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UNIDAD III
CAPACITANCIA Y CONDENSADORES

Introduccin
En esta unidad se tratarn las propiedades de los condensadores o capacitores que son
dispositivos cuya funcin principal es la de almacenar energa. Bsicamente un
condensador est constituido por dos conductores que poseen cargas iguales en
magnitud pero de signos opuestos (Figura 3.1). La capacitancia de estos dispositivos
depende de su geometra y del material que separa a los conductores (material
dielctrico o aislante)

Definicin de Capacitancia
La capacitancia C de un condensador se define como la razn de la magnitud de la carga
en cualquiera de los dos conductores y la diferencia de potencial entre ellos.
Esto, mediante una expresin matemtica sera:


Ecuacin 3.1. Capacitancia

Donde C = Capacitancia
Q = Magnitud de la carga de uno de los conductores
V = Diferencia de Potencial entre los conductores

Por definicin la capacitancia siempre es una cantidad positiva debido a la propiedad
matemtica de magnitud. La capacidad de un dispositivo es la medida de su capacidad
de almacenar carga y energa potencial elctrica.



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Figura 3.1. Condensador de placas paralelas

Unidad de Capacidad
Si de la Ecuacin 3.1 expresamos Q en coulomb y la diferencia de potencial V en
voltios tendramos que:



El faradio es la unidad de capacidad segn el Sistema Internacional de medidas, esta
unidad es muy grande para las capacidades reales de un condensador, debido a esto se
hace el uso de los submltiplos, donde los ms comunes son el microfaradio (1F =
1*10
-6
F), el nanofaradio (1F = 1*10
-9
F) y el picofaradio (1pF = 1*10
-12
F)

Clculo de la Capacitancia
En definiciones anteriores se mencion que la capacitancia depende de la forma
geomtrica de los conductores, para demostrar esto tomaremos en cuenta tres ejemplos
utilizando conductores planos paralelos, un capacitor esfrico y un capacitor cilndrico.
Para estos ejemplos se considerar el vaco como dielctrico.

Capacitor plano o de placas paralelas
Un condensador de placas paralelas o plano es un dispositivo que est constituido por
dos lminas paralelas de rea finita separadas por una distancia despreciable en
comparacin con sus dimensiones. (Figura 3.2)

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Figura 3.2. Condensador de Placas Paralelas

De las unidades anteriores conocemos que el campo elctrico viene expresado por:



Ecuacin 3.2. Campo Elctrico

Y la diferencia de potencial por:

Ecuacin 3.3. Potencial Elctrico

Al sustituir la Ecuacin 3.2 en la Ecuacin 3.3 se tendra que:




Ecuacin 3.4. Ecuacin de Potencial Elctrico en funcin de la carga Q y la superficie A

Sustituyendo la Ecuacin 3.4 en la Ecuacin 3.1 correspondiente a la capacitancia:


Ecuacin 3.5. Ecuacin de la Capacitancia en funcin del rea y la distancia entre las placas sin
dielctrico


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Donde C = Capacitancia

0
= Constante de permitividad
A = rea de las placas
d = Distancia entre las placas

La ecuacin anterior nos dice que la capacitancia de un condensador es directamente
proporcional al rea de las placas e inversamente proporcional a la distancia que las
separa.
Un razonamiento de esto es que para alcanzar una gran capacidad el rea de las placas
debe ser tan grande como sea posible y la separacin entre ellas debe ser mnima.
Otra observacin acerca de las lneas de las lneas de campo de los condensadores de
placas paralelas es que ste es uniforme en la regin central que se encuentra entre las
placas, sin embargo, no es uniforme en las orillas de las mismas. Figura 3.3

Figura 3.3. Lneas de Campo Elctrico entre las placas de un condensador plano

Si entre las placas se coloca un material dielctrico, entonces habr una variacin en la
capacidad del condensador, la cual ser mayor, cuanto mayor sea el valor del
dielctrico. Por lo tanto podemos decir que afecta de manera proporcional. La ecuacin
con dielctrico podemos escribirla as:


Ecuacin 3.6. Capacitancia con dielctrico

Donde K
e
se denomina constante dielctrica, la cual depende de la sustancia entre las
placas.




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Tabla 3.1. Constantes Dielctricas

Material o Sustancia


K
e
Vaco 1
Aire 1,00054
Agua 78
Baquelita 4,8
Papel 3,7
Tefln 2,1
Caucho 2 3,5
Silicio 12
Germanio 16
Porcelana 6,4
*Estos valores son a temperatura ambiente y para campos elctricos fijos

Capacitor cilndrico
El condensador cilndrico es el dispositivo de longitud l formado por un cilindro de
radio a y carga Q+ concntrico en un cascarn cilndrico de radio b y carga Q-
como se muestra en la Figura 3.4.

Figura 3.4. Capacitor cilndrico

La capacitancia para esta configuracin se deduce de la siguiente manera:
En los condensadores cilndricos se inicia con el clculo del potencial de los cilindros
de radio a y b, esa diferencia de potencial depende del campo elctrico uniforme que se
genera entre el cilindro concntrico de radio a y de carga positiva y el cascarn
cilndrico de radio b. La expresin matemtica para este anlisis viene dado por la
Ecuacin 3.7.


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(

)
Ecuacin 3.7. Potencial Elctrico para un condensador cilndrico

Al sustituir la expresin anterior en la Ecuacin 3.1 y utilizando el hecho de que =Q/l
de capacitancia para un capacitor cilndrico quedara expresado de la siguiente manera:

)

Ecuacin 3.8. Capacitancia para un capacitor cilndrico

Capacitor esfrico
Un capacitor esfrico consta de una esfera interior de radio a rodeada por un cascarn
concntrico de radio b. El cascarn concntrico posee una carga Q- y la esfera interna se
encuentra cargada positivamente Q+. En la unidad correspondiente al campo elctrico
se demuestra que el campo elctrico en el exterior de una carga simtricamente esfrica
es radial y la deduccin del potencial para este tipo de capacitor es el presentado
mediante la Ecuacin 3.9.




Ecuacin 3.9. Potencial elctrico para un condensador esfrico

Sustituyendo en la Ecuacin 3.1 de capacitancia:





Ecuacin 3.10. Capacitancia para un condensador esfrico


Figura 3.5. Capacitor Esfrico


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Combinacin o Asociacin de Capacitores
Con frecuencia se combinan dos o ms capacitores en un circuito, dichos capacitores
son asociados con la finalidad de formar uno de capacidad equivalente. Se denomina
capacidad equivalente a la capacidad total de una asociacin de condensadores.
Antes de explicar los mtodos para calcular la capacitancia equivalente de ciertas
combinaciones se necesita conocer los smbolos de estos dispositivos en un circuito
elctrico Figura 3.6.

Figura 3.6. Smbolos para los Capacitores (C) y las fuentes de Voltaje o Tensin (V)

Segn la forma en que se dispongan las conexiones entre capacitores los podemos
encontrar en dos tipos de asociaciones en paralelo y en serie.

Combinacin en Paralelo
Una configuracin en paralelo de capacitores se puede ver en la Figura 3.7, y tiene las
siguientes caractersticas:

1. Todas las armaduras de un lado del capacitor se encuentran conectadas al lado
positivo de la batera.
2. Todas las armaduras del otro lado del capacitor se encuentran conectadas al lado
negativo de la batera.
3. Todos y cada uno de los condensadores poseen igual potencial V que es
suministrada por los polos de la batera.


Ecuacin 3.11. Potencial, Voltaje o Tensin en condensadores en paralelo

4. La carga total del sistema cuando se encuentran en paralelo es igual a la suma de
las cargas de todos y cada uno de los condensadores que lo forman.

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Ecuacin 3.12. Carga total de condensadores en paralelo

5. La capacidad equivalente o capacidad total de varios condensadores asociados
en paralelo es igual a la suma de las capacidades de los condensadores que
constituyen la agrupacin.


Ecuacin 3.13. Capacitancia equivalente de condensadores en paralelo


Figura 3.7. Configuracin de Capacitores en Paralelo

6. La carga que adquiere cada uno de los capacitores es:


Ecuacin 3.14. Cargas para cada uno de los condensadores

7. La capacidad equivalente de una combinacin de condensadores en paralelo es
mayor que cualquiera de las capacidades individuales.



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Combinacin en serie
La asociacin de capacitores en una configuracin en serie viene representada por la
Figura 3.8 y tiene las siguientes caractersticas:

1. Los condensadores estn conectados de tal forma que uno de los terminales o
extremos de un condensador se encuentra conectado al extremo o terminal de
otro.
2. En la conexin en serie el potencial que existe en los extremos del sistema es
igual a la suma de los potenciales de cada uno de los capacitores.


Ecuacin 3.15. Potencial para capacitores en serie

3. La carga total del circuito es igual a la carga de cada uno de los condensadores.


Ecuacin 3.16. Carga para condensadores en serie

4. En la configuracin en serie el inverso de la capacidad equivalente es igual a la
suma de los inversos de las capacidades parciales.


Ecuacin 3.17. Capacitor equivalente para la configuracin en serie

Figura 3.8. Combinacin en serie de Capacitores

5. La capacidad equivalente o capacidad total de varios condensadores conectados
en serie es menor que la de cualquiera de las capacidades individuales en la
asociacin.

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EJERCICIOS RESUELTOS

1. Un condensador de placas paralelas tiene un rea A=2*10
-4
m
2
y una
separacin entre las placas de d=1*10
-3
m. Calcular la capacitancia de dicho
condensador.

Solucin.
Usando la Ecuacin 5 se tiene que:



2. Un conductor cilndrico de radio a= 3*10
-4
m est concntrico en un cascarn
cilndrico de radio b= 6*10
-4
m. Encuentre la capacitancia del condensador
cilndrico si su longitud es de l= 0,01 m.

Solucin.
Utilizando la ecuacin para calcular la capacitancia de un condensador cilndrico
(Ecuacin 3.8)

)


(

) (



3. Un condensador esfrico consta de un cascarn de radio b= 6*10
-4
m que est
concntrico con una esfera conductora ms pequea de radio a= 3*10
-4
m.
Determine su capacitancia.





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Solucin.
En este caso se habla de un condensador esfrico por lo tanto se ubica y utiliza la
expresin para el clculo de la capacitancia de un capacitor de esta caracterstica. En
este material corresponde a la Ecuacin 3.10.







4. Se tiene un condensador plano con armaduras de 0,08 m
2
de rea y estn
separadas por una lmina de ebonita de 4*10
-3
m de espesor de constante
dielctrica 2,8. Calcular la capacitancia.
Solucin.
Este ejercicio se diferencia del primero debido a que en este caso el capacitor tiene un
dielctrico entre sus placas (ebonita), cuya constante dielctrica es de 2,8. Por lo tanto,
se utiliza la expresin para calcular la capacitancia de un condensador de placas
paralelas donde se considere la constante dielctrica K
e
(Ecuacin 3.6)



5. Calcular el capacitor equivalente para el circuito presentado en la Figura 3.9,
la carga y el potencial de cada uno de los condensadores del circuito.

Figura 3.9

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Solucin.
La Figura 3.9 muestra una configuracin de capacitores en paralelo, para poder
reconocerlo solo se tiene que observar que todos los terminales de arriba de cada uno de
los capacitores estn conectados al positivo de la batera y todos los terminales de
debajo de los mismos se encuentran conectados al negativo de la batera. Por efectos
didcticos en la figura se puede ver el bandern rojo que indica el positivo de la batera.
Para ejercicios posteriores esto no ocurre, el estudiante mediante la prctica aprender a
diferenciar y reconocer las diferentes configuraciones para aplicar las expresiones
matemticas correspondientes.

Para poder calcular el capacitor equivalente cuando la configuracin es paralela, basta
con sumar algebraicamente cada una de las capacidades.



Como los capacitores estn en paralelos los potenciales son iguales en cada uno de ellos
con el valor que suministra la batera en este caso de 9 voltios.



Para las cargas de cada uno de los capacitores:



La carga total del sistema es la suma de cada una de las cargas contenida en los
capacitores.



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6. En la Figura 3.10 se muestra un circuito de capacitores. Calcular la
capacitancia equivalente, el potencial de cada capacitor y la carga del sistema.

Figura 3.10
Solucin.
Segn las caractersticas de esta configuracin el estudiante podr diferenciar que se
encuentra en serie ya que solo el terminal izquierdo del primer condensador y el derecho
del ltimo tienen contacto con la batera. En este caso se hace el uso de las ecuaciones
caractersticas para esta asociacin de capacitores.

Para calcular la capacitancia equivalente:


Despejando C se tiene que:




La carga del sistema es la misma carga que se encuentra en cada uno de los capacitores
por lo tanto:



Basta con calcular la carga del sistema pues, automticamente se tienen las cargas de
cada uno de los condensadores por estar en serie.


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En el clculo de los potenciales:


Es anlogo para los otros potenciales:



Observe que la suma de los resultados de potenciales obtenidos es igual al voltaje o
potencial suministrado por la batera (11,946 V 12 V). Esto quiere decir que cuando
los capacitores se encuentran en serie el potencial de la fuente se divide entre ellos
segn la capacidad de cada uno. Mientras menor es el valor de la capacitancia mayor es
el potencial.

7. Calcular el capacitor equivalente y la carga total del sistema para el circuito
que se presenta en la figura siguiente.

Figura 3.11
Solucin.
Hasta ahora las configuraciones presentadas han sido evidentes de tal manera que para
el estudiante ha sido fcil reconocerlas y hacer uso de las expresiones matemticas

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correspondientes para determinar el capacitor equivalente y otros parmetros como la
tensin y la carga.
Este ejercicio en particular posee caractersticas mixtas entre las asociaciones en serie y
en paralelo, pero no es para preocuparse, pues, el estudiante debe suponer que con el
conocimiento bsico y un poco de lgica se podran resolver problemas ms complejos.
Ac el detalle est en determinar en qu parte del sistema o circuito los condensadores
se encuentran en serie o en paralelo para as aplicar los principios bsicos que se han
estado estudiando.
Una recomendacin para resolver circuitos con capacitores y resistores, que se tratarn
en la siguiente unidad, es analizarlos desde los componentes ms lejanos a la fuente o
batera hasta acercar se a ella. Pero hay configuraciones donde es evidente que primero
se tendran que resolver ciertos circuitos internos para despus hallar la solucin final y
este es uno de esos casos.

Figura 3.12
Si para este ejercicio en particular se considerara la recomendacin anterior, se estara
pensando en qu hacer con el capacitor de 6 F por ser el ms alejado a la batera, pero
esto conlleva a una confusin, pues no es claro determinar cmo se encuentra este
condensador con respecto a los otros restantes. Pero hay ciertas partes del circuito que si
son fciles de reconocer y que permitiran el inicio de una solucin del circuito. Un
ejemplo de esto son los capacitores que se encuentran enmarcados en recuadros de
lneas entrecortadas.

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Se puede observar que los capacitores de 2 y 10 F (recuadro rojo) se encuentran en
paralelo y de la combinacin de ellos resultara uno equivalente, que cumplira la misma
funcin.



De manera anloga se resuelven los capacitores de 3 y 5 F (recuadro azul), ya que
estos tambin se encuentran en paralelo. Y en la parte inferior del circuito los
capacitores de 4, 1 y 1 F (recuadro verde). Queda como resultado el circuito de la
Figura 3.13.




Figura 3.13
En este punto es ms fcil visualizar la asociacin de los capacitores resultantes. El
circuito ha quedado completamente en serie. No queda ms que resolver esta
disposicin del circuito para encontrar el capacitor total o equivalente del todo el
sistema, es decir, el condensador que cumple la misma funcin que el circuito
presentado al inicio del ejercicio.





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Despejando C
T




Figura 3.14. Circuito equivalente final

La carga total del sistema o circuito final se determina de la siguiente manera:



EJERCICIOS PROPUESTOS

P1. Un condensador de placas paralelas se encuentra lleno de aire tiene una
capacitancia de 2 F. Si la distancia entre las placas es de 2 mm. Calcule el rea de las
placas del condensador.

P2. Se tiene un condensador plano, el cual est constituido por armaduras de 0,6 m
2

cada una y separadas por una distancia de 0,00003 m. Calcular: a) La capacidad del
condensador considerando que est lleno de aire; b) La capacidad si el dielctrico
entre las placas tiene una constante de 4,5.

P3. Las placas de un condensador de placas paralelas estn separadas 0,5 mm. Si el
espacio entre ellas es aire, calcular el rea que se requiere para producir 6 pF.

P4. Un condensador cilndrico lleno de aire tiene una longitud de 2 cm. Si el radio del
cascarn cilndrico es de 1,5 cm y el del cilindro interno de 1 cm. Calcule la capacidad
de dicho condensador.

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P5. Un cable coaxial de 20 cm de longitud tiene un conductor interno de 2 mm de
dimetro y un conductor externo de 6 mm de dimetro. Calcule la capacidad del cable
coaxial.

P6. Qu longitud debe tener un capacitor cilndrico cuyos radios son 0,0003 m y
0,0008 m respectivamente para poder producir una capacidad de 22 F?

P7. Un condensador esfrico se construye con cascarones esfricos de radios 6 cm y 18
cm respectivamente. Calcule la capacidad de dicho condensador.

P8. Un conductor esfrico relleno de aire tiene un conductor esfrico externo de radio
0,25 cm. Si la capacidad del dispositivo es de 1 F, determine el valor del radio
requerido para el conductor interno.

P9. Un conductor esfrico tiene un conductor interno de 0,003 m de dimetro. Si la
capacidad del dispositivo es de 9 F. Calcular el dimetro del conductor externo.

P10. En los siguientes circuitos calcule el capacitor equivalente y la carga total del
sistema.


a)


Figura 3.15


b)



Figura 3.16


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c)








Figura 3.17

d)






Figura 3.18

e)






Figura 3.19