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REFINACION DE METALES

COBRE
AFINO ELECTROLITICO Cu

- Caractersticas
- Parmetros
- Limpieza del electrolito
El proceso de electro refinacin
constituye la etapa terminal del
proceso de beneficio de minerales
sulfurados y mixtos de cobre, que
contempla las siguientes
operaciones unitarias:
- Chancado
- Molienda
- Flotacin
- Conversin
- Fusin
- Electro refinacin
Mediante la electro refinacin se
transforman los nodos producidos
en el proceso de fundicin a ctodos
de cobre electroltico de alta pureza.
Afino Electroltico de Cobre
La electro refinacin es un proceso que se
lleva a cabo en las celdas electrolticas en
donde se ponen alternadamente un nodo de
cobre blister y un ctodo inicial de cobre puro
en una solucin de cido sulfrico. A esta
instalacin se le aplica una corriente elctrica
continua de baja intensidad, que hace que se
disuelva el cobre del nodo y se deposite en el
ctodo inicial, logrndose ctodos de 99,99%
de cobre y un peso entre 150 y 165 kg.
La electrorefinacin tiene dos objetivos:

a) Eliminar las impurezas que daan las
propiedades elctricas y mecnicas del cobre.
b) Separar las impurezas valiosas del cobre,
estas pueden ser recuperadas despus como
subproductos metlicos.


Principios de la Refinacin
Electroltica de Cobre


MECANISMO DE LA ELECTROLISIS

La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente
elctrica por una solucin de cido sulfrico y agua.
Durante la electrlisis se oxida el nodo, y los iones
de cobre (Cu
2+
) se dirigen al ctodo, donde se
depositan como cobre metlico. Los componentes
del nodo que no se disuelven, se depositan en el
fondo de las celdas electrolticas, formando lo que se
conoce como barro andico el cual es bombeado y
almacenado para extraerle su contenido metlico.

CARACTERSTICAS BASICAS
DE LA ELECTROLISIS DEL
COBRE
a) Utilizacin de solucin cida de CuSO
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como electrolito, nodos de cobre (99,7% de
pureza) y lminas de arranque como ctodos
(99,99% de pureza) como promedio.
b) El proceso facilita la separacin del cobre
de otras impurezas en el nodo, siendo
adecuada para la produccin industrial del
cobre de alta pureza.
c) Los metales preciosos como Au, Ag, Pt,
etc. contenidos en los nodos son separados
como materiales insolubles, pudiendo ser
recuperados ventajosamente del fango
electrolitico.

d) Amplio rango de condiciones de operacin:
temperatura, densidad de corriente, etc.
e) Desde el punto de vista en que la
electrodeposicin es excelente y uniforme, la
construccin de un tanque y el mtodo de
circulacin son simples y adecuados para una
buena produccin a bajo costo en comparacin
con otros procesos.
COMPORTAMIENTO DEL
COBRE DURANTE LA
ELECTROLISIS
1.- Proceso Andico:
En el nodo el cobre por el paso de la corriente,
se producen una reaccin de oxidacin
disolvindose el cobre en forma de ion cuproso
y pasando ste a la solucin, por tanto
consumir energa siendo la reaccin la
siguiente:
Cu Cu
++
+ 2(e) - E (1)

2.- Proceso Catdico:
a) Transporte del cation a travs de la capa
de la solucin a la superficie del ctodo.
b) Se produce una reaccin de reduccin del
catin por medio de los electrones que pasan
del ctodo formndose el metal con liberacin
de energa como se muestra en la reaccin:
Cu
++
+ 2(e) Cu + E (3)

c) Como ultimo paso es la introduccin del
tomo del metal formado dentro de la red
cristalina del ctodo dando como resultado el
crecimiento del ctodo.
SISTEMAS DE AFINO
ELECTROLITICO
1.- Sistema Mltiple:

Llamado tambin Sistema de Conexin en
Paralelo, en el cual los nodos y los ctodos se
conectan en paralelo entre dos barras
colectoras pesadas que estn montadas en los
lados de las cubas electrolticas.
2.- Sistema en Serie:

En este sistema los electrodos se colocan en
posicin vertical en el tanque y mientras un
electrodo terminal se conecta al conductor
positivo, el otro lo esta al negativo. Los
electrodos suelen tener una longitud de 1.05 a
1,35 m, de ancho de 25 a 30 cm y un espesor
que varia entre 1,20 a 8,25 cm.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS
DE LOS SISTEMAS MLTIPLE
Y EN SERIE
Sistema Mltiple:
1) Los nodos exigen menos preparacin.
2) El voltaje en las cubas es bajo y por ello
se registran menos cortocircuitos.
3) Los electrodos, as como la chatarra
andica producida, se manipulan con mayor
facilidad y en unidades mayores, recurriendo a
dispositivos mecnicos.
5) La gran distancia entre los electrodos y los
espacios libres en los lados de estas favorecen
la circulacin del electrolito.
Sistema en Serie:
1) La distancia entre los electrodos (22 mm) es
ms pequea.
2) En el montaje en serie se ahorra una cantidad
considerable de cobre de barras colectoras.
3) La chatarra producida en el montaje en serie
oscila entre el 3 y el 8 % mientras que en sistema
en paralelo asciende al 10 15 %.
4) El sistema en serie requiere menos espacio
que el sistema mltiple.
EQUIPO ELECTRICO

Uno de los principales equipos de una refinera
es el de rectificacin CA/CD. Los rectificadores
de semiconductor (especialmente de silicio)
han tenido gran aceptacin por toda la industria
debido a su alto rendimiento en la conversin
de energa (+ 95 %) ya que casi no necesita
mantenimiento.

PURIFICACIN DEL
ELECTROLITO
En el transcurso del tiempo las impurezas del
nodo se acumulan en el electrolito, no solo
aumentando su resistencia, sino tambin el
peligro de que el cobre catdico se contamine.
El arsnico y el nquel son los nicos metales
que se disuelven en el electrolito en cantidades
suficientes para justificar su recuperacin.
Hojas Iniciadoras
Las hojas de arranque se producen en celdas
"separadas" especiales mediante depsito
electroltico de cobre durante 24 Hr sobre
piezas de bruto de titanio o cobre laminado y
duro. Las hojas de arranque son de 0,5 a 1 mm
de grueso y pesan alrededor de 5 kg Los
nodos usados en las celdas son de la
composicin usual de refinera, pero
normalmente son un poco ms grandes en el
frente para evitar los bordes speros en las
hojas iniciadoras.
PROCEDIMIENTO PARA LA
ELECTROREFINACION
La electrorrefinacin comienza al iniciarse el
flujo de electrolito a travs de la hilera o seccin
de celdas de la refinera recientemente
limpiadas, seguida por la colocacin en grupo
de un conjunto completo de nodos y hojas de
inicio en cada celda.
Una vez que los nodos y las hojas se colocan,
se hacen las conexiones elctricas necesarias
y el cobre se corroe gradualmente en los
nodos y se deposita sobre los ctodos a
medida que la corriente pasa entre ellos.
El procedimiento usual es producir dos ctodos
con cada nodo para lo que se necesitan 12 a
14 das. Los ctodos pesan entre 100 a165 kg
despus de la refinacin, con este peso pueden
manejarse fcilmente durante la fundicin
posterior u operaciones de corte.
Al final de un ciclo de nodo, cada uno de ellos
ha sido disuelto electroqumicamente en casi
85 %. Los restos de los nodos sin disolver
(desperdicio o chatarra) se retiran de las celdas
y despus de lavados, se funden y se vuelven a
vaciar como nodos nuevos. Se retira el
electrolito de las celdas y los residuos del
nodo se canalizan hacia un sistema de donde
se recolectan y desde donde son transportados
a la planta de recuperacin de metales
preciosos. Entonces comienza de nuevo el ciclo
de refinacin.
Control de los Procedimientos
de Refinacin
Los factores tcnicos ms importantes en la
electrorefinacin son:
a) Pureza del ctodo
b) Produccin
c) Consumo de energa por toneladas de
ctodo.
Las variables ms importantes que determinan
estos parmetros son:
- Calidad del nodo (uniformidad en la forma y
peso)
- Condiciones del electrolito (pureza,
temperatura, velocidad de circulacin).
- Densidad de corriente del ctodo.
Los siguientes factores influyen en la
naturaleza del deposito metlico:
a) Densidad de Corriente: a bajas densidades
de corriente la descarga de iones es lenta.
b) Concentracin del electrolito: a bajas
concentraciones del electrolito la velocidad de
difusin es lenta, es decir que cuanto mas
diluido es el electrolito, mas finas son las
partculas del polvo de cobre que se electro
deposita.
c) Temperatura: aumentando la temperatura se
aumentan la velocidad de difusin y la tasa de
crecimiento de los cristales. De esta forma al
aumentar la temperatura permitir formar un
deposito mas coherente y grueso.
d) Agitacin del electrolito: cuanto mayor sea el
grado de agitacin del electrolito, mayores son
los tamaos de partcula depositados
Innovaciones Recientes en la
Electrorefinacin

Inversin Peridica de Corriente
La innovacin reciente ms significativa en la
refinacin de cobre ha sido el uso de la
inversin peridica de corriente que ha
permitido un aumento en las velocidades de
refinacin hasta de 15% sin prdidas excesivas
en la pureza del ctodo. El mtodo ha sido
probado en muchas refineras y ha sido
instalado un equipo de inversin elctrica por
parte de la industria para que haya capacidad
para aumentar rpidamente las velocidades de
produccin.
LODOS ANODICOS
El comportamiento de las impurezas contenidas
en el cobre del nodo se determina por su
composicin que ocupan en la serie
electroqumica, agrupndolas estas para su
mejor comprensin:
a) Comportamiento del grupo A: Estos
elementos son mas electronegativos que el
cobre y el hidrgeno, en consecuencia se
disuelven fcilmente en el electrolito durante la
electrolisis.
b) Comportamiento del grupo B: Estos
elementos son mas electropositivos que el
cobre por lo que son encontrados en los lodos
sin disolverse, aunque la plata en el electrolito
llega a disolverse en forma de Ag+ pero en
pequea escala, depositndose por lo tanto en
el ctodo, para evitar esto se le agrega HCl
como precipitante.
c) Comportamiento del grupo C: Estos
elementos se depositan en los lodos andicos.
d) Comportamiento del grupo D: Estos
elementos son los mas probables de
codepositar con el cobre, ya que estos estn
entre el cobre y el hidrgeno en la serie
electropotencial. Esta clase de metales hace
que el cobre electrolticamente sea quebradizo.
AGENTES ADITIVOS
Los agentes de adicin pueden ser de tres
tipos:
- nivelantes
- abrillantadores, y
- reguladores del tamao de grano

OBJETIVO DE LOS ADITIVOS

Cloro (Cl
-
): el ion cloro se agrega en forma de
HCl, tiene un buen efecto en la electrolisis
siendo una de sus funciones la de precipitar la
plata disuelta del nodo en el electrolito como
AgCl para impedir su codeposicin, otra de sus
funciones es de reducir la posibilidad de
codeposicin del bismuto.
Thiourea: se utiliza este agente en la
galvanoplastia del cobre, reduce en gran forma
el tamao de grano produciendo una
deposicin suave. Hay diferentes teoras sobre
la accin de la thiourea, as por ejemplo se dice
que este aditivo es absorbido por el ctodo en
el momento que se produce la reaccin de
reduccin.
Cola: es otro agente que hace uniforme la
distribucin del deposito evitando
aglomeraciones, aunque la cola tiene un
defecto (el de aumentar el voltaje de celda), es
empleado sin embargo extensivamente debido
a sus excelentes funciones.
En resumen:
1) El cobre del nodo se disuelve
electroqumicamente dentro de la solucin con
lo que se producen cationes de cobre ms
electrones.
2) Los electrones producidos por la reaccin
son conducidos hacia el ctodo a travs del
circuito y suministro de energa externo.
3) Los cationes Cu
+2
en la solucin emigran
por difusin y conveccin hacia el electrodo
negativo (ctodo).
4) Los electrones y los iones Cu
+2
se
recombinan en la superficie del ctodo para
producir cobre metlico que se deposita sobre
el ctodo.

Los efectos finales son la disolucin
electroqumica del cobre del nodo, la
emigracin de electrones y iones de
cobre hacia el ctodo, y el depsito de
cobre sobre la superficie del ctodo

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