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TEORIAS DE LA INTELIGENCIA

1. Teorias Iniciales: Spearman, Thurstone y Cattell



Charles Spearman, un psiclogo ingls de principios del siglo XX, sostena que la
inteligencia es bastante general, una especie de manantial o brote de energa mental
que fluye hacia cada accin. Spearman advirti que las personas que son brillantes en
un rea, a menudo destacan tambin en otras reas. La persona inteligente entiende
las cosas con rapidez, toma decisiones adecuadas, se enfrasca en conversaciones
interesantes y tiende a comportarse de manera inteligente en diversas situaciones.
Aunque es cierto que cada uno de nosotros es ms rpido en algunas reas que en
otras, Spearman consideraba que esas diferencias eran simplemente formas en que se
revela la misma inteligencia general subyacente.

El psiclogo estadounidense L. L. Thurstone estaba en desacuerdo con Spearman.
Thrustone (1918) argumentaba que la inteligencia comprende siete habilidades
mentales distintas: habilidad espacial, rapidez perceptual, habilidad numrica,
significado verbal, memoria, fluidez verbal y razonamiento. A diferencia de Spearman,
crea que esas habilidades eran relativamente independientes entre s. Asi, una
persona con una habilidad espacial excepcional puede carecer de fluidez verbal. Para
Thurstone, estas siete habilidades mentales primarias, en conjunto, componen la
inteligencia general.

En contraste con Thurstone, el psiclogo R. B. Cattell (1971) identific solo dos grupos
de habilidades mentales. El primer grupo (que Cattell llam inteligencia cristalizada)
incluye habilidades como el razonamiento y las habilidades verbales y numricas.
Como son el tipo de habilidades que se enfatiza en la escuela, Cattell crea que la
inteligencia cristalizada recibe una influencia considerable de la experiencia, en
especial de la educacin formal. El segundo grupo de habilidades compone lo que
Cattell llam inteligencia fluida, es decir, habilidades como la imaginacin espacial y
visual, la habilidad para advertir los detalles visuales y la memorizacin. Se cree que la
educacin y otros tipos de experiencia tienen poco efecto en la inteligencia fluida.

2. Teoras contemporneas: Sternberg, Gardner y Goleman

Teora trirquica de Sternberg: Rober Sternberg propuso una teora trirquica de la
inteligencia. Sternberg argumentaba que la inteligencia humana abarca una amplia
variedad de habilidades. Entre ellas se encuentran habilidades que influyen en nuestra
efectividad en muchas reas de la vida. stas, dice Sternberg, son tan importantes
como las habilidades ms limitadas que son evaluadas por las pruebas tradicionales
de inteligencia. Esta teora, como indica su nombre, sugiere que existen tres tipos
bsicos de inteligencia. La inteligencia analtica se refiere a los procesos mentales
enfatizados por la mayora de las teoras de la inteligencia, como la habilidad de
aprender cmo hacer las cosas, adquirir nuevo conocimiento, resolver problemas y
realizar tareas con eficacia. De acuerdo con Sternberg, la mayora de las pruebas de
inteligencia evalan la inteligencia analtica. La inteligencia creativa es la habilidad
para ajustarse a nuevas tareas, usar nuevos conceptos, combinar informacin de
maneras novedosas, responder con eficacia a las situaciones nuevas, obtener insight y
adaptarse creativamente. Las personas que califican alto en inteligencia prctica son
muy buenas para encontrar soluciones a problemas prcticos y personales. Sacan
partido de sus talentos buscando situaciones que se adecuen a sus habilidades,
moldeando esas situaciones de manera que puedan hacer uso ptimo de sus
destrezas, y sabiendo cundo cambiar las situaciones para ajustarlas mejor a sus
talentos. Sternberg seala que aunque la inteligencia prctica no se ensea en la
escuela, en ocasiones es ms importante que la inteligencia analtica porque permite a
la gente tener xito en el mundo.

Teora de las Inteligencias Mltiples de Gardner: Al igual que Thurstone, Gardner cree
que la inteligencia est compuesta por varias habilidades distintas, cada una de las
cuales es relativamente independiente de las otras. Es difcil determinar con precisin
cuntas inteligencias separadas existen, pero Gardner menciona ocho: lgico-
matemtica, luinguistica, espacial, musical, cinestsica-corporal, interpersonal,
intrapersonal y naturalista. Las primeras cuatro se explican por s mismas. La
inteligencia cinestsica es la habilidad para manejar el cuerpo en el espacio; un atleta
diestro muestra altos niveles de este tipo de inteligencia. Las personas que son
extraordinariamente talentosas para entender y comunicarse con los dems, como los
maestros y los padres excepcionales, tienen una elevada inteligencia interpersonal. La
inteligencia intrapersonal refleja el viejo dicho Concete a ti mismo. Las personas
que se entienden a s mismas y que usan este conocimiento de manera eficaz para
alcanzar sus metas obtienen altas calificaciones en inteligencia intrapersonal. Por
ltimo, la inteligencia naturalista refleja la habilidad del individuo para entender,
relacionarse e interactuar con el mundo natural.
El enfoque de Gardner ha adquirido gran influencia, en buena medida, porque enfatiza
las habilidades nicas que posee cada persona. Gardner tambin advierte que las
diferentes formas de inteligencia a menudo reciben un valor diferente en culturas
distintas. Gardner cree que la educacin debera disearse para adecuarse al perfil de
habilidades demostradas por cada nio.

Teora de la Inteligencia Emocional de Goleman: Daniel Goleman (1997) propuso una
nueva teora de la inteligencia emocional, la cual se refiere a la efectividad con que la
gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los dems, as como a la
eficacia con que puede manejar su conducta emocional. A Goleman le intrigaba el
hecho de que personas con calificaciones de CI elevadas en ocasiones fracasaran en la
vida, mientras que otras con habilidades intelectuales ms modestas prosperaban. l
afirma que una de las razones por las que las pruebas de CI en ocasiones no logran
predecir con precisin el xito, es que no toman en consideracin la competencia
emocional del individuo. De acuerdo con Goleman, incluso los ms brillantes entre
nosotros pueden tambalearse en la vorgine de pasiones e impulsos desenfrenados;
las personas con calificaciones elevadas de CI pueden ser pilotos sorprendentemente
malos de sus vidas privadas.
En general, se reconoce que hay cinco rasgos que contribuyen a la inteligencia
emocional de los individuos:

1) Conocimiento de las propias emociones. La habilidad para monitorear y
reconocer nuestros sentimientos es de gran importancia para la
autoconciencia y otras dimensiones de la inteligencia emocional.
2) Manejo de las emociones. La habilidad para controlar los impulsos; para
afrontar de manera efectiva la tristeza, la depresin y otros reveses menores;
as como para controlar la duracin de las emociones.
3) Uso de las emociones para motivarse. La capacidad para ordenar las
emociones a fin de alcanzar metas personales.
4) Reconocimiento de las emociones de otras personas. La habilidad para
interpretar sutiles seales no verbales que revelan lo que los dems en
realidad desean y necesitan.
5) Manejo de relaciones. La habilidad para reconocer y manifestar con precisin
las propias emociones as como para ser sensible a las emociones de los
dems.