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El acceso al Ser - Advertencia Preliminar

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iter hominis
Pgina. Inicial Obras de Leonardo Polo (textos
completos)
POLO, Leonardo. El acceso al Ser. Pamplona: Universidad de Navarra, 1964. pp. 13-22
Advertencia preliminar
Hic vero praemittit omnes
dubitationes, et postea secundum
ordinem debitum determinat
veritatem. Cuius ratio est quia aliae
scientiae considerant particulariter de
veritate: unde et particulariter ad eas
pertinet circa singulas veritates
dubitare: sed ista scientia (Prima
Philosophia) sicut habet universalem
considerationem de veritate, ita etiam
ad eam pertinet universalis dubitatio
de veritate.
( S. Toms. In XII lib. Metaph. L. III,
1. 1. )
Este libro trata del mtodo de la metafsica. Su autor
comparte aquella opinin segn la cual la metafsica se
ocupa del ser en conexin con el tema de la principialidad
ltima (las causas altsimas). Pero propone un mtodo cuya
exposicin consiste en llevar el pensamiento hasta su lmite,
para detectar el lmite en condiciones tales que quepa
abandonarlo.
Alguien podra oponer que el ser no se conoce mediante
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un mtodo (sino directamente, o incluso de modo cuasi
intuitivo), y que la cuestin del mtodo es secundaria, en
modo alguno liminar. Esta observacin se dirige, como es
claro, contra la justificacin misma del presente libro. Aqu
slo debo decir que sera prematuro discutirla en este
momento. Esperemos a que la exposicin del mtodo que se
propone haya sido desarrollada; entonces podr decidirse si
hay que mantener tal observacin.
Para centrar mi propsito basta ahora decir que por
lmite entiendo un cierto ocultamiento que el pensamiento
lleva consigo, y que se oculta en la misma medida en que el
pensamiento se objetiva. Dicho brevemente, se sugiere
como nocin de lmite: el ocultamiento que se oculta.
El trmino detectar, en su acepcin ms corriente,
significa: informacin terica lograda por haber llegado a
tocar. En el texto interesa conservar esta acepcin como una
resonancia metafrica. Sin embargo, al referirlo al lmite del
pensamiento detectar adquiere un sentido tcnico concreto.
El lmite no es un elemento sensible, puesto que pertenece
al pensamiento; con todo, hay que llegar a notarlo, porque
de ordinario se oculta, aunque no para quedarse en l, sino
para abandonarlo. La nocin de lmite implica una revisin
del mtodo fenomenolgico.
El abandono del lmite, a su vez, equivale a la
consideracin del lmite mismo como mtodo. El lmite no
es un elemento manifiesto en la objetividad y que se pueda
soslayar; abandonarlo no es volverse de espaldas a l ni
negarlo. El lmite adquiere valor de tema precisamente en
su abandono, es decir, al ser abandonado y no antes. Pero
en cuanto tema, el lmite es estricta va de acceso; en efecto,
de qu otro modo podra dejar de estar oculto el ocultar?
Abandonar el lmite del pensamiento significa intentar
averiguar el valor metdico del mismo lmite y, con ello,
detectarlo. A mi juicio, el tratamiento metafsico del lmite
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mental no puede ser otro que ste. Si el lmite no es
susceptible de una consideracin metdica, precisamente la
que estriba en su abandono, la metafsica no puede tenerlo
temticamente en cuenta (ntese que, en otro caso, podra
mostrarse con verdad que la metafsica no pasa de ser una
Naturanlage). Ahora bien, si ocuparse otra vez del mtodo
tiene alguna justificacin histrica, ella ser que, en el
pasado, la Filosofa, o no ha pretendido reducir la diferencia
entre el mtodo y el tema (realismo tradicional), o, cuando
lo ha hecho, ha sacrificado el segundo al primero
(idealismo). Abandonar el lmite del pensamiento, despus
de llevar el pensamiento hasta l, quiere decir reducir la
aludida diferencia en un sentido realista, no idealista.
Reducir la diferencia entre el mtodo y el ser en un
sentido no idealista, es, en el fondo, expresar la conviccin
de que el ser, y justamente en cuanto principio, persiste o,
dicho de modo indicativo, es finalidad pura. Aristteles
estuvo cerca de esta conviccin, puesto que concedi la
primaca a la causa final; pero al oponerla a la causa
material, redujo el alcance de la persistencia al plano
predicamental (a ello obedece la frmula medieval: operari
sequitur esse).
Sostener que el ser persiste (o, ms estrictamente, que
ser significa, ante todo, persistir) es una tesis cuyas
perspectivas no podemos agotar ahora. Pero interesa
sealar una de sus consecuencias ms obvias, a saber: el
mtodo de la metafsica no puede tener consistencia ideal.
(distinta del ser mismo). Es indiferente al respecto sostener
que la nocin de ser es intuitiva, o que se obtiene por
abstraccin; es decir, afirmar que el ser se conoce sin
mediacin alguna, o, al menos, sin mediacin lgica. En
ambos casos, la nocin de ser es distinta del ser, pues, salvo
que se acepte el idealismo, su coincidencia con l slo es
intencional, no plena. Pues bien, esta diferencia es
incompatible con lo que llamo persistir. La persistencia se
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omite en la misma medida en que el conocimiento ha de
constituirse en su propia consistencia ideal. Pero es claro
que omitir la persistencia es incompatible con ella; ms:
perfectamente contradictorio. Y resulta demasiado duro
aceptar que el conocimiento del ser es contradictorio con el
ser.
Para que la nocin de intencionalidad pueda
establecerse con rigor, esto es, para que se acepte la validez
de un modo de conocer el ser que no coincide plenamente
con l y la metafsica pueda mantenerse sin reducir la
diferencia entre su mtodo y su tema, es menester, al
menos, encauzar la atencin hacia la consistencia ideal para
tratar de averiguar en qu se cifra su diferencia con el ser y
poder separarla de este ltimo. Esta separacin lleva
consigo una cierta descalificacin de la consistencia. La
distincin aristotlica entre lgica y metafsica fue ya una
ganancia sustancial en esta direccin. A mi modo de ver,
ms que metafsica, la Filosofa primera del Estagirita es
metalgica: el conocimiento del ser se asimila al ser, se dice
de l, en la medida en que se ha logrado la interpretacin
parecisiva del conocimiento mismo y, as interpretado, se ha
podido separar del ser. En este sentido, el conocimiento del
ser en Aristteles puede llamarse directo, y no lgico o
dialctico.
Lo que llamo abandono del lmite es la consideracin de
la precisividad del pensamiento, no la interpretacin
precisiva del pensamiento. Esta ltima es reflexiva
intencin segunda , es decir, versa sobre el pensamiento
mediante el mismo pensamiento; aquella no lo puede ser:
no versa sobre el pensamiento, sino que trata de detectar su
lmite, y no utiliza para ello el pensamiento ello sera
manifiestamente absurdo , sino que toma su impulso de
un amplio conjunto de observaciones sobre la vida
intelectual que se irn sealando en las pginas que siguen.
De acuerdo con estas distinciones, el mtodo propuesto
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aspira a ir ms all de lo que permite la nocin de
intencionalidad.
* * *
Si se pidieran aclaraciones acerca de la expresin llevar
el pensamiento hasta su lmite, habra de responderse que
ello es lo que intenta este libro tomado como lo que un libro
es formalmente, es decir, como exposicin escrita. Por lo
tanto, la cuestin difcilmente puede tratarse de un modo
preliminar: es el libro entero. Pero a tal exposicin le son
inherentes serias dificultades, y de stas s que conviene
decir algo antes de comenzar, para aminorar su impacto en
el curso de la lectura.
Un libro es una serie de pginas que, por decirlo as, no
se pueden leer de atrs adelante y, por lo tanto, parece
exigir, so pena de una incmoda sensacin de inestabilidad,
alguna anticipacin del resultado, al menos en la forma de
cierta regularidad o cadencia deductiva y de algunos puntos
de apoyo a establecer lo ms pronto posible. Pero si
procediramos de modo semejante, la progresin expositiva
se hara insolidaria con lo que se quiere comunicar y,
entonces, ms que exposicin sera una fuente de
malentendidos.
La anticipacin es, en efecto, una comodidad expositiva
de la que slo cabe un empleo mnimo en el presente caso.
Si ser es persistir; si el lmite, oculto en la consistencia
ideal, impide advertirlo con plenitud; si detectar el lmite es
solidario de su abandono y si para abandonar el lmite hay
que llevar el pensamiento hasta l, por dnde empezar la
exposicin? Qu procedimiento adoptar para impulsarla
adelante?
Como punto de partida he elegido la nocin de
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perplejidad. La perplejidad es observable en la peripecia
intelectual y representa una primera y confusa aparicin del
lmite teida de tonalidad afectiva, vivencial. Por otra
parte, todos los sistemas de filosofa han adoptado una
postura frente a ella. Tomada como vivencia, puede servir
para establecer contacto, aunque muy imperfectamente, con
el lmite, y constituye as una cierta anticipacin expositiva
de ste, la nica que me ha parecido viable. En orden a la
historia de la Filosofa, la perplejidad se usa como criterio
valorativo de tres modos de entender la metafsica con los
que convena dialogar. Estas tres posturas metafsicas son:
el racionalismo, dogmtico y crtico, el aristotelismo tomista
y el existencialismo de Heidegger. He destacado en ellas los
aspectos que responden ms directamente al influjo de la
perplejidad y que, por lo tanto, cabe estimar emparentados
con el mtodo a que intento llegar, aunque no como
estrictos antecedentes suyos.
Aprovecho la ocasin que brinda el examen del
racionalismo para intercalar un esbozo, bastante extenso, de
teora del conocimiento (captulo primero, pp. 52 y ss.). Se
propone en l una interpretacin de casi todas las
dimensiones del conocimiento: la abstraccin, el
conocimiento negativo, la razn, el hbito intelectual, la
reflexin lgica, la intencionalidad, el logos (o unificacin
de todas ellas), y la sensibilidad interna.
Los objetivos de este esbozo son mltiples. Dentro del
captulo en que se coloca, mira ante todo a reducir la
perplejidad a una nocin ms central: la nocin de
presencia mental. En estrecha relacin con ello, procura
justificar la validez del conocimiento intencional del ser, es
decir, del conocimiento del ser que cabe antes del abandono
del lmite.
La nocin de perplejidad rene las manifestaciones de
la limitacin mental que comportan dificultades mximas
para el conocimiento. El lmite es susceptible de este tipo de
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manifestaciones, las cuales, sin embargo, no equivalen a la
detectacin del lmite en condiciones tales que podamos
abandonarlo. En este sentido, lo caracterstico de la
perplejidad est en ser insuperable. Conviene llamar
mximas a algunas de las dificultades con que se encuentra
el conocimiento humano en atencin a este carcter, que las
rene a todas y puede ser considerado como tal. La
presencia mental, en cambio, es la pertenencia directa del
lmite al pensamiento, es decir, el lmite en cuanto no se
presenta como obstculo para el conocimiento, sino que se
oculta en l, comunicado, fundido con el pensamiento
mismo, convertido en l.
Sin embargo, hay razones suficientes para aceptar que
la perplejidad debe reducirse a la presencia mental. Lograda
esta reduccin, aparece con fuerza que la presencia mental
equivale exactamente al lmite mismo, esto es, al
ocultamiento que se oculta. A la vez, al justificar el
conocimiento antes de la detectacin y abandono del lmite
se va estableciendo rigurosamente el sentido de la presencia
mental, as como su distincin y unificacin con las
restantes dimensiones del conocimiento.
Para caracterizar a la presencia mental he acudido a los
siguentes trminos:
independencia anterioridad sustitucin
diferencia pura mismidad suposicin
articulacin
temporal
unicidad algo
lo vasto exencin dato
especie expresa constancia haber
constitucin
supletiva
ya consistencia
La significacin de estos trminos se establece en el
texto, aunque no siempre de la misma manera. Con
frecuencia se adopta el procedimiento de hacerlos aparecer
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abruptamente con una intencin indicativa, para despus
usarlos repetidamente como nudos de un entramado de
relaciones que van perfilando su sentido profundo. Es obvio
que este procedimiento entraa una particular dificultad,
pero no debe considerarse un mero capricho del actor.
Conviene tener en cuenta que el valor significativo de tales
trminos no es independiente de la exposicin misma, por
lo cual el esclarecimiento de ambos ha de ser recproco.
Los trminos de la primera columna caracterizan a la
presencia mental en cuanto dimensin del conocimiento.
Los de la segunda columna apuntan principalmente a la
detectacin del lmite. Y los de la tercera sugieren ms de
cerca su abandono, por lo cual son examinados
especialmente en el ltimo captulo.
Dentro de la estructura general del libro, el esbozo de
teora del conocimiento est vinculado a los objetivos del
captulo tercero. En una perspectiva todava ms amplia
contiene los primeros elementos de una interpretacin de la
nocin de trascendentalidad que mira a rebasar su valor
metafsico y a extenderla a la antropologa. Pero esto queda
tan solo apuntado.
El captulo segundo es una amplia exposicin del
mtodo hegeliano. Abandonar el lmite no significa negarlo.
En el captulo primero procuro deshacer esta confusin de
la forma ms radical posible, a saber, reduciendo la
negacin a la reflexin lgica. La reflexin lgica es tan slo
lo consecutivo de la presencia mental; el abandono del
lmite, considerado justamente como mtodo, no puede ser
nada parecido. En Hegel, la lgica es el proceso cognoscitivo
en cuanto impulsado por la energa de la negacin, y esto
quiere decir para Hegel que la lgica se identifica con la
metafsica. Convena mostrar explcitamente mi
discrepancia con esta opinin.
Por otra parte, Hegel es un filsofo bastante preterido,
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por efecto de una crtica no siempre justa. En este sentido,
el captulo segundo intenta aportar algunos elementos
vlidos para la recta interpretacin del pensamiento
hegeliano.
Excluda la pretensin de constituir la metafsica de
modo extremosamente reflexivo, queda a la intemperie,
privada de todo refugio, la pura irreflexividad de la
presencia mental. De ella trata el captulo tercero. Aqu, en
la irrelacin consigo misma, propia del carcter directo de
la presencia, se detecta el lmite y cabe proceder a su
abandono. Considerado como exposicin, el captulo es una
confrontacin de la presencia mental con algunos temas
elaborados por Aristteles o por pensadores que dependen
de l. Tal confrontacin es inexcusable, dada la proximidad
entre la interpretacin del ser a que se intenta acceder con
el mtodo propuesto y la metafsica tradicional.
Al final se anuncian en toda su amplitud las cuestiones
liberadas por el abandono del lmite, las cuales sern
tratadas en obras de prxima aparicin
[*]
.
[*] Las pginas que ahora ven la luz fueron escritas
durante los aos 1952-55. El resto de la investigacin fue
elaborado en los tres aos siguientes. Mi libro Evi denci a
y r eali dad en Descar tes, Madrid, 1963, de redaccin
posterior, contiene un resumen de algunos puntos aqu
ms desarrollados (cfr. ibid. pp. 249-319).
Otras dificultades surgen de la terminologa. Varias
palabras reciben una carga de sentido que modifica su
acepcin usual, pero sin despegarse por completo de ella. Se
emplean con valor tcnico algunos proverbios y
preposiciones (an-no, adems, ya, segn, antes, despus),
cosa poco corriente. Ambas innovaciones obedecen a un
motivo preciso, que por su valor general voy a indicar
ahora.
Desde un punto de vista formal, el abandono del lmite
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es una crtica de la reflexin lgica. Ya he aludido a ello. La
nocin de presencia mental sirve, entre otras cosas, para
poner de relieve las deficiencias e insuficiencias de la
reflexin humana. Reflexionar es volver sobre lo mismo
para acabar de verlo. De cumplirse, la vuelta sera circular,
esto es, animara el punto de partida integrndolo en su
propio movimiento, se identificara con l por no arrancar
desde fuera y, por lo tanto, al terminar lograra su plenitud.
Pero este bello programa es notoriamente ilusorio. La
identidad lgica no anima su punto de partida, sino que lo
supone, y su pretendido dinamismo est anulado en la
medida en que se reitera la suposicin. En suma, A es A
supone a A. Por eso sostengo tambin que la consecutividad
lgica slo puede ser negativa.
Pero entonces, cmo realizar una nocin, cmo
desplegar su sentido de un modo congruente, es decir, sin
incurrir en la separacin impuesta por el esttico punto de
partida y sin anular su dinamismo en la reiteracin de lo
antecedente? Este es el problema para cuya solucin se
arbitra un mtodo. Es claro que la solucin no puede ser la
misma en todos los casos, sino que habr de graduarse
segn lo que cabra llamar la interna medida de cada
nocin. Realizar una nocin es encontrar la congruencia de
esa medida, esto es, no negarla, no dividirla, sino reforzarla.
Este refuerzo culminar en el abandono del lmite. Pero
estas pginas se orientan precisamente hacia l. Y a ello se
debe la carga de sentido que reciben algunos trminos
corrientes y el uso matizado de adverbios y preposiciones.
Dicho sea de paso, a ello obedece tambin la interpretacin
de la presencia mental, en cuanto dimensin cognoscitiva,
como articulacin del tiempo (cfr. pp. 60 y ss.). Ni siquiera
la presencia mental puede carecer por entero de
congruencia.
Ahora bien, al irse reforzando las nociones tienden a
relacionarse. De aqu lo proteico del texto y la imposibilidad
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de definir de una vez y por separado los trminos que en l
aparecen.
Agradezco las numerosas observaciones del Dr. Julin
Urbistondo, que han sido muy tiles en la correccin del
texto.