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TEXTO : HISTORIA DE LA SEXUALIDAD II. EL USO DE LOS PLACERES.

Foucault, Michel, Histoire de la sexualit. 2. Lusage des plaisirs, Pars, Gallimard, 1984. Texto
seleccionado: Introduction: 1. Modifications. Traduccin y seleccin de Juan Antonio Jcome
Feijo*.





EPGRAFES:

I.- [El proyecto de una historia de la sexualidad como experiencia..]
II.- [La sexualidad como experiencia histricamente singular.]
III.- [Necesidad de realizar una genealoga del deseo y del individuo como sujeto de deseo.]
IV.- [Desplazamientos tericos en los tres ejes de la experiencia.]
V.- [Modificacin del proyecto primitivo.]
VI.- [Riesgos y agradecimientos.]
VII.- [El motivo de la modificacin fue la curiosidad propia de la actividad filosfica.]
VIII.- [Beneficios tericos del cambio: dos generalizaciones que amplan el horizonte del estudio y precisan su
Mtodo y su objeto.)
IX.- [Replanteamiento en perspectiva del conjunto de su trabajo.]
X.- [Plan de estas investigaciones.]
















MICHEL FOUCAULT, HISTORIA DE LA SEXUALIDAD II. EL USO DE LOS PLACERES.

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Introduccin.

1. MODIFICACIONES.

Esta serie de investigaciones aparece ms tarde de lo que haba previsto y con una forma
completamente distinta.

I.- [El proyecto de una historia de la sexualidad como experiencia..]
He aqu el porqu. No deban ser ni una historia de los comportamientos ni una historia de
las representaciones. Deban ser una historia de la sexualidad . Las comillas tienen su importancia.
Mi propsito no consista en reconstruir una historia de las conductas y de las prcticas sexuales
segn sus formas sucesivas, su evolucin y su difusin. Tampoco era mi intencin analizar las ideas
(cientficas, religiosas o filosficas) a travs de las que se han representado esos comportamientos.
Quera, para empezar, detenerme ante esta nocin tan cotidiana, tan reciente, de sexualidad :
ganar perspectiva distancindome de ella, evitar su evidencia familiar, analizar el contexto terico y
prctico al que est asociada. El trmino mismo de sexualidad aparece tardamente, a comienzos
del siglo XIX. ste es un hecho que no debe ser ni subestimado ni sobrevalorado. Seala algo
diferente que un mero cambio de vocabulario; pero es evidente que tampoco indica el surgimiento
repentino de aquello a lo que se refiere. El uso de la palabra se estableci en relacin con otros
fenmenos: el desarrollo de diversos campos de conocimiento (que versan tanto sobre los
mecanismos biolgicos de la reproduccin cuanto sobre las variantes individuales o sociales del
comportamiento); la instauracin de un conjunto de reglas y de normas, en parte tradicionales, en
parte nuevas, que se apoyan en instituciones religiosas, judiciales, pedaggicas, mdicas; ciertos
cambios tambin en el modo en que se conduce a los individuos a dar sentido y valor a su conducta,
a sus deberes, a sus placeres, a sus sentimientos y sensaciones, a sus sueos. En resumen, se trataba
de ver como, en las sociedades occidentales modernas, se haba constituido una experiencia tal que
los individuos han tenido que reconocerse como sujetos de una sexualidad ; [una experiencia] que
se abre sobre dominios de conocimiento muy diferentes; y que se articula sobre un sistema de reglas
y de obligaciones. El proyecto consista pues en una historia de la sexualidad como experiencia, si
se entiende por experiencia la correlacin, en una cultura, entre campos de saber, tipos de
normatividad y formas de subjetividad.

II.- [La sexualidad como experiencia histricamente singular.]
Hablar as de la sexualidad implicaba liberarse de un esquema de pensamiento que estaba
por entonces bastante extendido: hacer de la sexualidad una constante y suponer que si adopta, en
sus manifestaciones, formas histricamente diferenciables, lo hace como consecuencia de los
diversos mecanismos de represin a los que se encuentra expuesta en cualquier sociedad; lo que
equivale a situar al deseo y al sujeto de deseo fuera del campo histrico, y a pedir que sea la forma
general de la prohibicin la que d cuenta de lo que pueda haber de histrico en la sexualidad. Pero
no bastaba con el rechazo de esta hiptesis. Hablar de la sexualidad como de una experiencia
histricamente singular supona tambin que se pudiera disponer de instrumentos capaces de
analizar, atendiendo a su carcter propio y a sus correlaciones, los tres ejes que la constituyen: la
formacin de los saberes que se refieren a ella, los sistemas de poder que regulan su prctica y las
formas bajo las que los individuos pueden y deben reconocerse como sujetos de esta sexualidad.
Ahora bien, acerca de los dos primeros puntos, el trabajo que haba llevado a cabo anteriormente
fuera a propsito de la medicina y de la psiquiatra, fuera a propsito del poder punitivo y de las
prcticas disciplinarias me haba dado los tiles que necesitaba: el anlisis de las prcticas
discursivas permita seguir la formacin de los saberes huyendo del dilema de la ciencia y de la
ideologa; el anlisis de las relaciones de poder y de sus tecnologas permita encararlas como
estrategias abiertas, huyendo de la alternativa de un poder concebido como dominacin o
denunciado como simulacro.

III.- [Necesidad de realizar una genealoga del deseo y del individuo como sujeto de deseo.]
Pero, por el contrario, el estudio de los modos segn los cuales los individuos son
conducidos a reconocerse como sujetos sexuales me planteaba muchas ms dificultades. La nocin
de deseo o la de sujeto deseante constituan por entonces si no una teora, s al menos un tema
terico comnmente aceptado. Esta aceptacin misma era extraa: era este tema, en efecto, el que
uno se encontraba, con ciertas variaciones, tanto en el corazn mismo de la teora clsica de la
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sexualidad cuanto en las concepciones que intentaban desprenderse de ella; era tambin este tema
el que pareca haber sido heredado, en los siglos XIX y XX, de una larga tradicin cristiana. Por
mucho que la experiencia de la sexualidad se distinga, como una figura histrica peculiar, de la
experiencia cristiana de la carne , ambas parecen dominadas por el principio del hombre de
deseo . En cualquier caso, pareca difcil analizar la formacin y el desarrollo de la experiencia de la
sexualidad a partir del siglo XVIII sin hacer, a propsito del deseo y del sujeto deseante, un trabajo
histrico y crtico. Es decir, sin llevar a cabo una genealoga . Con ello no me refiero a hacer una
historia de las concepciones sucesivas del deseo, de la concupiscencia o de la libido, sino a analizar
las prcticas con las que los individuos han sido conducidos a prestarse atencin a s mismos, a
descifrarse, a reconocerse y a confesarse como sujetos de deseo, haciendo jugar entre s mismos y s
mismos una cierta relacin que les permite descubrir en el deseo la verdad de su ser, sea ste natural
o cado. Resumiendo, se trataba, en esta genealoga, de buscar cmo los individuos han sido
conducidos a ejercer sobre s mismos y sobre los otros una hermenutica del deseo respecto de la
cual su comportamiento sexual sin duda ha sido lo que la ha ocasionado pero en absoluto ha sido
su dominio exclusivo. En suma, para comprender cmo el individuo moderno poda experimentarse a
s mismo como sujeto de una sexualidad, era indispensable poner antes de manifiesto el modo en
el que, durante siglos, el hombre occidental haba sido conducido a reconocerse como sujeto de
deseo.

IV.- [Desplazamientos tericos en los tres ejes de la experiencia.]
Un desplazamiento terico me haba parecido necesario para analizar lo que a menudo se
designaba como el progreso de los conocimientos: me haba conducido a interrogarme sobre las
formas de las prcticas discursivas que articulan (*) el saber. Haba sido necesario tambin un
desplazamiento terico para analizar lo que a menudo se describe como las manifestaciones del
poder : me haba conducido a interrogarme ms bien sobre las relaciones mltiples, las estrategias
abiertas y las tcnicas racionales que articulan el ejercicio de los poderes. Pareca que era preciso
emprender ahora un tercer desplazamiento para analizar lo que se designa como el sujeto;
convena buscar cules son las formas y las modalidades de la relacin consigo mismo por las que el
individuo se constituye y se reconoce como sujeto. Tras el estudio de los juegos de verdad unos
respecto de los otros con el ejemplo de un cierto nmero de ciencias empricas en los siglos XVII y
XVIII y tras el estudio despus de los juegos de verdad respecto de las relaciones de poder con el
ejemplo de las prcticas punitivas pareca imponerse un nuevo trabajo: estudiar los juegos de
verdad en la relacin de uno consigo mismo y [en] la constitucin de s mismo como sujeto, tomando
como dominio de referencia y campo de investigacin lo que podra llamarse la historia del hombre
de deseo

V.- [Modificacin del proyecto primitivo.]
Pero estaba claro que llevar a cabo esta genealoga me alejaba mucho de mi proyecto
primitivo. Deba escoger: o bien mantener el plan establecido, acompandolo de un rpido examen
histrico de este tema del deseo; o bien reorganizar todo el estudio en torno a la lenta formacin, a
lo largo de la Antigedad, de una hermenutica de s. Esta ltima opcin es la que escog pensando
que, despus de todo, aquello en lo que me he ocupado aquello en lo que he querido ocuparme
desde hace bastantes aos es una tarea que intenta poner de manifiesto algunos de los elementos
que podran servir para una historia de la verdad. Una historia que no sera la de lo que pueda
haber de verdadero en los conocimientos sino un anlisis de los juegos de verdad , de los juegos de
lo verdadero y de lo falso a travs de los cuales el ser se constituye histricamente como experiencia,
es decir, como pudiendo y debiendo ser pensado. A travs de qu juegos de verdad se pone el
hombre a pensar su propio ser cuando se percibe como loco, cuando se contempla como enfermo,
cuando reflexiona sobre s mismo como ser vivo, hablante, trabajador, cuando se juzga y se castiga
en calidad de criminal? A travs de qu juegos de verdad se ha reconocido el ser humano como
hombre de deseo? Me pareci que planteando as esta cuestin e intentando elaborarla respecto de
un perodo [histrico] tan alejado de los horizontes que por entonces me eran familiares, sin duda
abandonaba el plan emprendido, pero me cea ms estrechamente a la interrogacin que desde
hace mucho tiempo me esfuerzo por plantear. Esta aproximacin me exigira algunos aos de
trabajo suplementario. Est claro que este largo rodeo implicaba algunos riesgos, pero tena un
motivo, y me pareci haber encontrado en esta investigacin un cierto beneficio terico.


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VI.- [Riesgos y agradecimientos.]
Los riesgos? Tena que retrasar y que cambiar completamente el programa de publicacin
que haba previsto. Estoy agradecido con quienes han seguido los trayectos y los rodeos de mi
trabajo pienso en los asistentes al Collge de France y con quienes han tenido la paciencia de
esperar su trmino Pierre Nora en primer lugar. En cuanto a aqullos para quienes atarearse,
comenzar y recomenzar, probar, equivocarse, retomarlo todo de arriba abajo y encontrar an el
medio de dudar a cada paso; en cuanto a aqullos para quienes, en suma, trabajar mantenindose
en la reserva y la inquietud equivale a abandonar, pues bien, est claro que no somos del mismo
planeta.
Tambin era un peligro abordar documentos que no conoca suficientemente bien (1). Me
arriesgaba a someterlos, sin apenas darme cuenta de ello, a formas de anlisis o a modos de
cuestionamiento que, procedentes de otro lugar, no fueran apropiados para ellos. Las obras de P.
Brown, las de P. Hadot y, en varias ocasiones, sus conversaciones y sus opiniones me han sido de
gran ayuda. Me arriesgaba tambin, a la inversa, a perder, en el esfuerzo por familiarizarme con los
textos antiguos, el hilo de las cuestiones que quera plantear. H. Dreyfus y P. Rabinow en Berkeley me
han permitido, con sus reflexiones, sus preguntas, y gracias a su exigencia, un trabajo de
reformulacin terica y metodolgica. F. Wahl me ha dado valiosos consejos.
P. Veyne me ha ayudado constantemente a lo largo de estos aos. l conoce lo que es
investigar, como un verdadero historiador, lo verdadero; pero conoce tambin el laberinto en el que
se entra cuando se quiere hacer la historia de los juegos de lo verdadero y de lo falso; l es de los
que, bastante escasos hoy en da, aceptan afrontar el peligro que lleva consigo, para todo
pensamiento, la cuestin de la historia de la verdad. Su influencia en estas pginas sera difcil de
delimitar.

VII.- [El motivo de la modificacin fue la curiosidad propia de la actividad filosfica.]
En cuanto al motivo que me impuls, fue bien sencillo. Espero que, para algunos, pueda ser
suficiente. Se trata de la curiosidad: el nico tipo de curiosidad, en todo caso, que merece la pena
practicar con cierto empeo: no aqulla que intenta asimilar lo que conviene conocer, sino la que
permite desprenderse de uno mismo. De qu valdra la obstinacin del saber si no hubiera de
asegurar ms que la adquisicin de conocimientos y no, de un cierto modo y tanto cuanto se pueda,
el extravo de quien conoce? Hay momentos en la vida en los que la cuestin de saber si se puede
pensar de otro modo que como se piensa y percibir de otro modo que como se ve es indispensable
para continuar mirando y reflexionando. Quiz se me diga que estos juegos [de uno] consigo mismo
han de permanecer entre bastidores; que forman parte, como mucho, de esos trabajos de
preparacin que se borran por s solos cuando han surtido sus efectos. Pero entonces, qu es hoy la
filosofa me refiero a la actividad filosfica si no es el trabajo crtico del pensamiento sobre s
mismo? Y acaso no consiste, en lugar de en legitimar lo que ya se sabe, en intentar saber cmo y
hasta dnde sera posible pensar de otro modo? Siempre hay algo de irrisorio en el discurso
filosfico cuando quiere, desde el exterior, dictar la ley a los dems, decirles dnde est su verdad y
cmo encontrarla; o cuando est seguro de juzgarlos con inocente objetividad; pero est en su
derecho de explorar lo que, al ejercerse respecto de un saber que le es extrao, puede ser cambiado
en su propio pensamiento. El ensayo que es preciso entender como experiencia modificadora de
uno mismo en el juego de la verdad y no como apropiacin simplificadora de otro con fines de
comunicacin es el cuerpo vivo de la filosofa, al menos si sta es hoy todava lo que antao fue, es
decir, una ascesis , un ejercicio de s, en el pensamiento.
Los estudios que vienen a continuacin, como otros que haba emprendido antes, son
estudios de historia por el dominio del que tratan y las referencias que toman; pero no son trabajos
de historiador . Esto no quiere decir que resuman o sinteticen el trabajo hecho por otros; son si se
consiente en considerarlos desde el punto de vista de su pragmtica el protocolo de un ejercicio
que ha sido largo, titubeante, y que a menudo hubo de ser reemprendido y corregido. Fue un
ejercicio filosfico: lo que estaba en juego era saber en qu medida el trabajo de pensar su propia
historia puede liberar al pensamiento de lo que piensa silenciosamente y permitirle pensar de otro
modo.





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VIII.- [Beneficios tericos del cambio: dos generalizaciones que amplan el horizonte del
estudio y precisan su mtodo y su objeto.]
Tuve razn aceptando estos riesgos? No soy yo quien ha de decirlo. Yo slo s que al
desplazar as el tema y las referencias cronolgicas de mi estudio encontr un cierto beneficio
terico; pude llevar a cabo dos generalizaciones que me permitieron, al mismo tiempo, situarlo en
un horizonte ms amplio y precisar mejor su mtodo y su objeto.

1. Desde la genealoga del deseo a la problematizacin tica de la actividad sexual.
As, al remontar desde la poca moderna, a travs del cristianismo, hasta la Antigedad me
pareci que no poda evitarse el planteamiento de una cuestin al mismo tiempo muy simple y muy
general: por qu el comportamiento sexual, por qu las actividades y los placeres que derivan de l
son objeto de una preocupacin moral? Por qu esa solicitud tica que, al menos en ciertos
momentos y en ciertas sociedades o en ciertos grupos, parece ms importante que la atencin moral
que se presta a otros dominios esenciales, no obstante, para la vida individual o colectiva, como las
conductas alimenticias o el cumplimiento de los deberes cvicos? S muy bien que enseguida surge
una respuesta: a saber, que son objeto de prohibiciones fundamentales cuya transgresin se
considera como una falta grave. Pero esto es dar como solucin la pregunta misma y, sobre todo,
ignorar que la preocupacin tica que concierne a la conducta sexual no siempre est, en su
intensidad o en sus formas, en relacin directa con el sistema de prohibiciones: a menudo ocurre
que sea intensa la preocupacin moral precisamente all donde no hay ni obligacin ni prohibicin.
En resumen, la prohibicin es una cosa y la problematizacin moral otra. As pues, me pareci que
la cuestin que deba servir como hilo conductor era sta: cmo, por qu y bajo qu forma ha sido
constituida la actividad sexual como dominio moral? Por qu esta preocupacin tica tan insistente,
aunque variable en sus formas y en su intensidad? Por qu esta problematizacin ? Despus de
todo, sta es la tarea de una historia del pensamiento por oposicin a la historia de los
comportamientos o de las representaciones: definir las condiciones bajo las que el ser humano
problematiza lo que es, lo que hace y el mundo en el que vive.

2. Desde la problematizacin tica del comportamiento sexual en la Antigedad a la historia
general de las artes de la existencia.
Pero al plantear esta cuestin tan general, y al plantersela a la cultura griega y grecolatina,
me pareci que esta problematizacin estaba ligada con un conjunto de prcticas que sin duda han
tenido una importancia considerable en nuestras sociedades: se trata de lo que podra llamarse las
artes de la existencia . Por ellas hay que entender unas prcticas reflexivas y voluntarias por las que
los hombres no slo se fijan reglas de conducta sino que intentan transformarse a s mismos,
modificarse en su ser peculiar y hacer de su vida una obra que exhiba ciertos valores estticos y
responda a ciertos criterios de estilo. Estas artes de existencia , estas tcnicas de s , sin duda han
perdido cierta parte de su importancia y de su autonoma cuando fueron integradas, con el
cristianismo, en el ejercicio de un poder pastoral, y despus, ms adelante, en prcticas de tipo
educativo, mdico o psicolgico. No por ello es menos cierto que sin duda habra que hacer o que
reemprender la larga historia de estas estticas de la existencia y de estas tecnologas de s. Hace ya
mucho tiempo que Burckhardt subray su importancia en la poca del Renacimiento; pero su
supervivencia, su historia y su desarrollo no se terminan all (2). En todo caso, me pareci que el
estudio de la problematizacin del comportamiento sexual en la Antigedad poda considerarse
como un captulo uno de los primeros captulos de esta historia general de las tcnicas de s .

IX.- [Replanteamiento en perspectiva del conjunto de su trabajo.]
Tal es la irona de los esfuerzos que uno hace por cambiar su modo de ver, por modificar el
horizonte de lo que conoce y por intentar apartarse un poco. Han conducido de hecho a pensar de
otro modo? Tal vez hayan permitido, como mucho, pensar de otro modo lo que ya se pensaba y
percibir lo que se ha hecho desde otro ngulo y bajo una luz ms clara. Uno crea alejarse y se
encuentra en la vertical de s mismo. El viaje rejuvenece las cosas y envejece la relacin con uno
mismo. Me parece que ahora me doy cuenta mejor de la manera en que, un poco a ciegas y por
partes sucesivas y diferentes, me he comprometido en esta empresa de una historia de la verdad:
analizar no los comportamientos ni las ideas, no las sociedades ni sus ideologas , sino las
problematizaciones a travs de las cuales se da el ser como pudiendo y debiendo ser pensado y las
prcticas a partir de las cuales se forman. La dimensin arqueolgica del anlisis permite analizar las
formas mismas de la problematizacin; su dimensin genealgica [permite analizar], su formacin
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[de tales formas de problematizacin] a partir de ciertas prcticas y de sus modificaciones.
Problematizacin de la locura y de la enfermedad a partir de prcticas sociales y mdicas que
definen un cierto perfil de normalizacin ; problematizacin de la vida, del lenguaje y del trabajo en
prcticas discursivas que obedecen a ciertas reglas epistmicas ; problematizacin del crimen y del
comportamiento criminal a partir de ciertas prcticas punitivas que obedecen a un modelo
disciplinario . Y ahora quisiera mostrar cmo, en la Antigedad, la actividad y los placeres sexuales
han sido problematizados a travs de las prcticas de s, poniendo en juego los criterios de una
esttica de la existencia .

X.- [Plan de estas investigaciones.]
He ah pues las razones por las que he reorientado todo mi estudio en torno a la genealoga
del hombre de deseo desde la Antigedad clsica hasta los primeros siglos del cristianismo. He
seguido una distribucin cronolgica simple: un primer volumen, El uso de los placeres, se ocupa de
la manera en la que la actividad sexual ha sido problematizada por los filsofos y los mdicos en la
cultura griega clsica, en el siglo IV a.C.; El cuidado de s se dedica a esta problematizacin en los
textos griegos y latinos de los dos primeros siglos de nuestra era; finalmente, Las confesiones de la
carne tratan de la formacin de la doctrina y de la pastoral de la carne. En cuanto a los documentos
que voy a utilizar sern, en su mayor parte, textos prescriptivos . Con esta expresin me refiero a
textos que, sea cual fuere su forma (discurso, dilogo, tratado, recopilacin de preceptos, cartas,
etc.), tienen como objetivo principal proponer reglas de conducta. A los textos tericos sobre la
doctrina del placer y de las pasiones slo me dirigir para encontrar en ellos ciertas clarificaciones. El
dominio que voy a analizar est constituido por textos que pretenden dar reglas, opiniones, consejos
para comportarse como es debido: textos prcticos que son ellos mismos objeto de prctica en
tanto que estaban hechos para ser ledos, aprendidos, meditados, utilizados, puestos a prueba, y que
pretendan constituir finalmente el armazn de la conducta cotidiana. Estos textos tenan como
cometido ser los operadores que permitieran a los individuos interrogarse sobre su propia conducta,
vigilarla, conformarla y moldearse a s mismos como sujetos ticos. Derivan, en suma, de una
funcin etho-potica , por transponer una palabra que se encuentra en Plutarco.
Pero en tanto que este anlisis del hombre de deseo se encuentra en el punto de cruce de
una arqueologa de las problematizaciones y de una genealoga de las prcticas de s, quisiera,
antes de comenzar, detenerme en estas dos nociones: justificar las formas de problematizacin que
he seleccionado, indicar lo que se puede entender por prcticas de s y explicar por qu paradojas
y dificultades me vi obligado a sustituir una historia de los sistemas de moral, que se hara a partir de
prohibiciones, por una historia de las problematizaciones ticas hecha a partir de prcticas de s.












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Notas

(*) [N. del T.] En el original aparece el trmino articulaient, articulaban. El trmino correcto es, sin embargo,
articulan ya que siguen articulndolas. Se trata de una errata que surge al buscar una concordancia
innecesaria con ...me haba conducido... De hecho poco ms abajo dice ya, en un contexto idntico, que
articulan (articulent) el ejercicio de los poderes.

(1) No soy helenista ni latinista. Pero me pareci que con la condicin de dedicar suficiente cuidado, paciencia,
modestia y atencin era posible adquirir una familiaridad suficiente respecto de los textos de la Antigedad
griega y romana: me refiero a una familiaridad que permita, de acuerdo con una prctica sin duda constitutiva
de la filosofa occidental, interrogar a la vez la diferencia que nos mantiene a distancia de un pensamiento en el
que reconocemos el origen del nuestro y la proximidad que permanece a pesar de este alejamiento que
ahondamos sin cesar.

(2) Sera inexacto creer que despus de Burckhardt se descuid por completo el estudio de estas artes y de esta
esttica de la existencia. Pinsese en el estudio de Benjamin sobre Baudelaire. Tambin se puede encontrar un
anlisis interesante en el reciente libro de S. Greenblatt, Renaissance Self-fashioning, 1980.















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GLOSARIO

ARQUEOLOGA (archologie): mtodo propio de la crtica foucaultiana en tanto que sta no intenta
extraer las estructuras universales de todo conocimiento o de toda accin moral posible (no
es, pues, como la kantiana, una crtica trascendental) sino que intenta tratar los discursos
que articulan lo que pensamos, decimos y hacemos como acontecimientos histricos. (TA
18)

CONOCIMIENTO (connaissance): trabajo que permite multiplicar los objetos cognoscibles,
desarrollar su inteligibilidad y comprender su racionalidad, pero todo ello, a diferencia de lo
que ocurre con el saber , mantenindose invariable el sujeto que investiga. (Es importante
constatar el contraste que existe, para Foucault, entre conocimiento y saber). Conocimiento

ENSAYO (essai): experiencia modificadora de uno mismo en el juego de la verdad en que consiste
para Foucault la actividad filosfica. Mi trabajo est entre adarajas y puntos suspensivos.
Me gustara abrir un taller, ensayar y, si fracaso, volver a empezar de otro modo [...] En
muchos aspectos de mi tarea [...] estoy en pleno trabajo, no s cmo me saldr. Las cosas
que digo deben considerarse como propuestas, como ofertas de juego en las que aqullos
a los que les puedan interesar estn invitados a participar; no son afirmaciones dogmticas
que deban ser tomadas en bloque. Mis libros no son tratados de filosofa ni estudios
histricos; son, como mucho, fragmentos filosficos en talleres histricos (Foucault, 1994,
IV, 20-21)

EPISTEME (pistm): a priori histrico compuesto por los criterios comunes, pero transformables, a
los que obedecen los diferentes saberes durante un perodo histrico determinado y que
han de ser analizados teniendo en cuenta que las reglas propias del saber cientfico no
pueden ser explicadas apelando a determinaciones externas sino a su propia estructura
como prctica discursiva. La episteme es el campo epistemolgico puesto de manifiesto por
la arqueologa en el que los conocimientos, considerados al margen de todo criterio que se
refiera a su valor racional o a sus formas objetivas, hunden su positividad y manifiestan as
una historia que no es la de su perfeccin creciente, sino ms bien la de sus condiciones de
posibilidad. Ver conocimiento.

ESTTICA DE LA EXISTENCIA (esthtique de lexistence): conjunto de tcnicas, de procedimientos, de
prcticas, de decisiones, de preocupaciones, con los que uno se presta atencin a s mismo
en una tarea de autoescultura, de autoconstitucin. De este modo convierte uno su propia
vida en una obra de arte en la que l mismo es, a la vez, el sujeto y el objeto. Se trata pues
de un trabajo artstico de autoelaboracin con el que uno se va transformando, se va
modelando permanentemente. Esta idea de que podemos hacer una obra de arte no slo,
ni principalmente, con una cosa (sea un objeto, un texto, una invencin o una institucin)
sino con nosotros mismos, con nuestra propia vida sufre, segn Foucault, una evolucin en
la Antigedad, es completamente ajena a la Edad Media, reaparece en el Renacimiento y
est hoy un tanto alejada de nosotros. (Esta definicin sirve como complemento a la que de
esta expresin da Foucault en el propio texto seleccionado. En l aparecen adems varias
expresiones que son prcticamente sinnimas de sta. Estn formadas por el trmino arte,
tcnica o tecnologa seguido del genitivo de la existencia, de la vida o de s
mismo)

EXPERIENCIA (exprience): matriz compuesta por tres ejes mutuamente irreductibles que se hallan
entre s en una interrelacin esencial. En este sentido la experiencia es pues la correlacin,
en una cultura, entre dominios de saber, tipos de normatividad y formas de subjetividad. En
vez de encarar globalmente la racionalizacin de la sociedad o de la cultura (al modo de la
Escuela de Frankfurt) Foucault cree que es ms prudente analizar el proceso en varios
dominios cada uno de los cuales reenva a una experiencia fundamental: la locura, la
enfermedad, la muerte, el crimen, la sexualidad, etc... Cada una de estas experiencias
compone un dominio de anlisis en el que habr que analizar la interrelacin entre los tres
ejes mencionados. Ver experiencia.
MICHEL FOUCAULT, HISTORIA DE LA SEXUALIDAD II. EL USO DE LOS PLACERES.

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GENEALOGA (gnalogie): trabajo histrico y crtico que parte de una cuestin que es problemtica
en la actualidad y se dirige a los acontecimientos que nos han constituido de un modo
determinado para extraer de la contingencia que nos ha hecho ser lo que somos, la
posibilidad de dejar de ser, hacer o pensar lo que somos, hacemos o pensamos.

HERMENUTICA DE S (hermneutique de soi): conjunto de tcnicas, de procedimientos, de
prcticas, de decisiones, de preocupaciones, con los que uno se presta atencin a s mismo
en una tarea que pretende descifrar la esencia de lo que uno mismo es, descubrir la verdad
que secretamente lo constituye. Tal modalidad de relacin de uno consigo mismo, opuesta a
la esttica de la existencia, cobr vigor en los primeros siglos de nuestra era y puede
reconocerse claramente en la actualidad. A ella remite Foucault la aceptacin acrtica y
generalizada del tema del deseo.

HISTORIA (histoire). En expresiones como historia del pensamiento, historia de la verdad, historia de
la locura, historia de la sexualidad... el trmino historia se usa de un modo que podra
llevar a algn equvoco. En tales expresiones designa el tipo de trabajo llevado a cabo por
Foucault, un trabajo que no se deja caracterizar ni por el trmino filosofa , si con l se
refiere uno a una analtica de la verdad, ni con el trmino historia , si con l se entiende un
mero anlisis cronolgico de la evolucin de las ideas o de los comportamientos. Su trabajo
puede caracterizarse como una filosofa crtica, como una historia crtica del pensamiento.
Se trata de una crtica cuyo mtodo es arqueolgico y cuya finalidad es genealgica. Tal
tarea se puede caracterizar como una problematizacin filosfica respecto de un material de
trabajo extrado en un taller histrico, en una cantera histrica.

HISTORIA DE LA SEXUALIDAD (histoire de la sexualit): Anlisis de la sexualidad como un modo de
experiencia histricamente singular en el que el sujeto es objetivado tanto por s mismo a
travs de ciertas tcnicas de s, de ciertas prcticas que configuran su relacin consigo
mismo cuanto por los otros a travs de ciertos procesos precisos de gobierno. No se trata
pues de una simple historia ni de las ideas ni de los comportamientos sexuales.

JUEGOS DE VERDAD (jeux de vrit): criterios que establecen un corte, una separacin determinada,
contingente e histricamente variable entre lo verdadero y lo falso (sea la dignidad del sujeto
que habla independientemente de lo que diga, la evidencia de lo dicho independientemente
de quien hable, la adecuacin de intelecto y cosa...). Nacen del desarrollo mutuo y el
entrecruzamiento recproco de los modos de subjetivacin y de los modos de objetivacin y
no son, por tanto, el descubrimiento de las cosas verdaderas sino las reglas segn las
cuales, respecto de ciertas cosas, se considera verdadero o falso lo que un sujeto pueda
decir. Ver verdad.

PENSAMIENTO (pense): acto que pone en sus diversas relaciones posibles un sujeto y un objeto. El
pensamiento no es lo que nos conforta y adormita hacindonos creer en nuestras ideas y
admitir nuestras acciones, el pensamiento es lo que nos hace problematizar lo que las cosas
son, nuestra relacin con ellas e incluso lo que nosotros mismos somos. Presintiendo el
peligro de nos amenaza en todo lo habitual, la tarea del pensamiento consiste en tornar
problemtico todo lo que parece evidente y slido. Ver pensamiento.

PRCTICAS (pratiques): dominio de anlisis al que Foucault se dirige y en el que trata de analizar en
su interrelacin el modo de pensar y el modo de actuar. No se trata pues de descubrir el
modo de pensar que permita explicar cmo se acta ni el modo de actuar que permita
deducir cmo se piensa; es preciso analizarlos a la vez y en su interrelacin. Para Foucault
son las prcticas as entendidas las que dan la clave de inteligibilidad para la constitucin
correlativa del sujeto y del objeto.






MICHEL FOUCAULT, HISTORIA DE LA SEXUALIDAD II. EL USO DE LOS PLACERES.

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PROBLEMATIZACIN (problmatisation): Tarea propia del pensamiento. No es ni la representacin
de un objeto preexistente ni tampoco la creacin por el discurso de un objeto que no existe.
Es el conjunto de las prcticas discursivas o no discursivas que hace entrar alguna cosa en el
juego de lo verdadero y de lo falso y lo constituye como objeto para el pensamiento (sea
bajo la forma de la reflexin moral, del conocimiento cientfico, del anlisis poltico, etc.). La
problematizacin es as el proceso por el que ciertos fenmenos, ciertas situaciones o ciertas
conductas se convierten en un problema que el pensamiento se plantea y al que intenta
responder. Para Foucault es necesaria una tarea de permanente reproblematizacin, para
evitar as que el pensamiento se adormite en un determinado modo de comprender lo que
son las cosas, nuestra relacin con ellas y lo que nosotros mismos somos. Esta incesante
reproblematizacin ha de sacudir las evidencias que el hbito torna slidas poniendo en
cuestin las soluciones aceptadas. Ver problema.

SABER (savoir): proceso por el cual el sujeto sufre una modificacin durante el trabajo que efecta al
construir el objeto con el que se relaciona. Por oposicin al conocimiento, en el saber se
produce a la vez la modificacin del sujeto y la constitucin del objeto. El saber es pues una
tarea que no deja las cosas como estn: el objeto se ha ido construyendo gracias a una
actividad tras la cual y por la cual tampoco el sujeto que la ha llevado a cabo es ya el que
era. Es pues importante constatar el contraste que existe, para Foucault, entre
conocimiento y saber. Ver saber.