Está en la página 1de 4

Pag.

34
Fueron, vieron
y perdieron
A 80 AOS DE LA INSOLITA PARTICIPACION DE ARGENTINA EN UN MUNDIAL
La actuacin de la Argentina en el Mundial de Italia 1934 dur
90 minutos. Fue debut y despedida luego de perder 3-2 con
Suecia, en los octavos de final de un torneo que deba ganar
s o s la Italia de Mussolini. Antes y despus de aquel partido
contra los nrdicos todo fue digno de una pelcula de Fellini.
La Italia de Benito Mussolini deseaba
mostrarle, en realidad, imponerle al mun-
do que las camisas negras eran la mejor
pilcha para avanzar como sociedad mo-
derna (destructiva, segregadora y los ad-
jetivos descalificativos siguen). As fue
como logr seducir a la FIFA, una curiosa
ONG que desde los anales de los tiem-
pos hace el bien sin mirar a quien, para
organizar el Mundial de 1934. Las artima-
as a las que recurri el Duce sin ponerse
colorado (justo, no?) para que la Azzurra
se quedara, costara lo que costara, con la
copa, fueron innumerables. Pero se no el
tema que nos convoca. S interesa contar
la participacin de una Seleccin argen-
tina fantasma que fue, vio y perdi luego
de jugar apenas un partido (en realidad,
Por Martn Voogd
@mvoogd
fueron dos) al cabo de una larga e incre-
ble odisea de casi dos meses.
*****

Un director tcnico extranjero? No, ac,
en la Argentina, no. Pero en 1934 s era
posible El dirigente Ernesto Malbec, m-
dico pionero de la ciruga plstica, pero
tambin ex jugador y presidente de Ra-
cing y ms tarde titular de la AFA (creada
unos meses despus), convoc al italiano
Filippo Pascucci para ser el entrenador
de un seleccionado que particip de la
Copa del Mundo casi sin quererlo y des-
pus de un sinnmero de desencuentros.
Como consecuencia del recin parido
profesionalismo, la Liga Argentina, en la
que Boca, River, San Lorenzo, Racing e
Independiente asomaban como grandes
animadores, no contaba con la bendicin
de la FIFA, algo que s tena la Asociacin
Argentina de Football, que segua con la
determinacin, al menos en sus intencio-
nes, de no tentarse ante el vil metal. De
ah que tras muchas deliberaciones sobre
si convena o no participar de la cita, gan
el s y Malbec llam a las apuradas a Pas-
cucci -en realidad era preparador fsico-
para que armara un equipo que reuniera
a los mejores valores aficionados. As fue
como el entrenador de Sportivo Barracas,
con pasado en Estudiantil Porteo y River
Plate, reclut las joyas de la liga amateur y
las amalgam, luego de un casting propio
de Ricardo Caruso Lombardi, con algunos
talentos que provenan del Interior. El 27
de marzo qued conformada la lista de
18 en la que se mezclaron jugadores de
Estudiantil Porteo (Juan Pedevilla y Al-
fredo De Vincenzi); Sportivo Alsina (Angel
Grippa); Defensores de Belgrano (Ernesto
Bellis y Luis Izzeta); Barracas Central (Enri-
que Chimento y Alfonso Lorenzo); Sportivo
Buenos Aires (Ernesto Albarracn y Arca-
dio Lpez); Almagro (Francisco Prez); y
Dock Sud (Francisco Ra) con players de
Sarmiento de Resistencia (Hctor Freschi);
Coln de Santa Fe (Ramn Astudillo); Des-
amparados de San Juan (Jos Eduardo Ne-
hn), Godoy Cruz de Mendoza (Constantino
Urbieta Sosa); Unin de Santa Fe (Alberto
Galateo y Federico Wilde); y Gimnasia de
Mendoza (Roberto Iraeta). Ojo, la historia
no oficial cuenta que la Argentina podra
haber alineado a los profesionales, ms
all de su clandestinidad. Desde la Em-
bajada de Italia prometan hacer la vista
gorda y permitir que viajaran los cracks de
la poca, con Carlos Peucelle a la cabeza,
para que los mejores estn en Italia. Sin
embargo, la Liga prefiri cuidar su capi-
tal y se neg a ceder a los jugadores por
quienes los clubes haban invertido mucho
dinero. De hecho, a diferencia de lo que
sucede ahora y como si nada pasara, la
pelota sigui rodando mientras la Selec-
cin realizaba su periplo por Italia.

*****
Todo esto y todava no zarpamos de la Ar-
gentina... El libro As Jugamos: los 25 parti-
dos ms trascendentes de la Argentina en
los Mundiales, de Diego Borinsky y Pablo
Vignone, reconstruye paso a paso la aven-
tura de los chacareros (ver recuadro) del
genovs Pascucci, a quien haban inti-
mado sin xito para que se nacionalizara
argentino antes de viajar y no slo nunca
cumpli, sino que jams volvi al pas. El
hombre, dato al pasar, muri en diciembre
de 1966, a los 59 aos, cuando volva en
avin desde Croacia luego de un partido
disputado por su equipo de waterpolo!
No comments, dira el Coco Basile Pero
hay que volver a 1934. El 31 de marzo, una
vez conformado el plantel, la Seleccin
disput su primer y nico amistoso en la
Argentina. Fue un auspicioso 4-1 sobre
Nacional de Rosario (ahora, Argentino de
Rosario) en la cancha de Almagro de Par-
que Chas y ante unos diez mil espectado-
res. Pese a mandar la inscripcin al torneo
en forma tarda, la FIFA acept la partici-
pacin de la Seleccin y orden que de-
ba disputar una eliminatoria contra Chile,
que ya se crea dentro de la fase final de
la competencia por la demora argentina.
Se pact un partido para el 27 de abril,
pero los trasandinos, en seal de protesta
y con razn, no se presentaron a jugar.
Y se quedaron afuera! Los organizadores
preferan que viajara el equipo subcam-
pen mundial (Uruguay 1930) y olmpico
(Amsterdam 1928), dado que le dara ma-
yor prestigio a la competencia.

*****
El plantel sali el 29 de abril rumbo a Ita-
lia a bordo del vapor Neptunia. No iban
los mejores, pero los valientes discpulos
del profesor Pascucci se tenan toda la fe
del mundo. Luego de la escala en San-
tos, Brasil, donde aprovecharon para pi-
sar tierra firme e improvisar un exigente
amistoso contra la tripulacin del barco!,
la delegacin lleg a la costa de Npoles
el 16 de mayo. Apenas desembarc, uno
de los dirigentes de la comitiva, Juan Ro-
birosa, le envi un telegrama a Mussolini:
Al tocar la tierra italiana, los jugadores
argentinos saludamos con mucho respeto
al jefe del gobierno que dirige perfecta-
mente los destinos de la Italia renacien-
EL JUEGO DE LA COPA
Pag. 36
te. No haca falta, aunque no hay que ol-
vidar que nuestro pas era gobernado por
el general Agustn Pedro Justo, el infame
sucesor del primer golpista del siglo XX,
Jos Flix Uriburu.
*****
Faltaban once das para el debut mundia-
lista contra Suecia, de la que se conoca
difusamente la fortaleza fsica de sus ju-
gadores (muchos de ellos participaban
de la liga italiana) y no mucho ms. En el
medio, antes del compromiso en el Sta-
dio del Littoriale (actual Renato DallAra)
de Bolonia, la delegacin argentina conti-
nu con desventuras que le haran poner
los pelos de punta a obsesivos del detalle
como Carlos Bilardo y Marcelo Bielsa. Pero
en aquellos ya no tan locos aos 30 eran
moneda corriente. Cuando se bajaron del
barco, los jugadores aprovecharon lo que
quedaba de la jornada para recorrer las
ruinas de Pompeya. Al otro da viajaron en
tren a Bolonia, donde esperaron el debut,
por los octavos de final (se decidi evitar
la fase de grupos, como en Uruguay 1930,
y jugar directamente los mano a mano: el
que gana sigue, el que pierde se marcha).
Hubo entrenamientos a puertas cerradas,
un par de cambios de hospedaje al pa-
recer, los suecos ya tenan reservado el
lugar donde pararon transitoriamente los
argentinos, declaraciones colmadas de
optimismo de Pascucci y hasta otro amis-
toso de preparacin contra el dbil Casa-
lecchia, un equipo de aficionados de las
afueras de la ciudad.

*****
Cmo fue el partido?
La crnica fechada en
Bolonia y publicada
al da siguiente por el
diario espaol Mundo
Deportivo, Una difcil
victoria de Suecia so-
bre Argentina por 3 a
2, detalla: Indiscutible
espectacin (sic) haba
despertado el encuentro
entre Argentina y Suecia
de octavo de final de
Copa del Mundo dispu-
tado esta tarde en esta
ciudad. Aun cuando se
reconoca que la presentacin por parte
de los argentinos de un equipo amateur
amenguaba en bastante sus posibilida-
des de victoria, el haber sido catalogados
como cabeza de serie por el comit or-
ganizador del torneo y habida cuenta del
nivel general del ftbol sudamericano, se
pronosticaba el match como favorable a
los platenses (sic). El resultado, empero,
ha venido a volcar los pronsticos, ya que
Suecia con un entusiasmo y un ardor sin
lmites ha logrado salvar el difcil escollo
y apuntarse una victoria mnima pero in-
discutiblemente merecida () En conjunto
han realizado un juego ms espectacular y
ms tcnico los sudamericanos pero Sue-
cia ha logrado imponerse por potencia
fsica, llegando al final de match con ple-
nitud de condiciones mientras sus adver-
sarios aflojaban visiblemente. Los once
elegidos por Pascucci fueron Freschi; Pe-
devilla, Belis; Nehn, Urbieta Sosa, Lpez;
Rua, Wilde, De Vincenzi, Galateo e Iraeta.
El cronista del diario cataln omiti con-
tar que Belis, por entonces en Defensores
de Belgrano y que ms tarde defendera
los colores de Platense, abri la cuenta a
los tres minutos de juego. La alegra dur
poco porque Sven Jonasson empard an-
tes de los 10 minutos para los suecos. Ya
en la segunda parte, otra vez bien tempra-
nito, Galateo, que como profesional pas
por Huracn, Chacarita y Racing, estable-
ci el 2-1 parcial que conduca a los ar-
gentinos a jugar los cuartos de final contra
Alemania. Sin embargo, Jonasson volvi a
aparecer para poner el 2-2, a los 22 mi-
nutos del complemento, y Knut Kroon (no
Kohn, como dice la crnica) nos termin
de amargar a falta de 12 para el final. 3-2
abajo y a llorar a la iglesia. Tampoco cuen-
ta la crnica que el gol de la derrota lleg
despus de un grosero error de Freschi,
que ya haba tenido responsabilidad en
la segunda igualdad de los escandinavos.
El diario italiano La Stampa desnuda con
crueldad las fallas del arquero argentino:
Mientras que el sueco Rydberg ha estado
impecable y par todo lo que poda parar,
Freschi altern atajadas discretas con tres
o cuatro pifias, dos de los cuales costaron
dos goles y otra estuvo a punto de costar
un tercero. No es admisible que el arque-
ro de un equipo nacional, y en especial
el de la Argentina, cometa errores dignos
de un equipo infantil. Hay que pensar que
se trataba de la emocin (). El remate
de Kroon fue muy dbil, pero la pelota in-
creblemente se le escurri entre las pier-
nas al uno de Sarmiento de Resistencia.
S, todas las miradas y apuntaron al pobre
Freschi, que adems de ser arquero voca-
cional practicaba atletismo y sigui su vida
como maestro y ms tarde como director
de escuela.

*****
La bronca por la derrota prematura alter
los nimos de la prensa argentina, que tuvo
la cobertura en vivo y en directo de tres me-
dios grficos, adems de la voz de Luis Elas
Sojit, que transmiti el torneo por la radio.
No es de ellos la culpa de que el vicecam-
pen del mundo en dos oportunidades
haya sido eliminado en el primer match. La
culpa es de quienes no midieron su propia
Historias cruzadas
De los 18 elegidos por Pascucci muchos
terminaron jugando, y con suceso, como
profesionales. Otros, como De Vincenzi,
ya haban tenido su experiencia en la liga
rentada y hasta haban defendido la celes-
te y blanca en copas internacionales. Sin
embargo, cansado de las exigencias de los
clubes, el hombre haba decidido volver a
jugar slo por el amor a la pelota en Estu-
diantil Porteo. De Vincenzi era el capitn
del equipo, pero perdi la cinta por indis-
ciplinado, aunque conserv su lugar en el
once titular. Ya en Italia se escap de la
concentracin para visitar a unos parientes
que no haban venido a hacerse la Amrica.
Es ms, tras la Copa, se qued en Europa
y jug para Ambrossiana-Inter de Miln y
hasta integr el seleccionado B de la Azzu-
rra, antes de pegar la vuelta en 1936 y su-
marse a San Lorenzo. La capitana recay
en Nehn, sanjuanino de pura cepa, que
lleg desde Sportivo Desamparados y cuan-
do volvi a su provincia tras participar del
Mundial decidi colgar los botines al consi-
derar que su carrera haba llegado a su cs-
pide luego de haber jugado un solo partido
ofcial con la Argentina. Nehn protagoniz
otro hecho saliente del periplo albiceleste.
Luego de zarpar desde el puerto de Buenos
Aires a bordo del Neptunia, el futuro capi-
tn envi una desafante carta al diario Tri-
buna y a la afcin sanjuanina, segn relata
el libro La Argentina en los Mundiales,
de Daniel Arcucci y Juan Sasturain, mien-
tras el barco haca escala tcnica en Bra-
sil. Nosotros, los chacareros, les vamos a
demostrar a los profesionales en el torneo
de Roma que tambin somos argentinos,
lanz un envalentonado Nehn.
responsabilidad y resolvieron jugarse una
carta como si el riesgo no existiese para
ellos, deca El Grfico con la mira puesta
en la dirigencia. Para colmo de males, el
periplo se estir ms de lo deseado. La Fe-
deracin Italiana y la Asociacin Argentina
de Football haban acordado un amistoso
una vez finalizado el torneo para reparar
la inversin que signific para los dueos
de casa subsidiar parte del viaje y estada
del plantel nacional. Pascucci aprovech
la volada para perderse en Italia, mientras
que nuestros jugadores fueron testigos a la
fuerza de la coronacin de la Azzurra, con
los argentinos Monti, Orsi, Guaita y Dema-
ra como titulares, que super a la elegante
Checoslovaquia 2-1. Todo con Mussolini
sentado en el palco junto al mandams
de la FIFA, Jules Rimet. Y con el sueco Ivan
Eklind como rbitro, el mismo que haba
dirigido (o inclinado la cancha) en la semi-
finales contra los austracos luego de haber
sido invitado la noche anterior a cenar con
el futuro socio de Adolf Hitler.
****
Cuatro das ms tarde de la gran final, el 14
de junio, mientras el Duce se entrevistaba
por primera vez con el Fhrer en Venecia
para empezar a cranear el eje del mal, la
Argentina cumpli con su palabra y jug el
amistoso pactado. Sin embargo, como no
poda ser de otro modo, Italia no present
a sus flamantes campeones del mundo ni
a su entrenador, Vittorio Pozzo, sino a una
formacin alternativa denominada sfocata
rappresentativa federale italiana (escuadra
representativa federal italiana), que us
camiseta negra. La Seleccin le gan 2-0,
en la Arena de Miln, con un par de goles
de De Vincenzi y sin Freschi en el arco fue
reemplazado por Grippa-. Luego s lleg,
por fin, el momento de retornar a Buenos
Aires. Sin gloria y ante una indiferencia que
no tuvieron los regresos de otras seleccio-
nes que padecieron a Suecia en mundiales
posteriores. Pero esas son otras historias
Fuentes:
- La Argentina en los Mundiales, de Daniel Ar-
cucci y Juan Sasturain, Editorial El Ateneo
- As Jugamos: los 25 partidos ms trascen-
dentes de la Argentina en los Mundiales, de
Diego Borinsky y Pablo Vignone, Editorial
Sudamericana.
- Archivo revista El Grfico.
- Archivo diario La Stampa, de Italia,
- Archivo diario Mundo Deportivo, de Espaa.
EL JUEGO DE LA COPA