me haba olvidado del rubio flaco!
Do a Ma r a (Gritndole.) C he!... (Manuela se vuelve despus de ha
ber salido.) Y el inquilino?
Ma n u el a Ah vena. . . (Con mucha irona a Pepa.) Puede ser, Pepa,
que lo mande San Antonio!. . . (Lanza una carcajada y desaparece.)
Pepa (Enfurecida, queriendo precipitarse detrs de ella.) Sinvergenza!. . .
Yo te voy a dar!. ..
Do a Ma r a (Tomndola bruscamente de un brazo.) Sosegare!
ESCENA XVI I
Doa Ma r a , Pepa , L i n a r es, Ca r men
(Aparecen por el foro Carmen y Linares.)
Lin a r es Seora, he visto la pieza, y me conviene.
Doa Ma r a (Con soma.) Ah, s?. . , Conque le gusta entonces?
199
Li n a r es S , seora, desde este momento corre por mi cuenta.
Do a Ma r a (Dndose importancia.) Bueno... bueno...; pero ahora
soy yo la que necesita ciertos informes. .. Algunos antecedentes respecto
a su persona. Necesito saber quin es usted... Necesito. . .
L i n a r es (Metiendo la mano en el bolsillo e interrumpindola.) Voy a darle
a usted una sea y volver maana. (Le extiende un billete.)
Do a M a r a (Encantada y tomando el billete.) Ah!. . . perfectamente. . .
perfectamente. (Mientras guarda el billete.) Quiere usted un recibto?
L i n a r es No hay necesidad. (Saludando.) Hasta maana. (Hace ademn de
irse.)
Pepa (A Doa Mara, rpidamente.) Pregntale siquiera cmo se llama.
Doa Ma r a (A Linares, muy amablemente.) Su nombre?,,. Quiere
decirnos su nombre?
L i n a r es (Detenindose un momento.) Eduardo Linares, servidor. . . (Vuel
ve a saludar y desaparece por la derecha.)
Do a M a r a (Que lo ha acompaado hasta salir, a gritos y con grandes
ademanes.) Que le vaya bien, don Eduardo!... Adis!, adis!...
(Saludando hacia el exterior.) No, deje no ms, no cierre, adis! (Mirando
despus el billete que saca el bolsillo y que vuelve a guardar.) Al fin!. . .
(Golpean las manos hacia la derecha.) Carmen, ve quin es. (A Pepa, mien
tras Carmen vase por la derecha.) Decile a Manuela que te ayude a limpiar
la pieza.
P epa Acurdese que no hay palangana, . .
Do a M a r a (Contrariada.) Es verdad!. . . (Despus de meditar, rpida
mente.) Bueno, pnganle la de ustedes. . . que ya se la sacaremos al tomar
confianza.
ESCENA XVI I I
Do a Ma r a , Pepa , Ca r men
(Entra Carmen por la derecha con un frasco en la mano.)
Ca r men La boticaria manda este frasco de agua de colonia.
Do a M a r a (Muy apurada, tomando el frasco.) Ah! s !. . . ya s. Trae
para ac.
Ca r men Dice que aunque no es su santo le agradece lo mismo el recuerdo.
Doa Ma r a (Interrumpindola.) Bueno. . . bueno. .. qu tanto hablar!
Est el frasco aqu y se acab! (Toma el frasco y se lo entrega a Pepa.)
Ponmelo en mi cuarto.
Pepa (Sorprendida mientras toma el frasco.) Qu recuerdo es se?
200
Do a Ma r a (Con enojo.) No te importa! (Transicin.) Y cuidadito con
gastar de esta agua, eh? (Con aspavientos.) Esta es para cuando yo tenga
esos dolores de cabeza tan fuertes que me suden dar. . .
Pepa (Con acritud, sealando a Carmen.) Prevngaselo a ella tambin.
(Con rabia, viendo que Carmen sonre.) De qu te res?. . . Por qu no
te lo han de prevenir a vos como a m?. . . (Se encara con ella y Carmen
no contesta.)
Do a Ma r a (A Pepa, con autoridad.) Basta!... Vaya para adentro!
(Viendo que Pepa no obedece.) Que se vaya, le digo!. . . (A gritos.) Pron
to! (A Carmen, con aire indiferente, mientras Pepa vase por la izquierda
despus de dirigir una mirada rencorosa a Carmen y haciendo gestos de
rabia.) Ah te mand unas flores el dentista Barroso. No s por dnde an
darn. . . (Mira distrada a los lados, como buscndolas.)
Ca r men (Con fastidio.) Barroso?... Y por qu se las recibi?
Do a Ma r a Eso es! Si te creers que hemos de estarle haciendo guaran-
gadas a la gente porque a vos se te ocurra! (Con acritud.) Lo mismo que
hoy!. .. Por qu no le aceptaste la corbata al cobrador?. . . (Viendo que
Carmen guarda silencio.) Con qu derecho lo desairaste?. . , (Impaciente
al ver que Carmen no contesta.) Por qu?... Dec. . . (Carmen, sin res
ponder, hace un gesto de impaciencia y quiere retirarse.) Qu?. . . Qu
modos son sos?. . . (La toma con rabia de un brazo.) Contest!
Ca r men (Con irritacin.) Qu quiere que le conteste?
Doa Ma r a Por qu le dijiste que no te mandara la corbata?
Ca r men (Con acento reconcentr ado.) Porque era una indecencia!
Do a Ma r a (Con gesto amenazador.) Qu d ec s?... Qu decs, atre
vida? (E xti ende la mano como si fuera a pegarl e.)
Ca r men (R etr ocedi endo y con voz reconcentrada) Mama, . . mama, . .
por Dios! No me toque!
Doa Mar a (Contenindose, pero furiosa.) Esa es una amenaza? Es esa
una amenaza? ... A m!... A tu madre!. . .
Ca r men (Con voz sorda.) No, mama, no! No es una amenaza; pero, con
sidere. . . Ya es demasiado!... Se lo pido por mi padre, mama!. . . (Se
ala el retrato del capitn.) No me baga usted hacer una locura!
Doa M a r a (Exasperada.) Qu quers decir?. . . Qu quers decir
con eso?. . . Explcate.. . pronto! Explcate!
Ca r men (Con voz sorda.) Que si contina usted sometindome a esta
vida de humillaciones y de vergenzas, el da menos pensado no me ver
usted ms!
Doa Ma r a (Azorada.) Qu decs?
Ca r men (Con firmeza y casi amenazadora.) Yo no he nacido para vivir
as, mama!. . . Y aunque quisiera, no podra!
Do a Ma r a (Despus de un momento de vacilacin, como s no supiera
qu partido tomar, indecisa entre pegarle o no.) Ay!. . . Ay!. . . Es lo
nico que me faltaba! . . (Se dej a caer sobr e una si l l a.) Ya veo que te has
201
propuesto matarme a disgustos! Eso es lo que quers!, . . Ay!... Ay!...
Me ahogo!. . . (Se Ueva las manos a la garganta.) Me ahogo.. .
Ca r men (Acercndose alarmada.) Pero, mama...
Do a Ma r a (Rechazndola con ademn trgico.) Sal! Sal!. . . Es tu
obra, es lo que buscas! Hija desnaturalizada!... Ay! ... Ay!. . . Me
muero!. . . Me muero!. . . (Aparenta una especie de convulsin.)
Ca r men (Afligida.) No, mama, n o!... Por Dios, mama!... (Aproxi
mando su cara a la de Doa Marta.)
Do a Ma r a (Con voz desfallecida.) Me muero!. . . (Echa la cabeza para
atrs, cierra los ojos y queda inmvil.)
Ca r men (Con un grito de desesperacin.) Manuela!... Pepa!. .. (Vase
corriendo por la izquierda y despus que ha desaparecido, Doa Mara,
sin variar de posicin, ni levantar la cabeza, se rasca con fuerza una pierna
y vuelve a quedar inmvil.)
ESCENA XI X
Do a Ma r a , Ca r men , Ma n u el a , Pepa , Pet r o n a
(Entran precipitadamente por la izquierda Manuela, Pepa y Petrona, Ma
nuela viene comiendo algo que tiene en la mano.)
Ma n u el a (Corriendo hacia Doa Mara.) Qu es eso, mama?. .. Qu
tiene?
Pet r o n a Qu le pasa, ta? (Se indina sobre Doa Marta.)
Do a M a r a (Abriendo los ojos como si volviera de un desmayo y con voz
desfallecida.) Dnde estoy?
Ma n u el a Aqu, en casa.. .
Do a Ma r a (Suspirando.) Entonces no es nada!... (Buscando a Car
men con la mirada.) Dnde est Carmen? (A Carmen que ha entrado por
la izquierda y se acerca a ella.) Te perdono, hija, te perdono! (Le coloca
la mano encima de la cabeza en actitud de proteccin.)
Pepa (Con acritud.) La perdona?. . . Y qu es lo que ha hecho ^(Miran
do a Carmen con irritacin.) Cundo no!
Doa Mar a (Con aire resignado). N ada... nada... se acab. (Suspira,
y despus, a Manuela, con voz triste.) Qu ests comiendo?
Ma n u el a Queso.
Doa Mar a (Despus de suspirar fuertemente otra vez.) Dame un po
quito. (Manuela le da lo que tiene en la mano y Doa Marta come, mien
tras Petrona vase corriendo por la izquierda, como si se volviera al balcn.)
Pepa (A Manuela.) Quers que arreglemos la pieza?
Ma n u el a Bueno.
202
Doa Ma r a (Suspirando.) Y yo tengo que lavar el piso de la cocina. . .
Que trabajo!
Pepa Pero, mama, deje que lo lave la cocinera.
Doa Ma r a (Siempre melanclica.) S, pero tengo que estar. . . (A Pepa.)
Anda, traeme los botines de Morales para no mojarme los pies. (Mientras
Pepa vase por el foro, se sienta Doa Marta y se prepara, discretamente,
a sacarse los botines que tiene puestos. Despus golpean las manos hada
la derecha.)
Ma n u el a (Echndose un poco para atrs y haciendo como que mira el sitio
donde golpean las manos.) Ah est Rocamora!
Doa Ma r a (A Manuela con precipitacin y ponindose de pie.) Pronto!
Que entre! (Mientras Manuela se dirige hacia la derecha, a Carmen que
ha querido huir, con voz suplicante.) Por favor, Carmen, no ests seria con
Rocamora... (Marcando el tono de splica.) Rete un poco! (Carmen,
resignada, se queda inmvil.)
Ma n u el a (Hablando hacia el exterior.) Entre, Rocamora, entre... (Ex
tiende la mano, inclinando el cuerpo como si indicara el paso a alguien que
viniera de afuera.)
Teln.
ACTO I I
La misma decoracin del acto anterior. Carmen se encuentra cosien
do en escena. De cuando en cuando interrumpe su tarea llevndose
el pauelo a los ojos, para continuarla despus silenciosamente. Al
cabo de un momento aparece por el foro la cocinera llevando sobre
el brazo algunas piezas de ropa blanca y sale sin decir nada por la
izquierda. Un momento despus aparece por el foro Linares y se
detiene al entrar.
ESCENA I
Ca r men y L i n a r es
L i n a r es (Desde el foro.) Podra usted proporcionarme una aguja?
Ca r men (Levantando los ojos de la costura y tratando de sonrer.) Cmo
no! Para qu la quiere?
L i n a r es (Adelantndose hacia Carmen.) Tengo que darle una puntada a
esta corbata.. . (Muestra una corbata que trae en la mano.)
203
Ca r men (Extendiendo la mano.) Traga, yo se la dar.
L i n a r es No, no hay necesidad de que usted se moleste!. . .
Ca r men (Insistiendo.) Peto si nada me cuesta. Dmela.
L i n a r es (Entregndole la corbata.) Muchas gracias. (Mientras Carmen exa
mina la corbata y se prepara a coser, Linares se sienta a cierta distancia
enfrente de ella y despus de un momento en que Carmen cose.) Y su
mam?
Ca r men (Sin levantar los ojos.) Sali a las tiendas con las muchachas.
(Despus de una pausa, sin dejar de coser.) Qu le pas a usted anoche
al entrar?
L i n a r es (Sonriendo.) Ah!. . . Me sinti usted? Fue una maceta que me
llev por delante!
Ca r men (Sin levantar la vista.) Es tan angosta la galera!. . .
L i n a r es (Sonriendo.) Bueno. . . Y como yo todava no conozco bien el cami
no! . . . Anoche he sado por primera vez despus de dos semanas.
Ca r men (Interrumpindole con cierta sorpresa y levantando los ojos.) Dos
semanas ya?
L i n a r es (Sonriendo.) Cmo no! Maana hace dos semanas que me mud.
Ca r men (Despus de pensar un momento.) Es verdad, fue un viernes. . .
Tiene razn! (Mientras contina cosiendo.) No pareca!... (Despus de
una pausa.) No le hace usted dao escribir tanto?
L i n a r es Qu voy a hacer! Lo necesito. . . (Sonriendo.) Vivo de lo que
escribo.
Ca r men Ya est. (Sealando la corbata.) Quiere que cosa el forro tam
bin?
L i n a r es (Sonriendo.) Si no es abuso. ..
Ca r men (Haciendo un movimiento de hombros). Bah!. . . (Sonriendo mien
tras examina la corbata.) Aqu se ve la mano de usted!
L i n a r es (Riendo.) Por qu?
Ca r men (Riendo.) Por lo mal cosido que est!
L i n a r es (Riendo.) Pues se equivoca! Esa mano no es la ma,
Ca r men (Con risuea sorpresa.) No? (Examinando la corbata con ms
atencin.) De mujer no es. . .
L i n a r es (Haciendo con la cabeza una seal afirmativa.) Y nada menos
que de m novia!. . . Figrese!. . .
Ca r men (Riendo.) Caramba!.., Disclpeme entonces!
L in a r es (Riendo.) No hay de qu!
Ca r men (En tono de broma.) Bueno, estaran ustedes conversando mien
tras ella cosa. . . No es eso? (Vuelve a ponerse a coser.)
L i n a r es (Sonriendo.) Es muy posible. . .
Ca r men As se explica. . .
L i n a r es (Sonriendo.) No conversemos entonces; no sea que esta costura
tambin salga mal. . .
204
Ca r men (Con repentina gravedad y como s bruscamente se pusiera en guar
dia.) No es el mismo caso. (Linares la mira sorprendido y un tanto des
concertado, mientras Carmen sigue cosiendo.)
ESCENA I I
Ca r men , Lin ar es y Mor al es
Mo r a l es (Entrando por la derecha.) Buenas tardes.
Ca r men (Levantando apenas la vista para seguir despus su tarea.) Buenas
tardes.
L i n a r es Cmo?... Ya est de vuelta?
Mo r a l es (Malhumorado.) Me sal sin unos apuntes que necesito para la
clase de la tarde. No ha venido nadie?
L i n a r es Que yo sepa!. ..
Mo r a l es (A Carmen, con cierta nerviosidad.) A que no sabe, Carmen, a
quin he visto hace un rato, como viniendo para aqu?
Ca r men A quin? (Lo mira dejando de coser.)
Mor al es No se le ocurre?
Ca r men No .
Mo r a l es (Irnico.) Adivine...
Ca r men (Sonriendo y mientras se dispone a continuar la costura.) No, es
mucho trabajo! (En otro tono a Linares, mostrndole la corbata.) Voy a dar
vuelta esta parte.. . No le parece? (Linares hace una seal de asentimien
to y Carmen cose.)
Mo r a l es. (Insistiendo y con creciente irona que comienza a ser agresiva.)
No adivina entonces?
Ca r men (Con cierto fastidio.) Djese de zonceras, hombre!
Mo r a l es (Con brusquedad.) Eso es! Enjese ahora!... Como si yo
tuviese la culpa!. .. Me parece que no es por m por quien viene!. . .
L i n a r es (Sonriendo ) Pero, de quin se trata?
Mo r a l es (Agresivo.) De un amigo de Carmen... Uno que se mueve
como con cuerda y habla con tanta solemnidad que parece que estuviese
siempre de luto! (Cambiando de tono, a Linares que sonre.) Hombre!,
usted lo conoce; se que cuando anoche estbamos en la puerta vimos en
trar con un chico que traa unas cajas al hombro...
Ca r men (Haciendo una exclamacin de dolor.) Av!.. .
Lin a r es (A Carmen.) Qu?... (Va a ponerse en pie.)
Car men (Llevndose el dedo a la boca.) Nada, me he pinchado.
Mo r a l es (Cada vez ms agresivo.) Y qu diablos trae en esas cajas, Car
men? Porque es curioso!. . . Nunca lo he visto sin el chico y las cajas!...
Parecen San Rafael, Tobas y el pescado!. ..
205
Ca r men (visiblemente molestada, ponindose en pie y extendiendo a Linares
la corbata.) Ah tiene la corbata, seor Linares.
L i n a r es (Tomndola.) Gracias.
(Carmen se dirige sin decir nada a salir por la izquierda.)
Mo r a l es (Despus de un momento de indecisin, adelantndose unos pasos
hacia la izquierda.) Carmen!
Ca r men (Detenindose.) Qu?
Mo r a l es (En tono de arrepentimiento.) Se ha enojado?
Ca r men (Sin poder disimular su fastidio.) No, hombre, no! (Vase por la
izquierda y Morales hace un gesto de abatimiento.)
L i n a r es (Despus de ver salir a Carmen.) Amigo Morales, ha estado usted
mal. Lo desconozco!
Mo r a l es (Abatido.) S ... Y lo peor es que sin razn!... Porque yo
mismo lo comprendo, la pobre no tiene la culpa!... (Exaltndose.) Pero...
qu quiere!. . . Es que no puedo! Me da rabia de verla tan. . . qu s
yo! Tan paciente. . . tan sumisa.. .
L i n a r es Quin es el individuo?
Mo r a l es (Con abatimiento.) Un tal Rocamora, dueo de un registro. (Con
rabia.) Un bestia a quien le da por los regalos y que se ha empeado
en volcar aqu todas las porqueras que no le sirven en su casa!
Li n a r es Pero... y Carmen?
Mo r a l es (Con amargura.) Carmen!... Carmen no le hace caso, pero
hah!. . . para l no valen desprecios ni desaires! Suceda lo que suceda,
contina impasible, firme en sus trece y convencido del resultado; pues
en su caletre no cabe que nadie pueda resistirse a la larga a un hombre
que regala, vuelve a regalar y contina regalando. . . As lo entiende y no
hay quien le haga comprender otra cosa. Dgame si no es irritante!. ..
L i n a r es (Riendo.) Curioso!. ..
Mo r a l es (Indignado.) El hecho es que tiene encantada a la familia y que
no sale dt aqu. Lo mismo que el dentista Barroso.. . Todava no se ha
visto usted con Barroso? (Linares hace un gesto negativo.) Pues se es
otro!. . . De veras no lo ha visto?. . . Se re! Siempre se re! (Con ra
bia.) Dan ganas de pegarle para ponerlo triste!
L i n a r es (Con malicia.) Hum!. . . Me parece que ha de bastar ser pre
tendiente de Carmen para no caerle a usted en gracia!
Mo r a l es (Un tanto desconcertado.) A m ?... No, hombre! A m qu
me importa!... Es que me indigna!. . . En dos aos he visto desfilar a
tantos!. . . Ahora son stos, maana sern otros, y la pobre Carmen es la
vctima!. . . (Con arranque.) Es que usted no sabe!... Pero, esa vieja!...
esa vieja!
L i n a r es (Riendo.) Pero, hombre! Al fin es lo natural. Querr casar a la
hija...
Mo r a l es (Sarcsticamente.) Casarla?... No sea usted inocente!...
Dios la libre a Carmen de pensar en casarse! Si maana llegara a tener
206
inters por alguno, la madre sera la primera en no dejarlo poner los pies
ms aqu. No ve que casndose Carmen se concluye el filn y la casa se
derrumba . . .
L i n a r es (Sorprendido.) Pero, entonces... (Se detiene no atrevindose a
concluir la frase.)
Mo r a l es (Rpidamente.) Ah! no!, eso no. No confundamos. . .
L i n a r es Pues, no entiendo!...
Mo r a l es S, yo antes tampoco lo entenda, pero as es.. . (Con mucha in
tencin y amargura, golpendole el hombro.) Aqu, amigo, slo se compran
amabilidades y sonrisas; tienen su precio. .. Como que de eso se vive!
Lo que s, que esas sonrisas son con frecuencia simples muecas con que
se trata de contener las lgrimas que quieren brotar.
L i n a r es (Sentido.) Me lo imagino. La pobre Carmen. , .
Mo r a l es (Marcando mucho.) La pobre Carmen vive en una continua rebe
lin y en un constante sometimiento. No puede sublevarse del todo. Lo
intenta, lo quiere; pero no puede.,. La voluntad brutal de la madre con
cluye por dominarla siempre!
L i n a r es (Mirando hacia la derecha.) Parece que hay gente. . .
(Ambos miran hacia la derecha y escuchan. Despus se oye golpear las
manos.)
Mo r a l es (En alta voz). Adelante. (Nadie responde.)
L i n a r es No le han odo...
Mo r a l es (Acercndose hacia la derecha y asomndose por la puerta.) Ade
lante.
ESCENA I I I
L i n a r es, Mo r a l es, Ca st r o
(Aparece Castro por la derecha.)
Ca st r o (A Morales.) Cmo est? (Le da la mano.) Y la seora?
Mo r a l es Ha salido.
Ca st r o (Desconfiado.) Salido... de veras?
Mo r a l es S , hombre, s! Ha salido.
Ca st r o No podra hablar con la seorita Carmen?
Mo r a l es Tampoco est.
Ca st r o (Con desaliento.) Pues, amigo, esta gente me tiene loco!. . . Ya
no s qu hacer!
Mo r a l es (Conciliador.) Hay que tener un poco de paciencia, Esprese
unos das, cuando cobren la pensin es posible que. . .
Ca st r o (Interrumpindole.) No, hombre, no! Si es una pura embrolla!. . .
Ya lo estoy viendo!. . . No me van a pagar!
207
Mo r a l es (Sin conviccin.) Pero, por qu ha de creer eso?
Ca st r o (Con abatimiento.) Y lo peor es que yo tambin voy a ir a la
calle, pues he faltado a mi deber esperando ms de lo que deba! (Con un
gesto de resignacin.) En fin!... Yo lo he hecho por la seorita Car
men .. . que si no!. . . (Con cierto reproche.) Pero ella tambin ha pro
cedido mal, porque. . . (Transicin.) Bueno... hasta la vista. (Hace ade
mn de irse.)
Mo r a l es (Por decir algo.) Cuando lleguen les dir que ha venido usted.
Ca st r o (Con sorna.) S, lo van a sentir mucho!. . . (Vase por la derecha.)
Mo r a l es (Acercndose a Linares y cruzndose de brazos.) Ya lo ve us
ted! Siempre Carmen!... Y en todo lo mismo!
L i n a r es (Con curiosidad.) Pero, dgame, y las hermanas, las otras mu
chachas? .. ,
Mo r a l es (Haciendo un gesto significativo.) Uf!. . .
L in a r es Siguen a la madre?
Mo r a l es Manuela es una tilinguta, usted la ha visto, una tilinguita hip
crita y nada ms; pero la otra, la Pepa!. . . (Con cmico terror.) Dios
lo libre de la Pepa, amigo! Imagnese usted una mujer que hasta ahora no
ha encontrado, ni por casualidad, un hombre que le diga una palabra;
pero as como lo oye! Ni uno solo, entiende? Calcule cmo ser!. . .
Es cl aro!... ya no es mujer, es una fi era!... (Linares re.) No, no
se ra!. . . Muerde y araa como cualquier perro o cualquier gato.. .
Pngasele a tiro y ver!
L i n a r es (Rindose.) Por lo pronto, no he conseguido todava que me con
teste cuando le doy las buenas tardes.
Mo r a l es (Encogindose de hombros.) Qu va a contestar!... (Brusca
mente.) No, de veras! No es broma! A esa mujer hay que encontrarle
un novio; de otro modo nos va a devorar!. . .
L i n a r es (Rindose.) Vaya una familia!
Mo r a l es (Con amarga irona.) Usted escribe novelas, no?
L in a r es (Sonrindose.) Novelas, no.
Mo r a l es Bueno, cuentos... (Sealando hacia la izquierda.) Pues ah tiene
tema para uno. Llmelo Flor de pantano. . . (Dirigindose hacia el foro.)
Voy a buscar los apuntes para la dase. (Vase por el foro.)
L i n a r es (Mirando hacia la izquierda y con tristeza.) Pobre muchacha!. , ,
(Se dirige despus hacia el foro y en el momento en que va a salir golpean
las manos bada la derecha. Se detiene y volviendo la cabeza.) Adelante!
ESCENA IV
L i n a r es, Ba r r o so
Ba r r o so (Apareciendo por la derecha y detenindose al entrar.) La seo
ra de Barranco?. .. (Re imbcilmente.)
208
L i n a r es (Sin moverse del sitio.) No est, seor.
Ba r r o so Cmo! Que no est? (Re lo mismo.)
L i n a r es (Resolvindose a aproximarse y un tanto sorprendido.) Pues, hom
bre! ... No estando.. . Qu le ve usted de extrao?
Ba r r o so No !, si digo no ms!... (Re.)
L i n a r es (Despus de observarle un momento, bruscamente y mirndolo con
fijeza.) Ah!... Usted se llama Barroso... no?
Ba r r o so (Riendo.) S, seor, Lenidas Barroso... En qu me ha cono
cido?
L i n a r es (Sonriendo.) Se me ocurre, no ms!. . .
Ba r r o so (Riendo.) Ya s! Le habrn hablado de m?, ..
L i n a r es S , mucho.
Ba r r o so (Riendo y muy contento.) Quin?. . . Quin?.. . Diga quin. , .
L i n a r es (Serio.) Con que buscaba usted a la seora?
Ba r r o so S , seor. . . (Riendo.) Pero, usted quin es? (Lo examina con
curiosidad.)
L i n a r es Pues la seora ha salido.
Ba r r o so (Serio.) Caramba! Y las muchachas? (Re.)
L i n a r es Tambin.
Ba r r o so (Con pena.) Pero vea!. . . Y yo que les traa unos encargos que
me haban hecho, , , (Muestra unos paquetes que trae en la mano.)
L i n a r es Si quiere usted dejarlos. . . (Le seala un mueble como indicando
que puede dejarlos encima de l.)
Ba r r o so (Vacilando.) No, ms bien volver. No sabe usted si tardarn
mucho? (Linares hace un gesto indicando que no sabe.) Bueno... no im
porta, volver. (Extendindole la mano.) Adis, seor, eh?. . . Mucho
gusto. (Re.)
L i n a r es (Acompandolo hasta la puerta de la derecha.) Adis, seor Barro
so, que le vaya bien.
Ba r r o so (Aclarando.) Lenidas, Lenidas Barroso. (Riendo.) Y usted
quin es?
Li n a r es (Palmendole familiarmente.) Adis eh!. . . Adis. (Lo empuja
hacia afuera hasta hacerlo desaparecer y se dirige despus hacia el foro,
por donde bruscamente aparece Morales, que viene sin cuello de camisa
y sin corbata, visiblemente irritado.)
ESCENA V
L i n a r es, Mo r a l es
Mo r a l es (Mostrando algo que trae en la mano.) Pero no ve, hombre!!. . .
Si da una rabia!!.. . Me han puesto a la miseria la brocha de afeitar!
209
L i n a r es (Aproximndose.) Qu le han hecho?
Mo r a l es Llena de pintura verde. No ve?
L i n a r es (Riendo.) Me explico. Hoy v a Pepa pintando las tinas del pa
tio. .. Debe ser eso!.. .
Mo r a l es (Exasperado.) Es cl aro!... La han agarrado de pincel! Si
no digo!!, .. Esta familia!! (Con exaltacin.) Ah!!, si no fuera porque
no quiero (dirigiendo una mirada hacia la izquierda); porque no puedo
irme, maana mismo me mandaba a mudar!. . .
L i n a r es (Con malicia.) Y por qu no puede?... (Con sorna.) Con
irse!!
Mo r a l es (Con fastidio.) Eso es! Venga a embromar usted tambin!...
(Se dirige a salir por el foro.)
L i n a r es (Gritndole.) Oiga!... Sabe quin vino?
Mo r a l es (Detenindose.) Quin?
L i n a r es Barroso.
Mo r a l es (Volvindose precipitadamente.) Barroso? Y dnde est?.. .
(Mira alarmado hacia la izquierda.)
L i n a r es (Sonriendo.) Se fue. Le dije que no haba nadie.
Mo r a l es (Con entusiasmo.) Muy bien hecho! (Le estrecha efusivamente
la mano.)
L i n a r es (Retirando con viveza la mano.) Eh!.. . Cuidado con la pin
tura! . . .
Mo r a l es No, hombre, no! (Con fastidio, oyendo que golpean las manos
hacia la derecha.) Ah golpean otra vez! (Vase bruscamente por el foro
levantndose las solapas del saco.)
ESCENA VI
L i n a r es, Roe a mo r a , Ca r men , despus la c o c i n er a
(Mientras Linares se adelanta, aparecen simultneamente Rocamora por
la derecha y Carmen por la izquierda.)
Ro c a mo r a (Saludando con la cabeza a Linares.) Buenas tardes. (Apercibien
do a Carmen, cuya presencia en escena no ha notado todava Linares y
adelantndose hacia ella.) Cmo est, Carmencita? (Le da la mano.)
Ca r men (Llamando a Linares, que al apercibirse de la presencia de Carmen
ba intentado retirarse por el foro.) Seor Linares. . . (Presentando a Roca-
mora.) El seor Linares, el seor Rocamora...
Ro c a mo r a (Solemne y afectado, dndole la mano.) Mucho gusto, seor.
(A Carmen.) La seora y sus hermanitas?. ..
Ca r men Han salido.
210
Lin a r es (Haciendo una inclinacin de cabeza.) Con el permiso de ustedes.
(Hace ademn de retirarse por el foro.)
Ca r men (Vivamente.) Seor Linares! (Linares se detiene y Carmen vacila
como si no supiera qu decirle.) Vea, hgame el favor, dgale a Morales
que venga un momento. (Linares hace una seal de asentimiento y vase
por el foro.)
Ro c a mo r a (Con solemnidad despus de salir Linares.) Quin es ese jo
ven? (Hace el ademn de ir a tomar una silla para sentarse.)
Ca r men El nuevo inquilino. (Nerviosamente y quedando en pie.) Mire,
Rocamora, disclpeme; pero... no estando mi madre ni las muchachas,
me parece que lo natural. .. (Se detiene, vacilando.)
Ro c a mo r a (Detenindose antes de llegar a sentarse y demostrando extrae-
za.) Qu?...
Ca r men (Ms resuelta.) Que volviese usted cuando ellas estuvieran.
Ro c a mo r a (Decepcionado.) Como a usted le parezca! Pero le dir que
no veo el motivo...
Ca r men (Vacilando.) Usted comprende, estando sola. . .
Ro c a mo r a (Con fastidio.) Acaba usted de llamar al estudiante, y justa
mente le he encontrado acompaada por ese otro (seala el foro), que,
al fin y al cabo. . . En fin, no s. Pero si ellos estn, no veo por qu no
puedo estar yo!...
Ca r men (Con firmeza.) Morales y Linares son nuestros inquilinos. Viven
aqu, estn en su casa.
Ro c a mo r a (Ofendido.) Bueno... Bueno... Me ir entonces... (Trans
curre un instante en que Rocamora la mira fijamente sin moverse del sitio
y sin demostrar intencin de irse. Despus la cocinera entra por la izquier
da y se dirige a salir por el foro.)
Ca r men (Impetuosamente a la cocinera.) Dgale a Morales que lo estoy
esperando! (La cocinera vase por el foro.)
Ro c a mo r a (Despus de hacer un gesto de fastidio se dirige a tomar su som
brero, que ha dejado encima de una silla, y volviendo en seguida a Car
men y en tono de reproche.) Qu le pareci a usted la sombrilla de
anoche?
Ca r men (Con voz contenida.) Ah! A propsito, Rocamora... No le
he pedido a usted que me haga el favor de no traerme nada? Por qu
se empea en hacerlo?
Ro c a mo r a (Meloso.) O h!... Tratndose de usted, Carmen!...
Ca r men (Contenindose.) Pero, si no es eso!... Desde que yo se lo
pido, desde que le digo que no quiero que me traga nada (Con energa),
que no quiero. . .
Ro c a mo r a Lo hago con tanto gusto. . .
Ca r men (Con impaciencia.) Pues aunque lo haga usted con gusto!...
Desde que yo me opongo!...
Ro c a mo r a Para m no es sacrificio.
211
Ca r men (Exasperada.) Ah! Qu duro!, qu duro es usted!... (Se
pasea nerviosamente.)
Rgc a mo r a (Sin inmutarse.) Bah!. . . Usted sabe que la quiero, y al fin
he de convencerla.
Ca r men (Exasperada, encarndose con l.) Usted?. . . Usted?.. .
Ro c a mo r a (Sonriendo con afectacin.) S, yo, Carmencita, yo. (Enftica
mente.) Si no soy rico, por lo menos. . .
Ca r men (Con extraordinaria violencia.) Nunca!. .. Nunca! Entindalo
usted bien!. . . Primero cualquier cosa!. , . Todo!.. . Menos casarme
con usted!
Ro c a mo r a (Imperturbable.) No crea, no crea. .. (Se sonre con fatuidad.)
ESCENA VI I
Ca r men , Ro c a mo r a , L i n a r es
L i n a r es (Asomando por el foro.) Seorita Carmen, me pide Morales que
lo disculpe. Se est vistiendo. (Hace ademn de retirarse.)
Ca r men (Impetuosamente.) Entre, seor Linares! Hgame e! favor, es
prese. (Linares se adelanta entonces algunos pasos. Durante un instante
los tres personajes guardan silencio. Rocamora no parece resuelto a irse.
Carmen en actitud de espera no oculta su extrema violencia y Linares, des
pus de dirigir una significativa mirada a ambos, se decide tranquilamente
a tomar asiento y adopta una posicin cmoda, demostrando a las claras
que est dispuesto a esperar todo el tiempo que sea necesario para que
Rocamora se vaya.)
Ro c a mo r a (Bruscamente, pero sin abandonar su solemnidad.) Perfecta
mente! Servidor de ustedes! (Se coloca ruidosamente el sombrero y vase
por la derecha.)
L i n a r es (Que se ha puesto de pie siguiendo con la mirada a Rocamora.)
He comprendido. La presencia de ese hombre la estaba molestando a
usted.
Ca r men (Muy excitada y estrujndose nerviosamente las manos.) S,
seor!. . . S, me molesta! Me desespera! Y ya no puedo. . . no puedo
ms!
L i n a r es Pero. . . Por qu no se lo dice usted claramente?
Ca r men (Con desesperacin.) St se lo he dicho!.. . Hasta el cansancio
se lo he dicho!, pero es intil! Oh! Usted no lo conoce!. . . Insiste e
insistir siempre, convencido que con sus regalos va a comprar poco a poco
mi voluntad! (Exaltndose.) Y si l supiera el efecto que me hacen!. ..
(Con extrema exaltacin.) Hay momentos en que deseara ser hombre
para darle de bofetadas!!. . . (Cubrindose el rostro con las manos y rom
212
piendo a llorar, mientras se deja caer sobre una silla profundamente abati
da.) Dios mo!. . . Dios mo! Qu desgraciada soy!
L i n a r es (Aproximndose a Carmen.) Vamos, no sea nia! Levante esa
cabeza, no llore... No hay que afligirse as! (Carmen sigue sollozando.)
ESCENA V I I I
Ca r men , Li n a r es, Mo r a l es
(Aparece Morales por el foro, concluyendo de atarse la corbata y muy
apurado. Al apercibirse de la actitud de Carmen se acerca a ella precipitada
mente.)
Mo r a l es Qu es eso? Qu tiene, Carmen?
Ca r men (Ponindose de pie y enjugndose las lgrimas.) Nada, Morales,
no es nada. (Se dirige a salir por la izquierda.)
Mo r a l es (Afligido y siguindola.) Cmo nada? Por qu llora? (Volvin
dose a Linares, al ver que Carmen sin responder vase por la izquierda.)
Qu ha pasado?
L i n a r es No s, parece que ha tenido una escena con el individuo ese. . .
el Rocamora.
Mo r a l es Ah! Canalla!... pero, cmo! Estaba Rocamora aqu cuando
Carmen me llam? (Con exaltacin al ver una seal afirmativa que hace
Linares con la cabeza.) Y por qu no me lo dijo, hombre?.. . Por qu
no me lo dijo?... (Se pasea nerviosamente y haciendo ademanes de indig
nacin.)
L i n a r es (Sonriendo.) Para qu?, para que nos hubiera dado un es
pectculo vinindose en camisa? . . .
ESCENA IX
L i n a r es, Mo r a l es, Pet r o n a
Pet r o n a (Entrando por la derecha.) Buenas tardes. (Al ver que nadie le
contesta.) Buenas tardes. . .
Lin ar es Buenas tardes.
Pet r o n a No est ta? (Ante una seal negativa de Linares.) Bueno, con
permiso. (Se dirige hacia la izquierda.)
Mor al es (Con irritacin.) Ya se va al balcn?
Pet r o n a (Detenindose.) S, y qu tiene?
213
Mor al es (En el mismo tono.) A buscar novio?
Pet r o n a S, y qu tiene?
Mor al es (Remedndole la voz.) No, no tiene nada. Vaya no ms!. . ,
(Mientras, Petrona, haciendo un gesto de fastidio, se va por la izquierda.)
Cretina!!. , . (Se pasea desordenadamente.)
Lin a r es (Riendo.) Hemos quedado muy nerviosos, amigo Morales!
ESCENA X
L i n a r es, Mo r a l es, Do a Ma r a , Pepa , Ma n u el a
(Entran por la derecha Doa Mara, Pepa y Manuela. Estas dos ltimas
vienen discutiendo en voz alta.)
Ma n u el a Ah, s! Cmo no! Ya lo creo!
Pepa (Rabiosamente.) Ya vers! Ya vers! Qu te has credo?
Ma n u el a Ests fresca! Cmo no!
Do a Ma r a (A gritos y cortando la discusin.) Basta! (A Manuela.)
And ligero a preparar el mate. Vengo muerta de sed. (A Morales y Ua
res, mientras se saca la gorra.) Ustedes aqu? (Manuela se va por el foro
sacndole la lengua a Pepa, mientras Morales y Linares se acercan a Doa
Mara. Pepa se precipita sobre la canastilla de costura que haba utilizado
Carmen al principio del acto.)
Pepa (Muy irritada.) No ve! ya me han andado con mi canasta de cos
tura! (Enfurecida, aproximndose hacia la izquierda, despus de examinar
la canastilla ligeramente.) Carmen!. . .
Lin a r es (A Doa Mara.) Todava no he ido por la imprenta, seora. As
que no tengo las invitaciones. . .
Pepa (Enfurecida, asomndose por la izquierda.) Carmen!!
Doa Mar a Bueno, trigamelas maana. No sea como este embrolln. ..
(Seala a Morales.)
Mor al es (Secamente.) Embrolln, por qu?. . .
Pepa (Volvindose hada Doa Mara y exasperada al ver que Carmen no ha
respondido.) Ah tiene!. . . ve? Carmen me ha andado revolviendo la
costura!. . , (Muestra la canastilla que tiene en la mano.) No dice usted
que son invenciones mas?
Doa Mar a (Fastidiada.) Bueno, hombre, bueno! Qu tanto alboroto!
Vaya una cosa del otro mundo. ..!
Pepa (Enfurecida.) Es que sabe que no quiero y lo hace de gusto por ha
cerme rabiar!
Lin ar es (Muy amablemente.) Seorita, yo, tal vez, tengo la culpa.
214
Pepa (Interrumpindole con violencia y adelantndote hacia l.) Usted
tambin? Venga a disculparla ahora!... Qu tiene que mezclarse usted?
Diga. . . qu tiene que mezclarse?
Lin ar es (Sorprendido y retrocediendo.) Pero, es que. . .
Doa Mar a (Imperiosa a Pepa y desde lejos.) Te mando que te calls
la boca. Entends?
Mor al es (Acercndosele al oido a Uares.) Mire que muerde!...
Pepa (Dirigindose enfurecida a Morales.) Qu le est usted diciendo en
voz baja? Usted lo que es, es un zonzo!, sabe? Ya le he dicho que no
se meta conmigo!. . .
Doa Mar a (Irritada.) Pepa!!
Mor al es (Indignado y avanzando hacia Pepa.) S! Y a ttulo de que soy
zonzo, pinta usted las tinas del patio con mi brocha de afeitar. . . no es
cierto?
Pepa (Encarndose con l.) Yo no he pintado nada, entiende?... Yo no
necesito nada de lo suyo, sabe?... Qu es lo que se ha credo?
Mor al es (A gritos.) Y yo le digo que s ha pintado. Y tambin le digo
que no volver a pintar, porque ya estoy hasta aqu! (Se seala la frente.)
Comprende?... Hasta aqu!
Pepa (Enfurecida y desafindolo.) Y qu?. .. Y qu?.. .
Do a Ma r a (A gritos, a Pepa, mientras se interpone entre los dos.) Ca
llare la boca! (A Morales en igual forma.) Y usted tambin! (Aprovechan
do un silencio.) Qu se han imaginado? Que as noms me van a faltar
el respeto?... (Transicin despus de un momento en que Morales y Pe
pa se han dirigido miradas de rencor sin decir nada.) Parecen chicos!!
(A Linares y muy calmada.) Qu le parece?... Tamaos znganos pe
lendose como criaturas!. . . (A Pepa, imperiosa.) Anda a llamar a tu her
mana Carmen. (Con mucha naturalidad, a Uares ) Sintese, Linares. (Le
seala un asiento.)
(Mientras Pepa vase en silencio por la izquierda, sin cesar de dirigir mira
das de indignacin a Morales, que le corresponde en igual forma, Doa Ma
rta toma asiento y la imita Linares. Morales queda en pie.)
ESCENA XI
Lin a r es, Mo r a l es, Doa Mar a, Ma n uel a , la cocin er a
Man uel a (Apareciendo por el foro.) Mama, hay poca yerba.
Doa Mar a (Muy amable a Uares.) Usted es aficionado al mate?
Lin a r es (Sonriendo.) S, seora, suelo tomar.
Doa Mar a (Insinuante.) Por qu no se va entonces hasta el almacn
de la esquina y se trae un poco de yerba? Tomaremos unos matecitos. . .
215
(Morales se da vuelta con un ataque de risa que intilmente intenta con
tener y Doa Mara no cesa de dirigirle miradas de irritacin.)
Lin a r es (Sonriendo.) No hay inconveniente, seora; (Metiendo la mano
en el bolsillo.) Pero, no sera lo mismo que fuese la cocinera? (Saca di
nero.)
Doa Mar a (Apresuradamente.) S, por qu no? Lo mismo es. (A
Manuela, sealando el dinero que tiene en la mano Linares y sin descuidar
a Morales, que por ratos vuelve a rer.) Decile a Gertrudis que se traiga un
kilo de yerba. (Mientras Manuela toma el dinero de mano de Linares.)
Le gustan con azcar quemada?
Lin a r es (Sonriendo.) Como lo tomen ustedes! Me es igual!. . .
Doa Mar a (Apresuradamente a Manuela.) Entonces que traigan un kilo
de azcar tambin. (Mira nuevamente a Morales, mientras Manuela vase
por el foro y despus con mucha tranquilidad, a Linares.) Yo no s lo que
le pasa a esta muchacha! Desde hace das tiene algo extrao, . . (Con in
tencin.) No se lo ha notado?
Lin a r es (Con sorpresa.) Yo?. .. No, seora.
Doa Mar a (Mirndolo de reojo y con intencin.) Yo creo que est ena
morada.
Mor al es (Estallando de risa.) Quin est enamorada? Manuela?
Doa Mar a (Con acritud a Morales.) Y por qu no ha de estarlo?
Cree usted que la pobrecita no puede enamorarse como cualquiera? (Con
fastidio, viendo que Morales no cesa de rer.) No s a qu viene esa risa!...
(Fulminndolo con la mirada.) Vaya una pavada!
Lin a r es (Interviniendo.) Bueno, como yo la conozco tan poco!...
Doa Mar a Es claro, si se lo pasa escribiendo en su cuarto!... (En
tono de amable reconvencin.) Es usted muy poco sociable; pero con
nosotras djese de cumplimientos y vngase todos los das a tomar mate.
Lin a r es (Sonriendo.) Muchas gracias.
Mor al es (A Linares, soltando a rer otra vez) Aqu a la vuelta hay una
yerba muy rica. Apenas se dobla la esquina. . . (Acompaa a la palabra
el ademn.)
Doa Mar a (Con mucha rabia.) Gracioso!... Sern todos como us
ted! ... Qu es nuestra seora del Triuno!
(Entra la cocinera por el foro y vase por la derecha).
ESCENA X I I
Lin a r es, Mor al es, Doa Ma r a , Pepa y despus la cocin er a
P epa (Entrando por la izquierda.) Ya va a venir Carmen. (Se sienta aisla
da a la izquierda y en actitud que revela mal humor.)
216
Doa Ma r a (A Pepa.) Pero, acercare, mujer. . . Por qu te vas tan
lejos?
Pepa (Malhumorada.) Djeme, estoy con dolor de cabeza.
Doa Ma r a (A Morales.) Morales, quiere ver por qu no viene Ma
nuela con el mate?
Mo r a l es Pero si recin sale! No tiene tiempo. . .
Doa Ma r a (Insinuante.) No importa, vaya.
Mo r a l es Pero si recin sale!
Doa Ma r a No importa, hgame el favor!
Mo r a l es Pero...
Doa Ma r a (Sulfurndose.) Le digo que vaya! (A Linares, en tono
confidencial, mientras Morales haciendo un gesto de rabia obedece yn
dose por el foro.) Pues esa muchacha me tiene preocupada. Fjese y ver:
est plida, triste. . .
Lin a r es (Con aparente ingenuidad.) Le habr hecho dao alguna cosa.
Doa Ma r a (Impacientndose.) No, hombre! No es eso lo que digo!
(Lo mira con recelo, pero se tranquiliza ante su impasibilidad.) Me refiero
a cierta dase de preocupaciones. . . Esta tarde, sin ir ms lejos,, nos han
ido siguiendo dos jvenes muy bien que la festejan. Pues ni por casualidad
se ha dado vuelta para mirarlos! (A Pepa.) Cmo es que se llama el rubio,
Pepa?
Pepa (Siempre displicente.) Qu rubio?
Doa Ma r a El de Manuela.
Pepa (En igual tono.) Ruiz.
ESCENA X I I I
L i n a r es, Do a Ma r a , Pepa , Ma n u el a , Mo r a l es
(Entra Manuela con el mate y se dirige a Linares.)
Do a Ma r a (A Linares.) No ve? Ruiz. Es sobrino del ministro Ruiz. ..
Ma n u el a (Con ingenuidad, a Doa Mara.) Quin? El rubio?. . . No,
mama!, lo han criado en la casa. (Ofrece el mate a Linares.)
Do a M a r a (Con fastidio.) Qu sabs vos, mujer!
Mo r a l es (Cruza apresuradamente del foro a derecha mirando el reloj.) No
alcanzo la clase!
Do a Ma r a (Gritndole.) No se olvide de lo que me prometi! (Mo
rales desaparece por la derecha.)
L i n a r es (Devolviendo el mate a Manuela.) Muchas gracias, seorita.
Ma n u el a (Con zalamera.) Estaba a su gusto? (Toma el mate.)
L i n a r es (Sonriendo.) Como de sus manos!
Ma n u el a (riendo.) Gracias! (Se dirige a salir por el foro.)
217
Do a M a r a (Que ha observado con malicia la escena.) Manuela! (Ma
nuela se detiene.) Qudate vos; que siga cebando Pepa. (A Pepa imperiosa
mente.) Ven, Pepa, segu cebando, (Se ha puesto de pie y colocada un
poco detrs de Linares hace seas a Manuela indicndole que debe sen
tarse al lado de ste.)
Pepa (Displicente.) Yo?
Do a M a r a (Terminantemente.) S, vos. (Pepa de mala gana se dirige
al sitio donde ha quedado parada Manuela. Doa Mara pasando por de
trs de Manuela y muy rpidamente mientras la empuja hada Linares.)
Contribu siquiera con la yerba! (Se dirige hacia la izquierda por donde
aparece en ese momento Carmen.)
Ma n u el a (A Linares, aproximndose y entregando al pasar el mate a Pepa,
que vase por el foro.) Ah!. .. Me olvidaba de decirle que hoy estuvieron
a buscarlo. (Se le sienta al lado.)
L i n a r es A m?. . . Quin? (Siguen conversando en voz baja.)
ESCENA XI V
L i n a r es, Do a Ma r a , Ma n u el a , Ca r men , despus Pepa
(Entra la Cocinera por la derecha trayendo unos grandes paquetes y sale
por el foro.)
Do a M a r a (Secamente a Carmen.) Por qu has tardado tanto?
Ca r men Estaba arreglando una ropa.
Do a Ma r a Encontramos a Rocamora en la calle. No has querido re
cibirlo? No?
Ca r men (Con fastidio.) Desde que estaba sola!
Do a Ma r a Jess! Ni que te fuera a comer!. . . (Amenazadora.) Ahora
va a venir a tomar mate. Cuidado con lo que hacs! Eh?
Ma n u el a (A Doa Mara en voz alta y muy admirada.) Mama! Sabe
quin es el joven que estuvo esta maana?
Do a M a r a (Acercndose a ella mientras Carmen se sienta aislada en el
sitio que antes ocup Pepa.) Quin? (Entra Pepa por el foro con un mate
que le da a Doa Mara.)
M a n u el a Un diputado amigo del seor Linares.
Do a Ma r a (Haciendo un movimiento de sorpresa y acercndose a Lina
res.) Amigo suyo?
L i n a r es S , seora, hemos sido condiscpulos.
Do a Ma r a (Con ansiedad.) Pero, entonces usted podra hacerme au
mentar la pensin? (Devuelve el mate a Pepa que vase por el foro.)
L i n a r es Lo intentar por lo menos. ..
218
Doa Ma r a (Agitada.) Pero, hombre de Dios! Y no deca usted nada!...
(Llamando a Carmen.) Carmen! (A Manuela, imperiosamente.) Sal vos
de ah! And, segu cebando mate. (A Carmen, mientras Manuela hace
un gesto de contrariedad y vase por el foro.) Has odo? El seor Linares
va a hacernos aumentar la pensin. Explcale bien de lo que se trata. (La
toma del brazo y la quiere hacer sentar en la silla que ba dejado vaca
Manuela.) Explcale. .. (Impaciente, viendo que Carmen no se sienta.)
Sentate, mujer, sentate!
L i n a r es (Apresurndose a ponerse de pie viendo la situacin violenta de
Carmen.) Tenemos tiempo, seora.
Doa Ma r a (Alarmada.) Se va?
L i n a r es Voy hasta mi cuarto a corregir unas pruebas.
Doa Ma r a (Solicita.) No necesita que le ayuden?
L i n a r es (Sonriendo.) No, seora, no,
Doa Ma r a Pero se va a ocupar de nosotros, no es cierto que se va a
ocupar? Lo ha prometido. . .
L i n a r es S , seora, est tranquila. (Saluda y se dirige bada el foro.)
Doa Ma r a (Afectuosamente.) Y no trabaje tanto que se puede enfer
mar! (Solcita.) Si precisa algo, avise. . . (Linares sonre, saluda y vase por
el foro.)
Do a Ma r a (Apresuradamente a Carmen y en tono de splica.) Carmen-
cita! Te das cuenta? Es preciso, es preciso que este hombre nos haga
aumentar la pensin! Yo te lo suplico, Carmencita!
Ca r men Pero, y qu quiere que yo haga?
Doa Ma r a (Insinuante.) Ser de otro modo, mujer! No ponerle esa
cara de vinagre con que ahuyentas a la gente! S amable, rete un poco!. . .
(Con mucha suavidad.) Pero, es posible que alguna vez no entres en
razn? Pens en tu pobre madre que est enferma y vieja, que pocos
aos le quedan de vida, y que nada te cuesta complacerla! Lo hars?.. .
No es verdad que lo hars?
Ca r men (Confusa.) Pero s yo no s qu!. . .
ESCENA XV
Doa Ma r a , Ca r men , Ma n u el a , Ro c a mo r a , un M u c h a c h o
(Por el foro entra Manuela con el mate y Doa Mara se lo toma brusca
mente de las manos.)
Doa Ma r a (Extendindole el mate a Carmen.) Anda, llvale este mate.
Ca r men (Protestando.) Pero, mama. Si estar en su cuarto!. . .
Doa Ma r a (Tranquilamente y con el brazo estirado.) Y qu impor
ta! . . . Se lo alcanzas desde la puerta, and.
219
Ca r men (Resistiendo y sin tomar el mate.) Pero, mama.. .
Do a Ma r a (Imperiosamente.) Vamos, pronto, anda! (Carmen no pare
ce decidirse, cuando se presenta por la derecha Rocamora.)
Ro c a mo r a Aqu me tienen ustedes, (Asomndose despus hacia el exte
rior.) Entra...
Ca r men (Despus de echar una rpida ojeada a Rocamora, arrebatndole el
mate de las manos a Doa Mara y con mucha resolucin.) Traiga! (Vase
bruscamente por el joro.)
Do a Ma r a (Muy amable.) Adelante, adelante. (Se dirige hacia Roca-
mora seguida por Manuela, en tanto que aparece por la derecha un mu
chacho trayendo al hombro una gran caja de cartn.)
Ro c a mo r a (Al muchacho.) Djala all. (Seala una silla sobre la que el
muchacho deposita la caja.) Anda no ms. (El muchacho vase por la de
recha y Rocamora mira despus a su alrededor como buscando a alguien,
mientras Doa Mara y Manuela observan con curiosidad la caja sin decir
nada.)
Do a Ma r a (Despus de un momento de espera.) Sintese, pues; lo es
tbamos esperando. (Sintanse los tres personajes y en ese momento apa
rece por el joro Pepa y se detiene al entrar, contrariada por encontrarse
con Rocamora.)
Pepa ;Oh . . .(Vacila entre irse o quedarse.)
Do a Ma r a (Que la apercibe.) Entra, Pepa, entra.
Pepa (De mal talante.) Buenas tardes. (Toma asiento en el otro extremo
del saln, en el sitio que ocup antes y adopta una actitud de absoluta
indiferencia para el resto de los personajes.)
Ro c a mo r a Me pareci ver a Carmen al entrar. . .
Do a M a r a (Muy amable.) Ya viene. Es que se ha empeado en pre
pararle ella misma el mate. . . Est lo ms contrariada por no haberlo
podido recibir hoy!
Ro c a mo r a (Disimulando su despecho.) Oh!. . . Qu importa!
Doa M a r a (Con zalamera.) Como en esta casa se le quiere a usted
tanto!.. . Todo el da se habla de usted! Carmen con la sombrilla de
anoche est encantada, no sabe qu hacer. . . (Mira disimuladamente a la
caja.)
Ma n u el a (Con aspavientos.) Como que es preciosa! Tambin tiene us
ted un gusto!. .. (Junta las manos en seal de admiracin y mira la
caja.)
Ro c a mo r a (Echndose para atrs.) Psh!, el hbito, la costumbre. . .
Do a Ma r a Ah! Eso s! Todos sus regalos son del mejor gusto! Yo
no s cmo hace usted para elegir tan bien. .. (Quiere mirar la caja y se
contiene.) Siempre lo estamos diciendo. No es verdad, Pepa?
P epa (Desde su sitio y displicente.) Qu?...
Do a Ma r a (Expresiva.) Los regalos de Rocamora. . . tan bonitos!
P epa (Con displicencia.) S, muy bonitos.
220
Roe a mo r A (Tratando de sonrer sin abandonar su importancia.) Es m
lado flaco. Toda la vida me ha dado por los regalos! (Con mucho nfasis.)
Psh!... Al fin es un placer como otro cualquiera. (A Doa Mara.) No
le parece?. .. Desde que se puede!
Do a Ma r a (Con muchos aspavientos.) Ya lo creo! Es lo que yo siem
pre digo! Se goza regalando! (Hace un movimiento con los brazos, como
quien tira un montn de cosas por delante.)
Roe a mo r a (Mirando hacia el foro y tratando de sonrer.) Pero, saben
ustedes que se hace esperar el mate?
Do a Ma r a (Con calma.) Es que debe estar quemando el azcar. . .
Esta Carmen es tan prolija!
ESCENA XVI
Do a Ma r a , Ma n u el a , Ro c a mo r a , Pepa y Ba r r o so
Bar r oso (Apareciendo bruscamente por la derecha con un montn de pa
quetes y detenindose al entrar.) Buenas tardes. (Re imbcilmente.)
Doa Ma r a (levantndose bruscamente y precipitndose sobre Barroso.)
Ah! Lo trajo? Justamente iba a mandar para all. (Al acercrsele en voz
baja). Estamos con un loco! Salga ligero! Ligero! (Barroso con cara
de susto mira a Rocamora por encima del hombro de Doa Marta y desa
parece por la derecha retrocediendo seguido de Doa Mara que sale
tambin.)
Rocamor a (A Manuela.) Quin es ese hombre?
Ma n uel a (Vacilando.) No s, no lo conozco. YA Pepa.) Pepa, lo conoces
vos?
Pepa (Displicente siempre.) Yo no.
Roca mo r a (Con mucha solemnidad.) Tiene cara de asesino.
Ma n u el a (Fingindose asustada.) Ay!. . . De veras? Le parece?
(Se pone de pie.)
Ro c a mo r a (Muy grave.) Por lo poco que he visto no me gusta nada!
Ma n uel a Pobre mama! Voy a ver... (Va a dirigirse a la derecha cuan
do aparece por sta Doa Mara.)
Doa Ma r a (Trayendo en los brazos los paquetes de Barroso y con mucha
naturalidad.) Estas tiendas estn imposibles! (Aludiendo a los paquetes.)
Unas compras de esta maana, que recin me las traen. (A Manuela.)
Tom, Manuela, llev estas compras para adentro.
Ma n u el a (Que se ha adelantado a recibir los paquetes, en voz baja.) Qu
le dijo?
221
Do a M a r a (Aparte y rpidamente.) Que era un pariente loco que le
daba por pegar. (Manuela vase con los paquetes por la izquierda y Doa
Mara vuelve a su asiento.)
Ro c a mo r a (Muy grave.) Pues el mate no llega... (Mira hacia el foro.)
Do a Ma r a (Con calma.) Oh!. .. No puede tardar. (A Pepa.) Pepa,
por qu no le recitas a Rocamora esos versos bonitos que sabes?
Pepa (Sorprendida.) Yo?
Do a Ma r a (Muy seria.) Naturalmente, hija. S recitas muy bien!...
Ven, dejate de vergenzas!. . . (Pepa la mira asombrada y no sabe si
enojarse o no. Termina por hacer un gesto y vuelve a su actitud de indi
ferencia.)
ESCENA XVI I
Doa Ma r a , Ro c a mo r a , Pepa , L i n a r es
L i n a r es (Entrando por el foro y dirigindose a salir por la derecha llevan
do el sombrero en la mano.) Buenas tardes. (Vase por la derecha y Roca-
mora no contesta.)
Doa M a r a Buenas tardes. (A Manuela que aparece por la izquierda y
con mucha resolucin.) Anda decile a Carmen que venga en seguida, que
se deje de tantos preparativos, que no la vamos a criticar. (Manuela vase
por el foro.)
Roca mo r a (Secamente.) Ese joven que sali es el nuevo inquilino, no?
Doa Ma r a (Con aparente desdn.) E se?.. . S, el inquilino.
Roca mo r a Cmo se llama?
Do a Ma r a Linares.. .
Roca mo r a Es argentino?
Doa Ma r a Creo que s.
Roca mo r a En qu se ocupa?
Do a Ma r a En nada. Escribe. . . (Rocamora saca ceremoniosamente una
libreta de apuntes y toma notas sin levantar los ojos. Entre tanto entra
muy apresurada Manuela por el foro y le dice algo muy rpido en el odo
a Doa Mara. Esta se levanta y vase por el foro, mientras Manuela se
sienta en la silla que aqulla deja vaca.)
Ro c a mo r a (Mientras sigue escribiendo.) Cuntos aos tiene?
M a n u el a (Sorprendida.) Quin?
Roca mo r a (Dndose cuenta.) A h!... (Continuando el interrogatorio.)
Cuntos aos tiene el nuevo inquilino?
Ma n u el a Cuntos le parece? Tendr veinte y cinco o treinta y cuatro...
(Rocamora escribe.)
222
Roe a mo r a Soltero?
Ma n u el a Naturalmente!
Ro c a mo r a Sabe leer?
Ma n u el a (Hace un gesto de ignorancia y despus.) Escribir sabe. . . (Ro-
camora anota.)
Ro c a mo r a H a estado preso alguna vez?
Ma n u el a (Azorada.) Yo no s.
Ro c a mo r a (Guardando la libreta muy ceremoniosamente.) Cuando hable
con l dgale que lo tengo reventado!...
Ma n u el a Por qu?... por qu?...
(Rocamora hace un movimiento con la mano como indicando que hay que
darle "tiempo al tiempo".)
ESCENA XVI I I
Ro c a mo r a , Pepa , Ma n u el a , Do a Ma r a , Ca r men
(Aparece por el foro Carmen con un mate en la mano y seguida por Doa
Marta que la viene empujando con disimulo.)
Do a Ma r a (Triunfante.) No le deca yo? Empeada en lucirse con
usted!. . . Aqu la tiene. . . (Rocamora, sin mirar a Doa Marta ni a Car
men y hacindose el que no nota su presencia, se levanta de pronto y con
aire solemne, con la manifiesta intencin de producir un golpe teatral,
dirgese lentamente al sitio en que est colocada la caja a que antes se
ha hecho referencia; la toma despus y en actitud majestuosa se aproxi
ma al sitio donde est Pepa y la coloca delante de ella.)
Ro c a mo r a (Solemne.) Esto es para usted, Pepa. (Se inclina ceremoniosa
mente.)
Pepa (Ponindose de pie bruscamente y con azoramiento.) Para m?. . .
para m?
Roca mo r a (Tratando de ser lo ms suave posible.) S, para usted.
(Doa Mara, Carmen y Manuela han permanecido inmviles a la distan
cia, presenciando curiosamente la escena. Pepa con una gran nerviosidad
abre la caja y saca de ella un lujoso batn que levanta en alto y examina
vidamente).
Pepa (Con voz un poco temblorosa por la emocin.) Es para m?
Ro c a mo r a (Galantemente.) Esto y todo cuanto usted quiera! (Echa una
rpida mirada hacia Carmen, lo ms disimulada posible.)
Pepa (Con voz emocionada.) Muchas gracias, Rocamora, muchas gracias.
(Se aleja unos pasos y se deja caer sobre una silla.)
Doa Ma r a (Azorada, a Manuela y mientras Carmen se adelanta con natu
ralidad hacia Rocamora con el mate en la mano.) Qu quiere decir esto?
223
Ca r men (A Rocamora, ofrecindole el mate.) Quiere un mate, Rocamora?
Ro c a mo r a (Hacindose el sorprendido y aparentando desdeosa indiferencia.)
Ah!. . . Es usted, Carmen? (Toma el mate, lo chupa y devolvindoselo
en seguida.) Est fro, gracias. (Sin preocuparse ms de ella se dirige hacia
Pepa, a quien habla en voz baja y con mucha afectacin.)
Doa Ma r a (A Carmen, que pasa hacia el foro llevando el mate.) A las mil
maravillas, hija!. . . Con Linares iba a ser una complicacin!
(Carmen sonre y vase por el foro. Doa Mara se lleva despus el dedo
a los labios indicando a Manuela que lo que corresponde es guardar silencio,
yendo ambas a sentarse juntas en el extremo opuesto, desde donde observan
siempre a Rocamora y a Pepa, aparentando conversar entre ellas.)
Pepa (A Rocamora en voz baja y emocionada y con mirada tierna.) Fjese
en lo que est diciendo!
Ro c a mo r a (Con calor.) Es que es as, Pepa!
Pepa (Con voz temblorosa.) No, no es cierto! Me est usted engaando,
Rocamora!
Ro c a mo r a (Con pasin.) Yo se lo juro! (Dirige una rpida ojeada al grupo,
deseoso de ver si Carmen est presente. Doa Mara y Manuela, que desde
un instante antes guardan silencio, se ponen inmediatamente a conversar,
disimulando.)
Pepa (Mirando a R ocamora, siempre lnguidamente.) Y entonces, por
qu. . . ? (Se detiene.)
Roca mo r a Qu?
Pepa (Con ansiedad.) Por qu todo haca suponer otra cosa?
Ro c a mo r a (Hacindose el sorprendido.) Otra cosa?
Pepa (Con suavi dad.) Oh!, . . Usted sabe muy bien lo que le digo!
(Entra Carmen por el foro con el mate y se lo ofrece a Doa Mara.)
Roca mo r a (D espus de convencerse con una rpida ojeada de la presencia
de Carmen.) Pero, cmo!... Y ha podido creer usted en eso? . . . (Con
vehemencia y acci onando macho para aparentar gran inters en lo que
debe suponer Carmen que est diciendo.) Si yo, Pepa, hace mucho que he
deseado vivamente el momento feliz de podrselo decir!. .. (Rpida mira
da a Carmen.) Si he ansiado la oportunidad de poder expresarle todo lo
que siento, revelando este secreto, Pepa, que ya no poda contener ms tiem
po! Si yo (nueva ojeada a Carmen) la quiero a usted en silencio desde el
primer momento que la vi. (Carmen recibe el mate de manos de Doa Ma
rta y vase por el foro.) Desde aquella tarde, Pepa, en que entrando usted al
registro me pareci que el sol haba entrado, que todo era luz, y que por
todas partes... (Rpida ojeada que le permite asegurarse de la ausencia de
Carmen, lo que apaga bruscamente su inspiracin. Despus, sin entusias
mo.) Desde entonces, Pepa.. .
Pepa (Que lo ha escuchado con arrobamiento.) A h!... No me engae,
Rocamora! No me engae!. . . Sera un crimen que me engaara usted!
Ro c a mo r a (Tendindole la mano.) No diga usted eso! Hasta maana.
(Recobra su solemnidad habitual.)
224
Pepa (Tendindole la mano.) Hasta maana. (Se pone de pie y lo sigue, mien
tras Rocamora se aproxima a Doa Mara y a Manuela, que parecen estar
muy entretenidas en una conversacin que no les permite apercibirse de
nada.)
Rocamor a (Solemnemente a Doa Marta.) Me voy, seora.
Doa Mar a (Hacindose-la sorprendida.) Ah!. . . Tanto gusto, Rocamo
ra! (Le da la mano.)
Roca mo r a Adis, Manuela. (Se dirige hacia la derecha y de pronto dase
vuelta y con afectacin mira a los lados. Despus, aparentando indiferencia.)
No, nada, es que no me acordaba si estaba Carmen aqu. . . (Saluda cere
moniosamente y vase.)
(Inmediatamente despus de salir Rocamora Doa Mara y Manuela corren
hacia la cafa que contiene el batn, al que comienzan entre las dos a examinar
nerviosamente. Entre tanto, Pepa ha quedado en pie cerca de la puerta dere
cha, con la vista fija en el suelo y revelando una profunda preocupacin.)
Pepa (Despus de un momento de silencio y con la cara resplandeciente de
felicidad.) Ay!. . . mama. . . mama. .. Qu contenta estoy!
Doa Ma r a (Preocupada de examinar el batn.) Y tens razn! Porque
es precioso!
Ma n uel a (Ocupada de lo mismo.) Lindsimo!
Pepa (Con voz desfallecida.) N o!. . . Mama, no. No es por eso!. . . (Se
defa caer sobre una silla y a pesar de tener la cara sonriente y expresando
gran contento, se lleva el pauelo a los ojos para contener las lgrimas que
de ellos brotan.)
Doa Mar a (Despus de mirarse con Manuela demostrando asombro, se
acerca unos pasos seguida de sta.) Qu tens? (Pepa, sin contestar,
apoya la cabeza sobre los brazos y llora en silencio, lo que hace detenerse a
la distancia a Doa Mara y a Manuela, que revelan estupor. Despus Ma
nuela quiere precipitarse sobre Pepa y Doa Mara la detiene con el brazo
extendido.) Djala! Ni cuando muri su padre la haba visto llorar!. . .
Teln
ACTO III
La misma decoracin del acto anterior.
ESCENA I
Doa Ma r a , Ma n uel a
(Se oye la voz de Doa Mara que gradualmente viene aproximndose y
llamando a Manuela.)
2 25
Doa Ma r a (Apareciendo por el foro.) Manuela! (Haciendo un gesto al
ver aparecer a Manuela por la izquierda.) Al fin, mujer!. .. De dnde
sals? Desde hoy te estoy llamando.
Ma n u el a No la he odo, estaba en el balcn.
Doa Ma r a Pero vos te lo pasas todo el da en el balcn?
Ma n u el a (Sonriendo.) Est en la esquina el morocho gordo!
Doa Mar a (Remedndole la voz) El morocho gordo!. . . (En tono des
deoso.) Bonito mamarracho!
Ma n uel a (Con fastidio.) Oh!... Y qu quiere que yo le haga si no hay
otro?. . . Qu fastidio! Siempre con lo mismo!
Doa Ma r a Bueno, anda ayud a tu hermana Pepa.
Ma n u el a Dnde est?
Doa Ma r a Amasando las tortas fritas que le prometi a Rocamora. Anda
a ayudarla. (Manuela vase por el foro y Doa Marta se dirige hacia la iz
quierda.) Carmen! (Repitiendo el llamado.) Carmen! (Golpean las manos
a la derecha y entonces Doa Mara se dirige hacia ella.) Adelante!
ESCENA I I
Doa Ma r a , J en a r o
(Aparece por la derecha Jenaro.)
Doa Mar a Ah!. . . Sos vos?.. . Qu hay?
J en a r o Dice el seor Barroso que conforme despache a un cliente que lo
est embromando, va a venir a tomar mate.
Doa Mar a Bueno, decile que lo esperamos, y que no se olvide de lo
que me prometi. (Hace ademn de despedir a Jenaro, pero ste parece inde
ciso y no se va.) Qu esperas?
J en a r o (Vacilando.) Y la nia Carmen? (Levantndose sobre la punta de
los pies mira hacia la izquierda, por sobre el hombro de Doa Marta.)
Doa Ma r a Qu quers con Carmen?
J en a r o (Resolvindose.) Es que me dijo que a escondidas le diera esto.
(Con mucho trabajo saca del pecho un ramito de violetas que trae oculto.)
Doa Ma r A (Tomndolo.) Violetas?. . . Bueno, lo mismo es. . . Andate.
(Jenaro desaparece por la derecha y Doa Marta se aproxima a la puerta
de la izquierda mientras huele desdeosamente el ramito.) Papanatas!. . .
(Asomndose por la puerta izquierda.) Carmen!
226
ESCENA I I I
Do a Ma r a y Ca r men
(Aparece Carmen por la izquierda.)
Doa Ma r a No has odo que te llamaba?
Ca r men (Con suavidad.) Estaba vistindome.
Doa Ma r a (Extendindole el ramito.) De parte de Barroso. . . (Carmen,
sin decir nada, toma el ramito, lo arroja a la distancia y queda impasible
mirando a Doa Mara, que a su vez, sin enojarse y cot toda calma, se acer
ca a recogerlo y lo vuelve a tirar hacia el exterior por la puerta izquierda.)
Tralo por lo menos adentro, para que cuando venga no lo vea. (Volvin
dose hacia Carmen, con naturalidad.) No le has preguntado a Linares si
necesita algo?
Ca r men No, mama; tena la pieza cerrada.
Doa Ma r a (Con naturalidad.) Golpale la puerta. Anda!
Ca r men (Con impaciencia.) Pero, para qu?
Doa Ma r a (Imperativa.) Te digo que vayas! Qu tanta pregunta!
Ca r men (Suplicante.) Pero oga, mama, oi ga... Me est usted haciendo
hacer cosas que al mismo Linares le chocan! (Ante un movimiento de impa
ciencia de Doa Marta.) Si no es para que se enoje!. .. Pero, escuche, haga
el favor!, escuche! (Doa Mara parece resignarse a escuchar.) Durante es
tos ltimos quince das he estado yendo a su pieza a cada rato. Y siempre
con pretextos ridculos!... Usted cree que l mismo no se da cuenta?
Si me lo dice, mama!. . . Sabe lo que me dijo ayer? Que me tena ls
tima!
Doa Ma r a Lstima? Y por qu te va a tener lstima?
Ca r men Porque ve! Porque comprende! Porque no es como los otros,
mama. . . Eso es lo que usted no quiere entender!
Do a Ma r a (Desdeosamente). Pues no s lo que tenga de distinto a
los dems!... Lo que es a m, hijita, me parece igual a todos.
Ca r men (Con conviccin). Oh!, .. No es lo mismo! (Mueve la cabeza para
uno y otro lado.)
Doa Ma r a (Con desdn.) Bah!. . . (Maliciosamente.) Te ha dicho algo?
Ca r men Algo de qu? (Doa Mara sonre con malicia y Carmen, compren
diendo, hace una seal negativa con la cabeza.)
Doa Ma r a (Incrdula.) No te ha hecho e! amor? (Con sorpresa ante
otra seal negativa de Carmen.) No?
Ca r men No , y precisamente por eso le estoy agradecida.
Do a Ma r a (Desconcertada.) Pues, hijita, no entiendo!... (Incrdula.)
Pero, entonces, cmo se ha ocupado del asunto de la pensin? Ya ves, en
slo quince das ya tiene el despacho favorable...
Ca r men Y eso qu tiene que ver? No le digo que es distinto a los de
ms? ... (Doa Mara hace con la cabeza una se de incredulidad.) Ya
227
ve, usted se ha empeado en que yo copie los originales que escribe. ..
Yo! Mama!. . . Con mi pobre letra!!. . . Imagnese las copias que har!
Pues l no me dice nada, me deja hacer; pero estoy segura que lo nico que
se propone es que aprenda a escribir. . . Para eso sirven mis copias!
Do a Ma r a (Sin dejarse convencer) S, pero muy bien que de esa ma
nera hemos conseguido que se tome inters por nosotros.
Ca r men Hubiera hecho lo mismo sin necesidad de estas cosas.
Do a Ma r a Eso no lo sabemos!... (En otro tono.) Y como ahora es
preciso que se trate el asunto por la Cmara, djate de zonceras (Empujn
dola suavemente.) y and, bijita, anda!
Ca r men (Queriendo resistir.) Pero, escuche, mama. . .
Do a M a r a (Perdiendo la paciencia e imperiosamente.) Te digo que va
yas! Oh!!
(Carmen hace un gesto de resignacin y vase por el foro.)
ESCENA IV
Do a Ma r a y Pet r o n a
(Aparece Petrona por a derecha.)
Pet r o n a (Corriendo a abrazar a Doa Marta y muy contenta.) Ahora va
a venir!
Do a Ma r a (Con extraeza.) Quin?
Pet r o n a (Alarmada.) Cmo quin?. . . Mi novio! (Con ansiedad.) Qu
no le dijo nada Manuela?
Doa Ma r a (Recordando.) Ah, s !. . . Ni me acordaba!
Pet r o n a (Volviendo a recuperar la alegra.) Est en la esquina y espera
una sea desde el balcn. (Se frota las manos de contento.)
Do a Ma r a (Recapacitando.) Despacio, despacio y vamos a cuentas...
Quiere decir que vos tens un novio y que, con el pretexto de venir a
coser con las muchachas, quers verte aqu con l, no es eso?
Pet r o n a b, pues, sin que mam sepa nada.
Do a Ma r a (Categrica y resolviendo el punto.) Pues no puede ser.
Pet r o n a (Angustiada.) No? Por qu?
Doa Ma r a Porque me va a meter en un lo con tu madre, y yo no
quiero los.
Pet r o n a (Afligida.) T a!!... ;Si usted lo conociera!... Es tan de
cente! .. . Tan bueno!. . .
Do a Ma r a (Desconfiada.) Y entonces, por qu no lo quiere tu ma
dre?
Pet r o n a Por nada!. . . Por capricho!
Do a Ma r a En qu se ocupa?
Pet r o n a Es de un diario.
228
Do a Ma r a (Con un poco ms de inters.) Ah!. . . Periodista? (Mar
cando el inters) No sabes si escribe en la "vida social"?
Pet r o n a Eso no s.
Do a Ma r a (Despus de meditar un momento.) No, hijita, no, no pue
de ser! (Da por terminada la conversacin, pero Petrona va a insistir, cuan
do aparece por el foro Pepa trayendo una fuente con tortas y seguida por
Manuela.)
ESCENA V
Do a Ma r a , Pet r o n a , Ma n u el a , Pepa
Pepa (Riendo.) Ya no hay ms que freiras! (Mostrando la fuente.) Mire
qu lindas!. . .
(Manuela ha corrido hacia Petrona y ambas, conversando animadamente,
se dirigen hacia la izquierda y de pronto, como si hubieran tomado una brus
ca resolucin, salen por sta, corriendo).
Do a Ma r a (A Pepa, examinando las tortas.) Muy bien, muy bien, cui
dado con quemarlas ahora!
Pepa (Riendo.) Qu esperanza! Ya va a ver!. . . (Se dirige hacia el foro.)
De chuparse los dedos!...
Do a Ma r a (Antes de que llegue a salir.) Y Carmen?
Pepa (Detenindose.) Conversando con Linares. (Resolvindose de pronto
a volver.) Ah!. . . Desde hace das quera decrselo: me parece que Li
nares se ocupa demasiado de aconsejar a Carmen. Quin sabe qu cosas le
est metiendo en la cabeza!. . .
Doa Ma r a Aconsejarla?. . . Qu le aconseja?
Pepa Ayer al pasar o que le deca que aunque se lo mandasen, no deba
hacer eso. ..
Doa Ma r a Qu?
Pepa Ah! Yo no s de lo que estaran hablando!
Do a Ma r a (Con desesperacin.) Bah!. .. bah!--- Dejate de pavadas,
y a ver si te apuras con las tortas. , .
P epa Oh! En seguida estn, ya ver. (Vase por el foro, mientras entran
corriendo por la izquierda Manuela y Petrona.)
ESCENA VI
Doa M a r a , Ma n u el a , Pet r o n a , Pr ez
Ma n u el a (Riendo.) Ah sube!
Do a Ma r a Quin?
229
Pet r o n a Mi novio!
Ma n u el a El novio.
Do a M a r a (Con enojo.) Qu?. .. Y por qu han hecho eso?
Pet r o n a (Abrazndola.) S, ta, s! No sea mala!
Pr ez (Apareciendo por la derecha y detenindose al entrar en actitud en
cogida.) Servidor. . . (Da vuelta el sombrero entre las manos.)
Pet r o n a (Entusiasmada). Entra! (Corrigindose.) Entre, entre. (Sealan
do a Doa Mara.) Esta seora es mi ta.
Pr ez (Volviendo a saludar desde lejos y siempre cohibido.) Mucho gusto.
Do a Ma r a (A Petrona y con fastidio, despus de haber estado observando
a Prez curiosamente.) Este es tu novio?
Pet r o n a S , ta. (A Prez, con impaciencia, comprendiendo que su empa
que lo est perjudicando.) Pero entre, hombre, entre!
(Prez adelanta un paso).
Doa Ma r a (Con retintn.) Conque usted es periodista?
Pr ez (Con deja de compadre.) Por lo menos de la familia. . . Soy tip
grafo!
Do a Ma r a (Dirigiendo una furibunda mirada a Petrona.) Ya deca yo!
Pr ez (En igual forma.) Y en mis ratos desocupados me dedico a la foto
grafa. Tengo gran aficin!
Doa Ma r a (Sin orlo bien, tratando de asumir una actitud digna.) Pues
lo que ustedes pretenden es imposible. Si mi cuada se opone a las rela
ciones de ustedes, no es justo que yo las favorezca. Al fin es la madre y
tiene derecho! As, que ya saben... (Hace un movimiento con el brazo
sealando la salida.)
P et r o n a (Angustiosamente.) Ta!.. . Ta!. .. (La abraza.) Por favor!
Ma n u el a (Suplicante.) Djelos, mama!
Do a Ma r a (Con energa.) No y no! Sera faltar a mi deber! (Hace un
ademn majestuoso.)
Pr ez (Socarrn.) Y no me permitir siquiera que les forme un grupo?
Ma n u el a (Saltando de alegra.) S, mama, un grupo!
Do a Ma r a (Con extraeza.) G rupo?... Grupo de qu?
Pr ez Un retrato, seora. No le digo que soy gran aficionado!.. . Me
vengo con la maquinita, y en un momento, zas!... En todas las posturas!
Do a Ma r a (Agradablemente sorprendida.) Cmo!... Nos puede re
tratar?
Pr ez (Riendo.) Ya lo creo! Mejor que Vicn/
Pet r o n a (Con aspaviento.) Si viera qu bien, ta!...
Do a Ma r a (Animndose.) Ah!, eso s. .. Por qu no? (Con arran
que.) Pero, entonces, hombre!... a qu sali con la pavada de tip
grafo? Hubiera empezado por ab, por lo del grupo!
Pet r o n a (Apresuradamente.) Venite maana a las tres!
Do a Ma r a (En tono de reproche.) N ia!. . . Qu es eso?
Pet r o n a (Muy compungida y corrigindose.) Venga si puede a las tres.
230
Pr ez (Riendo.) Aqu estar con la maquinita! Vayan pensando en las
posturas! (Saluda con la cabeza y va a salir.)
Do a Ma r a (Con mucho inters.) No vaya a olvidarse, eh?. . .
Pr ez (Riendo.) Qu esperanza! Bueno fuera!. . . (Vase por la derecha
contonendose compadron&mente.)
Do a Ma r a (Despus de salir Prez, con naturalidad a Petrona.) Hija,
has tenido una buena idea. (Transicin.) Acompenme a matar el grillo
que estuvo gritando anoche; vamos a echar agua en el zcalo.
Ma n u el a (Adelantndoseles, mientras Doa Marta y Petrona se dirigen
hacia la izquierda.) Voy primero un ratito al balcn! (Vase por la iz
quierda corriendo.)
Pet r o n a (Abrazando bruscamente a Doa Mara.) Cunto la quiero!
Qu buena es usted! (Demuestra una gran nerviosidad.)
Do a Ma r a (Separndola con fastidio.) Djate de pavadas!
(Ambas vanse por la izquierda.)
ESCENA VI I
Ro c a mo r a , Ca r men , Mu c h a c h o
(Aparece Rocamora por la derecha y lo sigue un muchacho trayendo unas
cajas.)
Rocamor a (Al muchacho, despus de cerciorarse que no hay nadie.) Esp
rame afuera (El muchacho vuelve a salir por la derecha llevndose las
cajas.)
Ca r men (Aparece por el foro y se detiene sorprendida al encontrar a Roca-
mora.) No saben que est usted aqu? (Apresuradamente.) Voy a avi
sarles. (Hace ademn de salir por la izquierda.)
Roc amor a (Adelantndose bruscamente.) Oiga, Carmen! (Carmen se de
tiene.) Contina usted pensando lo mismo?
Ca r men (En tono de amenaza, pero conteniendo la risa.) Se lo cuento a
Pepa. . . eh? (Lo amenaza con el dedo.) No contine.
Rocamor a (Con despecho.) Djese usted de Pepa y conversemos...
quiere?
Ca r men (Siempre en tono de cmica amenaza.) A la primera palabra voy
y se lo digo todo, (Seala hacia el foro.)
Roca mo r a No , no har usted eso.
Ca r men (Riendo.) Que no?. . . Lo va usted a ver! (Hace ademn de
salir por el foro.)
Rocamor a (Alarmado.) Oiga, Carmen, oiga! (Carmen se detiene y Roca-
mora queda un tiempo silencioso mirndola fijamente.) Qu buen humor
231
tiene usted ahora! Desde hace pocos das la he visto rer por primera
vez!
Ca r men (Entre seria y risuea, suspirando con fuerza.) Oh!. . . Roca-
mora! Es que usted no puede darse cuenta de lo que significa verse lbre
de usted!. . . Ahora la tengo a Pepa. . . Cuidado!
Roe amor a (Con amargura.) Otras causas debe haber tambin. La noto
a usted muy distinta.
Ca r men (Un tanto confusa.) A m? Vaya! (Transicin.) Bueno, mire
que Pepa le ha prohibido conversar conmigo, eh?... Ahora no ms
viene! (Mira hacia el foro.)
Roca mor a (Mirando al foro tambin y con cierta alarma.) S, no avise
nada, volver ms tarde. (Suspira con fuerza y retrocede unos pasos hacia
la derecha.)
Ca r men (Burlonamente.) Hasta luego, entonces.
Rocamor a (Detenindose antes de salir y querindola tentar.) Si viera
usted qu encajes ms bonitos traigo ah!. . . (Sealando hacia la derecha.)
Son una maravilla!
Ca r men (En tono burln.) Dselos a Pepa.
Roca mor a No ! No ! (Vase bruscamente por la derecha y Carmen queda
riendo.)
ESCENA V W
Doa Ma r a , Ca r men , Pet r o n a
(Entra por la izquierda Doa Mara seguida de Petrona.)
Doa Mar a Qu grito ha sido se? (Transicin al apercibirse de la
risa de Carmen.) Che!. . . che!. . . che!. , . Te ests riendo sola? (Mira
a los lados.) Avisa! . . .
Ca r men (Contenindose, pero siempre risuea.) Llamaba a Petrona. (A
Petrona.) Dice Pepa que vayas a ayudarle a sacar las tortas; no quiere
que yo las toque. (Petrona vase por el foro.)
Doa Ma r a (A Carmen.) Y Linares?
Ca r men (Abandonando el aire risueo.) Est en su cuarto.
Doa Ma r a Pero, hombre!. . . Te aburriste tan pronto?
Ca r men (Secamente.) Y qu quiere que hiciera? Se ha puesto a escri
bir. . . (Con imperceptible despecho.) Ya sabe que todo el da escribe!
232
ESCENA IX
Do a Ma r a , Ca r men , Mo r a l es
(Aparece Morales por la derecha.)
Mo r a l es (Secamente.) Buenas tardes. (Se dirige hacia el foro.)
Ca r men (Afablemente.) Buenas tardes, Morales. (Sonriendo.) Qu sig
nifica ese aire tan grave? Qu le pasa?
Mo r a l es (Volvindose para encararse con Doa Mara.) Y qu significa,
seora, ese aumento de dos pesos en el alquiler de la pieza que me ha
notificado esta maana Pepa?
Do a Ma r a (Con naturalidad.) Cmo qu significa? Que se le aumen
tan dos pesos! Y de ah?. . .
Mo r a l es Pero es un aumento ridculo, seora!
Doa Ma r a (Con sorna). Si lo encuentra tan ridculo, le aumentaremos
diez. Qu le parece?
Mo r a l es (Con tristeza avanzando hacia el foro despus de dirigir una mira
da a Carmen.) Lo que me parece es que usted abusa contando con que
me he callar. Si as no fuera!. . . (Va &salir.)
Doa Ma r a (Insinuante.) Vaya, le propongo un trato.
Mo r a l es (Detenindose.) Qu trato?
Doa Ma r a En lugar de pagar dos pesos a fin de mes, pague uno adelan
tado.
Mo r a l es (Despus de vacilar un momento y haciendo un gesto de fastidio.)
Psh!... En definitiva. . . Qu me importa! (Mete la mano al bolsillo y
va a sacar dinero.)
Do a M a r a (Detenindole con un ademn.) No, dselos a Pepa no ms.
(Morales vase por el foro.)
Ca r men (En tono de reproche, despus de salir Morales.) Y por qu
ha hecho eso, mama? Pobre Morales!,, .
Doa Ma r a (Con naturalidad). Vos calate. No ves que es para las
tortas!. . .
ESCENA X
Do a Ma r a , Ca r men , Ma n u el a , Pet r o n a , Ba r r o so , Pepa
Ma n u el a (Entrando por la izquierda y muy desconsolada.) Qu rabia!
No ha vuelto el morocho!
Pet r o n a (Apareciendo por el foro.) Ya estn las tortas! Riqusimas!...
Ba r r o so (Apareciendo por la derecha y rindose.) Aqu estoy yo!
233
Doa Ma r a , Ma n u el a , Pet r o n a (Saliendo a su encuentro.) Barroso!
Seor Barroso! Qu suerte! Tanto gusto! (Apretones de mano.)
(Carmen, aprovechando la confusin, intenta desaparecer por el foro, pero
es apercibida por Doa Marta).
Do a M a r a (Imperiosamente.) Carmen! (Carmen se detiene cerca del
foro.)
Ba r r o so (Adelantndose hacia Carmen.) Cmo est, Carmencita? (Le da
la mano.)
Pepa (Entrando por el foro y extendindole la mano a Barroso.) Tanto gus
to, Barroso. (A Carmen, con malicia.) Ah est! Cmo decas que no
haba de venir?...
Ca r men (En tono de protesta.) Y o no he dicho nada!
Do a Ma r a (Interviniendo rpidamente.) Eso es! Disimula ahora! (A
Barroso.) No le crea. Desde hoy no hace otra cosa que mirar el reloj -
Ba r r o so (Conmovido y acercndose ms a Carmen.) Muchas gracias, Car
men, muchas gracias.
Ca r men (Impetuosamente.) Pero si y o ... (Con aire resignado se calla
al apercibirse de las seas desesperadas que la hace Doa Mara.)
M a n u el a (Desde lejos.) Aqu, sintese aqu, Barroso. (Le prepara una
silla.)
(Barroso se aproxima a Doa Alara; Pepa y Petrona, rodendolo, le si
guen. Carmen se dirige hacia el otro extremo del escenario.)
Do a Ma r a (A Barroso, mientras van hacia Manuela.) Dos das sin
venir!. . . Qu le haba pasado?
Ba r r o so (Riendo.) Los clientes, seora, los dientes me tienen loco!
Pepa Pero, hombre, hgase negar. No faltaba ms!
Ma n u el a Es claro! Dgales que no est. (Mostrndole la silla.) Sintese.
(Obedece Barroso y a un lado se le sienta Doa Mara y al otro va a sen
tarse Manuela.)
Pepa (Encaradose con Manuela.) Dejame a m ah.
Ma n u el a (Sentndose.) No quiero.
Pepa (Sulfurndose.) Te digo que me dejs!
Do a Ma r a (Con tono de reproche.) Pepa!
Pepa (Reaccionando y ponindose a rer.) Bueno. . . bueno. . . No quiero
enojarme. (Va a sentarse en otro sitio.)
Do a M a r a (Levantndose de su silla al notar que Carmen ha ido a sen
tarse al otro extremo.) Carmen, semate ac. (Se aproxima a Carmen y
sta parece que quiere resistirse, pero ante la mirada amenazadora de Doa
Mara, obedece y cambia de asiento con ella.)
Pepa (Iniciando la conversacin.) Pues lo hemos extraado mucho!
Ba r r o so (Riendo.) Muchas gracias.
Ma n u el a (Sealndose un diente.) Va a tener que arreglarme este diente.
Ba r r o so (Riendo.) Cuando quiera!
Pet r o n a (Apresuradamente.) Y a m, Barroso.
234
Bar r oso (Riendo.) Cmo no!
Pepa Mi emplomadura se me ha aflojado.
Do a Ma r a (Agriamente.) Ah!. . . Eso quera decirle. La ma tam
bin... sabe? (En tono de reconvencin.) Parece mentira, hombre!
Despus de darle a una tanto trabajo!...
Ba r r o so (Riendo.) Qu le vamos a hacer! (A Carmen.) Y usted, Car-
mencita?
Ca r men Yo no necesito nada.
Ba r r o so (Compungido.) Qu lstima!
Ca r men (Riendo.) Muchas gracias.
Ba r r o so (Confundido.) No, si digo no ms. . .
Do a Ma r a (Haciendo como que contiene la risa.) Lstima, dice? J a!...
j a!... ja!.. . Qu Barroso ste!. . , Siempre tan gracioso!. . .
Ba r r o so (Cada vez ms confundido.) Yo? No, seora, Si es qu e...
Do a Ma r a (Apresuradamente.) Cllese, buena pieza! Si ya sabemos
lo picaro que es usted!. . . J a!. . . a!. .. ja!... (Pepa, Manuela y Patra
a acompaan en las risas a Doa Mara basta que Barroso toma el par
tido de rerse tambin, festejndose ruidosamente las buenas ocurrencias
del dentista.)
Do a Ma r a (Cesando de rer bruscamente y con tono imperativo.) Pepa,
and a preparar el mate. (A Manuela, mientras Pepa vase por el foro.) Y
vos trame un pauelo. (A Petrona, mientras Manuela vase por la izquier
da.) Decle a la cocinera si se acord de lo que le dije. (A Barroso, mien
tras Petrona vase por el foro.) Con permiso, ya vuelvo. (Vase majestuosa
mente por el foro.)
Ba r r o so (A Carmen, despus de quedar solos y poniendo los ojos en blanco.)
Carmen! (Carmen no contesta.) Carmencita!
Ca r men (Con abatimiento.) Qu?
Bar r oso Yo la amo, Carmen!
Ca r men (Con suavidad.) Y ya le he dicho que yo no, Barroso. Por qu
insiste? Dese cuenta!... Qu saca con insistir?
Ba r r o so (Afligido.) Pero es preciso!. . . Ya ve, su mam quiere, sus her-
manitas quieren, yo tambin quiero. . .
Ca r men (Con una leve sonrisa.) Pero yo no!
Bar r oso (Confuso.) Y entonces, cmo hacemos?
Ca r men (Riendo.) Qu s yo!
Ba r r o so (Despus de un momento de silencio y tomndole bruscamente una
mano.) Es que yo la amo! La amo!
Ca r men (Ponindose violentamente de pie.) No sea zonzo! Eh?. . .
Ba r r o so (Afligido y ponindose de pie tambin.) La he ofendido? (Car
men parece que va decir algo pero se contiene.) Si la he ofendido, perdne
me; pero yo. . .
Ca r men (Apacigundose y resignada.) Bueno. . .basta. (Se sienta.) Sintese.
235
Ba r r o so (Sentndose a su vez ) despus de un instante de silencio.) Porque
yo la amo! (Carmen lo mira y no puede menos que sonrer ligeramenteJ Se
re!.. , J a!. . . J a!... J a!. . . (Dndole un golpecito sobre el hombro.)
As me gusta! J a!. , . ja!. . .
Ca r men (Indignada y ponindose bruscamente de pie.) Le he dicho que
no me toque!
Ba r r o so (Afligido y ponindose de pie a su vez.) La he ofendido?
Ca r men (Con rabia.) Imbcil! (Con repentina resolucin corre hacia el foro
y asomndose por l.) Mama! Mama!
Ba r r o so (Suplicante y aproximndose.) Pero escuche, Carmen, escuche!. ..
Ca r men (Sin atenderlo y a gritos.) Mama! (Con voz vibrante de ira, a
Doa Marta que aparece por el foro.) Qudese usted s quiere! Porque
yo me voy! (Desaparece violentamente por la izquierda.)
ESCENA XI
Doa Ma r a , Ba r r o so , despus Ma n u el a
Doa Ma r a (A Barroso, despus de presenciar sorprendida la salida de Car
men.) Qu ha pasado?
Ba r r o so (Confundido.) Yo no s; yo no le he hecho nada. . . No le he
hecho nada! (Se besa los dedos en cruz.)
Doa Ma r a (Con calma.) S, hombre, s. Usted no necesita jurar, sintese...
(Se sientan ambos.)
Ma n u el a (Entrando por la izquierda, y a Barroso mientras entrega a Doa
Mara un pauelo que trae en la mano.) Ah acaban de salir de su casa
dos seoras, muy paquetas. Las vi desde el balcn. . .
Ba r r o so (Riendo.) S, las dientas, me tienen loco!.. .
Do a Ma r a (A Manuela, despus de haber mirado con curiosidad el pa
uelo.) Y para que me das esto?
Ma n u el a (En tono de reproche.) Pero, mama, el pauelo que me pidi. . .
Do a Ma r a (Dndose cuenta.) A h!... Es ci erto!... (Se suena grave
mente la nariz.)
ESCENA XI I
Do a Ma r a , Ba r r o so , Ma n u el a , Pepa
(Entra Pepa por el foro.)
Pepa Barroso, la cocinera tiene dolor de muelas, tendra inconveniente en
verla?
Ba r r o so (Ponindose en pie y riendo.) Con mucho gusto.
236
Pepa (A Manuela-) Acompaa a Barroso, Manuela.
Ma n u el a (A Barroso.} Vamos?...
(Manuela y Barroso desaparecen por el foro).
Pepa (Apresuradamente, a Doa Mara.) Ahora no ms viene Rocamora.
Voy a vestirme ligero! (Vase por la izquierda.)
Do a M a r a (Gritndole.) Decile a Carmen que venga! (Oyendo golpear
las manos hacia la derecha, en alta voz.) Quin es? (Despus de un mo
mento de espera, viendo que no contestan se dirige hacia la derecha y se
asoma por ella.) Qu se le ofrece? (Impaciente.) Qu se le frunce, hom
bre? (Vase por la derecha haciendo un gesto de fastidio y al cabo de un
instante entra leyendo un papel que trae en la mano.) La demanda del alma
cenero. (Desdeosamente.) Bah!. . . (Hace una pelota con el papel y la
tira en un rincn.)
ESCENA X I I I
Do a Ma r a , L i n a r es
(Aparece Linares por el foro.)
L i n a r es (Con cierta nerviosidad.) Y Carmen, seora? (Mira a los lados
como buscndola.)
Do a M a r a (Muy amable.) Ah est, qu necesita?
L i n a r es (Vacilando.) Es para pedirle que me haga unas copias. Quiere
hacerme el favor de decirle que cuando se desocupe venga un momento
por mi cuarto?
Doa Ma r a Cmo no! (Gritando hacia la izquierda.) Carmen! (Despus
a Linares.) Y mi asunto, seor Linares? Cmo va?
L i n a r es (Distradamente.) Esta semana quedar despachado.
Doa Ma r a (Muy gozosa.) De veras?. . . Oh, cunto se lo vamos a
agradecer! No se imagina todo lo que se lo vamos a. . .
Li n a r es (Que est preocupado y no parece haberla odo siquiera ) Ese que
est adentro es el dentista, no?
Do a Ma r a S , Barroso. . . Por qu?
L i n a r es (Nerviosamente.) Hace mucho que vino?
Do a Ma r a No , recin llega. (Apresuradamente.) Qu?. . . Precisa algo?
Es muy buen amigo y no hay ms que decrselo. . . (Hace ademn de arran
car un diente.)
L i n a r es No , gracias. (Transicin.) Le ruego que no se olvide de prevenirle
a Carmen que la espero, eh?. - .
Do a Ma r a Oh! En seguida. (Asomndose por la izquierda mientras
Linares vase por el foro.) Carmen! El seor Linares pregunta por vos!
237
ESCENA XIV
Do a M a r a , Ca r men
(Aparece Carmen por la izquierda.)
Ca r men Dnde est Linares? (Lo busca con la mirada mientras Doa Ma
rta la contempla con visible irritacin.)
Do a Ma r a (Con furor contenido.) Por qu no venas? (Con creciente
irritacin ante el silencio de Carmen.) Te prevengo que me ests quemando
la sangre! (Sacudindole el brazo.) Qu es lo que te has credo vos?
Ca r men (Con energa, separndose de ella bruscamente.) Djeme! (Mi
rndola de frente.) Ya le he dicho que no quiero que me ponga las manos
encima!
Doa Ma r a (Con furor reconcentrado.) Carmen! Carmen!
Ca r men (Con resolucin y mirndola de frente.) Y spalo una vez por
todas! Esto se acab!. . . Se acab para siempre!
Doa Ma r a (Crj estupor.) Qu?
Ca r men (Con resolucin.) Que ya no soporto ms!
Doa Mar a (Exasperada.) Es a tu madre!... Es a tu madre! Bandi
da!. . . a la que ests hablando! (Levanta el brazo amenazndola.)
Car men (Echndose para atrs, con la mirada extraviada y presa de la mayor
exaltacin.) Cuidado!.,, mama. Cuidado!... (Doa Marta se detiene
con el brazo levantado y va despus bajndolo con lentitud mientras am
bas se miran fijamente y en silencio, basta que llega a descansar la mano
sobre la cabeza y se retira unos pasos con afectado estupor, en tanto que
Carmen contina con acento reconcentrado.) No porque sea usted mi ma
dre, tiene derecho de hacer lo que est haciendo!
Doa Ma r a (Volvindose bruscamente hacia Carmen.) Quin te ha en
seado eso?.. . De dnde has sacado eso?
Ca r men (levantando las manos hacia el leo del capitn y con acento lleno
de angustia.) Padre!. . . Padre!.. . Por qu te has muerto? (Se deja
caer sobre una silla y rompe en sollozos ocultndose la cara.)
Doa Ma r a (Can irritacin.) Si tu padre viviera no me estaras faltando
el respeto!
Ca r men (Levantando la cabeza y con profunda amargura.) Si m padre
viviera!! Si pudiera darse cuenta!., .Toda una vida honrada, llena de
privaciones, llena de sacrificios!! . . . Para qu?... Seor!... Para
qu ?... (Llora desconsoladamente, mientras Doa Mara, visiblemente
desconcertada, no sabe qu partido lomar.)
Doa Ma r a (Por decir algo.) Por eso en la casa de tu padre haba ham
bre. . .
Ca r men (Irguindose.) S!, pero haba tambin vergenza!
Doa Ma r a (Tomando su partido.) A y !... A y !... Me vas a ma
tar!... (Se deja caer sobre una silla.) Me muero!... Me muero!...
238
(Simula una convulsin.)
Ca r men (Ponindose de pie con toda calma y secndose las lgrimas con el
pauelo.) No se desmaye, mama, porque es intil. (Se retira unos pasos.)
Do a Ma r a (Levantndose bruscamente.) Ah! Canalla! (Avanza furio
sa hacia ella.) Con que intil! (Carmen la mira serenamente y Doa Mara
se contiene de nuevo.)
Ca r men (Con firmeza ) Usted no quiere creerme; pero le repito que esto
se acab, se acab para siempre. (Con resolucin.) Ahora mismo me voy
a echar a la calle a ese imbcil. . . (Seala hacia el foro.)
Do a Ma r a (Azorada.) Vos? . . . Vos?. ..
(Se oyen las voces de Barroso, Manuela, Petrona y Morales que se aproxi
man hacia el foro.)
Ca r men S, yo, ahora lo ver usted. (En actitud de desafo, mira hacia el
foro con aire resuelto.)
Do a Ma r a (Exasperada.) Carmen! Cuidado con lo que haces!
(Las voces se acercan.)
Ca r men (Con resolucin.) Hago lo que debo!
Do a Ma r a (Amenazadora, aproximndose.) Carmen! (Aparecen por el
foro Barroso, Manuela, Petrona y Morales conversando y riendo todos a
la vez. Carmen en actitud de ir a decir algo avanza hacia ellos y en ese
instante Doa Marta adelantndose se precipita sobre Barroso, hablando
muy ligero.)
ESCENA XV
Do a M a r a , Ca r men , Ba r r o so , M a n u el a , P et r o n a , Mo r a l es
Doa Ma r a Bueno. . . bueno. . . Cmo no! S, hasta maana! Hasta
maana! (Empuja suavemente a Barroso bada la derecha y ste, sorpren
dido, se deja llevar.)
M a n u el a y P et r o n a (D espus de apercibirse de la actitud de Carmen y
dndose cuenta de que algo grave sucede, ayudando a Doa Mara.) Hasta
maana, Barroso! Hasta maana. Lo esperamos; no deje de venir, lo espe
ramos. Hasta maana. (Van conducindolo suavemente hasta hacerlo desa
parecer por la derecha y en tanto que una de ellas le entrega el sombrero,
mientras Morales queda en el foro observando a Carmen que, en actitud
de desafo, presencia la escena.)
Ma n u el a (Despus de salir Barroso y mirando alternativamente a Doa Ma
rta y a Carmen.) Qu hay?, qu ha sucedido?
(Doa Marta sin contestar se dirige resueltamente hacia Carmen, que ha
continuado inmvil en el mismo sitio, y en el momento en que, presa del
mayor furor, va a decirle algo, aparece Uares por el foro.)
239
ESCENA XVI
Do a Ma r a , Ca r men , Ma n u el a , Pet r o n a , Mo r a l es, L i n a r es
L i n a r es (Desde el foro y en alia voz a Carmen.) Carmen, haga el favor un
momento, quiere?
Ca r men Cmo no! (Se dirige baca el foro.)
Doa Ma r a (Mientras Carmen desaparece por el foro, sonriendo y con
mucha melosidad para que la oiga Linares.) Anda, anda. Desde hoy se lo
estoy diciendo!
(Morales despus de ver salir a Carmen y a Linares se dirige hacia el foro
con la manifiesta intencin de salir tambin).
Doa Ma r a (Rpidamente a Morales.) Morales!
Mo r a l es (Sin detenerse.) Ya vuelvo. (Desaparece por el foro.)
Doa Mar a (Gritando.) Oiga! (Viendo que no vuelve, a Petrona.) Co
rre, llmalo.
(Petrona sale apresuradamente por el foro y se la oye gritar llamando a
Morales.)
Ma n u el a (Acercndose con curiosidad a Doa Mara.) Qu hubo, mama?
(Doa Mara no contesta.)
Pet r o n a (Volviendo a entrar por el foro.) No me ha hecho caso!. . . Se
fue!
ESCENA XVII
Doa Ma r a , Ma n u el a , Pet r o n a , Cast r o
(Golpean las manos a la derecha y aparece Castro, en tanto que Petrona
se lleva con espanto las manos a la cabeza al ver al cobrador )
Cast r o (Secamente.) Buenas tardes.
Doa Ma r a (Al ver a Castro.) Hola!. . . Tanto gusto! (Rpidamente a
Manuela.) Decile a Carmen que venga. (Manuela vase corriendo por el
foro.)
Ca st r o (Secamente.) Le venga a avisar que maana presento la demanda.
Do a M a r a (Hacindose la sorprendida.) La demanda? Pero est us
ted en su juicio? Por qu?
Ca st r o (Con brusquedad ) Porque no me paga. Me parece suficiente ra
zn!
Do a M a r a Pero, hombre de Dios!. . . Y no se le pag?
Ca st r o S , un mes, y se me deban tres... y con este cuatro.
Do a Ma r a (Rpidamente a Petrona, que despus sale corriendo por el
foro.) Que se apure! (A Castro.) Pues as como se le pag uno, se le
pagarn los dems. (Sealndole una silla.) Sintese, hombre, sintese.
240
Ca st r o (Secamente.) No, no me siento. Adis. (Hace ademn de irse.)
Doa Ma r a (Con afliccin.) Castro! Castro! Es posible, Castro?
Ca st r o Es intil, seora; queda usted notificada. (Manuela llega corriendo
hasta el foro y de all disimulando, se adelanta con paso natural.)
Doa Ma r a (Al ver que Castro se va.) Pero, Castro! Un hombre como
usted!. . . Siempre tan bueno y complaciente!. . .
(Castro sin darse por entendido, desaparece par la derecha.)
Ma n u el a (Rpidamente a Doa Mara.) No quiere venir!
Doa Ma r a (Suspirando y precipitndose hacia la derecha.) Bueno, es-
cuche, Castro: le voy a pagar, venga (asoma la cabeza al exterior), entre
Ca st r o (Volvindose receloso.) Me va a pagar?
Do a Ma r a S , escuche. . . (Mientras Castro adelanta un paso, a Manue
la, con voz angustiada.) Decile que por favor! (Manuela vase apresurada
por el foro.)
Ca st r o (Desconfiado.) Los cuatro meses?
Do a Ma r a (Insinuante y para ganar tiempo.) S, s, los cuatro meses y
hasta otros cuatro adelantados si usted quiere. . .
Ca st r o (Receloso y moviendo la cabeza.) Seora. . . seora. . .
(Entra Petrona por el foro.)
Do a Ma r a (Indignada.) Vaya una desconfianza, hombre!... Qu es
lo que se ha credo? Con quin cree usted que est hablando?
Pet r o n a (Rpidamente a Doa Mara.) Es intil! No quiere!
Do a Ma r a (Con altivez.) Soy la viuda del capitn Barranco, que era
todo un caballero!. . .(Sealando el cuadro.) Ah estn sus medallas!!. . .
Ca st r o (Con sorna.) Y aqu estn los recibos...
(Le presenta los recibos y Doa Mara los toma.)
(Entra Manuela por el foro y mirando a Doa Mara le hace con disimulo
seas de que Carmen no viene.)
Doa Ma r a (A Castro, con dignidad, mientras le devuelve tranquilamente
los recibos.) Le repito que se los voy a pagar. Vuelva el lunes que viene.
Ca st r o (Con indignacin tomando los recibos.) Ya ver qu lunes le voy
a dar maana! (Vase bruscamente por la derecha.)
Do a M a r a (Persiguindolo.) Castro! Castro! (Volvindose rabiosa al
ver que Castro no le hace caso y se va.) Dnde est esa canalla?
Pet r o n a Est con Linares y Morales.
Ma n u el a (Intrigando.) Y mire, mama: es Linares el que la aconseja. Estoy
segura que l no la dejaba venir. . .
Do a Ma r a (Con furor.) Ah! S? Linares?... (Con aire amenazador
se dirige hacia el foro, pero de pronto se detiene, vuelve y habla con voz
natural.) Cundo dijo Linares que se reuna la cmara?
Ma n u el a Pasado maana, me parece.
Do a Ma r a (Con calma.) Bueno, vamos a contar la ropa para la lavandera
(Las tres se dirigen hacia la izquierda.)
Ma n u el a Ah, mama!, dijo la mujer que no la llevaba ms.
241
Do a Ma r a (Con despreocupacin.) Buscaremos otra.
(En ese momento golpean las manos hacia la derecha y las tres se detienen.
Aparece por la derecha Jenaro).
ESCENA XVI I I
Do a Ma r a , Ma n u el a , Pet r o n a , J en a r o
J en a r o Dice el seor Barroso que se ha dejado olvidado el bastn y los
guantes.
Do a Ma r a El bastn y los guantes? (Mira alrededor como buscndo
los.) Pero dnde tendr la cabeza ese hombre? A ver, Manuela, bscalos.
Ma n u el a (Sealando un sitio.) All est el bastn. (Se adelanta a tomarlo.)
Y los guantes. .. los guantes.. . (Mira a todos lados como buscndolos.)
Do a M a r a (Apresuradamente a J enaro.) Bueno.. . bueno. Llvale el
bastn y decile que aqu no hay ningn guante; que no debe haberlos
trado.. . (Manuela entrega a J enaro el bastn.)
Pet r o n a (Mirando bada un punto.) A ll, me parece... (Quiere correr
hacia el sitio.)
Do a M a r a (Retenindola de la mueca, mientras con toda indiferencia
habla a Jenaro.) .. . que los hemos buscado por todas partes y que no
estn,
(Jenaro vase por la derecha llevando el bastn).
Pet r o n a (Que mientras Jenaro salla se ha acercado a examinar el sitio que
seal antes.) No son!
Do a Ma r a (Con naturalidad.) Bueno, si se encuentran Ies servirn para
no estropearse las manos cuando barran.
ESCENA XI X
Do a Ma r a , Ma n u el a , P et r o n a , Pepa
(Aparece por la izquierda Pepa luciendo el batn que le regal Rocamora
en el final del segundo acto y que debe ser un poco llamativo, pero sin
exageracin.)
Pepa (A Manuela.) Te prevengo que est el morocho en la esquina. (A
Doa Mara, riendo, mientras Manuela vase corriendo por la izquierda.)
Sal al balcn para hacer rabiar a la hija del relojero, (Se arregla unos plie
gues del batn.)
242
Do a Ma r a (En tono de reproche.) Dejte de pavadas! Eh?... Mira
que el reloj del comedor ya anda atrasando!...
Pepa (Riendo.) Se ha puesto la batita verde! Si vi era!... Parece una
cotorra! (A Petrona, aludiendo al batn que tiene puesto.) Qu tal me que
da de lado?
Pet r o n a (Contemplndola admirada.) Lindsimo, che!
ESCENA XX
Do a Ma r a , Pet r o n a , Pepa , Ca r men , L i n a r es, M o r a l es
(Aparece por el foro Carmen seguida de Linares y Morales. Doa Mara
se limita a dirigir una furibunda mirada a Carmen y sta sin darse por aludida
se coloca hacia la derecha junto al foro donde se pone a conversar aparte con
Morales.)
L i n a r es (Adelantndose hacia Doa Mara y despus de contemplar sonriendo
a Pepa.) Presnteme a esta seorita.. . (Doa Mana sonre a su vez.)
Pepa (Encantada.) Jess! Y no me lo ve todas las tardes?... (Se mira el
batn.) No s qu tiene de particular!
L i n a r es (Con cmica sorpresa.) Ah!... Es usted? No la haba cono
cido. (Re.)
Do a Ma r a (Con intencin.) Y las copias, Linares?
L i n a r es Ya se las encargu a Carmen. (Dando vuelta la cabeza.) Carmen!
(Carmen interrumpe su conversacin con Morales para escuchar a Linares.)
No se vaya a olvidar de las copias, eh?..,
Ca r men Esta noche las hago. (Inmediatamente contina su conversacin
con Morales.)
ESCENA XXI
Do a M a r a , P et r o n a , Pepa , Ca r men , L i n a r es, Mo r a l es, M a n u el a
(Doa Marta va a sentarse aislada hacia la izquierda, primer trmino, y
queda de pronto silenciosa y pensativa. Linares, Pepa y Petrona forman grupo
aparte, al centro.)
Ma n u el a (Entrando por la izquierda, a Pepa y en tono de reproche.) Men
tirosa!
Pepa Se habr ido! Ah estaba. . .
L i n a r es (Sonriendo, a Manuela.) Qu le pasa?
243
Ma n u el a (Muy zalamera.) A usted tengo que pedirle un servicio.
L i n a r es Con mucho gusto.
Ma n u el a Usted que tiene tamos amigos, quiere averiguarme cmo se
llama el morocho?
L i n a r es Qu morocho?
Ma n u el a Pero, hombre! Mi simpata. . .
Li n a r es No s quin es!
Ma n u el a Era un amigo del rubio flaco, se acuerda? Pasaban juntos, ...
despus el rubio se fue y qued l.
Pepa (Riendo.) Y cmo quers que sepa si no lo conoce?
Ma n u el a Pues por eso, que averige. (Sigue hablando en voz baja.)
Do a Ma r a (Desde lejos y con voz apagada.) Petrona! (Petrona aban
dona el grupo de Linares, Pepa y Manuela y se acerca a Doa Marta.) A
ver, pues, no ests de haragana. Ah encima de mi cama hay unas costuras.
Traelas.
Pet r o n a (Suplicante.) Ahora despus! Djeme otro ratito!
Do a M a r a (Imperativa y recobrando otra vez sus bros.) Le digo que
vaya! Se ha figurado que va a estar de florcita? Aqu todo el mundo
trabaja! (Mientras Petrona sin responder vase por la izquierda, en tono
de nuevo apagado, a Uares.) Linares!
L i n a r es (Interrumpiendo su conversacin con Pepa y Manuela, pero sin
moverse el sitio.) Seora.. .
Do a Ma r a (En igual forma.) Venga un momento. (Linares, antes de
separarse de Pepa y Manuela, dirige una mirada de exlraeza al grupo
de Carmen y Morales, que continan conversando aparte. Cuando Linares
da vuelta para acercarse a Doa Mara, Manuela le hace por la espalda
una mueca y le saca la lengua.)
Do a M a r a (Amablemente a Linares.) Sintese.
Ma n u el a (A Pepa, mientras Linares va a tomar una silla.) Le tengo una
rabia! Ojal que se muriera! (Seala a Linares.)
Pepa (Riendo.) Por qu?
Ma n u el a De gusto no ms!. . .
Pepa (Riendo.) No seas tilinga! Ven aydame. (Se sientan junto al foro en
el rincn de la izquierda, preparndose a un trabajo de labor que saca
Pepa de los bolsillos del baln.)
Do a M a r a (A Linares, en tono confidencial.) Despus que me haga des
pachar el aumento de la pensin tengo otro favor que pedirle.
L i n a r es S depende de m. . . (Dirige una mirada al grupo de Carmen y
Morales.)
Doa Mar a Es para una amiga ma, una excelente mujer que est en
la miseria. . .
L i n a r es Y yo qu puedo hacer? (Impaciente mirando a Carmen y Mo
rales, pero tratando de sonrer y consultando el reloj.) Pero, amigo Mora
les!. . . Usted ya ha perdido la clase, sabe qu hora es?
244
Mo r a l es (Interrumpiendo apenas su conversacin con Carmen para con
testar.) Ya me voy. (Sigue conversando.)
Do a Ma r a (Insistiendo.) Cmo qu va a hacer! Con sus relaciones en
la cmara.. .
L i n a r es (Sonriendo.) Qu? Otra pensin?
Do a M a r a Naturalmente... (Linares vuelve a mirar a Carmen y a
Morales.) Es hija de un compadre del general... del general... (Como
si tratara de recordar.) Cmo es que se llamaba? Esprese. (Despus de
un momento, desistiendo.) Vaya! No me acuerdo! Pero era una gran cosa
De lo mejor!
L i n a r es (Que comienza a demostrar cierta nerviosidad, mirando de cuando
en cuando a Carmen y a Morales.) No, seora, es imposible.
Do a Ma r a Pero si hizo toda la campaa del Paraguay, .. y hasta fue
herido!
L i n a r es Quin?
Doa Ma r a El general.
L i n a r es (Con fastidio.) Y qu tiene que ver, seora!
Do a Ma r a Es que adems de compadres, eran ntimos, y-el general,
no ha dejado hijos ni nada. . . (Linares hace un movimiento de hombros
sin contestar mientras observa a Morales y a Carmen.)
Pet r o n a (Entrando por la izquierda, a Manuela.) Ah est el morocho en
la esquina. (Manuela vate corriendo por la izquierda y Petrona ocupa su
asiento.)
Doa Ma r a (A Linares, decepcionada.) Entonces, no se puede?
L i n a r es (Distradamente y mirando a Carmen y a Morales.) No, seora,
no, (Con un principio de irritacin en la voz.) Carmen! (Carmen interrum
pe su conversacin con Morales.) Cundo va a hacer las copias?
Ca r men (Con naturalidad.) Pensaba hacerlas esta noche; pero si las quiere
antes. . .
L i n a r es S, sabe?. , . Porque son de apuro... Disclpeme.
Ca r men Bueno. . . bueno. Entonces en seguida las har. (Sigue conversan
do con Morales.)
(Entra Manuela por la izquierda y acerca a Petrona.)
Ma n u el a (Decepcionada, a Petrona.) Para qu ments? Es el amigo, el
del pajizo. . . (Se sienta con Petrona y Pepa.)
Do a Ma r a (Volviendo a la carga, a Linares.) Pues le prevengo que se le
podra sacar bastante, porque est en muy buena posicin. ..
L i n a r es (Despus de dirigir una mirada de irritacin hacia Carmen y Mora
les.) Quin?
Do a Ma r a La persona de quien le hablo.
L i n a r es (Impaciente.) Pero no dice que estaba en la miseria?
Do a Ma r a (Con calma.) A h!, bueno, pero no tanto!...
L i n a r es (Nervioso.) No, seora, yo no puedo. No soy corredor de pen
siones! (Se pone de pie.)
245
Ma n u el a (A Uares, desde su asiento y muy zalamera.) Quiere un mate?
L i n a r es Bueno.
Ma n u el a (Levantndose.) Se lo voy a cebar yo. No quiero que se lo
cebe nadie sino yo!
L i n a r es (Tratando de sonrer.) Muchas gracias. (Demostrando mucha ner
viosidad dase vuelta para mirar de nuevo a Carmen y a Morales y al volver
la espalda a Manuela, sta le saca la lengua y vase por el foro despus.)
Do a Ma r a (Con voz apagada.) Ven, Pepa. (Pepa se levanta y se aproxi
ma a Doa Mara, mientras Linares, como si tomara de pronto una reso
lucin, se acerca a Petrona y se sienta bruscamente enfrente de ella en el
asiento que deja Pepa y dando la espalda al grupo de Carmen y Morales,
aparentando despus iniciar conversacin con Petrona.)
Pepa (A Doa Marta.) Qu quiere?
Do a Ma r a (En tono confidencial.) Es bueno que cuando venga Roca-
mora le eches unas indirectas a propsito del mantel. Mira que el que hay
ya no se puede poner...
(En ese momento Petrona se re fuerte de algo que le dice Linares, y
Carmen con naturalidad da vuelta la cabeza para mirarlos, los ve juntos y
vuelve despus a seguir la conversacin con Morales.)
Pepa (A Doa Mara.) El otro da se lo insinu; pero no me entendi.
Doa- Ma r a No se lo haras comprender bien claro! (Tiene de pronto un
estremecimien to.)
Pepa Qu es eso?
Do a Ma r a No s, una especie de escalofro. Cmo es que dicen? (Son
riendo, pero con cierta tristeza en la voz.) Ah! S!. .. Deben haber pa
sado por encima del sitio donde me van a enterrar!
Pepa (Riendo.) Qu ocurrencia! (Se dirige a salir por la izquierda.)
(En ese momento Petrona re con ms fuerza que antes y Carmen ahora
nerviosamente, vuelve a dar vuelta la cabeza y, despus de observarles un
instante, sigue de nuevo su conversacin con Morales, pero sin disimular
cierta preocupacin.)
Do a Ma r a (A Pepa.) Qu vas a hacer?
Pepa Me tiene nerviosa la tardanza de Rocamora. Voy un rato al balcn.
Do a Ma r a (Bruscamente.) Qu ruido es se? Has odo?
Pepa (Detenindose y sealando los cuadros.) Es uno de esos cuadros.
Hace tiempo que estn sonando, y el da menos pensado se van a venir al
suelo.
Ca r men (Aprovechando el pretexto para interrumpir la conversacin con
Morales y adelantndose hacia Doa Mara.) Ah! S! Hay que cam
biarles las cuerdas. Hace mucho que se lo quera advertir. .. (Mira con
extraeza a Linares y a Petrona que no se dan por apercibidos de nada,
pareciendo muy entretenida esta ltima en escuchar a Linares.)
Do a Ma r a Bueno, veremos. . .
Mo r a l es (Mirando el reloj.) Qu barbaridad! Las tres! (Vase precipita
damente por la derecha y Pepa por la izquierda.)
246
Ca r men (Acercndose a cierta distancia de Linares y tratando de sonrer.)
Entonces... voy a hacer las copias?
Li n a r es (Interrumpiendo apenas su conversacin con Petrona y aparentan
do indiferencia.) Bueno.
(Carmen, sorprendida, los observa un instante y despus sin decir nada se
dirige hacia la izquierda por donde parece que va a salir, pero de pronto se
detiene como si no se resolviera a hacerlo y en momentos en que Manuela
entra con el mate y se dirige a Linares, ella va lentamente a asomarse por
a puerta de la derecha).
Ma n u el a (Entregando el mate a Linares.) A ver qu le parece...
L i n a r es (Despus de chupar el mate.) Riqusimo.
Do a M a r a (A Carmen, que vuelve a asomarse por la puerta de la derecha.)
Qu hay?
Ca r men (Secamente.) Nada, me pareci que llamaban.
L i n a r es (Entregando el mate a Manuela, que despus vase por el foro.)
Gracias. (Sigue su conversacin con Petrona.)
Do a Ma r a (A Carmen, pasndose la mano por la frente.) Qu raro!. . .
Pues al mirar a la puerta, yo tambin hubiera jurado que haba visto
entrar a alguien!
Ca r men (Vacilando, a Linares desde lejos.) Hay que copiar de un solo
lado del papel, no?
L i n a r es (Con indiferencia.) S, de un solo lado. (Sigue conversando con
Petrona. Carmen parece que va a decir algo, pero se calla.)
Do a Ma r a (A Carmen). En el cuarto de Pepa tens tinta.
(En ese momento Linares y Petrona ren con fuerza y Carmen, bruscamen
te, sin mirarlos, vase por la izquierda.)
Do a Ma r a (Dndose vuelta para mirar a linares y Petrona.) Caram
ba!.. . Qu alegres estn ustedes!
Li n a r es (Sonriendo.) Es que a Petrona de todo le da risa!
(Entra Manuela por el foro con el mate y se' dirige a Doa Mara).
Do a Ma r a (Suspirando.) Pues a m no s lo que me ha entrado!...
De golpe me he puesto as, sin saber por qu. . . (Demuestra abatimiento.)
(Linares y Petrona si guien conversando).
M a n u e l a (Ofreciendo el mate a Doa Mara.) Quiere? (Doa Mara lo
toma.) Qu dice que tiene?
Do a Ma r a Nada, hija, estoy un poco cansada. (Chupa el mate.)
Pet r o n a (A Linares, riendo.) Y quin era el que entr?
L i n a r es El amor.
Pet r o n a (Con mucho inters.) Y el gigante qu hizo?
L i n a r es Tir las botas y se qued dormido.
(Petrona re con fuerza y la conversacin contina).
Do a Ma r a (Devolviendo el mate a Manuela.) Toma, hombre! Es pura
yerba!
247
(Manuela vase por el foro en tanto que Carmen entra bruscamente por a
izquierda, se cerciora con una rpida mirada de que Pe roa y Linares con
tinan fundos y aparenta despus buscar algo mirando a los lados).
Doa Ma r a (Suavemente.) Qu quers?
Ca r men Nada; cre que haba dejado la. , . (Termina la frase entre dientes
y se dirige hacia la izquierda, por donde vuelve a desaparecer.)
Do a Ma r a (Con extraeza y junto con la salida de Carmen.) Qu?. ..
L i n a r es (A Doa Mara, aparentando indiferencia.) Qu dice Carmen que
le ha pasado?
Do a Ma r a No le entend! (Haciendo un brusco movimiento.) Pero...
han odo?
L i n a r es Qu?
Do a Ma r a (Mirando a los cuadros.) Siguen crujiendo los cuadros.
L i n a r es No . seora, son ilusiones suyas.
Do a Ma r a (Mirando con un poco de temor al leo del capitn.) No, si
hacen ruido!
Pet r o n a (A Linares, impaciente). Y despus?. . . Despus?.. .
(Entra Manuela por el foro y se acerca a Linares con un mate.)
L i n a r es (A Petrona.) Despus vino la princesa. . . (Toma el mate de manos
de Manuela y sigue conversando con Petrona, mientras Manuela se adelan
ta hacia Doa Mara.)
Ma n u el a (A Doa Mara). La llama la cocinera.
(Entra Carmen por la izquierda y se acerca resueltamente a Linares tra
yendo unos papeles en la mano.)
Do a Ma r a (A Manuela.) Bueno, ahora ir.
Ca r men (bruscamente, a Linares.) Hay aqu unas palabras que no entien
do. . .
L i n a r es Djelas en blanco. (Va a seguir su conversacin con Petrona.)
Ca r men (Con voz alterada.) Cmo en blanco?
L i n a r es (Con tranquilidad y sin mirarla.) S, yo despus las pondr.
Ca r men (Extendindole violentamente los papeles a Linares.) En esa for
ma. .. disclpeme; pero no yo puedo hacerle sus copias!
(Linares sonriendo toma los papeles y se levanta, entregando al mismo
tiempo el mate a Manuela, mientras Carmen se separa bruscamente del sitio
y se dirige baca la derecha, primer trmino, donde queda inmvil y de pie.
En momentos en que Manuela le toma el mate a Linares, se asoma Pepa por
la izquierda.)
Pepa (Muy apurada.) Manuela! Manuela! ah est! (Desaparece.)
M a n u el a (Haciendo porque tome nuevamente el mate Linares.) Tenga!,
tenga! Tenga, hombre! (Le abandona el mate y vase corriendo por la
izquierda.)
Do a Ma r a (Con calma y ponindose de pie.) Ah! trastornadas!. . . Pe
trona, lleva ese mate pata adentro. (Mientras Petrona vase por el foro.) Voy
248
a ver qu quiere la cocinera. (Vase lentamente por el foro y con cierto aba
timiento que no le es habitud.)
(Durante un instante Linares y Carmen conservan sus posiciones y guardan
silencio. Linares contempla a Carmen que no lo mira observando una actitud
diariera).
Lin ar es (Adelantndose hacia ella.) Carmen, se ha fastidiado?
Ca r men (Con altivez.) Por qu? (Linares la contempla un momento.)
L i n a r es (Con suavidad.) Le pido que me perdone.
Ca r men (Dulcificndose.) Perdonarlo?, . . Qu ocurrencia! (Sonriendo
mientras le toma de la mano los papeles.) Deme eso! (Linares la mira fi
jamente al entregarle los papeles y Carmen, riendo se dirige hacia la izquier
da.) Voy a hacer las copias!
Lin a r es (Sonriendo y con intencin.) Y las palabras que no entienda?
Ca r men (Riendo.) Las dejar en blanco! (Va a salir por la izquierda, pero
de pronto re detiene y vuelve hacia Linares.) Ah, vea: Morales me estaba
hablando de una hermana que se le est por casar y a quien los padres no
la dejan., .
Li n a r es (Con i ntenci n.) S? Bueno, y para qu me cuenta eso?
Ca r men (Turbada.) Es que me pareci. . . (Vacilando.) Vaya! Tiene
razn! Son zonceras mas! (Q ui er e correr hacia la izquierda.)
L i n a r es Oiga! (Carmen re deti ene.) De veras? De eso slo conver
saban? , . ,
Ca r men (Acercndose.) De veras.
L i n a r es (Con intencin.) De nada ms?
Ca r men (Con firmeza.) De nada ms.
Lin ar es (Sonriendo.) Pues ya que me dice usted o que hablaba con Mo
rales, yo tambin quiero decirle lo que conversaba con Petrona. Le estaba
contando un cuento...
Ca r men (Incrdula.) Un cuento!
Lin a r es (Riendo.) Un cuento de gigantes y princesas.
Ca r men (Incrdula.) S, cmo no!
Lin ar es (Sonriendo.) No me cree?
(Entra Petrona por el foro y se dirige a salir por la izquierda.)
Ca r men No .
L i n a r es (Riendo y en alta voz, a Petrona.) Qu le parecieron, Petrona, los
casamientos del gigante?
Pet r ona (Sin detenerse y riendo a carcajadas.) Lindsimos! (Desaparece
por la izquierda.)
Ca r men (Sin poder reprimir un movimiento de gozo.) Era cierto! (Tran
sicin.) Y usted que demostraba tanto inters al hablarla!
L i n a r es Como usted en escuchar a Morales!
Ca r men (Con mpetu.) Yo estaba aburrida!
Lin a r es (Riendo.) Y yo tambin!
(Ambos se miran un instante en silencio.)
249
Ca r men (Bruscamente.) Me voy! (Hace ademn de irse.)
L i n a r es (Con emocin.) No, Carmen, no! Falta algo todava!. .. Te
nemos otra cosa que decirnos, y que ya es intil callar! (La toma de las
manos y la mira intensamente.) Que nos queremos!
Ca r men (Mirando con miedo hacia el foro.) Cuidado!
L i n a r es (Con pasin.) Que te quiero, Carmen! Que con toda el alma te
quiero!
Teln
ACTO IV
La misma decoracin del acto anterior.
ESCENA I
Ca r men , L i n a r es, despus Ma n u el a
(Entra Carmen por la izquierda con una canastilla de costura y se adelanta
hasta la mitad de la escena, cuando aparece Linares por la derecha, que viene
con sombrero puesto. Al verse ambos se detienen, vacilan un momento, se
cercioran de que nadie les ve y adelantndose despus el uno hacia el otro,
toma Linares entre las manos la cabeza de Carmen y simula darle un beso
sobre la frente, apresurndose en seguida a desaparecer por el foro, mientras
Carmen dando seales de agitacin queda con la mirada fija hacia la izquierda,
como temerosa de haber sido espiada. Un instante despus entra Manuela co
rriendo por la izquierda y al encontrarse con Carmen se detiene bruscamente
y trata de hacerse la disimulada, aparentando buscar algo a su alrededor.)
Ca r men (Sonriendo amargamente.) Me habas perdido de vista?
Ma n u el a (Fingiendo sorpresa.) Por qu?
Ca r men No seas tonta! Crees que no s que desde hace das me andas
espiando por encargo de mama?
Ma n u el a (Un poco confusa.) Yo? Qu ms te quisieras!... Para lo
que a m me importa!
Ca r men (Con amargura.) Hija!. .. Bonito oficio! (Le da la espalda.)
Segu no ms!
250
ESCENA I I
Ca r men , Ma n u el a , Do a Ma r a , despus Pepa
(Aparece Doa Mara por la izquierda.)
Doa Ma r a (Con acritud.) Qu estn haciendo aqu? (Fija la vista en
Carmen.)
Ca r men Salgo recin del cuarto. (Mostrando la canasta.) Iba a coser.
Doa Ma r a (Siempre mirando a Carmen, mientras Manuela se aproxima
hacia la puerta izquierda y se detiene cerca de ella.) Est adentro el
sinvergenza ese?
Ca r men (Con dureza.) No s a quin se refiere!
Doa Ma r a No sabs.. , eh? Pues me refiero a tu Linares, a la monada
de tu Linares, a quien felizmente ya voy a tener que aguantar pocos das
ms.
Ca r men (Alarmada.) Pocos das?
Doa M a r a Hoy le he pedido el desalojo. No quiero sinvergenzas en
mi casa!
Ca r men (Irritada.) No era sinvergenza cuando se trataba de conseguirle
el aumento de la pensin! As agradece!
Doa Ma r a (Ahuecando la voz.) El aumento!... (Desdeosa.) Bonita
porquera!. .. Cincuenta pesos!. . . (bruscamente.) Pero, sobre todo, aqu
no se trata de aumentos, entends? No quiero que hables con l! No
quiero que lo veas! (Exaltndose.) Eso es lo que no quiero!
Ca r men (Con firmeza.) Desde que va a casarse conmigo!
Doa Ma r a (Furiosa.) Casarse?... Yo le voy a dar casarse a ese
atorrante! Canalla!! Muerto de hambre!!!
(Entra Pepa por la derecha con sombrero puesto y unos paquetes; deja el
sombrero y los paquetes sobre un mueble mientras Manuela se le aproxima.)
Ca r men (Indignada.) No hable as, mama! 'Con qu derecho habla as?
Do a Ma r a (En el colmo del furor.) Hablare como me d la gana!
Emendes? Qu es lo que te has credo? Es lo que me faltaba ahora,
que en mi propia casa no pueda decir lo que quiera de un zaparrastroso!
De un pillo! De un ladrn1
Ca r men (Estallando.) Cllese! Cllese! Deba darle vergenza hablar
de esa manera! (Vase bruscamente por la izquierda.)
ESCENA I I I
Doa Ma r a , M a n u el a , Pepa
Doa Ma r a (A gritos, a Pepa.) Ahora mismo le decs a ese bandido que
no quiero que pase el da de maana sin que se mande mudar! (En mo-
251
atentos en que Pepa va a salir por el foro.) Y que ya me han dicho que lo
han visto en la azotea! Que no quiero que suba a la azotea, porque yo
misma a empujones lo voy a bajar HA Manuela, mientras Pepa vase por el
foro.) Y vos anda a ver a esa hipcrita, no la perds de vsta! Es capaz
de escribirle.
Ma n uf .l a (Encantada.) No hay cuidado! (Vase por la izquierda.)
ESCENA IV
Do a Ma r a , Mo r a l es, despus M a n u el a
(Aparece por el foro Morales revelando en su actitud abatimiento.)
Mo r a l es Seora, desde maana puede disponer de la pieza.
Doa Ma r a (Sorprendida.) Se va?. . . Por qu se va?
Mo r a l es (Despus de un momento de vacilacin.) He resuelto mudarme.. .
Do a M a r a Pero, tendr algn motivo.. .
Mo r a l t -'S No , seora, no. Quiero estar ms cerca del hospital. Eso es todo.
Doa Ma r a (Incrdula.) Pero, de veras se va?
Mo r a l es (Con una sonrisa triste.) De veras.
(Entra Manuela por la izquierda.)
Ma n u el a (Despacio a Doa Mara.) Se ha encerrado en la pieza y no quie
re abrir.
Do a Ma r a (A Morales.) Espreme un momento, tenemos que hablar.
(Imperativa.) Usted no puede irse as!
(Morales indica con un gesto que tiene su resolucin tomada y Doa
Marta vase por la izquierda).
Mo r a l es (Sonriendo.) Y qu tal los novios, Manuela?
Ma n u el a (Sonriendo.) Novios, no; simpatas no ms.
Mo r a l es Bueno, las simpatas.
Ma n u el a Esta de ahora me parece que. . . (Hace un gesto significativo,
queriendo expresar que la considera asegurada.) Quin sabe!. . .
Mo r a l es Cmo se llama?
Ma n u el a Ah!, el nombre no s. Yo lo llamo el del pajizo.
Mo r a l es (Riendo.) A h!. . . Ahora es el del pajizo!
Ma n u el a (Con naturalidad.) Si, era un amigo del morocho, se acuerda?
Siempre lo acompaaba cuando vena por aqu.
Mo r a l es Y el morocho qu se hizo?
Ma n u el a (Con melancola.) Se fue.
Mo r a l es Dejando al amigo? Menos mal!
M a n u el a (Con tristeza.) As es!
Mo r a l es (Como si de pronto escuchara algn ruido extrao hacia la izquierda.)
Qu es eso?
252
Ma n u el a Qu?
Mo r a l es Oiga. (Indica baca la izquierda y ambos hacen como que escuchan.)
Ma n u el a No es nada. Mama que est queriendo hacerle abrir la puerta a
Carmen, que se ha encerrado.
Mo r a l es (Haciendo un gesto de lstima.) Pobre Carmen!
ESCENA V
Mo r a l es, M a n u el a , Pepa
Pepa (Entrando por el foro y muy irritada.) Qu hombre ms torpe! (Mos
trando las manos.) Miren cmo me he puesto las manos a fuerza de golpear
la puerta! Y resulta que estaba en la azotea! (A Manuela.) Dnde anda
mama?
Ma n u el a Est adentro.
ESCENA VI
Mo r a l es, Ma n u el a , Pepa , Doa Ma r a
Doa Ma r a (Con irritacin.) Le dijiste?
Pepa S.
Do a Ma r a Qu contest?
Pf.pa Que est bien.
(Pepa vase por la izquierda y Doa Mara se aproxima a Morales y a
Manuela).
Do a Ma r a (A Manuela.) Colcatele delante de la puerta. (Antes de
que Manuela concluya de salir por la izquierda.) Y no te movs, eh?. . .
(Despus de salir Manuela y en otro tono.) Sintese, Morales, (En tono
confidencial despus de sentarse ambos.) Yo s por lo que usted se va.
Mo r a l es Seora, ya se lo he dicho: el hospital. . .
Doa Ma r a No, no es cierto. Pero le voy a dar una noticia que lo har
cambiar de parecer, (Con mucha intencin.) Linares se muda. A Linares
le he exigido que me deje la pieza. Linares no continuar viviendo en esta
casa.
Mo r a l es (Con tristeza.) Y bien, seora!... Eso no modifica en nada
mi resolucin!
Do a Ma r a (Con enojo.) Tiene que modificarla, cmo no la va a mo
dificar? (Insinuante.) Usted se va porque Linares lo incomoda, porque
253
estoy segura que se ha imaginado entre Carmen y l lo que en realidad no
existe; pero, de todos modos, yndose Linares, no tiene por qu irse usted.
Mo r a l es (Protestando dbilmente.) No, seora, no. S no es eso!
Doa M a r a Qu no ha le ser, hombre! O usted cree que yo soy ciega
y no comprendo las cosas? Djese de zonceras y no trate de hacer come
dias conmigo! No ve que he nacido mucho antes que usted? (Viendo que
Morales no contesta.) Vaya!.. . Usted se queda, Linares se va y todo
vuelve como antes.
Mo r a l es (Con profunda amargura.) Y dice usted que no es ciega! En
medio de todo va a concluir usted por darme lstima! (Se pone de pie
pasendose nerviosamente.)
Do a M a r a (Sorprendida.) Qu dice?
Mo r a l es (Encarndose bruscamente con ella.) No, seora, no! No se
haga usted ilusiones! No se engae respecto a la situacin que usted mis
ma se ha creado con su atolondramiento y sus inconsciencias!. . . Ya
su imperio se acab!
Do a Ma r a Morales! Qu quiere decir esto? (Se pone de pie y toma una
actitud de dignidad ofendida.)
Mo r a l es (Atenuando el tono.) S, seora! Lo que tena que suceder ha
sucedido! Es preciso resignarse! Hasta ahora su egosmo ha sido aqu
la nica fuerza, subordinndolo todo a su servicio! De hoy en adelante
hay algo que puede ms que su egosmo: el amor, seora, el amor!. . . Que
es el ms fuerte!
Doa Ma r a (Indignada.) No diga usted disparates! A qu viene eso?
Mo r a l es (Con tristeza.) Carmen y Linares se quieren, djelos que sean
felices! No trate de oponerse usted... Sera intil cuanto hiciera! Ya
ve, yo tambin me resigno!... Y sabe Dios lo que me cuesta!
Do a Ma r a (Violentamente.) Usted no es nadie! Pero yo soy su madre
y mientras viva no se ha de hacer aqu sino mi voluntad!
Mo r a l es (Con amargura.) No se engae! La autoridad de madre, en su
alto concepto, no la tiene, no la puede tener usted. Usted misma se ha
encargado de perderla! Ahora usted manda, pero no convence. Inspira
usted temor, pero no respeto. Su autoridad es de esas a las que se obe
dece en todo lo que se ve y cuando est presente! No es la santa autoridad
de madre a la que por el placer de obedecerle se la obedece siempre!
Do a M a r a (Con arrogancia.) Pues con eso me basta! Y se har lo
que yo mande! (Con violencia.) Y por lo pronto, salga usted de aqu! (Le
seala la puerta de salida con un ademn enrgico.)
Mo r a l es (Sin alterarse.) S, seora, me voy: pero... cuidado...! No
se equivoque! Carmen no est preparada para la lucha. Ha secado usted
en ella todas las nobles fuentes de resistencia, y no ha sabido usted culti
var ninguno de los sentimientos elevados capaces de imponer el sacrificio.
No tiene siquiera una nocin clara de lo que es la vida, y aunque por ins
tinto sabe que no es lo que le ha enseado usted, el instinto no basta, la
254
confusin se establece, y concluye el espritu por perder el rumbo al con
tacto diario de miserias y flaquezas. Vea que ese cario es el nico halago
generoso y puro que ha conocido en la vida! La primera bocanada de aire
sano que acaricia sus pulmones! Se aferra a l porque siente que la levanta
y la dignifica! No cometa el error de oponerse! Carmen no puede luchar!
Es un leo al que azotan todas las olas!... Cuidado!. .. No lo arrastre
la comente!! (Se coloca el sombrero y vase por la derecha, dejando a Doa
Marta suspensa y perpleja durante un instante.)
Doa Mar a (Corriendo hacia la puerta derecha y asomndose por ella.)
Morales! (Despus de un rato levantando la voz.) Morales! (En el mo
mento de asomarse Doa Mara a la puerta derecha ha aparecido Carmen
por la izquierda y, al ver a Doa Marta de espaldas, vase apresuradamente
por el foro sin que sta se aperciba. Despus de salir Carmen, Doa Mara
hace un gesto de indiferencia al ver que Morales no vuelve y va a retirarse
de la puerta, cuando de pronto, como si oyera algn ruido hacia el exterior,
vuelve de nuevo a asomarse y escucha un momento.) Quin anda ah?
(Escuchando.) Oh! Qu es eso?
ESCENA VI I
Doa Ma r a , Pet r o n a
(Entra Petrona por la derecha llorando con fuerza.)
Do a Ma r a Adis! Es lo que faltaba! Qu tens vos? Alguna otra
pelea con el embrolln de tu novio?. . .
Pet r o n a (Llorando.) Es un cobarde! En el zagun mismo acaba de dar
me una cachetada!
Doa Ma r a (Sorprendida.) Una cachetada?
Pet r o n a (Llorando.) Vena siguindome desde casa, y aprovech cuando
entr! Es un cobarde! (Mostrando una mejilla.) Vea cmo me ha puesto!
Do a Ma r a (Azorada.) Qu ests diciendo, mujer? Tu novio te ca
chetea ?
Pet r o n a (Siempre llorando.) Con el pretexto de que tiene celos, me pega
siempre! Ya no puedo ms! El domingo en la isla de Macel fue lo
mismo!
Do a Ma r a En la isla de Maciel! Vos has ido con tu novio a la isla de
Maciel? Cundo?, . . Con qu motivos? (Viendo que Petrona no con
testa.) Contesta! Qu quiere decir esto? (AI ver que no contesta, en
otro tono.) Che. . . che, . . che!,,. Sabes que no me est gustando el
asunto? Hoy mismo le voy a avisar a tu madre.
Pet r o n a (Con angustia.) No, por Dios! Si se lo dice no me va a dejar
verlo ms!. . .
255
Do a Ma r a (Sorprendida.) V erl o?.. . Y todava penss en verlo des
pus de lo que te ha hecho?
Pet r o n a (Con angustia.) Y cmo quiere que no lo vea! (Llora.)
Do a Ma r a (Indignada.) A ese miserable! A ese canalla!
Pet r o n a (Dejando de llorar.) Canalla no es.
Do a Ma r a (Indignada.) No es canalla el que le pega a una mujer?
Qu es, entonces?
Pet r o n a Me pega porque tiene celos, y tiene celos porque me quiere, y
eso no es ser canalla! Sabe?
Do a Ma r a (Azorada.) Pero, te das cuenta de lo que ests diciendo,
desgraciada? Quiere decir que encontrs muy bien que te maltrate? Que
te gusta que te golpee?
Pet r o n a (Secndose las lgrimas.) Eso no! Pero desde que no hay otro
remedio, qu se va a hacer!. . . Para eso es hombre! (Transicin.) Deje
que me moje un poco la cara y me voy. (Da unos pasos hacia la izquierda.)
Do a M a r a S , y para no volver!
Pet r o n a (En tono de splica y detenindose.) Pero, ta!
Doa Ma r a (Resueltamente.) Ni una palabra! Eleg: o le aviso a tu
madre, o no volvs a poner los pies ms aqu.
Pet r o n a (Resignada.) En ese caso, no volver. (Vase tristemente por la
izquierda y Doa Marta la sigue con la mirada sin salir de su asombro.)
Doa Ma r a (Acercndose despus hacia la izquierda, por cuya puerta se
asoma.) Manuela! (En voz ms alta.) Manuela!
ESCENA VI I I
Doa Ma r a , Ma n u el a
(Despus de un instante aparece Manuela por la izquierda.)
Do a Ma r a (Con enojo.) Dnde estabas?
Ma n u el a (Vacilando y confusa.) Ah, donde usted me dijo, dnde quiere
que estuviera?
Do a Ma r a Qu hace Carmen?
Ma n u el a Contina en el cuarto.
Do a Ma r a Anda, golpale otra vez. Decile que si no abre le voy a
echar la puerta abajo! (Manuela vase apresuradamente por la izquierda a
tiempo que entra por la misma Pepa, a quien por poco lleva por delante.)
256
ESCENA I X
Pepa , Do a Ma r a
Pepa (Sulfurndose y a gritos hacia el exterior.) Eh!. . . ms cuidado! No
tenes ojos? (Arreglndose el vestido.) Qu burra! (Transicin.) Sabe
quin est en el balcn de enfrente con la hija del relojero? Barroso!
(Se re.) Dicen que se casa! Ser cierto?
Do a Ma r a (Distrada.) Est cerrada la puerta del cuarto de Carmen?
Pepa No , si en el cuarto no est.
Doa Ma r a (Alarmada.) Cmo que no est? Quin no est?
Pepa Carmen. Vi a Petrona lavndose la cara. No hay nadie ms.
Do a Ma r a (Nerviosa.) Que no est en el cuarto Carmen? Ests se
gura?
ESCENA X
Ma n u el a , Doa M a r a
(Entra Manuela por la izquierda con cara de espanto.)
Ma n u el a Se ha salido.
Do a Ma r a (Avanzando hacia ella furiosa.) No te dije que no te mo
vieras del lado de la puerta? (Levanta el brazo amenazndola.)
Ma n u el a (Agachndose y defendindose con los brazos levantados.) Me
haba asomado un ratito al balcn!
Do a Ma r a (Agitada.) A ver!... Ligero! Corran al fondo! Ligero!
Debe estar hablando con ese canalla!. .. (Doa Mara, Manuela y Pepa se
dirigen precipitadamente hacia el foro, cuando aparece por ste Carmen,
que viene muy abatida y enjugndose las lgrimas.)
ESCENA XI
Do a Ma r a , Pepa , Ma n u el a , Ca r men
Do a Ma r a (Con mucha irritacin al ver a Carmen.) De dnde sals?
Qu has estado haciendo?
Ca r men (Con voz temblorosa, sealando a Pepa y a Manuela.) Dgales
que se vayan, que nos dejen un momento. (Manuela hace ademn de irse,
pero Pepa permanece impasible; entonces Manuela tambin se detiene.)
Do a M a r a (Con sorpresa.) Qu quiere decir eso? Qu te pasa?
257
Ca r men (Cok voz suplicante a Pepa y a Manuela.) Por favor! Vyanse!
(Pepa y Manuela, sin decir nada, vanse a salir por la izquierda.)
Doa Ma r a (Nerviosa.) A qu viene esto ahora?
Ca r men (Sollozando despus de ver salir a Pepa y a Manuela.) Mama!...
Mama! Tngame lstima! (Corre hacia ella.) Usted no puede desear mi
desgracia! Al fin es mi madre!. . . Y no va a querer que yo sea desgra
ciada!
Doa Ma r a (Rechazndola.) Te has vuelto loca? Qu ests diciendo?
Ca r men Linares no puede irse solo de aqu. Linares me quiere! Con
sienta, mama, en que nos casemos!
Doa Ma r a (Con irritacin.) Sal! Y para eso te acords que soy tu
madre? Cmo podes imaginarse que voy a consentir en semejante dispa
rate?
Ca r men (Con voz suplicante y sollozando.) Es mi felicidad la que le
pido!
Doa Ma r a (Con sorda irritacin.) Tu felicidad! Es cl aro!... Y con
eso crees haberlo dicho todo! Quiere decir entonces que yo no soy nadie?
Que yo no significo nada? (Exaltndose.) Crees que te he criado, que te
he alimentado, que te he hecho lo que sos, sacrificndome toda la vida!,
para que as, el mejor da, porque se te ocurre!, me dejes por un bribn
cualquiera!? Encontrs eso muy natural, muy razonable?
Ca r men (Con angustia.) Pero, qu mayor satisfaccin para usted, mama,
que verme contenta y feliz al lado del hombre que quiero?
Doa Mar a (Exaltada.) Pero, y yo?... y yo? No penss en m?
No penss en mi situacin cuando vos ests lejos? No soy nadie para
vos? Qu diras si tus hermanas hicieran lo mismo? Si todas me dejaran,
si todas me abandonaran. . . (Con voz quejumbrosa.) No te da lstima
imaginarte esta pobre vieja, enferma y sola!, tirada por sus hijas al medio
de ia calle, a pretexto de que cada una ha querido buscar la felicidad a su
manera?
Ca r men (Con angustia.) Y yo qu puedo hacer, mama?. . . Que puedo
hacer yo? Pense un poco tambin en m! Si lo quiero!. . . Lo quiero!!
Doa Ma r a Olvidarlo! No acordarte ms de l! Eso es lo que tenes
que hacer!... No acordarte de que existe en el mundo semejante pillo!.. .
Ca r men (Con mucha ternura.) Pero, si para m, mama, Linares es la
vida! Sin l no podra vivir! He llegado a quererlo tanto, que cuando
pienso as, que pudiera faltarme, que pudiera no volverlo a ver!. . . No
s explicarle lo que me pasa, no podra decirle lo que siento, pero es un
vaco tan grande, una angustia tan extraa, que slo se me ocurre llorar. . .
y llorara, llorara siempre, sin importarme de nada, ni preocuparme de
otra cosa que de continuar llorando, basta que lo volviera a ver!
Doa Ma r a Pero... y y o ?... y yo? Pens en nosotras! Pens en
m!
Ca r men (Con afliccin.) Si no puedo! Pienso en que lo quiero. . . y no
puedo pensar ms!
258
Doa Ma r a (Impaciente.) Basta de ridiculeces! Es preciso y se acab!
Ca r men (Angustiada.) Pero usted no sabe entonces lo que es querer?
Querer mucho!.. . Querer as, como yo quiero! Acaso porque sea pre
ciso se va a dejar de querer?... Cmo puede decir eso, mama, usted
que tambin tiene que haber querido?. . .
Doa Ma r a (Imperativa.) Basta he dicho!
Ca r men (Desesperada.) Oh! No! Se lo suplico!
Doa Ma r a (Exasperada.) Te digo que basta!
Ca r men (Sollozando.) Se lo suplico! Mama, se lo suplico! Fjese por
Dios en lo que hace! Por ltima vez, mama!! (Cae de rodillas delante de
Doa Mara.)
Do a Ma r a (Fuera de s.) Basta! Basta! No entends?
Ca r men (Con repentina resolucin y enderezndose.) Est bien, basta.
(Vase silenciosamente por la izquierda y Doa Marta la sigue con la mirada
hasta que desaparece.)
ESCENA X I I
Pet r o n a , Do a Ma r a
(Entra Petrona por la izquierda y se dirige a salir por la derecha.)
Pet r o n a (Sin detenerse.) Adis, ta.
Do a .M ar a (Secamente.) Adis.
Pet r o n a (Detenindose antes de salir y con mucha humildad.) Entonces,
no quiere que vuelva?
Doa Ma r a No . Que te aprovechen las cachetadas! Segu no ms!...
Pet r o n a (Con mucho sentimiento.) Oh, no, ta, estoy segura que ahora
est esperndome en la esquina! Cada vez que me pega, se pone despus
de carioso y de bueno!. . . Pobre! Da lstima! (Desaparece por la dere
cha a tiempo que golpean las manos y en seguida vuelve a aparecer.) Ta,
aqu est el seor Rocamora. (Da paso a Rocamora y al muchacho que lo
sigue con unas cajas y vase nuevamente.)
ESCENA XI I I
Doa Ma r a , Ro c a mo r a , un M u c h a c h o , despus L i n a r es, Ca r men y
Ma n u el a
Ro c a mo r a (Adelantndose a dar la mano a Doa Marta, mientras el mucha
cho deja las cajas sobre una silla y vase por la derecha.) Buenas tardes.
Do a Ma r a Un momento, Rocamora, voy a avisar a Pepa. Sintese. (Se
dirige hacia la izquierda.)
259
Ro c a mo r a Estoy bien, gradas. (Doa Mara vasa por la izquierda y Roca-
mora empieza a pasearse a lo largo del escenario. Al cabo de un instante se
asoma Linares por el foro, observa la escena sin que Rocamora lo aperciba
y desaparece inmediatamente. Despus de un momento aparece Carmen
por la izquierda y vase apresuradamente por el foro aprovechando un ins
tante en que Rocamora en sus paseos le da la espalda. En seguida de salir
Carmen aparece Manuela muy agitada por la izquierda y mira a todos lados,
como buscando a alguien.)
Ma n u el a (bruscamente a Rocamora.) No ha venido Carmen por aqu?
Ro c a mo r a (Sin interrumpir sus paseos.) No. (Manuela vuelve a desapare
cer apresuradamente por la izquierda.)
ESCENA XIV
Do a M a r a , Ro c a mo r a , Pepa , despus Ma n u el a
(Entran por la izquierda Doa Mara y Pepa.)
Pepa (Secamente, adelantndose a Rocamora.) Qu horas de venir!
Ro c a mo r a (Dndole la mano.) Disclpeme. Un quehacer urgente.
Pepa (Nerviosamente.) S, s, muy bonito. (En voz baja y olfatendole la
ropa.) Qu olor tan raro! De dnde sals?
Ro c a mo r a (En igual forma.) Del registro.
Pepa (Nerviosamente y aparte.) Mentira! Dec, dec!. . . De dnde?
(Rocamora aparenta darle explicaciones en voz baja, accionando mucho.)
Ma n u el a (Entrando muy agitada por la izquierda y aparte a Doa Mara.)
No la puedo encontrar!
Do a Ma r a A quin?
Ma n u el a A Carmen!
Do a Ma r a (Alarmada.) No est en su cuarto? Has visto bien?
Ma n u el a (Apresuradamente.) Vuelva a ver usted! Yo entretanto voy
al fondo! (Mientras Manuela vase corriendo por el foro, Doa Mara oase
precipitadamente por la izquierda.)
Ro c a mo r a (Solemne y despus de dirigir una mirada a su alrededor.) Nos
han dejado solos.
Pepa (Con falso pudor.) Es verdad! (Mira a los lados y de pronto, aunque
Rocamora ha permanecido impasible.) No quiero! Estate quieto! (Retro
cede.)
Ro c a mo r a (Solemne.) Qu?
Pepa (Hacindose la confundida.) Ah! No, yo crea. . . (Baja los ojos.)
Ro c a mo r a (Aproximndose a Pepa siempre solemne, pero tratando de dar
a la voz cierta emocin.) Pepa! (Entra corriendo Manuela por el foro y
sale en igual forma por a izquierda sin preocuparse de Pepa ni de Roca-
mora )
260
Pepa (Fingindose alarmada.) Ah tens lo que sacas! Nos ha visto!
Ro c a mo r a (Sorprendido.) Y qu puede habernos visto?
Pepa (Bajando los ojos.) Es una imprudencia!
Ro c a mo r a (Con emocin.) Pepa! (Se aproxima mucho a ella.)
Pepa (Con pasin.) Filiberto!. . . (Se miran un momento y despus Ro
camora, con mucha solemnidad, le da un beso en la frente y en ese instante
entran bruscamente por la izquierda Manuela y Doa Marta, con la mani
fiesta intencin de salir en igual forma por el foro. Vase corriendo Manuela
por el foro sin apercibirse de nada, pero Doa Mara, que sorprende el
beso de Rocamora, se detiene bruscamente y mira durante un instante con
expresin de estupor a Rocamora y a Pepa, que permanecen confusos y
sin saber qu hacer.)
ESCENA XV
Ro c a mo r a , Pepa , Do a Ma r a , despus M a n u el a
Do a Ma r a (Avanzando con dignidad.) Qu quiere decir esto? (Roca-
mora y Pepa bajan la cabeza sin responder.) Es sta la manera que tiene
usted de corresponder a la confianza con que se le recibe en esta casa?
(Rocamora no responde,) Conteste!. . So sinvergenza! (Gesto de in
dignacin de Rocamora.) Es as como responde usted a las bondades que
con usted se tienen? (Con mucha energa.) Inmediatamente sale usted de
aqu! (Le seala la puerta.)
Pepa (Levantando la cabeza y con resolucin.) Eso no, mama!
Doa Ma r a (Sin preocuparse de Pepa.) Salga usted en seguida! (Roca-
mora hace ademn de irse.)
Pepa (Fuera de s, precipitndose sobre Rocamora y tomndolo de los bra
zos.) No! No! Usted no se va! (Mira a Doa Marta con aire de desa
fo.)
Do a Ma r a (Con sincera indignacin.) Pepa!
Pepa (Forcejeando con Rocamora.) No! Vos no podes irte! No le hagas
caso! No! No!
Do a Ma r a (A gritos.) Pepa! Fjate en lo que haces!
P epa (Luchando con Rocamora que quiere desasirse de ella.) Quedte!
No le hagas caso! Vos no te vas!
Ro c a mo r a (Desprendindose violentamente de Pepa, que cae de rodillas
con el choque.) Perfectamente! (Vase por la derecha.)
Do a Ma r a (Precipitndose sobre las cajas que trajo un momento antes
Rocamora a las que toma y arroja por la derecha.) Y llvese tambin sus
porqueras!
261
Pepa (Levantndose del suelo ha corrido hacia la derecha y asmase por ella
gritando con desesperacin.) Rocamora! Rocamora!
Do a Ma r a (Tironendola sin resultado.) Sosegte! No hags eso!
Pepa (Con angustiosa desesperacin.) Rocamora! (Volvindose como una
fiera hacia Doa Mara, al convencerse de que Rocamora no vuelve.) Qu
es lo que ha hecho? Qu ha hecho usted? Vieja loca! Con qu derecho
me quita lo que es mo? (Amenazadora.) D iga!... Con qu derecho?
(Levanta el brazo como si fuera a pegarle.)
Doa Ma r a (Retrocediendo asustada.) Pepa! Ests en tu juicio?
Ma n u el a (Gritando desde el interior del foro.) Mama! Mama! (Apare
ciendo.) Carmen y Linares no estn por ninguna parte!
Do a Ma r a (Azorada.) Qu?. . . Qu decs? (Se abalanza hacia Ma
nuela.)
M a n u el a Que Carmen se ha ido, mama!
Doa Ma r a (Precipitndose por el foro.) Que se ha ido? (Con voz an
gustiosa.) Carmen! Carmen! Carmen! (Manuela ha salido junto a ella
y la voz de Doa Mara se va apagando gradualmente hasta apagarse del
todo. Despus de salir Doa Mara, Pepa vacila un momento, concluye por
hacer un gesto enrgico y ponindose precipitadamente el sombrero desa
parece a su vez por la derecha. La escena queda un instante vaca y despus
se derrumba con estrpito el cuadro de las medallas y el teln comienza a
descender lentamente mientras se oye de nuevo la voz de Doa Mara
que se aproxima llamando a Carmen )
Teln Final
262
ERNESTO HERRERA
(1889 - 1917)
r
Nace en Montevideo, tercer hijo (natural) de Nicols Herrera y Matilde Lascaes, a la
vez que primo hermano de Julio Herrera y Reissig, Al fallecer su madre, cuando tiene S
aos, pasa a vivir con su nodriza en el barrio del Cordn. Asma alrgica y estrecheces eco
nmicas marcan su infancia. Durante ms de tres aos acta como nio cantor de la Lo
tera Nacional hasta que a los 15 se alista en un batalln de Guardias Nacionales, Entre
1905 y 1907 participa de la vida bohemio-intelectual de la capital uruguaya, manteniendo
amistad con jvenes como Angel Falco en cuyo peridico La Racha aparecen sus prime
ras prosas, Carlos Sabat Ercasty, Alberto Lasplaces, Julio Alberto Lista y otros,
Sucesivamente trabaja en la Contadura General de la Nacin, viaja a Buenos Aires, de
all a Asuncin y, como polizn, a Espaa; deportado a Brasil, pasa a Montevideo, luego
a Buenos Aires y posteriormente a Mel. Mientras tanto ha publicado algunas poesas, ar
tculos y cuentos (rene estos ltimos en un libro; Su majestad el hambre, 1910). De nue
vo en Montevideo, la Compaa Enrique A relia no-Angela Tesada le estrena en 1910 su
primer drama: El estanque; y el mismo ao obtiene la corresponsala del diario La Razn
para cubrir la breve lucha armada que inicia Basilio Muoz. Hacia fines de 1911 es nom
brado auxiliar en el Museo Nacional y nace su hijo Barrett, cuya madre es Orfilia Silva,
hija de la duea de una pensin donde Herrera vive circunstanualmente. Ese mismo ao
ha dado a conocer Mala laya y El len ciego, ambas en teatros de Montevideo, y La moral
de mista Paca en Mel. En 1912 se le encomienda una misin oficial en Europa: durante
un ao y medio reside en Pars, Madrid y Lausana, recorriendo tambin Alemania,
Desde junio de 1914, fecha de su regreso, hasta el da de su muerte, ocurrida en el Hos
pital Fermn Ferreira de Montevideo, reparte su tiempo entre viajes a Buenos Aires y el
interior uruguayo, entre artculos periodsticos y conferencias, y el estreno de nuevas
obras; El pan nuestro (1914), El caballo del comisario (1915), La bella Pin gito (1916).
De la breve obra teatral de Ernesto Herrera quedan a la consideracin de todos los
tiempos las escenas V y X del boceto Mala laya e ntegros los textos de El len ciego y
El pan nuestro", segn Walter Rea (Prlogo al Teatro completo de Ernesto Herrera,
tomo I , Montevideo, Biblioteca Artigas, 1965; Coleccin de Clsicos Uruguayos, vol. 87);
parcialmente coincide con l Juan Carlos Legido, cuando afirma que de la produccin- de
Herrera "queda un clsico del teatro uruguayo.
Se sigue el texto establecido por Walter Rea, que reproduce para El len ciego el que
se incluy en El teatro uruguayo de Ernesto Herrera, Montevideo, Renacimiento, 1917; se
lo ha confrontado con ci de Teatro uruguayo contemporneo, Madrid, Aguilar, 1966, p
ginas 113-173, prologado por Fernn Silva Valds,
J . L .
V.
y
EL LEON CIEGO
( 1911)
DRAMA EN TRES ACTOS
DE
ERNESTO HERRERA
P E R S O N A J E S
Goya
Asuncin
Pancha
Gumersindo
Gervasio
Arturo
Julin
Machi to
La escena en uno de los departamentos de la Repblica. Epoca actual.
ACTO PRIMERO
Sala espaciosa, un tanto modesta. A la izquierda, dos ventanas que
se supone miran a la calle. Al foro, puerta de comunicacin con el
zagun, y al a derecha otra que comunica con las habitaciones inte
riores. A la izquierda, algo apartado de las dos ventanas, se ve un
escritorio. En las paredes, retratos de militares y una panoplia con
armas antiguas.
ESCENA 1
Aparecen en escena A su n c i n y la vieja Pa n c h a . La primera sentada en
un silln de paja, tiene junto a s una pequea mesita de labores.
Pa n c h a A s es el mundo, comadre. .. Mientras precisan de uno, ay los
tiene; pegaos como garrapata... Mucho Don y mire ust y qu s yo, y
saludo de arriba y saludo de abajo... Despus cuando se sirvieron de uno
y no lo precisan ms pa nada, (Haciendo mencin de dar un puntapi.)
tom por sonso.
Asu n c i n A s es pues, comadre.
Pa n c h a Me lo va a decir a m que conozco a esta gentuza ms que a la
palma de mis manos! Me lo va a decir a m! Figrese en toda esta tropilla
de aos que me han galopeau sobre el lomo, si habr visto perreras. Esto
266
que le est pasando aura al coronel mi compadre, yo haca tiempo que lo
haba pronosticau. Bastantes veces se lo dije a mi comadre la chajaza.
Si se via, comadre, si se via. Tanto coronel nadado y tanto oroico y
tanto abrir cluses con el nombre emi compadre pintau en los vidrios como
letrero e boliche, y que el coronel pa aqu, y que el coronel pa all, y que
tal y qu s yo. Macanas, comadre, macanas! Ms tard el pobre en per
der la vista que ellos en darle la patada.
Asu n c i n As es mismo; comadre, as es. . .
Pa n c h a Geno, pa decir la verd a mi compadre tambin se le ju un poco
la mano, eh? Esas cosas no se hacen as; si los agarr y saba que eran
unos pillos, lo que hubiera debido hacer, como dice el mistro, es man
darlos judiar. Si yo s muy bien cmo se hacen estas cosas! Se Ies dice
que pueden dirse, v cuando los hombres montan a caballo pa clavar la
rajada ante que uno se arrepienta, se les manda meter bala noms... por
haber querido juir, Aist... Ansna naides puede protestarla dispus.
Pero mi compadre se entusiasm con el gaote y taclaro, se enred en las
guascas.
Asu n c i n Lo que hizo Gumersindo est bien hecho; eran dos picaros!
Pa n c h a S , seran dos picaros noms. Pero aura las cosas ya no se hacen
como antes. La gente no dentra por el cuchillo, comadre! Si hubiera
hecho como digo yo!...
Asu n c i n Lo mismo hubiera sido...
Pa n c h a S, pero. . . aist,. . aura no podran decir que ju un asesinato.
Hubiera sido un justiciamiento, como dice el mistro. Pero ta claro la
gente ya se sabe cmo es; lo vieron hundido a mi compadre y todo el mun
do a echarle piedras encima. Ya se sabe: cuando una par se est por cir,
hasta los perros. . , la mojan!
Asu n c i n A s es, comadre, as es.
Pa n c h a Y todo lo que dicen dl aura! Ave Mara Pursima! Que es un
pillo, que es un asesino, que ha desonrau al partido... y que patatn y que
patatn y que tal y qu s yo.
Asu n c i n (Con indignacin.) Dicen!
Pa n c h a Viera comadre qu cosas!... Cuando vena pa aqu, sabe?
pas por la estacin. El gento egente que se haba juntauay pa espe
rarlo a mi compadre! Se acuerda cuando jueron con msicas y banderitas
a esperarlo a las chacras cuando golvi de la ltima? Lo mesmo! Taban
los Prez, los hijos del sordo Antnez, los Gutirrez, los Meneses... Oh!
pero lo que es aura no gritaban como antes, viva el len colorau, no,
no. Las cosas que decan de mi compadre! Cuando yo llegu, sabe?,
taba discursiando el pelau Lpez. Viera comadre la lengua evbota que
tiene el pelau ese! (Remedndolo.) Que por esto y que por aquello y que
tal y qu s yo y que si asesino y que si bandido y que si crpula y que
si mal colorau.. . Figrese que hasta se dej decir que en cuantito llegara
noms, deban reunirse todos y relincharlo.
267
A su n c i n L o qu?
Pa n c h a Algo as era noms. Y la gente ya se taba intusiasmando. La suer
te ju que en una de esas, all cay el comisario Bermdez con toda la
milcada. Viera comadre, qu ao eclavar la rajada! Ni uno solito qued
pa remedio. Se resolvieron los grupos como la mugre con el jabn.
A su n c i n Bandidos! Dispus de haberse pasau la vida guasquindose
por ellos! Pobre mi Gumersindo!
ESCENA I I
Di c h o s y Go ya , que entrar por la puerta de la derecha.
Goya (A Asuncin.) Qu pasa, viejita, ya lleg el tren?
Pa n c h a S , como pa llegar! (Disponindose a repetir el cuento.) Vieras
mijita el gento egente que se haba juntau en la estacin a esperarlo a
mi compadre. Y las cosas que decan! Que por esto y que por aquello y
que tal y qu s yo, y que si bandido y que si asesino.. . Taba contndoselo
a mi comadre.
Go ya Oh! ya vino usted con sus charlas a afligrmela a la viejita, no?
Ya le he dicho, Pancha, que no quiero que me venga aqu a traer cuentos;
ya se lo he dicho. . .
Pa n c h a Pero ha visto, comadre? Ha visto?
Go ya (A Asuncin.) No haga caso, viejita, no se disguste: todo eso no
son ms que charlas de esa vieja conversadora.
A su n c i n No, mijita, no; es la pura verd, noms.
Pa n c h a Charlas? Anda a preguntarle a tu pariente el pelau Lpez, todo
lo que se dej decir. . .
Go ya Bueno, bueno, se acab. Ya le tengo dicho que no quiero que venga
a traerle cuentos a la viejita. Demasiados sufrimientos tiene ella.
Asu n c i n Dejala, mijita, la pobre no lo hace por mal.
Go ya Oh! ni por bien tampoco. Si fueran buenas noticias, pierda cuidado
que no se apurara tanto en venir con el parte. (Se dirige hacia la ventana.)
Pa n c h a Toma, chpate esa; chpate esa, por comedida, aist, Mtase una
a hacer servicios despus. . .
A su n c i n No haga caso, comadre; es que la pobrecita tiene miedo que yo
me disguste.
Pa n c h a A otro can con ese geso, comadre; mire que yo soy zorra vieja
y s muy bien lo que son guascas. (Misteriosa.) Lo que hay aqu es que
la muchacha tira pal au della sabe? Eso elo que hay; de tal palo tal
lea, comadre, y el que ha nacido etgre tiene que ser overito, ta claro.
El padre nada menos que caudillo e los blancos! Ese lechuzn de don
Gervasio... mala entraa, blanco picaro...
268
Asu n c i n Bueno, bueno; ya sabe que no me gusta que me hable mal de
mi compadre.
Pa n c h a Pero si es la verdad, comadre. Si yo siempre lo digo. Ju una
macana emi compadre dejar que Juliancito se casara con una blanquilla
de estas. Porque es al udo, comadre; blanco bueno y burro parejero...
Asu n c i n (Enrgica.) Bueno, se acab. Me ha ido? Se acab. No quiero
que me venga con esas cosas. (Casi entre sollozos.) El pobrecito mhijo...
Pa n c h a Perdone, comadre. Si ser animal! No me acordaba que el fina-
dito Hilario tambin era eel otro pelo. Pobrecito no? Tan guapo que
era! La pinta e el padre! Y mire usted qu cosas no? Salirles blanco
el muchacho! Las cosas que hacen los partidos! Si yo siempre lo digo,
comadre: una ser todo lo colorada que se quiera, eso s; pero hay que
reconocerlo; el pelo no tiene nada que ver con la laya de cada uno. Hay
mucho blanco decente poray. . .
Asu n c i n Entonces?
P a n c h a Pues est claro, comadre. Si todos sernos criollos, como dice el
mistro!
Go ya Todava est ah ust? Bueno, pero ya sabe. No quiero que me la
disguste a la viejita.
Pa n c h a Pero no, muchacha, si no es pa disgustarla; vengo a decrselo
noms, pa que sepa lo trompetas que son. Porque a m me da rabia lo
que le estn haciendo a mi compadre.
Go ya Bueno, bueno; djelos noms.
Pa n c h a Pa m, no es porque sea colorau, sabes? Porque yo no tengo
opinin, che. Una vive de su trabajo y necesita etodos. Yo soy amiga
etodos, che, Ay lo tens a tu tata; somos como chanchos con el comandan
te, che. Porque mira: no es porque sea tu tata ni porque vos ests presen
te, che, sabes? porque yo lo que pienso se lo digo y no le lavo la cara a
naides. Pero hay que reconocerlo. Como persona decente. . . tu tata, che!
Hay que sacarle el sombrero. Aqu y ande quiera!
Go ya Bueno, bueno; asmese a ver quin llama, vaya.
Pa n c h a (Mirando por la puerta del foro.) Pero mir, che, hablando e
Roma, el burro que se asoma. Si haba sido tu padre en persona! (A don
Gervasio, con mucha zalamera.) Cmo le va, comandante!... Riciencto
estbamos haciendo ausencias de ust. (Goya sale al encuentro de don
Gervasio.)
Ger v a si o Cmo est, mijita?. . . (Entra por el foro con Goya y Pancha.)
ESCENA I I I
Di c h o s y Ger v a si o .
Go ya Pase, tata; aqu est la viejita.
Ger v a si o Cmo le va, comadre; qu tal?
269
Asu n c i n Ya lo ve, compadre; siempre con mi reuma. Y usted? Qu
milagro! qu anda haciendo por aqu?
Ger v a si o Aqu me tiene, comadre; rabiando con toda esa manga eingra-
tos...
Asu n c i n Pero ha visto cosa igual, compadre?
Ger v a si o Son una manga etrompetas. (A Goya.) Y Julin, che?
Go ya Fue a la estacin a esperar al viejo. Estoy con miedo que le vaya a
suceder algo entre toda esa gentuza...
Ger v a si o No, aura no hay naides poall; la polesa no los deja allegarse.
Si era un escndalo aquello! Haba eser yo comisario, canejo. -. haba
eser yo!
A su n c i n (A Pancha.) Vaya, Pancha; a ver si ensilla un amargo pa mi
compadre.. .
Pa n c h a L o que yo estaba pensando... (Sale.)
ESCENA I V
Di c h o s, menos Pa n c h a .
Ger v a si o Viera, comadre, qu manga etrompetas!
Go ya Bah! No hay que hacer caso.
Ger va sio Que no hay que hacer caso? A mangasos haba edisolverlos yo.
Desagradecidos! Ingratos! Tratar as a mi compadre, dispus de haber
se sacrificau toda la vida! Porque el hombre est ciego, no? Porque ya no
puede ganar peleas, ni sacar diputaus por el cabresto.
Go ya S ... eso!
Asu n c i n Aist, compadre, aist; pa que aprendan ustedes. Y dispus, sa
crifiqese por su partido; dejen casa, dejen familia, dejen hacienda, guas
quense, revintense, squenlos a flote a punta eIanza, peliando si es po
sible contra sus propios hijos... Y total, pa qu? Pa hacerles el cado
gordo a los dotores! pa que dispus le salgan con que si mat, con que si
asesin. . . como si las peleas se ganaran con discursos.
Ger v a si o As es, comadre; as es disgraciadamente. Uno se pasa la vida
rompindose el alma contra sus mismos hijos o contra sus mismos amigos
por levantarlos a ellos y dispus le salen con eso. Esa es la verd. Y
sino. . . ay lo tiene a mi compadre; ay me tienen a m. El, coronel elos
coloraus, yo comandante elos blancos... tan amigazos en la paz como
enemigos en la guerra; ay nos tiene. Cuando yo he andau de un lau en
una pelea, guasqundome por los mos, del otro lau lo he visto siempre
a mi compadre revoliando la lanza entre la humadera. Si sabr yo la laya
de hombre que es!
Go ya S , pero ya no les serva, haba que levantar otra cabeza.
270
Ger v a si o S , haba que hundirlo a mi compadre. Si es lo que pasa siempre,
canejo...
Go ya Y lo peor es que ustedes no lo quieren comprender...
Ger v a si o L o comprendemos, s, mijita, lo comprendemos. Demasiau sabe
mos nosotros que los nicos que sacan tajadas en estas cosas son los
dotores!
Asu n c i n Mala gente!
Ger v a si o Mala gente? De lo pior, comadre, de lo pior! Si uno los junta
a todos en un lote y los cambea por mierda, entoava son caros. Oh!
demasiau lo comprendemos nosotros, s; demasiau lo comprendemos. Lo
que hay es que uno no es como ellos. .. y tiene su cosa metida aqu aden
tro. .. que por ms que uno grite y patee, lo arrastra, comadre, lo arras
tra. ..
Asu n c i n As es desgraciadamente. Es lo que dice Gumersindo; es el
maldito lin que est metido de la entraa pa dentro.
Ger v a si o Ay lo tiene al finadito Hilario. . .
Asu n c i n Pobre mijo!
Ger v a si o . .. qu necesid tena l de dir a la guerra a peliar contra el
mesmo padre, como quien dice?
Go ya El pobre se empe en ir. ,.
Ger v a si o Conmigo ju. Era de lay el muchacho. Pobrecito! Yo estaba
d como a un tiro lazo, cuando cay, peliando a facn limpio noms!...
Yo mesmo lo sepult. Ay, en la falda eel Colorau, debajo una piedra que
tena la forma eun corazn.
Asu n c i n Hijo em alma!
ESCENA V
Di h o s y Pa n c h a que vuelve con el mate.
Pa n c h a Aqu lo tiene, comendante; como pa ust.
Ger v a si o Parece que juera el destino de uno, comadre; ay est Arturito
tamin. Me ha salido colorau! Quin sabe si maana no es mi mesma lanza
la que. . . (Transicin. A Pancha.) Tome, lleve, ta geno.
ESCENA VI
Di c h o s menos Pa n c h a . Luego Ma c h i t o que entrar enjugndose las l
grimas, llevando un libro bajo el brazo.
Goya Me tiene intranquila Julin.
Ger v a si o Dejalo, mijita; ya vendr aura con mi compadre, no te preocupes.
(Por Machito, que entra.) Hola, aparcero!...
271
Go ya Ya lo largaron de la escuela, a esta hora?. , . (Machito se refugia
entre las piernas de don Gervasio, haciendo pucheros.)
Asu n c i n Alguna picarda grande debe haber hecho. Es una temerid lo
diablo que es.
Ger v a si o Ah, s? Con que esas tenemos, no?
Ma c u i t o Abuelito! Abuelito!
Go ya No, no; venga para ac.
Ger v a si o Dejalo, dejalo vos. A ver, cunteme a m, cuntele a su abuelito,
vamo a ver.
Go ya No ve? As me lo tienen perdido al muchacho.
Ger v a si o Dejalo, dejalo, que l se lo va a contar todo al abuelito. Qu
ju lo que le pas al hombre?, vamo a v er ...
Ma c h i t o Yo no quiero ir ms a la escuela, abuelito. No voy ms y no voy
ms y no voy ms.
Asu n c i n No ve?
Ger v a si o Cunteme a m, vamo a ver. Por qu no quiere ir ms? Le
ha pegau el mistro? Lo ha puesto en penitencia ese picaro?
Go ya Por bueno no ha de haber sido.
Ger v a si o Cllese la boca ust: l me lo va a contar todo a m.
Ma c h i t o Y o no quiero ir ms, abuelito. . .
Ger v a si o Bueno, pero por qu, vamo a ver. Le peg el mistro, no?
Djemelo a m no ms. Yo le via ensear a ese picaro.
Ma c h i t o No , el mistro no. . . son los gurises.
Ger v a si o Y qu lhan hecho los gurises, vamo a ver.
Ma c h i t o Me dicen, me dicen cosas. . . del otro abuelito. . . dicen que. . .
es un asesino el otro abuelito. . .
Asu n c i n Angelito!
Ger v a si o (Tomndolo en brazos.) H ijo mo! hijito! hijito!
Asu n c i n No ve...
Go ya Venga, venga, mijito, no va a ir ms, no va a ir ms. Bueno, y ahora
no llore. Venga, vamos a lavarle la carita.
ESCENA VI I
Di c h o s, menos Go ya y Ma c h i t o .
Asu n c i n Un asesino! Un asesino mi pobre Gumersindo!
Ger v a si o Djelos, comadre. Djelos noms! Dnde ir el gey que no
are.. .
Asu n c i n Todos, todos estn contra l, todos. Los diarios, los hombres,
hasta las mismas criaturas! Y sin embargo l no es malo, compadre. Yo s
que l es geno.
272
Ger v a si o No va a ser! Si lo sabr yo! Dende criaturas as, que hemos
andau siempre juntos. En el pago nos llamaban los acollaraus. A ocasiones
nos pelibamos por causa elos partidos... Los trompiaduras que nos
hemos dau! Y siempre golvamos a juntarnos despus. Y toda la vida lo
mesmo! Si lo conocer yo! Guapo como naides; honrau, noble como las
mesmas lanzas! Lo que se llama un criollo de una sola pieza, comadre.
Asu n c i n Y sin embargo, ya ve. Todos a perseguirlo, todos a tirarle a la
cabeza como si juese un animal daino.. .
Ger v a si o Es que no comprenden, es que no saben nada de estas cosas.
Total cul es el delito de mi compadre? Que mat a dos? Bien hecho!
Pa qu se dejaron agarrar, canejo! Si el prisionero hubiera sido l, lo
hubieran tratau lo mesmo.
Asu n c i n S , pero.. .
Ger v a si o Qu pero m pero! O es que se han crido esos zonzos que
las guerras se hicieron pa andar a besos? Lo que hizo mi compadre lo hu
biera hecho yo tamin. (Transicin.) En tiempo epaz no digo que no; el
alma dara uno por aliviarle una disgrada a cualquiera. Pero en la guerra
es diferente; el enemigo es enemigo.
ESCENA VI I I
Di c h o s y A r t u r o , que entrar por la puerta del joro.
Ar t u r o Buenos das, madrina. Qu hace, tata?
Asu n c i n Cmo anda eso por ay, Arturo?
Ar t u r o Feo, madrina; la gente muy regelta.
Ger va sio Aist lo que hacen ustedes con sus daruchos. Vos tamin tenes
mucha culpa etodo esto!
Ar t u r o Pero no, tata. Es que ust no se da cuenta de la situacin. Padrino
se coloc en mal terreno; con las cosas como estaban haba que salvar la
responsabilidad del partido.
Ger v a si o No seor, canejo! Los hombres deben ser hombres. La justicia
se defiende siempre aunque se hunda quien se hunda. (Transicin.) Geno,
pero aura, no vamo a hablar de eso. Ya lleg el tren?
Ar t u r o S , ya debe haber llegado; padrino no ha de demorar. (Reparando
en Goya que aparece por la puerta de la derecha.) Cmo te va, hermana?
Has estado llorando? Y Machito, che? Por Julin no te pregunto porque
acabo de dejarlo recin.
273
ESCENA I X
Di c h o s y Go y a .
Goya Ah!
Ar t u r o S . (Transicin.) Mira, ah vienen.
Asu n c i n Bendito sea Dios. Ah est. (Se acerca a la ventana con Goya y
Arturo y luego, cuando el dilogo lo indique, se precipitan ansiosos hacia
la puerta del foro. Se oye fuera la voz de Gumersindo que ruge como ha
blando con alguien: Dgale noms que no necesito de nada... que no
preciso de naides!)
ESCENA X
Di c h o s, ms Gu mer si n d o y J u l i n que entran por la puerta del foro.
Go ya (Acercndose hara Gumersindo como para abrazarle.) Viejito!
Asu n c i n (Haciendo lo propio.) Gumersindo!
Gu mer si n d o (Apartndola suavemente.) No se me allegue, mijita: no se
me allegue naides. No, ni vos tampoco, Asuncin. Naides! (Las mujeres,
sobrecogidas, van retrocediendo hacia la derecha. Gumersindo sigue avan
zando hacia primer trmino, tanteando con la mano como para no tro
pezar.)
Gu mer si n d o Se acab! Se acab! No quiero a naides aqu Me han
ido? A naides! Se acab!
ESCENA XI
Di c h o s y Ma c h i t o que entrar atropelladamente.
Ma c h i t o Tata viejo! Tata viejo! La bendicin. A m primero, tata
viejo!
Gu mer si n d o La bendicin? Vaya y pdasela a la vieja, mijito. Yo ya no
puedo bendecir a naides. Slgase, mijito, slgase; no se me allegue que se
ensucea las manitas.
Ma c h i t o Es que yo quera contarle una cosa. . .
Go ya Machito!
Ma c h i t o Se lo voy a contar y se lo voy a contar!
Gu mer si n d o Bueno, contala, pues!
274
G ya Venga para ac, le digo!
Gu mer sin d o Djelo, canejo!
Ma c h i t o Es que no quiero ir ms a la escuela sabe? Porque los gurises...
me dicen. . . cosas feas de ust. .. dicen...
Gumer si ndo Que soy un asesino no? Pues es la verd, mijito. Ust no
lo saba pero es la verd. Su tata viejo es un asesino. Un asesino! (Machi-
to retrocede espantado y corre a refugiarse en brazos de Goya.) Abora ya
lo sabe, mijito: ya lo saben todos. Djenme, djenme. No se me allegue
naides. No quiero a naides aqu, me han ido?
J u l i n (Conteniendo a tas mujeres.) Pero, Ave Mara, tata! Ah est su
compadre don Gervasio, que viene a saludarlo, tata.
Gu mer sin d o Ah! Est ay? Allegese, compadre. Aprete juerte. Aorete
juerte, noms, que entre nosotros, no nos manchamos las manos.
(Quedan un momento abrazados en medio de la escena. Las mujeres, Ma
chito y Julin van saliendo lentos por la puerta derecha, sollozando aho
gadamente.)
ESCENA XI I
Di c h o s, menos Asu n c i n , Go ya , Ma c h i t o y J u l i n .
Gu mer sin d o (Por Arturo.) Quin est ay, compadre?
Ar t u r o Soy yo, coronel. . .
Gu mer sin d o Y o ya no soy coronel, amiguito. Me han echao de la milicia
los suyos. Ya no soy naides.
Ar t ur o Pero no, padrino.
Gu mer sin d o Lo decs vos, no?
Ar t u r o Cualquiera que comprenda, padrino.
Gu mer sin d o Sin embargo, no era tu diario el que deca. . . todas aquellas
cosas?
Ar t u r o Ahora no habla con el periodista, padrino.
Gu mer si n d o Ah, s! es verd que ustedes son como los lobinzones pa
cambiar de forma. Y diay?
Ar t u r o Vea, padrino; lo estaba esperando precisamente para conversar
de eso. Ust sabe que yo lo estimo. Ust sabe que yo soy de los que van
tambin. Pero pngase ust en nuestro caso. Haba necesidad de deslindar
posiciones, de descartar responsabilidades. Haba que levantar al partido.
Gu mer sin d o S, diciendo que yo era indino dl. . .
Ar t u r o Nuestro peridico no dijo eso.
Gu mer sin d o Algo parecido; que el partido no tena la culpa de que yo
juera lo que juera.
275
Ar t u r o En el caso de que se probara la acusacin. Hasta tanto no llegara
la oportunidad de rehabilitarlo ante la opinin pblica.
Gu mer si n d o Muy bien; has hablau como un libro, muchacho.
A r t u r o En cuanto a lo de que lo han echau del ejrcito, tampoco es exac
to, padrino. El gobierno no ha querido expulsarlo de ninguna parte; al
contrario, se le ha concedido el retiro, la jubilacin.
Gu mer si n d o S , ponele nombres, noms... Me han echau, che, me han
echau. Porque tienen miedo; porque el gobierno y el partido y todos, todos
son lo mesmo, todos! Se sirven de uno, lo soban, lo manosean, y dispus
lo largan cuando ya no les sirve. No es eso, compadre?
Ger v a si o Ansina mesmo es. Ansina mesmo.
A r t u r o Pero no, padrino; si haba la mejor intencin de sacarlo a flote.
Lo que hubo fue que. . . ust se empac. . . se empe en no negar. . .
G u mer si n d o En no negar? Y pa qu lo iba a negar, canejo? Si lo hice,
si jue as mesmo!
Ar t u r o S , pero ciertas cosas. . .
Gu mer si n d o Ciertas cosas qu? Si ju as mesmo. Pa qu lo iba a ne
gar? Los mat, los mat, ju ansina mesmo, ansina mesmo ju.
Ar t u r o Bueno, ah est. Es que hay ciertas cosas que no pueden, que no
deben decirse como son. Los principios modernos hacen sagrada la vida.
Ger v a si o Y pa qu hacen guerra, entonces?
Gu mer si n d o Mira, muchacho, ven pa ac: vos no sos como ellos, vos
sabes ser hombre cuando se precisa! Si juera otro el que me hablara as, me
le hubiera rido en la cara o le hubiera escupido en la trompa. Pero a vos
no. Te conozco; te has hecho a mi jan y se que sos geno, que sos geno
pa todo. Por eso me duele que seas vos que me venga a decir eso. Vos que
me has visto cmo s peliar, vos que te has quemau conmigo, que juiste
m brazo derecho! Me duele que seas vos el que me venga a hablar as, a
decirme esas cosas! Demasiau sabes vos que no soy como se creen ellos.
Ar t u r o Por eso precisamente es que he querido hablarle; hacerle compren
der ciertas cosas.
Gu mer sin d o Geno, habla pues, habla noms. Hace de cuenta que ests
escribiendo pa tu diario.
Ar t u r o Lo que hay, padrino, es que. . . los tiempos de ahora, son otra cosa.
Las guerras ya no son lo que eran antes.
Gu mer sin d o Los hombres, canejo! Los hombres es que no son lo que
eran antes.
Ger v a si o Eso , compadre, eso.
Ar t u r o S, pero. . , hay que adaptarse a la poca.
Gu mer si n d o Mr, muchacho; dende que yo tena catorce aos, sabs?
que ando metido en estas cosas. El finau tata ju el primero que me llev
a la guerra. Con la gente e'Mximo Prez, Dejuramente has ido hablar
dl. Era todo un criollo.
Ger v a si o Una gran lanza.
276
Gu mer si n d o Un gran corazn de hombre. Con l ju que aprend cmo se
pelea entre machos. Dispus. .. ju Goyo Geta el que me hizo oficial. Y
sabs vos por qu me hizo? Por esto mesmo de aura, che. Por matar! Por
haber matau sin lstima!
A r t u r o P er o...
Gu mer si n d o Ju una tardecita, pocos das antes del Sauce. Nos traan
mal, che; nos traan remaaus los blancos!
Ger v a si o Lindas peleas, compadre!
Gu mer si n d o Lindas? lindazas! Geno, como te deca. Una tardecita me
haban mandau en una comisin, sabs? a bombiar. Me acuerdo como
si juese aura. Haba una guardia sobre el paso. Taban churrasquiando.
Confiadazos los blancos! Dej el mancarrn y me les ju allegando, me les
ju allegando y ay noms, ay noms me los dej. Eran tres, che! Por eso
ju que me hicieron oficial. Dispus. . . Todos los galoncitos que ju esti
bando poco a poco uno encima dotro, todos los gan ansina, todos me los
dieron por eso. Por haber sabido matar sin lstima, sin asco! Todos los
gan por eso.
Ar t u r o Bueno; ah est. Pero es que no fue precisamente por el hecho de
haber matado.
Gu mer si n d o Mira, muchacho; yo no s si habr sido mesmo por haber
matau; lo que te puedo asegurar es que no ju por resucitar a naides.
(Pausa.) Y dispus quieren que uno se avergence de haber matau como
hombre! Que lo niegue! Pero cmo lo va a negar uno? Si es todo su
orgullo, si es toda su sencia, si es pa lo nico que ha servido uno en toda
su perra vida! Si es el destino c el criollo; achurar o que lo achuren. Ans
muri mi tata, y mis hermanos los cuatro y hasta mi hijo... Vos sabs,
Aquel era eel otro pelo y jueron los nuestros los que se lo limpiaron.
Quin sabe si no jumos nosotros mesmos!
Ar t u r o Es duro!. . . Es duro!
Gu mer si n d o Es como debe ser; la guerra es- la guerra, pa los hombres
se hizo! Pa matar, ans, sin miramientos, sin lstima!
Ger v a si o Ansna es, compadre. Y mire, se lo declaro; lo que ust hizo lo
hubiera hecho yo tambin. Cuando yo caiga no Ies vi pedir perdn. (A
Arturo.) Lo que hay es que ustedes son otra laya egente. Nosotros los vie
jos aquellos ya nos vamos diendo. Nos pasa lo que al ganau montaraz; los
alambraus jueron acabando con l, las ciudades van concluyendo con noso
tros.
Gu mer si n d o Ansina es, compadre. No somos de estos tiempos.
Ger v a si o De todo aquello de ames, no nos queda ms que la divisa. Es
lo nico que nos queda.
Gu mer si n d o Ni eso, compadre, ni eso. Si ya no hay partidos en este pas.
No hay ms que polticos! puta poltica! Antes, nosotros ramos los due
os. Los partidos eran pa nosotros, pa los hombres, pa los liones! Aura. . .
los zorros nos han redotau. Ya no sirve pa nada ser lin!
Ger v a si o Pa nada?
277
(Se oye confusamente el gritero de la multitud que se acerca. Ruido de
cristales rotos y voces de "Que lo linchen. . . JJ "Que lo linchen. . . " "Abajo.'
Muera!. - . )
Gu mer si n d o S, tiene razn... Pa algo si rve...
ESCENA XI I I
Di c h o s, Asu n c i n , Go ya y J u l i n , que entran atropelladamente.
A su n c i n Has visto? Ests viendo la insolencia de esos picaros?
Go ya Tata, por favor. . . huya... lo quieren linchar, huya. . . Son capaces
de todo esos bandidos...
J u l i n S, tata. Podemos juir por el fondo. Es mejor.
Gu mer si n d o L o qu? Vos tamin! (Por Arturo que martilla una pisto
la.) Djeme a m noms. Djeme solo: no necesito de naides. Djeme solo
noms, solo! (Va tanteando por las paredes hasta dar con la panoplia, de
donde toma un facn.) Aura... Aura s !... (Lo desenvaina, vuelve a
envainarlo y se lo coloca en la cintura.) Aura s! Abrame esas ventanas,
compadre; bralas bien. (Dirigindose hacia la ventana.) Aqu est, sotretas,
aqu est el lin! (Tantea buscando el picaporte.)
Asu n c i n (Que le mira hacer, entusiasmndose.) As, Gumersindo, as. . .
Go ya (Abalanzndose para impedirle salir.) Vejito, que va a hacer?. . .
Viejito!
Asu n c i n (Retenindola de un brazo, la aparta violentamente.) Retrate
vos! Djalo hacer!
Gu mer si n d o (Abriendo la ventana y asomando el cuerpo para afuera en
actitud de desafo, rabiosamente.) Aqu est, sotretas, aqu est el lin!
(Hay un momento de silencio en la turba estupefacta. Luego se produce
la reaccin y estalla una formidable silva que ahoga los gritos de Gumer
sindo, que contina agitando el facn en actitud de rabioso desafo.)
Teln
ACTO SEGUNDO
Patio de estancia a la antigua. A derecha e izquierda dos ranchos de
terrn grandes: al foro, a la derecha, un rancho pequeo, tambin
de terrn, y luego, completando el espacio, un gran galpn abierto
y a medio quinchar. En el ngulo del segundo trmino de la izquier-
278
da, entre el galpn y el rancho lateral, habr una portera de alambre
para entrada y salida.
ESCENA 1
Goya y J u l i n entran por el segundo trmino de la izquierda. J u l i n vestir
bombachas, botas, chambergo, etc.
Goya Y dnde lo viste a Arturo, che?
J u l i n (Muy preocupado.) Lo encontr ay noms, cerca ela pulpera.
Anda en no s qu negocios de compra de ovejas. ..
Goya ;Mr! Y no te dijo si vendra hasta aqu?
J u l i n Puede ser; no me dijo nada. Y cmo sigue la vieja, che? (Se sienta
en una silla que habr junto a la puerta del rancho de la izquierda, muy pen
sativo, como dominado por algn secreto pesar.)
Goya Pas la noche bien. Estoy con cuidado por ella, Julin! Aqu, as,
tan apartados de todos, sin un mdico a quien recurrir en un caso de
apuro. . . Por qu no le hablas al viejo de volvernos? Sera muy conve
niente!
J u l i n S , anda a decrselo vos! No quiere ni or hablar del pueblo; y,
qu quers, che: a m se me hace que tiene razn. Es una mugre aquello!...
Goya S, pero. . . la viejita. . .
J u l i n Ni ella misma, che; maldita la gracia que le hara la cosa. (Pausa.)
Y el Machito dnde anda?
Goya Por ah debe andar noms; judiando con esa pobre oveja. Por qu
lo dejas que ande as con ese pobre animalito, Julin?
J u l i n Y. . . el viejo se lo dio pa l. Dejalo que juege, no le hace dao
el pobrecito!
Go ya Mira, Julin: por l ms que nada, es que me gustara que nos fu
ramos; aqu, sin ir a la escuela, y con el viejo que lo pierde con sus mi
mos. . . y enue esa gente. . .
J u l i n Bah! as es como deben criarse los gurises, che,
Goya S , pero, es que... en fin, yo no s cmo explicrtelo. Sabes lo
que me dijo anoche? Que le gustaba ir a la carniada por ver cmo torcan
los ojos los animales cuando le metan el cuchillo!
J u l i n Y bueno, dejalo; que se vaya haciendo hombre, che; eso es bueno.
Cuando yo era como l ya saba camiar. Es que vos lo quers criar hecho
un mandria al muchacho. (Pausa.) Pero mira, no me hables de eso, deja-
me. (Apoya un codo sobre la rodilla y comienza a jugar, haciendo dibujos
en el suelo con la solera del rebenque.) En fin, en fin! qu se le va a
hacer.
Go ya Qu te pasa que andas tan tristn?
279
J u l i n Y o no s, vieja; de pensar noms.
Goya (Con inquietud.) A vos te ha pasado algo, Julin; decime. . ,
J u l i n Nada, viejta, nada; qu quers que me pase? De pensar noms. . ,
(Se levanta y va hacia el galpn; mira un momento hacia el campo, y luego
vuelve pausadamente, silbando muy bajito. Coya le sigue con la vista; l
llega junto a ella y se entrepara como para decir algo; luego se encamina
hacia el galpn.)
Goya Che, Julin!
J u l i n Ahora vengo, mijita; ya vengo.
(Vuelve a mirar hacia el campo haciendo pantalla con la mano, y luego
entra en el galpn. Goya contina de pie un momento siguindole con la
vista.)
ESCENA I I
Di c h o s menos J u l i n . En seguida, Gu mer si n d o , que entrar con M a c h i t o
por el segundo trmino de la izquierda, con una lanza en la mano.
G u mer si n d o No faltaba ms, canejo! Nada menos que mi l anza!...
No faltaba ms!
Ma c h i t o Fue pa jugar noms...
Gu mer si n d o Pa jugar? Y ust se ha credo, amiguito, que las lanzas se
hicieron pa juguete e mocosos? Cuidadito que me la geva a tocar, me
ha ido? Cuidadito!
Go ya Qu, qu le ha hecho, viejo?
Gu mer si n d o Qu me hizo? Nada! Figrate vos! Agarrar mi lanza pa
juguete e gurises! Figrate vos! Era lo nico que me faltaba, canejo!
Go ya Pero qu muchacho bandido; mire si se cae y se lastima!. .. Sinver
genza! Yo le voy a ensear! (En actitud de castigarle.)
Gu mer si n d o Porque se puede lastimar, no? Nada ms que porque se
puede lastimar! Est geno. (Transicin.) Vaya, mijito, pngala donde
estaba y no la toque ms, sabe? Esto no es pa juguete. Cuando ust sea
hombre... En fin, cuando vos llegues a ser hombre, ya no habr quedau
en esta tierra ni quien sepa contarte lo que ju una lanza. Anda. Ponela
ay donde estaba noms. Ju perra!. . .
(Machito toma la lanza, la pone en ristre dirigindose hacia el rancho de
la derecha como para lancear a alguien y se mete en el rancho. Gumersindo
avanza caminando como con miedo de tropezar, hasta dar con la silla, don
de se sienta rezongando.)
Go ya Pero viejito!
Gu mer si n d o Sal, sal!
Go ya Pero por qu, viejo?
280
Gu mer si n d o Por qu? Mir vos, mi lanza! Un arma que ju el lujo
del finan tata; que hace ms de den aos que no sabe lo que es andar al
udo! En mano e gurises, pajuguete, como un palo eescoba! Un arma
que si supiera hablar, te poda contar de punta e punta toda la historia de
este pis! En fin, como ha de ser, (Pausa.) Y Julin dnde anda, che?
Go ya Y o no s; sali reden.
Gu mer si n d o Ta geno. Y Asuncin no se ha levantau?
Go ya No , todava no; no est bien la viejita.
Gu mer si n d o En fin, en fin! (Goya entra en el rancho de la izquierda.)
ESCENA I I I
Menos Go ya , luego Ma c h i t o que se acerca muy zalamero a Gu mer si n d o .
Ma c h i t o Se amiga, tata viejo. .. No la viatocar ms...
Gu mer si n d o Allegese noms; venga paca. Dnde dej su ovejita? Ya
se cans de ella?
Ma c h i t o (Con desprecio.) Taay; animal 2onzo! Me da rabia!
Gu mer si n d o Y por qu le da rabia?
Ma c h i t o No quiere aprender a topar! Animal zonzo!. .. No sirve no-
ms que pa la carniada.
Gu mer si n d o Sirve, s, amiguito, sirve; lo que hay es que ust entoava no
sabe apreciar. Es un bicho muy geno la oveja!
Ma c h i t o Demasiau manso; dasco de tan manso!
Gu mer si n d o Geno, eso s, pero de todas maneras. . . pa lo que sirve ser
bravo... Ust sabe lo que es un lin?...
Ma c h i t o Bicho lindo! Ese s; con unas crines grandotas! Ust vido
alguno, tata viejo?
Gu mer si n d o No vi ver! En mis tiempos los matbamos a facn limpio
noms. Aura ya no quedan... Se jueron acabando,
Ma c h i t o Qu lstima! no?
Gu mer si n d o No , no es lstima, mijito; es como debe ser noms. Eran
bichos de otros tiempos!
ESCENA I V
Di c h o s y J u l i n .
J u l i n Che, gur de porquera! Ven pac, dec juiste vos que me an-
duvistes con la boliadoras? Dec.
Ma c h i t o J u pa boiarla a la guacha que andaba matreriando.
281
J u l i n Yo te viensear a vos. Dnde las metiste ahora? Dec.
Gu mer si n d o Andas por voliar algn venau? Ya he dicho que no quiero
que se me persiga a esos animalitos; tan acabando con ellos epuro vicio
noms.
J u l i n No , es noms pa tenerlas a mano. Dnde las metiste?
Ma c h i t o Aytan, en el galpn, con mis garras.
J u l i n Y o te viadar garras a vos! (Entra en el rancho de la izquierda y
sale luego con una maleta y un poncho, encaminndose hacia el galpn.)
ESCENA V
Menos J u l i n . Laego Goya.
Ma c h i t o Tamalo el viejo!
Gu mer si n d o Tiene razn, amiguito; las garras ajenas no se tocan.
Go ya (Saliendo del rancho de la derecha.) Pero todava est ah ust,
majaderiando a su tata viejo? Vaya, mijito; vaya a jugar. . .
G u mer si n d o Djalo, pues! (Luego en un tono de completa suavidad.)
Tbamo conversando. Los gurises son genos amigos de los viejos, no es
verd, mijito? Con ellos es con los nicos que podemo hablar de los tiem
pos de antes.
(Pancha sale del rancho del foro y se queda un momento mirando al viejo
y al chico. Luego se acerca a Goya.)
ESCENA VI
Di c h o s y Pa n c h a .
Pa n c h a Te has fijado el viejo, che? Est medio ido. Uno se acerca a l y
parece mudo, che; en cuantito uno le habla, ;lo espanta con un rebuzno!
Yay lo tenes; con el gur se deja hacer cualquier cosa.. . Ta medio ido
el viejo, che!
Go ya Y, bueno, dejel.. .
Pa n c h a Es que a una le da rabia, che; a una la dejan sin tener con quien
hablar!
Go ya Bueno, bueno; ya apareci aquello. . .
Gu mer si n d o (Enojado, a Machito.) Geno, dejem. Basta eprosa. . .
Pa n c h a Se le puso bravo, che; dejuramente le ha preguntau algo fiero el
gur. . . (Machito se aleja como corrido, haciendo mutis por el foro. Gu
mersindo queda inmvil un momento; luego se para, vuelve a sentarse,
282
enciende un cigarro y queda con la cabeza gacha. Las mujeres le miran con
curiosidad. El queda un momento as, luego saca del bolsillo de adentro
del saco una cajita de cartn, la destapa, toma una divisa que hay dentro
y deja caer la cajita en el suelo.) La divisa eel finadito, che...
Go ya Bueno, dejel. (Entra en el rancho. Pancha queda un momento mi
rando y luego se acerca.)
Pa n c h a T llorando, coronel?...
Gu mer si n d o Llorando, yo? (Furioso.) Salgase de aqu! No quiero nai-
des, aqu, me ha ido? (Apreta la divisa en el puo cerrado y queda mi
rando fieramente a Pancha, que se va dejando medrosamente hasta hacer
mutis en el rancho del foro. Corto silencio. Vuelve a estirar la divisa, acari
cindola con las manos.) El lin!
ESCENA VI I
Di c h o s, menos las anteriores, luego Ma c h i t o y en seguida Do n Ger v a si o
que entra por el ngulo del segundo trmino de la izquierda.
Ma c h i t o Ta abuelito! el otro abueto!
Gu mer si n d o Alegues, compadre! Qu genos vientos? Allegese!
Ger v a si o Ah me tiene compadre; iba pal lau del monte y me llegu hasta
aqu, a machucarle la mano! Y la muchacha?
Gu mer si n d o Ay debe andar noms, con la vejita.
Ger v a si o Y cmo va de sus males mi comadre?
Gu mer si n d o Mal noms; se me hace que se nos va. En fin, qu se le va a
hacer! (A Machito.) Vaya, mijito, dgale a mamita que est mi compadre.
(Mutis de Machito. Pausa larga.)
Ger v a si o Qu estaba haciendo, compadre; recordando?
Gu mer si n d o Ansina es; recordando. Amarguiando en el corazn pa pasar
el rato,
Ger v a si o (Siempre por la divisa.) Lindo muchacho! Tigrazo! Lo que es
ese, no le desminti la cra.
Gu mer si n d o El l i n!. , .
Ger v a si o Y. . . qu se le va a hacer. En esta tierra. .. Sabe que hay
novedades?...
Gu mer si n d o Otra vez?. . .
Ger v a si o Ans es, compadre; no sabemos estar en paz.
Gu mer si n d o Qu lstima, no? Tan linda que iba la esquila! (Pausa.)
Entonces ust?
Ger v a si o Y ... qu le vamos a hacer!
Gu mer si n d o Y ya andan muy regeltas las cosa?
283
Ger v a si o No , entoava no; pero no va a demorar. Anoche recib un propio
emi compadre el coronel Meneses.
Gu mer si n d o Ta geno! Y Arturito?
Ger v a si o No s si sabr la cosa. Puede que ya ande noms poray, repun
tando a los d l ...
Gu mer si n d o Cosa triste la guerra! Y tan linda que es!. . .
Ger v a si o Igualho que las hembras, compadre; lindas y perras al mesmo
tiempo! (Pausa.) Lstima que esta vez ya no nos vamo a ver poall.
ESCENA V I I I
Di c h o s y Go ya .
Go ya Cmo est, tatita? Qu milagro!
Ger v a si o Milagro no. Vena a saludarlos; me voy de viaje.
Go ya Dnde va?
Ger v a si o All. .. rumbo a Cerro Largo. Unos campitos que me han ofre
cido, baratitos noms... Via darle un vistazo a la cosa. (Parndose.)
Geno, compadre.
Go ya Y a se va?
Ger v a si o S , mijita; quiero llegar antes del medioda a la casa e el gringo
Facioli.
Go ya Y vuelve pronto?
G er v a si o Pronto noms... Si no le doy de almorzar a los caranchos poel
camino I
Go ya Ave Mara, tata! Por qu no se espera a tomar unos amargos?
Ger v a si o Geno, si te apurs. . . (Goya se dirige apresuradamente hacia el
rancho del foro.)
Gu mer si n d o Entonces se va, noms.
Ger vasio Y . . . no hay ms remedio; no es cosa efacilitar.
Gu mer si n d o Lstima que yo ya no sirvo paesto!
Ger v a si o Y aunque sirviera!
Gu mer si n d o Claro; que vayan a buscar a los dotores ura!
Ger v a si o Bien dicho, compadre! Cuando no lo precisan, lo patean a uno;
que se amuelen.
Gu mer si n d o Vea, compadre, y sin embargo, quiere creer? dispus de
lo que pas y todo, parece que me diera tristeza no poder dir.
Ger v a si o Eh. . . la costumbre! Uno se ha criau en eso! Y o ... qu quie
re; dispus que vide lo que le hicieron a ust los suyos, haba tencionau no
meterme ms en nada; porque todos son lo mesmo, lo mesmo! Y sin em
bargo ya ve; apenas recib el propio, ya se jueron al diablo los proyetos.
284
Gu mer si n d o Es lo que pasa siempre, compadre; es el maldito lin que
est metido de la entraa pa adentro.
Ger v a si o (Observando.) Mira, aqul.,. S, mesmo: es Arturo.
Gu mer si n d o Lindo muchacho! Lstima que esta vez no va conmigo!
Ger v a si o Quin sabe con qu cascarria le toca servir. Es una lstima!
(Arturo saluda desde afuera: Buenos das, gente!. ..)
ESCENA I X
Di c h o s y Ar t u r o , En seguida, Go ya .
Ar t u r o Andaba en busca suya, tata. Cmo est, padrino?
Goya Cmo te va, Arturo? Me dijo Julin que haba estado contigo;
cmo ests? (Le da el mate a Gervasio.)
Ar t u r o Lindo, hermanita; lindo noms!
Ger v a si o (Devolvindole el mate.) Tamuy fro, che; tom.
Go ya Es que estaba medio apagado el fuego. Esta Pancha es una calamidad.
(Vuelve hacia el rancho.)
Ger v a si o Te has enterau de las novedades que hay?
Ar t u r o Y, qu se le vahacer. Por eso lo andaba buscando. Ya deba estar
a monte, tata; no ande facilitando. . .
Ger v a si o Ya anda gente por ay, che?
Ar t u r o S ; en el paso qued el comisario Lpez.
Ger v a si o Geno; ya lo sabes: esta vez no vas a dir con tu padrino. Es una
lstima. Pero ya sabe, amiguito: no hay que aflojar!
Gu mer sin d o Lo que es ste!. . .
Ar t ur o Lo vamo a extraar, padrino.
Gu mer si n d o Qu quers, muchacho; no es culpa ma.
Ger v a si o (Ponindose de pie.) Geno, compadre; ser hasta que conclu
y a... si gelvo.
Gu mer si n d o Y si me encuentra. Machuque, compadre. (Se abrazan.)
Ger v a si o (A Arturo.) Y vos, che. . . (Se abrazan.)
Ar t u r o Adis, tata.
Ger v a si o Hasta ms ver, amiguito. Y no se olvide quin es.
Go ya Ya se va? Mire, y yo que le traa uno caliente! Bueno; tomel para
el estribo. (Todos se encaminan hacia el ngulo de la izquierda, acompa
ando a Gervasio.)
285
ESCENA X
Di c h o s y J u l i n .
J u l i n Ya se va, don Gervasio?
Ger vasio S , mhijo; llevo prisa; llegu a saludar noras. Adiosito.
J u l i n Hasta luego, pues. (Se encamina silbando bajito hasta el primer
trmino. Arturo saluda con la mano a Gervasio, que ya ha desaparecido
con Gaya y Gumersindo detrs del rancho de la izquierda, y se acerca a
Julin.)
A r t u r o Y , ch e?...
J u l i n Es que no s cmo decirle a la pobre Goya.
A r t u r o No le digas nada.
J u l i n Me va a ver salir.
Ar t u r o Tenes razn,
(Se oye la voz de Goya y Gumersindo: Hasta luego, tata.. . Sal, compa
dre; hasta pronto.)
J u l i n Me da pena el gur, che.
Ar t u r o Y cmo hacemo?
J u l i n Geno; mira, esprate. . . Le voy a dar un beso a la vejta. (Entra
en el rancho de la derecha y sale luego en direccin al galpn. En este
intervalo, han reaparecido Goya y Gumersindo, que vuelven hacia donde
estaban colocados, Gumersindo se sienta de nuevo, y Goya se dirige otra
vez hacia el foro, muy preocupada; saluda con la mano en direccin al
campo, y entra en el galpn.)
ESCENA XI
A r t u r o y Gu mer si n d o . Luego, 'Go ya y M a c h i t o .
Gumer sin do Entonces, amguito, estamos otra vez de patriada, no? Ta
geno!
Ar t u r o Y qu quiere, padrino.
Gu mer si n d o Y por qus la cosa, che?
Ar t u r o Yo no s. Vaya uno a saber!
Gu mer si n d o Ta geno! Vamoa ver cmo se portan esta vez, No saben
quin los manda?
A r t u r o No s. Algn coronel de esos... o algn dotor, como se via por
ay la vez pasada,
Go ya (Desesperadamente.) Tata, tata! bermanito! decile que no se vaya!
digal, tata, que no se vaya!
Gu mer si n d o Qu hay; qu alboroto es se, mijita?
286
Go ya (Llorando desesperadamente.) Julin, tata; que ha reventau la gue
rra, y se quiere ir!
Gu mer si n d o L o qu?. . .
Go ya S , se quiere ir. No lo deje, tata; dgale que no; me lo van a matar,
tata; me lo van a matar!
Gu mer si n d o Geno; clmese, mijita, que no se ir! Dnde est l?
Ma c h i t o T en el galpn ensillando! Tiene una divisa ms linda! Gran-
dota!
Gu mer si n d o Vaya, mijito, lamelo.
Go ya S, tata; decie vos tambin, Arturo! No lo dejen que se vaya; me lo
van a matar.
Ar t ur o (Dando vueltas al sombrero.) En fin, en fin! Cmo ha de ser;
cmo ha de ser!
Gu mer sin d o (A Julin que viene con Machito.) Venga paca, amiguito;
venga paca, En qu anda ust? No le da pena estar ay haciendo llorar
a su mujercita ?
J u l i n Y qu le vamo a hacer, tata; ust sabe: revent la guerra. . .
Gu mer si n d o Y vos quers dir tamin, no?
J u l i n Y uno qu va a hacer, tata; ust v. . . se van todos...
Go ya Pero vos no, Julin, vos no te pods ir; hacelo por m, por el viejo,
por esa pobre criaturita.
J u l i n Pero si es cosa epoco tiempo, mhija.
Ar t u r o S, hermana, no hay que desesperarse por eso, qu diablo! Ya
ves vos; no es a la primera que va, y sin embargo. . .
Goya Y si me lo matan? dec! si me lo matan?
Ar t u r o Y , mhija, qu quers; los cri ol l os!...
Gu mer si n d o Entonces vos tambin quers dir, no? Vos tambin quers
ser lin? Desgraciau! Vos tambin quers ser Iin!
J u l i n Y qu quiere, tata; uno es hombre.
Gu mer si n d o Hombre? Ay tenes a tu mujercita, la pobre; se va a morir
de pena si te pasa algo. Ay lo tenes al gur, y a la viejita enferma... Sin
naides que sirva pa nada en esta casa. Ay los tenes. No les va a quedar
nades. Yo. .. ya lo ves vos; ya no sirvo ms que pa estorbo. No Ies queda
naides.
J u l i n Pero yo. . .
Gu mer si n d o S , v o s; no has pensau en esos pobres infelices, dec; no
has pensau?
J u l i n Pero uno qu va a hacer, tata; qu le va a hacer! Ust v. . . to
dos van.. . Hay algo que lo arrastra a uno!
Gu mer si n d o El lin! El lin!
Go ya No lo deje que se vaya, tata! Por lo que ms quieras, Julin. . .
Yo me muero!
J u l i n - Pero, Goya, caramba; no seas as; no te pongas as, s razonable;
yo vuelvo; yo te juro que vuelvo! Pero dejame, Goya, vos comprendes...
Yo no me puedo quedar! La bendicin, tata.
287
Gu mer si n d o No le doy nada, canejo; vaya si quiere.
Goya No, Julin! No! no!
J u l i n Dejame, Goya; dame un beso. . . juerte. (Hay un largo momento
de indecisin; luego resueltamente.) Vamos, cuau.. .
A r t u r o (Se levanta precipitadamente limpindose las lgrimas.) Perdona,
hermanita! Hasta la gelta, padrino. (Juin besa repetidas veces a Machito
y lo lleva hasta el galpn.)
Ma c h i t o Tatita! tatita!
J u l i n Hijo eI alma!
Go ya (Se queda inmvil; luego, lanza un grito y cae a los pies de Gumersin
do llorando desesperadamente.)
ESCENA X I I
Menos Ar t u r o y J u l i n .
Go ya (Luego de un momento de llanto.) Viejo, viejo! todos se nos van!
Gu mer si n d o Gimo ha de ser, mijita; como ha de ser!. .. El pobrecito
Hilario, aura Julin! El Iin! es el Iin!
Ma c h i t o (Gritando desde el foro.) Tata viejo, tata viejo! Venga a ver
qu tropilla egente! (Lo toma por el brazo, arrastrndole tras l, hasta el
segundo trmino.) Venga a ver!. . . venga! Ya van costiando la cuchilla!
Gu mer si n d o Son muchos?
Ma c h i t o Uf! una chorrera! (Mirando hacia el campo.) Va el hijo eel
ato Gurmendes, los Fagundes, los tres Meneses, los Prez... Y aquel
del tordillo? Ah, mira! el viejo Gutirrez! Tatita y to ya los van alcan
zando noms.
Gu mer si n d o (Queda embelesado, en xtasis, viviendo su pasado, al evo
carlo ante la idea de la tropa que se aleja.) Todos, todos! Los mesmos
de siempre! (Pausa. Piensa un momento, y luego, repentinamente, con
mucha ansiedad:) Y quin los manda, che?
Ma c h i t o (Haciendo pantalla con la mano.) No se ve bien; a ver? Parece
el viejo Laguna.
Gu mer sin d o (Estallando.) No ve, canejo, esa cascarria! Si no sirve pa
nada el viejo ese! No digo yo; si es al udo! es al udo! (Luego de una
pequea pausa, sintiendo renacer sus fuerzas con todos sus antiguos entu
siasmos.) A ver, che; ensllame el oscuro, and.
Go ya Pero ust tambin, viejo! Ust tambin! Pero qu va a hacer! No
ve que ust ya no sirve.
Gu mer si n d o (Desesperadamente.) Tens razn. Pa nada. Es una desgra
cia. (Dejndose caer sobre la silla, desesperadamente.) Estoy hecho una
desgracia!
Teln
288
ACTO TERCERO
La misma decoracin del anterior. Aparecen en escena Gumersindo
y Machito sentados en primer trmino junto al rancho de la izquier
da. Goya, toda vestida de negro, estar sentada junto al rancho de
la derecha cosiendo ropa blanca y Pancha, junto al rancho del foro,
lava en una tina, canturriando a media voz "La loca del Bequel"
ESCENA I
Ma c h i t o Entonces ura abueltta nos estar mirando?
Gumer sin do Ansina es, mijito.
Ma c h i t o Y to Hilario tamn, tata viejo?
Gu mer si n d o Tambin, muchacho, tambin; tan en el cielo los dos.
Ma c h i t o Qu raro, eh? All arriba?
Gu mer si n d o All arriba, mijito; con tata Dios.
Ma c h i t o Y diga, tata viejo: todos los que se mueren se van pa all arriba?
Gu mer si n d o Asign. Los que jueron genos se van pa all arriba; los
otros van pa abajo; bien abajo!. ..
Ma c h i t o Y diga: entonces abuelita y el finadito Hilario, tan all arriba?
Gu mer si n d o Ya se lo he dicho, mijito.
Ma c h it o Qu raro, no?... All arriba!... Y de dnde se agarran pa
no cirse? A m me dara miedo tar tan arriba!
Gu mer sin d o Nunca ha vdo ust los pajaritos cuando vuelan de las ra
mas y suben y suben y no se cin nunca? Las almas de los genos son
ansina mesmo. Igual que los pajaritos!
Ma c h i t o Entonces cuando ust se muera tamin va a ser un pajarito?. ..
Ja ja ja.
Gu mer si n d o (Con rabia.) De qu te ris, muchacho?
Ma c h it o No se enoje. Era que taba pensando y me pareci que lo via
volar... Ja ja j a... Cuando ust se muera vi salir pa verlo!
Gu mer sin d o No , mijito, no; yo no vi volar, vi dir pa abajo, bien abajo.
Su tata viejo no va a volar, amiguito. No ju geno.
Ma c h it o Oh!. . . y por qu? diga, por qu no ju gueno? (Tironen
dole de la manga.) Diga, tata viejo, tata viejo!. . .
Gu mer si n d o Djeme en paz, cae jo! No tengo ganas de hablar, hoy.
Me ha odo?
(Machito lo mira un momento; luego, se aleja hacia el foro, y queda parado
como mirando algo. En seguida, corre, desapareciendo por la derecha, al
tiempo que gritas Guacha!... venga pa ac, le digo. Cha animal zonzo
Gumersindo permanece un momento silencioso, luego, murmura: En
fin!.. . en ftn! Saca la cajita del bolsillo, y se pone a contemplar la divisa,
como en el acto anterior. Hay un corto silencio. Pancha, al foro, sigue
canturriando "La loca del Bequel".)
289
ESCENA 11
Di c h o s menos M a c h i t o .
Go ya Pancha! Cllese un momento, quiere? Me hace mal su canto.
Pa n c h a Ave Mara, che! Ni que vos cantaras mejor! Todo lo que uno
hace les incomoda! Si conversa, porque conversa; s canta, porque canta.
Ests muy delicada vos. (Acercndose a Goya.) Y dec, che: hoy tam
poco no se come?
Go ya Y o no s; el negro no ha venido.
Pa n c h a Estar a monte, che. Debe andar gente cerca, por ay. Y dispus,
che, la ltima gente que anduvo, ha cido como langosta; no han dejau ni
una vaquita flaca ni una ovejita apestada pa remedio. A m se me arma
un enriedo en las tripas, solamente de pensarlo, che.
Go ya A la verdad, que si esto sigue!.. .
Pa n c h a Sabes una cosa? Ayer me dijo la negra que haba odo contar que
se acab la guerra.
Go ya Ser cierto?
Pa n c h a Debe ser noms. Ya es tiempo. Dice que hubo una pelea fieraza, y
dispus se arregl todo. Ella debe haberlo ido en la pulpera. (Notando
la palidez de Goya.) Ave Mara, che; parece que te hubiera dado un bido.
Y bueno; debe ser la debilidad. Sabes que est gorda la guacha? Lindo
costillar! Pero qu te pasa, che? Tas llorando? Qu bicho te ha picau
aura?
Goya Julin! mi Julin!
P a n c h a Jess, che! Ni que se lo hubiera llevau Mandinga! Ya vendr,
che; no te aflijas; dejuramente ha de estar mejor que vos. La guerra es
cosa fiera, pero tan siquiera, se come. Sabes lo que estoy pensando, che?
Podanlo carniar la guachita. De todas maneras.. . un da u otro se va a
morir. Qu te parece, che?
Go ya Qu?
Pa n c h a Si carniramos la guachita.
Go ya El qu? La ovejita del nene? Usted est loca! Un animalito que
se ha criado en casa!
Pa n c h a Ta geno! Mir vos! Y las otras no se haban crau tamn
en casa?
Go ya Ah! pero es distinto. No eran como sta, pobre animalito!
Pa n c h a Sal diay. Lstima pa una oveja! y cuando hay hambre! Mucho
lujo, che; mucho lujo! Habas de verla en el asador, chorriando grasita!
y con ese olordto tan lindo, che! De pensarlo noms ya se me hace agua
a boca. Gordita como est; mir vos! Lstima pa una oveja!... (Mutis
por el foro.)
290
ESCENA I I I
Menos Pa n c h a .
Go ya (Acercndose a Gumersindo.) Sabe una cosa, viejito? Dice Pancha
que ha odo decir que se acab la guerra.
G u mer si n d o En hora gea.
Go ya Qu le parece a ust, tata?
Gu mer si n d o Y ... quin sabe; puede ser noms. Le encendiste las velas
a las nimas?
Goya S ; son las ltimas que quedan.
Gu mer si n d o Geno, maana entonces hay que mandar al gur a la pulpe
ra. De paso puede que traiga noticias. En fin! en fin! (Pausa.) Decime,
che: no hay carneay?. . .
Go ya No , no queda nada; el charque se acab ayer. Si el negro no trae
al go...
Gu mer si n d o Se me hace difcil; debe andar a monte. (Pausa.) Sabes lo
que podanlo hacer?
Goya La ovejita!...
Gumer sindo La ovejita, mesmo; podamo camlar la ovejita.
Go ya Usted tambin, viejo! Ese pobre animalito!
Gu mer si n d o Y ... qu quers! A m tamin se me hace cuesta arriba
pero. . . qu se le va a hacer; no nos vamo a morir de hambre.
Goya Es que. . . un animalito as, tata! que uno lo ha visto criar; que es
como de la familia!
Gu mer si n d o S , geno, pero. . , vos comprendes. El hambre hace tiempo
que se olvid e tener lstima. Y dispus. .. antes sernos nosotros que la
oveja.
Go ya S , pero. , .
Gu mer sin d o Vos siempre sos la mesma; siempre ese corazoncito emame-
ca que no quiere aprender a ser criollo. Mira: de jmela a m noms. Te
encerrs en el rancho y cuando salgs ya tenes el asadto pronto. Si vos
mesma te vas a chupar los dedos. Anda: decle a Pancha que cuelgue la
oveja noms.
Go ya Pero tata! tata! Lo vamos a hacer llorar a Machito.
Gu mer si n d o Mira quin! Anda, llmalo de gusto! Che Machito!
Go ya Pero, tata! tata!
ESCENA I V
Di c h o , Ma c h i t o , y luego Pa n c h a .
Ma c h i t o Me llamaba, tata viejo?
Goya No es verdad, mijito; no es verdad que usted no quiere que le qui
ten su ovejita?
291
Ma c h i t o La guacha? No ser. Es ma la guacha.
Gu mer si n d o Tiene que conformarse, amiguito; no hay ms remedio. Ust
ve; no hay carne. No hay ms remedio, amiguito. Tiene que conformarse.
Ma c h i t o Ah!. . . Es pa carniarla? Qu lindo! La cara que va a poner!
Go ya Mhijo!. ..
M a c h i t o Djala, mamita; si no sirve pa nada el bicho ese. Me la deja
vet cuando la carnee, tata viejo?
Gu mer si n d o S , mijito; ust me va a ayudar. Vaya, dgale a Pancha que
la cuelgue noms.
Ma c h i t o Qu farra! Pancha! vieja Pancha! Vamo a carniar la guacha;
venga!
Pa n c h a (Sale por el foro.) Entonces, se la cuelgo noms?
Gu mer si n d o S , culguela noms.
Pa n c h a Qu lstima ni lstima! Ta claro, hombre. (A Machito.) Giieno;
and; agarrmela vos, que yo ya no estoy pa correr. (Mutis izquierda.)
Ma c h i t o (Se dirige hacia la derecha, corriendo; luego, vuelve a pasar,
arrastrando de una pata a la oveja.) Venga pa ac, le digo!, . . Pucha,
bicho desgraciau.
ESCENA V
Menos Pa n c h a y M a c h i t o .
(Pausa.)
Go ya Ser verdad, viejo?
Gu mer si n d o L o qu?
Go ya Lo que dice Pancha.
Gu mer si n d o Y . . . quin sabe. Puede ser noms.
Go ya Entonces, Julin. - . Por que no est aqu Julin, tata?
Gu mer si n d o Y ... quin sabe. Antes que licenceen la gente, siempre se
pasan algunos das; y dispus. . . quin sabe por dnde andaran; and
a saber. Es grande el pis!
Go ya Es que... yo no s; tengo una tristeza1, tata!... Se me hace que
ya no lo voy a ver ms!. . .
Gu mer si n d o Siempre ests vos pensando lo malo, muchacha! Vamo, mi-
jita; venga pa ac. Allegues a m. No estay pensando cosas tristes. Julin
viene; puede ser noms que ya est rumbiando pa ac. Si me parece que
lo veo! Matando el mancarrn pa llegar pronto al pago a darle un abrazo
juerte a su mujercita. No se aflija, mijita; ese matrero va a cir de un
momento a otro; cuando ust menos piense. Pero ura no est llorando.
292
Goya Es que no puedo remediarlo, tata, Tengo como un presentimiento;
como una idea que me ahoga. S, tata s; me lo han matau... me lo han
matau.. . No lo voy a ver ms. . . El corazn me lo est diciendo desde
el da que se fue!
Gu mer si n d o El corazn? Siempre ese corazoncito emanteca! Mir, che;
todas las mujeres piensan lo mesmo; todas las que tienen a alguno ela
familia en la guerra, estarn aura llorando como vos. A todas les dir lo
mesmo el corazn, Y sin embargo ya ves: cuntos corazones mentirosos
no andarnay dando disgustos al udo. Todos los que van a a guerra
no mueren. Ya ves vos; yo me hall en trainta y tantas y por suerte o por
desgracia, entoava lo puedo contar.
Go ya Pero es que. . .
G u mer si n d o Bah! bah! mijita; dejes de ideas negras aura. Sosiegues
y no piense ms en eso. Qu diablo! Vayas hastaay a ver si me han
colgau la oveja; vaya, mijita. Vamo a ver si podemos carniarla ante que se
haga noche; vaya. (Goya sale muy lentamente dirigindose hacia la izquier
da del segundo trmino y hace mutis.) Pobrecita! Pobrecita! En fin, vamo
a ver; vamo a ver. Todo est triste; todos se jueron diendo. Hilario... la
viejita. . . En fin. . . vamo a ver.. . Si hasta yo, parece que siento un
udo en la garganta!...
ESCENA VI
Entran Ma c h i t o y Go ya , que se queda parada en medio de la escena como
mirando al campo.
Mac h i t o Ya t colgadita, tata viejo; no grita ni nada. Pucha; bicho res-
graciau.
Gu mer si n d o Geno; vamo a ver.
Goya A ver, che Machto, fjate. Aquello. . . parece un jinete.
Ma c h i t o (A cer cndose.) A dnde?. . . bandiando la tapera elos vas
cos? Qu va ser!. . . Si es un arbolito!
Gu mer si n d o Geno, vamo a ver si puedo carniar el bicho ese; al tanteo
noms.
Go ya La va carniar ust, tata?
G u mer si n d o No . . . entonces quin? Lo que sos vos.. . me parece que
te mors de hambre antes.
Ma c h i t o Tata viejo... diga: me la deja carniar a m?
Gu mer si n d o Vos no sabes, muchacho.
Ma c h i t o Pero si es fcil, noms. Me la deja, tata viejo?
Gu mer si n d o Si no sabs; no sabes!...
293
Ma c h i t o No va saber!. . . Mire: se le hace un tajo, se le mete el cu
chillo por la olla, y ya est.
Gu mer si n d o Mira el gaucho! As me gusta! Ta geno, amiguito. As
me gusta. Carnela usted noms.
Ma c h i t o Qu farra!... (A Goya.) Ves, mamita, ves? El viejo me la
deja; la vi carniar yo,
Go ya Qu?...
Gu mer si n d o Venga, amiguito; le viensefiar cmo se hace. Venga conmi
go noms.
Go ya Pero viejo! El nene? No, no!. . . Ust no, mijito; ust no.
Ma c h i t o Jess! tanta parte por un bicho eporquera!
Gu mer si n d o Dejel que se haga hombre, canejo! Que me lo quiere criar
al muchacho metido entre las naguas. No faltaba ms! Dejel que se haga
hombre; que vaya aprendiendo e'todo,
Go ya Pero, tata, caramba. . . ust ve. . , No es bueno. . . Es demasiado
chico!
Gu mer si n d o Demasiau chico? Yo a la edadl ya haba aprendido a car
niar hasta. . - cristianos. Dejel noms. Si l es todo un criollaso! Venga
conmigo, amiguito.
Goya Pero tata, por Dios! No, Machito; ust no!. . .
G u mer si n d o Dejame a m noms! Toma, guarda. . . (Le da la divisa.)
Pon eso en su sitio. No se vaya a manchar con sangre eoveja! (Mutis
con Machito foro izquierda.)
ESCENA V i l
Menos G u mer si n d o y Ma c h i t o .
Go ya Todos! todos liones! siempre! siempre! (Se echa en la silla llo
rando desesperadamente, y luego murmura ahogada por los sollozos.)
Dios mo! Dios mo!
(Desde adentro, se oye la voz de Machito, que dice: Pero si yo s. . .
yo s!)
Go ya (Tiene un gesto de desesperacin, y luego se mete en el rancho sollo
zando:) No puedo ms, no puedo ms!
ESCENA V I I I
(La escena queda desierta un momento. Luego, se oye la voz de Machito,
que grita: Ya cant pal carnero noms, . . ja ja ja! La cara que puso.
Viera, tata viejo, la cata que puso. Qu bicho disgraciau la oveja! Gumer
sindo aparece por donde sali, despus de un momento.)
294
Gu mer si n d o (Desde el foro.) Geno; ta giieno. Te has portau. Vamo a
ver cmo me la cueria's aura. No me tajis el cuerito, eh? Sacalo enterito
noms, con eso te vi hacer un cojinillo pa recuerdo. (Avanza tanteando
basta dar con la silla.) Lindo muchacho!. , . Camperaso! Que me decs
vos aura; qu me decs de tu hijo! (Mira para todos lados.) Goya! Che
Goya. Dnde ests? Pobrecha!. . . Habr tenido miedo eoir los bali
dos... Pobrecita! En f i n ... Pobrecha!. . . (Queda un momento en
silencio y luego levantando la cabeza como si oyera algo.) Che Machito!. . .
ESCENA I X
Ar t u r o se asoma por el lado derecho del foro como espiando; luego al ver
que el viejo est solo, avanza despacio hacia l. Gu mer si n d o se para al
or los pasos, con el semblante resplandeciente de alegra y los brazos
abiertos.
Gu mer si n d o Mhijo!
Ar t u r o Buenas tardes, padrino.
Gu mer si n d o (Con desencanto.) Ah! sos vos? (Pausa.) Y ya concluy
eso?
A r t u r o (Toma una silla, se sienta y empieza a dar vueltas el sombrero.)
S, licenciaron ayer.
G u mer si n d o (Con mucha ansiedad.) Y . .. y Julin che?
A r t u r o (Pausa.) Y. . . J ul i n... el pobr e... lo llevaron lastimau pal
pueblo.
Gu mer si n d o Pa qu ments canejo. Decf la verd; dec la verdad noms.
Ar t u r o (Pausa.) S ... mi re... es verd, padrino... Lo mataron al
pobrecito!
G u mer si n d o Y . .. y. . . cmo lo mataron, che?
A r t u r o Fue ah, en el Daymn. Sobre el paso. Peli como un len el
muchacho! Se entrever a facn limpio y .. . ust sabe... ay lo dejaron
noms.
Gu mer si n d o No ve, canejo! Igual que el otro! Igual que el otro!
A r t u r o (Pausa larga. Echa mano al bolsillo, saca una divisa y se la da a
Gumersindo.) Tome, se la saqu pa un ltimo recuerdo.
G u mer si n d o (Torna la divisa, la palpa y la estruja y la acaricia con los de
dos crispados.) Igual que el otro. Igual que el otro!
295
ESCENA X
Di c h o s y Go ya que se asoma por la puerta del rancho de la derecha. Mira a
G u mer si n d o y luego A r t u r o , permanece un momento paralizada por el
espanto y luego lanza un grito desgarrador.
Goya Julin Julin! Me lo han matau. Me lo han matau, tata! Me lo
han matau a mi Julin.
G u mer si n d o (Pausa.) No llore, rnijita, no llore. No ha ido que muri
como un lin?. . .
Go ya Mi Julin! mi maridito querido!
ESCENA XI
Entra Ma c h i t o con el cuerito de la oveja de arrastro.
Ma c h i t o Tata viejo, aqu est... Lo saqu enterito noms.
Gu mer si n d o Geno, vaya, mijito. (Por el cuero.) Pngaloay con los otros.
(Mutis Machito.) Geno, vaya, rnijita; no estay llorando; tome. . . (Le
da la divisa.) Pngalaay con la otra.
Go ya (Toma la divisa, la estruja, la estira nerviosamente y contina lloran
do.) Julin!. .. mi Julin!. . .
Ma c h i t o (Vuelve sin el cuerito, y se acerca a la madre.) Ta llorando,
mamita? (Acariciando la divisa.) Qu tiene? Linda divisita! Grandota!
(Luego, muy zalamero:) (Diga, mamita, cundo me va a hacer una divisa
de stas?
Go ya Vos tambin! Vos tambin!. . .
Gu mer si n d o (Se para entusiasmado; lo busca a tientas; luego, lo agarra,
lo estruja, lo besa y lo levanta, exclamando radiante:) Hijo etigre...
hijo etigre... No podes negar la cra. . - Hijo etigre. .. hijo etigre...
Go ya (Arrebatndoselo de los brazos:) No! No! Basta! Basta de leones!
Basta de leones, tata!
Teln
2%
ALBERTO VACAREZZA
(1886- 1959)
Aun que ya a los dieciocho aos haba estrenado un sainete titulado El juzgado aprove
chando sus experiencias como ayudante de un Juez de Paz de Buenos Ares, Alberto Va-
carezza inicia su triunfal carrera por los escenarios cuando en 1911 gana el premio de
zarzuela en e concurso organizado por el empresario Pascual Carcavallo en el Teatro Na
cional con el sainete lrico Los escrusbantes (msica de Enrique Cheli). Desde all entregara
una produccin constante, muchas veces de discutible calidad, abasteciendo las compaas
cmicas durante dcadas.
Entre sus primeras obras, Loi carddes (1913), La casa de los Batallan (1917) se encuen
tra una elaboracin ms rica que en las siguientes donde el estereotipo y la mecanicidad de
las situaciones se ala a una galera de prototipos porteos: El buey corneta, Cortafierro.
La vida es un sainete, El ltimo gaucho, El camino a la Tablada, Juancito de la Ribera, etc.
Sus mayores xitos fueron alcanzados por sus sainetes Tu cuna fue un conventillo y El
conventillo de la Paloma, en las cuales Luis Ordaz ha elogiado el acierto con que es capaz
de componer un espectculo colorido que encuentra inmediata resonancia".
LOS ESCRUCHANTES
( 1911)
SAINETE URICO
EN UN ACTO Y TRES CUADROS
DE
ALBERTO VACAREZZA
CON MUSICA DEL MAESTRO
ENRIQUE CHELI
P E R S O N A J E S
Juanita
La Pichona
Doa Rafaela
Pea
Capurro
El Inglesito
Bacharra
Mingo
Maceta
El Curda
Cientocinco
La accin en Buenos A ires. Epoca actual.
ADVERTENCIA: Los personajes, con excepcin de doa Rafaela, son
todos jvenes de veinte a treinta aos de edad.
Vestirn con cierto cuidado nicamente Capurro y el Inglesito; los dems
de acuerdo a la situacin econmica y condicin social.
En caso de que por razones que el autor no prev y a juicio del director,
resultase en la escena algo grotesco el lenguaje en que est escrita la obra,
advirtase especialmente que pueden ser alteradas ciertas palabras por sin
nimos que armonicen la oracin del mismo modo.
No obstante, el autor confa en que no habr tal necesidad.
A. V.
ACTO UNICO
CUADRO PRIMERO
El escenario, un patio con habitaciones a ambos costados, Al lado
de la puerta derecha, y en primer trmino, una mesa de planchar,
un brasero y alguna que otra silla. Junto a la primera puerta de la
izquierda: una pequea cocina hecha a base de tablas de cajn,
recortes de chapas de zinc, u otros materiales econmicos. Al fondo
cruza una parea no muy alta, con puerta de calle al medio por sobre
la cual, se dejar ver parte de los edificios de la otra acera. Es la
cada de la tarde. Derecha e izquierda las del espectador.
ESCENA I
("Pe a y J u a n i t a . Esta plancha nerviosamente y el primero, sentado cerca de
ella, tararea afnicamente y al son de la guitarra.)
Pe a
Amor que andas estrilando
Porque me ves aguilero.
Tan aburrido y fulero
Que no valgo un patacn. . .
Amor, dejate de grupos
Y no vengas con posturas,
Que en tiempo de misciaduras
Se hace el cabrero el amor!
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J u a n i t a (Regaona y de mal aire.) Las agallas de cantar, tuava!. . .
Cosa brbara!. .. Lstima no se te da por. ..
Pe a (Mirndola de hito en hito.) La empezamos otra vez?
J u a n i t a Sal! Que deba darte vergenza. . .
Pe a (Impacientndose poco a poco.) Y dale con las persianas!... Des
pus uno no tiene motivos, eh?
J u a n i t a Y qu motivos, habla? Qu ests habl ando!...
Pe a (Con gesto amenazador.) Ta, .. te... (Contenindose.) Pero no te
hags la pestalardo. (Con fina intencin.) Te eres que soy tan balurdo
pa no verte el amarillo?... Te eres que soy Batera? (Cambiando de
tono.) S? Pero conmigo las vas a caminar de lia, que de no, me caiga
muerto, vas a ligar cada fierro...
J u a n i t a Eso es lo que sabes, grandsimo atorrante; pero perd cuidao que
con sta has acabao mi paciencia, y ya tendrs que perder el vicio, porque
de hoy en adelante. . .
Pe a (Yendo hacia ella celoso. Tmala de un brazo y como exigindola a con
tinuar en lo que ha dicho.) El qu?. . . Qu vas a batir?... Bat, a
ver, bat lo que ibas a decir, bat!. . .
J u a n i t a (Desasindose de l de malos modos.) Oh! Solt de ah, no seas
zonzo!
Pe a (Despus de mirarla de arriba a abajo y moderando lenta y socarrona
mente su actitud y tono de voz.) No ve?. .. Ve si sos pelandruna;
ve si sos? Despus bats que soy yo el cabrero y el sciacador!. .. (Breve
pausa.) Pero ven; baj el tarro e la pimienta y atend... alend, te digo!
que, aunque no lo vas a crr, tengo muchas y muy particulares cosas que
advertirte, me entends?... Y te garanto que de esta hecha van a tener
que darse vuelta las cosas o de lo contrario. . .
J u a n i t a (Fastidiada.) Uff! La tirs lunga, Serrucho!
Pe a Lunga? (Con seriedad cmica.) Y vos te crs que esto puede se
guir as?. ..
J u a n i t a Eso es lo que yo digo. Y si te has credo vos que puedo seguir
yo de ia manera que ando; sin un trapo pa cambiarme, y teniendo que
echar los bofes a fuerza e plancha pa darte de comer.
Pe a (Con natural indignacin.) De comer?. . . Manya!. . . Y qu hablas
de comer ahura, que hablas?... Acaso no he formao yo pal ragutn,
toda la vida?
J u a n i t a (Despreciativa.) Qu vas a formar vos, desgraciao, qu vas a
formar!
Pe a Que no?. . . Y ande estn los treinta mangos que le hice al ruso?
J u a n i t a Sal, miseria; que hace ms de un mes y te lo has gastao en tosca-
nos y tens alma...
Pea Y los ocho entonces? Los ocho de la otra noche?
J u a n i t a Los ocho? (Con reconcentrada irona y como la actriz crea opor
tuno.) Ah! S, los ocho! Con los ocho he pagao el alquiler; le pagu al
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tao, pagu los trajes que tengo en el ropero, la cadena de oro, los aros
de brillante, las botas de gamuza.
Pe a (Con amenaza cmica.) Como gamuza te vi poner el escracho!
J u a n i t a Y no peds cuentas?
Pe a S , cuentas. (Con enojo creciente.) Pero me vas a dejar de fantasas,
entends: y si ltimamente te parece mal, alzate de una vez con el bagayo
e la mugre y espira si te parece, que pa vivir a juerza e broncas y patadas
ms vale que cacs vos por un lao y yo por otro, y hagas de cuenta que
ni me has manyao en la vida.
J u a n i t a Y o s lo que debo hacer! Y si eso es lo que andas desiando, no
te aflijas, que ya te dar el gusto, no tengas miedo.
Pe a (Enojndose decididamente.) S, pero que sea pronto y ande no te
encuentre a tiro ni a vos ni a ese otro que te ha mariao con sus grupos.
J u a n i t a El qu? Qu ests diciendo?
Pe a Que no soy Batera te he dicho, y a m, mientras ests conmigo, no
vas a cantarme ronca porque te reviento el alma, entends? (Aqu la
amenaza abiertamente y con los puos.)
J u a n i t a (Hacindole frente, nerviosa y con una plancha en cada mano.)
S, atrvete, otra vez! Hace la prueba e tocarme con un dedo.
Pe a (Contenindose con esfuerzo.) Mira, mira que te estoy sobrando y. . .
J u a n i t a (Simultneamente.) Qu vas a hacer, atorrante, desgraciad...
Pe a Basta, te he dicho! (En esto, la empuja brutalmente por la puerta
derecha, primer trmino, y no podiendo contener su arrebato, l da una
bofetada, no muy a la vista del pblico.)
ESCENA I I
Pe a , Ba c h a r r a , Mi n g o y Ma c et a . Estos ltimos por el foro desordena
damente. Al reparar en Pea vanse hacia l tratando de disuadirlo, pero
con mucha naturalidad y sin mayor exigencia como se echar de ver en
la corriente escena.)
Ba c h a r r a La guita, hermano!.. . La guita!
Pe a (Conteniendo su mpetu, con gesto de grave resentimiento y mirando
fijo hada donde se fue Juanita.) Me ha llenao la pieza de humo esa
atorranta!
Mi n g o Bah!. . . No le lleves el apunte, otario.
Ma c et a Seguro, y qu le haces caso?
P e a S ... juna gran. . . Porque lo ven a uno aguilero!. . . Porque lo
ven pato!...
Ba c h a r r a (Con buen humor pero con grave intencin.) Qu le vas a
hacer! Si ya sabemos lo que son estas milongas. . . Igual es la ma y la
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de ste. (P or M i ngo.) Y. . . todas son iguales! Mientras la moneda corre
y hay con qu hacerle frente al rag, todo lo juegan a baraja limpia, pero
en cuanto empieza a puntiar la misciadura, viejo, ya no hay Dios que las
amanse.
Mi n g o Y no son grupos, hermano, que de ah es de ande sale la gran bron
ca del siglo.
Ba c h a r r a Y qu biabas no mete un miscio!
Ma c er a Por eso no hay como yo, compadre. Desde la ltima canasa
que me morf a causa e la turra aquella, te acords? no quise saber
ms de grupos y solo. . . y sin compromiso me las campaneo a la gurda,
y pa m.
Ba c h a r r a Haces bien, pero por ahura, hace a un lao esa viruta y vamos al
grano como bate el viejo.
Ma c et a Qu grano?
Ba c h a r r a Al grano, pues, como quien dice; vamos a la cuestin.
Pe a Por qu? (A cercndose a Bacharra con ci er to mi steri o.) Hay algo
en foco?
Ba c h a r r a Mucho, pero est en viaje, Pea, est en viaje. Anoche lo an
duvo campaneando el Tao y los vio que andaban de gran verbena con
Capurro y El Lechero.
Pe a (A M i ngo.) Y vos?, . .
Min go L o vi esta tarde en la casa de l. , ,
Pe a (Con dobl e i nters.) Y qu?.. .
M in go (Con senti mi ento.) Ni medio, hermano, ni medio!
Pe a S ser roa!. . .
Min go Y tuava quiso darme la biaba porque le dije que el Tao...
P e a Ah, gil! Y no fuiste capaz de sacrselo a la juerza!
Min go Y cmo iba a hacer? Si estaba Capurro tambin con l, y si all lo
ronco me la dan seca entre los dos.
Pe a Y les tuviste miedo, balurdo. . . Cunto era el toco?
Mi n g o Seguro no estoy... pero. . . deba ser un toquefixio bastante regu
lar, porque se alzaron con una de zarzos y marrocas que daba miedo. Unos
cuantos brillos noms que apart el ingls, se les meti a otro bobero en
mil de la Nacin.
Ba c h a r r a (Con i mpaci enci a.) Manyas qu trabajo, Pea?
Pe a Y lo dems?
Mi n g o Qu s yo cunto habran hecho! El Tao le carada que han de
ser arriba de quince mil; ya te digo, una fortuna.
Pe a (G ol pendose l a fr ente con rabi a.) No haber estado yo pa hacrselos
lanzar!
Mi n g o S , se te hace, Pea, se te hace; pero vos no sabes cmo es de me
tedor ese atorrante.
Ma c er a Y qu amurador!
Pe a Amurador de otarios. . . Pero ya tendrn que verse conmigo, ya ten
drn ...
303
M i n g o No, Pea. A vos no te conviene meterte a loco, porque te la dan
igual, y te la dan, Pea. . . Y ms, que te tienen bronca.
Pe a Bueno, deja vos que me la den y que me tengan bronca; que eso corre
por mi cuenta. (Pausa). Ya hace tiempo que ese pierna me viene trabajan
do el suelo, de otra parte, pero conmigo. . . (En esto va mucha intencin
y cuidado, por el motivo a que indirectamente se refiere.)
Ba c h a r r a (Dndose cuenta de lo que ha dicho Pea.) Ya manyo, hermano,
ya manyo! (Llevndolo aparte de los otros y con la misma intencin.)
Pero deja que piquen los bigases; que yo tambin les he repasao e! nido
punta a punta y si de esta hecha no se corta el espinel. . . manyas el
trabajo?. . .
Pe a (Maliciosamente, e imponindole silencio.) Despacio, Bacharra, des
pacio! Ese no es trabajo de hoy; y tengo el palpito de que stos no se van
con la carnada. . . Slo que la jetta perra!. . .
Bac h a r r a Oh, no tengas miedo! De todos modos ya sabes quin es Ba-
chnrra, y por ahura, deja ese geso tranquilo y no penss mal. Formalid en
el trabajo y un punto en la parte seria, me entends? (De pronto cambian
do tono y dirigindose a Maceta.) Andas con fondo, Maceta?
Mac et a (Como diciendo que no tiene dinero.) Yo ciego, completamente.
Ba c h a r r a (A Mingo.) Y vos. , ,
Mi n go Un uno y. . .
Bac h a r r a Pal copetn alcanza, Vamos a pillarla y de ah .. . veremos quin
canta gloria. (En esto, Pea vase acercando receloso y con cierta gra
vedad a la puerta derecha, y a la que, sea dicho de paso, no le habr
descuidado el ojo durante toda la escena. Llamndolo oportunamente y al
tiempo de insinuarle con el gesto a salir con los otros.) Vamos, Pea.
Pe a (Despus de mirar largamente hacia el interior de la pieza y alindose
un tanto la ropa.) Vamos. (Vanse todos por el foro.)
ESCENA I I I
Do a Ra f a el a y L a P i c h o n a . (Por la izquierda, primer trmino. Como
que han estado oyendo y observando las escenas que preceden, salen opor
tunamente y espiando la salida de los otros.)
Pi c h o n a Has vi sto?... Te has convencido ahora, cmo es de sinver
genza ese bandido?
Ra f a el a Bueno, bueno! Vos te callas la boca y . . . mucho cuidao con
irte a meter otra vez en cosas que no te importan! (Reprendindola viva
mente, Mucha animacin en esta parte.) A m, no es por decir, sabes?.. .
pero hace muy bien en tratarla as, porque no merece ella otra cosa.
304
Pi c h o n a N o merece? (Con cierto reproche.) Cllese ust tambin!. ,.
No s cmo no se le ca la cara a ese canalla, que no es ms que un canalla,
un ladrn, un arrastrao!
Ra f a el a Que te calles, te he dicho! Sea lo que sea, no tens nada que
ver! Ella es quien tiene la culpa, y con eso aprender a no ser zonza.
P i c h o n a Pero no ve lo que sufre!. . .
Ra f a el a Que sufra! Ella se lo ha buscao y, . . me gusta! (Mientras dure
este dilogo y, segn lo permitan las circunstancias, se ocupa sta de remo
ver los trastos de la cocina o en pantallar el fuego. La Pichona, se llegar
una o ms veces a la puerta del fondo, mirando fuera y asimismo por la
puerta derecha. Concretando en lo posible acotaciones que son innecesa
rias, djanse otros detalles encomendados a as actrices.) No quiso aten
der lo que yo le aconsejaba por su bien?. . . No quiso hacer caso?.. .
Muy bien! Perfectamente!... Que siga con el ladrn y ya ver lo que es
bueno!
Pi c h o n a Y por eso le tiene rabia, por eso?...
Ra f a el a Tanto como rabia no, porque no es rabia sino. . .
Pi c h o n a Estrilo, entonces?
Ra f a el a No . Qu estrilo ni qu ocho cuartos! Lo que a m me da impa
ciencia es que haiga sido tan zonza cuando le propuse aquello... emen
des? Porque si me hubiera hecho caso a m, a estas horas podra estar
como una reina. (La Pichona se re irnicamente.) Y es claro que s.
Qu te ests riendo? Acaso te eres que el hijo el viejo es tan zonzo...
como el otro. Mira quin el hijo el viejo!
P i c h o n a Bueno, hombre, ya s! Ya me lo ha dicho un milln de- veces!
Pero djelo al hijo el viejo en su lugar, que ella sabr lo que hace; y si
no lo quiso ser porque. ,.
Ra f a el a Y por qu? Vamos a ver! Porque es gringo? Eso no tiene
que ver, che, porque lo han trido de chico, y despus, si vamos a ver,
no es tan feo, feo, que digamos. Un poco cido de labio, un poco narigon-
cito, y un poco chueco, eso s, pero en lo dems es un tipo bastante delica
do y te aseguro, que ya se quisieran ms de cuatro tener esas proporciones.
Pi c h o n a Puff! Salga de ah! No me haga reir que tengo el labio paspao.
R a f a el a Velae bao paesos males. . . Pero as te quisiera a vos. (Con
importancia esto ltimo.)
Pi c h o n a A m?. .. Y ust se er que yo le iba a llevar el apunte a ese
baboso?.. . (Con gesto despreciativo.)
Ra f a el a Y por qu no, presumida? Porque te gustan los criollos, no?
Como el compadrito ese que se las pasa improvisando macanas de la ma
ana a la noche... Eso es lo que te gusta a vos tambin!
Pi c h o n a Seguramente que s! Me gustan los criollos y de ah? . . . (Pues
tos los brazos en jarra y con mucha sorna.)
Ra f a el a (Remedando su actitud groseramente.) Y de ah? Fjense all!
Esas son las paradas que te ha enseao ese atorrante, no? (Con creciente
enojo.)
305
P i c h o n a (Lo mismo que antes.) Atorrante?... No me parece... Ca-
purro.
Ra f a el a S, Capurro... Ya te vi dar yo Capuiio en cuanto te descui-
ds. . . Qlase por la izquierda rezongando.) Cosa brbara, hombre, parece
mentira!. . . Y a ver si te movs de la cocina, eh? y dejs quemar la
leche como siempre. Ya te vi dar yo Capurro! Te vi a dar! (Todo con
la mayor naturalidad posible. La Pichona cuida el fuego, espiando su par
tida.)
ESCENA I V
L a Pi c h o n a y Ca pu r r o .
(Msica.)
Ca pu r r o (Por el foro);
Ya haca un rato que te estaba campaniando
Sin perderte movimiento desde aqu.
Pi c h o n a
Despacito, despacito por las piedras
Que la vieja est manyando desde all.
(Como imponindole silencio e indicndole a la izquierda.)
Capur r o
Pichona
Ca pu r r o
Pi c h o n a
Ca pu r r o
Pi c h o n a
Capur r o
Pi c h o n a
Dej que manye, vieja cabrera,
Que bronque y diga lo que ella quiera
Si aqu no hay grupos ni berretn,
Porque te juro, mi Pichoncita,
Que amor y guita
Son buenas cartas para el buln.
Pero, Capurro.
Pero, Pichona.
Qu hacs de noche?
Qu hac, qu hac!
Tan compadrito!
Tan comadrona!
Tan a la gurda!
306
Ca p u r r o
Tan de chip!
Estuvimos con el Yhony hace un momento
Preparando el cotorraje pa las dos.
Y aqu traigo pa la rubia estos colgantes
(Sealando la derecha y sacando del bolsillo interior del saco dos estuches
que oportunamente dejar en sus manos.)
Y este zarzo, puro brillo, para vos.
Pi c h o n a
Capurro! Sos un gran peine!
(Con manifiesta alegra y ponindose el anillo.)
Ca pu r r o
Pi c h o n a
Ca pu r r o
P i c h o n a
Y ayer me llamabas turro.
Mir qu chispa, Capurro. (Ensendole el anillo.)
Araca! Piant'e la luz!, , .
Con un brillo de esta suerte, un gran chap
Y un vestido bien ceido por aqu.
Dnde has visto damisela como yo,
Que te baile un rico tongo tango as?
(Bailan el tango al comps de la msica. El eterno tango!)
(Hablado.)
Ca pu r r o Ahora, nena... sin que te lo diga otra vez, yo creo que ya esta
rs en condiciones de. . . (Dicindole con la intencin lo dems.)
Pi c h o n a El qu?.. . Pero ahora n puede ser! No sabs cmo anda
la cosa por ese Iao? (Indicando la derecha.)
Ca pu r r o Qu ha habido? Bronca otra vez?
Pi c h o n a Bronca y biabas a discrecin!
Ca pu r r o Eso me gusta, Pichona. As se dar cuenta mejor de que hay mo
tivos ilcitos y graves pa un desalojo inmediato.
P i c h o n a Comprendo, Capurro; pero as, de buenas a primeras me parece
algo incorrecto.
Ca pu r r o Dejate de incorreccionales, nena, y decidte sbito vos y la otra,
que ya demasiado nos han tenido con el kilo en la romana. Les hemos ador-
nao la garconiere aquella que se qued cantando de alegra por verlas; y
all est el Yhony, desde hoy, esperando con el automvil en la esquina.
Pi c h o n a Ah! Y con automvil la cosa?
Ca pu r r o Y cmo le va! As, que avsale a la rubia que se apronte sbito
que no hay tiempo que perder. Pero sbito, pues, antes que vuelva el
atorrante ese y me ponga en la obligacin de ponerlo mormoso a pinas.
307
Decile que yo le aviso al Ingls. (Vase por el foro, llegando a la puerta
mira atentamente bada ambos lados y corre por izquierda.)
P i c h o n a (Yendo con cierto misterio a la puerta derecha y hablando al inte
rior.) Che, Juanita, Juanita! Eli?. . . El qu?... S, pronto. Ya es
tn aqu! (Mucha naturalidad y ligereza en estas partes.)
ESCENA V
La P i c h o n a y J u a n i t a . (Esta con aire descompuesto y cierta alarma.)
J u a n i t a Ya?... Pero el Ingls. . .
P i c h o n a Tambin! Sali Capurro al llamarlo porque est all en la esqui
na esperando con el automvil!
J u a n i t a Con automvil! Pero no han visto que Pea anda por aqu.
P i c h o n a No ; ya se mand mudar con los otros. Seguro estarn en el caf
del Vasco jugando a las barajas.
J u a n i t a Qu han de estar!. . . (Inconscientemente y como quien no sabe
qu decir.) Quin sabe! Tambin esto es un compromiso porque si des
pus. ..
Pi c h o n a (A tiempo y confundindose ella tambin.) Es lo que yo pienso,
Juana, pero, qu le vamos a hacer! Ya le habamos prometido salir y,
al fin, algo hay que resolver o decirles redondamente que no; o de lo con
trario hacer de tripas corazn y mandarnos mudar de una vez por todas.
J u a n i t a Oh, no s, Pichona! No s qu decirte pero, de un lao te juro,
que me gustara animarme y salir de una vez para siempre de esta inmun
dicia, porque te garanto que estoy tan aburrida de estas miserias...
P i c h o n a Y tras de miseria palos: pa mejor! No s quin te ha dao pa
ciencia pa haberle aguantao tantas a ese roa! Yo en tu lugar - ..
J u a n i t a S ; lo comprendo, Pichona. . . pero antes no era as ...
Pi c h o n a Qu no ha de ser!... Si ha sido un desgraciao toda la vida.
J u a n i t a (Al verle el anillo.) Y eso?...
PICHONA Ah! Me lo dio Capurro. .. Ya me olvidaba... pero pa vos otra
cosa, fjate qu aros. . . Si estn hechos unos tigres los muchachos.
J u a n i t a (Mirando indiferentemente el estuche y al tiempo de oir pasos
afuera, temblando.) Ser Pea?. ..
ESCENA VI
Di c h o s, Ca pu r r o y el I n g l esi t o .
Ca pu r r o Djalos que aunque se vengan...
I n g l esi t o (Con misterio y marcada agitacin.) Y? Ya estamos listas?
308
J u a n i t a (Al verlos entrar se esquiva temerosa o descuidadamente.) Peto
ya. . .
I n g l esi t o (Aproximndose a ella y dndose cuenta de su temor.) Ya estu
vo! Y qu? Ya empezaste a remoliniar de nuevo? O te has olvidado
de. .. (Con intencin.)
J u a n i t a No es eso, que si llega a verlo Pea.
I n g l esi t o Y qu tiene Pea?. . , Qu tiene con que me vea? Por qu,
es malo? Si yo soy tan malo como l. Y qu tanto miedo, ltimamente!
Quers que vaya a llamarlo y te saque delante de l?
J u a n i t a Por Dios, Yhony, que est con los otros.
I n g l esi t o Que est con Jesucristo! Yo soy Yhony pa l, pa los otros
y pa cuanto chorro otario hay en el mundo! As que vamos puntiando
y nada de andar con miedo.
J u a n i t a Pero as. . . con esta traza.. .
Ca pu i r o No le hace., . Ya estuve yo con el gerentee Gatichavi que es un
amigo del viejo y le avis que tuviera bien abiertas las vidrieras.
I n g l esi t o As, que all vamos derecho, pa que se apunten las dos con lo
mejor de la serie.
Ca pu r r o (Que impacientemente llev a Pichona hasta la puerta del foro,
mira por sta hacia la derecha y con gran sorpresa.) Eh! S! Son ellos.
Sbito que ah vienen, Yhony.. .
I n g l esi t o (Sorprendido y perdiendo la serenidad. Simultneamente.) Son
ellos?
J u a n i t a (Asustada.) Pea!
Ca pu r r o Y vamos de una vez! Qu estn haciendo?
I n g l esi t o No importa! Segu adelante. (Obligndola a Juanita. Capurro
y Pichona salieron haca la izquierda atareados.)
J u a n i t a (Indecisa.) Yo no. .. Dios mo!
I n g l esi t o (Obligndola rpida y brutalmente.) Segu, te he dicho! Ca
mina, otaria, camina! (Vanse. Todo esto muy rpido.)
ESCENA VI I
Do a Ra f a el a , despus P e a , Ba c h a r r a , Mi n g o y Ma c et a .
Ra f a el a (Por la izquierda rezongando.) No te digo! Y me ha dejao ir la
leche al fuego esa zanguanga. (Retirando del fuego la cacerola.) Ya me
pareca a m que esto estaba jedendo mal! Y siempre metida all, la char
latana. (Suponiendo que est en la pieza derecha.) Y gracias lo que ha
quedao! (Mirando la cacerola. Uamando con imperio por dicha puerta.) Che,
sinvergenza, charlatana, ya te vi dar yo que te metas en cuarto ajeno y
descuides la cocina, lengua larga! Venga para ac, le di go... Y no sale?
Si ser zafada la mocosa! Yo te vi dar!.. . (Se introduce en la pieza.)
309
Ba c h a r r a (Por el foro. A Pea que viene delante con rumbo a la pieza.)
Bueno, rpido, que te esperamos.
Pe a En seguida. (Al entrar a la pieza choca con doa Rafaela que sale.)
Y ust?. ..
Ra f a el a (Que en el choque se ha derramado la leche en un pie.) Brbaro,
que est caliente.
Mi n g o (Que desde la puerta del foro ha visto la huida de los otros y les ha
reconocido. Con la consiguiente sorpresa, atareado y como el actor juzgue
conveniente.) Pea! Pea! Que te la espiantan! Pea! (Alarma ge
neral.)
Pe a Qu pasa? (Corriendo al foro.)
Mi n g o Que te la espiantan! Capurro y el Ingls.
Pe a (De pronto y en una exclamacin trgica en que vierte todo su celo,
su pasin y su despecho.) Juanita!. . .
Ra f a el a (Simultneamente y con dolorosa agitacin.) Y mi hija tambin,..
Canallas! (En este momento cruza el automvil a toda velocidad, y yese
mezclado con el ruido de la mquina que corre, la insultante gritera de
Capurro y el Inglesito.
Pe a Al olor de la guita, perras!. . . (Con evidente sarcasmo y como me
jor cuadre en las condiciones del actor.) Pero que se diviertan, vieja; que
se diviertan! Le aseguro que nosotros tambin nos vamos a divertir!
(Ponga el actor mucha energa en esta parte.) Bacharra... Ya picaron
los biguases! (Vanse todos acatando la voz de Pea, que para ellos ha-
sido una orden. Doa Rafaela en la actitud que juzgue propicia para el
momento.)
T eln.
CUADRO SEGUNDO
Pasacalle. Es de noche.
ESCENA I
Mi n g o , Ma c et a , despus Pe a y Ba c h a r r a .
Mi n g o (Por la derecha, cruza el escenario con marcado misterio y mirando
investigador y desconfiado hacia todas partes. Detinese en el costado iz
quierdo y aguza el odo atentamente. Se oye un silbido quedo y prolon
gado. Contesta l con otro del mismo tiempo y vulvese a mirar por don
de vino. Al verlo a Maceta que sale por la izquierda.) Maceta!
310
Ma c et a Mingo! Seteno, pot este I ao... Y los otros?
M i n g o Ah se quedaron. . . Pero djalos trabajar, Maceta.
Ma c et a Y Pea?.. .
Mingo Ya est desestrilao. Pero djalos, te digo, que ya se me hace que
lo estoy viendo al ingle's largar el toco hasta la ltima chirola. (Con mani
fiesta ansiedad.) Y Capurro?. , . Tambin ese va cair, ese entregante y
batidor que tuava tiene que pagar el deschavo que le hizo a Pea en la
catorce, Te acords?... Bueno!... Y pa que aprenda a entregar!...
M a c et a Pero no dice Pea que no quiere tutearlos?
Mi n g o S , dice... pero djalos trabajar, Maceta... que no saben esos
turros lo que han hecho con darle ese espiante a Pea. Sabs? Se crn
que Pea, porque lo ven as ... Pero no se dan cuenta que Pea es taura
viejo y no cuenta grupos. Y el que le haga un deshanco tiene que saber
cuidarse y apretarse los de lien2o. Y mira, Maceta, vos djalos trabajar que
yo s lo que te digo.
Ma c et a (Al ver a Bacharra que viene por la derecha.) Y?...
Ba c h a r r a (Dando seales de evidente satisfaccin.) Ya estamos de a ca
ballo, piso limpio y puerta franca!
Mi n g o (A Pea, que viene detrs de Bacharra.) Entonces?
Pea Ya est la cosa! Adentro hay dos pelandrunes que no s quines
sern, pero a sos los amansamos, rpido.
Mi n g o Y ellos?
Pea Ellos. . . es una fija que la van a correr de gran tren, por ah, quin
sabe hasta qu hora! Pero ste es el punto obligado y aqu tendrn que ve
nir forzoso. De modo, que con ganarles el tirn antes que lleguen. . . se
habr acabao el negocio.
Ba c h a r r a (Con franco optimismo.) Que a m se me hace una papa.
Mi n g o Y a m ...
Pe a Tuava. . . no se puede cantar gloria.
Min go Que no se puede cantar gloria?. . . Entonces, cantaremos un tango
quiebra y rompedor pa que se mame la gloria.
Mi n g o
Ma c et a
Ba c h a r r a
Pe a
(Msica.)
Yo soy Mingo el gran punguista y rastrillante,'
Yo Maceta el gran bochero y xiacador.
Yo Bacharra, yo Bacharra, el escrushante.
Que lo diga Dellepiane, quin soy yo!
(Bailan este ltimo con Bacharra y los otros dos entrambos.)
Mi n g o
Yo registro en la canasta quince entradas.
311
M a c e t a
Yo me apunto con catorce y nada ms.
Ba c h a r r a
Yo de tantas que morf perd la cuenta.
Pe a
Compaeros, de esas cosas no hay que hablar.
Mi n g o
Yo en la culata de un bondi,
Sin que manye el mayoral
Saco la soga del troler
Y hago el desgrilo de ac.
(Mientras canta el ltimo verso se arrima a Maceta y hace ver cmo le
saca el dinero del bolsillo.)
Ma c et a
Y yo en la cancha tapada
Preparo al merlo cantor.
Con el chang lo mareo
Y . .. lo bocho en lo mej or...
Pe a y Ba c h a r r a (En coro):
Pero nosotros. .. otarios!
No sabemos laburar
Y el escrushe a toda fuerza
Nos obliga a madrugar.
Todos
Y as somos y as somos los otarios.
No sabemos, no sabemos laburar.
Y el escrushe, y el escrushe a toda fuerza
Nos obliga, nos obliga a madrugar.
(Vanse bailando por la derecha.)
Teln.
CUADRO TERCERO
La escena, un comedor de aspecto mas bien pobre que modesto.
Aparador, sillas y un sof; este ltimo a la derecha. Puertas late
rales y al foro. Al levantarse el teln la mesa estar preparada con
botellas de vino, alguna compotera, platos de fiambres, asaderas o
cosas por el estilo. Cuatro cubiertos.
312
ESCENA I
Ci en t o c i n c o y el Cur da . (El primero, recostado en el sof, y el Cur da .,
bebiendo de pie unto a la mesa.)
Ci en t o c i n c o Macanas, Curda!. . , Son macanas. (Disputando.) A m
no me vas a decir quin es el Inglesito, porque mi hermano El ato o
manya al Ingls, desde cuando era un pibe como el Rusto, y que cargaba
burros por el lao del Once.
Cur da (Rindose burlescamente.) Tu hermano el ato! Y qu hablas
de ese balurdo? . . .
Ci en t o c in c o (Ligeramente ofendido.) El qu?... Balurdo el ato? . . .
No sabes lo que decs, Curda... Ya se quisieran ms de cuatro tener las
muecas de mi hermano. (Cambiando tono.) Dec que ahura est medio
dejao de la vida y que el copetn lo ha matao mucho; pero en su tiempo,
ha sido muchacho de hacer temblar a la cana, sabs?, de hacerla temblar;
porque le ha pcgao cada corrida y cada biaba. . . pero qu biabas, com
padre!
Cur da (Burln.) Biabas con msica?
Ci en t o c in c o Con msica!. .. Que te lo diga Capurro, que lo conoce de
antes, Pregntaselo de gusto, y que te diga de aquella broncae Palermo
cuando entre doce botones y un cabo no le pudieron dar cana.
Cur da (Con fingido asombro.) Doce botones y un cabo?. . .
Ci en t o n c i n c o Porque a uno lo faj de un talerazo en el mate, al otro le
meti tres pualadas por aqu, y al otro. . .
Cu r d a Ah, ya me acuerdo! Eso fue el da que agrandaron la Chacarita,
no? (Rindose a ms no poder.) Pero dejate de grupos, hermano, y ...
Ci en t o c i n c o (Con resentimiento.) Grupos? Que son grupos decs?...
Cur da Y aunque no lo fueran, che. Lo que yo digo, es que esas son biabas
antiguas; que all no hay arte ni elegancia. . . Porque arte es el del Ingls,
que se te pone de aqu (accionando con pausa), te amaga de este corte una
castaa con la zurda y no tens tiempo a moverte que te aboll la antio
jera. .. Eso es el arte! Y despus, no me vas a comparar!... El Ingls
es un muchacho estruido, elegante y de familia, y capaz de floriarse entre la
muchachada ms pierna, sabs? Y si as no fuera, vos crs que cualquier
turro hace lo que hizo el Ingls en la cajle Esmeralda la otra noche?
Ci en t o c i n c o Qu gracia! Porque encontr el trabajo hecho, y fjate vos,
ahura que hablas, si no es una chanchada lo que ha hecho con amurarlo
al pobre Mingo despus de haber estao cerca de un ao preparndole el
trabajo.
Cu r da En eso, che, no quiero meterme, y aqu no conviene hablar de esas
cosas. Cada cual defiende sus intereses como puede. Lo que yo puedo ga
rantirte que el Ingls es un gran pa, y acordate lo que te digo: que el
mejor da vas a ver trasladarse a este local la relojera de Escasany.
313
Ci en t o c i n c o Y aqu al lao la caja e conversin!. . . (Con risuea exagera
cin.)
Cur da Tiempo al tiempo!.. . Quin te dice!. ..
Ci en t o c i n c o (Se oye un silbido muy bajo.) No sentiste?
Cur da El qu?
Ci en t o c i n c o Parece que estn chiflando.
Cur da Ser el ato que est peleando en Palermo, por eso tocan auxilio.. .
(Riendo.)
Ci en t o c i n c o No , che; juera e grupos, me pareci.
Cur da Ilusiones de aburrido, hermano. Ellos no pueden ser porque se
hubiera sentido el automvil. (Vase hasta la puerta y al volverse, repenti
namente, echando una mirada investigadora alrededor de la pieza.) Ah,
che, y pa los trabajos de Angelo? (Se pronunciar Anyelo.) No sabes quin
es el Ingls?
Ci en t o c i n c o Pa qu?
Cur da Pa los trabajos de Angelo, no manyas?... Pa trabajarse a las
minas...
Ci en t o c i n c o Pa las minas. (Con mal gesto.) Qu va a ser!
Cur da Qu va a ser? Yo quisiera que pudiera batir algo este buln y te
contara todos los burdelos y bailongos y farras que ha presenciao.. .
Ci en t o c i n c o Sal, presenciao! La tenes con el Ingls? Pero s no jueras
tan mixo te jugara cualquier cosa a que esta noche tampoco trai a las pe
landrunes esas que dice.
Cur da (Que durante este dilogo habr bebido varias copas, empieza a per
der su serenidad.) Que no las trai? Te jugara la cabeza, mira.
Ci en t o c i n c o Y por qu no las trajo anoche?
Cu r da Anoche, porque la cosa estara muy fresca; peto esta tarde cuando
se jue, me cach en la puerta, y me dijo con toda la bronca: Mita, Curda:
prepara el aposento con escabio, ragutn y tuti cuanti, que s no las trimo
esta noche, nicamente ser porque el mundo se ha dao vuelta y yo me
he muerto en el are.
Ci en t o c i n c o Ah, Curda, cmo se manya que sos nuevo en la vida!
Cur da Ya lo vas a ver, Cientocinco, ya lo vers. . .
Ci en t o c i n c o (Que figura haber odo silbar nuevamente.) Otra vez?,,.
No sentiste? (Volviendo con desconfianza.) Mira, hermano: por este lao
merodea gente de mala vida, como dice el diario, y por las dudas me voy
a ver si encuentro el bufoso, porque hay que estar prevenido, sabes?
(Vase por la derecha.)
Cu r da Deben ser los invisibles. (Riese de las presunciones de Cientocinco,
bebe otra copa de vino y, vencido por el alcohol, se recuesta en el sof
cantando y entre dientes y con voz de ebrio la popular cancin.)
314
Me gusta el amor en otro
Y en m no lo puedo ver.
Y para mayor placer
Me gusta.. .el amor en otro.
(Mientras canta se va quedando dormido.)
ESCENA I I
Pe a , Ba c h a r r a , M i n g o y Ma c et a
Pea (Ha forzado la puerta del foro, que hasta ahora habr permanecido
cerrada. Abre sigilosamente por la parte posterior. Asmase con la cabeza
a poca altura del suelo. Echa una visual investigadora por toda la habita
cin: aguza el odo y luego hablando para afuera con voz apagada.) Ahura,
Bacharra, que la se la pill! Pas el opio que yo lo vi amansar. (Avanza
con sumo cuidado y le pasa el cloroformo al Curda. Cuando se persuade
de que est bien dormido y no podr despertarse al ruido, dirgese al foro
y llama con un silbido.)
Ba c h a r r a (Entrando con aspecto grave. Muy bajo.) No patio?
Pe a Qu va a patiar!. . . Segu vos pa aquel lao. (Indicando la derecha.)
Y de afuera noms, le empaquetas la puerta al otro pa que no chille. (Ba
charra obedece y vase como siguindoles los pasos al que se fue antes.)
Mi n go (Que viene con Maceta, cuidadosamente. Sorprendidos al ver lo que
hay en la pieza.) Manya qu bu linaje, hermano!'
Ma c et a (AI ver al Curda.) Y ste? Quers que lo furque, Pea? (Saca
el cuchillo y se lo pasa por el cuello, haciendo ademn de quererlo degollar.)
Pe a (Rpidamente y en un supremo arrebato de indignacin.) Eh! Tri
pac esa faca! Tri pac! (Le quita el cuchillo.) Tuava no ests quemao
de canas? Grandsimo atorrante! Ese es el agradecimiento, despus que
nos han preparao el morf los pobrecitos? No faltara ms que hacerle dao
a la gente! (Diciendo esto ltimo le va registrando los bolsillos al dormido.
Lo dice seriamente y sin que los otros adviertan la contraproducencia de su
dicho y del hecho que practica, por cuanto, es legalmente admisible el que
un ladrn no considere que al robar hace dao. Cuando ve que no tiene
nada.) Ah, mixio! Este anda ms triste que yo!
Mi n g o (Acercndose a la mesa y revisndolo todo con gran ansiedad.) Y esto!
Araca! Y es con champn! (Levantando una botella.) Te das cuenta cmo
las vive el bacanazo!
Ma c et a (Levantando y comiendo a su vez alguna presa.) Y despus dicen
que es zonzo!
315
Pe a Y Bacharra?.. . (Llamando para la derecha.) Bacharra! Ce vuelve.
Mingo y Maceta van revolviendo los cajones del aparador y mirando por la
puerta izquierda.) Chit! N o revuelvan nada; no se apuren, que hasta que
vengan ellos hay que dejar todo como est, pa que no manyen de entrada
que hay alboroto. (Llamando por la derecha.) Bacharra!. . .
Ba c h a r r a Ya est listo ese tambin. (Desde dentro.) Manya qu liones!
(Vuelve ponindose un par de pantalones sobre los que lleva.)
Min go Aidi! (Yendo hacia l.)
Ba c h a r r a Tenes que ver qu pilchas usa el I ngls!. . . Est el armario
ese que se viene abajo,
Ma cet a No habr pam? (Con la boca llena y queriendo ir a la otra pieza.
Lo mismo Mingo.)
Pe a (Detenindolos.) Parens! Les he dicho que por ahura no hay que
alborotar el nido. Despus habr tiempo pa todo.
Ba c h a r r a Seguro, ya somos dueos del inmueble y no hay peligro.
Pe a Ya est compuesta la entrada?
Ba c h a r r a Ya est tambin!
P e a Entonces nada de cumplimientos y a morfar tranquilamente como cua
tro pelandrunes.
Ba c h a r r a Tiene razn el doctor!. . . (Desde esta parte adoptarn los cuatro
gran arrogancia. Es necesario que todo esto se haga con la mayor gracia y
naturalidad posibles, si se quiere darle animacin al cuadro. Empiezan las
ceremonias.)
Min go (A Maceta ofrecindole asiento.) Doctor!. . .
Ma c et a (Rehusando con extremada cortesa.) De ningn modo, doctor.
Bach ar r a (Simultneamente con los otros y rehusando a su vez el ofrecimien
to de Pea.) Haga el obsequio.
Pea (Sentndose.) Perfectamente, doctor! (Se sientan todos con gran
aparatosidad.) Y vayan sirvindose de lo que gusten, noms. Hagan de cuen
ta. . .
Min go (A Maceta.) Ust no bebe, doctor? (Ofrece un vaso.)
Ma c et a Muchsimas gracias. (Rehusando.)
Ba c h a r r a (Insistiendo.) Pero un poquito, doctor, no l e va hacer dao. . .
Esto es extra fino, superior, pura uva, insuperable. . .
Ma c et a Vaya! Por no desai rarl os.. . (Bebiendo fuerte.)
Min go H asta luego. . . Ortiz Basualdo!. . . (Beben todos.)
Pea (A Bacharra.) Y ust, mi distinguido colega, qu tal lo enatentra,
qu tal?
Ba c h a r r a Y o , doctor: altamente respetable!. . . pero (aqu un gran ron
quido.) Pasando a nuestro asunto y hablando regular. (Con mucha erre.)
Y categricamente, qu piensa ust, doctor Pea, del futuro movimiento
electoral?
Pea fCon el mismo tono.) Y o, doctor, en re. . .alidad no podra en esta
materia, batirle mi opinin, por motivos arbitrarios y fortuitos que me obli
gan a espiantar del territorio.
316
Todos (Aplaudiendo.) Muy bien, doctor!.. .
Pe a (Volviendo al tono natural.) As bata el Tao Roque cuando lo hi
cieron chamuyar en el Victoria!
Ba c h a r r a Ha estao bien; eche otro trago. (Le sirve otra copa.)
Pe a (Brindando.) Felicid, don Benito!
Ba c h a r r a Se le saluda, Roldan!
Min go (A Maceta.) V ust doctor, qu mi cintas? De tu vida interesante,
que mi cintas?
Ma c et a Que ya estuvo dominan el movimiento y de esta hecha saldrn a
cantar canarios y cardenales pa afrontar la situacin en todo trance. Y vamos
a cantar. , .
Ba c h a r r a (Medio ebrio ya y golpeando una botella sobre la mesa.) Maca
nas! . . . Quin va a cantar? A quin le van a cantar?
Ma c et a A la guita! (Mucho ruido.)
Ba c h a r r a A la guita? Entonces, s. Cantmosle a la guita, que eso es lo
principal!
Todos (Cantando en coro con mucha algazara):
Dejmonos de grupos
Y vamos a escabiar
Que de arribeo vienen
Las copas de champn.
Cantmosle a la guita
Que eso es lo principal.
Cantmosle a la guita
Que ella es quien nos da
Consuelo y alegra
Amor y liberta.
Que ella es quien nos da
Consuelo y alegra
Amor y liberta.
(Al cesar el canto se oye fuera el ruido del automvil que se ha detenido en la
puerta de cal l e.)
Pe a Atenti ai vredi!, muchachos, que hay barullo en la persiana. (Todos
se levantan arreglando ligeramente los cubiertos que, como es natural, ha
brn quedado en el ms completo desorden.)
Ba c h a r r a Son ellos?
Pe a Ya estn aqu! As que a desplegarse sbito. Vos aqu con Maceta.
(M Mingo sealndole la puerta izquierda y luego a Bacharra.) Y nosotros
dos aqu. Y ya io saben... nadie se mueva hasta que diga: vamos!. ..
Y cuando yo mande, atropello, nada de furca, biaba limpia, y desvalijo ge
neral! (Todo esto muy rpido. Colcase con Maceta detrs de la puerta de
recha y los otros dos detrs de la izquierda. Ruido violento y algazara general
de los que llegan.)
317
ESCENA I I I
El I n g l esi t o , Ca pu r r o , L a P i c h o n a >>J u a n i t a .
I n g l esi t o (Rezongando desde afuera.) Y poi qu no habr venido a abrir
ese grandsimo vago? (Entran en desorden. Juanita detrs, temerosa y como
queriendo resistirse a entrar.)
Ca pu r r o (Al ver el desarreglo de todo aquello y al reparar en el Curda.)
Uff!.. . j Mnyalo al curdeln!.. .
I n g l esi t o (Sacudiendo con enojo.) Pero, qu es sto? jChe, atorrante,
che!
Ca pu r r o Y cmo se la ha pillao!
I n g l esi t o (Con ms enojo y golpendolo brutalmente.) Se conoce que no
te cuesta nada el escabio... Y tanto que le he recomendao!. .. Che!
Ca pu r r o Y qu le pegs, ahora? Djalo que apoliye, si con la curdela
que tiene ni Dios le abre los ojos.
I n g l esi t o (Mirando alrededor y cruzando los brazos en ademn de desagra
dable sorpresa.) Pero es de sinvergenza este atorrante! Vaya uno despus
a tenerle confianza a estos grapines.
Ca pu r r o Y bueno, morfaremos de lo que haiga.
I n gl esit o Qu ms remedio?. .. Pero dec si no est como pa mandrsela
por la cabeza. (Toma una botella y amenazndolo con rabia.)
Ca pu r r o (Contenindolo.) Y qu vas a hacerle!
I n g l esi t o Pero mira; date cuenta.
Ca pu r r o No hay ms que se encurdel con el otro y se han agarrao a golpes.
I n g l esi t o (A Juanita que se ha quedado aparte; retrada y con mal gesto.) Y
vos? Qu es eso? Tuava segus mezquinando el bulto? (Es de hacer cons
tar que aqu vienen las mujeres con trajes flamantes y grandes sombreros.)
Pero ven, ven paac y acab de sentarte en la retranca, que de lo que hay,
vamos a morfar pa que se te pase el susto. Sentate pu. (Mientras le va di
ciendo esto la toma de un brazo duramente, obligndola a sentarse. Ella, con
la vista gacha, sigue temerosa y desconfiada.)
Ca pu r r o (A la Pichona que se habr sentado al lado de la izquierda junto a
ste y frente a los otros dos.) Y vos tambin te has puesto seria? Qu
tenes?
P i c h o n a (Con cierto reconcentrado temor.) Es que la veo a ella como asus
tada y pienso que. . .
Ca pu r r o Ya s lo que penss... pero no vengs con tanta fioritura que
aqu no se cantan tristes, me entends?.. - Morf y dejate de grupos!...
I n g l esi t o (A Juanita como el actor juzgue oportuno.) Y sigue la trompa!
No decs nada? Tom. Servte y morf vos tambin; y olvdate de la mu
gre, que aqu ests en su casa manyas? en tu casa; porque este bulnaje es
tuyo, tuyo, de propied. Y por lo tocante al otro pelandrn, dejmelo por mi
cuenta, no te aflijas! Dejmelo; que ande quiera que lo encuentre a tiro, me
318
caiga muerto que lo fajo a pualadas, y como hay Dios que lo fajo pa que
no sea zonzo y rooso. .. (Amenazando.)
ESCENA IV
Di c h o s, Pe a , Ba c h a r r a , M i n g o y Ma c et a .
(En el preciso instante que dice el Ingle sito las ltimas palabras, Pea que
ha estado observando y oyndolo todo, sale de su escondite, y todos a un golpe
se abalanzan sobre el Inglesito y Caparro, sin que stos tengan tiempo de en
terarse de lo que ocurre. Entre Pea y Bacharra, lo asaltan al Inglesito, previa
una bofetada que recibe ste del primero y al propio tiempo que recibe Caparro
una segunda de igual calibre de mano de Maceta quien lo asalta en compaa de
Mingo. Con gran espanto y gritos de las mujeres se arma el desbarajuste general;
previnindose que el golpe dehe ser rpido y oportuno. Las actrices especial
mente pongan todo el espanto o miedo que sean capaces de crear en tan difcil
situacin. Lo dems queda encomendado al juicio de los actores.)
Pe a (Al tiempo de aplicarle el bofetn.) A quin vas a fajar?. ..
Ba c h a r r a (Lo sujeta fuertemente por los brazos. El Inglesito forcejea atolon
drado, pero tenaz en el propsito de desasirse de l.) Qu hacs fuerza!.. .
Qu hacs...
Pe a No patis porque te clavo! (Le pone el cuchillo a la altura del pecho
con intencin de rendirlo.)
Macet a (Que lo sostiene a Caparro. Simultneamente.) Ven ac. Ven ac que
aqu vamos a ensear biabas de lujo. Batidor! (Entre Mingo y Maceta se lo
llevan a tirones por la puerta izquierda donde se supone que lo desnudan. El
Curda, como es natural, insensible a todo lo que ocurra, sigue clorofor
mado en su sitio.)
Pe a (A los otros mientras registra al Inglesito, sacndole cuanto tiene en
los bolsillos.) Mtanle opio hasta aturdido! (Bacharra le pasa cloroformo
a lo que el Inglesito se resiste; ocasin que aprovecha aqul para golpearle
con la mano en la cabeza y dominarlo en absoluto. Juanita, confundida de
terror, conjuntamente con la Pichona estarn colocadas en el primer trmino
costado izquierdo. Antes trataron de huir, pero Pea en el primer momento
ha cerrado la puerta del foro, impidiendo la salida por todas partes. Al sacar
le del bolsillo interior del saco un rollo grande de billetes.) Este. Aqu, aqu
est el paco, Bacharra!... (Con el dinero en una mano y el cuchillo en la
otra se dirige hacia el grupo que forman Juanita y la Pichona, con repulsivo
gesto.)
J uan it a (Que le reconoce y echndose a sus pies en un supremo arranque de
dolor y de sorpresa.) Ah! Pea! Sos vos?... Perdn, por Dios perd
name, Pea!. . .
319
Pe a (Duro en la voz y con ademn resuelto.) Que te perdone ahora, eh?
Lo que deba hacer es matarte, grandsima arrastrada. Atravesarte el cora
zn sin asco pa que aprendieras a respetar al hombre.
Pi c h o n a (Suplicando locamente y sujetndolo del brazo. Al mismo tiempo.)
Oh! No, Pea!... Por favor! Por lo que ms quieras en el mundo! No!
(Bacharra entre tanto le habr sacado al Inglesito el saco de cualquier ma
nera, y lo ha arrojado en mangas de camisa y de un brutal empujn por la
puerta derecha. El Inglesito cae pesadamente lanzando un grito. Por la puer
ta izquierda salen Maceta y Mingo con las ropas de Capurro, y esperan a
Pea dispuestos a marcharse.) Y llvanos de aqu, que vamos a volvernos
locas.
Pe a (Con indignacin.) Que las lleve? Y pa qu las quiero ya! Acaso
vine por ustedes?. . , No, no he venido por ustedes!
J ua n it a Y vas a dejarnos solas?. ..
Pe a Solas?. . . No tienen all a sus hombres?