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Filosofa de la Precaucin

FRANCOIS EWALD
FEDERACIN FRANCESA DE ENTIDADES ASEGURADORAS
Si, por lo general, l a actitud de
pmdencia define el comportamiento
humano frente a l a incertidumbre,
podemos observar que existe una
historia de l a pmdencia. As, podemos
ver que, desde el aiio 1804, en nuestras
sociedades se sucedieron tres grandes
dispositivos de pmdencia:el dispositivo
de responsabilidad, enbase a l a falta,
que predomin enel siglo xix; el
dispositivo de solidaridad. enbase al
riesgo, que se ha ido desarrollando a lo
largo del siglo xx; el dispositivo de
seguridad cuyo nacimiento se produce
entomo al reconocimiento del principio
de precaucin. Un conjunto de hechos
tanto sociolgicos como jurdicos y
normativos nos llevan a pensar que
somos los actores de una profunda
transformacin que anuncia l a
reformulacin del compromiso de l a
responsabilidad.
1,
Quizs nuestras sociedades, en materia de
, m
obligaciones sociales y de filosofa poltica de
i
la seguridad. estn cambiando de paradigma.
!
El siglo xix estuvo dominado por el paradig-
ma de la responsabilidad. Con la llegada del
,'l
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siglo xx se ha transformado profundamente: el
'!/
paradigma de la responsabilidad ha sido susti-
li(
tuido por el de la solidaridad. Quizs. en estos
1:
finales del siglo xx. estemos asistiendo al naci-
1 ' '
1 I
miento de otro paradigma. que no tiene an
1 :
nombre propio, pero cuya llegada podemos
i
discernir a travs de determinadas seales.
En materia de seguridad siempre se habla de
derechos y deberes. de obligaciones jurdicas y
i
i !
morales: conviven sin necesariamente super-
, N
ponerse. El paradigma de la responsabilidad
designa una determinada economa de dere-
chos y deberes en la que la parte de las obli-
! ,
gaciones morales hacia uno mismo y hacia los
! '
dems resulta mucho ms importante que la
1
parte de las obligaciones jurdicas. Vincula- 1
da con una filosofa liberal, privilegia la libertad
y la voluntad individual antes que la obiiga-
cin. Las obligaciones legales hacia los dems
se resumen en la norma de .no perjudicar a los
dems". La virtud ocupa un lugar preponde-
rante en la doble forma de la previsin (hacia
uno mismo) y de l a benevolencia (hacia los
dems).
El paradigma de la wlidaridad, el correspon-
diente a nuestro Estado providencia. amplia.
por el contrario. la porte de las obligaciones le-
gales. Estas tienden a cubrir las obligaciones
morales. Va acompaada de la multiplicacin
de los derechos sociales al reconocimiento de
una especie de derecho general a indemniza-
Qu es lo que caracterizo el dispositivo de
cin frente a cualquier evento de la vida. Es
imputacin e indemnizacin de los daos para
contemporneo de una utopa cientfica y tc-
que odoptase, en el transcurso de los siglos XVIII
nica. segn la cual lo sociedad tendra la posi-
y xix. la forma y el nombre de ~responsabili-
bilidad de un dominio sobre s misma. en la que
dad.?
el saber tendra un control indefinido sobre el
Es necesaria primero una poltica. uno estro-
poder. En sus fundamentos filosficos. es inse-
tegia global de lo regulacin social. Se basa
parable del imperativo de prevencin: preven-
en el principio de que .nadie puede transferir o
cin de las enfermedades (con el descubri-
otro la carga de lo que ocurre,,. El principio de
miento pasteuriano). prevencin de los crme-
responsabilidad se opone directamente al prin-
nes (con la poltica de seguridad ciudadana).
cipio de asistencia: .El principio fundamental
prevencin de los accidentes (con las ciencias
de cualquier sociedad. es que cada hombre
de la seguridad). prevencin de la pobreza y
es el encargado de atender por s mismo sus
la inseguridad social (con los seguros sociales).
necesidades como las de su fomilia. medionte
El nuevo paradigma de seguridad Pone de
sus recur, ~~ adquiridos o transmitidos. Sin dicho
manifiesto una nueva economa de derechos y principio el fin de actividad en
deberes. Mientras que la nocin de riesgo. un- la sociedad, ya que si el hombre pudiera con-
da con las competencias dadas a la Pericia
tar con otro trabajo que no fuera el suyo para
cientfica. bastaba para determinar 10s situa- subsistir, cargara sin dudarlo a otro con los cui-
ciones de inseguridad. el nuevo paradigma
dados y l a ~ dificultades de la vidar. escribi
contempla nuevamente una nocin de incerti- Adoiphe Thiers en ,850, retomando el credo ii-
dumbre distinta de la Primera. Evidencia una berol repetido sin cesar desde haca cincuenta
relacin profundamente transformada con una aos,
ciencia a la que se interroga menos por los sa- La formulacin de dicho principio est ligada
beres que Ofrece que por las dudas que plan- 0 1 advenimiento del liberalismo. Hablblamos
tea. Las obllgociones morales adoptan la for-
. . t e, de estrategia, ES explcita a principios del
rna de la tica. y el principio de responsabili- siglo xix: se trata de conseguir que la gente se
queda en a la nueva vuelva previsora, de abrirla al futuro. de impedir
cin de precaucin.
que viva nicamente en el presente. El princi-
El paradigma de la responsabilidad es un para- pio de responsabilidad pasa por una relacin
digma caracterstico del mundo del seguro: nos hombre-naturaleza tal que todo lo que me
situamos dentro de una lgica de compensacin ocurre tiene que considerarse como sancin.
de las prdidas. El paradigma de la solidaridad bien o mal. Responsable de m mismo. no PO-
es otro paradigma del seguro. el seguro universal dr atribuir a nadie ms que a m mismo la ra-
e indefinido. el seguro social, obligatorio. que no zn de mis fracasos. Estos fracasos. aun cuando
pasa tanto por formas voluntarias y contractua- sean consecuencia de las circunstancias. de
les sino por la institucin de fondos de todo tipo. los dems, de una difcil conyuntura. en el fon-
El paradigmo ligado a la nocin de precaucin do no dependen ms de m: soy yo quien no
ser, sin lugar a dudas, otro poradigmo ms del ha sobldo tener en cuenta tal o cual elemento.
seguro. pero con formas renovadas, que tendrn soy yo quien no ha entendido las leyes de la
que integror nuevas obligaciones culturales. naturaleza o que no ha sabido utilizarlas. en
cualquier caso. y siempre. salvo excepcin. la
culpa es ma. Soy el nico punto de imputacin
de lo que me ocurre. #El error es humano>), reza
el dicho. Precisamente. el principio de respon-
sabilidad convierte cualquier error en culpa.
El principio de responsabilidad se basa en un
modo de gestin de la causalidad que permite
pensar en una autorregulacin de las conduc-
tas y actividades. En la medida en que nadie
puede atribuir a otro sus fracasos y sus sufri-
mientos. fracasos y sufrimientos van a poder ser
el principio indefinido de su propia enmienda.
Basado en lo culpa. el principio de responsabi-
lidad aparece as como un conversor universal
del mal en el bien. Pero resulta especialmente
exigente. Desde su ptica. la seguridad no
puede ser un derecho. sino solamente un de-
ber. Ya que. en dicho filosofa, no existe lugar
para la nocin de vctima. Eneste mundo, sufrir
una desgracia no da ningn derecho a nada
(salvo que resulte de la culpa de otro). Y a la
propia vctima. por ms sentimientos de com-
pasin y de piedad que pueda despertar.
siempre se la supone el nico actor de su pro-
pio destino.
El principio de responsabilidad y su sancin
jurdica tienen como objetivo el que el hombre
sea previsor y prudente: previsor en cuanto a
la incidencia de la fortuna. prudente en cuan-
to a s mismo y a las consecuencias de sus ac-
tos. Dentro de esta lgica. las culpas siempre
son faltas de prudencia: sancionan las que se
hubiese debido y podido prever. Prudente y
previsor. el hombre no tiene excusas. Su seguri-
dad la deber a su prudencia. pero tambin a
su capacidad para asociarse con los dems
para compensar los efectos de la suerte. Si di-
cha filosofa excluye en principio cualquier
idea de seguro de responsabilidad. e incluso
de seguro contra daos (considerados durante
mucho tiempo como inmorales. como incita-
cin al crimen y. por ello mismo, prohibidos).
contiene. a lo inversa. la idea del seguro de las
personas. pero por supuesto estrictamente vo-
luntario.
La nocin de culpa es un principio filosfico de
imputacin de los daos que tena el mrito de
articular de forma armnica. no slo las tres fun-
ciones de sancin, previsin e indemnizacin. si-
no tambin la moral, el derecho y la poltica. As,
el gran jurista Jean-tienne Labb pudo escribir
an a finales del siglo xix, en un momento en
que el dispositivo de responsabilidad ya se tam-
baleaba: %La responsabilidad es el ms perfecto
regulador de las acciones humanasn.
Ese modelo ya no se corresponde con la ex-
periencio contempornea. Sin embargo. resul-
ta difcil. al evocarlo. no experimentar su cohe-
rencia y su proximidad incluso. De hecho. ha-
br valido ante todo como modelo. o como
principio regulador. ya que desde el momento
de su institucin. iba a ser refutado por los pri-
meros desarrollos de la industrializacin.
La previsin es la gran virtud del siglo xix. Es la
que fundamenta la responsabilidad en el senti-
do tradicional de la palabra, es decir la renun-
cia de transferir a otro el peso de lo que le
ocurre a uno (salvo en el caso de que se de-
biera a la culpa de otro). En el siglo xix. en
efecto. cuando se inventa la palabra. respon-
sabilidad no significa, como hoy en da. un
principio general de transferencia a otro del
peso de los eventos desgraciados. sino exacto-
mente lo contrario. La previsin consiste en to-
mar conciencia de los riesgos a los que uno es-
t sometido porque habr que hacerles frente
por iniciativo propia. El mundo de la previsin
es un mundo de fuerza mayor. Es un mundo
desequilibrado en el que el hombre se ve de-
masiadas veces vencido y no cree poder utili-
zar una ciencia y una tcnica poco disponibles
por otra parte para reequilibrar sus relaciones
con la naturaleza. En el mundo de la previsin.
el hombre no tiene ms recursos que el clculo
y la virtud. Frente a accidentes que sabe que
no puede prevenir. el nico recurso disponible
es el de aprender a compensarlos. Y el seguro.
que lo contempla, no podra acaso convertirse
en obligatorio. puesto que la obligacin anulo
el ejercicio de la virtud previsora.
Tiene mas bien que recurrir a la astucia, a su
inteligencia, al clculo de ksprobabilidades
que le ensean que los accidentes no ocurren
sin leyes y que dichas leyes son fundadoras
de mutualidades que permiten racionalmente
hacerles frente: as es coma el seguro ha
hecho alarde de sus mritos a lo largo del
siglo XIX, como lo institucin de una previsin
racional.
u Solidaridad
El dispositivo de responsabilidad fue refuta-
do, reformado y sustituido a finales del siglo xix
en cuanto se refiere a la cobertura de un de-
terminado nmero de eventos por un dispositi-
vo basado en la solidaridad. La cuestin fun-
damental. en el conjunto de las sociedades in-
dustrializadas. fue la de los accidentes labora-
les y de las jubilaciones. El dispositivo de solida-
ridad no se fundamenta en la culpa sino en el
riesgo; su principal instrumento no es el dere-
cho sino el seguro.
La nocin de riesgo. que aparece en el dere-
cho positivo francs en 1898 con el .riesgo pro-
fesionaln de la ley del 9 de abril de 1898 sobre
accidentes laborales, designa una manera de
contemplar la reparacin la cual. sin pasar por
el examen de la conducta del obrero o del pa-
trn. los atribuye globalmente al trabajo y a la
empresa: -Cualquier trabajo tiene sus riesgos:
los accidentes son la triste pero inevitable con-
secuencia del propio trabajo~. Segn el princi-
pio del riesgo profesional. la carga de los acci-
dentes laborales se imputa al empresario, sea
cual sea su causa. ya se deban a un caso for-
tuito o. ms an. a la falta grave. incluso, del
obrero. As, del nuevo derecho se desprende
que el empresario es jurdicamente Nresponsa-
ble. tanto de los accidentes que son fruto de
una imprudencia o de una negligencia perso-
nales como de aquellos que ocurrieran aun
cuando hubiese tomado todas las precaucio-
nes para evitarlos, y de los que el causante es
el trabajador (salvo en caso de falta intencio-
nada).
La idea de riesgo profesional pasa de este
modo por una escisin entre la causalidad y la
imputacin. la indiferencia de la segunda en
relacin con la primera. es decir por la institu-
cin de un principio de imputacin que no se
refiere ya a la causalidad objetiva de los da-
nos. La racionalidad que es el fundamento de
la nocin de riesgo lleva a modificar la forma
de interpretar el problema de la imputacin ju-
rdica de los daos: ya no en trminos de ucau-
san. sino en trminos de ureparacinn. Distribu-
cin en el seno de la empresa. entre ganan-
cias y cargas. De forma ms general, reparto
social de las cargas. Slo existe el riesgo sociali-
zado. Riesgo profesional o riesgo social. es una
manera de instituir un contrato social entre in-
dividuos.
La novedad del riesgo profesional. y del ries-
go social, consiste en pensar en un principio de
imputacin que, liberado de la antigua depen-
dencia de la naturaleza. va a encontrar su re-
ferencia en una relacin social. Constituye al
mismo tiempo la importancia de un nivel y la
dificultad de entenderla.
La ideo de riesgo procede de una considera-
cin estadstica. El riesgo profesional caracteri-
za. por ejemplo, un todo. la empresa. que con-
serva su identidad pese a las variaciones que
pueden afectar a sus partes. La regularidad
del riesgo es independiente de la conducta de
los individuos. Las faltas que pueden cometer
son factores de riesgo que no afectan a su rea-
lidad estadstica. Es uno de los principales be-
neficios del concepto: el permitir asentar el de-
recho a la reparacin sobre el propio hecho
del accidente. del dao sufrido. sea cual sea
la causa. Mientras que en un principio de res-
ponsabilidad fundado en un principio de cau-
sa implica un reparto selectivo de las cargas. el
riesgo profesional. por el contrario. conlleva
*solidaridad*. Solidaridad. por una parte. del
patrn y del obrero en el marco de la empre-
sa: el riesgo profesional puede poner fin al an-
tagonismo del capital y del trabajo. que sus-
tentaba el derecho de la responsabilidad.
Solidaridad, por otra parte. social, de forma
ms generalizada: el riesgo. al desplazar la
carga de los accidentes hacia la sociedad.
garantiza un nuevo equilibrio entre ricos y po-
bres. productores y consumidores.
Otra consecuencia: el problema de la res-
ponsabilidad ya no es determinar .de quin es
la culpa,). sino a quien se tendr que imputar el
dao. quien tendr que soportar la prdida
causada por el accidente. "Entre dos indivi-
duos. de los cuales uno. incluso sin que sea su
culpa, ha causado un accidente personal o
una prdida patrimonial al otro y del cual ste
ltimo ha resultado ser la vctima. 'quin tiene
que soportar la carga monetaria y sobre qu
patrimonio tiene que recaer en ltima instancia
la prdida definitiva? Tal es exactamente la
cuestin del problema. La imputacin de culpa
nada tiene que ver en este caso.)) Problema de
equidad formulado en trminos ms econmi-
cos que morales: hacer soportar la carga del
dao por la vctima o por otro, en cualquier
caso es hacer uresponsablen a uno u otro.
Repartir los riesgos. es estimar quin tiene que
soportarlos no tanto en funcin de los principios
de una responsabilidad moral. que no resulta
pertinente. sino de las normas de una "equidad
soclaln que hay que fijar. La fuente y el funda-
mento de la responsabilidad se desplazan del
individuo a la sociedad: se es responsable no
porque se es libre por naturaleza y que se hu-
biese podido actuar de otra manera. sino por-
que la sociedad estima sjusto. hacerle respon-
sable. o sea decidir que soporte la carga mo-
netario del dao. que sea autor o vctima.
Veamos ahora otra interpretacin, la de L.
Josserana: <<El transeunte que he atropellado. el
compaero de clase que he herido no han co-
metido. tampoco. ninguna falta y sin embargo
la doctrina actualmente en vigor los declara
responsables del accidente. ya que les hace
cargar con las consecuencias. Puesto que. y es
una idea que. pese a su carcter evidente. no
es lo suficientemente contemplada. es imposi-
ble eximir al propietario de la cosa de la respon-
sabilidad del dario sin que la propm vctima ten-
ga que sorportar esta responsabilidad: ya que
se desconoce la causa del accidente. dicen
que algunos casos, nadie tiene que ser respon-
sable. ya que nadie tiene la culpa. Este razona-
miento es totalmente errneo: cuando ocurre
un accidente, es imposible que nadie sea res-
ponsable en el sentido amplio de la palabra, es
decir que nadie soporte las consecuencias del
evento: si el propietario de la cosa que Caus el
accidente no tiene la obligacin de reparar el
dao, la vctima tendr necesariamente que so-
portarlo; incurrir en toda la responsabilidad del
accidente. responsabilidad que se traducir en
la prdida de la vida o de la salud. sin compen-
saciones. Sea cual sea la solucin adoptada.
siempre se deriva una responsabilidad: la cues-
tin es determinar quin tiene que soportarla. En
resumen: 'existe responsabilidad cada vez que
hoya endoso definitivo del dao?
Se puede pedir ms claridad en cuanto a
las transformaciones sufridas por la nocin de
responsabilidad? Con anterioridad. y siempre
en la opinin comn. la responsabilidad desig-
naba una cualidad de la naturaleza humana.
Ahora, la responsabilidad cambia de asiento:
ya no es la cualidad del sujeto: es ms bien la
consecuencia de un hecho social. La respon-
sabilidad. de alguna forma, se convierte en
una relacin sin soporte.
No existen daos cuya prdida sea slo indi-
vidual. Cualquier dao es social. Hay que ha-
cer una distincin entre el dao que sufre tal o
cual individuo -es cuestin de buena o mala
suerte- y la prdida ligada al accidente cuya
atribucin es siempre colectiva y social. De
cualquier modo. la sociedad y sus tribunales
hacen soportar la carga del dao a alguien.
bien sea la vctima u otra persona: reparten
riesgos. El decir esto implica que se conciba a
la sociedad no tanto como un agregado de in-
El paradigma de la solidaridad no es slo un
dividuos que se hubiesen vinculado entre s en
paradigma de la indemnizacin: tambin es
funcin de su inters personal, sino como totali-
un paradigma de la prevencin.
dad. el bien y el mal dependiendo de los de
i
cada uno de los dems. tanto si se concibe co-
mo una totalidad en la que ningn individuo ya
no es un tercero de cara a los dems. como si
se concibe. en una palabra. segun el principio
de solidaridad. Hemos pasado de una pers-
pectiva individualista a una perspectiva global
Surge una definicin del programa de seguri-
dad social que se ir desarrollando a lo largo
del siglo xx tanto en lo que concierne a la co-
bertura de riesgos sociales (enfermedad. vejez,
invalidez). como para la indemnizacin de un
nmero cada vez mayor de riesgos accidenta-
les. Es una banalidad. y una evidencia, el re-
cordar que en el transcurso del siglo xx el dere-
cho de la responsabilidad se ha ido transfor-
mando. campo a campo. en un derecho de la
indemnizacin, basado en el seguro. Este es el
caso. por una parte, de los accidentes de au-
tomviles y tambin de la indemnizacin de las
catstrofes naturales, de la proteccin contra
los atentados y las consecuencias de infraccio-
nes. y tambin de los daos ligados al suminis-
tro de productos defectuosos. La proteccin
contra las contaminaciones martimas obede-
ce a dichos mecanismos. entre los cuales aigu-
nos tendran que ampliarse a las contamina-
ciones terrestres. En referencia a la responsabi-
lidad. el siglo xx ha pensado de forma sistem-
tica en la indemnizacin. tanto es as que hoy
en da la vctima de un dao cualquiera pue-
de reivindicar una indemnizacin y que los me-
dios de comunicacin tienen la tentacin de
denunciar el escndalo en cuanto aparece
una situacin anmala. tal y como sigue sien-
do el caso de los accidentes mdicos.
Lo olvidamos en la misma medida que le co-
rresponde el haber distinguido las tres proble-
mticas de la reparacin. de la sancin (reser-
vada en principio al derecho penal) y de la
prevencin. De hecho, lo mismo que la indem-
nizacin ya no est ligada a una consideracin
de las conductas individuales en trminos de
prudencia-imprudencia, la prevencin queda
objetivada como una funcin especfica que
depende menos de la buena voluntad que de
una funcin independiente que depende de la
aplicacin tcnico-cientfica. El hombre ya no
est considerado como dueo de una conduc-
ta libre sino como eslabn dentro de un sistema
tcnico en el que sus faltas se consideran ms
bien como otros tantos errores, que hay que juz-
gar menos como errores individuales que como
errores de organizacin.
Disociadas en su campo de competencia. in-
demnizacin y prevencin pertenecen sin em-
bargo al mismo paradigma filosfico. La pala-
bra prevencin misma ha tomado su sentido
actual, en el cual ya no se habla de un juicio
reticente. en la coyuntura solidaria como previ-
sin obligatoria por un lado, y como aquella
conducta que consiste en reducir la probabili-
dad de un evento, por el otro. La prevencin
(cuyo vocablo ha reemplazado desde enton-
ces al de la previsin) supone la ciencia. el do-
minio tcnico, la idea de un posible conoci-
miento y de una medicin objetiva de los ries-
gos. A partir de ah. el problema no reside tanto
en compensar prdidas prcticamente ineludi-
bles sino en reducir la probabilidad de su ocu-
rrencia. El sueo de la seguridad del siglo xx
queda ligado a esta utopa de una ciencia ca-
paz en todo momento de controlar mejor los
riesgos. Si no se puede conseguir eliminarlos (no
existe el riesgo cero). se les habr reducido lo
suficiente como para que podamos hacernos
cargo de ellos de forma colectiva: los acciden-
tes constituyen la parte negativa. necesaria
aunque cada vez ms marginal. del progreso
cientfico y tcnico. Son riesgos especiales. 0n-
malos cuya carga es necesario distribuir en la
sociedad. Nuestro concepto de seguridad so-
cial pasa por la prevencin. el objetivo de una
reduccin cada vez ms perfeccionada del
riesgo. No es. por lo menos en su proyecto. un
dispositivo destinado a hacerse cargo de todas
las desgracias humanas. Pero no se puede pre-
venir lo que no se conoce. y menos an lo que
se puede conocer. La prevencin es una acti-
tud que. por principio. descansa en la confian-
za en la ciencia y la tcnica. Supone la ade-
cuacin del saber y del poder. un control siem-
pre posible del poder por el saber. Su utopa. la
asntota de un saber capaz de dominar las tc-
nicas y prcticas que se derivan de l, que
tambin pone de manifiesto sus limitaciones.
Quizs dicho paradigma se est deshacien-
do ante nuestros ojos, alrededor de tres gran-
des cuestiones. que constituyen las tres gran-
des reas donde surgen los problemas con-
temporneos relativos a la seguridad: los erro-
res en la medicina. en particular en la dimen-
sin del riesgo revelado por las transfusiones.
los transplantes y los injertos: la cuestin del
medio ambiente. en la dimensin de las ame-
nazas globoles; la responsabilidad de los fabri-
cantes en caso de un producto defectuoso, en
funcin de la problemtica del riesgo del de-
sarrollo tecnolgico.
Estas tres cuestiones tienen varias caractersti-
cas comunes. En primer lugar, se han plantea-
lectivos de una amplitud inigualada. al menos
en tiempos de paz. Los siglos xix y xx se obsesio-
naron por el problema de los accidentes (labo-
rales o del automvil). nosotros redescubrimos
la presencia de la catstrofe, pero con la dife-
rencia de que dichas catstrofes ya no remi-
ten. como antes. a Dios y a su Providencia. sino
a responsabilidades humanos. En este contex-
to, muy perturbado, es donde surge la nocin
de la precaucin.
Su dimensin forma parte del derecho positi-
vo: internacional. comunitario e interno.
Internacional. en primer lugar: formulado con
motivo de los convenios instaurados. a partir
de finales de los aos ochenta. para combatir
el -efecto invernadero" y el .agujero. de la ca-
pa de ozono. En el marco del informe Brund-
tland sobre el desarrollo sostenible. el principio
de precaucin constituye el dcimo de los
grandes principios recogidos por la cumbre de
Ro (1992). Comunitaria, en segundo lugar; el
tratado de Maastricht estipula en el artculo
130R que ala poltica de la comunidad en el
campo del medio ambiente se basa en los
principios de precaucin y de accin preventi-
va, en el principio de la correccin. en el ori-
gen prioritariamente. de los daos causados al
medio ambiente. y en el principio de quien
contamina paga.. En derecho interno por fin.
ya que los parlamentarios franceses han dado
uno definicin del principio de precaucin en
el artculo primero de la ley de 2 de febrero
1995 de mejora de la proteccin del medio
ambiente: el principio de precaucin. %segn
do prcticamente en el mismo momento: en el
transcurso de los arios ochenta. En segundo lu-
gar. se estn viviendo como la demostracin
de una forma de vulnerabilidad inesperada. in-
sospechada para los individuos de las socieda-
des desarrolladas. adormecidos por las prome-
sas de un mundo cada vez ms seguro.
Estamos asistiendo al regreso de las catstro-
fes. la persistencia de daos individuales y co-
La precaucin designa en este caso la actitud
que consiste en prevenir las degradaciones
serias o irreversibles del medio ambiente
mediante una modificacin en la produccin,
la venta o el uso de productos, servicios O
tipos de actividad, y ello basndose en una
aproximacin cientfica y tcnica.
el cual la ausencia de certidumbres, habida
1
cuenta de los conocimientos cientficos y tc-
nicos del momento presente. no tiene que re-
trasar la adopcin de medidas efectivas y pro-
porcionadas orientadas a la prevencin de un
riesgo de daos medioambientales graves e
irreversibles con un coste econmico acepta-
ble),, se plantea como el primer principio que
tiene que regir las polticas de proteccin me-
diambiental.
En estos textos. se pone de monifiesto de in-
de muerte, acaso no constituye. para quien la
sufre, un dao grave e ir~ersible que ninguna
compensacin monetaria jams podr urepa-
ram? De hecho. el principio de precaucin no se
oriento tanto a los daos individuales que al-
quien pueda sufrir en una situacin accidental.
tradicionalmente considerados como repara-
bles. como a daos colectivos. que adquieren la
dimensin de catstrofes. Sin embargo. no pode-
mediato que el principio de precaucin no pa-
la idw de irreversibilidad apunta al hecho de
rece tener un alcance universal: el campo de
transformar la esencia de la naturaleza, el
su jurisdiccin se limita en principio al terreno
del medio ambiente. Pero. no nos engaemos,
equilibrio entre el hombre y su entorno, la
en la medida en que se trata de un principio
introduccin de una solucin de continuidad
orientado a instruir un determinado tipo de to-
en el procesa de la vida en la Tierra.
ma de decisin en situacin de incertidumbre,
su validez se exportar con toda seguridad
ms all de su rea de origen. Hemos podido
ver, por otra parte. cmo el Consejo de Estado
recurra a l para ampliar la responsabilidad
del Estado en el drama de la transfusin san-
gunea.
De hecho, el principia de precaucin no se
orienta tanto a los daos individuales que
alquien pueda sufrir en una situacin
accidental, tradicionalmente considerados
como reparables, como a daos colectivos,
que adquieren b dimensin de casirofes.
Ms all. se pone de manifiesto que el princi-
pio de precaucin no abarca a todas las situa-
ciones de riesgo. sino a las marcadas por dos
caractersticas bsicas: un contexto de incerti-
dumbre cientfica por un lado y la eventuali-
dad de daos graves e irreversibles por otro.
Ambos elementos son totalmente problemti-
cos.
Qu se entiende por *daos graves e irreversi-
bles.? Cualquier lesin corporal. por no hablar
mos excluir que en nombre del referido principio.
alguien le reproche a un mdico. por ejemplo,
una falta de precaucin en el tratamiento de un
paciente. Adems. conviene hacer una distin-
cin entre la gravedad de los daos. que define
su magnitud y su naturaleza, y la nocin de irre-
versibilidad. Si un dao irreversible constituye
siempre un dao grave. lo recproco no siempre
es verdad. La idea de irreversibilidad apunta al
hecho de transformar la esencia de la naturale-
za. el equilibrio entre el hombre y su entorno. la
introduccin de una solucin de continuidad en
el proceso de la vida en la Tierra. La nocin de
irreversibilidad debe sin lugar entenderse desde
la perspectiva de un ,<objetivo de desarrollo sos-
tenible orientado a satisfacer las necesidades de
desarrollo de las generaciones presentes sin
comprometer la capacidad de las generaciones
venideras para atender las suyasv (art. 1 ." de lo
ley de 2 de febrero de 1995). Se trata de impedir
cualquier evento que introdujera una ruptura en
el curso de la historia natural. aquellas urevolucio-
nes. de las que hablaba Cuviet.
Pero el principio de precaucin no procede
tan slo de una consideracin referida a la re-
alidad. la naturaleza y la magnitud de los da-
os posibles hoy en da. A su condicin de po-
Se trata de garantizar la continuidad del
porvenir respecto del pasado. El principio de
precaucin es contrarevolucionario. Pretende
limitar la innovacin denho de un marco de
progreso sin rupiura.
sibilidad. se aade sin duda alguna tambin
uno nueva relacin con el dario. Se introduce
lo irreparable. lo irremediable, lo incompensa-
ble, lo imperdonable. lo imprescriptible. Lo
aparicin del principio de precaucin se en-
marca en el contexto de las vctimas que no se
contentan ya con indemnizaciones de los da-
os sufridos. por amplias que sean y que slo
encuentran el descanso tras obtener la conde-
na penal de los responsables. Con ello. se da a
todas luces una modificocin de la ecuacin
solidarista que sobreentenda que un riesgo era
aceptable en la medida en que era reparable
o reparado. Sosteno el principio de la Ley de
Accidentes Laborales de 1898.10 mismo que
sirve de base a los dispositivos de indemniza-
cin que privilegian la indemnizacin en detri-
mento de la bsqueda de verdaderas respon-
sabilidades. Se podio tomar un riesgo con la
condicin de pagar el precio. Esta actitud,
que supona que todo poda tener un precio,
tanto las ganancias como las prdidas, era la
base de los balances costes-beneficios en
nombre de los cuales se legitimaban las deci-
siones de emprender. No era os como se justi-
ficaba la prctica de las responsabilidades ob-
jetivas: reintegrar en el precio de produccin
de un producto. sus sexternaiidades~? Los pro-
blemas de decisin, de empresa. de indemni-
zacin y de responsabilidad no eran entonces
ms que problemas econmicos. Se trataba
de arreglrselas para que el coste resultara
compatible con la necesidad de progresar.
La aparicin del principio de precaucin mar-
ca, sin lugar a dudas. el lmite de dicha ecua-
cin y de la Igica que la sustenta. Con lo i r ~er -
sible. redescrubrimos que existe lo irreparable.
No todo es evoluable economicante. A partir
de ah. no slo hay que compensar. sino impe-
dir. prohibir, sancionar y castigar. Una Igica de
responsabilidad regresa al lado de la problern-
tic0 solidaria de la indemnizacin. La mismo
idea se expresa a travs de la expresin. apa-
rentemente contradictoria, de "riesgo cero.. Se
trata menos de definir lo que seria una accin
sin riesgo, que preguntarse que merece que se
corra un riesgo. La nocin de .riesgo cero,, de-
signa un riesgo que no tiene precio.
Transformacin, por lo tanto. de nuestras esca-
los de valores lo mismo que de nuestros modos
de evaluacin: existen valores que no tienen
precio. Con ello. parece irrefutable que el prln-
cipio de precaucin replantee determinados
postulados de una sociedad oseguracionai que
supone que podamos poner un precio a todo. y
la propia nocin de riesgo, cuya funcin es pre-
cisamente la de atribuir a una amenaza un va-
lor y precio objetivos. Encierta forma. la frmulo
empleada anteriormente por Portalis poro con-
denar el seguro de vido recobra una cierta con-
sistencia: .La vida de los hombres. deca. no tie-
ne precio,). Con la salvedad de que con el prin-
cipio de precaucin no se trata tan slo de la
vida de los hombres sino de la vida de los oni-
males (a travs de la proteccin de la diversi-
dad de las especies) y de la naturaleza.
No significa, por supuesto, que en una socie-
dad de precaucin. los daos se convertiran
repentinamente en irreparables. y que las Igi-
cas del seguro y la solidaridad tendran que
desaparecer, Primero. porque la Igica de
precaucin queda limitada a los daos c,gra-
ves e irreversibles.. lo que en principio slo se
aplica a determinados daos o determinadas
situaciones. Luego. porque la Igica de pre-
caucin es ante todo una Igica de la deci-
sin. orientada a definir la conducta a adop-
tar en una situacin de incertidumbre. lo que
no excluye por supuesto la reparacin de los
daos en el nivel en que dicha nocin conser-
va su sentido.
El segundo elemento de una situacin de
precaucin se refiere a .la ausencia de certe-
zas, habida cuenta de los conocimientos cien-
tficos y tcnicos del momento.. La frmula de-
fine la relacin entre prevencin y precaucin:
en cuanto que haya una certidumbre sobre las
consecuencias de una accin. permanecemos
dentro de una igica de prevencin, con todo
lo que ello puede implicar en trminos, cisi-
cos. de responsabilidad. La nocin de precau-
cin apunta a uno situacin en la que no se
~ u e d e formular entre una causa y su efecto
La filosofia de precaucin apunto a la
incertidumbre de la relacin de causalidad
enire una accin y sus efectos. Sobreentiende
que, al lado de lo que la ciencio puede
enseiiar, dentro de un marco de validez
siempre relativo, habra que tener en cuenta
tambin lo que slo se ~uede intuir, temer,
presumir, recelar.
,- - ~
ms que una relocin de posibilidad, de even-
como la consecuencia agrave e irreversible.)
tuaiidad. o de probabilidad sin que se pueda
en cualquier decisin de empresa o de octua-
tener la prueba de su validez. La hiptesis no
cin. El principio de precaucin requiere un
apunta exactamente a la de la causa desco-
ejercicio activo de la duda, en el mismo senti-
nocida. sino ms bien a la causa probable o
do que Descartes lo codi fi c en sus
incluso solamente temida. Dicha referencia a
Meditaciones metafsicas. Antes de cualquier
la incertidumbre cientfica es particularmente
actuacin, no slo tengo que preguntorme lo
desconcertante
En primer lugar porque la incertidumbre no
atae tan slo a la relacin de causalidad entre
un acto y sus consecuencias. sino tambin a la
realidad del dao. la medicin del riesgo o del
dao. La hiptesis de precaucin nos pone ante
un riesgo imposible de evaluar. o sea un nuevo-
riesgo. Mientras que la Igica del seguro y de la
solidaridad redujeron la incertidumbre del riesgo.
para convertirla en oigo sistemticamente eva-
luable, la Igica de la precaucin lleva a distin-
guir de nuevo entre riesgo e incertidumbre. La
igica de la precaucin no apunta al riesgo
(que es del dominio de la prevencin); se aplica
a lo incierto. es decir o lo que se puede temer sin
poder evaluarlo. Las modificaciones climticas
que se observan en la actualidad constituyen
una ruptura irreversible en la historia del clima?
O bien no son ms que una peripecia ms de
las que la Tierra ha experimentado? Hay que
seguir practicando transfusiones de sangre
cuando podemos sospechar que la sangre con-
tiene el virus de la hepatitis G. H o l. cuya grave-
dad no estamos en condiciones de apreciar?
I
El principio de precaucin invita a tomar en
consideracin la hiptesis de lo peor (definido
que tengo que preguntarme lo que tengo que
saber y dominar, sino tambin lo que no s. lo
que puedo temer, sospechar. Debo. por pre-
caucin, imaginar lo peor posible. la conse-
cuencia que un genio maligno totalmente en-
gaoso hubiera podido introducir en los mean-
dros de una empresa aparentemente inocen-
te. Desde esta perspectiva. las formuiaciones
dadas al principio de precacucin que preven
lmites en la actitud de prudencia que hay que
observar, bien en funcin de criterios cientifi-
co-tcnicos segn la frmula adoptada en la
cumbre de Rio. que habla de medidas a
adoptar .segn una aproximacin cientfica y
tcnica., bien en funcin de criterios ms eco-
nmicos si nos remitimos a la versin de la ley
francesa de 2 de enero de 1995 que habla de
medidas efectivas y proporcionales con un
coste econmico aceptablen, no dejan. al
menos aparentemente, de ser contradictorias.
Por un lado. se invita al decisor a prever lo pe-
or. la posible catstrofe. lo irreparable. mien-
tras que por otro se precisa que las medidas a
adoptar slo se tomen en un marco "cientfico
y tcnico. -cuando su validez. por principio. se
encuentra puesta en entredicho- O con .un
coste econmicomente oceptablen cuando
precisamente se debe considerar lo inestima-
ble, lo irreversible. Lo explicacin se encuentra,
sin lugar a dudas. en el hecho de que se quie-
re mantener un principio de desarrollo econ-
mico e industrial -lo que prohibe la conclusin
de la abstencin frente a lo incierto-. al mismo
tiempo que intentar limitar en la medida de lo
posible sus consecuencias perjudicioles. As. se
configura la idea de un desarrollo sostenible..
La hiptesis de precaucin, por ltimo,
introduce la incertidumbre en la decisin a
1 la vez que en la sancin.
A priori y a posteriori. A priori, para prevenir
un peligro o evitar un doo. Es lo intencin pru-
dencial a la que los textos hacen principal-
mente referencia. Lo precoucin designa. en
primer lugar y fundamentalmente, una lgico
de lo decisin de hacer o no hocer. empren-
der o no emprender. Lo complico al introducir
lo dimensin de lo incierto. a partir de lo hip-
tesis de lo peor. Tiene sentido rigurosamente
ton slo antes de que se tome lo decisin. Y sin
embargo. en lo sancin de los responsabilido-
des y en cuanto que un dono tuviera que cum-
plirse. encontrar uno oplicocin a posteriori.
Podemos ver lo que implica: que la sancin
escapa de lo referencia a un saber disponible.
o un estandor de conocimientos determinados.
que se nos juzgo no slo en funcin de lo que
debomos saber. sino tambin de lo que debia-
mos o hubiesemos debido sospechor. Con ello,
la lgica de precaucin. aunque amplie el
campo de las responsabilidades subjetivas. ya
que apunta o la toma de decisin. no se en-
marca. rigurosamente hoblando, dentro de la
antigua Igico de lo folta. Esto supone la dispo-
sicin de un saber. ausente en el coso presente
puesto que estamos en lo incierto. Ocupar su
lugar la comprobacin de la observacin de
procedimientos de decisin cuyo proceso sera
conveniente definir con precisin. Hay que
considerar dos situaciones: aquella en la que se
cumple el dao, con la persistencia de la incer-
tidumbre en cuando a la causa. Y no se ve c-
mo. en el derecho actual de la responsabili-
dad. se podra imputar a alguien los referidos
daos. a no ser que se recurra a nuevos reg-
menes de cosualidades. de lgicas indetermi-
nadas y otros regmenes de causalidodes pro-
bables. que se introduzca un nuevo derecho
de la prueba o que se fije responsabilidades de
principio de fundamentos arbitrarios por necesi-
dad. Lo otra situacin es aquello en la que. con
el tiempo. la causalidad del dao se vuelve
ms precisa y puede ser asignoble. Lo que no
era ms que uno sospecha aparece poulatina-
mente como lo verdad. Una situacin temible.
En el antiguo derecho de la responsabilidad, la
incertidumbre del saber inocente.
La oplicocin del principio de la precaucin
do un resultado muy distinto: la incertidumbre
de los conocimientos no slo no exime. sino
que tiene que considerarse como una incita-
cin o una mayor prudencia. El problema de la
responsabilidad se plantea entonces de forma
algo inoudito: si no podemos decir que el ries-
go era totalmente desconocido yo que hubie-
sernos podido o debido sospechorlo. soncionor
semejante .responsabilidad. no puede condu-
cir ms que a una considerable restriccin del
espritu emprendedor.
I
Las consecuencias de la
introduccin de la hiptesis
de precaucin en la
problemtica de la seguridad
Uno de los nuevas dimensiones introducidos
en las problemticos de seguridad por la hip-
tesis de precaucin es el factor tiempo: la in-
certidumbre de la precaucin reside en gran
parte en el plazo transcurrido entre la causo y
la manifestacin del efecto perjudicial, el re-
traso de uno a otro puede ser considerable. La
hiptesis de precaucin corre pareja con la to-
ma de conciencia de una dilatacin del tiem-
po, de una nueva consideracin de la dura-
cin en la causalidad de las acciones huma-
nos. Situacin desconocido en la hiptesis del
accidente. que se caracteriza precisamente
por la coincidencia o la proximidad de la cau-
sa y el efecto. Tradicionalmente, el accidente
se define por su carcter "repentinon, instant-
neo. Los danos de fallo de la precaucin no
tienen dicho carcter. bien porque se necesita
tiempo para que un dao se manifieste (casos
de contaminaciones graduales. de las modifi-
caciones en las condiciones climticas), bien
porque no es sino despus, en otro estado del
conocimiento. cuando se comprueba que tal
efecto tena. de hecho. tal causa. insospecha-
da hasta entonces. El principio de precaucin
invita a tener en cuenta temporalidades suma-
mente extensas. lo que plantea la cuestin de
la duracin en el derecho de la responsabili-
dad. y de la propia existencia de prescripcio-
nes. El principio preve que hay que tomar me-
didas *eficaces y proporcionalesn .sin tardar,,.
lo que supone que. de alguna forma. ya es de-
masiado tarde. Se tratar en la mayora de los
casos de evitar el agravamiento de una situa-
cin que ya est creada.
El principio de precaucin supone una nueva
relacin con la ciencia y el conocimiento. Se
saba que los conocimientos cientficos eran
conocimientos relativos con un determinado
estado del saber. que su validez era limitada.
que la ciencia tena la obligacin de progresar
siempre y de esta forma de reformarse sin ce-
sar. Pero ya no se trata aqu exactamente de
esto. Ensu campo de validez, la ciencia produ-
ce si no certidumbres definitivas, si al menos so-
beres de referencia, reconocidos por la comu-
nidad cientfica. El principio de precaucin in-
vita a anticiparse o lo que todava no se sabe.
a tener en cuenta hiptesis dudosas. simples
sospechas. Invita a tomar en serio las previsio-
nes ms descabelladas. los avisos de los profe-
tas. falsos o verdaderos. sin que sea muy fcil
distinguirlos. Recordemos la acusacin formula-
da desde Heidelberg por cuarenta premios
Nobel en contro de sus .colegas,, reunidos en
Ro, durante la <,cumbre de la Tierra.. El princi-
pio de precaucin remite a una epistemologa
de la relatividad del conocimiento cientfico.
La tica de la precaucin es sofisticada a la
vez que escptica. Sofisticado. porque supone
que a toda razn se opone otra razn igual.
Para recuperar la frmula de Protagoras. .el
hombre es la medida de todas las cosas que
conoce como de las que desconocen. Escpti-
ca porque invita a suspender el juicio frente a
las afirmaciones de la ciencia. Puesto que hay
que tener en cuenta todas las hiptesis. incluso
y especialmente las ms dudosas. es la va
abierta a la especulacin. a la imaginacin
ms enloquecida. Mientras que la actitud de
prevencin supone una relacin con el saber
que garantice la veracidad de los saberes. la
hiptesis de precaucin invita a convertir al
genio maligno ms engaoso en un compae-
ro de todos los instantes.
La forma extrema de la figura de precaucin
la encontramos en las hiptesis de los riesgos
del desarrollo. Acenta las paradojas y dificul-
tades de ste ltimo. Aqu. ya no se trata de
sospecha, sino de ignorancia pura y simple. De
uno imposibilidad no slo de conocer. sino in-
cluso de imaginar. La cuestin que se plantea
es la siguiente: se puede permitir a un produc-
tor o un proveedor. ligado por una responsabi-
lidad objetiva en cuanto a las consecuencias
de los defectos de un producto que haya
puesto en circulacin. que se exima de respon-
sabilidad en caso de que no hubiese podido
prever la existencia de dicho defecto? Demos
ms precisiones. El riesgo del desarrollo puede
ser un producto afectado por un defecto ocul-
to e imprevisible. cuya existencia no se mani-
festar hasta despus de cierto tiempo. y cuya
imputacin al producto o al productor no po-
dr efectuarse ms que en otro estado de la
ciencia. un estado distinto del que puso en cir-
culacin dicho producto. se utiliz y se consu-
mi. El carcter ms dual del riesgo de de-
sarrollo reside en el hecho de tener que tomar
en consideracin una transformacin en el co-
nocimiento. en la conciencia. en la percep-
cin que transforma la realidad.
La hiptesis del riesgo del desarrollo es indi-
ta. ya que supone que establezcamos una
nueva relacin con la ciencia y la tcnica.
Vivamos hasta ahora en la ilusin de un posi-
ble control de la ciencia por si misma. Sin lugar
a dudas se requera prudencia. pero cualquier
avance en el conocimiento reduca la incerti-
dumbre. Parecia que las ciencias de la inge-
niera disponian de una especie de poder de
autocontrol infinito. A medida que iban sur-
giendo nuevos peligros, se daban nuevas posi-
bilidades de controlarlos y reducirlos. Viviamos
en la hiptesis de una adecuacin siempre po-
sible entre saber y poder.
La hiptesis del riesgo del desarrollo slo se
formula porque somos conscientes tanto del di-
namismo de la ciencia como de lo relatividad
fundamental de los conocimientos. As es co-
mo los epistemlogos contemporneos nos en-
sean que la ciencia progresa menos por acu-
mulacin y profundizacin de los conocimien-
tos que por cambios de ~~paradigmas~~. Y an
asi pasarnos de un paradigma a otro mediante
el juego de controversias y de conflictos nece-
sarios en el cual lo importante no es tanto susti-
tuir la verdad por el error sino tomar el poder
por la disciplina. De dicha relatividad de los
conocimientos se deduce que. si el desarrollo
cientfico permite siempre el descubrimiento
de nuevas sustancias o de nuevos procedi-
mientos. no puede ser sin riesgos. ya que nin-
gn estado del conocimiento puede pretender
poseer un dominio seguro de s mismo. La cien-
cia aumenta nuestro poderes y nuestras capa-
cidades sin reducir la incertidumbre que gene-
ra. Existe un riesgo necesario de lo imprevisible.
En esta distancia recobrada entre poder y so-
ber. conocimiento y conciencia. ciencia y mo-
rai se enmarcan la posibilidad y la necesidad
de una tica de la ciencia y nacen los referi-
dos problemas de decisin y de responsabili-
dad inditos que intentamos tener en Cuenta
con la hiptesis de la precaucin.
En trminos de la responsabilidad. la nove-
dad de la hiptesis del riesgo de desarrollo se
evidenciar por el hecho de que el riesgo del
desarrollo se manifestar necesariamente a
posteriori. No bajo la forma del desarrollo obje-
tivo del riesgo -cuando el riesgo se ha manifes-
tado ya hemos suprimido la hiptesis-. sino ba-
jo la de una toma de conciencia de que lo
que habiamos credo que era de una determi-
nada naturaleza. de hecho. era de otra. aje-
na. si no opuesta. Dicho carcter de posteriori-
dad confiere un carcter trgico o dramtico
a esas situaciones, dramtico en el sentido del
drama de la transfusin sanguneo.
Podemos afirmar que con la consideracin
del riesgo del desarrollo redescubrimos la figu-
ra del destino. pero con la diferencia de que.
en el mundo antiguo, el destino no remitia ms
que a los dioses, mientras que. poro nosotros,
estar siempre y necesariamente de ahora en
adelante ligado a una figura humana. Nuestra
idea de lo trgico pertenece al mundo de la
tecnologa. es lo de esas situaciones en las
que. con motivo de transformaciones en la
conciencia y en la naturaleza de las cosas. el
consumidor va a descubrir. en una especie de
revelacin retroactiva. el dano que sufre. su
decepcin, su confianza traicionada, ano era
lo que crea. lo que esperaba, lo que me hab-
an dicho, prometidon, y por otro lado la con-
ciencia correlativa del industrial perseguido
por algo que no slo no habia querido sino
que adems haba hecho todo lo posible por
evitar: .no hice esto. no he querido esto. no he
podido querer esto,,. La cuestin slo se plan-
tea en funcin de una nueva conyuntura de la
relacin saber-poder y de los problemas de
responsabilidad que plantea, a partir de la to-
ma de conciencia de que nuestras sociedades
son vulnerables a un nuevo tipo de riesgo, en
una nueva conciencia de lo trgico.
Sin duda alguna es en el libro ya famoso de
Hans Jonas. El Principio de la responsabilidad.
donde podemos encontrar los fundamentos fi-
losficos del principio de precaucin. La rele-
vancia de dicho libro, escrito en los aos seten-
ta, es de la de revelar el marco filosfico que
existe en el trasfondo de la toma de concien-
cia ecolgica contempornea. Para Hans
Jonas. la historia de la humanidad est marca-
da por un corte decisivo. que distingue el mun-
do antiguo del mundo moderno. La relacin
del hombre con la naturaleza se ha invertido:
mientras que durante largo tiempo el hombre
no fue ms que un ser en la naturaleza. se ha
convertido. gracias a las ciencias y tcnicas,
en el dueo de la naturaleza. El equilibrio de
poderes ha sido alterado en provecho del
hombre quien dispone a partir de ahora de la
capacidad de destruirse a s mismo y a la notu-
raleza que le rodea. De esteconsiderable in-
cremento de poder nace la responsabilidad
en el sentido que le da Hans Jonas. El hombre
tiene que tomar la conciencia de su poder co-
mo algo ilimitado. soberano. en el sentido de
una capacidad infinita para producir efectos
que no puede prever con seguridad y en el
sentido que ya no tiene otro dueo ms que i
mismo. Esta es la primera tesis de Hans Jonas:
el mundo de la ecologa es un mundo de las
ms ingentes responsabilidades, un mundo en
el cual el hombre ya no tiene a la naturaleza
para guiarle. un mundo de la incertidumbre ra-
dical. y por lo tanto tambin de la decisin ne-
cesaria.
Los poderes del hombre moderno le confie-
ren una responsabilidad infinita. Su naturaleza
se revela en el miedo. sentimiento mediante el
cual el hombre toma conciencia del poder de
sus nuevas capacidades. Por una parte la tem-
poralidad. en el marco de la cual se inscribe su
accin. se va dilatando hasta abarcar lo histo-
ria de toda la humanidad. pasada y venidera.
pero tiene que reconocer que sus poderes son
tales que amenazan la existencia de la propia
vida. El hombre contemporneo tomo con-
ciencia de si mismo en un sentimiento de on-
gustia frente a las posibilidades de aniquila-
miento que lleva dentro de s: por primera vez.
descubre que tiene el poder de suicidarse co-
mo especie. Frente a esa posibilidod y para su-
perar su angustia, el hombre moderno est
buscando reglas morales que limiten sus pode-
res: la tica de la responsabilidad. Su desmedi-
do poder reclama un control del mismo.
La tica de la responsabilidad tiene por prin-
cipio el riesgo y la incertidumbre en la medida
en que el hombre moderno tiene que tener en
cuenta en sus actuaciones las consecuencias
o largo plazo a la vez que su posibilidad de
olejar, al menos para algunas de ellas. lo peor.
la catstrofe. El imperativo kantiano. conviene
sustituirlo por un imperativo adaptado al nuevo
tipo de accin humana: .Acta de forma que
los efectos de tu actuacin sean compatibles
con lo permanencia de una vida autntica-
mente humana en la tierra.. Ya que si tenemos
el derecho de arriesgar nuestra propia vida. no
tenemos el de arriesgar la de la humanidad.
Este imperativo sustenta el principio de la pre-
caucin: invita a medir cada una de nuestras
acciones con el rasero del principio de lo peor.
La moro1 se convierte de algn modo en una
moral negativa: no se orienta tanto hacia la
bsqueda positiva de lo mejor sino hacia evitar
lo peor. La incertidumbre de los pronsticos a
largo plazo confiere el carcter de apuesta a
la accin humana, lo que conduce a interro-
gantes tales como: 'tengo derecho de poner
en juego los intereses de los dems en mi
apuesta?
En contraposicin con el bien supremo e in-
temporal eterno. el objeto de la responsabili-
dad es lo perecedero. lo vulnerable. La nueva
obligacin. nacida de la amenaza. pone el
acento en una tica de la conservacin. de lo
preservacin. del impedimento. Porque vivimos
inmersos en una situacin apocaiptica. o sea
en la inminencia de una catstrofe universal
debida a las dimensiones excesivas de la civili-
zacin cientfica. tcnica e industrial. Es nece-
sario (<despedirse del ideal utpico. y denunciar
el peligro sicolgico de la promesa ilimitada de
prosperidad. Despus de las advertencias del
Club de Roma. H. Jonas no tiene reparos en
afirmar que <da restriccin. mucho mas que el
crecimiento. tendr que convertirse en nuestro
lema>>.
La aparicin de un nuevo vocablo no est
nunca desprovista de significado. El siglo xix in-
vent la previsin e hizo de ella la principal de
las virtudes. El siglo xx ha sustituido la previsin
por la prevencin: previsin que Se vuelve obli-
gatoria por motivos de seguridad social. Ahora
surge la precaucin. Son tres actitudes frente a
la inseguridad. El seguro se ha presentado du-
rante mucho tiempo como la ciencia de la
previsin. La igica. fundamentalmente liberal.
de la previsin result vctima. a finales del si-
glo xix de la pareja Pasteur-Lon Bourgeois: el
descubrimiento pasteuriano del contagio.puso
de manifiesto que el bien de cada uno no de-
penda tan slo de su propia conducta. sino
tambin de la de su vecino. A partir de all. se
hizo posible. por razones de higiene pblica.
La previsin est ligada a la nocin de
destino, de buena y mala suerte, de azar: se
trata de inkgmr el porvenir al presente, pero
a escala del indiduo y sin la idea de un
posible control del evento.
La prevencin es una conducta racional
frente a un mal que la ciencia puede
objetivizar y medir.
imponer determinados comportamientos que
se designaran por la palabra. nueva en aque-
lla poca con este sentido, de prevencin. La
previsin fue contempornea de una ignoran-
cia de los azares de la existencia: la preven-
cin se desarrolla en base a las certidumbres
de la ciencia. Habla su mismo lenguaje e invita
a reducir los riesgos y sus probabilidades. La
prevencin es el campo de los expertos con-
fiados en sus saberes.
ta precaucin, que hoy dia emerge ante
nuesiros ojos, se orienta hacia otra nahiraleza
de la incertidumbre: la incertidumbre de los
/ propios saberes cientficos.
Desde esta perspectiva. podemos afirmar
que la hiptesis remite a condiciones ontolgi-
cas y epistemoigicas que no son ni aquellas
que vieron nacer la previsin. ni las que supo-
nen la prevencin. La precaucin no se deriva
de uno ontologa individual como la previsin.
LOS amenazas que contempla son inmediata-
mente colectivas. Implica movilizaciones que
no son tan slo regionales, sino ms bien inter-
nacionales. Pero no participa tampoco del
sueo preventivo contemporneo de la solida-
ridad. La reciente formuiacin del principio de
precaucin est ligada sin lugar a dudas a va-
rios factores. Esta en primer lugar la toma de
conciencia del carcter utpico. relativo y ii-
mitado de la actitud de prevencin. Estamos
comprobando en efecto que nuestras socie-
dades se ven amenazadas por riesgos. que
pueden ser de naturaleza catastrfica. introdu-
cidos en la propia actuacin que pretenda re-
ducirlos.
La cuestin de los accidentes mdicos en la
era que Jean Hamburger ha llamado la xrevo-
lucin teraputica^ ilustra a la perfeccin di-
cha problemtica. Cuondo nuestras socieda-
des descubren que son. segn el trmino ya
consagrado. vulnerables s.. tienen la experien-
cia de cierta indisociabilidad del bien y del
mal, que, segn el paradigma de la preven-
cin, se crea poder separar indefinidamente.
Por otra parte, tenemos conciencia de la rela-
tividad de los saberes cientficos y de la necesi-
dad de una tica de la ciencia, y finalmente
del exceso de nuestros poderes en relacin
con los saberes que. sin embargo. los funda-
mentan. La ciencia moderna no propone ms
que un conocimiento necesariamente incierto.
como lo atestiguan por ejemplo el nacimiento
y l a proliferacin de los comits de tica.
Busca su propia legislacin. Est. permanente-
mente, temiendo los efectos de su propio de-
sarrollo. La edificacin de las centrales nuclea-
res requera rigurosas medidas de prevencin.
Era la obro de los ingenieros. El drama de la
transfusin pone en jaque si no los saberes
cientficos. s al menos determinados modos de
relacin que mantenamos con ellos; nos con-
duce a lamentar que los responsables hayan
podido pretender decidir tan slo en base a
certidumbres cientficas y no hayan adoptado
una actitud de precaucin.
La precaucin se inicia cuando la decisin
(necesaria) tiene que tomarse en razn de y
en el contexto de una incertidumbre cientfica.
No, por lo tanto, en un contexto de certidum-
bre, ni siquiera de saber disponible. sino de du-
da, de sospecha. de presentimiento. de sospe-
cha, de desconfianza, de temor, de inquietud.
Existe de alguna forma un riesgo ms all del
riesgo, del cual no tenemos ni podemos tener
conocimiento ni medida. La hiptesis de los
riesgos del desarrollo se enmarca en el lmite
de esta nueva figura de la prudencia. Hemos
visto. en efecto. que, en cuanto tomamos con-
ciencia de la existencia de los riesgos del de-
sarrollo. yo no podemos argumentar que el in-
dustrial tendra que poner en circulacin un
producto que ofrezca una calidad total. yo
que. por hiptesis. la nocin atestigua que esto
no es posible. La precaucin encuentra su
condicin de posibilidad en una suerte de con-
troversia y de desfase entre las exigencias de
la accin y la certidumbre de los conocimien-
tos. Se inscribe dentro de una nueva modali-
dad de la relacin del saber y del poder. La
era de la precoucin es una era en la que se
est reformulando la exigencia cartesiana de
la necesidad de una duda metdica.
La precaucin se deriva de una tica de la
decisin necesaria en un contexto de
incertidumbre. l a aparicin del principio de
precaucin es uno de los signos de las
profundas transformaciones filosficas y
sociolgicas que caraderizan este fin de siglo.
Si bien es cierto que la precaucin se deriva
de un rgimen epistemolgico-jurdico propio.
que conviene distinguir de aquellos de la previ-
sin y de la prevencin, la precaucin se intro-
duce en un mbito que no es ni el de la respon-
sabilidad ni el de la solidaridad. Conviene pre-
cisar que estas tres formaciones. lejos de ser in-
compatibles. resultan complementarias. No se
trata de tres mundos que se sucederan en el
tiempo, se trata ms bien de tres actitudes res-
pecto de la incertidumbre. valoradas y desarro-
lladas en tres momentos distintos del tiempo.
Existan mucho antes de recibir las formas que
hemos conocido en el transcurso de estos dos
ltimos siglos. Se trata de tres figuras de la pru-
dencia. en la medida que tomemos esta no-
cin en el sentido que Aristteles le dio de com-
portamiento frente a lo incierto. Estas tres acti-
tudes no son las nicas actitudes de prudencia
posibles. Cada una tiene su campo de compe-
tencia, sus reas de validez. Por ello. es funda-
mental no confundirlas y respetar la esfera de
su jurisdiccin: si bien la previsin siempre es ne-
cesaria, resulta inadecuada para enfrentarse
con aquellas ,,amenazas globoles. que. por s
mismas. relativizan la actitud de la prevencin.
que introduce otro nivel de preocupacin en la
conducta de las acciones humanas en deter-
minadas situaciones de incertidumbre.
La precaucin reintroduce, en el sentido libe-
ral. la decisin en la poltica y en los prcticas
de la responsabilidad. La autntica decisin, es
decir la decisin soberana. El derecho tradicio-
nal de la responsabilidad sanciona menos una
decisin bien o mal tomada, que el incumpli-
miento de una norma disponible. Las lgicas de
la falta y de la prevencin suponen que, en las
esferas que rigen. siempre es posible explicar
una norma de conducta que cada uno tiene
que cumplir. Comprometemos nuestra respon-
sabilidad en cuanto no respetamos las conse-
cuencias prcticas de procedimientos. que po-
sibilitan por s mismos lo definicin de la obliga-
cin sancionada. La precaucin. que nos vuel-
ve a situar en un contexto de incertidumbre.
reintroduce la Igica de la decisin pura. Y la
racionalidad de la decisin ya no puede bas-
tarse con el tradicional balance coste-benefi-
cio, siendo stos en principio desconocidos o al
menos dudosos. Se deriva de lgicas de las que
los economistas del riesgo explican que no son
equiparables a las tradicionales funciones de
utilidad. Doble consecuencia: la decisin co-
rresponde al poltico sin que ste pueda ampa-
rarse en el conocimiento de un experto; se deri-
va ms bien de una tico. del respeto de de-
terminados procedimientos. que de una moral,
ligada a la aplicacin de un marco preexisten-
te. Esto no significa que el conocimiento cient-
fico sea intil. sino que no eximir al poltico del
carcter soberano de su decisin.
La precaucin. de alguna forma. nos hace
salir de la era de las sociedades asegurativas:
describe un mundo en el cual. en principio. la
indemnizacin ya no tiene sentido. la nica ac-
titud racional es la de evitar el cumplimiento
de una amenaza de consecuencias irreversi-
bles. La precaucin es una actitud de protec-
cin antes que de indemnizacin. Y es verdad
que. simultneamente a la aparicin del con-
cepto de la precaucin. podemos comprobar
que existe una enorme prudencia por parte de
los aseguradores en cuento a la posibilidad de
cubrir los correspondientes daos. Es compren-
sible: estamos en el orden de lo ilimitado (des-
de el punto de vista de las sumas). no slo de
lo indefinido, sino de lo indefinible (desde el
punto de vista del riesgo). Ahora bien no por
ello la precaucin descalifica las necesidades
de indemnizacin en la medida en que las
amenazas en juego pueden tener consecuen-
cias negativas para los individuos.
Desde este punto de visb, la lgica de la
orecaucin acenta la disociacin entre
responsabilidad e indemnizacin que ya
car a~i zaba a la figura de la solidaridad.
Si bien la causa de los daos no se deriva.
propiamente dicho. de una Igica del riesgo.
no ocurre lo mismo con la indemnizacin.
Impone sin embargo la construccin de nue-
vos esquemas: definicin contractual de los
riesgos cubiertos bien mediante una limitacin
de la duracin de los compromisos. bien me-
diante el establecimiento de franquicias y de
topes, bien cambiando la dimensin de los pe-
rmetros de la solidaridad. A este respecto. el
dispositivo implantado en Francia en 1982 para
la cobertura de las catstrofes naturales consti-
tuye un modelo interesante: convierte la pre-
vencin en una funcin poltica; instituye un
mecanismo de indemnizacin solidaria. de dos
niveles. que prev en caso de necesidad la
garanta del Estado cuando haya que hacer
frente a una catstrofe.
A la previsin corresponde, en el sentido es-
tricto, la responsabilidad; a la prevencin. la
solidaridad: categoras morales a la vez que
polticas y econmicas. Responsabilidad y se-
guridad definen una forma del contrato social,
un modo de distribucin de los derechos y obli-
gaciones en la sociedad. Falta la palabra que
les correspondera en el seno del paradigma
de la precaucin. Quizs pudiramos hablar.
en espera de un trmino ms adecuado. de
seguridad. en la medida en que el trmino
describe, como en materia nuclear, una exi-
gencia de seguridad especialmente rigurosa.
Y, en efecto. a largo plazo. la precaucin ates-
tigua una especie de inflexin en nuestra acti-
tud respecto del riesgo. El miedo. del cual
nuestras sociedades quizs creyesen poder li-
brarse. en funcin de la utopa progresista del
siglo xx. regresa bajo nuevas formas.
La solidaridad nos haba convertido casi en
~riesgofiios~; sin embargo. los hechos nos ha-
cen nuevamente sriesgofobosn. Individual y co-
lectivamente. Y para un perodo que. sin lugar
a dudas. no se limitar a la coyuntura de este
fin de siglo. La emergencia de la precaucin
acompaa a la crisis del progreso, una hiper-
valoracin del pasado en relacin con el por-
venir. la voluntad de limitar los efectos destruc-
tivos del tiempo. quizs. tambin. nuevas du-
das respecto a la especie humana y a la racio-
nalidad de su desarrollo. Con ello, lo que est
en el punto de mira es la libertad. la empresa.
la innovacin. sus consecuencias indeseadas.
a largo plazo. a escalo de la especie. La pre-
caucin es una forma de elevar. considerable-
mente. el precio de la innovacin. La alerta la
han dado una sucesin de asuntos en los cam-
pos medioambiental y de la salud pblica. Se
han causado daos graves e irreversibles. que.
segn se ha sabido posteriormente. se hubie-
sen podido evitar mediante el cumplimiento
de una actitud de precaucin. Estn en la ba-
se de la crisis de confianza que provoca que el
espritu emprendedor. de creacin, de innova-
cin. incluso en este perodo de paro. no se
las precauciones que hay que tomar en el
marco de una sociedad tecnolog'imente
desarrolkida san sin duda alguna necesarias,
pero, como afirma el principio, deben
permanecer dentro de los limites de lo
razonable si no queremos que lleven a un
agotamiento de ki innovacin y, por
consecuencia, a un cambio revolucionario de la
sociedad de consecuencias an ms temibles.
Esta es la dificil cuerda floia a la que remik sin
duda k idea de un desarrollo sostenible.
valore tanto como anteriormente. privilegian-
do. al contrario. cierta abstencin.
En la era de la precaucin, el valor de la em-
presa reside menos en el bien que suministra.
que en lo urgencia y en el grado de necesidad
de los productos que hace disponibles. En una
epoca anterior. la cuestin se centraba en qu
era mejor: una gran empresa o una empresa
pequea; de ahora en adelante. lo que cuenta
es su frugalidad. La paradoja. en el umbral del
siglo xxi, es que el valor ya no reside en la abun-
dancia, sino en la escasez. Ahoro bien, si la pre-
caucin sin duda alguna es algo necesario. PO-
demos temer tambin las consecuencias de
una excesiva precaucin. La precaucin exige
su regulacin. Al mismo tiempo que estamos to-
mando conciencia de que determinadas acti-
vidades exigen una actitud de precaucin. que
estamos descubriendo que es un principio de
responsabilidad. se formula la exigencia de una
legislacin de la precaucin. La precaucin
puede. en efecto. ser el peor y el mejor de los
principios. Reza el dicho: *en la duda. abstn-
te.. Y precisamente el riesgo de la precaucin
es el de conducir a la inaccin. Como rezo el
refrn complementario: demasiada precau-
cin resulta perjudicial..