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ERNESTO CHINCHILLA AGUILAR

Historia
<w Arte
en Guatemala
ARQUITECTURA, PINTURA Y ESCULTURA
SEGUNDA EDICIN
NOTA DEL AUTOR A LA
SEGUNDA EDICIN
Se publica por segunda vez mi libro,
Historia del arte en Guatemala, al
agotarse la primera edicin, de 2 000
ejemplares, que vio la luz pblica en
abril de 1963, en los talleres del Cen-
tro Editorial "Jos de Pineda Ibarra"
del Ministerio de Educacin.
Pocas modificaciones he introducido
al texto de la primera edicin, entre
ellas, las que me sugiri el escultor
don Rodolfo Galeotti Torres, en carta
abierta aparecida en "El Imparcial", a
31 de agosto de 1963, respecto al l-
timo captulo, denominado "Esbozo
de las principales corrientes contem-
porneas" que, de toda guisa, resulta
el ms difcil de escribir.
Agradezco sinceramente los comenta-
rios que mereci la primera edicin
de este libro a los distinguidos escri-
tores: don Csar Braas, don Alberto
Velsquez, licenciado don Clemente
Marroqun Rojas, don Rigoberto Bran
Azmitia, don Alfonso Enrique Barrien-
tos; as como al bondadoso pblico
lector, la favorable aceptacin que se
sirviera dispensar a la obra.
K
Nuestra portada presenta co-
mo fondo el artstico
y
moderno
edificio del banco "Crdito Hi-
potecario Nacional", diseado
por el ingeniero Efran Recinos
y ejecutado por el ingeniero
Luis Vsquez Canet. El mural
representa aspectos de la banca,
trueque
y cambio, economa, e
industria, ahorro.
HISTORIA DEL ARTE EN GUATEMALA
ARQUITECTURA, PINTURA Y ESCULTURA
IMPRESO EN GUATEMALA, CENTRO AMERICA
Departamento Editorial
y de Produccin de Material Didctico
"Jos de Pineda Ibarra". Ministerio de Educacin
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L
ERNESTO CHINCHILLA AGUILAB
Historia del Arte en Guatemala
ARQUITECTURA, PINTURA Y ESCULTURA
SEGUNDA EDICIN
Departamento Editorial
"Jos de Pineda Ibarra"
Ministerio de Educacin

Guatemala, Centro Amrica
19 6 5
Coleccin Lus lujan Muoz
Universidad Francisco Marroqun
www.ufm.edu
Guatemala
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Universidad Francisco Marroqun
http://www.archive.org/details/historiadelarteOOchinguat
A LA ILUSTRE
Facultad de Arquitectura
de la Universidad de San Carlos
de Guatemala
Homenaje a:
CESAR BRAAS
ARTURO TARACENA FLORES
CARLOS SAMAYOA CHINCHILLA
ELAVIO HERRERA
LA PRIMITIVA CIUDAD DE GUATEMALA, 1524-1542
Cuando los espaoles llegaron a Guatemala, en 1524, se
alojaban en las casas de los indgenas o en campamentos impro-
visados de campaa. En Cumarcaah o Utatln, la capital de
los quichs, sentaron sus reales fuera de ella, en los llanos exten-
sos
y
despejados que rodeaban la ciudad. En Iximch o Gua-
timala, la capital de los cakchiqueles, Alvarado durmi en la
casa del prncipe Tzupam;
y
l mismo dice, en su Segunda
Carta Relacin: "Fui muy bien recibido de los seores de ella,
que no pudiera ser ms en casa de nuestros padres;
y
fuimos
tan provedos de todo lo necesario, que ninguna cosa hubo
falta".
En el mismo lugar de Iximch, capital hasta entonces de
los indios sus amigos, el conquistador fund la ciudad de San-
tiago el 25 de julio de 1524.
"A donde, para mejor conquistar
y
pacificar esta tierra,
tan grande
y
tan recia de gente dice la Segunda Carta
de Relacin de Alvarado

, hice
y
edifiqu, en nombre de
Su Majestad, una ciudad de espaoles, que se dice la ciu-
dad del Seor Santiago, porque, desde aqu, est en el
rion de toda la tierra,
y
hay ms
y
mejor aparejo para
la dicha conquista
y
pacificacin,
y
para poblar lo de ade-
lante;
y
eleg dos Alcaldes Ordinarios
y
cuatro Regidores,
segn Vuestra Merced all ver por la eleccin".
9
10 Ernesto Chinchilla Aguilar
Un mes completo vivieron los espaoles en la ciudad de
Iximch, que recibiera el nombre de Ciudad de Santiago de
Guatemala, pues el 26 de agosto los indios la abandonaron "por
cierto mal tratamiento";
y
Alvarado comenz a hacerles la gue-
rra diez das despus; quedando la ciudad desierta.
Casi todas las tribus se unieron a aquel levantamiento gene-
ral, encabezado por los cakchiqueles,
y
la guerra fue penosa para
los castellanos
y
para los indios.
Haban transcurrido seis meses del segundo ao del aban-
dono de Iximch, cuando la clera de Alvarado creci de punto.
Y se lleg a ella de paso
y
la quem. El da 7 de febrero de
1526, incendi Alvarado la ciudad
y
se march de regreso.
Mientras los reyes, Cahi Ymox
y
Beleheb Qat, haban vivido
entre los rboles
y
entre los bejucos del monte de Holom Balam,
prximo a Iximch, los castellanos que emprendieron expedi-
ciones contra las fortalezas de Zaculeu
y
Mixco Viejo, tenan
su campamento principal en Xepau u Olintepeque;* pero un
ao
y
un mes despus que Alvarado arras la ciudad de Iximch,
su ejrcito se estableci en Chij Xot o Comalapa.
El 27 de marzo de 1527 comenz la matanza de los cakchi-
queles por parte de los espaoles. La muerte los hiri nueva-
mente; pero ninguno de los pueblos se someta al pago del
tributo.
Mientras se hallaban ocupados en la guerra, los castellanos
abandonaron Chij Xot
y
se fueron a vivir a Bulbuxya (Almo-
longa), donde
Jorge de Alvarado asent la ciudad, el 22 de
noviembre de 1527.
La costumbre de alojarse en las casas de los indios, o
en improvisados campamentos militares, construidos a la manera
*
El "Ttulo de la casa Ixquin Nehaib, seora del territorio de Otzoy"
afirma que don Pedro de Alvarado tuvo casas en Salcaj, desde el 7 de mayo de 1524
(sic), durante cuatro aos, "arriba de las casas reales de los justicias", Crnicas
indgenas de Guatemala, editadas por Adrin Recinos, Editorial Universitaria, Gua-
temala, 1957, pginas 92-93. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 11
d,e los ranchos de los indios, prevaleci entre los espaoles
durante los azarosos aos de 1524 a 1527. Y a este propsito
dice Remesal:
"El capitn Pedro de Alvarado
y
los suyos comenzaron
a hacer casas,
y
por la abundancia de los materiales de
aquel tiempo
y
no poco usados en ste, que son horcones
para los postes, caa
y
lodo para las paredes,
y
heno para
los tejados, con ayuda de los indios mexicanos
y
naturales,
en breve tiempo tenan todos casas en que morar; pero
sin nombre de poblacin ni ms polica o forma de rep-
blica, que un ejrcito alojado por sus tiendas
y
pabe-
llones".
En 1527, cuando se busc sitio adecuado para el estable-
cimiento de la ciudad de Guatemala, los espaoles todava
pensaban en utilizar las edificaciones de los indios, como se
desprende del parecer de Hernando de Alvarado, sobre que
era mejor lugar el Tianguecillo que el valle de Almolonga,
porque "all hay muchos edificios buenos antiguos de los in-
dios,
y
mucha piedra en la sierra para hacer las casas de los
espaoles".
En el siglo XVII se utilizaban todava los materiales de
las edificaciones indgenas para la construccin de las vivien-
das espaolas. El cronista fray Antonio de Molina dice de
fray Francisco de Guevara, OP, muerto en 1665, "que fue el
que comenz a labrar el convento de Santa Cruz del Quiche,
y
lo labr de las piedras de los palacios de los reyes de aquella
tierra que an duran hoy en da".
La utilizacin de materiales indgenas en la construccin
de edificios posteriores se repite constantemente en muchas po-
blaciones del Nuevo Mundo. Tecpn Guatemala se construy en
buena parte con las piedras llevadas de Iximch;
y
aqu puede
sealarse marginalmente que el suroeste de la moderna ciudad
de Guatemala se construye tambin, frecuentemente, con ma-
teriales
arqueolgicos del sitio denominado Kaminal-Juy.
12
Ernesto Chinchilla Aguilar
El 22 de noviembre de 1527, se dio asiento a la capital en
el valle de Almolonga, porque este valle reuna las cuali-
dades que, a juicio de los conquistadores, deba poseer el sitio
en que se construyera la ciudad. Y, aunque hubo diversos
pareceres, prevaleci la opinin de la mayora, expresada con
mucha justeza por Gonzalo Dovalle: "Es alegre
y
vistoso,
y
tierra templada
y
de muy buenas aguas de ros
y
fuentes,
y
arboledas de frutales muy convenientes
y
necesarios para la
vida humana, montes muy cerca para edificios,
y
lea en mu-
cha cantidad
y
distancia de tierra. Muchos pastos para gana-
dos, muchas tierras para labranzas, muy frtiles,
y
aguas de
regado,
y
mucha piedra muy cerca, buena comarca
y
buenas
salidas a todas partes,
y
despoblada,
y
en voz de todos los
espaoles
y
de los naturales, es lo mejor de Guatemala".
La ciudad se traz en la forma acostumbrada por los es-
paoles en Amrica: las calles de norte a sur
y
de este a oeste,
conforme a una moderna concepcin en cuadrcula o parrilla,
desarrollada en las poblaciones del Nuevo Mundo, distintas de
las antiguas ciudades de Europa.
"Primeramente, ante todas cosas, mando que se haga la
traza de la dicha cibdad, poniendo las calles Norte, Sur; Este,
Oeste". Dice Jorge de Alvarado en el primer libro de actas del
cabildo de la ciudad de Guatemala.
En opinin de Verle L. Annis: "En la Europa del siglo
XVI no haba un precedente bien establecido para el planea-
miento de nuevas ciudades, tal como las que tenemos hoy da.
Las ciudades del Viejo Mundo se fueron desarrollando con los
siglos
y
por necesidades derivadas del aumento de poblacin:
as evolucionaron desde su origen primitivo, feudal o medieval,
hasta expresar varias culturas o pueblos. Por lo tanto ... no
exista ningn motivo fuerte que hubiera influenciado a estos
aislados colonizadores para adoptar un plano regular de ciudad
de calles rectilneas, tan conocido ahora como plano en
c
pa-
Historia del Arte en Guatemala 13
rrilla.
..'.
Con excepcin de unos pocos ejemplos en Francia,
especialmente Mont Pazies
y
Aigues-Morte, no exista ningn
precedente de plano rectilneo. Tal vez una comunidad pe-
quea habra comenzado con una plaza
y
calles paralelas, pero
en Espaa, Italia
y
Europa en general, no se conoca tal tipo
de plano en los comienzos del siglo XVI. Algunas de las co-
lonias de las Antillas debieron haber tenido disposicin recti-
lnea antes de esa fecha".
Don Manuel Toussaint afirma que: "Los conquistadores
trazaron las ciudades de Amrica segn los sistemas empleados
en la Vieja Europa, sobre todo en Andaluca, que ejerci siem-
pre gran influencia sobre el arte colonial. Dos tipos fundamen-
tales imperan: la traza cuadriculada que se emplea en terreno
plano
y
la traza irregular usada en sitios montaosos. La pri-
mera, atribuida a Hipodamos de Mileto, filsofo griego, fue
adoptada por los romanos
y
ellos la llevaron a Espaa. La
traza irregular es de origen moro".
Verdad es, por otra parte, que las Ordenanzas de pobla-
cin de ciudades, del emperador don Garlos, hechas en 1523,
prescriben
:
"Quando hagan la planta del lugar, reprtanlo por sus
plazas, calles
y
solares, a cordel
y
regla, comenzando des-
de la Plaza Mayor,
y
sacando desde ella las calles a las
puertas
y
caminos principales,
y
dexando tanto comps
abierto, que aunque la poblacin vaya en gran creci-
miento, se pueda siempre proseguir
y
dilatar en la misma
forma. Procuren tener el agua cerca,
y
que se pueda con-
ducir al pueblo
y
heredades, derivndola si fuere posible,
para mejor aprovecharse de ella,
y
los materiales nece-
sarios para edificios, tierras de labor, cultura
y
pasto, con
que excusarn el mucho trabajo de costas, que se siguen
de la distancia. No elijan sitios para poblar en lugares
muy altos, por la molestia de los vientos
y
dificultad del
servicio
y acarreo, ni en lugares muy baxos, porque suelen
14
Ernesto Chinchilla Aguilar
ser enfermos, fndense en los medianamente levan-
tados. .
.".
El asiento
y
poblacin de la ciudad de Santiago de Gua-
temala, en 1527, se rigi tambin por las disposiciones siguientes:
"Otro s, mando que en medio de la traza sean sealados
cuatro solares en cuatro calles en ellos incorporados, por Plaza
de la dicha cibdad". Es decir, que un solar es la cuarta parte de
una plaza o manzana. Todava en algunos lugares de Amrica,
una superficie de 10 000 varas castellanas, cuadradas, recibe el
nombre de plaza.
Junto a la misma plaza agrega el asiento de la ciudad

se sealen dos solares para la edificacin de una iglesia "la qual


sea de la advocacin del Seor Santiago, el qual tomamos
y
escogemos por nuestro patrn
y
abogado".
"Otro s, mando que se seale un sitio para un hospital, a
donde los pobres
y
peregrinos sean acorridos
y
curados, el
cual tenga por nombre
y
advocacin el hospital de la mi-
sericordia.
"Ytem mando que se seale un sitio cual convenga para
una capilla
y
adoratorio, que contenga
y
haya por nom-
bre Nuestra Seora de los Remedios.
"Otro s, mando que se seale un sitio cual convenga, don-
de a suplicacin de esta cibdad, su magestad mande hacer
una fortaleza, o su gobernador en su Real nombre, para
la guarda
y
seguridad de la dicha cibdad.
"Otro s, mando que junto a la plaza sean sealados cua-
tro solares, el uno para casa de cabildo,
y
el otro para
crcel pblica,
y
los otros para propios de la cibdad.
"Sealados los sitios
y
solares de suso contenidos, mando
que los dems solares sean repartidos por entre los ve-
cinos que son
y
fueren de la dicha cibdad, como
y
de la
manera que se ha hecho en las cibdades, villas
y
lugares
que en esta Nueva Espaa estn pobladas de espaoles,
no excediendo ni traspasando la orden acostumbrada".
En el mismo valle de Almolonga, se repartieron caballeras
y
peonas entre los conquistadores. Y el ayuntamiento de Gua-
Historia del Arte en Guatemala 15
tmala orden en abril de 1528, cinco meses despus de la po-
blacin
y
asiento de la ciudad, que se hiciera una moderacin
de las tierras, "porque algunos vecinos tienen tomada en mucha
cantidad, ms de la que han de tener,
y
otros no tienen nin-
guna". Para hacer esta moderacin, "para partir
y
dividir las
dichas caballeras, e tierras e peonas, por la orden ya dicha,
nombraban e nombraron a
Juan Vsquez,
y
a Francisco de
Zebreros,
y
a Alonso Prez, que estaban presentes, porque son
personas que se les entender ms de este menester que a
otras ... ni en la tal partija se seguirn por amor ni aficin,
ni por odio ni otra pasin, salvo que rectamente harn lo que
por los dichos seores les es encomendado". Bien puede pen-
sarse que estas personas,
Juan Vsquez, Francisco de Zebreros
y
Alonso Prez, haban jugado ya un papel en la traza
y
reparto de solares del ao anterior.
El primer constructor en nuestro pas, cuyo nombre ha re-
gistrado la historia de Guatemala es FRANCISCO DE PO-
RRAS, a quien se mand entregar 25 pesos, en el cabildo del
24 de agosto de 1529, "por el trabajo que hizo en la iglesia".
El 29 de diciembre de 1531, el Cabildo tambin orden:
"Que por quanto la iglesia est ahogada e no en buen
sitio, que se diese en los solares de la ciudad, frontero de
las casas del tesorero Francisco de Castellanos, e que para
que lo sealase e se lo diese, sealaron a Antonio de Sala-
zar
y
a Juan de Chvez, regidores. Y a los veinte
y
tres
de septiembre del ao siguiente de mil
y
quinientos
y
treinta
y
dos, se dio pregn para que acudiesen a concer-
tarse con el cabildo, los Oficiales
y
Maestros que quisie-
sen tomar la obra de la iglesia. Para cuyo edificio el cris-
tiansimo Emperador hizo limosna de cierta cantidad de
diezmos;
y
otra vez de una s Real Provisin, que se
present en cabildo a los veinte
y
siete de junio de mil
y
quinientos
y
treinta
y
tres, en que mandaba: que la igle-
16 Ernesto Chinchilla Aguilar
sia se hiciese con los indios esclavos o Naboras de los
vecinos.
"De all a dos meses, que se contaron los veintisiete de
agosto de aquel ao de treinta
y
tres, el Licenciado Ma-
rroqun, cura, se oblig a acabar la iglesia, con que la
ciudad le diese de ms de lo que haba recibido aquel
ao, mil
y
quinientos pesos de oro, no obstante que los
Oficiales la tenan tasada en dos mil. Tuvieron la obliga-
cin por til,
y
as la recibi el Cabildo. Dio el dinero
y
la iglesia se acab aquel ao,
y
de todos estos gastos
y
diligencias se puede colegir que no deba ser pequea, ni
de ordinarios materiales".
El 18 de diciembre de 1534, la de Santiago de Guatemala
fue ennoblecida con el ttulo de Ciudad, por la autoridad apos-
tlica del Papa Paulo III, que erigi el episcopado, bajo la
advocacin de Santiago Apstol. El tenor de la Bula papal es
como sigue:
"Paulo Obispo, siervo de los siervos de Dios para perpe-
tua memoria . .
.
"Habiendo ciertamente entre las dems provincias en las
Yslas de la Yndias nuevamente descubiertas de doce aos
a esta parte por la buena conducta de nuestro carsimo
hijo Carlos, Emperador de Romanos siempre augusto,
Rey de Castilla, de Len, de Aragn, una nombrada Gua-
temala, cuyos moradores estn sin las luces de la Divina
Ley,
y
en la que aunque hay muchos cristianos, pero an
no hay Yglesia Catedral:
y
el mismo Carlos Emperador
y
Rey con nimo piadoso quiere
y
desea que en la dicha
provincia de Guatemala a sus dominios sujeta se extienda
el culto del gloriossimo nombre del Dueo
y
Seor de
la tierra, de su plenitud,
y
de todos sus moradores,
y
que
todos sus estantes
y
habitantes vengan a la luz de la ver-
dad,
y
que se propague la salud de las almas. Y final-
mente que el lugar principal de la misma Provincia, lla-
mado Guatemala, donde est una Yglesia con la invocacin
de Santiago Apstol, se erija en ciudad,
y
la dicha Yglesia
en Yglesia Catedral.
Historia del Arte en Guatemala
17
''Nos, habiendo tenido sobre este asunto una larga delibe-
racin con nuestros hermanos con mi consejo, suplicn-
donos humildemente en esta parte el sobre dicho Empe-
rador Garlos : Para alabanza de Dios todopoderoso
y
gloria
suya, para honor de la gloriossima Virgen Mara su Ma-
dre,
y
de toda la celestial Curia,
y
para exaltacin de la
Fee Catlica, con autoridad Apostlica, por el tenor de
las presentes ennoblecemos con el ttulo de Ciudad al
dicho lugar de Guatemala,
y
con la autoridad
y
tenor ya
dichos, perpetuamente erigimos e instituimos al dicho lu-
gar nombrado Guatemala en Ciudad,
y
a la Yglesia de
Santiago en Yglesia Catedral, bajo la misma invocacin
de Santiago, por un Obispo que presida a la misma Ygle-
sia, que procure ampliar sus edificios, que se reduzca a
forma de Yglesia Catedral,
y
en ella, en la Ciudad
y
Obispado, predique la palabra de Dios . .
.
"Y a la misma Yglesia le concedemos
y
asignamos por
Ciudad el lugar erigido en Ciudad
y
tambin la parte de
la Provincia de dicha Guatemala que el mismo Carlos
Emperador
y
Rey, sealados los lmites determinare o
mandare determinar por Obispado,
y
a sus moradores
y
habitantes por Clero
y
Pueblo. .
.
"Dadas en Roma, en San Pedro, ao de mil quinientos
treinta
y
cuatro de la Encarnacin del Seor, a diez
y
ocho de Diciembre, en el ao primero de nuestro Ponti-
ficado. Pedro Villaroel".
Poco se conoce acerca del aspecto material de la primitiva
ciudad de Santiago de Guatemala, destruida por fuerte inun-
dacin el 10 de setiembre de 1541. Un testigo presencial de
aquella terrible catstrofe dice lo siguiente:
"La casa del dicho Adelantado estaba en medio de la
plaza, en lo ato, como dicen a la parte del Sur; de la
dicha casa, toda la casa
y
toda la ciudad que es a las
dos partes de ella: todas las casas o las ms de ellas fue-
ron cadas
y
anegadas, acolmadas de tierra
y
arena:
y
algunas casas fueron llevadas gran trecho. . . Juan
Prez
de Ardon fue en casa del seor Obispo
y
le dixo que no
saliese de all; porque la casa era muy alta
y
grande. .
.
2
Hiistoria
18
Ernesto Chinchilla Aguilar
Quedaron las calles que es imposible pasar por ellas: que
el cieno llega casi a las ms altas ventanas. . . Es lstima
de ver tantas
y
tan buenas casas como se han perdido:
y
se dexa la Yglesia mayor,
y
las casas del seor Obispo:
que despus de las de Mxico, no haba otras mejores en
estas partes, ni de tanta costa".
El mismo obispo de Guatemala atestigua que:
"La casa del Adelantado, que fu la ms sublime, ha sido
la ms abatida; como estuviese en la plaza, que es la
parte donde la mayor parte de la tormenta acudi, ante-
cogiendo dos casas de vecinos que a las espaldas de ella
estaban, en quien hizo el golpe, trayndolos por delante
con sus posesores
y
muebles. A la hora que doa Beatriz
de la Cueva se estaba acostando, sali de su cmara, en
camisa, envuelta en una colcha,
y
se fu al oratorio con
la mayor parte de sus doncellas, cuenta ocho, entre ellas
doa Anica, hija natural del Adelantado, de 5 aos. Con
Juana de Alvarado, duea por quien la casa era gober-
nada, envi a llamar a las dems, que eran doa Leonor,
hija natural del Adelantado, la mayor; doa Francisca
de Molina, dos hijas de Jorge de Alvarado su hermano,
una moza expsita
y
una esclava blanca. Yendo stas a
do eran llamadas, fueron arrebatadas de la tormenta,
y
algunas fueron guarecidas, entre ellas doa Leonor de
Alvarado, asida de unas ramas, donde la sostuvo un mu-
chacho indio
y
Juana de Alvarado. A doa Beatriz se
hall otro da muerta con todas sus doncellas dichas. Esca-
paron de esta casa dos capellanes, a quienes la tormenta
levant en alto
y
lanz por una ventanilla en la plaza
buen trecho,
y
un viejo portero
y
todos los pajes; que
otros espaoles no haba, excepto un Losa, repostero. To-
da la dems gente de indios de servicio muri. Vecino
y
deudo era don Francisco de la Cueva de cuya casa slo
qued en pie el estudio, donde se escap l con todos sus
espaoles. . . Dcese, por menor, de catorce casas de prin-
cipales que unas cayeron enteramente, otras fueron lleva-
das, sin quedar rastro de ellas. . . Cayeron otros muchos
pedazos de casas entre ellos una portada
y
cuarto de la ma,
la que mat un bachiller Contreras . . . Hizo mucho dao
Historia del Arte en Guatemala
19
en las tiendas
y
mercaderas. Est la cibdad tan ocupada
de tierra, casas cadas, piedras
y
madera, de la que vino
del Volcn, que no se conoce,
y
las gentes estn tan albo-
rotadas, que con cada nublado se salen al campo. A la
cual causa se entendi luego en buscar otro nuevo asiento,
para poblar,
y
est ya sealado".*
A fines del siglo XVII, el cronista don Francisco Antonio
de Fuentes
y
Guzmn dice de la ciudad de Santiago de Gua-
temala lo siguiente:
"Este pueblo se manifiesta hoy, aunque reducido a corto
nmero de habitadores, entre el pueblo de San Pedro las
Huertas, que se fund despus de la inundacin,
y
el de
Atmulunga:
y
se conoce con el ttulo de San Miguel Tza-
cualpa, que quiere decir 'pueblo viejo', con tan corta dis-
tancia del uno al otro pueblo como de milla
y
media, con
poca diferencia; siendo en este sitio, como ms despejado,
saludable
y
alegre, la poblazn primera de espaoles, que
se derramaba
y
extenda hasta la entrada del camino que
hoy va de esta ciudad nueva de Goathemala al que es
pueblo de Atmulunga; donde los vestigios
y
ruinas que
all se ven,
y
las muchas que se descubren
y
admiran en
lo ms alto, que es el pueblo de Tzacualpa, lo testifican,
siendo lo que hoy es pueblo de Atmulunga, como barrio
entonces o arrabal de la ciudad. Y lo asegura ms, hacia
la parte de Tzacualpa, el testimonio que de esto ofrecen
los fundamentos
y
ruinas del palacio del Adelantado D.
Pedro de Alvarado, que aun sealan cules fueron habi-
taciones,
y
cules estanques, pilas
y
otras cosas;
y
se ven
en las ruinas de los templos
y
las que fueron casas de los
vecinos, que, aun con haberles cado tanta arena encima,
se sealan
y
ven sin embarazo en el pueblo de Tza-
cualpa, de cualquiera persona que por all haga trnsito;
*
El obispo Marroqun tambin dej testimonio del estado en que se hallaba
la iglesia mayor de la ciudad vieja, primitiva Catedral de Guatemala, que era muy
pobre y se desmantel en el siglo XVI.
"Parceme que fueron servidos despajar la iglesia dice el ayuntamiento de
Guatemala
; y
pues lo hicieron, sea en hora buena. Yo no querra que la iglesia
se deshiciese, atento a estar bendecida, haber sido la primera, haber tanto cuerpo
enterrado, poderse sacar tan poco provecho de la madera, y haber de venir all en
cada ao a hacer una memoria, que es muy justo". (Carta del 24 de febrero de
1543). (Nota del autor).
20 Ernesto Chinchilla Aguilar
siendo de todo esto padrn inmortal que lo asegura, el
canal o zanja mayor que abri el agua, al descolgarse de
la cima del volcn al valle, que viene a dar en frente
y
sobre este mismo pueblo de Tzacualpa, que fue el que
con mayor mpetu
y
fuerza de aguas, arena
y
piedras dis-
formes, destruy aquella primera, material fbrica de la
ciudad.
"Y siendo as, que con esto se prueba, haber sido all el
sitio de la ciudad vieja, se asegura, tambin haber sido el
pueblo de Goathemala, llamndose hoy pueblo viejo, que
quiere significar Tzacualpa".*
En otra parte, agrega Fuentes
y
Guzmn:
"No menos atenda el Adelantado a la poltica
y
lustre
material de la repblica, emplendose en varias edifica-
ciones de oficinas pblicas; como se reconoce ser obra de
su arbitrio
y
cuidado, la primera casa capitular, de teja,
que hubo en la ciudad vieja, edificada
y
erigida en 27
de abril de 1540, que
fue
de muchos altos, como parece
del diseo
y
planta que para en el archivo de Cabildo
y
tengo ahora en mi poder,
y
que sin duda fue obra ele-
gante, porque slo al artfice se dieron seiscientos pesos
de oro. Y la activa eficacia, solicitud
y
desvelo para que
se formasen molinos, adems del suyo, en aquel sitio de
Atmulunga, cediendo el ejido que tena a Diego Snchez.
Y ocupado en semejantes empleos, perfeccion cuanto pu-
do el aspecto material de la ciudad; pues en ella se haba
levantado la fbrica de la santa Iglesia Catedral . . . Es-
taba fundada la iglesia de Nuestra Seora de los Reme-
dios,
y
convento de Nuestra Seora de las Mercedes. .
.
con que fue sin duda, la primera religin que en esta
ciudad fund. Como por aquellos tiempos, sin duda se
trat de plantar en nombre de mi patrn San Francisco
su sagrada
y
edificativa familia serfica. . . Y adems de
lo dicho, dispuso el Adelantado, en cabildo de 15 de
mayo de 1540, se condujese en atarjeas, a la plaza mayor
*
A igual conclusin que Fuentes
y Guzmn, sobre el asiento primitivo de
la ciudad de Guatemala en San Miguel Tzacualpa (Escobar), lleg el investigador
Taos de Szcsy
(1953), en su estudio intitulado: Santiago de los Caballeros de
Guatemala, en Almolonga. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala
21
de la ciudad, la agua de Chorrillo,
y
para esta obra ofre-
ci doscientas fanegas de cal,
y
el sueldo de los peones
que sirviesen en ella, sealando para este trabajo los indios
de Tecpangoathemala, que eran de su repartimiento".
II
LA CIUDAD DE SANTIAGO DE LOS CABALLEROS DE
GUATEMALA, EN LA SEGUNDA MITAD DEL
SIGLO XVI
Anegada
y
destruida la ciudad de Santiago de Guatemala
por la inundacin del 10 de setiembre de 1541, habindose
tomado parecer de los vecinos en varios cabildos abiertos, se
dispuso por los gobernadores, obispo Marroqun
y
licenciado
de la Cueva, que la ciudad deba arrancarse de las faldas del
volcn de Agua
y
trasladarse a lugar ms conveniente, para
evitar el peligro de una nueva inundacin.
Para ello, se reconocieron los valles de las Vacas, Chimal-
tenango, el del Valle, Milpa de Luis de Alvarado, Milpa de
Pedro Gonzlez de Nxera
y
Valle del Tuerto;
y
se inclin el
parecer de los vecinos por el valle de Chimaltenango, denomi-
nado el Tianguecillo.
"Mas estando en este estado las cosas de la nueva funda-
cin de la ciudad de Santiago de Goathemala dice
Fuentes
y
Guzmn

, en que no se descuidaban, ni los


gobernadores ni los vecinos,
y
que antes del da mircoles
aplazado ya se haban presentado algunos que en sus es-
critos pedan solares en el nuevo sitio, expresando el pa-
raje, calidad
y
cantidad de tierra que dejaban en las casas
que posean en la ciudad antigua; cuyo calor, que naca
de la memoria espantosa de la noche del da once de
23
24 Ernesto Chinchilla Aguilar
septiembre, en que con la inundacin se experiment la
ruina de la ciudad,
y
muerte lastimosa de tanto nmero
de personas, as ilustres como plebeyos, pudo contener
y
enfriar la llegada del ingeniero Juan Bautista Antonelli,
que el rey tena en este reyno, para que determinase con
instruccin, que para ello le dio el Real Consejo de In-
dias, el sitio
y
planta de las fundaciones, buscase
y
eligiese
puertos seguros
y
abrigados
y
de buen surgidero en el
mar del Norte. . . E introdujo en el Cabildo un cumplido
escrito, que est suelto entre otros muchos papeles del
archivo secreto, como lo est el que hemos citado de esta
nueva fundacin, en que deca haber visto
y
paseado con
grande atencin
y
cuidado, los sitios de las Vacas, Chi-
maltenango. . . Y que entre todos halla que al servicio
de Dios
y
de su Majestad conviene que habindose de
mudar la ciudad slo se debe poblar en el Valle del
Tuerto, que los indios llaman Pancn, porque en l sea
apartada la ciudad del peligro de los volcanes, que nunca
podrn como ahora inundarla,
y
estar con los montes o
cerros que rodean el sitio resguardada del Norte, que es
enfermo; ser su terreno llano
y
liso para la formacin de
sus plazas
y
calles
y
asiento igual de las casas, en cuya
disposicin hallaba oportunidad para fabricar teja, ladrillo
y
adobes,
y
muchas canteras de piedra de grano, berro-
quea,
y
de jaspe en sus propios cerros, no apartadas a
ms distancia de dos a tres millas de tierra llana para
conducirse el material en carros,
y
no lejos la cal
y
el
yeso,
y
que tiene muchas aguas, que naciendo muy altas
corren por el Valle del Tuerto, sobre la cumbre de la
tierra, para encaarlas a todas partes
y
fabricar molinos,
y
ser muy frtil
y
cubierto todo el ao de muy buena
y
mucha yerba para los ganados,
y
ser muy abundante de
bastimento;
y
con muchos pueblos cercanos para su pro-
visin
y
servicio,
y
que de todo tiempo estaba muy ba-
ada del,
y
el sitio tan dilatado, que por mucho aumento
a que llegue el crecimiento de la ciudad, poda su funda-
cin extenderse a ocho
y
nueve leguas de circunvalacin,
sin que imposibilite ni estreche los ejidos, porque halla,
asegura
y
afirma, que en el Valle del Tuerto estar bien
fundada para su aumento
y
perpetuidad. .
.".
Historia del Arte en Guatemala 25
Este parecer de Juan Bautista Antonelli hizo mudar la opi-
nin de la mayora,
y
se procedi a la traza de la nueva pobla-
cin en el valle de Pancn, El Tuerto o Panchoy, donde se
distribuyeron solares
y
se sealaron ejidos a la ciudad.
El 10 de marzo de 1543, la ciudad celebr cabildo, por
primera vez, en el sitio que ahora ocupa la Antigua Guatemala.
Y el escribano Diego Hernndez dej consignadas las siguientes
palabras en el acta de ese da:
"En la ciudad de Santiago de Guatemala, en el asiento
nuevo de ella. . . Estando en las casas que se hacen para
el Cabildo
y
Audiencia de la dicha ciudad...".
Sobre el extraordinario plano hecho por el ingeniero
Juan
Bautista Antonelli, que es una de las buenas trazas, que hay en
las Indias, segn decir de Remesal, los espaoles, afanosos, se
dieron a la tarea de edificar la que con el tiempo se denomi-
nara Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, o
simplemente Guatemala; sin que les faltase el auxilio espiritual
del obispo Marroqun o el prudente consejo de los goberna-
dores, licenciado de la Cueva primero,
y
licenciado Alonso
Maldonado despus; aunque este ltimo hubo de marchar a las
Hibueras como primer presidente de la Audiencia. Y a su suce-
sor, Alonso Lpez de Cerrato, toc trasladar la sede de dicha
Audiencia a Guatemala, con lo que recibi mayor lustre la
ciudad, a mediados del siglo XVI.
"Se debe reconocer al ingeniero que hizo el plano de la
ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, muy
buen criterio para escoger la localidad, orientacin
y
for-
ma dice Verle L. Annis. Debe haber tenido adems
espritu progresivo
y
previsor, tanto como confianza en el
futuro de aquella comunidad, porque la poblacin de ella
en 1542-45 seguramente no hubiera pedido un plano tan
vasto. En resumen, el ingeniero pudo haber sido acusado
de tener ideas muy grandes
y
ambiciosas, a menos que los
ciudadanos de aquella poca fuesen radicalmente diferentes
de los de hoy. . . Al examinar el terreno de Santiago de
26 Ernesto Chinchilla Aguilar
Guatemala en que Antonelli hizo sus medidas
y
estudios,
notamos varios hechos interesantes de los que podemos
deducir algunos de sus razonamientos
y
habilidades como
dibujante. De la plaza hizo el centro del plano, con tres
cuadras de terreno en cada direccin, Norte, Este
y
Oeste.
Las que estn ms cerca de la plaza son aproximada-
mente cuadradas, mientras que la ltima de stas es lige-
ramente alargada. Aunque la antigua comunidad de Al-
molonga estaba hacia el Suroeste de la localidad escogida
para la nueva capital, se hizo un camino directo hacia
tal direccin, las nuevas calles se orientaron cuidadosa-
mente hacia Norte
y
Sur, Este
y
Oeste. Esta no fue una
orientacin casual, o debida a que el terreno dictara tales
direcciones; fue indudablemente un plano bien meditado
por el ingeniero Antonelli. Es de notarse que tal orienta-
cin dio a las calles de la ciudad un mximum de drenaje
natural hacia los dos ros que corren a travs del valle. . .
Hacia el Sur, el lmite es menos definido; por lo tanto
hay cierto desacuerdo referente al nmero original de
calles".
Entre los agregados que se hicieron despus al plano pri-
mitivo de la ciudad aparte la tendencia de una natural ex-
pansin hacia la ciudad vieja, sealada por Verle L. Annis

,
puede precisarse: la apertura de calles a inmediaciones de la
Merced, desde 1559; la lotificacin de los sitios denominados
de la
Joya,
parte de los ejidos al Norte de la ciudad, en 1648;
Pardo seala que en 1697 se busca la forma de hacer el parce-
lamiento del llano de los Remedios
y
prado del Calvario; en
1703, el ayuntamiento dispone que sean vendidos ms solares
en los barrios del Tortuguero
y
los Remedios;
y
en el mismo
ao se acuerda proceder a la subasta de solares en los ejidos del
prado de Santa Luca. .
.
Mientras tanto las autoridades coloniales, particularmente
el cabildo de la ciudad, del cual estas actividades eran priva-
tivas, hubo de preocuparse por detalles complementarios de
carcter urbanstico. Arreglo, nivelacin
y
limpieza de calles,
Historia del Arte en Guatemala
27
exigir a los vecinos que los solares fueran cercados con tapias
y
que las casas del centro de la ciudad se construyeran con techos
de teja
y
no de paja. Promover para esto ltimo la produccin
de ladrillo
y
teja, en obrajes municipales o particulares, al
precio de cuatro pesos el millar de teja
y
cuatro pesos
y
medio
el millar de ladrillos, en 1556. El mismo ayuntamiento desa-
rrolla un programa de introduccin de aguas, en cantidad sufi-
ciente para las necesidades del vecindario (en 1773 tena la
ciudad: 29 pesos, 2 reales
y
3 cuartillos de agua, o sea 468
medios reales,
y
un medio real se compona de cuatro pajas, lo
que hace un total de 1873 pajas de agua, al precio de cien
pesos por cada paja) . Se ordena luego la construccin de sumi-
deros, se construyen desages permanentes despus,
y
se procede
lentamente al empedrado de las principales calles. Adems,
algo que sale de lo corriente, el ayuntamiento se ve precisado
a emprender la construccin de puentes sobre las calles, para
uso en la estacin de las lluvias, pues la ciudad sufre frecuentes
inundaciones del ro Pensativo. Los cinco puentes que se fabri-
caron en 1629, se disponen tomando en consideracin las casas
en que vivan los oidores.
Las obras pblicas de la ciudad se complementan con el
aderezo
y
disposicin de alamedas
y
plazoletas, con la construc-
cin de fuentes
y
pilas pblicas con lavaderos. La ciudad se
convierte en lugar afamado por sus abundantes bcaros, arts-
ticos
y
cristalinos estanques: la fuente de la plaza mayor, la del
barrio de San Francisco, la de la plazuela de San Sebastin, la
pila pblica del barrio de San Jernimo, la del prado del Gal-
vario, la de la plazuela de la escuela de Cristo, la denominada
pila de Gabrejo, la fuente -de la Concepcin, la de la Santa
Cruz, la de la Cruz de Piedra, las suntuosas de Santo Domingo,
la Merced
y
San Francisco,
y
una fuente en cada atrio, en cada
patio
y
en cada claustro de la ciudad, todas seoreadas por la
28 Ernesto Chinchilla Aguilar
que hizo el maestro de obras Diego de Porres, colocada en el
centro de la plaza mayor en 1739.
En fin, las obras pblicas de la ciudad son de carcter per-
manente, porque la autoridad edilicia
y
el gobierno deben man-
tener los servicios de la poblacin despus de cada nueva cala-
midad ocasionada por los terremotos.
El esfuerzo central de tan diversos trabajos recaa al prin-
cipio sobre los regidores d la ciudad; pero en el siglo XVII, la
responsabilidad de planificar, ejecutar
y
mantener las obras
pblicas vino a las manos de una persona especializada, general-
mente un maestro de arquitectura o alarife ocasionalmente
un ingeniero de la Corona

, con el ttulo de Maestro Mayor


de obras pblicas de la ciudad de Guatemala. Todo supervi-
sado por el cabildo.
Desde 1542 haba dado comienzo a la construccin de la
Catedral el arquitecto Rodrigo Martnez de Garnica, quien se
comprometi a hacerla por la suma de cuatrocientos pesos. Y
otros constructores contribuan a hermosear la ciudad con las
primeras concepciones del estilo arquitectnico local. Entre ellos
debe mencionarse a fray Matas de Paz, OP, que colabor en la
edificacin del primitivo convento dominico;
y
fray Francisco
de Santa Marta, OFM, que reconstruy el convento franciscano
de Ciudad Vieja, despus de la inundacin de 1541.
"Despus dice Remesal provey nuestro Seor a la
provincia, de un religioso lego, llamado fray Melchor de
los Reyes, gran oficial de cantera,
y
tan liberal en su obra
que apenas seis indios le podran servir bastantemente los
materiales que gastaba. Muri el ao de mil
y
quinientos
y
setenta
y
siete, e hizo mucha falta, porque luego algunos
padres visitadores, quisieron edificar con alguna opinin
de sus imaginaciones, sin dejarse llevar de los oficiales
y
maestros de aquel arte, gastaron muchos dineros,
y
estn
hoy las iglesias por el suelo, como la de San Lucas junto
a la ciudad de Santiago,
y
otras para caerse, por levan-
Historia del Arte en Guatemala 29
tarlas ms de lo que podan sufrir los cimientos,
y
asentar
el maderamiento por razones metafsicas, como la de los
Sacatepquez, que da miedo al entrar en ellas".
Meneos cita al maestro de albailera Francisco Tirado, en
1581,
que declar en una informacin sobre el convento fran-
ciscano de Almolonga "como l hizo la traza de la iglesia
y
llev la direccin de la obra".
Tirado tambin ostent el ttulo de Maestro Mayor de can-
tera
y
albailera, al declarar sobre el estado del convento de
San Francisco, en Antigua, 1586-1587. Hacia 1592-1593 cons-
truy el puente de los Esclavos.* Y luego se le pierde de vista,
probablemente, porque muri.
Junto a l figuran el carpintero
Felipe Gutirrez, el albail Gaspar de Robles,
y
los de igual
oficio, Pascual Hernndez
y
Diego Felipe.
Para entonces, Felipe II le haba conferido a Guatemala el
ttulo de Muy Noble
y
Muy Leal Ciudad de Santiago de los
Caballeros en 1566, siguindose por el ejemplo de Doa Juana
y
el emperador Don Carlos, que le haban otorgado escudo de
armas, en 1532.
En lo referente al escudo de la ciudad, dice la Real cdula,
firmada por la reina Doa Juana:
"Y Nos considerando como la cucha cibdad es el ms prin-
cipal pueblo que hasta agora en la dicha provincia se ha
hallado poblado, que esperamos que ser para servicio
de nuestro Seor
y
ensalzamiento de su santa fe catlica,
y
honra
y
acrecentamiento de nuestros reinos, acatando
los trabajos
y
fatigas
y
peligros que en ganalla los cristia-
nos espaoles nuestros vasallos han pasado, e sus servicios,
y
porque es cosa justa
y
razonable que los que bien sirven
sean honrados
y
favorecidos de sus prncipes, por la mu-
cha voluntad que habernos que la dicha ciudad sea ms
*
Segn Fuentes
y
Guzmn, el puente de los Esclavos fue construido en 1592,
por "los arquitectos Francisco Tirado
y
Diego Phelipe, que fue el que en la mani-
postera
y
plomada la maestro,
y
asent a plomo toda la cantera de que se compone,
quedando casi acabada desde los 17 de febrero, en que se le dio principio, a la
terminacin del ao". Recordacin Florida, II, 129-130. (Nota del autor).
30 Ernesto Chinchilla Aguilar
ennoblecida
y
honrada, tuvmoslo por bien,
y
por la pre-
sente hacemos merced
y
sealamos que tenga por sus
armas conocidas: un escudo hecho dos partes, de la mitad
de medio arriba un Sanctiago a caballo armado en blanco,
con una espada desnuda, en campo colorado, a cuya de-
vocin fue edificada la dicha ciudad;
y
en la otra mitad
de medio abajo, tres sierras altas, la de en medio que
eche unas llamas de fuego, e piedras de fuego que des-
cienden por ella,
y
las dos de las esquinas con unas cru-
ces de oro,
y
unos rboles sembrados por ellas, en seal
del esfuerzo
y
victoria que los cristianos tuvieron, despus
que hubieron ganado
y
descubierto las dichas peas, de-
baxo de las cuales edificaron e\ dicho pueblo
y
ciudad;
y
por orla, ocho veneras de oro en campo azul, en un escudo
a tal como ste. .
.
"Las cuales dichas armas
y
divisa damos a la dicha ciudad
por sus armas conocidas, para que las podis traer, poner
y
traigis
y
pongis en los pendones e sellos
y
escudos
y
banderas de ella,
y
en las otras partes donde quisiredes
y
fuere menester, segn
y
como,
y
de la forma e manera que
las traen
y
ponen otras ciudades de estos nuestros Reinos
de Castilla. . . Dada en la villa de Medina del Campo, a
XXVIII das del mes de julio, ao del nacimiento de
nuestro Salvador Jesucristo, de mil. e quinientos
y
treinta
y
dos aos. YO LA REINA".
El ttulo de Muy Noble
y
Muy Leal Ciudad de Santiago
de los Caballeros, conferido por Felipe II, reza de la manera
siguiente
:
"Don Philippe por la gracia de Dios Rey de Castilla. . .
Por quanto Francisco del Valle Marroqun, vecino
y
regi-
dor de la ciudad de Santiago de la provincia de Guati-
mala,
y
procurador general della, en nombre del Consejo,
Justicia
y
Regimiento, caballeros, escuderos, oficiales
y
ornes buenos de la dicha ciudad de Santiago me ha hecho
relacin que la dicha ciudad tiene por merced nuestra
ttulo de Ciudad,
y
que como nos era notorio la dicha
ciudad, vecinos
y
moradores della haban servido al empe-
rador Rey mi seor de gloriosa memoria,
y
a Nos muy
lealmente, en la conquista
y
descubrimiento de la dicha
Historia del Arte en Guatemala 31
provincia de Guatimala,
y
en la poblacin
y
noblecimiento
della,
y
en todas las dems cosas que se han ofrecido,
como leales vasallos
y
servidores nuestros; como dijo nos
constara por ciertas informaciones
y
escripturas, que en
el nuestro Consejo de las Indias present. Y me suplic
que porque la dicha ciudad iba de cada da en mayor
crecimiento,
y
para que fuese ms honrada
y
de sus ser-
vicios hubiese perpetua memoria, le mandase dar ttulo de
Muy Noble
y
Muy Leal Ciudad, de ms del que tena de
ciudad,
y
que ans fusemos servidos se llamase e intitu-
lase
y
nombrase, pues tan justamente mereca tal renom-
bre, o como la mi merced fuese. E yo acatando lo suso-
dicho,
y
los buenos
y
leales servicios que la dicha ciudad
y
vecinos della me han hecho,\ helo habido por bien; Por
ende, por la presente es nuestra merced
y
voluntad que
perpetuamente la dicha ciudad se pueda llamar e intitular
Muy Noble
y
Muy Leal Ciudad de Santiago ca Nos por
esta nuestra carta le damos ttulo
y
renombre de ello,
y
licencia
y
facultad para que se pueda llamar e intitular
como dicho es,
y
ponerlo ans en todas
y
cualesquier es-
cripturas que hicieren
y
otorgaren
y
cartas que escribieren,
y
de ello mand dar la presente, firmada de mi mano
y
sellada con nuestro Real sello
y
librada por los del nuestro
Consejo Real de la Yndias. Dada en el Escorial, a diez
das del mes de marzo de mil
y
quinientos
y
sesenta
y
seis
aos. YO EL REY".
A fines del siglo XVI se haba establecido en Guatemala
un excelente grupo de escultores, que con el correr de los aos
formaran la gran imaginera de Guatemala, minuciosamente
estudiada en los protocolos de nuestro archivo nacional por
Heinrich Berln.
A la imagen del Santo Cristo de la Catedral, del que dice
Fuentes
y
Guzmn: "Es antiqusima la talla artificial de su
peregrina soberana efigie, pues no hay quien asegure cul fue
el esmerado
y
diestro artfice de su acertada escultura, o cul
la parte de donde fue trada a Goathemala"; a la imagen de
Nuestra Seora del Socorro, abogada del agua, tambin perte-
32
Ernesto Chinchilla Aguilar
neciente a la Catedral;
y
a la de Nuestra Seora de las Mer-
cedes, titular de la iglesia del mismo nombre: "Conquistadora
que anduvo en las batallas
y
revueltas de la conquista del reino
de Goathemala
y
el de Mxico. . .
y
quiso a fuerza de guerrera
y
de veterana victoriosa sacar de la campaa que hizo un testi-
monio de que se le deba a su amparo la victoria de los espa-
oles, en una patente rubricada con sangre, de una manifiesta
herida de saeta que tiene en el principio
y
olla del cuello, de
donde verti milagrosamente sangre"; a Nuestra Seora de
Loreto, en la iglesia de San Francisco, cuyos orgenes se hacen
remontar a la poca de Don Pelayo, primer rey de Asturias
sin que haya para esto ninguna base histrica: se suma-
ran las obras de Juan de Aguirre, que vino del Per segn
el cronista Vsquez
, y
por encargo del padre fray Gonzalo
Mndez esculpi la virgen del Coro, que hoy todava se venera
con el nombre de Nia Mara en la iglesia de San Francisco,
aunque completamente repintada.*
Otro escultor de esa temprana fecha es Miguel de Aguirre,
a quien despus de su muerte, ocurrida en 1584, se le deba
la hechura de la Quinta Angustia, venerada en el convento
de la Concepcin. E hizo el retablo de la iglesia de Santiago
Atitln
y
un crucifijo para el pueblo de Izalco.
Tambin ha de mencionarse por la misma poca al insigne
Pedro de Brizuela, que comenz el altar mayor de la Catedral;
Luis Ortiz, Antonio de Rodas
y
Juan
Armero completan el
grupo, en que sobresali Quirio Catao, que hizo la imagen
del Cristo de Esquipulas
y,
entre otras obras notables, concluy
*
Diego ngulo Iiguez seal la presencia en Guatemala de dos obras de
Juan Martnez Montaez, clebre escultor sevillano: "cabeza de Cristo muerto"
e "imagen de Jess nio", ambas en el templo de San Francisco de la capital.
Archivo espaol de arte, Madrid, 1947.
Fuentes y
Guzmn proporciona los siguientes datos: "Las imgenes de San
Jos y
Santa Catarina mrtir, en el convento de monjas de Santa Catalina, son
obras originales del insigne estatuario Juan Martnez Montaez. Recordacin Flo-
rida, I, 178. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 33
el retablo mayor de la Catedral
y
fue el artfice de varios reta-
blos de la Virgen, en la iglesia de Santo Domingo.
Menos abundante es nuestra informacin sobre pintores co-
loniales, en el siglo XVI; pues solo puede mencionarse a Pedro
Martn, que vino como criado del presidente Alonso Lpez de
Cerrato;
Juan del Campo, vecino
y
natural de Hito, figura en
el squito del obispo de Honduras, en 1557;
y
Francisco Garca,
maestro pintor, que en 1568 tom un aprendiz en la ciudad de
Guatemala.
Remesal se refiere a una pintura de la propia ciudad de
Guatemala, hecha por el capitn Miguel de Ortega, natural
de Aober, en la sagra de Toledo.
"Me la dio retratada dice en un lienzo, curiosidad
bien singular que es un pavs vistossimo, por la hermo-
sura que dan al sitio de la ciudad: la cerca de altsimos
montes, todos llenos de hermosas arboledas,
y
el volcn
de fuego en medio, como maravilla del mundo: la apaci-
bilidad de los dos ros que la cien, fertilizando los cam-
pos, huertas
y
milpas, que recrean
y
sustentan la ciudad.
Tena ms, todos los ejercicios de recreacin, como el
Volador
y
los bailes con que se alegra la gente
y
la varie-
dad de ejercicios de tinguez o mercado, con los trajes
de la gente, que aun pintado es de mucho gusto verlo.
Y aunque esta diligencia de retratar la ciudad, es indicio
de amor
y
aficin, mustrala mayor el capitn con el
cuidado de su sustento".
A estos cuatro pintores primitivos les sucedieron brillantes
maestros que colaboraron en la perfeccin de los retablos de
las numerosas capillas que hermoseaban los templos de la ciu-
dad de Guatemala hacia 1600, ao en que concluye este captulo.
3
Historia
III
EL ARTE DE LA CONSTRUCCIN EN LA CIUDAD DE
SANTIAGO DE GUATEMALA
Realizada la conquista de este pas, se cort de tajo la
arquitectura de los naturales, descendientes de los antiguos
mayas.
La pirmide escalonada, cuadrangular, que serva de pla-
taforma para los templos de los dolos, no volvi a producirse
ms, como es comprensible en el nuevo estado de cosas, al
imperar el cristianismo triunfante. Y tampoco se volvi a edifi-
car un solo patio de juego de pelota o un palacio indgena para
los destronados Ahau.
En cambio, los espaoles emprendieron la traza sistemtica
de sus ciudades, con plazas
y
calles;
y
la construccin de sus
templos, con atrios, muros, altares
y
campanarios, fachadas pa-
ganas, cpulas, cruces
y
lmparas; construyeron sus casas, de
balcones
y
celosas, puertas claveteadas, patio central
y
fuente,
corredores o crujas, salas, cmaras
y
servicios, caballeriza
y
techos de teja de barro;
y
construyeron palacios, con arcadas o
loggias, salas de armas, capilla, salas de reunin
y
de audiencia,
crcel
y
arcones de la hacienda Real.
La forma de construir era tan extraordinariamente distinta,
como poda ser la cultura de los europeos en el siglo XVI, de la
cultura de los antiguos indios de Guatemala, que confrontaban
35
36 Ernesto Chinchilla Aguilar
una penosa situacin de perpetua guerra entre los distintos
cacicazgos
y
seoros cuando vinieron los conquistadores.
Esto, no obstante, al principio se impuso la choza de los
nativos, con su techumbre pajiza, paredes de caa
y
barro, hor-
cones de madera
y
no puertas.
El conquistador
y
el fraile, el comerciante
y
el letrado, la
dama, la monja
y
los esclavos, se guarecieron todos bajo el ran-
cho milenario, que no teme el terremoto
y
desafa el clima del
trpico. Eslabn entre la intemperie
y
el abrigo, albergue al
aire libre, propio de aquellos indios de no regalada vida, los
hombres de maz, que se hallaban en un casi primitivo estado
de naturaleza.
Remesal comprendi muy bien que el rancho en los
principios
y
en todas las vicisitudes fue templo
y
palacio,
convento, choza, establo
y
almacn. Por ejemplo, dice:
"La capacidad de las iglesias, donde las haba, era poca,
como un aposento mediano; los materiales de su fbrica,
cuatro horcones en las esquinas, caas por paredes,
y
heno
por tejado. El altar de adobe, sin frontal ni manteles,
por retablo no faltaba un lienzo mal trazado, en que se
divisaba haber estado pintado Santiago matando moros".
La teja de barro para las techumbres fue acaso la primera
innovacin arquitectnica de la dominacin espaola en Gua-
temala. Y con la teja de barro se introdujo el cielo de madera
labrada, a lo mudejar, en simples artesonados o en suntuosos
alfarjes de armadura, con sus tirantes, de par
y
nudillo.
El adobe
y
la tapia, aunque no desconocidos por los ind-
genas, sustituyeron la cerquilla de simple caa
y
el vareque o
bahareque, de caa
y
lodo, que reaparecan con ocasin de
terremotos.
El ladrillo cocido
y
la piedra de canto rodado, pegados con
lodo o mezcla de cal, arena
y
tierra, fue luego el material ms
Historia del Arte en Guatemala 37
noble para la construccin de muros; pero el adobe de terrn,
reforzado con rafas de ladrillo
y
piedra, se us con liberalidad,
aun en las construcciones ms ambiciosas.
No se prodig en Guatemala la piedra sillada, aunque algu-
nas veces fuese utilizada: por fuerza, en arcos
y
bvedas; por
simple ostentacin, en dinteles, esquineras
y
fachadas. En los
siglos XVIII
y
XIX, las construcciones de piedra de sillera
ganaron el favor de algunas edificaciones: el ayuntamiento,
Santa Clara, Capuchinas, la escuela de Cristo, en Antigua Gua-
temala; la Catedral
y
la Merced, en la Nueva Guatemala de la
Asuncin, para no citar sino los ejemplos ms notables.
Pero, en la mayora de los casos, los grandes muros de
adobe, reforzados con rafas de ladrillo
y
piedra de canto rodado,
fueron el material predilecto en naves
y
contrafuertes.
Para ilustrar la materia, vanse los siguientes documentos:
sobre la construccin del templo de Santa Catalina, en la Anti-
gua;
y
sobre el arreglo definitivo del Palacio de los Capitanes
Generales, en la misma ciudad.
"1626:
Francisco Hernndez de Fuentes concierta la obra
del templo de Santa Catalina.
"Sepan quantos esta carta vieren, como Nos, Diego Alonso
Visuete, clrigo presbtero, administrador del convento de
monjas de Santa Catalina Mrtir de esta ciudad de San-
tiago de Goathemala, de la una parte;
y
de la otra, Fran-
cisco Hernndez de Fuentes, maestro del arte de cantera,
residente en la dicha ciudad, decimos que por quanto su
seora ilustrisima ... ha tratado de que se haga iglesia
nueva en el dicho convento por la necesidad que de ella
hay
y
yo el dicho Francisco Hernndez de Fuentes he
ofrecido hacerla
y
darla acabada de todo punto, tomn-
dola a destajo, conforme a la planta que hice, con que
se me den por mi trabajo, materiales
y
dems gastos de
indios
y
oficiales: seis mil tostones de a quatro reales de
plata cada uno. . .
y
para que tenga efecto, por esta pre-
sente carta me obligo en la forma siguiente:
38
Ernesto Chinchilla Aguilar
"Que har un lienzo pared de cinquenta varas de largo,
el cual hace la forma de toda la cantidad de la obra;
y
en ella tengo de hacer: un coro, de diez varas en quadro,
alto
y
bajo, con sus dos rejas llanas de madera, embigado
y
entablado lo alto
y
solado alto
y
bajo de ladrillo de
junto;
y
dos ventanas, una al oriente
y
una puerta al
poniente, para entrada del coro alto,
y
ans mismo en el
coro bajo ha de haber una ventana a la parte del Sur,
para luz del dicho coro,
y
a la parte del Poniente, una
puerta para el servicio de l.
"Y el cuerpo de la iglesia ha de tener treinta varas de
largo
y
diez de ancho,
y
ha de tener a la parte del oriente
dos puertas principales, la una que es la que est hecha
de cantera
y
la otra he de hacer de ladrillo, conforme
a las puertas de madera que estn hechas, la cual se ha
de abrir en la parte
y
lugar que la obra lo requiere;
y
ans
mismo ha de haber sobre las dichas dos puertas, dos ven-
tanas para luz, a la parte del Oriente.
"Y ans mismo he de hacer capilla mayor, de diez varas
en quadro, con una ventana a la parte del Oriente
y
otra
a la parte del Poniente, si fuere menester.
"Y ans mismo en el cuerpo de la iglesia, en la parte exte-
rior, ha de haber cuatro puertas para cuatro confisiona-
rios, quedando los huecos en el mismo grueso de la pared,
haciendo los compartimientos por la parte interior del
convento.
"Y ans mismo tengo de hacer una sacrista exterior por
espaldas de la capilla mayor, de ocho varas de ancho
y
seis de largo, quedndole una puerta a mano derecha del
altar mayor;
y
ans mismo ha de tener un corral de
cuatro varas de ancho
y
ocho de largo, para el servicio
de la dicha sacrista exterior.
"Y ans mismo he de hacer otra sacrista interior, de ocho
varas de ancho
y
doce de largo, con una puerta
y
una
ventana a la parte interior del convento
y
un torno comu-
nicable a la una sacrista
y
a la otra.
"Y las paredes de toda esta obra, de la parte de adentro,
conforme al concierto que tenemos hecho, hasta la super-
ficie de la tierra, he de hacer de cal, piedra
y
arena,
siendo las mezclas conforme se hacen en esta ciudad: dos
Historia del Arte en Guatemala 39
bateas de arena, dos de tierra
y
una de cal;
y
el cimiento
de toda esta obra ha de tener hasta la superficie de la
tierra, seis cuartas de ancho
y
cinco de profundidad,
y
lo ms que fuere menester;
y
desde la superficie de la
tierra para arriba ha de tener la pared: cuatro cuartas
y
media de ancho,
y
han de ser de esta manera: han de
llevar por la parte de adentro seis rafas, en las partes
principales, de cal, arena, ladrillo
y
piedra, quedando las
cuatro en el cuerpo de la iglesia,
y
las dos, una en la
capilla, mayor
y
la otra en el coro,
y
en el testero de
la capilla mayor ha de llevar otra rafa
y
otra en el tes-
tero del coro, por manera que por todas han de ser ocho
rafas, las cuales han de tener de ancho, el mesmo grueso
de la pared,
y
de largo dos varas cada una,
y
de alto
hasta la superficie
y
remate de la obra.
"Y el cuerpo de la dicha iglesia, capilla mayor
y
coro, ha
de tener por cubierta una armadura de par
y
nudillo,
llana, con sus tirantes doblados
y
su lima por sobrealtar,
haciendo la forma de la dicha lima,
y
por testero el coro,
de mojinete, entablada
y
tejada conforme se usa en esta
ciudad.
"Y el cimiento ha de ser recalzado por la parte de fuera
y
refortificadas las rafas en el mismo estado que estn.
"Y esta obra por la parte de adentro ha de ser encalada a
dos manos, la primera de cal
y
arena
y
tierra saharrada,
y
la segunda de cal blanca legtima, conforme es uso de
encalado.
"Y ans mismo, la capilla mayor, el cuerpo de la iglesia
y
el coro ha de ser solado de solera de ladrillo rebocado,
y
ha de ser el ladrillo del Tejar de Escudero.
"Y por la parte de fuera, la he de encalar de encalado
de prieto, con sus cintas blancas, haciendo forma de can-
tera falsa.
"Ans mismo he de hacer las gradas del altar mayor, de
madera
y
soladas de ladrillo conforme estn las de la her-
mita de Nuestra Seora de los Remedios.
"Y ans mismo he de hacer las sacristas interior
y
exte-
rior, cubiertas, con sus bigas
y
entabladas, el armadura
de morrillos
y
calsonteada
y
tejada
y
encalada por dentro,
conforme el encalado de la iglesia;
y
han de tener de
40 Ernesto Chinchilla Aguilar
alto las paredes de la sacrista, desde la superficie de la
tierra para arriba, hasta el recibimiento de las bigas, cinco
varas de alto;
y
tengo de poner puertas
y
ventanas a las
dichas sacristas, apeynadas
y
de esta misma forma las he
de poner en el coro alto
y
bajo
y
en los confisionarios
dentro
y
fuera;
y
han de tener de alto las paredes de la
iglesia, conforme la altura que tienen en las de la iglesia
de Nuestra Seora de los Remedios, media vara ms si
pareciere convenir. Y han de ser las paredes entre las
rafas, que se han referido, de adobes
y
zoquete, desde la
superficie de la tierra para arriba.
"Y he de derribar las paredes que estn hechas de la
parte de adentro
y
se me ha de dar, dems de los dichos
seis mil tostones: la teja, ladrillo, bigas, tablas
y
todo g-
nero de materiales que estn el da de hoy en la parte
donde se ha de hacer dicha obra, .para que yo lo pueda
aprovechar
y
disponer de ello, en la parte
y
lugar que
fuere menester, sin que haya de dar por todo ello cosa
alguna.
"Y en esta conformidad me obligo de dar
y
acabar la
dicha obra, en la forma referida, de hoy da de la fecha
de esta escriptura en un ao, sin que el dicho convento
me haya de dar otra cosa alguna, ni comprar materiales,
ni pagar oficiales, ni indios taquetines, porque yo la tengo
de dar acabada
y
a contento por los dichos seis mil tos-
tones,
y
aunque cueste ms".
El Real palacio de Antigua Guatemala, en 1762, contaba
cerca de dos siglos
y
era en su mayor parte de adobe
y
piedra
de pisn, con machos o rafas de piedra
y
ladrillo, que se le
haban aplicado en diversas reparaciones.
Despus de los terremotos de 1717, se le pusieron muchos
refuerzos, sin llegarse a una reconstruccin formal. Pero el 4
de marzo de 1751 qued tan mal parado, que fue necesario
pensar en su reedificacin completa.
El maestro mayor de albailera,
Juan de Dios Estrada,
y
el de carpintera,
Justo Casero, aconsejaron derribar las piezas
altas, que estaban muy desplomadas. En el mismo sentido se
Historia del Arte en Guatemala 41
pronunciaron el maestro mayor de albailera, Jos
Ramrez,
y
el fontanero mayor, Francisco Aristondo.
Casero hizo un presupuesto de lo que costaran las obras,
pero no hubo postor;
y
entonces se demoli la Real cnanci-
llera, se hizo el arreglo de un ngulo del palacio chiquito
y
el apuntalamiento del resto.
El 28 de julio de 1755, el ingeniero Diez Navarro declar:
"Que deba reedificarse cuanto en los planos que present apa-
reca de color fuerte gutmbar, no hacindolo completamente
de nuevo, sino con unas rafas de manipostera
y
verdugados de
ladrillo, con el fin de poder cargar sobre ellos los altos, que
convena levantar totalmente de nuevo, aunque con menos
altura".
En 1760, se traslad la Audiencia a la Casa de Moneda
y
se procedi a la reedificacin del palacio, crcel
y
sala de armas.
La vivienda de los presidentes, la capilla
y
la crcel se
hallaban cerradas
y
apuntaladas;
y
en opinin de Diez Navarro
"no resistiran el primer temblor".
El 8 de enero de 1763 se autoriz por Real cdula la re-
construccin del palacio, con un valor de 65 183 pesos, a razn
de 10 000 anuales.
En 1768, al salir Diez Navarro en comisin a Ro Tinto,
manifest que tena reconstruida la tercera parte del palacio
y
que no deba suspenderse la obra, por encontrarse en el punto
de unin con el palacio chico.
Los fondos escaseaban,
y
el presidente Fernndez de He-
redia, al ver el palacio arruinado
y
la Audiencia en la Casa de
Moneda, mientras el Ayuntamiento tena sus Casas de Cabildo
nuevas, pidi al propio Cabildo que costease la terminacin del
palacio: "Con la calidad de que dicha obra se hiciese corres-
pondiente a las Casas de Cabildo, de cantera, los pilares; arcos
y
bvedas de ladrillo, para mayor permanencia, hermosura
y
42
Ernesto Chinchilla Aguilar
simetra de ella"; la Real hacienda reintegrara, en su da, los
fondos al Ayuntamiento.
En el proyecto primitivo de Diez Navarro: los techos, pi-
lares
y
barandas haban de ser de madera. El Ayuntamiento
dispuso: "Que el frente de la plaza, los cuerpos interiores, pri-
mero
y
segundo, el frontispicio
y
el patio principal fuesen de
cantera
y
los techos de bveda".
En 1764, el maestro mayor don Francisco Javier de Glvez
present relacin jurada de lo gastado hasta esa fecha, con el
visto bueno de Diez Navarro.
En 1769 se pidi a Diez Navarro un clculo de lo que
faltaba para la conclusin de la obra
;
y
se destinaron 5 000
pesos, para unir la banda Oriente, de la calle del Colegio,
hacindole entresuelos
y
techos de azotea, con portada de
cantera.
El trabajo no fue realizado en debida forma. El francis-
cano Francisco Gutirrez, que proceda del Convento de Ma-
drid, en cuya fbrica aseguraba haber intervenido, as como
Bernardo Ramrez
y
Francisco Javier de Glvez, hicieron una
informacin de reparos a la obra del Real palacio.
Diez Navarro manifest, por medio de un apoderado, que
los defectos que tuviese la obra seran debidos a faltas come-
tidas por Glvez durante la comisin que Diez Navarro desem-
pe en Ro Tinto.
Los otros maestros, al lamentarse del estado del palacio
chico, no solo apuntalado, sino cubierto provisionalmente de
paja, le acusaban de haber llevado la obra con poco inters.
Los oidores declararon que se llevaban gastados 72 000
pesos "Y en el edificio se advertan estragos desconocidos en
las casas particulares".
En el momento en que tocaba dictaminar al Consejo de
Indias sobre tan desagradable asunto, sobrevino la catstrofe
de
1773,
y
qued en suspenso toda la tramitacin del mismo.
Historia del Arte en Guatemala 43
El contrato de construccin de la iglesia de Santa Catalina
y
la historia de las reparaciones del Real palacio, en la segunda
mitad del siglo XVIII, ilustran ampliamente la materia de que
se trata.
Otros materiales de construccin empleados frecuenternente
fueron
:
El ladrillo de barro cocido, que se us con profusin en
arcos, cpulas, linternas, dinteles, o en arcos de puentes
y
acue-
ductos a la romana.
El vareque o bahareque, se sigui utilizando para levantar
tabiques
y
entrepaos, en sustitucin del ladrillo, para las cons-
trucciones ms pobres o en los pisos altos.
La madera labrada fue tambin un elemento estructural
y
decorativo. Se le emple en sustitucin de columnas, principal-
mente en los corredores o crujas. De madera se hicieron vigas
y
dinteles, tablazn de artesonados
y
alfarjes. Ventanas pei-
nadas, puertas
y
balcones se hicieron de lo mismo. Y los sun-
tuosos retablos que completaban la decoracin arquitectnica.
El hierro de Vizcaya, forjado por herreros criollos, se uti-
liz en bisagras, clavazn, rejas
y
balcones. Excepcionalmente,
para reforzar arcos de piedra, como en Capuchinas, de Antigua
Guatemala.
Los azulejos de Puebla o Talavera, se usaron poco. Y es
buen ejemplo de ello la descripcin que hace Vsquez de la
Capilla de Loreto, al nordeste del templo de San Francisco,
en Antigua:
"1601.
Capilla de Loreto.
"Entendiendo, pues, ser lugar electo para santuario de la
sacratsima imagen, el que por entonces era un oblicuo
rincn que serva de cantera, se dispuso la hermosa, fuer-
te
y
primorosa capilla que con nombre de Nuestra Seora
de Loreto se venera
y
frecuenta, con tanto esmero, arte
y
disposicin, que toda ella es el ms pulido, aseado
y
tra-
zado relicario, que tiene toda Guatemala. Su forma es
44 Ernesto Chinchilla Aguilar
cuadrada
y
de cuadratura perfecta, tiene de ancho veinte
y
dos palmos
y
otros tantos de largo, la puerta principal
mira al Norte,
y
sale a nuestra iglesia junto a la puerta
principal de ella, en la pared frontera meridional est el
hermoso retablo. .
.
"Todo el pavimento
y
paredes est vestido de unos vivos
y
vistosos azulejos que se trajeron para una obra tan in-
signe de la Nueva Espaa, trescientas leguas de Gua-
temala. Las paredes son fuertes, anchas
y
bien pulidas,
y
tan recias, que sobre la capilla est una sala, donde se
guardan los frontales, escritorios
y
dems paramentos de
la capilla ...
"La cumbre o cielo de la capilla es de media bveda con
muy aseados
y
bien dispuestos lazos, perfiles, listas
y
mol-
duras, que parece una media esfera, donde el oro como
ascuas, lo colorido de hermosas pinturas de muy delicado
pincel, todo al leo, hacen que parezca un abreviado
cielo. .
.
"El retablo que como dije antes est arrimado a la pared
frontera de la puerta de la capilla, es de la proporcin,
arte
y
esmero que el caso peda, donde ech el resto de la
devocin, sin que lo drico deje de proporcionarse a la
obra corintia, ni las dos se opongan a lo jnico. El ensam-
blaje
y
estofadura es de lo ms primo de la idea, sin que
le hagan ventajas las nuevas de la obra salomnica, con
que se ha repulido en estos tiempos el arte".
El cuero, que en algunas partes de Amrica se emple en
la construccin de puertas o bisagras,
y
como tmpano de ven-
tanas por caresta de vidrios, en Guatemala fue casi completa-
mente desconocido como elemento arquitectnico, aunque se le
emplease frecuentemente en muebles de baqueta
y
sobreforro
de arcones.
Los mosaicos, el bronce
y
el jaspe, se emplearon aun en
menor grado. Aunque dice Fuentes
y
Guzmn que en la dispo-
sicin del valle se "hallaba oportunidad para fabricar teja, la-
drillo
y
adobes,
y
muchas canteras de piedra de grano, barro-
quea,
y
de jaspe, en sus propios cerros, no apartadas a ms
Historia del Arte en Guatemala 45
distancia de dos a tres millas de tierra llana para conducirse
el material en carros,
y
no lejos la cal
y
el yeso".
El ladrillo de barro cocido, plano, algunas veces un her-
moso ladrillo lobulado como el de la Universidad de An-
tigua, la Catedral
y
San Juan del Obispo se prodig en los
pisos; as como el ladrillo plano, cuadrangular, se us en las
azoteas. Y la argamasa
y
el yeso se volcaron sobre fachadas,
cornisas
y
escudos de medio relieve. Hasta el punto de poder afir-
marse que Antigua fue, en Amrica, la tierra de los atauriques.
El atauriqe es una labor en yeso, que representa hojas
y
flores, muy del gusto de los moros en Espaa, que lo empleaban
para la ornamentacin de las paredes de sus edificios.
Sidney D. Markman seala el uso de atauriques en la igle-
sia de la Santa Cruz, en el Carmen, la Candelaria, Catedral, San
Francisco, la Merced, Santa Clara ... Y observa que el sistema
de construccin de columnas, tpico en Antigua Guatemala,
consiste en un corazn de ladrillos superpuestos, para formar
la columna en bruto, la cual se cubra despus con una capa de
mezcla de cal, o de estuco, para darle la ltima forma. Y el
atauriqe, o sea el adorno de filigrana de mezcla, se pona
sobre la columna.
La decoracin de las columnas de la iglesia de la Merced,
representa la culminacin de la tcnica del atauriqe antigeo.
La decoracin interior de los templos
y
algunos edificios,
como la Universidad, estaba constituida tambin por atauriques,
retablos, pinturas, cortinados
y
moblaje, que no vienen a cuen-
ta en este lugar.
IV
LA CIUDAD DE SANTIAGO COMENZ A EXPRESARSE
EN OBRAS PLSTICAS
La ciudad de Guatemala creci con relativa rapidez, a
expensas de los cultivos del cacao
y
del ail,
y
gracias al trabajo
de los tristes indios, que primero sufrieron la esclavitud, el tri-
buto, los servicios personales, repartimientos
y
encomiendas;
y
a fines del siglo XVI, haban sido reducidos a pueblos, donde
vivan aislados de los espaoles, aunque sujetos siempre al pago
del tributo, sostenimiento de cajas de comunidad
y
servicios a
doctrineros, seores rurales
y
oficiales de la Corona, que con el
ttulo de Corregidores
y
Alcaldes Mayores, gobernaban las pro-
vincias, formadas en su mayora por pueblos de indios
y
algunas
villas
y
lugares de espaoles.
Los religiosos de San Francisco, Santo Domingo
y
La Mer-
ced, haban emprendido desde los comienzos la evangelizacin
de los naturales,
y
para hacerlo, estudiaron sus lenguas; se oblig
a los indios adultos la asistencia a recibir instruccin religiosa
los domingos por la maana,
y
los nios la reciban durante
una hora diariamente.
Los indios desarrollaron en tal forma, una nueva fase de
su rica cultura, adaptndose al traje, el manejo de cofradas
y
los requerimientos industriales
y
agrcolas de la sociedad colo-
nial, a cuya molicie proporcionaban los frutos preciosos de la
tierra
y
el esforzado producto de sus artesanas.
47
48 Ernesto Chinchilla Aguilar
Los espaoles introdujeron el cultivo de la caa de azcar
y
fuerte nmero de esclavos negros, sembraron trigo, trajeron
gallinas de Castilla, puercos
y
ganados lanar, caballar
y
vacuno.
Los indios se aficionaron al cuido de asnos, la carreta, puercos
y
rebaos de ovejas; pero les estuvo prohibido tener vacas
y
caballos.
Circunvecinos
y
dependientes de la ciudad, que tena su
corregimiento, eran los pueblos del llamado Valle de Guatemala,
que primordialmente se acostumbraron a aprovisionarla con los
llamados frutos de la tierra,
y
proporcionaban ejrcitos de chi-
chiguas, molenderas, tlamenes
y
mano de obra para la construc-
cin, en los llamados taquetines o chuneros, as como copia de
canteros, albailes, tapieros
y
medios cucharas.
De suyo habilidosos en diversas artesanas, la actividad de
los naturales puede percibirse en muchos de los rasgos de la
rica arquitectura de Antigua Guatemala as como en el mo-
blaje
y
utensilios de uso diario
,
particularmente en trabajos
en piedra
y
caprichosas interpretaciones de motivos europeos,
como las guilas bicfalas de la Casa de Austria o los leones de
Castilla, que recuerdan muchas veces las mscaras de los bailes
indgenas.
Al descorrerse el siglo XVII, la ciudad de Santiago de los
Caballeros de Guatemala comenzaba a convertirse en una gran
metrpoli.
Fuentes
y
Guzmn dice que el barrio de San Francisco
fue casi el primero que acab de perfeccionar su edificacin.
En el del Tortuguero "est la casa mata, o providente almacn
de la plvora, de un fuerte
y
murado can edificada. .
.".
Por
la parte que mira al Septentrin, el barrio de San Sebastin,
* c
que es sin disputa el ms crecido en nmero de vecindad de
todos los dems,
y
que goza de las aguas de Pamputic
y
de los
alimentos baratos por la entrada de Jocotenango". Sigue el
barrio del Manch o Manchen, en el Norte de la ciudad, "al
Historia del Arte en Guatemala 49
pie
y
floreciente falda del cerro de San Felipe". A la parte
Occidental, el barrio de San Jernimo, "no tan numeroso como
los tres ya referidos barrios, antes bien ms retirado que otro,
y
poblado de encogida
y
pobre gente, como el de Santiago, en la
propia situacin. El del Espritu Santo, a ms dilatada
y
alegre
capacidad, extiende su decente
y
tendida poblazn a la misma
Occidental parte, con ms inclinacin a el Sur que sus inme-
diatos de San Jernimo
y
Santiago". El barrio de Santo Do-
mingo, numeroso
y
avecindado, "goza apacible deliciosa conve-
niencia en una inmediata
y
siempre verde campia. . . entre
la parte del claro Oriente
y
despejado Norte", que es la salida
que llaman de la Chcara. Aunque este barrio es estrecho en la
formacin de sus numerosas callejuelas, "otras ms anchas ca-
paces calles dan apta
y
acomodada entrada a las carrozas hasta
lo ms interior del apiado barrio, poblado de gente acomo-
dada
y
ms lucida, a causa del frecuente lucido trato de sus
mercaderas". Inmediato se hallaba el barrio de la Candelaria,
parte en la llanura
y
hasta la media del cerro, poblado de espa-
oles "con alguna interpolacin de otra gente ladina, mestizos,
mulatos
y
negros. . . desde la fundacin ha estado de indios
ladinos poblado
y
no con pequea ni despreciable conveniencia,
por ser todos aventajados
y
diestros oficiales en las artes de
albailera, carpintera
y
fundicin de primorosas piezas". Ro-
dea despus a la ciudad, por la parte del Oriente, el sano
y
alegre barrio de Chipilapa, con gente espaola,
y
buen nmero
de mestizos;
y
el de la Santa Cruz, "no muy crecido ni muy
dilatado pueblo", unido al barrio de San Francisco.
Al comenzar el siglo se menciona en Guatemala como
principal arquitecto a
Juan de Chvez, que dirigi la obra del
convento de la Merced, en 1607;
pero el templo de la Merced,
que ha subsistido hasta nuestros das es de fecha posterior, a
juzgar por su estilo arquitectnico.
4
Historia
50 Ernesto Chinchilla Aguilar
Los alarifes, Andrs Serrano
y
Cristbal Lorenzo, recono-
cieron el convento de la Concepcin por esta misma poca. En
1616, el oficial de albailera, Diego Carrillo, contrat trabajos
importantes para la ermita de Nuestra Seora de los Remedios.
Y diez aos ms tarde, Francisco Hernndez de Fuentes con-
trat la obra del templo de Santa Catalina, a la cual se ha
hecho referencia.
La obra de cantera del altar mayor de Santo Domingo,
fue concertada en 1636 por Martn Autillo
y
Juan Bautista
Vallejo, en los siguientes trminos:
"Se obligan a hacer, obrar
y
acabar en toda perfeccin a
vista
y
aprobacin de oficiales que de esto entiendan, las
gradas de la escalera del altar mayor, que est en la iglesia
del dicho convento de Santo Domingo, de piedra parda
del potrero de doa Mara Baraona de Loaisa, viuda de
don Diego de Guzmn
y
cantera que en ella hay,
y
junto
con ellas las dos gradas del asiento
y
del altar mayor,
y
todo el comps que est junto a l de banda a banda,
y
todo de la dicha piedra; enlozado con arte
y
curiosidad
que la escalera principal ha de tener ocho gradas o esca-
lones
y
al sptimo un descansillo pequeo, segn tienen
comunicado, obrndolo todo a su costa, poniendo sus per-
sonas, trabajo, cal, oficiales
y
materiales; la cual obra ten-
drn
y
darn acabada del todo, para el fin del mes de
septiembre venidero de este presente ao. .
.".
Es la escritura de 18 de junio de 1636.
Felipe de la Cruz, albail
y
cantero, trabaj en 1640 unos
cuartos del hospital de San Pedro. Y junto con Martn Autillo
hicieron las gradas del altar mayor de Santo Domingo, en 1651.
Juan Pasqual, mulato libre, es el arquitecto ms impor-
tante de mediados del siglo XVII en Guatemala. Contrat la
construccin de la iglesia de San Agustn, en 1637, "conforme
lo tengo declarado
y
est manifestado en una planta que tengo
entregada...".
En 1641, construy casas particulares, hizo una
obra pequea para el convento de la Concepcin
y
la reparacin
Historia del Arte en Guatemala 51
del arco toral de la Catedral. En 1649, la capilla mayor de la
iglesia de Escuintla; en 1653, la pila de la plaza de San Agus-
tn;
y
despus trabaj en el Real palacio
y
en los hospitales de
San Pedro
y
San Alejo, del primero de los cuales consta que
l hizo la planta
y
dej adelantada la obra, antes de su muerte.
En 1648, Martn de Ugalde concert la obra de la capilla
mayor de la iglesia de Santo Domingo, con las especificaciones
que figuran en escritura del 14 de octubre de 1648:
"Me obligo en favor del dicho convento de Seor Santo
Domingo a que har enteramente la obra de cantera la-
brada en perfeccin de todo lo que est de hacer de la
dicha cornisa, que est empezada de la capilla mayor del
dicho convento, segn e de la misma labor
y
forma que lo
que est empezado para que contine dicha obra con igual-
dad, hasta que puesto todo est acabada dicha cornisa, la-
brando
y
trayendo a mi costa la piedra que para ello sea
necesaria,
y
los oficiales canteros
y
asistir personalmente
con ellos hasta asentar dicha piedra en su lugar
y
puesto
en dicha obra,
y
aunque sea tambin necesario retrendir la
tal obra lo har si conviniere despus de asentada la piedra
que ir labrando
y
asentando, empezando a trabajar desde
luego, para que se pueda ir
y
vaya prosiguiendo en el edi-
ficio
y
en los arcos
y
medio can de dicha capilla
y
dar
acabada en perfeccin toda la obra que as resta de la
dicha cornisa dentro de un ao primero siguiente desde hoy
en adelante, poniendo a mi costa los oficiales canteros, he-
rramienta
y
costo de las carretas para acarrear
y
traer la
piedra, desde la cantera hasta ponerla al pie de la obra que
es a la puerta del Beatero de las Indias;
y
se me ha de
dar al presente la piedra que en el dicho paraje
y
calle del
Beatero est empezada a labrar, sin costarme por ella cosa
alguna el convento, por cuya parte se me ha de dar la
gente necesaria para subir las piedras que se vayan labrando
a la obra
y
puesto donde se haya de asentar
y
ajustar
las dichas piedras con todos los instrumentos de sogas,
poleas
y
los otros necesarios para el dicho efecto, lo cual
solamente
y
no otra cosa en cuanto a lo dicho ha de costear
el dicho convento, sin ser obligado a darme algunos teque-
\
52
Ernesto Chinchilla Aguilar
tines ni otros oficiales. Y por razn de toda la dicha obra,
hasta que del todo la d acabada
y
asentada en perfeccin
como est dicho
y
a contento
y
satisfaccin del convento
y
aprobacin de maestros
y
personas que de ello entiendan,
se me han de dar
y
pagar por el dicho convento, 2,300
pesos de a ocho reales cada uno. .
.".
Pedro de Liendo Sobinas
y
Salazar, llamado tambin Pedro
de Liendo Vidal, o simplemente Pedro de Liendo o de Aliende,
es una de las ms importantes figuras del arte guatemalteco
en la primera mitad del siglo XVII. En 1615 dice Berlin

contrat la pintura de un retablo para la cofrada de Nuestra


Seora del Rosario, de los espaoles, en la iglesia de Santo
Domingo, "y pintar en l los tableros de historia
y
matices que
para su adorno
y
aderezo se ha trazado
y
sealado por el dicho
padre prior". En 1636 hizo el retablo para la capilla de Nuestra
Seora la Antigua, en la misma iglesia de los dominicos. Y en
1646 contrat el altar mayor: "segn la traza
y
modelo que
para l tengo dado
y
est firmada del dicho Padre Prior
y
por
m el presente escribano, en el cual han de ir pintadas las his-
torias que el dicho padre Prior determinare
y
me sealare,
obrado todo as pintura como escultura, lo ms primo
y
mejor
que yo supiere
y
entendiere
y
har todas las figuras de escultura
entera
y
los de talla
y
media talla conforme a la dicha traza,
y
la madera de columnas, frisos
y
cornisas de ensamblaje con-
forme a la buena arquitectura moderna, guardando las medidas
que en cada orden se requiere,
y
todo ello dorado, grabado
y
estofado, con colores finos, aventajndolo todo lo ms que yo
pudiere
y
supiere a contento
y
satisfaccin as del padre prior
que fuere del dicho convento, como de maestros
y
personas
peritas en el arte de pintura
y
escultura;
y
toda la obra ha de
ser de madera de cedro". Este retablo, que cost 15 000 pesos
fue estrenado el 4 de agosto de 1657.
"Hubo tres das de fiesta dice fray Antonio de Mo-
lina. Fue muy regocijada la fiesta. El que lo hizo, que
Historia del Arte en Guatemala 53
fue el ayudante Pedro de Liendo, vizcano de nacin, mu-
ri el mesmo ao a 19 de noviembre. Fue este hombre
insigne en su arte de pintor. De su mano son las pinturas
del Claustro del Convento de Santo Domingo de Gua-
temala (a saber: Fray Martn de Porras
y
Fray
Juan
Ma-
clas que estn en la esquina que mira al general de Artes.
Y el de Fray Lados
y
Fray Pedro de Santa Mara que
estn junto al refectorio;
y
el de Fray Domingo Casera;
la' Madre de Santa Rosa junto a la puerta de la Sacrista;
y
dos cuadros que estn en la esquina del claustro que
cae a la portera, de los grandes Padres de pobres, Fray
Pedro Eborense
y
Fray Pablo de Santa Mara)".
Fray Antonio de Molina agrega:
"Pedro de Liendo tuvo dos hijos, uno llamado Francisco
de Liendo que sali insigne pintor,
y
una hija llamada
Sebastiana de Liendo que tambin sali muy buena pin-
tora, principalmente de paisajes
y
florestas. Fu tambin
Pedro de Liendo muy diestro en la espada; compuso un
libro de la destreza, siguiendo la doctrina del Comen-
dador Jernimo Snchez de Carranza".
El cronista Vsquez, OFM, dice que Pedro de Liendo hizo
el primer cuadro del Viacrucis, en 1619.
Concert para el retablo de Cunen los lienzos del Naci-
miento de Cristo, la Venida del Espritu Santo, la muerte de
Santo Domingo
y
la de San Francisco, San Pedro
y
San Pablo,
San
Juan Evangelista
y
San Mateo, San Pedro Mrtir
y
Santo
Toms de Aquino "y
otras dos figuras, las que se le ordenare
que pinte en el remate del retablo".
"Hizo tambin el retablo mayor de San Juan Alotenango,
con un San Juan de bulto, de escultura, de una vara
y
tres cuartas de alto,
y
las pinturas de San Antonio, San
Bernardino, La Anunciacin de Nuestra Seora, La Visita-
cin de Santa Isabel, el Nacimiento de San Juan
Bautista,
la Degollacin del dicho San Juan, la Asuncin de Nues-
tra Seora, el Desposorio de Nuestra Seora
y
San
Jos,
la Purificacin de Nuestra Seora, la Crucifixin con San-
ta Mara
y
San Juan al pie de la Cruz,
y
a los lados San
54
Ernesto Chinchilla Aguilar
Francisco
y
Santo Domingo. 'Y las cornisas, alquitrabes,
frisos
y
dems cosas. . .
y
las columnas revestidas de esto-
fado
y
no de talla,
y
lo ha de dorar, estofar, esmaltar,
grabar
y
pintar en las partes que conforme el arte se
requiera'
".
Berlin agrega que para la Catedral contrat Pedro de Lien-
do, en 1626, un retablo completo para el altar del Perdn, con
una pintura de San Dionisio Areopagita en el centro
y
otras.
Hizo tambin el retablo mayor de Nuestra Seora de la
Merced
y
la capilla mayor, segn testimonio de Sebastin Ca-
rranza, que lo llama insigne pintor
y
arquitecto.
Con la realizacin de stas
y
muchas otras obras impor-
tantes, fue Pedro de Liendo el artista ms acaudalado de Gua-
temala en aquella poca. En 1646 enumera sus bienes, como
garanta para la obra del altar mayor de Santo Domingo: "Las
casas de mi morada que son en esta ciudad en el barrio del
dicho convento de Seor Santo Domingo cubiertas de teja. . .
6 piezas de esclavos nombrados Marta . . . Dominga . . . Ma-
ra. . . Francisco. . . (negros) ; Alonso. . . Diego (mulatos) . .
.
y
las haciendas de ganado mayor con 2 sitios de estancia para
l
y
todas las tierras de ellas que tengo
y
poseo por mas pro-
pias en el valle de Olancho. . . con 3,000 cabezas de ganado
vacuno. . . 250 yeguas de vientre, 100 caballos
y
potros, 4
burros cubridores, 30 burras, 80 bestias mulares mansas
y
ce-
rreras". Y su familia tena derechos sobre la encomienda del
pueblo de Ocotenango, Chiapas.
Era hijo o hermano del escultor
y
pintor Juan de Liendo,
que contrat obras en Guatemala entre 1604
y
1607. Ambos
nacidos en la villa de Valmaseda, en las encartaciones de
Vizcaya.
Por su matrimonio con Mara de Asperilla, Pedro de Lien-
do emparent
indirectamente con Quirio Catao, quien lo de-
sign como albacea en su primer testamento.
Historia del Arte en Guatemala 55
Por la misma poca lleg a Guatemala el insigne pintor
Francisco Montfar Bravo de Laguna
(1611),
que hizo un
retablo para la capilla de Nuestra Seora del Socorro en la
Catedral, as como el dorado
y
pintura de dicha capilla. Tom
tambin a su cargo "la pintura de trece tableros, seis grandes
y
seis pequeos
y
la portauela del sagrario", para un retablo
de la iglesia de la Concepcin, de acuerdo con unas estampas
que se encontraban cosidas a la traza de dicho retablo.
Segn el cronista Vsquez, de las estaciones que se pusieron
en las capillas del Viacrucis, entre San Francisco
y
el Calvario
(1619) : Pedro de Liendo hizo el primer lienzo o pintura;
"y
los otros cuatro los pint Francisco de Montfar, con adver-
tencia que el del Cirineo, que es la quinta estacin, pint de
limosna, por caer frontero de su casa, dndosele lienzo
y
bas-
tidor"; la sexta hizo Jacinto del Saz, pintor famoso.
Tambin se sabe por un documento de Inquisicin que hizo
un lienzo que es pintura del oidor
Juan
Maldonado de Paz,
bajo la figura de San Juan Bautista,
y
su hija Doa Juana
(la clebre Sor Juana de Maldonado
y
Paz) figura a Santa
Luca,
y
Don Pedro "que en esta ciudad est en voz de hijo
o sobrino suyo" como San Esteban.
Francisco Montfar Bravo de Laguna vino a Guatemala
procedente de la Nueva Espaa
y
aqu realiz varias obras entre
1611
y
1650.
Hubo tambin en Guatemala, a mediados del siglo XVI,
otro famoso pintor de apellido Montfar (Don Antonio de),
autor de los primitivos lienzos de la Pasin que existieron en el
Calvario de Antigua Guatemala, antes de 1717, cuando se con-
trataron los que ahora conocemos del clebre Thomas de Merlo.
"Este ao
(1655) dice el cronista Vsquez se acab
la obra de la iglesia del Calvario; mas el discreto
y
efi-
caz R. P. Comisario haba dado providencia para que se
pintasen unos hermossimos lienzos del altar de cuatro
56 Ernesto Chinchilla Aguilar
varas,
y
ancho tendido de ms de seis,
y
alguno de diez,
que representasen los principales pasos de la Pasin en la
penossima noche del Prendimiento, desde la Oracin del
Huerto, hasta la Sentencia de Muerte que se dio a nuestro
santsimo Maestro
y
Redentor. Para facilitar la consecu-
cin de este gran pensamiento peda a una persona el
lienzo para tal o tal cuadro, a otra para otro; a otros
mercaderes peda colores; a otros hombres ricos, made-
ras para bastidores
y
marcos; a los oficiales, el trabajo de
sus manos;
y
a otros, alguna limosna para gastos menudos
adherentes a esta mquina. La pintura no quiso fiar, sino
del ms excelente, ms generoso, discreto
y
primoroso
artfice
y
ms lleno de piedad, afecto
y
devocin. Este
fue el capitn don Antonio de Montfar, caballero noto-
rio muy estimado, no slo en la ciudad de Guatemala,
pero en todas partes, donde por su persona, noticias o
primores del arte era conocido. Sobre las prendas per-
sonales de nobleza, buena disposicin
y
gran capacidad,
tena la de ser muy noticioso de leyendas, muy especula-
tivo,
y
de singular idea,
y
tan aficionado a ver
y
saber, que
aos antes haba pasado a Espaa por ver
y
comunicar
los ms sobresalientes maestros en la pintura
y
noticiarse
de tanto, como necesita esta facultad tan divina que reme-
da las obras de la Omnipotencia. Parece que Dios crio a
Don Antonio,
y
le perfeccion con tantos esmeros slo
para las pinturas que hizo para el templo del Santo Cal-
vario de Guatemala, como parece lo da a entender lo
que le sucedi.
"Haba acabado los cuadros o lienzos del Calvario el buen
caballero Don Antonio, en que puso todo esmero, traba-
jando personalmente desde el ao 54 en las figuras prin-
cipales,
y
ayudndole un esclavo que tena, que casi reme-
daba al amo en lo primoroso del pincel, en la dems obra
de ellos; que es de lo ms propio
y
garboso que tiene
esta ciudad de Guatemala,
y
de mucha traza, idea
y
dis-
posicin, remedando la noche en el huerto, palacios
y
tribunales con tan propios coloridos, sombros
y
propie-
dad, que eleva, asombra
y
admira. Era ya entrado el
ao de
56, y
se haban estrenado en l
y
los antecedentes
todos los lienzos, excepto uno, que no era el mayor. Y
Historia del Arte en Guatemala 57
cuando le dio fin, despus de muchas vacilaciones
y
pre-
sentimientos, Don Antonio de Montfar qued ciego, para
admiracin de la ciudad, en la que tom el hbito de
Tercero de la Orden de San Francisco, aunque por no
ser omiso toler cauterios, sedales, nueve fuentes que le
abrieron en la mollera, colirios
y
ms de ciento
y
veinte
purgas en cosa de doce aos que sobrevivi".
Estas noticias las corrobora Fuentes
y
Guzmn, al hablar
de la iglesia del Calvario:
"De all corre por capaz
y
prolongada longitud el templo
artesonado con primores
y
desvelo de arte, perfectamente
pulido, todo el adorno de sus levantadas
y
robustas maes-
tras, de excelentes pinturas de la sagrada
y
dolorosa pa-
sin de Nuestro Divino Redentor: obra toda de D. An-
tonio de Montfar, natural de Goathemala, diestro
y
aventajado en el arte,
y
que habiendo con tanto primo-
roso acierto dado fin
y
perfeccin a esta obra, qued ciego
hasta su muerte, sin duda que para ver mejor despus
de la vida".
Junto al nombre de tan excelsos artistas, debe mencionarse
al doctor don Nicols Toledo, de quien dice fray Antonio de
Molina:
"Dotle Dios de muchas gracias naturales,
y
sobre todas,
tuvo saber pintar de iluminacin con excelencia. Suyas
son unas Palabras de Consagracin que estn en la iglesia
(de Santo Domingo, se entiende), con la orla toda de
pjaros
y
flores que aunque est ya acabada
y
vieja, mues-
tra bien su grande primor".
Debe recordarse tambin a fray Cristbal de Ochoa, a
quien llamaban el Cristero, "porque haca imgenes de Jesu-
cristo
y
su Madre
y
otros Santos, muy buenas
y
muy hermosas,
de que hay muchas hoy en da".
"Yendo yo a la Nueva Espaa
'-
agrega fray Antonio de
Molina

, en el Convento de Xalapa, vide un San Cris-


tbal de su mano en el Sagrario del altar del Cristo, de
58 Ernesto Chinchilla Aguilar
lo mejor que he visto. De su mano es un Santo Domingo
que est en el captulo de Guatemala".
Esta imagen ya no exista en ese lugar en la poca de
Ximnez.
El curioso escultor fray Flix de Mata, OP., que muri en
1634, dice Ximnez que hizo una imagen de Cristo, de caa
de maz (tcnica frecuente en Mxico, no desconocida en Gua-
temala, que se ha tomado como una supervivencia del arte
indgena). Del mismo fray Flix de Mata, dice Molina: "Era
gran edificador. Edific gran parte de los_ edificios de Gua-
temala". Ximnez le atribuye la portada de la iglesia, as como
la famosa fuente del claustro principal de Santo Domingo.
El nombre de este edificador trae a la memoria otros reli-
giosos dominicos del siglo XVI, a quienes menciona Remesal,
con importantes obras en las provincias.
"A los de Chiapa dice se les aadi otra ocasin de
contento
y
alegra, en el fin del oficio de la fuente que
est en medio de la plaza, que es uno de los buenos
y
bien
trazados que hay en todas las Indias, trazle
y
comenzle
el padre fray Rodrigo de Len,
y
en ausencia suya le pro-
sigui un espaol, hasta echarle, este ao de 1562, el agua.
"En Chimaltenango se hizo otro edificio como ste, para
poner en l la fuente del lugar,
y
en estando tan adelante,
como se ve, porque falt el visitador que le comenz, el
padre que le sucedi en el oficio no le quiso proseguir,
y
as se qued todo perdido
y
los prelados superiores no han
cuidado de dar orden en que se acabe, siendo tan poco
lo que falta.
"En esta misma razn el padre fray Pedro de la Cruz
andaba con mucho calor acabando la fuente de Cinacan-
tln, tambin trazada en aquellos tiempos,
y
en estos no
tan perdida, que no se le iguale con las buenas de Espaa.
Y con mayor cuidado acab este propio ao las iglesias
de los Quelenes con mucha perfeccin, que fue en este
padre mucho de estimar la gracia que en la arquitectura
nuestro Seor le dio, no lo habiendo jams aprendido,
y
Historia del Arte en Guatemala 59
con este fervor traz en Chamula una escalera de caracol,
la primera de la provincia, tan bien fabricada como la
pudiera hacer el mayor oficial de Espaa.
"A imitacin de este padre, el padre fray Alonso de Vi-
llalva se daba este ao mucha priesa en proseguir
y
aca-
bar las iglesias de los Zoques, cosa muy necesaria en aque-
lla provincia".*
*
Segn Fuentes
y
Guzmn, el arquitecto de la Iglesia de Tecpn Guatemala
pudo haber sido Agustn de Salablanca, "de quien as en la ciudad de Goathemala,
como en otras partes del Reyno, hay estupendas memorias, porque este sujeto era
ya por el tiempo en que se construy aquel edificio y el de la iglesia convento de
Tecpangoathemala, religioso de Santo Domingo, que tambin pudo delinear su
planta,
y
asistirla, viviendo todava por el ao de 1590". Recordacin Florida,
1, 386. (Nota del autor).
APRENDIZAJE Y EJERCICIO DE LAS ARTES PLSTICAS
EN SANTIAGO DE GUATEMALA
En los Preceptos historiales, dice Francisco Antonio de
Fuentes
y
Guzmn, que para la comprensin de la cosmografa
y
arquitectura, podr el historiador valerse de la obra del ilus-
trado
y
beato Raimundo Lulio.
"Y acerca de la arquitectura agrega

, de Arfe, de
Vignole, del moderno Agostino, Vitruvio
y
otros. Debien-
do considerar que, aun describiendo el magnfico edificio
de una catedral, por lo mayor de sus partes, necesita el
orden de que se informa el todo, describiendo su pavi-
mento, sus augentes
y
cruceros, sus basas si son ticas o
de otro orden, si las columnas son dricas, las cornisas
corintias, si tiene algo del orden toscano,
y
cul es el
ornamento de que se viste. Que para delinear o describir
la Santa Catedral Iglesia de Goathemala esto bastar, pa-
ra saber que es de orden compsito, sin decir los plintos,
medias caas, zcalos, pedestales, embasamentos, coronas,
semicrculos
y
otras partes de que consta este primoro-
ssimo arte".
Se registran as cinco importantes autores, no desconocidos
por el mayor de nuestros cronistas, a saber: Raimundo Lulio,
autor del Ars Magna;
Juan de Arfe
y
Villafae, orfebre
y
es-
cultor de la poca de Felipe II, que escribi en octavas reales
De varia conmesuracin para la esculptura
y
architectura;
Ja-
cobo Barozzio Vignole, clebre arquitecto italiano, que hizo fa-
61
62 Ernesto Chinchilla Aguilar
mosas las Reglas de los cinco rdenes de la arquitectura; Agos-
tillo o Agustino de Florencia o di Duccio, arquitecto que una
a su arte el de la escultura;
y
M. Vitruvio Polin, autor de los
Diez libros de arquitectura, en la poca de Augusto.
Con sobrada razn piensa Enrique Berlin que nuestros
imagineros manejaron algunas de las obras ya citadas:
"Porque Agustn Nez pudo haber conocido los siguien-
tes libros: Diego Lpez de Arenas, Carpintera de lo blan-
co, Sevilla 1633
y
Juan de Arfe
y
Villafae Varia Con-
mesuracin para la Escultura
y
Arquitectura, Madrid, 1675.
"Los arquitectos a su vez contaban con las obras clsicas
de Vitruvio
y
Serlio. Que los artistas coloniales de Gua-
temala usaban libros queda comprobado por los siguien-
tes hechos: entre los bienes del escultor Diego Mungua
(muerto en 1686) se enumera un libro de arquitectura
y
entre los de Joseph Victoria (pintor muerto en 1716) uno
de estampas
y
otro de geometra. En la biblioteca del Mu-
seo Colonial en la Antigua Guatemala se conserva un
libro titulado: Regla de las cinco Ordenes de Arquitec-
tura de Iacome de Vignola (Madrid,
1658), que segura-
mente proviene de algn artista colonial".
Jos
Torre Revello en su magnfico estudio sobre los Tra-
tados de Arquitectura utilizados en Hispanoamrica, registra 18
obras de arte que seguramente conocieron los imagineros, ar-
quitectos
y
pintores, as como otros hombres cultos de la poca
colonial. Entre ellos, debo citar los siguientes libros.
Diego de Sagredo: Medidas del romano, necesarias a los
oficiales que quieren seguir las formaciones de las basas, colum-
nas, capiteles
y
otros edificios antiguos, Toledo, Casa de Remn
Petras, 1526. Se citan otras dos ediciones en Lisboa, dos tole-
danas
y
una francesa hecha en Pars, por Simn Colines, con
el ttulo de Raison d'architecture antique . . . traduit d'espagnol
en francois, a Vutilit de ceuls qui se delectent en difices.
"Diego de Sagredo no era arquitecto de profesin dice Torre
Revello
,
prestaba servicios como capelln de Juana la Loca,
Historia del Arte en Guatemala 63
y
era amador de la arquitectura
y
de las buenas letras griegas
y
romanas. . . pero no pudo sustraerse de la atmsfera verdade-
ramente embriagadora que le circundaba,
y
nos dio en gran
parte, en vez de un compendio de 'Vitruvio, un manual de ar-
quitectura plateresca'
".
En su orden debe mencionarse Uarchitectura di Pietro
Cataneo Senese, Venetia, 1567, no solo por la importancia de
la obra, sino porque el apellido de este autor evoca el de nues-
tro Quirio Catao.
Luego figura De arquitectura, por Bernardo Bamucci, Ve-
necia, Gio. Varesio, 1565.
Los Libros de arquitectura de Sebastin Serlio Bolones,
Toledo,
1565,
y
varias ediciones en Bruselas, Venecia, Franc-
fort. En esta obra se tratan las cinco maneras de cmo se
pueden adornar los edificios, que son Toscano, Drico, Jnico,
Corintio
y
Compuesto,
y
fue traducida al castellano por Fran-
cisco de Villalpando.
Len Baptista Alberti tradujo tambin del latn Los diez
libros de la arquitectura,
y
de la obra se hicieron ediciones en
Espaa, Florencia, Bolonia, Roma, Londres. En una versin
italiana figura tambin La pittura di Leonbatista Alberti per
M. Lodovico Domenici, 1565.
Y junto a varias traducciones de la Arquitectura de M.
Vitruvio Polin figura la obra de Joan de Arphe
y
Villafae,
quilatador de la plata, oro
y
piedras preciosas, cuyo tratado
De varia conmesuracin para la escultura
y
arquitectura, se
public por primera vez en Valladolid, 1582, y
luego en Bar-
celona, Sevilla
y
Madrid.
La obra de Arfe
y
Villafae consta de cuatro libros, el
primero de los cuales trata "De las lneas, figuras
y
proporciones.
De los Cuerpos regulares e irregulares"; el segundo estudia "la
medida
y
proporcin del cuerpo humano"; el tercero habla "de
los animales de cuatro pies
y
de las aves";
y
el cuarto, "De los
64 Ernesto Chinchilla Aguilar
cinco rdenes de edificar los antiguos
y
de las piezas de iglesia
y
servicio del culto divino".
"No es ste dice de la obra de Arfe, F.
J.
Snchez Can-
tn un libro erudito
y
vario como los que en aquel
tiempo solan escribirse: es la obra de un especialista,
donde, si se estudian los principios de la Arquitectura
y
de la Escultura, es para mejor dominar la orfebrera; en
el ltimo captulo se recoge toda la enseanza, aplicn-
dola a las piezas de plata de las iglesias. Ya en el prlogo
dedica la obra a los hombres de su arte,
y
en la portada
se hace llamar 'Escultor de oro
y
plata'. Los mismos ver-
sos, las ramplonas octavas reales donde se resumen los
preceptos, no fueron escritas aspirando al lauro, sino por
saber que se prenden mejor en la memoria los renglones
medidos
y
concertados;
y
Arfe, pensando en talleres de
plateros
y
broncistas, no en Academias, las compuso. La
prosa es suelta pero sin primores. Los grabados, limpios,
mas pocas veces bellos; curiosas las noticias; nada origi-
nales las ideas; un tratado, en suma, til en su tiempo;
ms que deleitable en el nuestro".
Que las octavas reales del libro de Arfe
y
Villafae eran
realmente aprendidas
y
recitadas en los talleres coloniales, es
algo que est fuera de duda, no solo porque lo corroboran di-
versos autores, sino porque ello coincide con otras formas de
enseanza en aquella poca.
Adems de la Regla de las cinco rdenes de arquitectura,
escritas por Iacome de Vignole, se citan en la edicin de
Venecia, 1743,
y
en la de Roma, 1583 Le due regle della
Prospecttiva pratica de Vignole, as como las lecciones de pers-
pectiva de C. M. Delagardette. De la misma manera que la
obra de Arfe
y
Villafae se public algunas veces "aadida por
D. Pedro Enguera, maestro de matemticas de los caballeros
pages del rey nuestro seor. . .
y
de su real artillera" que
escribi una adicin sobre los Relojes, es a saber: El reloj ver-
tical, con declinacin
y
sin ella, El reloj Oriental
y
Occidental,
y
en todos puestos los signos.
Historia del Arte en Guatemala 65
A principios del siglo XVII circularon los libros de arqui-
tectura de Andrea Palladio, uno de ellos con la vida
y
retrato
del autor, Madrid, 1797. Y de Vicencio Carducho son los Di-
logos de la pintura... definicin, modos
y
diferencias, con
dilogos, informaciones
y
pareceres en favor del arte, escritos
por varones insignes en todas las letras. Madrid, 1633.
Torre Revello recoge el siguiente ttulo de la obra de Diego
Lpez de Arenas: Breve compendio de la carpintera de lo
blanco,
y
tratado de alarifes con la conclusin de la regla de
Nicols Tartaglia
3 y
otras como tocantes a la Geometra,
y
pun-
tos del comps. Dedicado di glorioso patriarca San Jos,
Sevilla,
1633, que en la edicin de 1727 "contina el de los relojes del
sol, en que tambin se trata de los de luna,
y
una prctica fcil
de las visitas
y
aprecios, con otras advertencias de mucha uti-
lidad para los maestros
y
alarifes". De l dice Menndez Pelayo
que es libro enteramente prctico, escrito con un tecnicismo
y
vocabulario sui generis, que hace difcil su inteligencia.
El Arte
y
uso de la arquitectura por fray Lorenzo de San
Nicols, Madrid, 1633, es interesante porque extracta muchas
de las obras aqu reseadas, con algo de Scamozzi, Antonio
Labaco
y
Juan Antonio Busconio, incluyndose algunos libros
de Euclides, con los comentarios de Clavio. Adems, dice Torre
Revello: "A su mulo Pedro de la Pea
y
a Juan de Torija
acusa fray Lorenzo de haber plagiado el Libro de trazas de cortes
de piedras de Alonso de Valdevira, en el Breve tratado de todo
gnero de bvedas reguiares e irregulares, que Torija public
como suyo en 1661".
El tratado de Torija reza tambin: Ejecu-
cin, obraje
y
medida con singularidad
y
modo moderno, obser-
vando los preceptos cntenles de los maestros de arquitectura.
Sobre arquitectura es tambin interesante la obra de Potey:
De perspectiva
y
arquitectura, Roma, 1700; as como El arqui-
tecto perfecto en el arte militar, libro escrito por Sebastin Fer-
nndez de Medrano, Bruselas, 1700.
5
Historia
66 Ernesto Chinchilla Aguilar
En el estudio de Torre Revello se menciona tambin el
Arte de la pintura, su antigedad
y
grandezas, escrito por Fran-
cisco Pacheco, vecino de Sevilla, 1649. Este libro lleva por
subttulo: "Descrbense los hombres eminentes que ha habido
en la pintura, as antiguos como modernos; del pintar al tem-
ple, al leo, de la iluminacin
y
estofado; del pintar al fresco;
de las encarnaciones, de polimento
y
de mate. Y ensea el
modo de pintar todas las pinturas sagradas".
Por ltimo, El Museo pictrico
y
escala ptica, por don
Antonio Palomino Velasco, pintor de cmara de Su majestad,
que contiene en el tomo primero: terica de la pintura en que
se describe su origen, esencia, especies
y
cualidades, con todos
los dems accidentes que la enriquecen e ilustran; en el tomo
segundo: prctica de la pintura, en que se trata del modo de
pintar a el leo, temple
y
fresco, con la resolucin de todas las
dudas, que en su manipulacin pueden ocurrir
y
de la perspec-
tiva comn, la de techos, ngulos, teatros
y
monumentos de
perspectiva,
y
otras cosas muy especiales, con la direccin
y
documentos para las ideas o asuntos de las obras, de que se
ponen algunos ejemplares. Se public en Madrid, 1715.
A los libros mencionados por Torre Revello, debe agre-
garse el Arte de hacer l estuco, escrito por Ramn Pascual
Diez, cuya influencia en Santiago de Guatemala pudo ser muy
importante, si se considera el notable desarrollo que tuvo aqu
la decoracin en yeso
y
el ataurique.
Con resabios de Medievo
y
alardes de Renacimiento, con
pobreza de fijodalgo
y
ansias de ostentacin de ricos homes, en
fin, con la ms fina espiritualidad cristiana
y
la ms burda
ambicin soldadesca, finc sus reales la llamada vida colonial
en Guatemala, en el primer cuarto del siglo XVI.
El artista colonial perteneca a un gremio
y
se formaba,
despus de prolongado aprendizaje, con un maestro examinado
Historia del Arte en Guatemala 67
o en el seno de la propia familia. Pero algunas o muchas veces
llegaban a sus manos libros, como los que se han citado.
Sobre la vida de los imagineros es muy importante lo que
dice Enrique Berlin, en su Historia de la imaginera, en relacin
con la organizacin del taller, contratos de aprendizaje e instru-
mentos que componan el inventario del artista Diego Mungua,
muerto en 1686, a saber:
"9
hierros de correr molduras, un par de molduras gran-
des macho
y
hembra, 2 cepillos redondos, 2 cepillos cua-
drados, 2 junteras, 2 garlopas, 2 zuelas una grande
y
otra pequea

, 1 canalador, 1 bocel, 2 guillames, tenaza


y
martillo, 1 barrena, 1 comps grande
y
2 pequeos, 12
formones cuadrados chicos
y
grandes

, 6 gurbias, 1
barrena gemal, 1 lima, 1 taladro, 1 piedra de asentar,
1 mollejn, 3 sierras grandes
y
1 chiquita.
"Al lado del maestro dice Berlin trabajaban apren-
dices
y
oficiales. . . el contrato de aprendizaje se haca
casi siempre ante notario. . . Lo regular era que el mu-
chacho, cuya edad sola variar entre diez
y
veinte aos,
entrara primero de manera informal con algn maestro
para experimentarse mutuamente: el maestro para inda-
gar si el muchacho tena talento
y
el aprendiz para cer-
ciorarse si en el futuro se le iba a dar 'buen tratamien-
to. . .,. Un muchacho espaol poda entrar de aprendiz
con un maestro indgena
y
viceversa, tambin era posible
cualquiera otra combinacin de castas.
"Convencidos ms tarde del provecho mutuo que ambos
obtendran, se verificaba el contrato formal. . . Gomo pro-
medio el contrato de aprendizaje podemos decir que du-
raba seis aos".
Ejemplo de una familia, cuyos miembros se dedicaron por
ms de tres generaciones a un arte o artesana, es la del car-
pintero Francisco Lpez, de quien dice fray Antonio de Molina:
"Merece ponerlo en esta memoria,
y
que no se pierda su
nombre, por haber sido excelente en su arte,
y
por ha-
berle dado Dios muchos hijos, todos ingeniossimos.
68 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Fueron sus hijos los que inventaron los tteres de som-
bra, que se bailaban de noche. No se vea ms que la
sombra, pero se representaban muchas
y
muy varias cosas
y
todas con grandsima propiedad.
"Todos sus hijos fueron carpinteros, pero se aventajaron
mucho en su arte e inventaron muchas cosas de admi-
racin.
"Uno de ellos llamado Nicols Lpez, tuvo tanta habili-
dad que no habiendo aprendido a hacer rganos, desarm
uno
y
lo reconoci todo,
y
vido sus secretos,
y
por l hizo
otro;
y
de da en da se fue perfeccionando de manera
que no haba mejores rganos que los que l haca.
"Este Nicols Lpez tuvo una hija llamada Catalina, de
tanta habilidad como el padre,
y
no hubo instrumento
msico que no tocase con admiracin. Esta tom el h-
bito en el convento de la Concepcin
y
profes el ao de
1677, domingo de los cinco panes".
A fines del siglo XVIII, se menciona a los maestros de
hacer rganos, Manuel
y
Vicente Lpez;
y,
en la primera mitad
del siglo pasado fue clebre el maestro Mariano Lpez, que
hizo el rgano del templo de la Merced
y
el de Concepcin
Villa Nueva, que se estren el 20 de febrero de 1840.
Entre los pintores, se puede citar a la familia Liendo, a la
cual ya se ha hecho mencin. Y entre los arquitectos, son nota-
bles los Porres
y
los Ramrez, de quienes se hablar adelante.
Las distintas artes mantuvieron el timbre con que sent
sus reales la Corona de Castilla en las tierras de Indias. Pero
el panorama general no es tan simple como esto. Aqu surgi el
choque
y
la amalgama de espaoles, indios, negros. . .
y
mes-
tizos de todo lo antedicho. Y muchas veces planificaban un fraile
arquitecto, o un buen maestro u oficial del arte, o un ingeniero
de la Corona, o un improvisado regidor. . . Pero ejecutaba lo
ordenado un indio cantero o tapiero
y
haca la decoracin de
retablos un artesano mulato o mestizo.
Que los indios mostraban mucha disposicin para las artes
plsticas, se desprende no solo de su antigua magnificencia
Historia del Arte en Guatemala 69
cultural, sino de disposiciones, como la que tom el primer
Concilio provincial de Mxico, en 1555, acerca de:
"Que ningn espaol, ni indio pinte imgenes, ni retablos
en ninguna iglesia de nuestro obispado
y
provincia, ni
venda imagen, sin que primero el tal pintor sea exami-
nado,
y
se le d licencia por Nos, o por nuestros provi-
sores, para que pueda pintar. . .
y
mandamos a los nues-
tros visitadores, que en las iglesias
y
lugares pos que
visitaren, vean
y
examinen bien las historias e imgenes que
estn pintadas hasta aqu,
y
las que hallaren apcrifas,
mal o indecentemente pintadas, las hagan quitar de los
tales lugares,
y
poner en su lugar otras, como convenga
a la devocin de los fieles;
y
asimismo las imgenes que
hallaren, que no estn honesta o decentemente ataviadas,
especialmente en los altares, u otras que sacan en proce-
siones, las hagan poner decentemente".
Tambin, las ordenanzas de pintores
y
doradores de la ciu-
dad de Mxico dicen, en 1681
:
"Que ningn indio pueda hacer pintura ni imagen alguna
de santos, sin que haya aprendido el oficio con perfeccin
y
sea examinado, con tal que no se les lleven derechos
algunos
y
esto es por la suma irreverencia que causan las
pinturas e imgenes que hacen; pena de que les sern qui-
tadas; pero, como no hagan pinturas de imgenes de san-
tos, se les permite sin ser examinados que pinten pases
en tablas de flores, frutas, animales, pjaros, romanos
y
otras cualesquiera cosas, como no sean imgenes de santos,
que slo para esto han de ser examinados,
y
aprender este
arte, para que lo hagan con perfeccin".
En Guatemala no se sabe que haya existido ordenanzas
para el ejercicio de las artes mayores; aunque s las hubo para
el gremio de plateros. Esto no obstante, se estableci, a fines
del siglo XVII, la costumbre de nombrar maestros mayores en
las artes de escultura
y
arquitectura, para la supervisin de
los respectivos gremios, as como para la prctica de exmenes
de oficial
y
maestro.
70
Ernesto Chinchilla Aguilar
Ningn documento tiene tanta importancia para conocer
las condiciones del trabajo
y
formacin de alarifes, canteros
y
tapieros, como la Instruccin que form en 1782 el maestro
mayor de obras, Bernardo Ramrez, para que sirviese de "M-
todo para el gobierno del gremio". A continuacin, se trans-
criben los principales captulos de este documento:
"Mtodo con que debe gobernarse el gremio
de dlbailera, canteros
y
tapieros
"79
Siendo cortsimo el nmero de inteligentes que hay
en este oficio, pues no pasan los ms de indios peones a
medio cucharas,
y
otros ladinos intrusos casi todos viciados,
y
no observarse en este reyno que los fundadores presen-
ten plano levantado por alarife de cuyo cargo sea la obra
y
a quien se confen los aprendices por escritura ; es nece-
sario criar para el servicio pblico un nmero competente
de stos, segn los que fueren aplicndose,
y
de quienes
se har cargo al maestro mayor, para darles la educacin
necesaria; instruirlos en los principios de la facultad; agre-
garlos a los oficiales de su mayor confianza; alternarlos
en el ejercicio de fontaneras; imponerlos en los conduc-
tos
y
venas subterrneas del repartimiento de aguas. . .
recibindolos el maestro mayor por ocho aos, entrando
de doce a catorce;
y
cumplido el tiempo, segn su ade-
lantamiento, se les dar su Carta de aprobacin de prc-
tica, o habilidad con que hayan adelantado.
"89
No es de menos consideracin la ninguna inteligen-
cia de los canteros, pues los que hay son unos indios des-
bastadores, que para perfeccionar una pieza es necesario
que el alarife les d plantilla o trazo de ella,
y
aun no
basta para conseguir la pulidez que pudiera darles el Arte.
Lo que puede adelantarse aplicando algunos ladinos a
este oficio, que puedan instruirse con los anteriores.
"99
Igual impericia se observa en los tapieros, pues a
ms de la fatiga de adquirirlos, como trabajan a su arbi-
trio, dejan falsas las fbricas,
y
llevan por cada tapia lo
que quieren . . .
"16?
Siempre que algn oficial de conducta
y
responsa-
bilidad emprenda por ajuste alguna obra
y
levante el
Historia del Arte en Guatemala 71
plano horizontal de ella, deber hacerlo presente a los
alarifes.
"2
1
9
Los veedores debern velar que los individuos ten-
gan la precisa herramienta o a lo menos los albailes:
cuchara, plomada, nivel, regla, vara de medir
y
cordel;
los canteros: sus dos picos, escuadra, vara de medir
y
dedales; los tapieros: sus tapiales aperados;
y
en caso de
que voluntariamente no lo hagan, tengan arbitrio de ha-
cerlo, escalfndoles de su salario un tanto semanario, para
costearlo.
"24
9
Deben tambin estar prontos los individuos del gre-
mio para ocurrir a las quemazones, sujetndose a las r-
denes de los alarifes. . . auxiliando al fontanero para diri-
gir la abundancia de agua de las fuentes inmediatas, o en
caso de urgencia, romper la caera ms prxima".
En el captulo 29
9
,
Bernardo Ramrez registr el nombre
de: 42 albailes de la capital, 10 medios cucharas, tambin de
Guatemala; 83 medios cucharas de Jocotenango
y
Santa Ana;
16 de Santa Isabel, San Cristbal, San Felipe, Santa Catalina,
San Gaspar, San Bartolom, San Jernimo
y
Almolonga; 35
canteros de San Cristbal, Jocotenango, Santa Ana
y
San Gas-
par;
y
13 tapieros de Parramos, Chimaltenango, Jocotenango
e Isapam.
A fines de la poca colonial, ya en la Nueva Guatemala
de la Asuncin, el aprendizaje de las artes plsticas
y
su ejer-
cicio fueron incrementados por la Escuela de dibujo de la
Sociedad Econmica de Amigos de Guatemala.
'
VI
LA CATEDRAL. OBRAS EN SAN FRANCISCO. ARQUI-
TECTOS DE GUATEMALA EN LA SEGUNDA MITAD
DEL SIGLO XVII
PABLO BARRIENTOS
y
su hijo CRISTBAL, art-
fices del oficio de albailera, contrataron, en 1660, "la hechura,
desde sus cimientos, de la iglesia de San Sebastin, cubrindola
de bveda, que antes slo tena techado de madera
y
teja".
Recibieron como salario: 6 reales diarios el padre
y
5 el hijo.
Desde ese mismo ao, dice Juarros: "se advirti que ya
claudicaba la fbrica de la Santa Iglesia Catedral,
y
no era
extrao, porque siendo de artesn
y
contando segn parece ms
de cien aos de edad, habiendo sufrido muchos
y
grandes terre-
motos, era preciso que sus maderas estuviesen en gran parte
podridas
y
la obra de mampostera con tantos vaivenes resentida".
Fray Payo Enrquez de Rivera determin aderezar la parte
resentida, trasladando el altar mayor al arco toral, construido
por el famoso
JUAN PASQUAL. Pero no bast esta diligencia
para quitar los temores, pues la fbrica continu dando muestras
de decaimiento, hasta el punto de que el sucesor de fray Payo
tuvo varias conferencias con su cabildo eclesistico para buscar
los refuerzos que se deba hacer a la iglesia para evitar su ruina.
En estas circunstancias, agrega Juarros, el presidente Alvarez
Alfonso Rosica de Caldas propuso "que se demoliese el templo
y
se sacase de cimientos". Pero no haba de donde sacar los
73
74 Ernesto Chinchilla Aguilar
pesos necesarios para la ejecucin de tan grande empresa;
y
"causaba lstima haber de derrocar fuertes capillas, aadidas
en distintos tiempos,
y
muchas nuevas". Pero el presidente
apoy su opinin con tales razones, que hubo de prevalecer su
idea: "cesaron las dudas con la resolucin de demoler el tem-
plo,
y
ya slo se trat de ponerlo por obra".
"El ao de 1669 se comenz a derribar la capilla mayor,
y
para esto se coloc el sagrario en la capilla de Nuestra
Seora del Socorro. No fueron necesarios muchos impul-
sos para poner por suelos el techo de dicha capilla,
y
lo
mismo sucedi en algunas otras partes de la iglesia; mas
otras hicieron tanta resistencia para rendirse, que fue nece-
sario valerse de la plvora para derrocarlas".
El presidente se pasaba las horas como perpetuo sobres-
tante de la obra;
y
algunos meses despus, no pudiendo ya
permanecer all la Catedral, fue trasladada a la iglesia del hos-
pital de San Pedro, el 2 de diciembre de 1675, el mismo ao
en que la acab el maestro de arquitectura JOSEPH DE
PORRES, continuador de su maestro Juan
Pasqual.
"No se esper que se acabase de demoler la iglesia (Cate-
dral) para comenzar su fbrica: el mismo ao de 1669,
en que se empez a derribar, se bendijo
y
puso la primera
piedra, el da 5 de octubre, funcin que se ejecut con
extraordinaria solemnidad
y
magnificencia: el limo. Sr.
D. Juan de Santo Mata, habiendo bendecido la piedra
con las ceremonias acostumbradas, la coloc en el lugar
correspondiente: el seor presidente don Sebastin Al-
varez hizo de alarife
y
asent
y
asegur la piedra ; asis-
tiendo a este acto ambos cabildos, cleros, religiones
y
la
nobleza, hacindose la funcin con grandes demostracio-
nes de alegra, repiques, msicas, cajas, clarines
y
otros
instrumentos de regocijo".
Agrega Juarros:
"Diriga la obra
y
deline la iconografa del templo el
capitn MARTIN DE ANDJAR, natural de los reinos
Historia del Arte en Guatemala 75
de Espaa, erudito en las matemticas; arquitectura
y
artes liberales".
Corrobora
y
contradice a Juarros el testimonio del maestro
JOSEPH DE PORRES, natural
y
vecino de Guatemala, cuyas
palabras son las siguientes:
"Se me encarg la obra de la Santa Iglesia Catedral de
esta dicha ciudad, a que dio principio el Capitn Fulano
de Andjar;
y
por reconocerse en el primero cuerpo
y
principios, que los llevaba de dicha obra con conocidos
errores
y
defectos contra el arte, por disposicin de esta
Real Audiencia
y
habiendo tenido con dicho artfice
pblica conferencia
y
disputa. . . qued a mi cargo dicha
fbrica que prosegu
y
acab hasta el estado de su de-
dicacin
33
.
En 1676, vino el obispo don Juan de Ortega
y
Montaez,
que con su presencia dio nuevos creces a la obra.
"Viendo que se acercaba el tiempo de su estreno con-
cluye Juarros

, se comenz a trabajar en el altar mayor:


ste se hizo de cuatro rostros,
y
como que se haba de colo-
car en medio de la capilla mayor, sobre mesa cuadrada
se levant una banda de figura polgona,
y
sobre ella diez
y
seis columnas que sostenan una media naranja. Estaba
toda esta mquina vestida de carey, con sobrepuestos de
bronce dorado: en la banca se colocaron doce lminas
de bronce: cuatro representaban a los cuatro evangelis-
tas,
y
las ocho restantes otros tantos pasajes de la Sagrada
Escritura, alusivos al Santsimo Sacrament: las ocho co-
lumnas gruesas tenan enredadas unas parras de la misma
materia;
y
las otras ocho, espigas de trigo. En el vuelo de
la cornisa, sobre ocho repisas, estaban colocados ocho aps-
toles de marfil, como de media vara de alto".
Este retablo mayor de la Catedral fue delineado
y
posi-
blemente ejecutado por el insigne Mateo de Ziga, escultor
que hizo el Nazareno de la Merced de Guatemala, entre otras
obras notables.
76 Ernesto Chinchilla Aguilar
La Catedral de Antigua Guatemala estaba plantada de este
a oeste, su longitud era de 106 varas; su latitud de
46; y
se
divida por lo ancho en cinco naves, la central de 17 varas,
y
19
y
una tercia de alto; las bvedas de la capilla mayor
y
la
capilla real se levantaban 25 varas
y
la cpula del crucero 32
varas de alto. Las otras 4 naves, de \5
l
A de alto, por
15/2
de ancho.
Juarros describe el interior de la Catedral con planta pro-
cesional
y
capilla real en el fondo, en cuyo retablo se veneraba
la imagen de Cristo Crucificado, que se asegura envi a esta
iglesia el emperador Carlos V. El coro en la nave central, con
cien sillas, fuera de la del obispo; el altar de Nuestra Seora
de Guadalupe mirando hacia la plaza; 14 capillas laterales,
7 de cada lado;
y
las naves centrales vacas, para que por
ellas anduviese la procesin.
"Cubren todo este hermoso templo sesenta bvedas: ilu-
mnanlo cerca de setenta ventanas;
y
le dan entrada siete
grandes puertas. . . Aseguran que cost la fbrica de esta
baslica ciento cincuenta mil pesos ... La funcin del es-
treno
y
dedicacin de esta baslica es quiz la ms solemne,
suntuosa
y
completa que se ha visto en Guatemala. . .
asignse para esta fiesta el da 5 de noviembre de 1680,
once aos
y
seis das despus que se bendijo
y
coloc la
primera piedra".
Hasta aqu la reconstruccin histrica de la obra que co-
menz el espaol Martn de Andjar
y
concluy
y
perfeccion
el arquitecto guatemalteco Joseph de Porres, o Porras.*
Cuando se present al examen de 1687,
para alcanzar el
ttulo de maestro mayor de arquitectura, JOSEPH DE PORRES
sintetiz su propia biografa, en los siguientes trminos:
"De ms de treinta
y
seis aos a esta parte, he hecho las
fbricas de la iglesia de Seor San Pedro, que acab por
*
Vase la Historia sucinta de la construccin de la Catedral de Guatemala,
escrita en 1677 por don Gernimo de Betanzos
y
Quiones, publicada por Ernesto
Lemoine Villicaa, Boletn del Archivo General de la Nacin, Mxico, 1961, 407-430.
Historia del Arte en Guatemala 77
muerte de Juan Pasqual, maestro examinado
y
aproba-
do,
y
por haberla perfeccionado conforme a los princi-
pios
y
demostraciones prevenidas por dicho maestro, con-
segu crdito:
"y por eso se me encarg la fbrica
y
obra de la iglesia
del hospital de Nuestra Seora Santsima de Beln, con la
cual haciendo mayor mi opinin por el acierto, por ser,
como es, obra de bveda:
"Se me encarg la de la Santa Iglesia Catedral de esta
dicha ciudad, a que dio principio el Capitn Fulano de
Andjar;
y
por reconocerse en el primero cuerpo
y
prin-
cipios, que los llevaba de dicha obra con conocidos erro-
res
y
defectos contra el arte, por disposicin de esta Real
Audiencia
y
habiendo tenido con dicho artfice pblica
conferencia
y
disputa . . . qued a mi cargo dicha fbrica
que prosegu
y
acab hasta el estado de su dedicacin . . .
"Como tambin el Palacio Episcopal que se est fabricando
a continuacin de dicha Santa Iglesia;
"y asimismo corre por mi direccin la obra que est pen-
diente del Colegio de la Sagrada Compaa de Jess. . .
"Convento de Seor San Francisco
y
la suntuosa capilla
que en l se hace para el San Antonio de Padua;
"y
he hecho tambin la iglesia
y
toda la dems fbrica
que se ha hecho
y
dedicado a Seora Santa Teresa de
Jess;
"y todas las dems obras de casas principales
y
pequeas
en muy grande parte de esta ciudad, como es el palacio
en que hoy vive el Reverendo obispo de esta Santa Iglesia;
"y fuera de esta ciudad, he fabricado diferentes iglesias,
capillas
y
santuarios".
Todo lo dicho convierte a Joseph de Porres en el principal
arquitecto de la ciudad de Guatemala, en la segunda mitad del
siglo XVII.
Otros constructores importantes, en aquella poca, fueron
los carpinteros NICOLS
y
JUAN
LPEZ, que el 13 de febre-
ro de 1673, se obligaron a hacer el artesonado del templo de
San Francisco:
78 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Habindolo visto todo, tanteado
y
considerado entre Nos
el trabajo
y
tiempo que nos hemos de ocupar en dicha
obra, con nuestro acuerdo
y
deliberacin, hemos concer-
tado con el dicho sndico el hacerla en la forma siguiente:
que desde el primero da del mes de septiembre que
vendr de este presente ao de seiscientos
y
setenta
y
tres, se nos han de dar todas las maderas de bigas, tirantes
y
tablazn;
y
que por Nos
y
nuestros oficiales que hemos
de poner, hacer
y
trabajar al dicho convento,
y
hemos
de comenzar a labrar toda la dicha madera
y
continuarla
hasta que se acabe, suba
y
ponga en perfeccin, desde
las soleras arriba, de calidad que no sea necesario mas de
encaar
y
tejar toda la dicha iglesia; hacindola en la
misma forma que ahora est
y
labrndola de par
y
nu-
dillo, artesn
y
las trece pares de tirantes en la mesma
forma que va referido, lo cual hemos de acabar
y
perfec-
cionar dentro de un ao que ha de correr desde el dicho
da
y
cumplirse en primero de septiembre del ao que
viene de seiscientos
y
setenta
y
cuatro, sin dexar de tra-
bajar en ningn tiempo, menos que por accidente de falta
de maderas, dndosenos toda la gente
y
peones que fueren
necesarios para subir la dicha obra
y
madera labrada,
y
clavarlas
y
poner los andamios
y
maderas necesarias para
ellos, por parte del dicho sndico
y
convento; sin que
nosotros tengamos obligacin a poner ms que nuestro tra-
bajo personal
y
el de nuestros oficiales, a los cuales ni a
nosotros no ha de tener el dicho sndico ni convento a
dar de comer ni otro ningn bastimento, en todo el dicho
tiempo referido; por cuyo trabajo nos ha de dar
y
pagar
el dicho sndico
y
el que le subcediere: un mil
y
sete-
cientos pesos, en que lo tenemos concertado".
Por la misma poca
(1675),
RAMN DE AUTILLO O
UTILLA, se comprometi a labrar a punta de pico la portada
de piedra del templo de San Francisco:
"Por esta presente carta dice... me obligo a hacer
un arco de piedra de cantera, hechura de fino encoji-
nado, con su basa
y
capitel
y
umbral de abajo, para la
puerta principal de la iglesia de Nuestro Sto. P. San Fran-
cisco, fundado en esta dicha ciudad, ajustado
y
labrado a
Historia del Arte en Guatemala 79
punta de pico en la forma referida, a la medida de dicha
puerta,
y
a satisfaccin del alfrez Felipe de Mais
y
Liz-
rraga, sndico general de dicha religin. El cual he de dar
labrado
y
acabado con toda perfeccin para fin del mes
de mayo venidero de este presente ao. Poniendo yo la
piedra, oficiales
y
mi industria
y
trabajo, hasta dejarla
perfecta,
y
para subirla a dicha portada
y
ajustara en
ella, se me ha de dar por el dicho sndico general: la
gente, materiales
y
madera necesaria. Y por la hechura
y
piedra que he de poner en la dicha obra,
y
mi trabajo
personal, maestrarla
y
ajustara hasta que quede puesta,
estamos concertados en doscientos pesos de a ocho reales,
que es la cantidad que tengo tanteada
y
ajustada".
La escritura se hizo el siete de marzo.
Tambin la ermita de la Santa Cruz se acab de hacer
en la segunda mitad del siglo XVII, pues a 4 de febrero de
1662, el indio ladino BLAS MARN, vecino
y
natural del ba-
rrio de San Francisco, maestro de carpintera, a solicitud del
mayordomo de la cofrada de Nuestra Seora del Rosario, se
comprometi ante el escribano Bernab Roxel: a terminar la
ermita de la Santa Cruz, "en ms o menos la mitad de ella".
El carpintero
JUAN LPEZ DE ESPINOZA, hermano
de Nicols Lpez, contrat para el antiguo edificio de la
Universidad
:
"Primeramente cubrir de par
y
nudillo el Qeneral grande
que tiene 46 varas de largo, en que se contiene la mitad
de la capilla mayor
y
la otra del dicho General, el cual
se ha de guarnecer de barandilla de bano alrededor, con
sus bancas
y
asientos aforrados de tablas
y
molduras, con
su ctedra
y
sus sobrepuestos de bano, con seis puertas
y
ocho ventanas, con sus rejas de bano,
y
para la sacrista
se ha de hacer cajn . .
.
".
Y toc al maestro albail RAMN SNCHEZ DE LOAI-
SA, indio principal de Almolonga, contratar en 1684 la hechu-
ra
y
reparacin de la iglesia del convento de Santa Catalina,
80 Ernesto Chinchilla Aguilar
"componindolo
y
cerrndolo
y
asegurndole todo lo que en
ella estuviese quebrado. . . comenzndola a reconocer
y
adere-
zar desde el altar mayor hasta el coro de dicha iglesia", plazo:
ao
y
medio. Se recordar que esta obra fue inicialmente cons-
truida por Francisco Fernndez de Fuentes, en 1626. El mismo
en que se comprometi a acabar
y
perfeccionar la iglesia pri-
mitiva de la Compaa de Jess.
Fuera de la capital, en 1661, el maestro albail DIEGO
DE MENDOZA prosigui la iglesia de Amatitln, "segn la
traza que tena concertada". Y en 1672, el carpintero SEBAS-
TIAN DE SOLIS contrat "toda la obra de la capilla mayor
de la iglesia en el convento de dicho pueblo, segn
y
de la
misma forma
y
hechura que tena la sacrista del convento de
Santo Domingo de la capital".
En 1669, AMBROSIO
y
DOMINGO HERNNDEZ,
maestros de albailera, indios tributarios
y
naturales de San
Juan Amatitln, contrataron: la reedificacin de la iglesia de
Paln, que ya estaba comenzada. La fachada deba ser una
rplica, "de la misma forma
y
manera que la de la iglesia del
hospital de San Pedro"; pero no terminaron el trabajo, porque
se pasaron a la obra de la Catedral. En 1670, el maestro albail,
ALONSO
JOS,
hizo contrato para concluir la iglesia de Paln.
ANTONIO DE LA CRUZ, natural del barrio de San
Antn, concert en 1676: la hechura de la bveda, con cuatro
arcos, cornisas
y
molduras, para el baptisterio de la iglesia de
Mazatenango.
El maestro albail BLAS DE CHAVEZ, natural de Almo-
longa, se oblig a construir, en 1678, la iglesia de Zacapa.
En 1690, Diego Barrientos, vecino de Guatemala, contrat
la hechura de la iglesia
y
sacrista del pueblo de Atiquisaya,
cerca de Chalchuapa, "que ya tena empezada
y
sacada de
cimientos".
Historia del Arte en Guatemala 81
JUAN DE LOS ANGELES, maestro albail, junto con
Toms de los Reyes, natural de Oaxaca, hallndose ambos en
Quezaltenango en 1692, contrat la fbrica "de una capilla
para el santo Calvario, la cual ya est sacada de cimientos,
y
levantada en parte . . . piedra de cantera . . . con una urna de
piedra que sirva para, el Santo Sepulcro".
En 1699, FRANCISCO MARTIN, mestizo, vecino de
Guatemala, se oblig a construir la iglesia de Todos Santos
Cuchumatn, incluso el arco toral, las dos paredes principales
del edificio, con rafas de calicanto
y
estribos, portada con su
caracol, segn
y
como est la planta que se ha hecho,
y
revo-
carla por dentro
y
fuera, quedando obligado a entejar toda la
dicha iglesia.
En 1700, PEDRO AMBROSIO, maestro albail, natural
de San Felipe, contrat la hechura de la capilla mayor de la
iglesia de San Cristbal Jutiapa, de bveda, con 11 varas en
cuadro, sacndola de cimientos, hecha de piedra, ladrillo
y
cal,
sobre cuatro arcos, dndole la altura que pidiera la planta que
haba de ser de media naranja.
Dice el cronista Francisco Vsquez, OFM, que en 1673 el
padre provincial fray Fernando de Espino emprendi la reedi-
ficacin del templo de San Francisco, "que tena sobre cien
aos, o al menos tan cerca de ellos que no haba dos de dife-
rencia, ni haba persona viva que se acordase de Cundo se hizo.
Aplic el venerable viejo todo conato a que se buscasen las
mejores maderas que hubiese en los bosques
y
montes, aun dis-
tantes de Guatemala hasta veinte leguas. Hallronse hermos-
simos cedros, altsimos
y
robustos pinos
y
cipreses, para tirantes,
artesn, lazos
y
tijeras, que comprndose a los dueos en pie
y
llevados aserradores, se cortaron a los tamaos
y
proporciones
que los maestros de la obra pidieron, en el tiempo que mejor
pareci para la duracin".
6Historia
82 Ernesto Chinchilla Aguilar
Ya se ha indicado que estos maestros fueron
JUAN
y
NI-
COLAS LPEZ, que se obligaron a hacer el artesonado, el 13
de febrero de 1673.
Vsquez agrega:
"En labrar, pulir, perficionar
y
conmensurarlas se pas el
primer ao,
y
hasta el intermedio, hacindose grandes cos-
tos en maestros, oficiales, peones
y
sustento de todos".
Cuando se comenz a derribar la obra vieja, "se hall que
slo por obra de Dios pareca haberse podido sostener sin venir
al suelo, porque las cabezas de las tirantes en las ms de ellas
estaban vencidas
y
podridas de la antigedad. . . Trabajse
muchsimo en los tres primeros meses inmediatos; pero con tan-
to acierto, que a los 5 de febrero de 1675, se estren la iglesia,
tan hermosa, tan fuerte
y
de tan primorosa trabazn de lacera
y
artesn, remates de tirantes pintados
y
dorados, perfiles pla-
teados de la forma del cordn de San Francisco, que de made-
rambre, no ha habido otra semejante en este reino".
Se continuaron las obras en la enfermera del convento:
"Sacse de cimientos un hermoso cuarto de tres viviendas,
continuado por el sur a la obra antigua de la enfermera,
que era solamente por donde se poda alargar; con tal
disposicin, que, siendo el inferior espacio todo de arque-
ra
y
de bvedas, se trazaron en l seis celdas, tres de cada
parte,
y
su dormitorio que las divide, todas de bernegales
de cal
y
canto; as para la seguridad
y
conveniencia de
alguno o algunos religiosos dementados, como para otros
menesteres monsticos, en casos de correccin
y
castigo de
quien lo mereciere; las unas miran sus ventanas al oriente
y
las otras al ocaso, todas con rejas de fierro fuertes
y
se-
guras, si bien muy humanas, porque tienen luz suficiente,
y
vista algo divertible a la huerta del convento
y
a la
botica.
"En el segundo espacio, vivienda o entresuelo se dispusie-
ron a la misma traza, seis celdas de muy capaz habitacin
para los enfermos, con sus azoteas de arquera, para la ma-
Historia del Arte en Guatemala
83
yor limpieza
y
conveniencia de ellas
y
para sacar al sol
la ropa de cama, o tnicas
y
tener un brasero
y
otros
menesteres de curacin
y
necesidad.
"En el cuarto, o vivienda superior, se trazaron slo cuatro
celdas. . . Pero estas cuatro son grandes, espaciosas
y
de
muy linda disposicin, para religiosos graves, que actual,
o habitualmente enferman, con sus hermosas
y
alegres
azoteas".
La enfermera conclua en otra edificacin de tres pisos:
"En el superior, se traz
y
dispuso una capilla, cuyo titular
es nuestro padre San Antonio
y
cuya hermosura no es f-
cil delinear
y
slo dir que ech el esmero el arte en sus
bernegales, en imaginera
y
alcorzados. . . Debajo de esta
capilla, en todo el distrito que ella ocupa se dispuso un
saln muy espacioso para botica, con sus claraboyas que
la hermosean, donde en desahogada disposicin, caben en
sus estantes todos los botes
y
cajones que oficina tan esen-
cial necesita, para la curacin de los religiosos
y
socorro
de muchos pobres . . . No es menos til
y
esencial la b-
veda inferior a la botica, que forma un espacioso saln,
aseado, blanqueado
y
enladrillado, con dos ventanas en
los extremos, una al oriente
y
al ocaso otra".
A 12 de febrero de 1689 hubo un temblor tan formidable,
a las once de la maana, que se desplom una azotea de las
mejores celdas, "en que a la sazn estaba hospedado el Uustr-
simo seor Obispo de Nicaragua don fray Nicols Delgado. . .
La bveda de la escalera no qued de provecho
y
fue nece-
sario demolerla; toda la tabiquera de ladrillo, que en los otros
temblores se haba reparado
y
macizado, enflaquecida ya, no
queriendo ms remiendos se vino al suelo que ni qued celda
que se pudiese habitar, ni dormitorio por donde pasar se pu-
diese, porque todo era ruinas
y
montones de ripio".
El provincial, fray Francisco Zuaza comenz con nimo la
reconstruccin, valuada en 30 000 pesos por alarifes
y
maestros
que se llamaron para remedio de tanto dao: "Emprendi la
obra, comenzando por la demolicin de la bveda de la esca-
84 Ernesto Chinchilla Aguilar
lera, que no cost poco el hacerla. . . En fin se le dio a la
bveda, levantando de nuevo a fundamentis, pilastrones, arcos
y
dinteles,
y
para seguridad
(
se fabric de artesn
y
maderam-
bre curiosamente labrado. . .
y
qued sin comparacin, ms
hermosa, segura
y
fuerte la obra".
Esta principal escalera de San Francisco estaba adornada
con grandes lienzos, en uno de los cuales se hallaba pintado
San Francisco con sus doce primeros discpulos.
"De los otros lados tiene otros hermosos cuadros
y
pintu-
ras, que adornan mucho la consonancia que hace el prin-
cipal con la puerta de la librera, con quien enfrenta
y
otro muy devoto lienzo que sobre ella est.
"Prosiguise la obra de todo el convento, levantando todos
los tabiques, as los que dividen las celdas de los dormi-
torios, como los que separan unas celdas de otras".
Hzose tambin la cocina, "toda de bveda con su chi-
menea, fogones, alacenas,
y
pilas corrientes en todas las partes
convenientes: que es una de las magnficas obras del convento".
Finalmente, el provincial fray Nicols de Quinez, de-
seoso de hacer obra memorable, dice Vsquez:
"Emprendi la de la capilla mayor
y
crucero de la iglesia
de nuestro padre San Francisco, que en ciento
y
diez aos
que tena no se haba tocado, habiendo pasado por ella
tantos
y
tan recios terremotos, que la tenan en muchas
partes atormentada;
y
aunque los arcos en que estribaba
la bveda principal no manifestaban lesin, la tena muy
considerable la parte superior,
y
la linterna estaba toda
cribada, que slo el arte la mantena".
En la obra de la capilla mayor de San Francisco se co-
menz a trabajar desde el 25 de junio de 1692
y
se continuaba
todava en 1695, ao en que toc a Vsquez, en su calidad
de guardin del convento
y
como cronista de la provincia del
Santsimo Nombre de
Jess en funciones de notario apostlico,
certificar el traslado de los retablos, sepulcros
y
restos que
Historia del Arte en Guatemala 85
haban en el antiguo edificio, "para que en lo venidero de los
tiempos haya noticia cierta de los dueos de ellos
y
circuns-
tancias ocurrentes". Y, entre otras cosas importantes, consign
lo siguientes datos:
"El da 15 de julio de este mismo ao de 1692 (aunque
no con tanto aparato) con Misa solemne,
y
copia de lu-
ces, la traslacin de los W. cadveres
y
reliquias de nues-
tro Padre fray Diego del Saz, en su cajn,
y
de los Mr-
tires de Tegucigalpa en otro,
y
en un baulito cerrado con
llave las del V. Hermano Pedro de S. Joseph Vetancourt
de la Tercera Orden de nuestro padre San Francisco. Des-
pus de la Vigilia
y
Misa cantada, fueron colocadas estas
tres arcas
y
depositadas en un confesionario antiguo, que
estaba tapiado,
y
para esto se abri, entre el altar de San
Antonio de Padua
y
San Pedro de Alcntara, volviendo
a tapiar el hueco. Psose encima el tablero en que est
el epitafio, como lo tenan antes sobre la alacena de la
Capilla de San Antonio, en donde estaban. Y para que
en todo tiempo conste, lo sign
y
firm, en este sobre-
dicho Convento de Nuestro Padre San Francisco de Gua-
temala en 20 de julio de 1692. En testimonio de verdad,
Fray Francisco Vsquez, guardin
y
notario apostlico".
Luego se continu la nave mayor del templo, hasta la por-
tada, sustituyndose el techo de artesn por obra de cantera;
se hizo el coro, una fuerte bveda subterrnea para los entie-
rros, la sacrista de medio can, as como el general de estu-
dios en la planta baja junto a la escalera
y
los cuatro claustros
principales de abajo, "de medio can, muy hermosos
y
luci-
dos, que despus se adornaron con cuadros de excelente pintura
mexicana, de toda la vida de nuestro Padre San Francisco,
guarnecidos con muy lucidos marcos dorados". Estos son posi-
blemente los cuadros que se hallan en el Museo Colonial, as
como el pie del facistol de carey, bano
y
ncar, de todo lo
cual se tratar adelante.
El gran templo de San Francisco se inaugur el 25 de
setiembre de 1702.
VII
LA GRAN ARQUITECTURA DE ANTIGUA
GUATEMALA HACIA 1700
En la segunda mitad del siglo XVII, mientras los cons-
tructores se afanaban en la edificacin de los templos
y
con-
ventos de Guatemala, en trabajos de simple reparacin, ade-
rezo
y
decoracin, o bien sacndolos "a fundamentis" como
dicen crnicas
y
contratos, la ciudad alcanzaba la madurez de
sus rasgos fisonmicos, en una recia mayora de edad.
Los trabajos de los arquitectos se complementaban con la
esplndida decoracin de retablos e imgenes en los templos
mayores
y
en los de humilde linaje.
La iglesia de la Compaa de Jess, que se estren por
primera vez en 1626, obra del albail Francisco Fernndez de
Fuentes a la que ya se ha hecho mencin, fue totalmente reno-
vada por Joseph de Porres, a fines del siglo XVXI:
y
comparti
con la Catedral
y
San Francisco el prestigio de ser los mejores
edificios de Guatemala, en aquella poca. En 1706, fue hermo-
seada la iglesia de la Compaa con el altar mayor que contrat
en blanco el ensamblador Agustn Nez, dorado por Nicols
de la Cruz, "con oro del que labra
y
fabrica Sebastin de Luna,
batihoja".
En la Merced, haba trabajado, en 1607, el albail Juan
de Chvez. Pero la verdadera joya de este templo, era la clebre
87
88 Ernesto Chinchilla Aguilar
imagen del Nazareno, hecho en la segunda mitad del siglo por
el insigne escultor Mateo de Ziga,* el mismo que deline el
Sagrario de la Catedral, descrito por Juarros,
y
contrat el reta-
blo mayor de esa capilla. El templo de la Merced estaba orna-
mentado tambin con los retablos de Vicente de la Parra, que
contrat el del altar mayor, de 16 varas
y
2 tercias de alto por
12 varas de ancho, distribuido en tres calles
y
cinco cuerpos
de obra salomnica, con figuras de media talla, atributos
y
cosas sobrepuestas, menos las nueve figuras de bulto que se co-
locaron en los nichos.
En San Agustn, trabaj el arquitecto Juan Pasqual en
1637
y
concluy la pila de su plazuela en 1653. El Santo To-
ms de Villanueva, que se veneraba en esta iglesia, fue con-
tratado en 1665 por Alonso de la Paz, escultor clebre, que hizo
varias imgenes para la iglesia de la Concepcin
y
a quien
Jua-
rros atribuye la de San
Jos,
titular del templo de este nombre.
Nez, Parra, Alonso de la Paz, Mateo de Ziga, Juan
de Fuentes, Cristbal de Mel
y
Ramn de Molina se cuentan
entre los ms destacados escultores, ensambladores
y
doradores
que ilustraron la segunda mitad del siglo XVII
y
sus obras se
prodigaron a las casas particulares, as como en las capillas,
colaterales
y
retablos principales de los templos. Tambin apa-
reci entonces la costumbre de importar pinturas mexicanas,
que compensaba el comercio de imgenes guatemaltecas, cuya
demanda se ha puesto siempre de relieve.
*
El Arzobispo Garca Pelez seal como obras de Ziga, los Nazarenos de
la Merced y la Candelaria, de la Nueva Guatemala. El padre Isidro Iriarte, S. I.,
public el siguiente documento, que se refiere a la primera de las imgenes
mencionadas:
"Pidieron los mayordomos licencia al seor D. fray Payo de Rivera, Obispo a
la sazn de esta ciudad, para hacer imagen del Seor, propia de la Cofrada, la
que concedi dicho prelado y con efecto se hizo en dicho ao (1654), y cost la
hechura en blanco, sesenta y cinco pesos que se le pagaron a Ziga,
y la encar-
nacin
y colores, se los puso don Jos de la Cerda, uno de los caballeros ms
curiosos que -ha habido en esta ciudad,
y
acabada dicha imagen se coloc en su
capilla el siguiente ao, el 27 de marzo de 1655". Archivo de la Merced, Cofrada
de Jess Nazareno, libro primero, folios 50-51.
Es tambin de Mateo de Ziga la imagen de San Jos, en la iglesia parroquial
de Villa Nueva. Vase mi estudio: Segundo centenario de la fundacin de Villa
Nueva. El Imparcial, 12 de febrero de 1963. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 89
Al descorrerse el gran escenario del siglo XVIII, paso a
paso, alcanzara su peculiar expresin el singular barroco arqui-
tectnico de Guatemala.
Habase concluido el suntuoso templo de San Francisco.
Y el mismo Joseph de Porres, que ejecut la Catedral (1669-
1680), vio levantarse el soberbio templo franciscano, cuya
fachada salomnica constituye la mxima expresin de esta
manera arquitectnica en nuestro pas.
Entre otras obras, Porres seala en 1687 que est traba-
jando en el convento de San Francisco
y
capilla para el San
Antonio de Padua que en l se hace;
y
ante el escribano Diego
Coronado, se levanta escritura por la cual consta que Joseph
de Porres segua trabajando en San Francisco en el mes de
abril de 1699.
Con justa razn, ngulo Iiguez ha sealado el paren-
tesco apenas perceptible, entre ambas obras la Catedral
y
San Francisco
,
por la tremenda evolucin que haba alcan-
zado
Joseph de Porres en el ltimo cuarto del siglo XVII,
cuando fue sin disputa el arquitecto mximo de Guatemala.
Dice ngulo:
"En todo ese perodo, como todava en el siglo XVIII, la
distribucin renacentista de la fachada de la catedral
y,
aunque en menor grado, la del Hospital ejercen indudable
influencia. As por ejemplo la portada de San Francisco, a
pesar de sus columnas salomnicas, repite bastante fiel-
mente el cuerpo central del templo catedralicio".
Las obras de Joseph de Porres sorprenden por la enorme
concepcin, la variedad
y
el cambio renovado del arquitecto,
que concluye San Pedro, el sobrio templo de Santa Teresa, la
Catedral de orden compsito, la suntuosa iglesia de la Compa-
a que Vsquez consideraba como la mejor de Guatemala
y
finalmente culmina en el salomnico recio de San Francisco.
90 Ernesto Chinchilla Aguilar
Un ao despus del estreno de San Francisco, muri el
insigne Joseph de Porres, en
1703, y
fue sustituido en el cargo
de maestro mayor de arquitectura por JUAN DE BONILLA,
a quien debe drsele el crdito de la conclusin de algunos tra-
bajos planificados por su antecesor.
DIEGO DE PORRES. Por aquel entonces, Diego de Po-
rres, hijo legtimo de Joseph, que lo hubo de su matrimonio
con Teresa Guzmn, tena 25 aos de edad, lo que sita la
fecha de su nacimiento hacia 1678. Y nadie creyera que Diego
de Porres llegara a opacar la fama de su progenitor.
Haba heredado junto con la pericia en los oficios de alba-
il, cantero
y
fontanero, la grandiosidad en la concepcin que
tuvo su padre, el renombre
y
la pasmosa facilidad de ejecucin
en atrevidos proyectos.
Desde 1703 se le halla en los trabajos del convento de la
Recoleccin (colegio de Cristo Crucificado), que al comenzar
el siglo era casa muy pobre.
En 1712, contrat la introduccin del agua al pueblo de
Patzn e hizo tambin la pila de la plaza en dicho pueblo.
En 1713 vuelve a figurar como maestro de arquitectura
asistente a la obra del ya mencionado colegio de Cristo Crucifi-
cado de religiosos misioneros de propaganda fide (Recoleccin)
.
Vsquez dice que el 8 de setiembre de 1701 se hizo "con toda
solemnidad la bendicin
y
colocacin de la primera piedra de
la iglesia en el sitio donde est hoy el altar mayor", por el
muy R. P. fray
Jos
Gonzlez;
y
por pluma que adicion al cro-
nista se indica que habindose acabado la iglesia
y
convento
"y
siendo uno de los buenos que tiene Guatemala, se pasaron a
l los religiosos,
y
se estren la iglesia el da 23 de mayo, domingo
de la Santsima Trinidad, del ao de
1717".
Historia del Arte en Guatemala 91
Despus de los terremotos de 1717,* Diego de Porres reco-
noce los daos sufridos por el Real palacio
y
convento de Santa
Catalina;
y
se titula entonces, acaso por primera vez, "maestro
mayor de arquitectura, de casas e iglesias". Adems, dice ngulo
que "el informe del maestro mayor Diego de Porres denunci
ms de mil casas en malas condiciones en el centro de la pobla-
cin
y
dos mil en los barrios".
Diego de Porres, al encargarse de la reconstruccin de varios
edificios de la ciudad, se vuelve consumado director de obras.
En 1721, remat junto con Diego de Medina la obra de la
enfermera de la sala San Alejo, en el hospital de San Pedro;
en 1722, con Ventura Dvila contrat la introduccin del agua
a San Juan Comalapa.
Meneos dice:
"En 1726 aparece con otro arquitecto de su mismo ape-
llido, Felipe,
y
junto con l hace reconocimiento de la
reparacin de la iglesia de San Agustn . .
.
"Quizs la era ms fecunda de Diego de Porres sea la del
decenio 1730 al 40. Comienza tasando los suelos de la cate-
dral
y
sus alrededores, para continuar, en el mismo ao,
con el presupuesto de lo que costara terminar el hospital
de San Pedro
y
el convento de San Felipe Neri.
"Al ao siguiente, 1731, reconoce el Colegio de Doncellas
para instalar en l a las monjas Capuchinas, haciendo un
presupuesto que ascenda hasta la cifra de treinta mil pesos.
A juzgar por su cuanta creo debi ser sta la primera
obra importante que se le encarga.
"Sigue declarando en informaciones judiciales hasta 1734
en que se le nombra para valuar las obras de la Casa de
Moneda, afirmando, a 29 de octubre del mismo ao, estar
terminado por completo. El 18 de agosto de 1738,
present
un plano del edificio de acuerdo con el cual el arquitecto
Juan de Dios Aristondo declar se haba hecho la Real
Casa de Moneda. Es sta una de sus obras principales.
*
Entre otras obras notables, el suntuoso convento de los dominicos en Ama-
titln, "todo se vino al suelo", el ao 1717, terremotos de San Miguel. Ximnez,
Historia, III, 358. (Nota del autor).
92 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Tras una declaracin sobre obras en el convento de San
Agustn, en 1738 concluye Meneos

, llegamos a la l-
tima que de l conozco, 19 de octubre de 1739, en que
asiste para sealar solar al Colegio de San Jernimo fun-
dado por la Orden de la Merced
y
que le fue expropiado
ms adelante por carecer de licencia Real".
Para completar la figura, el Ayuntamiento pag a Diego
de Porres la suma de cien pesos, en 1739, "en parte de remu-
neracin del extraordinario trabajo en la fbrica de la pila de la
plaza,
y
se le dan las gracias por el cumplimiento del encargo,
ofrecindosele que se le tendra presente para demostracin de
la gratitud de la ciudad".
La gloria de Diego de Porres se ciment en la ejecucin
de importantes obras, como la iglesia de la Recoleccin, Capu-
chinas, la Casa de Moneda ... Y muy probablemente los pla-
nos o directa intervencin en el templo de Esquipulas
y
la Ca-
tedral de Len, Nicaragua, obras que le atribuyen Meneos
y
ngulo Iiguez.
En relacin con Capuchinas, dice ngulo Iiguez: la iglesia
"es de sobriedad sorprendente en tierra tan amiga de exube-
rancias decorativas. . . se ha supuesto obra de Diego de Porres".
Sobre Esquipulas, parece muy acertada la atribucin, no
solo por el parentesco enorme entre el Santuario
y
la Recolec-
cin de Antigua Guatemala (grandiosidad, sobriedad, etctera)
,
sobre lo cual dice ngulo: "sigue en su planta rectangular, con
una torre en cada ngulo, el modelo inaugurado en Espaa por
Herrera en la catedral de Valladolid . . . Por desgracia ignoramos
el nombre del arquitecto que dirigi las construcciones de Esqui-
pulas. Su estilo, sin embargo, lo sita plenamente dentro de la
escuela antigea,
y
es de suponer que sea el arquitecto de la
mitra en estos aos".
La Catedral de Len, Nicaragua, es cosa un poco ms dis-
cutible. ngulo cree que Diego de Porres pudo haberla dirigido,
Historia del Arte en Guatemala 93
despus de la construccin de Esquipulas, porque Francisco Javier
Meneos encontr en Sevilla un plano de la Catedral de Len,
Nicaragua, firmado por Diego de Porres
y
fechado en 1767.
Se piensa as que Diego de Porres pudo vivir la bicoca de
89 aos (1678-1767), y
lo aseguran los ya citados autores.
ngulo ilustra estos aos en la actividad de Diego de Porres
con la siguiente noticia: "El maestro Diego de Porres fue tam-
bin el autor de los planos del antiguo seminario
(1753)
que
se construy bajo la direccin del maestro de campo Francisco
Bentez de Salafranea", en la ciudad de Len, Nicaragua.
Esto no compagina con documentos guatemaltecos en que
se establece que Diego de Porres test ante el escribano Antonio
Gonzlez, el 16 de setiembre de 1741;
y J.
Joaqun Pardo dice
en sus Efemrides: 27 de octubre de 1741: "Habiendo fallecido
Diego de Porras, quien en 27 de julio de 1703 fue nombrado
maestro mayor de arquitectura, procede el ayuntamiento a sus-
tituirlo por el capitn de infantera de pardos, Juan de Dios
Aristondo".
Todo esto abre dos posibilidades, o se agreg al plano de
Porras la fecha 1767, despus de su muerte, o hubo dos maestros
del mismo nombre, lo cual puede verificarse por comparacin de
las firmas.
Al fin
y
a la postre, la familia Porres o Porras se haba
venido dedicando a la arquitectura
y
arte de alarifes, desde 1529,
fecha en que el primitivo cabildo de Guatemala mand dar 25
pesos a Francisco de Porras "por el trabajo que hizo en la
iglesia", jsegn se ha sealado antes. El linaje de estos artistas
pudo muy bien transmitirse, de generacin en generacin, hasta
la segunda mitad del siglo XVIII, en que se planific
y
se cons-
truy la mayor parte de la Catedral de Len.
El estilo de Diego de Porres se inspira en modelos de mayor
reciedumbre que los de su padre, quizs por la dolorosa expe-
riencia de los terremotos de 1717. ngulo Iiguez ha sealado
94
Ernesto Chinchilla Aguilar
su anacronismo
y
vuelta a las concepciones herrerianas, con
fuerte dosis de adaptacin a las singulares condiciones telricas
de Centro Amrica.
Diego de Porres parece hallarse en todas partes, es posible
que dirigiese la construccin de la iglesia de Santa Clara, que se
inaugur el 11 de agosto de 1734, y
esto explicara el desarrollo
de sirenas caritides que el maestro haba empleado en la fuente
central de la plaza; pero es aun ms importante sealar que
ngulo dice:
"Entre los otros templos en que intervino figura el Ora-
torio de San Felipe (Escuela de Cristo), que se considera
terminado en 1730. . . Si tambin fuera de esa fecha
y
de
su mano la portada, a la cual me referir, precisara consi-
derarle el introductor de la pilastra abalaustrada que ca-
racteriza a un grupo de monumentos estudiados ms ade-
lante.
"El estpite empleado como elemento decorativo funda-
mental en las fachadas guatemaltecas dice al desarrollar
este asunto no se relaciona directamente con el tipo me-
xicano de Lorenzo Rodrguez
y
su escuela ni con el proto-
tipo del madrileo Pedro Ribera. Parece derivar ms bien
de las mltiples versiones caprichosas de los retablos, en
que tanta gala hicieron de su imaginacin los maestros
ensambladores . . .
"La obra capital de este gnero, por sus proporciones
y
por
el empleo sistemtico del estpite, es la portada de San
Francisco de Ciudad Vieja. . . La fachada de los pies de
la iglesia de Santa Clara (1734) nos muestra el mismo em-
pleo sistemtico del estpite. . . Las hinchadas formas de
los estpites de las fachadas de Ciudad Vieja
y
Santa Cla-
ra decrecen hasta casi desaparecer en la de la Escuela de
Cristo (1730). La de su iglesia tambin se decora con
estpites".
Son estos estpites curvilneos o abalaustrados, los que en
Guatemala se designan como guitarrones;
y
Francisco de la Ma-
za ha sealado su posible inspiracin serliana.
Historia del Arte en Guatemala 95
Puente de unin entre el estilo de Joseph
y
Diego de Porres
son aquellos recios cornisamentos que se repiten constantemente,
en la Concepcin, en el palacio arzobispal, en la iglesia de los
recoletos
y
en muchas otras de las obras mencionadas.
VIII
ULTIMO APOGEO DE LAS ARTES PLSTICAS EN
SANTIAGO DE GUATEMALA
Un franciscano de aquella poca, cuyo nombre se ignora,
y
que adicion la Crnica de Vsquez, dice que la iglesia del
Calvario se arruin con los terremotos del ao 1717, "menos
la bveda de la capilla mayor
y
la del Santo Cristo que queda-
ron paradas, aunque maltratadas".
Algn tiempo despus, se empe en la reedificacin el
presidente Rodrguez de Rivas "y
a sus expensas, cuidado
y
solicitud se fabric de nuevo la iglesia del Santo Calvario,
de obra muy lucida
y
fuerte, paredes de piedra labrada de
sillera, cubierta de teja
y
con muy lucido artesn de madera
labrada por adentro".
La obra qued concluida "y
se estren con procesin, misa
y
sermn solemnemente el domingo de la quincuagsima 11 de
febrero del ao de
1720".
Tambin los cuadros de la Pasin que el capitn don Anto-
nio de Montfar haba hecho hacia 1655, sufrieron graves des-
trozos
y
por ello se concert la pintura de nuevos lienzos con el
insigne Thoms de Merlo, que, al ejecutarlos, se destac como
el pintor de mayor renombre en la Guatemala colonial.
Era Thoms de Merlo hijo del pintor Toms de la Vega
Merlo, que en 1690 contrat 18 lienzos para la Tercera Orden
de San Francisco "de dos varas
y
media de alto
y
dos varas
y
7Historia
97
98 Ernesto Chinchilla Aguilar
ms de ancho, igual a otros que le hice, los quales han de ser de
santos de la Tercera Orden
y
segn los eligiere, con insignia
de la Pasin de Cristo, Nuestro Seor, cada uno;
y
tambin
para que le encarne a un
Jess de Nazareno, el rostro, manos
y
pies, la cruz que ha de tener a questas, pintar el tabernculo
donde ha de estar
y
el delantar
y
frontal
y
tres lminas
y
as
mesmo encarnar un San Pedro".
Thoms de Merlo naci en la ciudad de Guatemala el 15
de junio de 1694
y
son obras suyas una pintura de la Virgen
del Pilar con las fundadoras del convento que se conserva en
la iglesia de Capuchinas de la Nueva Guatemala, as como los
cuadros de San Salvador de Horta
y
San Ignacio de Loyola,
ambos en el Museo Colonial de Antigua.*
Heinrich Berln, bigrafo de Thoms de Merlo, public n-
tegro el contrato que celebr este insigne pintor el 25 de abril
de
1737, para reponer los cuadros que se destruyeron en el
Calvario con los terremotos de 1717. Dice as:
"Que su seora el seor doctor don Joseph Suncin de He-
rrera, den de esta santa iglesia catedral . . . llevado del afec-
to devocin que ha tenido
y
tiene a la pasin
y
muerte de
Nuestro Seor Jesucristo, con celo cristiano determin que
en la iglesia del Santo Calvario se pusiese pintada su his-
toria para que los fieles no careciesen de tan viva repre-
sentacin como antes tena sino que con ella fuese motivo
de encender en sus corazones la llama de fuego del amor
divino
y
que incitase a mayor culto
y
devocin segn que
piadosamente contempla resultara antes de que se per-
diesen los lienzos que tena dicha Santa Iglesia con la ruina
de los terremotos acaecidos en esta ciudad el ao de sete-
cientos
y
diez
y
siete,
y
deseoso de que se efectuase seme-
jante obra como del agrado
y
servicio de Dios se inclin
a que yo el dicho Thoms de Merlo la hiciese
y
me llev a
este fin a dicha iglesia a tomar medida del alto
y
largo de
*
Puede tambin atribuirse a Merlo, el San Francisco, de mi oropiedad, cuyo
singular valor artstico ha sido reconocido por numerosas personas. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala
99
los lienzos que necesitaba dicha iglesia por ambos costados
de que result ser necesario once, los seis de a seis varas
y
una ochava de largo
y
tres
y
una ochava de alto; dos
de los dos arcos de a siete varas de largo
y
tres
y
una
ochava de alto; otro del arco toral de nueve varas
y
una
ochava de largo
y
tres
y
una ochava de alto
y
los dos res-
tantes de dos varas
y
dos tercias de largo
y
tres varas
y
una ochava de alto. Y deseoso de su permanencia, viveza
y
perfeccin me propuso que los lienzos haban de ser de
bramante crudo o cotence florete, los bastidores fuertes
de cedro o de otra madera incorruptible, que los colores
fuesen finos
y
de cuerpo, todo por la cantidad de mil pesos
con la calidad de que lo que se anotase por imperfecto
segn los peritos en el arte lo he de volver a hacer de
nuevo
y
perfeccionarlo hasta que todo quede al gusto
y
satisfaccin de dicho seor, porque en este caso
y
por el
placer que espera tener con dicha obra me ofrece remu-
nerar graciosamente
y
con liberalidad. .
.".
En el siglo XVIII se conoce el nombre de otros pintores
que dejaron obra en Guatemala, como Pedro de Alvarado Ma-
zariegos, citado por Berln, que pintaba hechuras de bulto, era
ensamblador, dorador
y
estofador,
y
pint los lienzos de un
retablo de la Virgen de la Asuncin para la iglesia de las con-
cepcionistas, en 1692.
Garca Pelez menciona a Alfonso Alvarez de Urrutia, que
vivi a principios del siglo XVIII. Y en el Museo Colonial
de Antigua Guatemala existe un retrato pintado por Manuel
Espaa, que hizo tambin un lienzo del Cristo de Chiquimula,
hacia
1750, para el hospital de San Pedro.
El nombre del pintor
Jos
Valladares se cita tanto en Anti-
gua como en la Nueva Guatemala,
y
son obras suyas los lienzos
de San
Juan Nepomuceno, en Santa Teresa
y
la gran Cruci-
fixin de la Merced, que concluy su discpulo Juan Jos
Rosa-
les. En 1897 la "Semana Catlica" atribuye a Valladares dos
lienzos existentes en la iglesia de Santa Catalina.
100 Ernesto Chinchilla Aguilar
Pero es evidente que, desde la segunda mitad del siglo
XVII, haba en Guatemala demanda de pinturas mexicanas,
as como all encontraban fcil aceptacin las obras de la escul-
tura guatemalteca.
Los cuadros de la Vida de San Francisco, que existen en el
Museo Colonial de Antigua, fueron pintados hacia 1695 por
Cristbal de Villalpando. En la Catedral
y
en el Museo Colonial
de > Antigua, as como en la parroquia de Ciudad Vieja (antiguo
templo franciscano), existen cuadros de
Juan Correa;
y
un her-
moso medalln firmado por Miguel Cabrera, en 1758, se halla
en el mencionado Museo, que tambin posee un retrato de fray
Rodrigo de la Cruz, firmado por Joseph de Pez, a quien se
debe el Hermano Pedro de la coleccin Popenoe.*
Entre estas pinturas extranjeras, sobresale la de Pedro Ra-
mrez, "El triunfo de la Iglesia", pintado en 1673,
y
que se
conserva en la Catedral de la Nueva Guatemala.
As, puede decirse que cuando la mejor pintura colonial de
Guatemala no est influenciada directamente por las escuelas
mexicanas, incluso por el tema frecuente de la Virgen de Gua-
dalupe, la inspiracin
y
muchas veces el modelo provienen de
Rubens, Murillo, Zurbarn, o los grandes maestros del claros-
curo, que tanta aceptacin alcanz en nuestro medio.**
Solo a principios del siglo XIX brill la figura casi solitaria
del gran miniaturista Francisco Cabrera que con el insigne gra-
bador Casildo Espaa, Garci Aguirre, el pintor Rosales
y
otras
figuras menores, sitan a Guatemala, con alguna dignidad, en el
panorama de la mejor pintura de la poca.
* H. Berln agrega el nombre de Gutirrez a las autores mencionados por
Humberto Castellanos (1945), vase Anales de la Sociedad de Geografa e Historia,
XXVI, N? 1, pgs. 118-128. Por mi parte he visto pinturas mexicanas, en Antigua
Guatemala, firmadas por Juan Loarca (1762). (Nota del autor).
** ngulo Iiguez identific el Apostolado de la iglesia de Santo Domingo,
en la capital, compuesto por 15 cuadros, como correspondiente a Zurbarn
y sus
discpulos ms prximos, posiblemente todos los lienzos son del taller de Zurbarn.
(Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 101
A mediados del siglo XVIII, la plstica americana hall su
mejor expresin y esto es vlido para Guatemala en el arte
de los grandes retablos
y
en la talla de esculturas de madera que,
como el San Sebastin de la Catedral, son considerados, por la
ms calificada opinin, como lo mejor de este pas.
Despus de la gran poca de Agustn Nez,
Juan de Fuen-
tes, Vicente de la Parra
y
Alonso de la Paz
y
Toledo, cuando el
primero de ellos pretendi el ttulo de maestro mayor en 1687,
debe mencionarse al maestro dorador
y
estafador Cristbal Sa-
lazar que contrat en 1700 el retablo principal de la iglesia de
Tecpn Guatemala, que ya exista en blanco,
y
lo hizo por
3 900 pesos, con 54 columnas, 15 nichos, una fama, Dios Padre,
9 figuras de bulto pequeas, 109 ngeles, 4 ngeles de media
talla
y
100 pelcanos.
Una rpida mencin de Garca Pelez salv del olvido el
nombre de Juan de Chvez, autor de las estatuas de San Se-
bastin
y
San Francisco de Paula que se veneran en la Catedral
de la Nueva Guatemala, esculpidas probablemente en la poca
del Obispo Pardo de Figueroa.*
El padre Joseph Ignacio Vallejo, S. I., menciona en su
destierro "Las estatuas del santsimo patriarca (San
Jos)
que
all (en Guatemala) se hacan
y
se veneraban eran por su mul-
titud innumerables,
y
todas segn las medidas del arte, que
perfectamente posean en estos ltimos tiempos los clebres maes-
tros Blas Bodega
y
Matas Espaa".
Tambin dice Vallejo: "La encarnacin se la daban a estas
estatuas, que por lo comn eran de finsimo cedro, los diestros
oficiales Carlos Bolaos,
Joseph Guzmn
y
Galeano Guzmn,
con tal acierto, que estas obras de sus manos eran tan preten-
didas de toda aquella Amrica, que apenas podan los artfices
satisfacer los deseos de los pretendientes".
*
Del desnudo de San Sebastin, se ha dicho que es una de las mejores escul-
turas de Guatemala. (Nota del autor).
102
Ernesto Chinchilla Aguilar
De Vicente Glvez es el retablo mayor de la Catedral de
Tegucigalpa;
y
Francisco Javier de Glvez contrat en 1747
el retablo del Santo Cristo de la capilla de los Reyes en la Cate-
dral de Antigua Guatemala, por la suma de 4 800 pesos, presu-
miblemente el que menciona Juarros: "Nuevo, de cuatro cuer-
pos, tan elevado, que se introduca en la media naranja, ador-
nado con siete ngeles
y
otros santos de escultura: este retablo
se acab de dorar hacia el ao de
1760".
Para abono de su fama, Francisco Javier de Glvez con-
trat tambin en 1756 los retablos de Jess
Nazareno
y
Nuestra
Seora de la Esclavitud que existen todava en el crucero de la
iglesia de la Merced en la Nueva Guatemala. Y en otro con-
cierto se le llama maestro "que lo es genricamente de talla
y
carpintera de lo blanco
y
delineador de lo de arquitectura
y
que se halla construyendo el Real Palacio de esta Corte a direc-
cin de su merced don Luis Diez Navarro, coronel e ingeniero
en jefe".
En 1766, Juan
Agustn de Astorga, maestro dorador, con-
trat el retablo de Santa Ingenia, virgen etope,
y
el estofado
de tres imgenes para el mismo retablo, que todava existe en
la iglesia de la Merced.
En la "Semana Catlica", se afirma que Vicente Espaa
fue discpulo de
Jos
Bolaos
y
que hizo el grupo de la Piedad
del Calvario, en la Nueva Guatemala. Tambin se le atribuye el
Crucificado de la capilla de Las Misericordias. Y en un docu-
mento se le menciona al contraer matrimonio con Mara del
Socorro Ortega, en 1775.
Pero la gloria mayor de nuestras artes plsticas, en aquella
poca, corresponde a los arquitectos que dieron cima a las pas-
mosas obras de la Antigua Guatemala, despus que los Porres
haban elevado este arte a la ms excelsa perfeccin.
De los dos golpes que sufri la antigua metrpoli guatema-
lense, a principios
(1717) y
mediados del siglo
(1751), se levant
Historia del Arte en Guatemala 103
ms airosa, si cabe, su ya entonces opulenta arquitectura;
y
los
artfices que trataron de sobreponerse a estas dos catstrofes,
le imprimieron a la ciudad los ltimos rasgos, que han llegado
hasta nosotros,
y
aun sorprenden por su preciosismo suavemente
impregnado del espritu churrigueresco de la poca,
y
por la
paulatina adaptacin de aquel estilo a las adversas circunstan-
cias locales
y
a las exigencias de una metrpoli que, con razn,
lleg a parangonarse con las primeras de Amrica.
Juan de Dios Aristondo sucedi a Diego de Porras como
maestro mayor de arquitectura, en 1741.
Aristondo era capitn de infantera de pardos;
y
lo mismo
que el mulato Juan Pasqual un siglo antes, supo interpretar el
espritu arquitectnico de su ciudad natal.
El 19 de noviembre de 1743, Aristondo concluy el palacio
del Ayuntamiento, moderna fbrica de las casas consistoriales,
que hasta entonces haban tenido simple portal de madera
y
cubierta de teja. El palacio del Ayuntamiento es todo de piedra
labrada, con techos de bveda
y
portales de arquera altos
y
bajos.
Es de ngulo la observacin de que las arqueras denotan
pobreza arquitectnica, pues se busc con ellas suprimir los cos-
tos
y
concepcin de la fachada, as en el Ayuntamiento de
Antigua Guatemala, como en el Palacio de los Capitanes Ge-
nerales
y
en muchos otros edificios de Espaa
y
Amrica.
Juan de Dios Aristondo posiblemente fue solo ejecutor del
palacio del Ayuntamiento por la muerte o ausencia de Diego
de Porres. Y mucho tuvo que ver en la concepcin de este mag-
nfico edificio don
Juan Gonzlez Batres, Dice Garca Pelez:
"El regidor don
Juan Gonzlez Batres encuentra bellezas
en la arquitectura civil, traza
y
ejecuta por el orden tos-
cano la construccin de las casas del cabildo, con dos
altos de portales de granito labrado, que salen a la plaza,
y
el resto de salas, oficinas
y
crceles de mampostera tam-
104 Ernesto Chinchilla Aguilar
bien de dos altos, con bveda plana
y
piezas dobles,
comenzada en
1739, y
estrenada en 1743, siendo todava
celebrada su estructura, como se ha dicho,
y
hasta ahora
en vano tentada la de bvedas planas en la nueva capital".
Ms tarde, en 1768, el presidente Fernndez de Heredia,
al ver arruinados el palacio, la audiencia
y
la casa de moneda,
pidi al Cabildo que costease la terminacin del Real palacio,
"con la calidad de que dicha obra se hiciese correspondiente a
las Casas de Cabildo, de cantera; los pilares, arcos
y
bvedas
de ladrillo para mayor permanencia, hermosura
y
simetra".
Y as se hizo.
Durante seis aos fue maestro mayor de obras
Juan de
Dios Aristondo;
y
le sucedi el insigne
Jos
Manuel Ramrez,
en 1747.
De extraordinario espritu creador, se piensa con razn que
fue
Jos
Manuel Ramrez uno de los arquitectos que ejecutaron
las ltimas formas del barroco en Antigua Guatemala. Y se
seala como punto inicial de tales innovaciones las obras que
hizo en el Colegio Tridentino (del cual existe un plano fechado
en 1759, sin firma)
y
en la Universidad, que luego se aplica-
ron a otras edificaciones religiosas;
y
se desarroll el ltimo
tipo de fachada, en audaz juego de luces
y
sombras, por el uso
frecuente de estpites almohadillados, rica presencia de arcos
conopiales
y
mixtilneos, mayor elevacin de la espadaa cen-
tral, que sustituy o anul paulatinamente las torres de los cam-
panarios
y
consigui inusitada riqueza decorativa
y
carcter
expresivo, al costo ms bajo que era posible lograrlo en tierra
de frecuentes terremotos.
Tambin son obra de Ramrez la capilla de la Concepcin
en el convento de San Francisco
y
la fbrica de la casamata
o ingenio de la plvora, en que intervino Diez Navarro.
El nombre de
Jos
Manuel Ramrez se halla al lado del de
don
Juan Gonzlez Batres que fue encargado de las obras del
Historia del Arte en Guatemala 105
Tridentino
y
de la Universidad "cuyas hermosas fbricas, sli-
das
y
muy modernas, se deben a la aplicacin, esmero
y
cui-
dado del chantre Dr. don Juan Gonzlez Batres", dice un
documento; aunque no se puede ignorar la presencia de Diez
Navarro, que ejecut un plano de la Universidad de Anti-
gua, en 1763.
Jos Manuel Ramrez fue sustituido en el cargo de maes-
tro mayor de obras por
Juan de Dios Estrada, en 1749. Este
arquitecto se opuso a los primitivos planos de construccin de
la iglesia de la Merced, con mencin en las actas de cabildo
del "yerro que se cometi por los reverendos padres del con-
vento de Nuestra Seora de la Merced, en haber derribado su
iglesia,
y
la mala disposicin en que se ha comenzado su fbri-
ca, por impericia de los albailes que en ella trabajan...".
Juan de Dios Estrada haba edificado parte de los hospitales
de San Pedro
y
San
Juan de Dios, en 1739;
y
construy una
casa de recreo para el Obispo Pardo de Figueroa. Gomo maes-
tro mayor, reiter en 1752 la necesidad de que todos los alba-
iles fuesen examinados.
En 1755, Francisco de Estrada fue designado maestro ma-
yor de obras, por fallecimiento del anterior;
y
en 1766 present
el proyecto para continuar la arquera del Ayuntamiento
(17
arcos en el primero
y
segundo pisos, todo de sillera
y
bvedas,
al costo de 22 200 pesos) . Se opusieron los comerciantes de ese
portal, que se llamaba de los nageros.
En 1757 se menciona como maestro mayor de arquitectura
civil a Francisco Javier de Galvez, insigne ensamblador
y
car-
pintero de lo blanco, de cuyos trabajos se ha hecho referencia.
Y el ltimo maestro mayor de obras en Antigua Guatemala
fue Bernardo Ramrez, nombrado en 1770. Ramrez alcanz
gran renombre, como autor de la Ynstruccin
y
mtodo con
que debe gobernarse el gremio de albailera, canteros
y
ta-
pierosj aprobado por el Ayuntamiento. Y llev la parte ms
106 Ernesto Chinchilla Aguilar
dura en los trabajos de la traslacin de la ciudad al Valle de
la Virgen
y
ulterior desmantelamiento de Antigua Guatemala.
Junto a todos estos maestros, albailes
y
arquitectos de Gua-
temala, figura el ingeniero don Luis Diez Navarro, que vino al
pas como experto en fortificaciones en 1741
y
muri despus
de los terremotos de 1773 colaborando en la ejecucin
y
direc-
cin de los trabajos de la Nueva Guatemala, a los cuales era
conducido en silla de manos, por su mucha ancianidad.
Natural de la ciudad de Mlaga, Diez Navarro naci hacia
1700
y
se hallaba en la Nueva Espaa cuando fue designado
ingeniero ordinario
y
teniente de infantera, con destino a Gua-
temala
y
encargo de construir fortificaciones en el ro Matina
y
puerto de Trujillo. La Audiencia de Guatemala lo nombr
adems visitador general de los presidios, plazas
y
castillos del
Reino
y
alcaide de la fortaleza del ro San
Juan de Nicaragua,
con facultades para fortificarlo. En 1748 tom posesin de los
cargos de gobernador
y
capitn general de la provincia de Costa
Rica. Escribi una Descripcin de toda la costa del Mar del
Norte
y
parte de la del Sur en la capitana general de este
reyno de Guatemala. Y ya se haba hecho cargo de la reedi-
ficacin del Palacio de los Capitanes Generales de Antigua
Guatemala cuando recibi el ttulo de ingeniero en jefe
y
teniente coronel de infantera.
En Mxico haba realizado importantes obras de arquitec-
tura civil, como la Casa de Moneda (actual Museo de Arqueo-
loga)
y
obras en la Catedral
y
palacio de los virreyes. Es natural
que durante su permanencia en Guatemala a lo largo de
cuarenta aos que trabaj en distintas partes de este reino

se le requiriese como arquitecto del Palacio de los Capitanes


Generales, de Antigua; para instalar una sala de volantes
y
trculos en la Casa de Moneda, anexa al palacio la Casa de
Moneda propiamente es obra de Diego de Porres
y
Juan
de
Dios Aristondo
;
y
la opinin de Diez Navarro se consult
Historia del Arte en Guatemala 107
lo mismo en la construccin de un dique para evitar las inun-
daciones del ro Pensativo, que en otras obras de urbanizacin
en la antigua
y
en la nueva ciudad.
Con las intervenciones frecuentes de Diez Navarro, se com-
pleta el cuadro de ingenieros de fortificaciones que incidental-
mente contribuyeron al desarrollo de la arquitectura guatemal-
teca, desde la poca en que Juan Bautista Antonelli hizo la
traza de la ciudad en el valle de Panchoy, cuando se hallaba
en comisin del rey para buscar puertos seguros
y
surgideros
en la mar del Norte.
IX
LA TRASLACIN DE LA CIUDAD DE GUATEMALA.
TERREMOTOS DE 1773
A mediados de 1773, la ciudad de Guatemala ofreca uno
de los panoramas urbansticos ms deleitables en la Amrica
espaola.
En ella se haban objetivado los afanes espirituales
y
ma-
teriales de dos siglos
y
medio de sujecin del indgena
y
proyec-
cin de la rica cultura de Espaa, que alcanz en el Nuevo
Mundo insospechables manifestaciones de grandeza, comunin
con los pueblos vencidos
y
expresin vigorosa en manifestacio-
nes literarias
y
de todo orden artstico, al fundirse la aeja
espiritualidad de Europa con la fuerza esplndida de un mundo
joven, capaz de insuflar nuevos alientos a las antiguas cepas
de la cultura.
Aqu la Iglesia haba revivido las primeras' experiencias del
cristianismo, en toda su noble pureza;
y
algo de las titnicas
empresas de evangelizacin se haba vuelto piedra
y
retablo en
el esplendor de la Catedral metropolitana
y
en los graves con-
ventos de las antiguas rdenes misioneras, as como en la deli-
cada espiritualidad de los monasterios.
La alta cultura, con fuertes resabios de medievo, se guareca
en los colegios mayores
y
en la real
y
pontificia Universidad de
San Carlos de Borromeo, continuadora hasta entonces de aquel
109
110 Ernesto Chinchilla Aguilar
escolasticismo que dio armazn a las polmicas por la libertad
del indio americano, su capacidad de razn
y
de religin.
La lejana autoridad de la monarqua emanaba del palacio
de los capitanes generales
y
Gasa de la Moneda, en cuyos tro-
queles se fundan las efigies de los borbones, herederos de aquel
universal imperio que forjaron los hapsburgos espaoles.
Los descendientes de los capitanes
y
soldados legendarios
de la conquista se agrupaban en el muy noble
y
muy leal ayun-
tamiento, desde cuya arquera emanaba un celoso prestigio de
bien ganada hidalgua.
Y en fin, los comerciantes, artesanos, plebe
y
castas, se des-
parramaban en las calles de los barrios, confundidos
y
en colin-
dancia con los poblados de los indios circunvecinos, los as
llamados indios metropolitanos, descendientes de aquel ague-
rrido pueblo de agricultores, alfareros, sacerdotes, seores, baila-
dores
y
tlamenes, que fueron capaces de recoger en el Memo-
rial de Solla la ms austera
y
verdica narracin de la derrota
de sus guerreros, la usurpacin de sus lares
y
la precaria super-
vivencia de sus dioses.
Cinco caballeras, ciento veintisiete cuerdas
y
quinientas
veinticinco varas cuadradas
y
una cuarta de terreno ocupaba
la poblacin de Guatemala en los antiguos valles del Tuerto,
Panchoy
y
Pancn; pero los campos cultivados se prolongaban
en alqueras, casas campestres, quintas de recreo, huertas, se-
menteras de maz
y
sembrados de todo orden, hasta juntarse
con los pueblos aledaos, de manera que todo el territorio com-
prendido entre los tres guardas de los caminos reales alcanzaba,
segn la ltima medida que hizo don
Jos
de Rivera Glvez:
cincuenta
y
cuatro caballeras, noventa cuerdas
y
mil quinientas
diecinueve varas cuadradas.
Fray Felipe Cadena, OP, describi asi la ciudad pocos das
despus de su trgica destruccin:
Historia del Arte en Guatemala 111
"En su centro era magnfica; su plaza mayor, en que haba
todo gnero de mercados, era en cuadro casi perfecto muy
espaciosa;
y
una fuente perenne, que tena en el medio,
haca ms vistosa su simetra. Cerraba una de las cua-
dras la suntuossima fachada de la iglesia Catedral
y
una
dilatada galera de el Palacio Arzobispal, a que estaba
unida; a la diestra de las dos colaterales, estaba situada
la casa real,
y
contigua a sta la de moneda, cuyas frentes
haca vistosas una arquera de piedra curiosamente can-
teada, semejante al Cabildo, que ocupaba la siniestra
cuadra. La otra que miraba al opuesto la metropolitana,
daba habitacin a muchos particulares;
y
aunque careca
de la suntuosidad
y
hermosura de las primeras, la hacan
vistosa su uniformidad
y
balconeras: todas en la parte
inferior tenan portales, en que se celebraban muchos
comercios
y
vendan separadamente diversos frutos;
y
cada una en sus extremos daba paso a dos hermosas
calles. Eran stas,
y
todas cuantas servan de trnsito a
la repblica, muchas, rectas
y
extensas en su longitud;
y
aunque no todas de igual anchura por tenerla algunas
demasiada, ninguna haba tan angosta que no diese m-
bito desahogado a dos coches, dejando suficiente paso a
la gente de a pie. Aun las menos principales estaban
curiosamente empedradas e inclinadas insensiblemente al
medio, daban corriente a las aguas de lluvias,
y
a las que
vertan por canales (unos ocultos, superficiales otros) las
fuentes, de que abundaban casi todas las casas. En la
fbrica de stas haba mucha variedad ya en su disposi-
cin, ya en sus tamaos: pocas tenan habitacin alta;
pero eran varias las en que se registraba una pieza sobre
todas eminente, que dando paso a un balcn, o corredor
volado a alguna plaza, o calle, era diversin domstica a
sus moradores. En el corto espacio de veintids aos, que
promediaron entre las dos ltimas ruinas que padeci esta
infeliz capital, de tal suerte se renovaron sus antiguas fbri-
cas,
y
creci tanto el nmero de las nuevas, que con ver-
dad se deca que era nuevo todo Guatemala. El mayor
nmero de casas era de tal amplitud, suntuosidad
y
de
construccin tan bella, que no slo se atenda en ellas al
abrigo
y
comodidad, sino al recreo, a la grandeza, a la
112 Ernesto Chinchilla Aguilar
ostentacin: eran magnficas en la extensin de sus sitios,
en las medidas de su altura, en la amplitud de sus atrios,
en la diversidad de sus oficinas;
y
hermosas por lo exqui-
sito de sus labores, por la ordenada distribucin de sus
piezas, la simetra de sus claustros, la diversin de sus jar-
dines. Las puertas, as exteriores, que les daban entrada
de la calle, como interiores que la daban a sus piezas
principales, eran de madera fina, curiosamente labrada de
la misma
y
del mismo modo eran las de los miradores
y
ventanas por donde se les comunicaba la luz en mucha
copia, por ser grande la concavidad
y
rasgo de stas. Ce-
rrbanlas en la parte interior puertas de vidrio (de cristal
fino muchas)
y
en la exterior rejas de hierro bien labra-
das. Era correspondiente a la perfeccin, grandeza
y
hermosura de los edificios, el aseo, curiosidad
y
riqueza de
sus adornos: costosas tapiceras, tejidas de diversas sedas,
tal vez matizadas de varios colores; lminas curiosas, pin-
turas exquisitas guarnecidas de plata, de carey
y
ncar,
o de madera dorada; espejos finos
y
grandes; pantallas
y
araas, o de plata, o de cristal; suntuosos escaparates, pro-
lija
y
ricamente adornados; sillera bien labrada
y
hermo-
seada con diversidad de oro, o pinturas; alfombras, o este-
ras finas curiosamente tejidas: eran los alios
y
atavos
que hacan gratas a la vista las piezas principales de las
casas: igual en proporcin a ste era el aseo
y
curiosidad
de las ms ocultas. Y si esta era la fbrica
y
adornos de
las habitaciones particulares en Guatemala, cul sera la
magnificencia, hermosura
y
ornamento de los sagrados
templos? Es voz comn, que he escuchado
(y
con par-
ticular complacencia) repetidas veces a muchos extran-
jeros
y
europeos, despus que peregrinaron varios reinos
de la cristiandad, que en ninguno se nota aquella gene-
ralidad, aquel esmero
y
aseo prolijo, que as en las fbri-
cas, como en sus adornos, se admiraba en los templos de
Guatemala.
"No eran todos de igual grandeza, pero eran de tan bella
arquitectura todos,
y
en su varia simtrica disposicin se
descubran los primores del arte
y
la pericia de los art-
fices: unos eran de arcos cerrados, otros de bvedas
y
de
can otros: en las cornisas, capiteles, pirmides, relieves
Historia del Arte en Guatemala 113
y
otras labores, que sirven de realce a las fbricas, haba
ms variedad: habanla igualmente en los tamaos: al-
gunas eran de una sola nave, muchas de tres; las ms
corridas, pocas cerradas: a excepcin de la iglesia Cate-
dral, que a ms de sus tres espaciosas naves, tena dos
rdenes de capillas en los dos lados colaterales, a que daban
entrada unas puertas gigantes igualmente hermosas por su
labor
y
su dorado. A sta sola cedan la superioridad
y
preferencia en su estructura las de las comunidades reli-
giosas, que campeaban soberbias
y
magnficas sobre las
restantes,
y
con ellas componan el nmero de veintisis,
sin incluir el de las ermitas
y
oratorios, que eran quince;
y
aunque en la grandeza de las fbricas haba desigualdad
en todas, era a todas universal el alio;
y
en tanto ex-
tremo en algunas (si acaso en el culto
y
la piedad hay
extremo) que haba muchos templos en que apenas se
descubran algunos pequeos campos de las paredes, por-
que a ms de la multitud de los retablos bien tallados
y
dorados, que haban en todos (cuantos permita la capa-
cidad de el templo en muchos) cubran sus espacios o
algunas lminas, espejos
y
pinturas ricamente guarnecidas,
y
colocadas con arte, o alguna talla de madera pulida-
mente labrada
y
dorada. Las cornisas sobresalientes, en que
fenecan las paredes
y
daban principio al medio globo, o
esfera de las bvedas, o arcos, eran repisa a una, o baran-
dilla, o reja (segn las ideas varias del artfice) de ma-
dera, que dorada o esmaltada, corra por todo el cuerpo
de la iglesia, sin excepcin de sus cruceros
y
bveda, o
bvedas principales. Esta era la suntuosidad de los templos
de Guatemala;
y
no era en su lnea inferior la de los edi-
ficios pblicos, la de los dos palacios, Real
y
Arzobispal,
Casas de Cabildo
y
de Moneda, Real Universidad, dos se-
minarios de nios, uno de nias, Real Aduana, ocho con-
ventos de religiosos, cinco de monjas, tres beateros, dos
hospitales, dos crceles de hombres
y
una de mujeres; en
que se descubre alguna parte de la grandeza formal de
Guatemala: sobre sta goza las prerrogativas de ser capital
de un vasto reyno, cuya jurisdiccin dilatada a ms de
seiscientas leguas,
y
demarcada por los dos mares, de
Norte
y
Sur, comprende bajo de s tres obispados sufra-
8
Historia
114 Ernesto Chinchilla Aguilar
gneos, once ciudades, muchas villas
y
ms de novecientos
pueblos, repartidos en veinticuatro gobiernos
y
alcaldas
mayores, que domina la real, pretorial Audiencia con su
ilustre presidente, el Consejo
y
regimiento, los juzgados
de tierra, de bienes de difuntos, de Cruzada, de papel
sellado
y
bienes de comunidades, ordinarios de provincias,
tribunal de cuentas
y
los de las respectivas rentas reales. .
.
Muchas personas condecoradas por su cuna, o por sus em-
pleos, un crecido nmero de comerciantes, que con la pre-
ciosidad de los frutos de la tierra (sealadamente el del
ail) han hecho opulentos caudales,
y
enriquecido a otros
reynos;
y
una copiosa multitud de plebe en que haba mu-
chos insignes artfices, particularmente en las artes de m-
sica, pintura, escultura, platera, talla
y
arquitectura en
que podan competir con las naciones ms cultas:
y
to-
mando el nmero de toda clase de personas, que residan
en Guatemala, comptanse ms de sesenta mil".
Salvo el apagado recuerdo de violentos cataclismos
y
la pre-
sencia del majestuoso Hunahp
y
horrsono aspecto del volcn
de Fuego, cuya lnea cortbase en la lejana, nada era presagio
del triste sino que aguardaba a la ciudad en aquellos mediados
del ao de 1773.
Pero, el 25 de junio, "habiendo experimentado la frecuencia
de temblores de tierra, desde el da once hasta el presente, con
que pueden los edificios haber sufrido algn quebranto de consi-
deracin", encarg el ayuntamiento al maestro mayor de obras,
Bernardo Ramrez, que juntamente con el regidor Chamorro
hiciese una inspeccin de la ciudad
y
procediesen al reconoci-
miento de las casas, para que las que amenazaran ruina fuesen
derribadas inmediatamente.
El aciago 29 de julio de 1773, como a las tres
y
media de
la tarde, en fatdica hora nona de la ciudad de Santiago de los
Caballeros de Guatemala, vspera de tenerse cabildo ordinario
dice el escribano
Jos
Manuel Laparte: "sobrevino un fuer-
te movimiento de la tierra, que asust bastante a los habitantes
Historia del Arte en Guatemala 115
de esta ciudad
y
mucho ms por la continuacin en que aco-
metan, haba el tiempo como de dos meses;
y
al pasar ms
minutos acometi otro de tan rpido
y
descomunal estremeci-
miento que arruin los templos
y
casas dejando la penalidad de
ver la atencin del gobierno; en que por la incomodidad del
tiempo
y
hora, apenas puedo asentar esta razn".
El mismo da 29, en la plaza mayor de Guatemala, dos
regidores del Cabildo presididos por el presidente de la Real
Audiencia
y
gobernador capitn general del reino, "juraron en
toda forma de ruego a la santsima, ynefable, augusta
y
amabi-
lsima Trinidad de Dios Padre, Dios Hijo
y
Dios Espritu Santo,
por especialsimo patrn de esta afligida ciudad".
Al da siguiente, 30 de julio, se consign en el acta res-
pectiva :
"Amaneci el da sereno, despus de una noche funest-
sima
y
miedosa al oir los retumbos de la tierra
y
al sentir
sus movimientos que no cesaron, afligiendo tambin la llu-
via;
y
con todo se congregaron en esta plaza mayor algunos
individuos, en representacin de Cabildo
y
a vista de es-
trago tan enorme, se comenzaron a tomar cuantas provi-
dencias caben en lo posible
y
permite el sistema, a bene-
ficio del comn
y
alivio pblico. Se resolvi establecer un
sistema de venta de vveres
y
dar custodia a los templos
y
conventos con las milicias de la ciudad".
Sin agua
y
sin alimentos, rotas las ataujas subterrneas, la
ciudad tambin estaba aislada de los pueblos por los derrumbes
que ocasionaron los terremotos
y
las lluvias.
En las inmediaciones, los destrozos eran muy similares; los
indios huan a los montes
y
no bastaba halagos para atraerlos
con bastimentos.
Muchas personas abandonaron la capital
y
se esparcieron
en las haciendas
y
pueblos prximos; pero otros volvieron a
ocupar las habitaciones ruinosas, por inadvertencia o por tesn
y
temeridad, "despreciando o no haciendo caso de los peligros".
116 Ernesto Chinchilla Aguilar
Los temblores se repitieron en diciembre, cuando ya el
presidente haba tomado la determinacin de abandonar la ciu-
dad;
y
el 16 de ese mes se nombr una comisin integrada por
tres escribanos
y
las cuatro personas ms entendidas que haba
en la ciudad, para que hicieran una inspeccin de los destrozos.
El ingeniero don Antonio Marn, el maestro mayor don
Bernardo Ramrez, el maestro de escultura
y
arquitectura Fran-
cisco Javier Glvez
y
el religioso fray Francisco Gutirrez, pu-
dieron comprobar entonces la magnitud de la catstrofe.
Cpulas, campanarios
y
bvedas haban cado al suelo, des-
trozando retablos
y
galeran subterrneas. Las paredes de nume-
rosos edificios se haban desplomado, rajado o cuarteado; los
segundos pisos eran inhabitables; los techos amenazaban derrum-
barse, los artesonados se haban desquiciado. Tal cual estruc-
tura se hallaba a salvo, aunque algo malparada, como el Ayun-
tamiento, del cual dice Ramrez que "subsista lo ms de la
fbrica, con algo de fortaleza". Se tema que la Universidad
y
el Tridentino, que se hallaban en pie, podan derrumbarse al
caer los enormes trozos dislocados de la Catedral; el templo de
la Merced pareca utilizable;
y
de las cinco a seis mil casas
que fueron reconocidas, algunas haban resistido en el centro de
la ciudad, como la de don Francisco Chamorro, de dos pisos,
todava intacta; pero las hubo, de los barrios, que haban sido
implacablemente destruidas.
"Desde el dos de agosto dice don Agustn Gmez Ca-
rrillo dio aviso de la ruina al rey de Espaa el capitn
general;
y
al verificarlo dijo que ese suceso haba afligido
su espritu con los clamores de un numeroso pueblo de
cerca de sesenta mil almas,
y
que desde luego crea nece-
sario situar a esos habitantes en otra parte
y
desamparar
la ciudad, hermosa cuando en ella ingres,
y
convertida
ya en objeto de conmiseracin
y
lstima".
El cuatro de agosto celebrse junta extraordinaria, con pre-
sencia del Arzobispo, den
y
reverendos priores, presidente, oido-
Historia del Arte en Guatemala 117
res, contador, oficiales de la Real Hacienda, Ayuntamiento de la
ciudad
y
numerosas personas particulares.
Se tuvo a la vista el informe del maestro mayor Bernardo
Ramrez sobre la total ruina de la ciudad
y
propuso el presi-
dente que se declarase la conveniencia de la traslacin.
Se trat el asunto con amplia libertad; pero los nimos se
hallaban bajo la impresin del desastre
y
fue general la decisin
en apoyo del presidente, menos el parecer del alguacil mayor de
la ciudad, don Miguel de Coronado.
Al da siguiente se volvi a tratar sobre el lugar ms a
propsito para el traslado;
y
el Arzobispo Corts
y
Larraz se
inclin por el valle de Xalapa, mientras el oidor Villarrasa pro-
puso el valle de las Vacas. Mayorga terci en el sentido de tras-
ladar provisionalmente la ciudad al lugar de la Ermita, mientras
se haca un reconocimiento de los dos valles propuestos
y
se espe-
raba la decisin final del rey.
Adoptado este criterio, el presidente don Martn de Ma-
yorga tom toda la responsabilidad de ponerlo en prctica
y
hubo de hacerlo con inusitada energa, ganndose la animad-
versin de los llamados "terronistas", que, andando el tiempo,
comenzaron a ver los inconvenientes de abandonar la ciudad,
que aun maltrecha, ofreca ms facilidades para la vida que el
desolado valle, abierto, seco
y
rodeado de barrancos, cuyas pers-
pectivas de desarrollo se les ofrecan en cambio,
El presidente se traslad el 6 de setiembre de 1773
y
antes
lo haban hecho los funcionarios de la Real Hacienda.
En un mes se haba improvisado en la Ermita alojamientos
para las principales autoridades. La Audiencia
y
las Cajas reales
se guarecieron en dos casas propiedad de ese pueblo.
En octubre se haban trasladado ,1876 espaoles, que ocu-
paban 278 ranchos;
y
2 373 mestizos o pardos, alojados en 398
ranchos. Junto con la poblacin original, se calculaba en el
118 Ernesto Chinchilla Aguilar
pueblo de la Ermita un nmero de 5 917 personas, alojadas
en 925 ranchos.
El 10 de enero de 1774, el presidente convoc a junta gene-
ral en la Ermita para resolver de manera formal la traslacin.
Y con cinco votos en favor de la reedificacin
y
la generalidad
todava por el traslado, se continu por parte del presidente
el trabajo enorme de sistematizar el alojamiento, provisin, tra-
za
y
poblacin de la nueva ciudad.
A juicio de quienes practicaron el reconocimiento de los
valles, el de la Virgen era de buen clima, abierto, sano, con las
estaciones muy parecidas a las de la destruida capital. "Ba-
an al valle el ro de las Vacas, el de Mixco
y
otros que se les
juntan,
y
el de Pinula con sus agregados,
y
diferentes vertientes
que fcilmente se les pueden incorporar". La distancia de los
volcanes, seis
y
nueve leguas del de Agua
y
Fuego respectiva-
mente, "por donde se vendr en conocimiento de lo menos ex-
puesto que se halla este terreno a los sensibles efectos de los
terremotos, as por la distancia referida, como por las profundas
barrancas que lo rodean". Nueve leguas ms cerca del mar del
Norte, con extensin para fundar numerosos pueblos;
y
abun-
dancia de bosques, calzonete, bejuco, caa
y
paja, as como
piedra, "no slo para rafas, sino tambin de sillera".
La extensin del valle result ser en total: 9 leguas cua-
dradas, 22 caballeras, 199 cuerdas
y
4 375 varas superficiales,
incluyndose los llanos de Piedra Parada, El Rodeo
y
El Na-
ranjo, de los cuales se hizo un reconocimiento especial.
La Real Audiencia evacu, el 30 de junio de 1774, un
proyecto de bases para la traslacin de la asolada ciudad, que
en lo relativo a urbanstica dice, entre otras cosas:
"7 P
Que se haga la compra de cuatro leguas cuadradas, o
ms si se juzgase necesario para la fundacin de la ciudad,
pueblos adyacentes a ella, exidos, pastos
y
dems de su
precisa dotacin.
"29
Que en la parte ms proporcionada se site la ciudad.
Historia del Arte en Guatemala
119
"3*
La plaza mayor, plazuelas
y
calles tendrn ms ex-
tensin
y
capacidad especialmente estas ltimas, segn lo
permita el terreno,
y
tirndose a cordel, como lo estaban
las ms en la destruida ciudad, tengan el ancho de diez
y
seis varas quando menos, precaviendo por este medio
cualquiera inopinado suceso.
"49
Las cuadras o manzanas sern proporcionadas e igua-
les, bien ordenadas
y
con aquella disposicin que faciliten
la comunicacin
y
cmodo trnsito de las gentes.
"59
Se concedern gratuitamente los terrenos a las co-
munidades, yglesias matrices
y
filiales, los mismos que lo-
graban en la asolada Goathemala,
y
en los propios sitios o
parajes, con corta diferencia.
"6*
A todos los vecinos de la ciudad se conceder gratui-
tamente el propio idntico terreno.
"II
9
Para fabricar en la nueva ciudad, se ha de guardar
precisamente la debida proporcin e igualdad en la altura
de las casas, la qual no deber pasar de quatro
y
media
varas, dando al piso o entresuelo, una, poco ms o menos".
Y en todo lo dems se estipulaban precisas instrucciones
sobre construccin de los ms importantes edificios pblicos
y
eclesisticos.
El rey aprob la traslacin formal de la ciudad el 21 de
julio de 1775;
y
el l
9
de enero de 1776 se hizo la primera elec-
cin de alcaldes en la Ermita, en un rancho pajizo que serva
provisionalmente de sala capitular.
Entonces percibi la ciudad los rigores de la mudanza
a un valle prcticamente desierto, pues, como expona el Ayun-
tamiento:
"La restauracin de Guatemala, por su nueva fundacin
en este valle de la Virgen, es empresa de largo tiempo
y
que ha de hacerse por partes, dependiente de su respectiva
gente
y
rodeada de mil dificultades".
Lo peor de todo fue que se tuvo la idea de trasladar a la
Nueva Guatemala lo que fuese utilizable de los materiales de
la Antigua.
120 Ernesto Chinchilla Aguilar
Desde enero de 1775, el maestro mayor de obras, Bernardo
Ramrez,
y
los alarifes
Jos
Arroyo, Gerardo Monrejn
y
An-
tonio Valles, terminaron la descombracin del hospital de San
Pedro;
y
se comenz la extraccin de puertas, rejas, balcones,
basas, etctera, en el Real Palacio. El 16 de diciembre del mismo
ao, el fiscal de la Real Audiencia elev a la consideracin del
presidente el proyecto "de traer todos los materiales de las casas
arruinadas de Guatemala, as ventanas de reja, puertas
y
de-
ms maderos, como piedras, teja
y
lo que pudiese aprovecharse
de aquellos fragmentos".
El presidente orden al alguacil mayor de Corte que proce-
diese al traslado de "balconaje, vigas, clavazn, puertas, varilla,
calzonete, piedras, lozas, etc.". El 28 de enero de 1776, dicho
alguacil mayor pidi al oidor Antonio de Arredondo, que tena
a su cargo el envo de materiales, que remitiese "los primorosos
pilares que formaban la arquera del palacio", medida que fue
imposible de llevar a la prctica.
Un ao ms tarde, el maestro de obras Vicente Cruz infor-
maba sobre la abundancia de "materiales disponibles" en el
palacio, colegio de San Borja, templo de la Compaa de Jess,
Real aduana, etctera;
y
se dio comisin al maestro mayor Ber-
nardo Ramrez, para que trasladase las rejas, ventanas, lozas,
clavazn, chapas, vigas, viguetas, marcos de las puertas
y
ven-
tanas, para emplearlos en las casas consistoriales.
El 22 de junio de 1777 se promulg un bando en que se
ordena, en un trmino de un ao, contado a partir del 22 de
marzo, "que se concluya
y
finalice la traslacin de la Antigua
Guatemala,
y
el desamparo total de dicho territorio, demo-
liendo las ruinas que se hallasen en pie, despus de cumplido
el trmino de su soberana resolucin. . . Por tanto. . . he resuelto
declarar como por el presente declaro que la antigua poblacin
de Guatemala debe quedar enteramente extinguida
y
asolada".
Historia del Arte en Guatemala 121
Estas rdenes del presidente Mayorga iban acompaadas de
instrucciones ms precisas, como la que dict el 27 de setiembre
de 1777, despus de visitar el palacio de los capitanes generales,
por medio de la cual ordenaba "arrancar puertas, ventanas,
rejas, lozas, maderas, tapices, caeras de agua, bcaros, escudos
y
en una palabra todo aquello que pueda ser utilizado en la
Nueva Guatemala. Y dijo al justicia mayor Fernando del So-
bral fiel intrprete de sus rdenes
,
que si faltaba piedra en
la Nueva Guatemala, arrancara las piedras de las calles".
Dice Pedro Prez Valenzuela que en octubre de 1776, "se-
gn cuentas del depositario distribuidor, don Francisco Geral-
dino, haba en almacn, en la Nueva Guatemala, los siguientes
materiales trasladados de la Antigua, provenientes del palacio
fuera de los que ya se haban empleado: 29 capiteles, 344
lozas, 957.15 arrobas de hierro, 56 ventanas, 102 trozas de
cuartn, 27 docenas de tabla, 124 puertas, 19 rejas de madera/,
35 puertas de alacenas, una ventana con reja de hierro, 22 rejas
de hierro, 4 barandas de madera, 2 mamparas, 12 cenefas, 79
cuartones, 14 pilares pequeos
y
8 baquetas
y
jeroglficos. Haba
en almacn, tambin, materiales provenientes de otros edificios.
Y segn Cuenta
y
Relacin Jurada rendida por don Antonio del
Valle, el mismo mes, los gastos ocasionados por el acarreo as-
cendan a $991.3 reales".
El traslado de todos estos materiales era tanto ms innece-
sario, cuanto que, como adelante veremos, un espritu nuevo
predomin en la arquitectura de la Nueva Guatemala de la
Asuncin, que se fue alejando paulatinamente del esplndido
arte barroco
y
adopt las formas acadmicas del neoclasicismo.
Solo la extrema pobreza de los primeros aos explica que
se procediese de aquella suerte, porque fue muy dura la vida en
el establecimiento provisional de la Ermita.
122 Ernesto Chinchilla Aguilar
La tensin del esfuerzo arquitectnico, adems, agot cuan-
tiosos recursos;
y
en los templos neoclsicos de la Nueva Gua-
temala fue preciso colocar las imgenes ms veneradas, los re-
tablos del barroco dieciochesco, lienzos de pintura
y
muebles
antiguos que comunicaron a la nueva poblacin algo del esp-
ritu que la haba animado en su viejo
y
ennoblecido solar.
LA ARQUITECTURA MAYOR EN LA NUEVA
GUATEMALA
Delineada la Nueva Guatemala de la Asuncin por el inge-
niero don Luis Diez Navarro
y
sometidos los planos a la aproba-
cin Real, con enmiendas que les hizo el arquitecto de la Corona,
don Francisco Sabatini
(1776),
se puso en ejecucin la traza,
siguindose en la nueva ciudad los cnones urbansticos de la
Antigua.
Junto a Diez Navarro, trabajaron como sobrestantes Nar-
ciso
Jos
de Len, Luis de Alba
y
Francisco Arjona, que sem-
braron las estacas, tiraron las cuerdas
y
delimitaron las plazas
con seales de tela de holandilla encarnada.
Se comenz entonces la distribucin de solares en el Llano
de la Virgen, mientras las obras pblicas ms perentorias se po-
nan en marcha
y
los grandes ranchos del establecimiento de la
Ermita paulatinamente se fueron destruyendo por la accin del
tiempo, no sin que quedasen dos barrios antiguos, definitivamen-
te, en lo que fue al principio albergue provisional de la ciudad.
La principal objecin al Llano de la Virgen era por razn
de su sequedad;
y
fue Bernardo Ramrez encargado de plani-
ficar la introduccin de aguas de las fuentes que se mencio-
naban desde los primeros reconocimientos del valle, a saber:
Pnula, Mixco, Acatan, Pancocha, Betln
y
Concepcin.
123
124 Ernesto Chinchilla Aguilar
No fue tarea fcil construir los acueductos, de los cuales
en noviembre de 1777
t
se haba levantado ms de cuatro mil
varas de tauja formal, diecisiete arcas reposaderas, dos fuentes
pblicas
y
algunas pilas, al costo de ms de setenta mil pesos.
Ramrez realiz cuidadosos estudios para la conduccin de
las aguas, consultando autores como "don Teodoro Ardemans,
arquitecto
y
tracista mayor de las obras Reales de Madrid,
y
conducciones de agua; sin perder de vista al padre Tosca,
y
a
otros, por donde se gobernaba su difunto padre,
y
se gobierna
el informante".
En el extremo sur de la ciudad fue a lo largo del siglo XIX
un grato espectculo ver colmados los desniveles por aquella
recia
y
agradable obra de ingeniera, que era como muralla
y
lmite, sitio de recreo en el lugar denominado "Los Arcos",
y
ejemplo de la magnitud de las obras que emprendieron los
fundadores de la Nueva Guatemala.
Cuando ya se pens en la construccin de edificios mayo-
res, como la Catedral metropolitana, habiendo fallecido Diez
Navarro
y
don
Jos
Gonzlez Batres, no se crey que los enten-
didos que haba en Guatemala fuesen competentes para sacar
desde cimientos construcciones de tanta consideracin. Por ello
se recurri en demanda de artistas metropolitanos, que dejaran
huella profunda en la arquitectura
y
en general en el gusto por
construcciones
y
estilos a tono con la poca.
Los maestros locales resintieron quizs esta intromisin; pe-
ro, a la postre, supieron aprovechar la presencia de destacados
artistas peninsulares;
y
en pocos aos fueron capaces de conti-
nuar solos las obras
y
emprender nuevas, por cuenta propia. Tal
el caso de Bernardo Ramrez, don Pedro Garci Aguirre
y
otros.
Fue Diez Navarro el primer gran arquitecto de la Nueva
Guatemala de la Asuncin. Primero, porque a l toc delinearla
y
trazarla, segundo, porque era viejo de gran experiencia
y
tuvo
la oportunidad de encargarse de las primitivas obras del palacio
Historia del Arte en Guatemala 125
Real, o de los capitanes generales, llamado despus de la inde-
pendencia: palacio nacional.
Pero como se ha indicado, en la Nueva Guatemala surgi
una escuela arquitectnica cuyos orgenes han de buscarse en
el movimiento general del neoclasicismo, a lo cual no fue ajeno,
desde luego, el hecho de que don Pedro Garci Aguirre hubiese
fundado aqu, con el patrocinio de la Sociedad Econmica, una
escuela de dibujo, grabado, pintura
y
escultura, verdadera aca-
demia de bellas artes, que tuvo notable influjo en el desenvolvi-
miento de la nueva ciudad.
La exploracin de Pompeya
y
Herculano, iniciada en la
poca en que Garlos III fue virrey de aples
(1748),
produjo
en Europa una vuelta a la arquitectura clsica, romana, muy
acorde con el pensamiento racionalista del siglo XVIII,
y
de la
cual jams se haba posedo un conjunto tan deslumbrante,
heterogneo, original
y
grandioso.
El neoclsico, en Guatemala, se inicia con la construccin
de la Catedral;
y
este edificio, por as decirlo, es como el sm-
bolo de la nueva escuela
y
las nuevas ideas que presidieron la
arquitectura
y
otras artes en nuestro pas, por espacio de ms
de cien aos.
Dice ngulo Iiguez que los materiales para la construc-
cin de la Catedral comenzaron a reunirse en 1775; pero las
obras se iniciaron algunos aos ms tarde.
El presidente Mayorga haba solicitado al rey un arquitecto
con suficiente preparacin
y
experiencia para dar comienzo a
las obras de la Corona en la Nueva Guatemala de la Asuncin.
El arquitecto mayor de la Corte, don Francisco Sabatini, para
encargo tan delicado, como sin duda le pareci que era el sentar
los principios de una ciudad completa
y
de las mayores de la
Amrica espaola en aquel entonces, propuso a don Marcos
Ibez, porque en l concurran las circunstancias requeridas
para tan excepcional destino. "Este sujeto dice es de edad
126 Ernesto Chinchilla Aguilar
de 35 aos, robusto
y
gil; posee con habilidad la teora
y
prc-
tica de la profesin, estudi en Roma los principios fundamen-
tales de la arquitectura
y
ha adquirido nuevas luces sobre toda
la prctica a mi inmediacin en varias obras que he puesto a
su cuidado, particularmente la del aumento del Real palacio
del Pardo, que dirige con aprobacin de su majestad en calidad
de sustituto mo,
y
las dems que por mi direccin se han
hecho en aquel Real sitio".
El grupo de trabajo destinado a Guatemala por el Rey se
complet con el delineador don Antonio Bernasconi, nombrado
segundo en las obras a realizarse en la nueva ciudad;
y
el inge-
niero don Joaqun de Isasi.
Ibez, Bernasconi e Isasi arribaron a Guatemala a media-
dos de 1777;
y
el primero, como arquitecto principal del reino,
prepar los planos de la Catedral, que inmediatamente fueron
sometidos a la consideracin del arquitecto mayor de la Corte,
quien los encontr pobres, particularmente en el adorno de la
fachada, debido a las limitaciones de carcter econmico que
se prescribieron a Ibez.
Enmendados los primeros planos, con el parecer de Saba-
tini, recibieron aprobacin por cdula Real de 6 de noviembre
de
1779; pero entonces choc el arquitecto con las ideas del
nuevo capitn general don Mathas de Glvez, que someti el
proyecto al dictamen de tres maestros guatemaltecos, posible-
mente don Francisco Javier Glvez, maestro mayor de escultura
y
arquitectura;
Jos de Arroyo, maestro albail;
y
Juan
de
Dios Vsquez, maestro de carpintera.
A pesar de este vejamen, sufrido pacientemente por el
antiguo encargado de las obras del palacio del Pardo, para
dar comienzo al proyecto tuvo que vencer la opinin de los dos
cabildos, el civil
y
el eclesistico; le fue retirado el delineador
Bernasconi, a quien se envi como ingeniero de fortificaciones
a San Fernando de Omoa;
y,
en fin, el meollo de la discusin
Historia del Arte en Guatemala 127
parece haberse hallado en que exista algn otro proyecto;
y
pareca inconveniente que la Catedral fuese techada de bveda,
por la triste experiencia de los terremotos; pero, por fortuna,
priv el criterio original del arquitecto Ibez, quien opinaba
sobre el particular que "la bveda da hermosura
y
magnificen-
cia a los templos, ayuda a darles las luces necesarias, mayor-
mente si son de ms naves; brillan sus cornisas, adornos,
y
llena el ojo
y
nimo, lo que no sucede con el artesn, por
quedar siempre abocinado. Con la bveda en este clima tem-
plado se ahorra el artesn, las armaduras
y
texados,
y
se pre-
cave de incendios".
Al decir de Juarros, la Catedral se comenz da del aps-
tol Santiago, del ao de 1782, "en que se bendijo e impuso la
primera piedra: funcin que se ejecut con extraordinaria pom-
pa
y
solemnidad".
"El limo, seor arzobispo de esta dicesis, doctor don Ca-
yetano Francos
y
Monroy, revestido de pontifical . . . ben-
dijo el pavimento del templo delineado, con las rituali-
dades eclesisticas,
y
con las mismas ceremonias lleg a
una mesa, acercndose tambin por su lado el seor Pre-
sidente, donde estaba preparada una palangana llena de
mezcla fina con su cuchara de albail para su uso, un
martillo (de plata estas piezas)
;
y
trada una arquilla de
piedra comn, bien labrada, se colocaron dentro seis me-
dallas: en una est grabado pulidamente el busto del
rey. . . en otra medalla se reconoce el busto del papa. . .
en otra medalla se ve el busto del seor Presidente. . . en
otra medalla est el busto del seor arzobispo. . . en otra
medalla la efigie de Santiago. . .
y
por el otro lado la
Asuncin de Nuestra Seora ...
y
en otra medalla ... las
armas de la ciudad. Introducidas pues, en el arca, como
va dicho, se cubrieron con una planchuela de plomo
y
sta tiene este letrero: Se puso la primera piedra da
del apstol Santiago el Mayor, ao de 1782. Marcos
Ibez, arquitecto de S. M. C. Despus de esto se cubri
con su misma tapa la arquilla; llenando sus junturas de
128 Ernesto Chinchilla Aguilar
mezcla el seor Presidente, a cuyo efecto le sirvi la
cuchara de albail,
y
la afianz ms con golpes que dio
sobre su tapa con el martillo;
y
puesta de este modo en
unas andillas se carg por dos prebendados,
y
condujo
hasta el lugar donde finalmente se coloc en su sitio,
de antemano prevenido a este fin sentando las primeras
piedras el seor Presidente
y
continundose por los art-
fices la operacin, para dejar ms bien asegurado el
tesoro. Con lo que se finaliz el acto, disolvindose en
su virtud el congreso".
Ibez dirigi la obra aproximadamente durante un ao,
hasta sacarla de cimientos,
y
volvi a Espaa, a mediados de
1783. Entonces se hizo cargo de la direccin el delineador
y
arquitecto segundo, don Antonio Bernasconi, encargado tam-
bin de importantes trabajos en el hospital de San
Juan de
Dios, palacio arzobispal, Real palacio
y
planos de la fuente de
Carlos III.
Muri Bernasconi el 28 de octubre de 1785; lo reemplaz
temporalmente el aparejador Sebastin Gamundi;
y
hubo nece-
sidad de suspender la obra catedralicia, porque el fiscal de la
Real audiencia consider que el maestro albail
Jos
de Arroyo
no era persona suficiente para dirigir con acierto la fbrica.
El ingeniero don
Jos
de Sierra hizo entonces un reconoci-
miento de la obra
y
rindi de ella prolijo informe que le vali
ser considerado "con manifiesta capacidad e inteligencia en la
arquitectura civil,
y
podr corregir estos defectos llevando esta
Santa Iglesia a la debida perfeccin", segn el criterio de la
comandancia de ingenieros del virreinato de Mxico.
El ingeniero extraordinario don
Jos
de Sierra recibi la
obra cuando comenzaba a salir de cimientos;
y
su labor fue
muy desacertada, pues "rectific a su placer, e hizo
y
deshizo
lo que le vino en gana, de completo acuerdo con el cabildo
eclesistico, que lo apoy aun despus de abandonar el cargo
Historia del Arte en Guatemala 129
de director para ir a fortificar primero el castillo de San Carlos
y
luego el de Trujillo".
Mientras tanto, la importante cuestin de si el techo sera
de bveda fue sometida por el Consejo de Indias al clebre
don Juan de Villanueva, "que en un informe muy tcnico
aprob la propuesta",
y
seal ciertos defectos en los planos
con que trabajaba el ingeniero Sierra, lo que motiv una ave-
riguacin sobre el estado de la obra.
De todo ello result que al ingeniero "se le haba formado
ideal";
y
por Real orden de 13 de abril de 1801 se le repren-
di por haber dirigido una obra idealmente durante diez aos
y
haber desperdiciado los fondos Reales.
En 1802, qued a cargo de la obra interinamente el inge-
niero Porta, que haca de sobrestante;
y
despus lo reemplaz
don Pedro Garci Aguirre, artista de reconocida capacidad, gra-
bador
y
dibujante, que a la sazn haba demostrado su talento
como arquitecto de la iglesia de Santo Domingo, convento de
la misma orden
y
otros importantes trabajos.
"Quede de manifiesto expres Garci Aguirre que esta
fbrica ha padecido dos ruinas por voluntad del ingeniero
antes de haber llegado a su verdadera existencia
y
por
consiguiente han sido duplicados los gastos por las diver-
sas opiniones
y
arbitrarias ideas con que se han manejado
y
se puede decir que en el da se halla en los principios
de su fbrica".
Se pens entonces que era llegado el tiempo de pedir a
Espaa un arquitecto a propsito para continuar la Catedral
de Guatemala;
y
el 6 de agosto de 1803 fue designado don
Santiago Mariano Francisco Marqui, nacido en Madrid, de
origen italiano, que despus de muchas peripecias dio fin a
los principales trabajos de la Catedral, en 1815, menos la por-
tada
y
las torres que se retrasaron durante varias dcadas.
Dice Juarros:
9Historia
130 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Como la iglesia de Santa Rosa, donde se hallaba provi-
sionalmente la catedral, aunque bastante capaz para bea-
tero, era demasiado estrecha para una catedral, las fun-
ciones pontificales
y
dems que se celebran en dichas
iglesias, se hacan con mucha incomodidad. Estando ya
para acabarse el edificio de la expresada baslica, a prin-
cipios del ao de 1815, se trat con grande eficacia de
finalizarla,
y
trasladar a ella la catedral, para que se solem-
nizasen las funciones de la semana santa. En efecto, se
acab de enlosar el pavimento, se pusieron las puertas,
se adorn la iglesia provisionalmente, lo mejor que se pudo,
y
se seal el da 16 de marzo, jueves de la semana de
pasin, para transportar la santa iglesia catedral a su pro-
pio sitio, que haba andado vagante desde el ao de 1773
que se arruin la de la Antigua Guatemala.
"La vspera del expresado da 16 de marzo se llevaron en
procesin general para la nueva baslica, las imgenes de
Nuestra Seora del Socorro, que es muy aclamada
y
vene-
rada de los fieles,
y
la del Apstol Santiago, titular de la
santa iglesia catedral. En esta procesin iba por delante
la tercera orden de Nuestra Seora del Carmen,
y
llevaba
la imagen de Santa Rosa de Lima, en ademn de hacer el
acto poltico de acompaar a las referidas efigies que ha-
ba hospedado en su casa cerca de 28 aos. Seguan las
religiones con sus patriarcas;
y
el clero llevaba los dos refe-
ridos simulacros de Nuestra Seora del Socorro
y
San-
tiago. Hizo de preste el limo, seor arzobispo
y
cerraba
la procesin el M. N. ayuntamiento de esta ciudad.
"El siguiente da 16 de marzo se junt el coro de la cate-
dral en la iglesia de Santa Rosa, donde rez las horas me-
nores,
y
se cant la misa de la feria: a las ocho de la
maana se hizo sea para comenzar la funcin con tres
solemnsimos repiques
y
a las nueve se comenz la bendi-
cin de la nueva iglesia, que hizo el limo, seor arzobispo,
quien tambin cant la misa
y
predic. Esta augusta cere-
monia se ejecut con el mayor lustre
y
majestad que se
pudo : asistieron a estos actos el seor presidente
y
Real
audiencia, el M. N. ayuntamiento de esta ciudad, el rector
y
claustro de la R. P. Universidad, el clero secular
y
regu-
lar,
y
todo el vecindario".
Historia del Arte en Guatemala 131
En 1816, don Santiago Marqui present tambin los pla-
nos del Sagrario, que no lleg a concluirse durante la domi-
nacin espaola. Y el palacio arzobispal avanzaba lentamente,
de acuerdo con los planos hechos por el arquitecto de las reales
obras, don Antonio Bernasconi (1783).
La Catedral de Guatemala tiene 100 varas de longitud, 46
de latitud
y
22 de altura en la nave mayor, el cimborrio se eleva
sobre sta 12 varas,
y
las naves disminuyen del centro hacia los
lados en proporcin de alto
y
ancho. "Dan entrada a este her-
moso templo 7 grandes puertas
y
lo iluminan 88 ventanas: la
columnata de la nave del medio es de orden compuesto, la de
las otras naves, de orden drico: por cada lado del crucero
tiene una capilla de bastante extensin, ambas con sacrista
y
coro,
y
en el medio la silla episcopal: donde acaba sta co-
mienza la capilla mayor, que ocupa el centro del crucero,
y
queda debajo del cimborrio. La portada de este edificio con-
cluye Juarros es la pieza ms elegante
y
bien acabada en su
especie que se ha visto en este reino; es toda de piedra, pero
tan bien labrada como si fuera de la materia ms dcil :
dispuesta
segn las reglas de arquitectura, toda de orden compuesto; tan
pulida
y
adornada, que se
{
puede decir que desluce
y
deja muy
atrs el interior de la iglesia".
Don Santiago Marqui continu la obra durante aproxima-
damente una dcada, despus de la Independencia;
y
la Cate-
dral permaneci estacionaria desde entonces hasta el ao de
1862, en que los ingenieros Pedretti
y
Toneli tomaron a su cargo
la conclusin de las torres
y
frontispicio. Las torres se conclu-
yeron en 1865; y
toda la fachada, con el frontis de orden com-
puesto
y
tmpano en medio relieve, se acab el 15 de marzo de
1867. En 1881, se inaugur el atrio, con las estatuas de los cuatro
evangelistas, obra del escultor Juan
Frener, atribuidas tambin
a Cirilo Lara, que se cayeron con los terremotos de 1917-1918.
Cpula
y
torres restauradas con buen gusto en la siguiente d-
132 Ernesto Chinchilla Aguilar
cada, la Catedral de Guatemala conserva en todas sus lneas,
actualmente, la sobria elegancia neoclsica con que la concibi
el insigne arquitecto don Marcos Ibez.
Frente a la Catedral, en la seccin de la plaza que ahora
se conoce como jardn del Centenario, fue construido el ltimo
palacio de los capitanes generales de Guatemala, llamado des-
pus palacio nacional. En ese ilustre recinto se proclam la
independencia de Centro Amrica, el 15 de setiembre de 1821.
Como ocurre con la Catedral, en el palacio trabajaron su-
cesivamente los principales arquitectos mencionados antes: pri-
mero Diez Navarro, que ya se haba encargado de hacer el
plano del edificio para residencia provisional del presidente de la
audiencia
y
Real casa de moneda
(1775),
as como el edificio
del Real palacio propiamente dicho
(1776).
Despus tuvieron
a su cargo la obra: Bernardo Ramrez, Francisco Javier Glvez,
Marcos Ibez, Antonio Bernasconi
y
don Pedro Garci Aguirre,
de quien se conoce el proyecto de la torre en 1795.
El edificio del ayuntamiento, que ocupaba el lado de la
plaza en que ahora existe el palacio nacional, fue muy poster-
gado, pues Mayorga haba dispuesto en las Bases de la tras-
lacin: "No ignoramos la necesidad de fabricar una casa de
ayuntamiento, crceles
y
todo lo dems conducente; pero te-
niendo dicho que es imposible pensar en tantos objetos a un
mismo tiempo ste ir proporcionando fondos
y
algunos otros
arbitrios regulados que podrn ponerse en ejecucin segn
y
en
la conformidad que lo determine el gobierno superior".
El 20 de marzo de 1776, el mismo presidente Mayorga
seal el solar del ayuntamiento, que inclua crcel de la ciudad,
casa de recogidas
y
alhndiga, al lado norte de la plaza, como
ya se dijo;
y
se design al maestro mayor Bernardo Ramrez
para la direccin de la fbrica. En 1794 figuraba como encar-
gado el maestro Joaqun Arroyo.
Historia del Arte en Guatemala 133
Otros edificios como la aduana, tabacos, correos
y
presidio
de San Garlos fueron proyectados por don Marcos Ibez;
y
la
fuente de Carlos III fue delineada por Bernasconi
y
concluida
por el maestro albail Manuel Barruncho
y
escultor Mathas de
Espaa
(1789).
La Universidad (actual edificio de la Facultad de Ciencias
Jurdicas
y
Sociales) es obra de Bernardo Ramrez
y
don San-
tiago Marqui, arquitecto de la Catedral. Sobre este edificio dice
un autor:
"Los trabajos deben haberse iniciado de 1786 a 1788, sin
que podamos precisar la fecha exacta por no haber encon-
trado el dato entre la multitud de papeles estudiados; pero
estamos seguros que es muy aproximada, pues en memoria
firmada por el rector, a 28 de junio de 1790
y
cuya copia
existe original, hace referencia a que a la obra empren-
dida 'le hace falta uno de sus cuatro lienzos, que tiene
tres corredores descubiertos, que la sala de claustros carece
de techo
y
faltan los salones necesarios para la regencia de
las ctedras', lo que podra construirse, agrega, con el au-
xilio de doce mil pesos a juicio del arquitecto
y
maestro
de obra, don Bernardo Ramrez, autor del proyecto, plano
y
presupuesto,
y
evitar as que por carencia de local, se
sirvieran las clases en los domicilios de los profesores, como
suceda con el catedrtico de medicina, en contravencin
a las constituciones universitarias.
"Hasta el ao de 1840, se concluy en definitiva
y
en todos
sus detalles el edificio, recibiendo de tiempo en tiempo re-
formas
y
mejoras, como la torre del primer gran patio,
erigido en 1865 para ostentar el reloj. n una curiosa
nota detalladsima, se noticia el costo de ste, que fue de
$450
y
se hace constar que fue comprado al comerciante
francs Mr. Fuchs quien por ese mismo precio lo coloc
personalmente.
"El gran saln de claustros, el ms amplio
y
hermoso de
Centro Amrica en su poca, poco sirvi para el objeto
a que se le haba destinado, pues como a la proclamacin
de la independencia en 1821 no hubiese otro ms a pro-
psito, se aloj en l a la primera Asamblea Federal de la
134
Ernesto Chinchilla Aguilar
Repblica; luego se vino ocupando por los Congresos del
Estado, hasta la disolucin del Pacto Federal,
y
aun poste-
riormente para las Asambleas nacionales. En 1879, en ese
local se instal la Asamblea Constituyente que promulg
nuestra Carta Constitutiva,
y
cuando este cuerpo pas a
ocupar el edificio de la extinguida Sociedad Econmica
de Amigos de Guatemala, el gobierno lo dedic a servir
de asiento a la Biblioteca Nacional.
"La fachada (del edificio universitario) en ambos lados
desarrolla el orden compuesto de este sistema en las pilas-
tras
y
ventanas con gran simetra
y
perspectiva, pero acude
al toscano en la portada. Por qu este contraste? Cree-
mos encontrar la razn en la falta de operarios hbiles
para el labrado de piedra,
y
de ello se queja en sus infor-
mes
y
cuentas mensuales que renda el inspector. El tos-
cano es ms sobrio, como puede observarse en el modelado
del friso
y
en la medio interrumpida lnea del centro del
arco que afecta punto rebajado; pero es tan feliz el artista
en sus combinaciones, que el paso brusco de un orden a
otro, queda inadvertido en la riqueza de exquisito gusto
de la ornamentacin.
"Defecto que s resalta es el de la altura exagerada que se
dio al antepecho o tico,
y
al que se vio precisado a recu-
rrir el arquitecto para ocultar la giba de las bvedas.
"Las ventanas se prodigaron
y
aunque en el interior su
espacio es reducido, eso se debe al deseo de dar ms luz
a las aulas en vista del apreciable espesor de las paredes;
y
en efecto la construccin acerca demasiado las oque-
dades
y
las columnas,
y
esa disposicin, si el edificio tuviese
ms pisos sera contraria a la esttica, pero de uno solo, da
ms relieve a la fachada
y
presta vida
y
animacin al
conjunto, que de este modo
y
sin recurrir a adornos
y
salientes exagerados sobre el vivo de las paredes, afecta
forma armoniosa.
"El perfil del frontispicio de las ventanas,
y
sobre todo, la
cartula o tarja que adornan el centro del friso; la so-
briedad de relieve de las contlas laterales que lo sostienen
y
la pureza de las lneas, constituyen un conjunto arm-
nico, que a la elegancia une en feliz consorcio la energa.
"Consta el edificio de un frente de setenta
y
tres varas
y
Historia del Arte en Guatemala
135
media de largo que da a la novena avenida sur, por se-
senta
y
una varas
y
media de fondo, a la dcima calle
oriente;
y
de ocho a diez varas de altura
y
doce en las
bvedas.
"En el centro se destaca la severa portada de piedra, re-
matada antes en su parte superior por dos bustos que re-
presentaban a los fundadores, seores obispo don Francisco
Marroqun
y
capitn don Pedro Crespo Xurez que lega-
ron cuantiosos fondos para su construccin. Estas estatuas
corrieron un siglo respetadas en sus gloriosos pedestales,
hasta que una ola revolucionaria las derrib". (Hasta aqu
la interesante descripcin de don Francisco Quinteros An-
drino, 1919)
*
En el templo de San Francisco trabajaron Diez Navarro
y
fray Francisco Gutirrez a fines del siglo XVIII; pero la obra
definitiva se comenz en 1800, posiblemente por Garci Aguirre;
y
se concluy el 22 de febrero de 1851. Tiene 103 varas
y
un
tercio de longitud, por 14 varas 6 pulgadas de ancho, con una
sola gran nave cuya altura del pavimento al medio can al-
canza 23 varas 25 pulgadas. La gran cpula se alza a una altura
de 36 varas 25 pulgadas. Es de orden compuesto;
y
todo el
frente de la fachada tiene 38 varas 15 pulgadas de ancho, con
un zcalo en que estn colocados varios perillones. La torre
estaba colocada a la extremidad del costado que mira hacia el
norte
y
tena una elevacin de 30 varas.
Del templo de Santo Domingo existe un plano por Fran-
cisco Carbonell
(1778);
pero se sabe en extenso que fue obra
de don Pedro Garci Aguirre, sepultado all el 17 de setiembre
de 1809.
En la Recoleccin trabajaron sucesivamente Ramrez, Ib-
ez, Garci Aguirre (de quien se conserva el plano original fe-
*
Al hacerse la reconstruccin del General Mayor de la Universidad, el arqui-
tecto encargado de la obra, Francisco Ferrs Roig, public un interesante estudio
histrico del edificio (1962). Ferrs Roig menciona como encargado de la obra al
den don Juan Jos Gonzlez Batres, quien contrat planos para la reconstruccin
de lienzos del edificio con el arquitecto de la Catedral don Santiago Marqui. (Nota
del autor).
136 Ernesto Chinchilla Aguilar
chado en
1796) y
se tom pareceres a don Santiago Marqui. De
este ltimo fue la planificacin del convento de Santa Teresa.
El edificio del convento e iglesia de San Agustn en los
llanos de la Ermita fue planificado por don
Jos
Mara Alexan-
dre (1776).
Existe plano de Garci Aguirre, sin fecha, del hos-
pital de San
Juan de Dios;
y
otro de Capuchinas
(1777),
obra
de Bernardo Ramrez. En fin, es tan grande la semejanza de
estilo entre la Merced
y
la Catedral, que puede pensarse razo-
nablemente que los arquitectos del templo mayor contribuyeron
a la planificacin de la enorme
y
artstica iglesia mercedaria.*
Lstima que no se hubiese dado forma a la Academia de
Bellas Artes con que soara durante varios lustros el insigne
grabador
y
arquitecto don Pedro Garci Aguirre.
De la escuela de dibujo, que germin largamente en aquella
poca, ha escrito Ramn A. Salazar:
"El da 6 de marzo (de 1797) la Sociedad Econmica esta-
blecida por los hombres ms distinguidos del pas
y
que
tanto se afan por el progreso de la industria, de las cien-
cias, de las letras
y
de las artes, fund bajo la direccin de
don Pedro Garci Aguirre una escuela de dibujo que deba
ser semillero de artistas muy distinguidos. El pblico acogi
gustoso aquella creacin, pues al ao concurran a la es-
cuela 77 alumnos, que habran podido llegar hasta 300,
segn informado del secretario de dicha corporacin don
Sebastin Meln
y
Codes, si la casa en que entonces aque-
lla sociedad celebrara sus sesiones hubiera sido ms extensa.
"Discpulos de Garci Aguirre fueron nuestro famoso minia-
turista Cabrera que muri ya entrado el presente siglo, en
el mismo ao que
Jos
Batres Montfar; Casildo Espaa,
excelente grabador que fu empleado de la casa de mo-
neda, que dej un hijo que cultiv su mismo arte
y
de
cuya familia subsisten an dos viejecillas con las que se
extinguir aquella familia simptica para el arte en Gua-

El padre Isidro Iriarte, S. I., en una interesante conferencia sobre el templo


mercedario indica: "La Merced de la Nueva Guatemala se debe en gran parte al
tesn
y
prestigio de fray Miguel Martnez Asprez, nacido en la Antigua Guatemala,
en 1764". (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 137
tmala. Tambin concurri al taller de Garci Aguirre el
que despus deba ser maestro Rosales, de quien es el
cuadro de la crucifixin que se encuentra en la iglesia ca-
tedral en la primera capilla de la nave izquierda
y
que,
sin disputa, es una obra de mrito.
"En el ao de 1801 hubo una exposicin de pinturas
y
esculturas trabajadas por los discpulos de Garci Aguirre,
Francisco Cabrera?. . Casildo Espaa. .
.
"Figuraron tambin en aquel certamen obras de Francisco
Rendn, Ignacio del mismo apellido, Miguel Rivera, Hi-
plito Valverde que segn parece tena grandes aptitudes
para la pintura, Juan Bautista Meza, Rafael Beltrn
y
otros.
"Martn Abarca present entonces una estatua de Vul-
cano en accin de dar con el martillo sobre un yunque.
Esa obra le vali el primer premio porque era el primer
discpulo de la escuela.
"Cesreo Fernndez exhibi un busto de Geden. Teo-
doro Flores otro de Minerva; Patricio Daz tres medios
relieves;
Jos
Bajarano dos medallones en yeso de Trajano
y
Vespasiano;
y
por ltimo el joven Espaa de quien ya
se ha hablado present una lmina grabada en dulce. . .
"Aquella escuela floreci
y
dio frutos. En el ao de 1808,
los jvenes de quienes he hablado se haban convertido
en maestros,
y
exhibieron su genio
y
sus habilidades con
ocasin de las suntuosas fiestas que se celebraron en esta
capital con motivo de la jura de Fernando VII".
Es indudable que Garci Aguirre vea en la escuela de dibujo
de la Sociedad Econmica el embrin de la academia de las
tres nobles artes, pintura, escultura
y
arquitectura, que a seme-
janza de la de San Fernando en Espaa
y
la de San Carlos de
Mxico propuso el 2 de abril de 1795 "como ms afn
y
til
a las circunstancias de Guatemala". Estara constituida por
un director general, conocedor de las bellas artes
y
tres directo-
res especiales de cada una de sus diferentes ramas, con un
teniente, aparte de los correctores de dibujo. Las clases deban
comenzar aun cuando fuese con la mitad de los profesores,
138 Ernesto Chinchilla Aguilar
en la esperanza de rellenar los huecos con los alumnos sali-
dos de la misma academia; en fin, las clases de arquitectura
se complementaran en la academia de matemticas propuesta
por el ingeniero don
Jos
de Sierra, con cursos de ptica, pers-
pectiva, arquitectura civil
y
arquitectura hidrulica, ms una
escuela filial para los albailes cuyo plan abarcaba: "los prin-
cipios ms sencillos de la geometra conducentes a la inteli-
gencia
y
prctica de los trazos, dibujos de plantas, cortes
y
alzados de edificios, ornato
y
decoracin segn los rdenes
de arquitectura, as como el conocimiento, preparacin, apli-
cacin
y
usos de los materiales que intervienen en la construc-
cin, modos de cimentar, dimensiones, nombres,
y
colocacin
de diferentes piezas de carpintera, sus ensambles, empalmes
y
enlaces
y
finalmente el modo de calcular
y
formar presu-
puestos".
Todava despus de la independencia, don Santiago Mar-
qui fue encargado por el gobierno para planificar una escuela
de arquitectura, en 1824.
Pero las hondas preocupaciones
y
el agitado mundo poltico
que le toc vivir a la nueva ciudad de Guatemala explica que
no se desarrollasen estos proyectos, donde
y
cuando tanta falta
haca la formacin de artistas, que habran encontrado en la
ciudad que se construa un campo de aplicacin para sus cono-
cimientos.
Del sueo de Garci Aguirre solo se convirti en realidad
la clase de grabado en la casa de moneda
y
la escuela de dibujo
y
pintura, cuyos excelsos discpulos, Casildo Espaa
y
el minia-
turista Francisco Cabrera,* llenan con su nombre
y
su mltiple
*
Ricardo Toledo Palomo, con erudita paciencia, ha agregado al nombre
de los grabadores Casildo Espaa, Francisco Cabrera y
Manuel Portillo, la pre-
sencia^ de otros artistas a principios del siglo XIX, a saber: escultor y
tallador
Joaqun Vsquez; pintor Mariano Pontaza; Jos Muoz, "que se distingue en el
paisaje, en las ropas y en los claros y obscuros"; maestro Dionisio Contreras,
'que tiene felicidad particular en las actitudes y
movimientos,
y
expresa con
acierto las mociones interiores". Vase "En torno a un grabado de Jos Casildo
Espaa", El Imparcial, ediciones del 6, 12 y 17 de noviembre de 1964.
Historia del Arte en Guatemala 139
obra una poca asaz necesitada de valores en el campo de la
plstica, cuando se abra la nacin a una vida llena de eficaces
fermentos
y
renovados ideales. Ciudad en construccin e inde-
pendencia poltica pedan a gritos un conjunto de arquitectos,
pintores
y
escultores que recogieran objetivamente la intensa
actividad de aquel momento extraordinario; pero la de Garci
Aguirre fue una voz que predicaba en el desierto.
Tambin son dignos de mencin: Delfina Luna, don Justo Letona
y
don
Julin Falla, que hizo el retrato del cannigo Jos Mara Castilla que se con-
serva en la Sociedad de Geografa e Historia. De Mariano Pontaza son los
cuadros de la iglesia de Santo Domingo, en la capital: Apoteosis de Santo
Domingo y los Mrtires de Sadomir.
Otros grabadores importantes fueron: Apolinario Espaa
#
y
Camilo Frener, de
la Casa de Moneda, que hizo la primera composicin, diseo
y
troqueles del
escudo nacional. (Nota del autor).
XI
EL TEATRO Y LOS CASTILLOS DE CARRERA
La conclusin de los grandes templos de la Nueva Gua-
temala cierra un perodo brillante de la arquitectura local, que
entonces tuvo preocupaciones diferentes, aunque la actividad
constructiva ciertamente entr en decadencia.
En la poca de Glvez, una de las figuras sobresalientes es
el arquitecto don Miguel Rivera Maestre, que levant planos
de la ciudad de Guatemala
y
de algunos sitios histricos
y
ar-
queolgicos. Tambin se le atribuye el diseo
y
la direccin
de los trabajos del primer teatro nacional, aunque las activi-
dades polticas de la poca rezagaron la realizacin de este
proyecto.
Rivera Maestre es contemporneo de Alejandro Marure.
Y as como la historia de Guatemala debe a ste las primeras
pautas importantes en la vida republicana que se iniciaba, la
geografa debe a Rivera Maestre el primer registro de cartas,
planos
y
mapas del pas, recogidos en el clebre Atlas del
Estado de Guatemala.
El teatro, que sucesivamente recibi las designaciones de
teatro Carrera, Nacional
y
Coln, se construy a mediados del
siglo XIX, bajo la direccin de don Juan
Matheu, a la vista
de los planos de Rivera Maestre que solo haba sacado los ci-
mientos en la llamada Plaza Vieja, despus que el decreto de
6 de agosto de 1832 autoriz su construccin a una compaa
por acciones.
141
142 Ernesto Chinchilla Aguilar
En 1852, el gobierno reanud la construccin del teatro,
en cuya fachada introdujo importantes modificaciones el inge-
niero don
Jos
Beckers;
y
la inauguracin se hizo siete aos
despus, el 23 de octubre de 1859, con el debut del drama
intitulado Torcuato Tasso, supongo que el de Goethe.
La Gaceta de Guatemala, tomo XI, N
?
64, correspondiente
al 5 de noviembre de 1859, describe el teatro, llamado entonces
Teatro Carrera, en la siguiente forma:
"La necesidad de que Guatemala tuviese un teatro que
correspondiera a la importancia de la ciudad, se ha sen-
tido tiempo ha;
y
desde antes de la independencia hasta
los ltimos aos, la falta de un edificio formal
y
cmodo
donde pudiesen darse representaciones dramticas
y
lri-
cas, se ha suplido con la construccin de diferentes coli-
seos ms o menos imperfectos. Seis o siete teatros de esa
clase se haban levantado ya;
y
despus de haber servido
poco tiempo a una u otra compaa que ha solido venir
de fuera, o a las que se han formado con aficionados
del pas, han ido desapareciendo uno en pos de otro, sin
que quede ya en pie de esas construcciones provisionales
ms que el bonito aunque reducido teatro que el inteli-
gente
y
laborioso seor Rivera form en su establecimiento
de Variedades. El pblico, por mucha que haya sido su
aficin a este gnero de espectculos, no poda avenirse
a concurrir permanentemente a locales incmodos
y
estre-
chos, casas particulares o viejos edificios que se converta
provisoriamente en coliseos.
"La conveniencia de concluir con esas construcciones im-
perfectas
y
de embellecer la capital con un edificio digno
de ella, llam particularmente la atencin del gobierno;
y
en el ao de 1852 se decidi levantar un teatro formal.
El seor don Manuel F. Pavn, que desempeaba enton-
ces el ministerio de lo interior, dispuso, de acuerdo con el
seor don Juan
Matheu, proponer el proyecto al Excmo.
Presidente. Se dudaba si convendra levantarlo en la Plaza
Vieja sobre los cimientos que se haban abierto algunos
aos antes, o en el edificio de las antiguas carniceras.
Historia del Arte en Guatemala 143
A esta idea se inclinaban las personas que tomaban em-
peo en la empresa; pero S. E. el Presidente, deseando
que el teatro fuese lo que corresponde a la capital de la
repblica, decidi la construccin del de la Plaza Vieja.
El 10 de agosto se firm el acuerdo en que se dispona
construir el edificio
y
levantar los primeros fondos para
dar principio a los trabajos. El mismo seor Matheu
y
el seor don Miguel Ruiz de Santisteban fueron nombra-
dos comisionados para llevar a cabo aquel acuerdo. Al
principio se encomend la direccin de la obra al seor
Rivera Maestre,* que haba formado el plano del edifi-
cio, del cual no existan, como hemos dicho, ms que los
cimientos. Muy poco tiempo despus, cuando los traba-
jos haban adelantado apenas, el seor Rivera renunci la
direccin,
y
entonces fue encargada a don Jos
Beckers,
ingeniero que hizo su carrera en Berln,
y
que ha conti-
nuado la obra hasta su conclusin.
"Debiendo trabajar sobre los cimientos que ya existan, el
seor Beckers vari, sin embargo, completamente el pro-
yecto primitivo
y
agreg el vestbulo que tanto hermosea
la fachada del teatro. Como toda obra de esta clase, tiene
ciertamente algunos pequeos defectos; pero en general,
es en su conjunto, lo mismo que en sus detalles, una obra
que acredita la inteligencia del arquitecto que la dirigi,
que hace honor a Guatemala,
y
que no se desdearan de
poseer ciudades de mucha ms importancia que sta. Si-
tuado en el centro de una espaciosa plaza, rodeado de una
balaustrada de calicanto, entre la cual
y
el edificio hay
una bonita alameda de naranjos, ofrece por su posicin
aislada, un golpe de vista que no presentan otros teatros
que tienen construcciones a uno
y
otro costado.
"Sus dimensiones son las siguientes: 33 varas de ancho,
65 de largo, 17 de alto en los costados,
y
25 hasta el mo-
jinete. El frente principal es un prtico de orden drico,
formado por 10 columnas de 10 varas de alto cada una,
*
Dos son los arquitectos de este apellido: Miguel
y
Julin Rivera Maestre.
Este ltimo construy el primitivo edificio de la Sociedad Econmica, sede actual
del Congreso de la Repblica; hi'20 tambin los planos del mercado central
y los
de la penitenciara. "Chiquitn, lampio y
con peluca roja, era un viejecilo res-
petable
y
popular". Vase Ramn A. Salazar, Tiempo Viejo, 59; Batres Juregui,
La Amrica Central ante la Historia, tomo III,
pg. 240. (Nota del autor).
144 Ernesto Chinchilla Aguilar
con sus respectivos capiteles. Sobre esas columnas descan-
sa un tringulo obtusngulo, en el centro del cual est
esculpido en medio relieve el escudo de armas de la re-
pblica
y
a los lados en los acutngulos dos liras de forma
antigua, enlazadas con ramas de yedra
y
de laurel. Sobre
el escudo hay un hermoso colgante de flores, tambin de
medio relieve, elegantemente suspendido por tres rosetas.
Tanto el prtico, en cuya construccin se observaron las
reglas seguidas en la del Partenn de Atenas, como el edi-
ficio en general, es de ladrillo cubierto de estuco, pintado
de amarillo plido. Bajo del prtico hay un ancho vestbulo
y
tres puertas que conducen a la sala de entrada, en cuyo
centro hay cuatro columnas dricas que sostienen la te-
chumbre. Esta sala tiene 14
y
media varas de largo
y
7
y
media de ancho. En cada extremo de ella, a derecha e
izquierda de la persona que entra, se encuentran dos ofi-
cinas para el servicio del teatro. Enfrente de esas tres puer-
tas de la entrada exterior, hay otra bastante ancha que
conduce al corredor interior del edificio. Este corredor, cu-
yo pavimento es de mrmol de Genova azul
y
blanco,
conduce:
"l
9
Al patio o lunetario por tres puertas, una al frente
de la anterior
y
dos en los lados. El patio, que tiene el de-
clive necesario para que los espectadores vean con toda
comodidad, contiene sofaes con cojines tapizados de g-
nero carmes, con 450 asientos.
"29
Catorce puertas de los 14 palcos de platea con 8
y
10
asientos cada uno, los cuales tienen una baranda volada.
"39
Dos puertas debajo de las escaleras, que conducen a
los lugares privados, dispuestos para la mayor comodidad
del pblico. Uno de estos lugares es para seoras
y
el otro
para caballeros.
"49
Dos escaleras de 2 varas de ancho, formado cada es-
caln de piedras de una sola pieza extradas de los edificios
de la Antigua. Conducen esas escaleras al corredor del
segundo piso que contiene:
"l
9
Diez
y
seis puertas de entrada a otros tantos palcos
de 8
y
10 asientos cada uno,
y
uno en medio que es el
de la presidencia.
Historia del Arte en Guatemala
145
"29
Tres puertas que dan entrada al saln principal que
tiene 31
y
media varas de largo, 8 de ancho
y
7 de alto.
En los dos extremos de este saln hay dos tribunas de 5
varas de fondo
y
8 de ancho, con sus respectivas barandas
caladas,
y
sostenidas por columnas de hierro. Enfrente de
las 3 puertas hay otras tantas ventanas grandes con corti-
nas de seda carmes
y
adornos de oro. Este saln est pin-
tado al leo; las paredes figuran mrmoles de hermosos
colores
y
el techo con rosetones
y
arabescos de oro
y
de
colores. Tres hermosas araas doradas lo iluminan en las
noches en que hay representacin.
"39
Dos puertas, una en cada extremo del referido corre-
dor, dan entrada a los palcos de tribuna.
"49
Dos puertas como la del piso principal, que conducen
a los lugares secretos.
"5?
Dos escaleras de caoba de dos
y
media varas de an-
cho, las cualen conducen a la galera superior.
"Esta galera contiene 85 asientos delanteros, 320 ms de
bancas,
y
dos puertas que conducen a las tribunas del saln
de descanso.
"Todo el interior del teatro est pintado de color perla;
y
las barandas
y
antepechos de los palcos
y
galeras vistosa-
mente decoradas con molduras, modillones
y
adornos do-
rados de medio relieve. El techo pintado de colores, dorado
y
con adornos semejantes a los de los palcos. Hay en todo
el contorno de los antepechos de los palcos
y
galera cande-
labros de tres luces, dorados
y
con adornos de cristal,
y
en
medio una araa de 75 luces tambin dorada
y
de una
forma elegante, lo mismo que las del saln de descanso.
Las puertas de los palcos estn adornadas con cortinas de
color carmes con vivos cordones de oro; todo lo cual
hace vistoso el aspecto del interior del teatro. Las cortinas,
araas, molduras doradas, candelabros, etctera, se han
trado de Berln, pedidas a una de las casas ms acredi-
tadas de aquella capital para la construccin de este g-
nero de objetos.
*
"Las decoraciones pintadas por el inteligente
y
laborioso
seor Iglesias, son muy vistosas
y
representan con propie-
dad el saln, jardn, bosque, gabinete, plaza, etctera. El
escenario posee ya algunos de los principales objetos nece-
10Historia
146
Ernesto Chinchilla Aguilar
sarios para las representaciones
y
sucesivamente se irn ha-
ciendo los que faltan.
"Las dos faces laterales del edificio son enteramente igua-
les,
y
en su arquitectura guardan armona con el prtico.
Cada una tiene una escalera de piedra de 12 escalones que
conducen a dos puertas; la que da entrada al corredor de
los palcos del segundo piso
y
la otra a los de tribuna.
"El teatro contiene tambin tres rdenes de palcos de tri-
buna con asientos
y
una antesala cada uno. En una de
estas antesalitas hay una escalera que conduce a la azotea,
donde se halla el canal o desage del techo.
"La fachada de atrs est adornada con dos pilastrones,
uno en cada esquina del edificio,
y
entre ellos 4 columnas
del mismo orden que las del frente principal, pero de re-
lieve, con sus respectivos capiteles
y
mojinetes. En el cen-
tro hay una ventana
y
una puerta grande que caen al
escenario.
"Este tiene 18 varas de frente
y
18
y
media varas de
fondo, con 6 cuartos a cada lado para vestuario, un alma-
cn grande a cada lado en el tercer piso
y
debajo del
entablado un subterrneo correspondiente al mismo esce-
nario.
"La plaza en cuyo centro se halla el edificio est rodeada
de asientos de piedra con respaldos que sirven al mismo
tiempo de baranda para la parte de afuera,
y
una ban-
queta o acera de tres varas de ancho.
"La verja tiene cinco puertas, de cinco varas de ancho
cada una; dos para carruajes delante de la fachada prin-
cipal del edificio,
y
tres en los tres lados con sus respectivas
escaleras de piedra para la gente de a pie. Al derredor de
la plaza
y
dentro de las barandas hay calles de naranjos
que forman una alameda,
y
a espaldas del edificio una
fuente
y
dos estatuas de tres varas de alto, que representan
a las musas Calope
y
Talla, colocadas sobre altos
y
esbeltos
pedestales".
Otras obras importantes de este perodo son las fortifica-
ciones de la ciudad de Guatemala.
En 1827-1828 se tuvo la idea de establecer puntos fortifi-
cados en sitios prominentes para la defensa de la capital, que
Historia del Arte en Guatemala 147
por hallarse en tierra llana era muy vulnerable a los ataques por
sorpresa, durante las guerras intestinas de Centro Amrica. Se
asegura que don
Jos
Arzi levant los primeros planos e hizo
la construccin de dichas defensas.
Pero en la poca de Carrera se edific formalmente el cas-
tillo de San
Jos (1846),
obra dirigida por el ingeniero don
Jos
Mara Cervantes, que se levant sobre una eminencia,
atrs de la colina del calvario,
y
que prcticamente tena a tiro
de artillera todo el centro de la ciudad.
Dice el general Pedro Zamora Castellanos:
"Albailes guatemaltecos, bajo la direccin del agrimensor
don
Jos
Mara Cervantes, construyeron el fuerte en refe-
rencia, trabajando con suma rapidez, sin duda porque era
la poca en que los 'lucios'
y
los Cruces turbaban la paz,
asechando al gobierno bajo las goteras de la misma ciudad".
Ms tarde se pens construir una fortaleza similar en la
cspide del Cerrito del Carmen, para proteger la entrada del
guarda del Golfo. Esta idea nunca se llev a la prctica; pero
el presidente Carrera hizo construir el fuerte de Matamoros,
en el llano del mismo nombre (1852).
Se encarg de la obra el mismo agrimensor don
Jos
Mara
Cervantes;
y
la calle de Matamoros recibi durante mucho
tiempo la designacin de avenida de Cervantes, en honor al
arquitecto de la fortaleza.
Dice el general Zamora Castellanos que el fuerte de Mata-
moros era prcticamente intil para la defensa de la ciudad;
y
agrega que fue construido por el agrimensor Cervantes, siendo
maestros en la obra los albailes
Jos
Mara Salazar
y
Marcelo
Carrera.
"Cervantes devengaba un sueldo mensual de cincuenta pe-
sos,
y
como tambin haba construido el fuerte de San Jos,
su competencia le recomend para que el gobierno le ex-
tendiera, con fecha 15 de diciembre de 1856, el ttulo de
ingeniero militar.
148 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Cervantes falleci en esta ciudad el 13 de enero de 1863,
y
dos aos despus el 14 de abril, el fundador del fuerte,
general Carrera, tambin descenda al sepulcro".
El antiguo edificio de la Sociedad Econmica, que ahora
ocupa el Congreso de la Repblica
y
fue acondicionado en la
poca de Ubico, se construy hacia 1855, "bajo la direccin
artstica, gratuita
y
patriota, del memorable ingeniero, arqui-
tecto guatemalteco, don Julin Rivera Maestre".
En 1847 se dio trmino a la iglesia de las Misericordias',
bajo la direccin de don Mariano Murga,
y
as puede conside-
rarse concluida la primitiva obra del Hospital de San Juan de
Dios. Los trabajos ms importantes del edificio actual fueron
realizados por los maestros Luis Monzn, Pedro Alvarez
y
Rafael
Bautista, en 1888, segn Flamenco.
El rgimen liberal instaurado en 1871 acondicion los edi-
ficios antiguos de los conventos e instal en ellos las instituciones
de nuevo cuo. El claustro de la Recoleccin sirvi de aloja-
miento a la primera Escuela Politcnica
y
luego a la Escuela
Normal; en el Colegio Seminario se estableci el Instituto Na-
cional; en Santo Domingo, la direccin de rentas
y
adminis-
tracin de licores; en San Francisco
y
la Merced, sendos cuar-
teles de polica; en Beln, el Instituto de Seoritas, etctera.
Entonces se construy la penitenciara central, cuyo arqui-
tecto fue don Julin Rivera M.
y
en 1877 se traslad el ce-
menterio general al sitio en que ahora se encuentra.
Las obras materiales de envergadura en el gobierno de Ba-
rrios fueron las de construccin del ferrocarril del sur, contratado
en 1877 con don Guillermo Nanne, que realiz el tramo San
Jos-Escuintla, inaugurado en junio de 1880;
y
el 31 de julio
del mismo ao se contrat con el citado seor Nanne
y
don Luis
Schlesinger el tramo Escuintla-Guatemala, inaugurado el 19 de
julio de 1884. Simultneamente se emprenda la planificacin
de la red ferroviaria del pas, en su mayor parte.
Historia del Arte en Guatemala 149
En la Guatemala de Mart se incluyen los siguientes datos
sobre artistas de la poca:
"Artes
y
Sociedad Econmica van aparejados. Quin con
ms cuidado conserva los cuadros del clebre maestro Mer-
lo, la viva gallina, las hmedas flores? Quin socorri con
ms amor a Buenaventura Ramrez,* a aquel escultor
reputadsimo, a quien venan a conocer
y
pedan obras de
las repblicas vecinas, de la opulenta Habana, de Espaa
la artstica?
"Hay por Guatemala, en pintura
y
escultura, grandes
nombres;
y,
ms que nombres, grandes aptitudes.
"Primera
y
segunda maneras tuvo Pontaza, enamorado en
aqulla del cobre plomizo, de las sombras ptreas, de las
duras lneas, qu poda hacer tampoco con el uso imper-
fecto, casi intuitivo, de tres pobres colores? Y en el modo
segundo, ya pintaba Pontaza la bondadosa fisonoma de
Santo Domingo, plegaba con acierto su albo traje; ani-
maba su escuela, embelleca sus tentaciones, pona en sus
ojos grave mirada sobre el tratado de los Sacramentos. Te-
na entonces, con ms color
y
ms prctica, no aquella
ruda perspectiva, infantil composicin
y
pueril ornato del
cuadro, ms afamado que digno de fama, en que pinta
la muerte de los amorosos dominicos buenos siempre,
hasta para Amrica buenos! en Polonia; sino blandas
carnes, movidos contornos, miniaturesca precisin. Abiga-
rramientos alegricos no le pueden faltar, que eran de la
poca
y
del caso religioso, pero l era muy original, muy
delicado
y
muy concienzudo pintor.
"Pintaba el rey Pontaza,
y
no muy obscureci nunca la
fama de la seora Vasconcelos; extraa,
no por su abso-
luto mrito sjno porque en escasez amarga de maestros
y
recursos, en procedimientos
y
en ideas, tvoselo todo que
inventar. Adivin la artista los secretos del color, los de la
perspectiva, los de la dificilsima carne humana.
"Dej Rosales, osado colorista, cuadros de caliente ento-
nacin para el Calvario; pero el en su gnero no imi-
*
Ventura o Buenaventura Ramrez muri en 1874, y es suya la escultura de
1 Virgen de Concepcin de la iglesia de la Merced* en la Nueva Guatemala. (Nota
del autor).
150
Ernesto Chinchilla Aguilar
tado, el no convencido fisonomista, el de pincel
y
lpiz
segursimos, ese es Cabrera. Haba convencin en los fon-
dos, dureza en las ropas, porcelana en el rostro
y
en las
manos; pero qu imitar! qu ver
y
copiar en seguida!
qu ver
y
no olvidarse nunca de haber visto! Qu casa
en Guatemala no tiene un retrato de Cabrera, fondo ce-
niza, delineo miniaturista, sonrojada la carne, muy pulido
el pelo, exacto el ojo! Y no tuvo en su tumba ms ri-
queza que los versos ardientes de un poeta noble!
"Este gallardo mozo, que recela de esa abierta ventana
y
a
hurtadillas estrecha una mano picaresca que ella sola, mo-
rena
y
exquisita, habla
y
sonre, qu mira, una vez cerra-
do el balcn, a la luz tibia de la luna?
"
Ve, dice a otro; ste es de Julin Perales, el escultor
antigeo. Para Cristos no tiene rival. Toca la madera
y
ya est sangrando. Esto que tengo en mi bastn es el
retrato de ella. No la ha visto, se la pint; vela cuan viva.
"Y dice el otro:
"
Admirable de veras. Crea yo que lo mejor que l haba
hecho era aquel famoso retrato de Morazn, nuestro altivo
hroe, en madera de caf:
"
En Espaa
y
Francia no quieren Cristo que no sea de
Perales.
11
Y viste t trabajar a Cirilo Lara?
"

Ese perezoso, ese extrao artista, ese atrevido artfice,


que hace una fornida Venus de un haba,
y
de una se-
milla de naranja un Nio
Jess?
"
Algo ms que eso. Ve el San Juan que hace para Cate-
dral. Con una mano seala a la tierra; con la otra, levan-
tada, mira al cielo. No esta an pulida
y
es piedra burda;
pero ya los colosales pliegues se adivinan, la amorosa
cabeza se destaca, natural es la posicin, buena la mano,
bien tocada la difcil cabellera.
"Virgen hay de la piedad en el Calvario renombrado que
incita a llorar: tambin llora ella. Esta fue obra de Vi-
cente Espaa, discpulo que pudo
y
supo ms que su maes-
tro, el buen
Jos
Bolaos.*
*
Tambin corresponden a esta poca: Santiago de Ganuza, escultor del Naza-
reno de la Recoleccin;
y
su hermano Juan, muerto en 1885, que hizo las imgenes
del Sagrado Corazn de. la iglesia de la Merced
y el Sepultado de la Recoleccin.
Las tres obras, en los templos mencionados de la capital. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 151
"Y hay en Santo Domingo una hermosa Virgen india, tri-
guea, risuea, casi voluptuosa. Es una Virgen demasiado
humana.
"No hay templo sin su escultura predilecta. A bien que yo
vi en Pars disputarse reidamente una Concepcin me-
nuda, de Ramrez. Est contenta la Virgen madre; su ro-
paje azul ondula airoso, su cuerpo esbelto plegase a modo
de arcngel que asciende. Y de Ramrez, ni el nombre
saban! El as honrado, mora, en tanto, en su patria, tan
prspera
y
tan agradecida, en terrible pobreza.
"Hay por Barcelona copia abundante de imagineros. Ni
viejos ni nuevos les son los guatemaltecos inferiores; han
domado la madera
y
la han hecho hombre
y
mujer".
XII
UN PEQUEO PARS
Se atribuye al general
Jos
Mara Reyna Barrios la frase
de que quera convertir a Guatemala en un pequeo Pars.
Para ello se hizo venir buen nmero de artistas extranjeros,
que con el concurso de nacionales, realizaron las siguientes obras
:
traza del cantn Barrios
y
del cantn de la Exposicin, bou'
levard de la Reforma, puente de la Penitenciara (obra del
ingeniero italiano Pyela), edificio de la Propiedad Inmueble,
edificio de la Exposicin;
y
varios monumentos que han vuelto
imperecedero el nombre de este mandatario: a Cristbal Coln,
a Justo Rufino Barrios, a don Miguel Garca Granados.
Famoso es el edificio de la Propiedad Inmueble, inaugurado
el 15 de setiembre de 1896, ejemplo notable de aquella arqui-
tectura fin de siglo que se autodenominaba "renacimiento fran-
cs". Ocupa un rea de 742 metros cuadrados
y
es todo de
piedra, ladrillo
y
hierro. Tiene dos pisos
y
un "soubassement"
abovedado. En el centro, un saln de 16 metros de largo por
10 de ancho, con techo de cristal, sobre armazn de hierro. Se
afirma que el edificio es incombustible;
y
el mrmol que se us
en su ornamentacin procede de las canteras del pas, cuya
explotacin se inici entusiastamente en aquella poca.
Don Andrs Galeotti Baratini trabaj en el montaje de las
piezas de mrmol del palacio de la Reforma.
153
154 Ernesto Chinchilla Aguilar
Y en la antigua plaza de armas de Guatemala se levant
en 1896 una estatua a Cristbal Coln, la misma que se tras-
lad al parque Morazn o Estrada Cabrera,
y
ahora se halla
en la Avenida de las Amricas.
"Sobre un basamento de mrmoles diversamente colorea-
dos dice Joaqun Mndez
,
que forman un conjunto de
severas lneas arquitectnicas, est el grupo en bronce; de
pie en una semiesfera que representa al mundo conocido
antes del descubrimiento de Amrica, tres figuras atlticas
representan: una, la Ciencia, que tiene rotas a sus pies las
columnas de Hrcules, con la cinta del non plus ultra
sujeta por la tradicin, que simboliza el buho aplastado
por la cada de aquellas; alza en su mano derecha un pu-
ado de laureles, mientras con la izquierda ase el extremo
de una palanca la fuerza que sostiene al mundo descu-
bierto por Coln sirvindole de punto de apoyo el brazo
derecho de la figura de la Constancia, que en la mano iz-
quierda tiene el cntaro del que cae la gota de agua que
horada la piedra
y
en donde se lee la inscripcin: guta
cava lapidem. La tercera figura representa al Valor sobre
una barquilla casi sumergida por las olas,
y
que empua
el timn desafiando la tempestad. Sobre ellas est el mun-
do completado, en el que se destaca el escudo de los reyes
catlicos sobre la faja ecuatorial que lleva la inscripcin
plus ultra, 12 de octubre de 1492. Remata el monumento
la estatua del ilustre navegante, que con la mano derecha
apoyada en el pecho seala con la izquierda el mundo que
tiene a sus pies. El Quetzal simboliza a Guatemala".
Tres estatuas de Cristbal Coln se levantaron en Gua-
temala con motivo del cuarto centenario del descubrimiento;
y
entre ellas la ms antigua parece ser la del Colegio de Infantes
y
la ms moderna la del teatro Coln, actual parque infantil.
El monumento de la antigua plaza de armas es el ms impor-
tante
y
se debe al escultor Toms Mur, que hizo tambin la
estatua de fray Bartolom de las Casas, obsequio de la colonia
espaola
y
que se erigi en 1897, frente al edificio de la escuela
normal de indgenas.
Historia del Arte en Guatemala 155
"Sobre un pedestal cuadrangular, de mrmol, artstica-
mente colocado sobre cuatro plataformas concntricas, se
alza la estatua, en bronce, del egregio sacerdote, revestido
con el traje de su Orden. A sus pies, e hincada una rodilla,
un indio desnudo, adornada la cabeza con el penacho de
plumas, implora la proteccin del padre, que se la otorga
extendiendo sobre l su diestra mano, mientras que con la
otra sostiene el libro de los santos evangelios. El modelado
es esplndido,
y
todo el conjunto del monumento est
protegido por barandal de hierro".
El monumento al Reformador, Justo Rufino Barrios, cuyo
proyecto
y
direccin estuvo a cargo del arquitecto don Fran-
cisco Durini, ha sido descrito as:
"Se divide en tres cuerpos: el primero lo compone el ba-
samento principal, formado por una serie de ocho amplias
gradas, hechas de piedra artificial
y
de cuatro pedestales
de granito de Baveno, que sostienen otras tantas elegantes
columnas ornamentales de hierro fundido
y
bronceado que
lleva arriba otros tantos faroles para luz elctrica.
"El pedestal de la estatua ecuestre forma el segundo cuer-
po rectangular, construido de granito de Baveno (Italia),
por los seores Antonio Cirla e hijos, de Miln, figurando
en las dos fachadas laterales dos bajorrelieves de bronce que
representan: uno, la batalla de Tacana,
y
el otro, la de
Chalchuapa, principio
y
fin de la vida poltica del general
Barrios, o sea 1871
y
1885. En la fachada principal
y
sobre
un zcalo est una soberbia estatua, simbolizando la rep-
blica de Guatemala, que sostiene el escudo de armas con la
mano izquierda
y
con la otra est saludando
y
vitoreando
al hroe con el gorro frigio levantado. En la parte pos-
terior de este mismo pedestal est colocado un artstico tro-
feo de armas, modelado con buen gusto.
"Completan la ornamentacin de este segundo cuerpo,
y
alrededor de la cornisa del mismo pedestal, cuatro grandes
y
elegantes festones de laurel
y
encino, sostenidos por igual
nmero de escudos colocados en el centro* de cada fachada,
en los cuales est escrito: 'Repblica de Centro Amrica',
en el frente; 'Unin', en el posterior;
y
'Tacana'
y
'Chai-
156 Ernesto Chinchilla Aguilar
chuapa' en los dos laterales. En el frente del pedestal
y
con letras de bronce, est escrita la leyenda que dice: 'Al
general Justo Rufino Barrios, la Patria'. Tanto los bajo-
rrelieves, como el trofeo, los festones
y
escudos, son de
bronce.
"El tercero
y
ltimo cuerpo es la estatua ecuestre en bron-
ce del general Barrios, en uniforme de campaa, repre-
sentando el momento en que aquel guerrero se lanza a
efectuar por la fuerza la unin de Centro Amrica, lle-
vando orgullosamente en la mano derecha la bandera de la
Federacin
y
dominando con la izquierda el mpetu de su
brioso caballo.
"Toda la ejecucin de la obra arriba descrita,
y
que for-
ma el monumento, est hecha con perfeccin artstica en
todos sus detalles, principalmente en los bronces de la es-
tatua ecuestre
y
bajorrelieves, modelados por el distin-
guido profesor, comendador Carlos Nicoli, de Carrara, au-
tor del Garibaldi, en la misma ciudad; el Cervantes, en
Madrid,
y
otros de grandes mritos.
"Tambin la estatua de la Repblica
y
dems ornamenta-
ciones del monumento, son obras suficientes para dar lus-
tre
y
fama, que bien merece su modesto autor, al escultor
Adritico Froli, ya conocido en Guatemala, por la estatua
del general Miguel Garca Granados
y
dems del mismo
monumento, que ejecut por encargo del seor Durini.
"No olvidaremos al fundidor de todos estos bronces, seor
Lippi de Pistoia (Italia) quien en ese trabajo supo vencer
la difcil
y
atrevida fusin de la estatua ecuestre basada
slo sobre las dos extremidades posteriores del caballo, que
muy pocos como l, supieron llevar a efecto.
"Las medidas principales de este monumento son: las del
primer cuerpo, o sea la gradera, 13.20 metros de largo
y
12.25 de ancho; las del pedestal, 4.30 metros de longi-
tud por 3.30 de ancho, siendo el mayor alto de la estatua
ecuestre, de 3.50 metros. Componen el pedestal cerca de
cincuenta toneladas de granito de Baveno
y
12 toneladas
todos los bronces, de las que cinco corresponden a la esta-
tua ecuestre. Fue el ejecutor de los trabajos tcnicos de la
obra el arquitecto de la casa Durini, Aquiles Brambilli".
Historia del Arte en Guatemala 157
El monumento a Justo Rufino Barrios que se levant ori-
ginalmente en el boulevard de la Reforma, se halla ahora en
la plazuela de la estacin de los ferrocarriles.
Los redactores del diario "La Repblica" pensaban del mo-
numento a Miguel Garca Granados, encargado como el de
Barrios al taller de don Francisco Durini, que "con razn ob-
tuvo la preferencia sobre los dems proyectos que entraron en
concurso, pues rene todas las condiciones de elegancia, senci-
llez, belleza de ornamentacin
y
conjunto adecuado al objeto,
que deben caracterizar una obra de arte".
"El monumento consta de cuatro partes principales di-
ce 'La Repblica', en su edicin del 28 de febrero de
1895: la inferior o basamento afecta la forma cuadrada,
cuyas esquinas son ngulos de 45 grados, cerrndolas cua-
tro prismas octagonales. Este basamento descansa sobre
una escalinata de seis peldaos que forma en su conjunto
un pedestal de estilo compuesto. Al medio, en cada una
de las cuatro fachadas, sobresale un pedestal en cuyo z-
calo est recostado un len en plano inclinado. Cada uno
de los cuatro leones sostiene en las garras un rollo de papel
con las siguientes leyendas: Paz, Constitucin, Progreso,
Unin. Termina este basamento en una gran media caa
que le sirve de tico.
"Sobrepuesta al primer cuerpo est la segunda parte del
monumento que consiste en el pedestal de la columna, de
forma de un octgono regular, en el cual,
y
correspondiente
a las medianas de los cuatro pedestales arriba indicados, se
apoyan cuatro hermosas estatuas de tamao mucho mayor
del natural, que representan respectivamente: la Libertad,
la Historia
y
la Justicia, sentadas,
y
la Repblica de Gua-
temala de pie, con el pabelln nacional en una mano
y
en la otra una corona de laurel. Adorna a esta estatua el
escudo de Guatemala enlazado con un festn de laurel
y
cuatro grandes pendones de hojas de encina que caen
sobre el pedestal.
"La tercera parte del monumento se compone de una co-
lumna de estilo compuesto, de esbeltez irreprochable, que
158 Ernesto Chinchilla Aguilar
consta de una base tica, del fuste con acanaladuras inte-
rrumpidas por tres elegantes anillos,
y
del capitel con ador-
nos de estilo an ms puro
y
eminentemente clsico. En
el frente de la columna hay un trofeo de armas en el cual
est inscrito el ao 1871.
"La cuarta
y
ltima parte est formada por la estatua del
general Garca Granados, de pie, gallardo, en traje de
paisano, con un libro en la mano izquierda,
y
la derecha
puesta sobre el pecho, en actitud de orador. Tiene esta
estatua tres varas de altura
y
da mucha vida al conjunto
del monumento.
"Los materiales que entrarn en la obra sern de granito
artificial, imitacin del de Berma, en las seis gradas
y
con-
trazcalos de los leones; de bronce la estatua del general
Garca Granados,
y
toda la ornamentacin
y
el resto de
mrmol blanco de Carrara.
"El tamao del monumento ser de 15
y
media varas de
altura
y
de 9
y
3 cuartas en su mayor dimetro. La cons-
truccin de la obra de arte ser hecha exclusivamente por
los artistas que trabajan en el establecimiento del seor
Durini".
La columna de este monumento fue reforzada con hierro
despus de los terremotos de 1917-1918.
Otros artistas que vinieran a Guatemala en aquel tiempo
son: el marmolista Juan Espsito; Acchile Borghi, que hizo en
bronce para la ciudad de San Marcos una estatua de don Justo;
as como Desiderio Scotti, que levant el monumento a Barrios
en la plazuela del Calvario, Quezaltenango.
Las obras de Reyna Barrios fueron continuadas durante la
prolongada dictadura de don Manuel Estrada Cabrera, aunque
con menos calidad
y
mayor lentitud.
Entre los principales artistas de esa poca debe mencionarse
a muchos extranjeros.
Luis Augusto Fontaine, argentino, nacido en Buenos Aires,
que estudi en Francia
y
haba trabajado en el Brasil, contrajo
matrimonio con una guatemalteca en 1905
y
vino a radicarse a
Historia del Arte en Guatemala 159
este pas. Dice el Libro Azul que "cuenta con la amistosa pro-
teccin del benefactor de Guatemala";
y,
entre las principales
obras que efectu, figuran: el parque Estrada Cabrera, ms co-
nocido ahora con el nombre de parque Morazn; la correccin
de menores; el monumento a la llegada del ferrocarril, en la
plazuela Once de Marzo, popularmente llamado "el ngel",
que se destruy con los terremotos de 1917-1918;
y
el monu-
mento que el ejrcito dedic a la entrada del ferrocarril,
y
existe al principio del boulevard de la Reforma.
El espaol Justo Gandarias fue contratado para hacer el
retrato de don Manuel, en mrmol;
y
el venezolano don San-
tiago Gonzlez- "para realizar las esculturas de los tmpanos del
templo de Minerva", despus, este escultor ejecut la estatua de
Batres Montfar que se coloc en la plazuela del teatro
y
ahora
se halla en el parque Gmez Carrillo.* A la escuela que abri
don Santiago Gonzlez en Guatemala, asistieron: Rafael Yela
Gnther, Carlos Mrida, Rafael Rodrguez Padilla
y
otros.
Personaje de aquella poca fue tambin don Antonio Do-
ninelli, milans, que fund en la ciudad de Guatemala el taller
de Doninelli
y
Compaa, en el cual se hacan trabajos de escul-
tura, modelado
y
construccin. Segn el Libro Azul "han cons-
truido varios de los monumentos que adornan la ciudad capital
de Guatemala, siendo stos varias obras de arte. . . tanto en los
edificios pblicos, como en los particulares, han empleado todo
el material elaborado por ellos mismos, como columnas, cornisas,
gradas, pisos, estatuas
y
toda clase de adornos". .
En Quezaltenango, en la poca de la Reforma se cons-
truy el edificio de la penitenciara, cuyo plano fue hecho por
el arquitecto don Francisco Snchez. Se coloc la primera pie-
dra el 8 de febrero de 1872
y
qued la obra inconclusa, por
haber fallecido el seor Snchez en octubre de 1876. La conti-
*
Este busto se atribuye tambin a don Antonio Doninelli, posiblemente cons-
tructor del basamento. Vase El Imparcial, 18 de mayo de 1962, "De cmo surgi el
monumento al autor del Yo pienso en ti". (Nota del autor).
160 Ernesto Chinchilla Aguilar
nu su yerno, el ingeniero Domingo Goicolea,*
y
se puso al
servicio pblico el 30 de junio de 1880. Seis columnas jnicas
forman la fachada
y
tiene en la parte ms elevada 15 metros
de altura. Se afirma que las paredes son en forma piramidal.
El 12 de octubre de 1955, se estableci all la casa de la cultura.
Otro edificio famoso en la ciudad ltense es el del pasaje
Enrquez, cuya decoracin estuvo a cargo de don Luis Liutti.
Y don Mariano Guerrero, quezalteco, nacido en 1874, hizo en
la poca de don Manuel 40 50 edificios en aquella ciudad,
de los cuales merecen citarse: la escuela prctica de varones,
ahora Instituto Nacional de Occidente; el edificio de la pro-
piedad inmueble, el Instituto de seoritas "y varias casas del
seor presidente", agrega el Libro Azul, sin malicia alguna.
Los trabajos del ferrocarril reunieron en Guatemala un
conjunto de ingenieros, entre quienes ha de mencionarse en
primer lugar al seor William Thomas Penney, nacido en Que-
bec hacia 1865, contratista de puentes, que hizo el del ferro-
carril del norte, sobre el ro de Las Vacas, a inmediaciones
de la ciudad de Guatemala, de 700 pies de largo
y
212 de alto.
Penney estuvo tambin en Honduras
y
Costa Rica, donde rea-
liz importantes trabajos. Asociado con l oper en Guatemala
el norteamericano James Brown, nacido en Carolina del Norte.
Y tambin debe recordarse entre los ingenieros de ferrocarriles
al genovs Invernizio.
Otros artistas mencionados en el Libro Azul son: don Car-
los Azucena, profesor de dibujo
y
modelado; don Ernesto Bra-
vo, que naci en 1878
y
estudi en Mxico, "artista de reco-
nocido mrito, siendo actualmente director de la academia de
*
Algunos de los palacios de Quezaltenango y la fachada del teatro municipal
de aquella localidad, corresponden a la escuela neoclasicista que foment all el
arquitecto don Domingo Goicolea; aunque algunos de los prticos de columnas
fueron realizados por el indio cantero, muy entendido, Agatn Boj. La fachada de la
iglesia de Nahual fue diseada tambin por el seor Goicolea y
debe incluirse
en el mismo movimiento arquitectnico. (Nota del autor).
Historia del Arte en Guatemala 161
artes (pintura, decoracin
y
dibujo)"; don Julio Dubois,* na-
cido en 1880, casado con Raquel Machado, cuya especializacin
se entiende en "imgenes, altares, va crucis, urnas, modelacin
de busto, pulpitos, sagrarios, medallones, altorrelieves, etc."; Al-
berto Gross, que estudi en Suiza, se gradu en el Technicum
Winterthur
y
en la escuela de artes de Chaux, de Fonds,
y
tuvo un taller de pintura en el pasaje Aycinena; Adrin Mo-
raga, especialista en cuadros al leo
y
acuarela; el marmolista
Pedro Vals, que se estableci en Guatemala en 1890; Spiro
y
Frida Rossolinno, fundadores
y
directores de la academia de be-
llas artes "ganadores de medallas
y
premios en diversos concur-
sos de pintura
y
escultura".
Los terremotos de 1917-1918 vinieron a interrumpir el pro-
ceso general de las artes plsticas en Guatemala.
Las chapas o lminas de zinc acabaron con los antiguos
techos de teja; las paredes de las casas fueron en lo sucesivo
muy bajas;
y
las construcciones, en general, pobres, de una sola
planta.
Un tipo de arquitectura se impuso con las escuelas de
bahareque, contribucin de los departamentos a la reconstruc-
cin de la capital, algunas de las cuales son todava fcilmente
reconocibles.
De bahareque se construy la Palma, residencia
y
guarida del
dictador, al sureste de la ciudad, descrita por don Rafael Mon-
tfar, como rstica, desprovista de comodidades
y
de encantos:
"El terreno de aquella residencia dice estaba circun-
dado en el sur por una pared que serva de muralla a la
calle,
y
estaba alambrado lo dems.
"Destruidos por los terremotos los edificios mal construi-
dos que all haba, fueron repuestos algunos de ellos por
*
El escultor Julio Dubois realiz varias obras importantes de escultura religiosa
y
fue director de la escuela' de artes plsticas. Se interes tambin en la recons-
truccin de la iglesia de la Merced, de la capital; concluy la cpula, por falleci-
miento de los arquitectos Novella
y Cottone; y son suyas las esculturas de los leones
de dicha cpula. (Nota del autor).
11
Historia
162
Ernesto Chinchilla Aguilar
pequeas covachas de madera
y
lmina de zinc. Esas co-
vachas fueron destinadas, una para la secretara particular,
otra para la oficina de telgrafo, otra para la guarnicin
y
otra para alojamiento de Cabrera
y
su familia. Haba
sido construida una galera sin comodidades para el estado
mayor;
y
un pequeo edificio de madera de mejor as-
pecto, destinado para recibir al pblico
y
para recepciones
diplomticas".
De bahareque fueron las casas ricas
y
los pocos edificios
pblicos;
y
de bahareque las casas del comn. El palacio nacio-
nal nunca volvi a reconstruirse; aunque se levantaron planos
suntuosos de lo que pudo ser el ms importante ejemplo de
"art nouveau" en Guatemala. En la poca de Herrera se hizo
el llamado palacio del Centenario, que fue consumido por un
incendio en 1925. Desde entonces, las principales oficinas p-
blicas deambularon de la Ceca a la Meca.
El 11 de marzo de 1923, con motivo del primer centenario
del nacimiento de don Lorenzo Montfar, se acord erigirle
una estatua de bronce, obra del escultor guatemalteco Rafael
Rodrguez Padilla
y
el arquitecto Cristbal Azori.
Son tambin de Rodrguez Padilla los bustos de don Fran-
cisco Vela
y
don
Jos
Milla
y
la estatuaria del mausoleo de los
Castillo, en estilo "art nouveau". La huella de este estilo, en
Guatemala, debe seguirse desde la construccin del antiguo edi-
ficio de correos;
y
es perceptible en muchas casas particulares,
construidas despus del terremoto.
Ha sido lenta la restauracin de las cpulas
y
torres de los
principales templos, iniciada desde la dcada del veinte (Cerrito
del Carmen, Catedral)
y
que se contina hasta nuestros das
(San Francisco, la Recoleccin, Santa Teresa).
Dos o tres edificios de cemento armado que se haban le-
vantado antes de los terremotos demostraron entonces su resis-
tencia, como el de la esquina del puente de Chispas o el que
construy el canadiense Henry Morgan en la sexta avenida
y
Historia del Arte en Guatemala 163
doce calle, inaugurado en 1914. A imitacin de esas construc-
ciones se levantaron en la dcada del veinte recias armazones
de acero
y
ladrillo, como el edificio de la empresa elctrica,
que se consideran assmicas; pero que infortunadamente tienen
muy poco valor artstico.
En cambio, calladamente se formaba en la academia de
bellas artes (ahora llamada escuela de artes plsticas), un gru-
po de discpulos de aquella generacin de artistas extranjeros
que vino a Guatemala en la poca de Reyna Barrios
y
Estrada
Cabrera. Y con ellos se abre el ltimo captulo de la historia
de las artes mayores en Guatemala.
XIII
ESBOZO DE LAS PRINCIPALES CORRIENTES
CONTEMPORNEAS
Entre los artistas que abren el captulo de contemporneos
en las artes plsticas de Guatemala, merecen citarse notables
pintores, escultores, muralistas
y
arquitectos.
En la vieja guardia, figura el famoso escultor
y
muralista
Rafael Yela Gnther, con obra de gran carcter, que espera
aun valoracin definitiva.
Yela Gnther fue discpulo de don Santiago Gonzlez en
su primera poca, como Rafael Rodrguez Padilla, Carlos Va-
lenti o Carlos Mrida;
y
en 1918 tuvo su primera oportunidad
en escultura monumental, al recibir encargo de realizar el busto
de don Gabriel Pinillos, filntropo quezalteco, a quien la muni-
cipalidad ltense acord erigir un monumento frente al hospital.
Es de Yela Gnther el monumento a Benito Jurez, en
Quezaltenango, as como un proyecto modelado de estatua a
Tecn Umn, existente en la municipalidad; el, grupo escul-
trico denominado "Suprema tristeza de la raza vencida", que
representa a una familia indgena guarecindose de la lluvia;
y
un torso femenino, torneado en madera, tesoro de la biblioteca
privada de don Alberto Velsquez.
En 1931, ejecut el monumento a Rafael Landvar
y
fray
Matas de Crdoba, al fondo del parque de Minerva, hip-
dromo del norte, en la capital;
y
el escultor Rodolfo Galeotti
165
166 Ernesto Chinchilla Aguilar
Torres me ha indicado que son tambin de Yela Gnther: el
monumento a Justo Rufino Barrios, en la plaza central de Que-
zaltenango, ejecutado entre 1938
y
1939, con bajorrelieves ta-
llados directamente en piedra; "El hombre primitivo"; "El na-
cimiento de Amrica"
y
el expresivo
y
notable "Monumento al
trabajo", rescatado por el mismo seor Galeotti
y
que se halla
actualmente en el barrio de la Palmita.
Entre las obras famosas de Yela Gnther, figuran tambin:
los murales del museo arqueolgico de Teotihuacn, Mxico;
"El Cristo de bronce", en el Museo de historia
y
bellas artes
de Guatemala;
y
el retrato en madera de Salvador Falla.
Carlos Mrida es pintor
y
muralista muy conocido, con
buena parte de su obra realizada en Mxico. Ha sabido mante-
nerse en evolucin constante a lo largo de cinco dcadas;
y
ha
conservado una expresin personalsima, inspirada frecuente-
mente en temas autctonos, a pesar de su cosmopolitismo.
Estudi en Espaa con Anglada-Camarassa;
y
en Fran-
cia, con Modigliani. Ha vivido en Mxico, durante ms de un
cuarto de siglo;
y
su obra, muchas veces, queda involucrada
en las corrientes de la plstica que han presidido los grandes
maestros del muralismo americano.
Hay obras de Mrida en importantes colecciones
y
museos
de los Estados Unidos (Filadelfia, Nueva York, San Francisco)
;
y
en Mxico, Espaa, Francia, Italia
y
Guatemala. Suyos son
los mosaicos del palacio municipal.
Ha escrito varios ensayos sobre pintura moderna de M-
xico
y
Guatemala;
y,
en general, puede decirse que es la fi-
gura de mayor renombre en la plstica guatemalteca contem-
pornea.
El paisajista Humberto Garavito se ha mantenido fiel a
un estilo post-impresionista, con alardes de tcnica
y
rica sensi-
bilidad al color. Naci en Quezaltenango
y
viaj por varios pa-
ses de Europa en la dcada del veinte. El retrato de Enrique
Historia del Arte en Guatemala 167
Gmez Carrillo ejecutado en Pars
(1926),
mereci que el gran
escritor guatemalteco dijese de l, en carta dirigida a uno de
sus editores: "Aqu tiene usted, al fin, el retrato que le haba
prometido. Lo ha pintado un artista de Guatemala, que tiene
mucho talento".
A su regreso al pas, fue nombrado director de la Academia
nacional de bellas artes
(1928)
; y
pint los retratos del Obispo
Garca
y
Caballeros
y
Arzobispo Durou
y
Sure. En 1930 pint
su clebre cuadro "Una familia indgena de Quezaltenango".
Regularmente, Garavito se inspira en temas autctonos, al
interpretar las actitudes humanas
y
el paisaje de los lagos, ros,
valles
y
montaas de Guatemala, mantenindose fiel a una es-
plndida tcnica colorista, que trae a la memoria obras como
"La maison du pendu" de Paul Czanne,
y
contribuye a dar
permanente frescor
y
equilibrio a su plural
y
renovada obra
pictrica. En 1960, recibi el diploma Emeritissimum de la Fa-
cultad de Humanidades.
En limpias acuarelas logr Alfredo Glvez Surez, como
ninguno, captar la recia personalidad del indio chichicasteco,
mediante interpretaciones solemnes, que recogen la presencia,
prestancia
y
colorido de sus trajes.
Glvez Surez es el muralista del palacio nacional;
y
pri-
va, entre muchos, la idea de que su obra pudo ser, en un am-
biente ms propicio, verdaderamente insuperable.
La vieja guardia, tratndose de pintores, no podra estar
completa sin la mencin de
Jos
C. Morales (Mon Crayn), el
caricaturista de los veintes;
y
don Osear Gonzlez Goyri, maes-
tro de varias generaciones, vigoroso defensor de las severas dis-
ciplinas
y
la formacin clsica. Los hermanos Gonzlez Goyri
(Fernando
y
Osear) editaron, en 1929, un lbum de caricatu-
ras, representando a personajes de la vida nacional.
Impresionista de extraordinaria imaginativa
y
de una tc-
nica impecable fue Carlos Valenti, que frecuent al viejo maes-
168 Ernesto Chinchilla Aguilar
tro don Jaime Sabarts, como muchos otros en su poca;
y
luego viaj por Europa, siendo un verdadero innovador en
Guatemala.
Garlos Mrida ha expresado acerca de Valenti este juicio
encomistico: "Las artes visuales contemporneas de Guatema-
la no han tenido sino dos personalidades a quienes podra lla-
mrseles geniales: Garlos Valenti
y
Roberto Ossaye; ni yo mis-
mo podra aventurarme a pensar en llegar a la estatura artstica
de aquellos dos predestinados".
Existen obras de Valenti en el Museo de historia
y
bellas
artes de Guatemala, una en la Direccin general de bellas artes
y
una rica coleccin privada en la capital; as como ejemplares
dispersos en galeras del extranjero.
El arquitecto Rafael Prez de Len trabaj en la recons-
truccin de la cpula mercedaria de la capital; se familiariz
con la as llamada arquitectura colonial de Guatemala;
y
luego
uni su nombre a la obra del palacio nacional, con fuerte in-
fluencia de la corriente francesa en que se haba iniciado.
El palacio nacional, con todo
y
su anacronismo, es desde
muchos puntos de vista una de las grandes realizaciones de la
arquitectura de Guatemala en la primera mitad del siglo veinte.
Con 120 metros de frente
y
70 de fondo, ocupa el lado norte
de la plaza mayor;
y
no desluce ante la soberbia fachada neo-
clsica de la Catedral.
Cubre un rea de 8 890 metros cuadrados
y
es todo de
concreto armado
y
ladrillo, revestido de piedra artificial, color
verde suave.
Se puso verdadero preciosismo en la ejecucin de todos sus
motivos, columnas platerescas, tallas en madera
y
piedra, bron-
ces, hierros forjados, lmparas, fuentes, pisos, etctera.
Fue hecho por los trabajadores de la municipalidad capi-
talina, siendo alcalde el seor Bickford, que dirigi la obra. Las
estructuras estuvieron a cargo del ingeniero Enrique Riera.
Historia del Arte en Guatemala 169
Los tres pisos cerrados en dos alas, con sus cuatro torreo-
nes
y
dependencias; as como el lujoso saln de recepciones, al
centro, forman un conjunto armonioso e imponente.
La doble escalinata principal fue hermoseada con los mu-
rales de Alfredo Glvez Surez, en un alarde de sntesis de
nuestra vida histrica, representada en vivas alegoras de la
"Lengua, tcnica
y
espritu de los mayas"; "Religin de los
mayas"; "Choque entre espaoles e indgenas";
y
"Cervantes".
En el pasaje central
y
saln de recepciones, se ostentan los
vitrales de Julio Urruela Vsquez, verdaderas joyas de este
arte redivivo en la arquitectura contempornea.
Los vitrales de Urruela
y
sus excelentes colaboradores (Gra-
jeda Mena, Dagoberto Vsquez, Roberto Gonzlez Goyri), se
hallan distribuidos en la siguiente forma:
Saln de recepciones, derecha: aspectos de la vida colo-
nial, "Marroqun", "Alvarado"; izquierda, aspectos de la vida
indgena, "Balum Votan", "Tecn Umn". Saln de banque-
tes, 16 vitrales con virtudes cvicas: progreso, labor, justicia,
concordia, libertad, paz, probidad, orden, fuerza; monja blanca.
Pasaje, "flora
y
fauna de Guatemala", inspiradas en estrofas
de los ms grandes poetas nacionales.
Las lmparas del palacio nacional fueron encargadas espe-
cialmente a la casa Gruber. Los escudos, en medio relieve de
piedra, son los siguientes: fachada centro, escudo nacional;
izquierda, primer escudo de la Repblica; derecha, escudo de
la federacin; patios, escudo de Santiago de los Caballeros de
Guatemala, escudo de armas de Guatemala.
Fue decorador escultor del palacio nacional Rodolfo Ga-
leotti Torres, quien me indica: "Carlos Rigalt, entonces mi
compaero de decoracin en dicha obra, me consta totalmente
que fue quien dirigi toda la labor de pintura decorativa de
estilo: cielos, zapatas, vigas con fechas histricas
y
alegoras,
170 Ernesto Chinchilla Aguilar
algunos muebles
y
algunos hierros decorativos, proyectos de azu-
lejera (tan mal ejecutada sta por los fabricantes, que algunos
lienzos hubo de retirrseles), fuentes, etctera. Los cielos mu-
dejares del saln de banquetes, decorados en leo
y
oro, en
su estilo
y
ejecucin son muy apreciables. Fue entonces cuando
se hubo de echar mano de los doradores, estofadores, pintores,
modeladores
y
talladores de estilos clsicos que ya casi no se
encontraban en Guatemala".
Fuera lo anacrnico, se ha censurado en el palacio algn
recargo decorativo, no atribuible ms que al arquitecto; falta
de luz, poca funcionalidad para constituir la sede de las ofici-
nas modernas del gobierno;
y
falta de una plataforma, para que
no se viese pegado al suelo
y
luciera mejor frente a la gran
plaza central de Guatemala. Mucho de todo esto es irremedia-
blemente cierto;
y,
en otras obras que ofrecan menos proble-
mas, Prez de Len acentu los defectos que se le achacan en
el palacio.
Pero resulta innegable que el arquitecto del palacio na-
cional tuvo que conjugar exigencias tan opuestas, como ma-
jestuosidad
y
funcionalismo, suntuosidad
y
rigurosa economa,
que seguramente se ha de reconocer, que Prez de Len supo
salir airoso de tan ardua prueba;
y
leg a Guatemala un edi-
ficio que agrada a propios
y
extraos, supera a todos los "pala-
cios" que haya tenido la capital de este antiguo reino;
y,
en
fin, el palacio nacional fue escuela, no solo de arquitectura,
pero principalmente la ms fecunda oportunidad para que los
artistas contemporneos pudieran expresarse, aunque fuese ba-
jo la celosa mirada del dictador que lo patrocin.
All se consagraron o recibieron las aguas de su iniciacin,
adems de Rafael Prez de Len, Enrique Riera, Galeotti To-
rres, Julio Urruela, Grajeda Mena, Roberto Gonzlez Goyri,
Dagoberto Vsquez
y
otros.
Historia del Arte en Guatemala 171
Casi contemporneo del palacio nacional es el edificio de
la sanidad pblica, planificado inicialmente por los ingenieros
Roberto Cordn
y
Rafael Prez de Len
(1933).
La memoria de la Asamblea Nacional Legislativa, corres-
pondiente al ao 1934, dice:
"Puestos ya en la va de los hechos prcticos se adoptaron
los planos iniciales del ingeniero don Roberto Cordn, los
que fueron pasados a la Direccin general de obras p-
blicas, encargndose al ingeniero don Carlos Malau de su
estudio, ampliacin
y
dibujo. Principiada la obra bajo la
vigilancia de la Tesorera nacional, asesorada del compe-
tente arquitecto don Manuel Moreno, dichos planos fue-
ron adoptados definitivamente a lo que hoy se presenta
como obra concluida.
"Esta edificacin de gran masa
y
solidez, ocupa una ex-
tensin de 1325 metros cuadrados. Sus lneas son severas,
predominando las verticales, concentrndose a varios me-
tros de las aceras de las vas pblicas para recibir mucho
sol
y
ventilacin; las condiciones topogrficas del terreno
hacen constar el frente de dos pisos
y
de tres en su parte
posterior; su altura es as en el oriente o parte ms alta,
de 17 metros 50 centmetros
y
por el poniente o sea el
frente, de 14 metros 50 centmetros. Queda as constituido
un subsuelo o basamento que tiene hacia el norte las si-
guientes dependencias: laboratorio de farmacia, oficina
de proveedura general
y
tres almacenes destinados a medi-
camentos, etctera.
"Una amplia entrada principal con frente a la novena
avenida da acceso a un amplio recinto que aloja las ofi-
cinas administrativas ... En el segundo piso, subiendo por
amplias escalinatas laterales, est la sala de conferencias
pblicas.
"Todos los laboratorios, oficinas
y
dems locales gozan de
abundante luz natural por la disposicin de ventanales
exteriores, as como los corredores de circulacin del p-
blico que se abren hacia el patio central; habiendo 358
ventanas principales que por vidrios semitransparentes
dan amplia luz
y
abundante ventilacin.
172 Ernesto Chinchilla Aguilar
"Los pisos son todos de cemento del pas, veteados en
colores claros predominando el gris
y
el plomo; colores
que se emplean tambin en los muros
y
cielos del edificio".
Con aquel temprano
y
feliz ensayo de arquitectura mo-
derna en Guatemala, que fue el edificio de la sanidad pblica,
el ingeniero Roberto Cordn se haba colocado a la cabeza de
los constructores nacionales.
Pocos aos despus continuaba descollante, entre los escul-
tores, la figura de Rodolfo Galeotti Torres, que naci en Que-
zaltenango en 1912
y
estudi en Carrara, Italia.
Ya se ha dicho que fue Galeotti el decorador escultor del
palacio nacional. A ello debe agregarse el monumento a Barrios
en el cerro Tecn Umn de Quezaltenango, "realizado en 1935,
exclusivamente con smbolos
y
elementos maya-quichs, talla-
dos todos directamente en piedra de Quezaltenango". Del mis-
mo escultor son las decoraciones del palacio maya en San
Marcos.
Galeotti Torres ha sido en la escultura el intrprete de la
fuerza
y
la prestancia del indio;
y
ha sabido insuflar a sus
obras la expresin de una rudeza digna, que es, al mismo tiem-
po, exaltacin del vigor fsico
y
de la consagracin al trabajo.
Adalid de una escuela nueva, coincidi con el advenimiento de
un ciclo de reivindicaciones sociales en Guatemala
y
su obra
es frecuentemente una clarinada de fe
y
una mistificacin de la
fuerza
y
del msculo.
De 1947 a 1954 fue director de la Escuela nacional de
artes plsticas;
y
ha hecho esculturas murales, como las de la
Escuela federacin de Pamplona, varios monumentos en colo-
nias de obreros
y
mltiples estudios en yeso, piedra
y
mrmol
que ha presentado en exposiciones. Entre sus ltimos trabajos,
sobresalen sus bustos de personajes de Guatemala, como fray-
Payo Enrquez de Rivera, Rafael Landvar, Rodolfo Robles,
Jess Castillo, la estatua del mariscal
Jos
Vctor Zavala, su
Historia del Arte en Guatemala 173
gran proyecto de monumento a Tecn Umn, as como el mo-
numento a este hroe nacional, en Tiquisate, 1962.
Ha de mencionarse tambin a Antonio Tejeda Fonseca,
paisajista de gran pureza, que gusta de expresar el lado amable
del ambiente
y
de la vida. Consagrado durante buena parte de
su tiempo a la ilustracin de estudios arqueolgicos, fue el pri-
mero que hizo la copia de los murales de Bonampak. Son no-
tables sus acuarelas directas de jirones de los ros, selvas
y
habi-
tantes del Peten. En 1964, le fue otorgado el diploma Eme-
ritissimum de la Facultad de Humanidades.
En el grupo Triama, hacia 1930, adems de Tejeda Fon-
seca, figuraron: Ovidio Rodas Corzo, Leopoldo Alcain, Hillary
Arathoon, Jaime Arimany, el grabador Federico Schaeffer, Os-
ear Mura
y
otros.
Hacia la misma poca, merecen mencin los cuadros de la
Independencia, compuestos por Telmo Camacho
(1936) y
los
del maestro Agustn Iriarte C.
Discpulo de Garavito es Valentn Abascal, que ha reco-
gido palpitantes paisajes de nuestra costa sur. Tambin debe
citarse al dibujante
y
grabador don Enrique de Len Cabrera;
entre los paisajistas, Miguel ngel Ros
y
Miguel Marsicov-
tere;
y
los maestros Rafael Castro Gamero
y
Enrique Acua,
que guiaron inicialmente la mano de muchos artistas actuales.
Dice Galeotti Torres: "No es de omitirse de ninguna ma-
nera la actuacin del talentoso pintor espaol Eugenio Fernn-
dez Granell. En los aos posteriores a la Revolucin del 44,
Granell tuvo una actuacin evidentemente visible. Su obra, sus
teoras, influyeron notablemente en la actuacin de muchos
jvenes que se formaban entonces
y
que en Granell encon-
traron un asidero firme para iniciar nuevas formas de inter-
pretacin
y
expresin plstica".
El mayor de los pintores jvenes de Guatemala es Roberto
Ossaye, originario de la capital, a quien se tiene como la m-
174 Ernesto Chinchilla Aguilar
xima figura de la generacin moderna entre los artistas na-
cionales.
Roberto Ossaye naci en enero de 1927
y
muri a la edad
de 27 aos. Era en verdad prodigioso;
y
aun sus maestros (Ovi-
dio Rodas Corzo, Alberto Aguilar Chacn, Enrique Acua,
Federico Schaeffer, Julio Urruela) quedan opacados por la lu-
minosidad de su inspiracin, la audacia de sus concepciones
y
el color palpitante. Era una llama quemndose en incesante
actividad creadora. Pese a su juventud, haba conquistado ya
el primer plano,
y
ninguno lo ha merecido tanto como l.
Expuso sus leos, con general aceptacin, en la Escuela de
artes plsticas
y
en otras salas; en Nueva York (1948-1952),
ascenda vertiginosamente, con calidad
y
hondura.
La exposicin general que patrocin la Universidad de
Guatemala, a su muerte, ha sido la mayor consagracin pos-
tuma que haya recibido artista alguno en nuestro medio.
Varias telas de Ossaye se exhiben permanentemente en el
Museo nacional, al lado de obras de Orozco, Rivera, Siqueiros,
Mrida, Valenti, Yela Gnther, Glvez Surez,
y
otros que in-
tegran la coleccin nacional de artes plsticas. La revista de
Guatemala
y
Saln 13 han publicado reproducciones en negro
y
blanco de algunas de las obras ms sugestivas de Ossaye
y
otros destacados artistas contemporneos.
Guillermo Grajeda Mena es un joven maestro, que estudi
en Guatemala
y
Chile. Se alinea en la mejor vanguardia, co-
mo escultor
y
pintor de bien ganado renombre. Entre sus obras
ms descollantes: el Cristo en madera del Museo de historia
y
bellas artes; pinturas cubistas, arlequines, retratos; vietas e
ilustraciones de varios libros, como El tigre de Flavio Herrera,
Chapines de Ayer por Carlos Samayoa Chinchilla, labor que
culmina en sus Veinte dibujos mayas, editorial Mart e im-
prenta Aurora, Guatemala, 1965. Entre sus esculturas, "Mater-
nidad", talla directa en piedra;
y
"Enigma", mrmol.
Historia del Arte en Guatemala 175
Con gran sentido de lo popular
y
una exquisita sensibili-
dad, Guillermo Grajeda Mena no solo es pintor
y
escultor, sino
que ha consagrado su tiempo a la decoracin de los mejores
museos de Guatemala
y
en ellos ha presentado exposiciones de
artesanas
y
creencias populares, que lo han hecho famoso.
Recientemente public un sugestivo artculo sobre la escultura
en Guatemala, en los ltimos cincuenta aos.
Dagoberto Vsquez, igual que Grajeda Mena, figura entre
los discpulos del vitralista Julio Urruela
y
estudi en Gua-
temala
y
en Chile. Escultor de recia personalidad, ha exhibido
con xito; realiz las esculturas murales del palacio municipal
y
edificio inmobiliario. Entre otras de sus obras, debe mencio-
narse sus mrmoles "La familia"
y
"Luchadores".
La triloga de los escultores de vanguardia en Guatemala
se completa con Roberto Gonzlez Goyri, compaero de Gra-
jeda Mena
y
de Vsquez, discpulo de Urruela
y
maestro, como
los anteriores, en la Escuela nacional de artes plsticas
y
en la
Universidad, autor de varios artculos sobre artes plsticas con-
temporneas. Gonzlez Goyri naci en 1924
y
fue dibujante
y
ceramicista en el Museo nacional de arqueologa
y
etnologa.
Hizo estudios avanzados en Nueva York
y
exhibi con xito en
el Sculpture Center
y
en la Roko Gallery, en compaa de Ro-
berto Ossaye, as como en la Unin Panamericana de Washing-
ton. Suyas son las esculturas murales del Instituto guatemalteco
de seguridad social.
Tambin han alcanzado notoriedad:
Jos
Luis Alvarez,
Arturo Martnez, Jacobo Rodrguez Padilla, Miguel Alzamora
Mndez, Guillermo Roehrs Bustamante
y
Mario Alvarado Ru-
bio, como pintores; Adalberto de Len Soto
y
Max Saravia
Gual, entre los escultores. Este ltimo dirige actualmente, con
acierto, la Escuela nacional de artes plsticas
y
manifiesta en
sus obras feliz inventiva
y
versatilidad.
176 Ernesto Chinchilla Aguilar
Se debe mencionar la obra del restaurador
Juan Antonio
Franco, que trabaj varios aos en Mxico, como ayudante de
Diego Rivera
y
Jos
Clemente Orozco; realiz los primeros mu-
rales de su gnero, al fresco, en la Escuela federacin de Mixco.
Ria Lazo fue tambin ayudante del maestro Diego Rivera.
El dibujante
y
ceramicista Antonio Oliveros ha conseguido
tambin logros en el paisaje. Por sus trabajos en cermica so-
bresale el maestro Rodolfo Mazariegos, profesor en la Escuela
de artes plsticas
y
en la Universidad Popular.
Otros artistas de la generacin actual son: Rodolfo Mi-
shaan Pinto,
Jos
Lpez Maldonado
y
Manolo Gallardo, pin-
tor de excelentes lienzos al desnudo, como la obra denominada
"Manantial"
y
composiciones excepcionales, como "Cristo en
la Cruz".
Entre las jvenes generaciones ha logrado perfilarse el
Crculo Valenti, en el cual figuran en primera lnea: los pin-
tores Rodolfo Abularach, Elmar Rene Rojas
y
Marco Augusto
Quiroa, as como el pintor
y
escultor Efran Recinos, autor del
monumento a la industria,
y
el grabador Roberto Cabrera. To-
dos con merecidos triunfos en certmenes nacionales e interna-
cionales. Otros miembros del expresado grupo son: Gilberto
Hernndez, Luis H. Daz, Rafael Pereyra, Enrique Anleu Daz,
Osear Barrientos, Luis Zaldvar, Haroldo Robles, Enrique Bari-
llas
y
las seoritas Magda Eunice Snchez
y
Norma Nuila. El
Crculo Valenti desarrolla permanente actividad
y
agrupa a s-
tos
y
otros artistas de promisoria labor.
Para terminar, los indgenas
Juan
Sisay
y
Andrs Curru-
chich, por sus telas de ingenua sencillez, han causado en Gua-
temala una sensacin semejante a la que produjo Henri Rous-
seau en Francia, a fines del siglo pasado.
Con Juan de Dios Aguilar recibi la arquitectura un impul-
so nuevo al proyectar la urbanizacin
y
construccin del estadio
nacional, pues se busc la mayor funcionalidad en las instala-
Historia del Arte en Guatemala 177
ciones
y
se emprendi la resolucin atrevida de los mltiples
problemas exigidos en una verdadera ciudad de los deportes.
Del mismo ingeniero
Juan de Dios Aguilar es la subestructura
del puente Belice, en la carretera al Atlntico, sobre el ro las
Vacas,
y
muchas otras obras menores realizadas en la Direc-
cin general de obras pblicas.
El ingeniero Ral Aguilar Batres fue tambin un entusias-
ta propulsor del urbanismo de la moderna ciudad de Gua-
temala.
Pero, desde los ltimos aos de la dcada del cuarenta
comenz a percibirse en Guatemala un espritu renovador, que
fue sabiamente captado por jvenes entusiastas que emprendie-
ron estudios de arquitectura en el exterior;
y,
luego, al volver
a Guatemala, pusieron las bases de esa profesin en la Univer-
sidad, lo que ha permitido el surgimiento de una nueva poca,
de felices realizaciones
y
lisonjero porvenir.
La nueva escuela de arquitectura ha conseguido golpear
la amodorrada sensibilidad de los guatemaltecos
y
lanza a las
artes plsticas por caminos de novedad, excitando los insospe-
chables recursos de expresin del hombre criollo.
Decano de la Facultad de Arquitectura es Roberto Ayci-
nena, que ha dirigido tambin la seccin de urbanismo en la
Municipalidad de la capital.
La Facultad de Arquitectura ha reunido a todos los gua-
temaltecos formados en universidades extranjeras, que son re-
presentativos tanto de las corrientes de avanzada en Estados
Unidos
y
Mxico, como en Europa
y
Sudamrica, buscndose
cada da con mejor xito la adaptacin de la arquitectura con-
tempornea
y
la propia expresin, mediante los cnones de las
nuevas corrientes
y
la bsqueda
y
proyeccin de los recursos
y
la tradicin de Guatemala.
Se ha tenido, por otra parte, el acierto de integrar en los
estudios de la Facultad, lo fundamental de la ingeniera con lo
12Historia
178 Ernesto Chinchilla Aguilar
propiamente artstico; sin menospreciarse el conocimiento de
otras artes, como la pintura
y
la escultura, cuyos elementos
constitutivos pueden ser tan fecundamente utilizados, en auxi-
lio de los materiales modernos
y
las tcnicas de construccin.
Entre las realizaciones ms importantes de la arquitectura
contempornea en Guatemala, se cuenta el edificio de la biblio-
teca
y
archivo nacionales, obra de Rafael Prez de Len
y
En-
rique Riera, ejecutada por el cuerpo tcnico de obras pblicas.
La biblioteca con murales de Antonio Tejeda Fonseca.
De este primer intento, se da un salto vertiginoso al edi-
ficio del palacio municipal, construido exprofesamente para
contener las oficinas de empleados
y
de atencin al pblico,
archivos, despachos de funcionarios
y
salas de recepcin
y
au-
diencia de la comuna de la capital. El edificio est distribuido
convenientemente
y
contribuye a simplificar el funcionamiento
de la institucin. Con suficiente aire
y
luz natural, desde el
exterior tiene el aspecto de una grcil estructura, literalmente
hecha para recibir las enormes vidrieras de sus corredores,
pasillos
y
galeras. Con adecuada orientacin, desde el inte-
rior, se goza el panorama urbano, que se extiende abierto en
todas direcciones. Fue construido por los arquitectos Pelayo Lle-
rena
y
Roberto Aycinena
y
se integra con los mosaicos de
Carlos Mrida
y
las esculturas murales de Guillermo Grajeda
Mena
y
Dagoberto Vsquez, sobre los lienzos exteriores al po-
niente
y
oriente del edificio.
Al suroriente del palacio municipal, se alza la moderna es-
tructura del edificio del Instituto guatemalteco de seguridad so-
cial, con ms elaboracin
y
combinacin de lneas que el ante-
rior; adecuacin a las funciones para las que se construy, lo
mismo en su distribucin interior, que en su apreciacin desde
fuera. En fin, los arquitectos que lo disearon, supieron aprove-
char al mximo un terreno que ofreca algunas posibilidades a la
fantasa, debido a sus ligeros declives. Fue construido por Jorge
Historia del Arte en Guatemala 179
Montes Crdova
y
Roberto Aycinena; la escultura mural es de
Roberto Gonzlez Goyri
y
los mosaicos de Carlos Mrida.
Frente al Instituto guatemalteco de seguridad social, se
alza ya la estructura del edificio del Banco de Guatemala, cu-
ya prxima conclusin dar cima a uno de los ms impor-
tantes jalones en el centro urbano de la ciudad. Es proyecto
de
Jorge
Montes Crdova, Ral Minondo
y
Carlos Haeussler.
Varios artistas trabajan en sus grandes esculturas murales, a
cargo de Roberto Gonzlez Goyri. Y todo hace esperar que
la prosecucin del teatro nacional, bajo la direccin del arquitec-
to Vinicio Asturias,* a la cabeza de excelente equipo, completar
el nuevo corazn cultural
y
arquitectnico de Guatemala.
El edificio de la Aseguradora Cruz Azul, en una de las
esquinas de la plaza mayor, es obra del arquitecto Osear Mo-
lina Sinibaldi; su construccin estuvo a cargo del ingeniero
urbanista Roberto Stein L.
El impecable edificio Herrera, en la esquina de la once
calle
y
quinta avenida, es obra del arquitecto Ral Minondo,
as como el comercial de la Paquetera, frente a la plazuela
Espaa. Carlos Haeussler construy el edificio del Banco In-
mobiliario, que tiene esculturas murales de Dagoberto Vs-
quez.
Jos
Roberto Irigoyen dirige la obra de la policlnica
del Instituto guatemalteco de seguridad social. El ingeniero
Guillermo Mendoza construy el hotel Lima;
y
Jos
Roberto
Irigoyen dirige actualmente la terminal del aeropuerto. Otras
obras importantes, que aqu no se mencionan, han sido plani-
ficadas por el cuerpo de ingenieros
y
arquitectos de la Direc-
cin general de obras pblicas.
El edificio central de la ciudad universitaria es obra de
los arquitectos: Carlos Haeussler, Jorge
Montes Crdova, Ral
Minondo Herrera, Roberto Aycinena e ingeniero Adolfo Al-
*
El arquitecto Vinicio Asturias falleci trgicamente el 27 de marzo de 1965.
180 Ernesto Chinchilla Aguilar
varez Marroqun, urbanista. Los arquitectos mencionados se-
gn opinin de la Universidad hicieron un proyecto digno
de todo elogio, pues rompe con las normas de la pobreza arqui-
tectnica moderna;
y
manifiesta, adems de su originalidad, un
apego a la arquitectura tradicional, muy rica en excelencias.
Por su belleza, est llamado a sealar derroteros a la arquitec-
tura guatemalteca.
Aguarda a nuestras artes mayores un porvenir extraordi-
nariamente fecundo, en urbanstica
y
arquitectura de edificios
estatales, comerciales
y
residenciales. Otro tanto se puede pen-
sar del muralismo
y
la escultura monumental;
y
siempre man-
tendrn lugar de prestigio las pinturas de saln, las simplemente
decorativas, retratos, paisajes, bodegones, etctera.
Si este libro, en alguna forma, fijase la atencin sobre al-
gunos rasgos tradicionales de lo guatemalteco, como las empi-
nadas escalinatas de los templos indgenas, el corte hiertico de
las estelas, los dinteles labrados de chicozapote, el suave relieve
de los jades, la esplndida variedad de las vasijas de alfarera;
la faz macilenta de los nazarenos, el conjunto de fachadas ba-
rrocas de Antigua Guatemala la Merced, la Santa Cruz, el
prtico del Calvario, el derruido muro de la Recoleccin, la
Universidad

, la planta
y
bcaro de sus fuentes; la ermitilla
del Cerro del Carmen, los arcos del acueducto, las miniaturas
y
grabados de la poca de la Independencia, la Catedral; la obra
de Yela Gnther, Valenti, Glvez Surez, Prez de Len, Urrue-
la Vsquez; en fin, todo aquello en que se ha objetivado el
espritu de Guatemala: yo considerara haber contribuido a que
las nuevas generaciones se confirmen en su expresin genuina
y
se liberen de la tradicin falsa o extraa; al mismo tiempo
que, en sus realizaciones culturales ms autnticas, busquen el
ser de Guatemala; apartndose de los cnones antiguos o mo-
dernos, cuando por seguirlos algo se falsea o se pierde en la
Historia del Arte en Guatemala 181
expresin de lo que es peculiaridad
y
humano trasunto de
este pas.
En dos palabras, aunque el arte es universal, la obra de
mrito no es producto del mantenerse fiel a la tradicin o de
romper con ella, en aras de la moda. La feliz expresin
y
el
xito solo se encuentran en la ya serena madurez, que se ha
sometido a la ms rigurosa disciplina
y
se ha esforzado en per-
seguir lo autntico del propio ser
y
en captar lo autntico del
medio ambiente, en la placidez o violencia del paisaje, en la
intensa gama de los estados anmicos
y
en el drama cotidiano
y
sempiterno de la vida, individual
y
colectivamente consi-
derada.
Siempre existe algo que el artista entiende mejor, algo que
le interesa sobremanera a su pblico o a su pueblo;
y,
en fin,
algo que l es capaz de sentir e interpretar en mejor forma o
color, como expresin de su poca, de su ambiente
y
de su
personalidad.
Junto todo esto, es posible que algunas veces florezca el
rbol de bien hundidas races,
y
produzca esa quintaesencia
que es la verdadera razn de ser del espritu creador, llmese
originalidad o simple sensacin de plenitud, de tensin, de es-
fuerzo triunfante.
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Saln 13: publicados 8 nmeros, Editorial Landvar, Guatemala,
1960-1961.
El Imparcial: diario editado en la Unin Tipogrfica, Guatemala. Deseo
recordar especialmente los siguientes artculos: "Calles
y
plazas de
la ciudad de Guatemala", que apareci el 19 de marzo de 1938;
Bibliografa 187
"Primer centenario de la iglesia de la Recoleccin", por fray L-
zaro Lamadrid, 20 de enero de 1945; "Casildo Espaa, a cien aos
de su trnsito", por Csar Braas, 20 de noviembre de 1948; "Te-
rremoto
y
renacimiento", por Carlos Samayoa Aguilar, diciembre-
enero 1957-1958; "A los cien aos del teatro de Carrera", 24 de
octubre de 1959.
ndice de nombres
Abarca: 241
Abarca, Martn: 137
Abascal, Valentn: 173
Abularach, Rodolfo: 176
Acua, Enrique: 173, 174
Agostino de Florencia o di Duc-
cio: 61, 62
Aguilar, Gregorio: 244
Aguilar, Juan de Dios: 176, 177
Aguilar Batres, Ral: 177
Aguilar Chacn, Alberto: 174
Aguirre, Juan de: 32
Aguirre, Miguel de: 32
Alberti, Len Baptista: 63
Alcain, Leopoldo: 173
Alexandre, Jos Mara: 136
Alonso, esclavo: 54
Alva, Luis de: 123
Alvarado, Anica de: 18
Alvarado, Hernando de: 11
Alvarado, Jorge de: 10, 12, 18,
218, 219
Alvarado, Juana de: 18
Alvarado, Leonor de: 18
Alvarado, Luis de: 23
Alvarado, Pedro de: 9, 10, 11,
19, 169
Alvarado Mazariegos, Pedro
de: 99
Alvarado Rubio, Mario: 175
Alvarez, Jos Luis: 175
Alvarez, Pedro: 148
Alvarez Alfonso Rosica de Cal-
das, Sebastin, presidente:
73, 74
Alvarez de Urrutia, Alfonso:
99
Alvarez Marroqun, Adolfo:
179
Alzamora Mndez, Miguel: 175
Ambrosio, Pedro: 81
Andjar, Martn de: 74, 75, 76,
210
Angeles, Juan de los: 81
Anglada Camarassa: 166
ngulo Iiguez, Diego: 32, 89,
91, 92, 93, 94, 100, 125 236,
238
Anleu Daz, Enrique: 176
Annis, Verle L.: 12, 25, 26
Antonelli, Juan Bautista: 24,
25, 26, 107, 205
Arathoon, Hillary: 173
Ardemans, Teodoro: 124
Arfe
y
Villafae, Juan de: 61,
62, 63, 64
Arimany, Jaime: 173
Aristondo, Francisco: 41
Aristondo, Juan de Dios: 91, 93,
103, 104, 106, 239
Arjona, Francisco: 123
Armero, Juan: 32
Arz, Jos: 147
Arredondo, Antonio de: 120
Arroyo, Joaqun: 132
Arroyo, Jos de: 120, 126, 128
Asperilla, Mara de: 54
Astorga, Juan Agustn de: 102
Asturias, Vinicio: 179
Augusto, emperador: 62
Autillo, Martn de: 50
Autillo, Ramn de: 78
Avendao, Diego de, presidente:
205
Aycinena, Roberto: 177, 178, 257
Azori, Cristbal: 162
189
190 ndice de Nombres
Bajarano, Jos: 137
Balum Votan: 169
Bamucci, Bernardo: 63
Baraona de Loaisa, Mara: 50
Barillas, Enrique: 176
Barrientos, Cristbal: 73
Barrientos, Diego: 80
Barrientos, Osear: 176
Barrientos, Pablo: 73
Barrios, Justo Rufino, presiden-
te: 148, 153, 155, 156, 157, 166
Barrios Leal, Jacinto, presiden-
te: 205
Barruncho, Manuel: 133, 242
Batres Montufar, Jos: 136,
159, 249
Bautista, Rafael: 148
Beckers, Jos: 142, 143, 245
Beleheb Qat: 10
Beltrn, Rafael: 137
Bentez de Salafranca, Francis-
co: 93
Berlin, Heinrich: 31, 52, 54, 62,
67, 98
Bernasconi, Antonio: 126, 128,
132, 242
Betanzos
y
Quinez, Jernimo
de: 76
Betancur, Hermano Pedro
de: 85, 100, 202, 214
Bodega, Blas: 101
Boj, Agatn: 160
Bolaos, Carlos: 101
Bolaos, Jos: 102, 150
Borghi, Acchile: 158
Bonilla, Juan de: 90
Brambilli, Aquiles: 156
Bravo, Ernesto: 160
Brizuela, Pedro de: 32
Brown, James: 160
Busconio, Juan Antonio: 65
Cabrera, Francisco: 100, 136,
137, 138, 150
Cabrera, Miguel: 100
Cabrera, Roberto: 176
Cadena, fray Felipe: 110
Cahi, Ymox: 10
Camacho, Thelmo: 173
Campo, Juan del: 33
Carbonell, Francisco: 135
Carducho, Vicente: 65
Carlos III: 125
Carlos V, emperador: 13, 16,
17, 29, 76
Carranza, Sebastin: 54
Carrera, Marcelo: 147
Carrera, Rafael: 147, 249
Carrillo, Diego: 50
Casas, fray Bartolom de las:
154, 247
Casero, Justo: 40, 41
Caserta, fray Domingo: 53
Castellanos, Francisco de: 15
Castellanos, Humberto: 100
Castilla, Jos Mara: 139
Castillo, Jess: 172
Castillo, familia: 162
Castro Gamero, Rafael: 173
Catneo Senese, Pietro: 63
Catao, Quirio: 32, 54, 201
Cerda, Jos de la: 88
Cervantes, Jos Mara: 147
Cerrato, Alonso Lpez de: 25, 33
Czanne, Paul: 167
Cirla, Antonio: 155
Clavio: 65
Coln, Cristbal: 153, 154, 247
Contreras: 18
Contreras, Dionisio: 138
Cordn, Roberto: 171, 172
Crdova, fray Matas de: 165
Coronado, Diego: 89
Coronado, Miguel de: 117
Cortez
y
Larraz, arzobispo: 117
Corz, Juan: 206
Correa, Juan: 100
Cottone: 161
Crespo Xurez: 135
Cruz, Antonio de la: 80
Cruz, Felipe de la: 50
Cruz, Nicols de la: 87
Cruz, fray Pedro de la: 58
Cruz, fray Rodrigo de la: 100
Cruz, Vicente: 120
Cueva, Beatriz de la: 18
Cueva, Francisco de la: 18, 23,
25
Curruchich, Andrs: 176
ndice de Nombres 191
Chamorro, 114, 116
Chvez, Blas de: 80
Chvez, Juan de: 15, 49, 87,
101
Dvila, Ventura: 91
De Len, fray Rodrigo: 58
De Len, Narciso Jos: 123
De Len Cabrera, Enrique: 173
De Len Soto, Adalberto: 175
Delagardette, C. M.: 64
Delgado, fray Nicols: 83
Daz, Luis H.: 176
Daz, Patricio: 137
Diego, esclavo: 54
Diez, Ramn Pascual: 66
Diez Navarro, Luis: 41, 42, 104,
105, 106, 107, 123, 132, 135,
205, 240
Dominga, esclava: 54
Doninelli, Antonio: 159, 249
Dovalle, Gonzalo: 12
Dubois, Julio: 161
Durini, Francisco: 155, 156,
157, 246
Durou
y
Surre, arzobispo: 167
Eborense, fray Pedro: 53
Eichemberger: 221
Enguera, Pedro: 64
Enrquez de Rivera, fray Pa-
yo: 73, 88, 172
Espaa, familia: 137
Espaa, Apolinario: 139
Espaa, Casildo: 100, 137, 138.
Espaa, Manuel: 99
Espaa, Matas: 101, 133
Espaa, Vicente: 102
Espino, fray Fernando de: 81
Espsito, Juan: 158
Estrada, Francisco de: 105
Estrada, Juan de Dios: 40, 105,
221
Estrada Cabrera, Manuel, pre-
sidente: 154, 158, 159, 162,
163, 247, 248
Euclides: 65
Falla, Julin: 139
Falla, Salvador: 166
Felipe n: 29, 30, 61
Felipe, Diego: 29
Fernndez, Cesreo: 137
Fernndez de Fuentes, Francis-
co: 37, 50, 80, 87
Fernndez de Heredia, presi-
dente: 41, 104
Fernndez de Medrano, Sebas-
tin: 65
Fernndez Granell, Eugenio:
173
Ferrs Roig, Francisco: 135
Flores, Teodoro: 137
Fontaine, Luis Augusto: 158
Francisco, esclavo: 54
Franco, Juan Antonio: 176
Francos
y
Monroy, arzobispo:
127, 203
Frener, Juan: 131
Frener, Camilo: 139
Froli, Adritico: 156
Fuchs: 133
Fuentes, Juan de: 88, 101
Fuentes
y
Guzmn, Francisco
Antonio de: 19, 20, 23, 29, 31,
32, 44, 48, 57, 59, 61, 203,
213, 219
Galeotti Baratini, Andrs: 153
Gleotti Torres, Rodolfo: 165,
166, 169, 170, 172, 173, 252,
256
Glvez, Francisco Xavier de : 42,
102, 105, 116, 126, 132, 240
Glvez, Mariano: 141
Glvez, Matas de: 126
Glvez, Vicente: 102
Glvez Surez, Alfredo: 167,
169, 174, 180, 252, 253
Gallardo, Manolo: 176
Gamundi, Sebastin: 128
Gandarias, Justo: 159
Ganuza, Juan de: 150
Ganuza, Santiago de: 150
Garavito, Humberto: 166, 167,
173
Garci Aguirre, Pedro: 100, 124,
125, 129, 132, 135, 136, 137,
138, 139
Garca, Francisco: 33
Garca Granados, Miguel: 153,
156, 157, 158, 246
192 ndice de Nombres
Garca Pelez, Francisco de
Paula, arzobispo: 88, 99, 101,
103, 239
Garca
y
Caballeros, obispo:
167
Geraldino, Francisco: 121
Goethe: 142
Goicolea, Domingo: 160
Gmez Carrillo, Agustn: 116
Gmez Carrillo, Enrique: 159,
166, 167, 249
Gonzlez, Antonio: 93
Gonzlez, fray Jos: 90
Gonzlez, Santiago: 159, 165,
248, 249
Gonzlez Eatres, Juan Jos:
103, 104, 105, 124, 239
Gonzlez de Nxera, Pedro: 23
Gonzlez Goyri, Fernando: 167
Gonzlez Goyri, Osear: 167
Gonzlez Goyri, Roberto: 169
170, 175, 179, 257
Grajeda Mena, Guillermo: 169,
170, 174, 175, 178, 257
Gruber: 169
Guerrero, Mariano: 160
Guevara, fray Francisco de:
11, 204
Gutirrez, Felipe: 29
Gutirrez, fray Francisco: 42,
100, 116, 135
Guzmn, Diego de: 50
Guzmn, Galeano: 101
Guzmn, Joseph: 101
Guzmn, Teresa: 90
Haeussler, Carlos: 179
Hernndez, Ambrosio: 80
Hernndez, Diego: 25
Hernndez, Domingo: 80
Hernndez, Gilberto: 176
Hernndez, Pascual: 29
Hernndez de Fuentes, Francis-
co: vase Fernndez de Fuen-
tes, Francisco
Herrera: 92, 238
Herrera, Carlos, presidente:
162
Herrera, Flavio: 174
Hipodamos de Mileto: 13
Ibez, Marcos: 125, 126, 127,
128, 132, 133, 135, 243
Invernizio, ingeniero: 160
Iriarte C, Agustn: 173
Iriarte, Isidro:
88, 136
Irigoyen, Jos Roberto: 179
Isasi, Joaqun de: 126
Ixqun Nehaib: 10
Jos, Alonso: 80
Juana la Loca: 29, 62
Jurez, Benito: 165
Juarros, Domingo:
73, 74, 75,
76, 88, 102, 127, 129, 203
Labaco, Antonio: 65
Lados, fray: 52
Landvar, Rafael: 165, 172
Laparte, Jos Manuel: 114
Lara, Cirilo: 131, 150
Lara Mongrovejo, Antonio de:
205
Legrand: 213
Lemoine Villicae, Ernesto: 76
Letona, Justo: 139
Liendo, familia: 68
Liendo, Francisco de: 53
Liendo, Juan de: 54
Liendo, Sebastiana de: 53
Liendo Sobinas
y
Salazar, Pe-
dro de: 52, 53, 54, 55
Liendo Vidal, Pedro de: 52
Lodovico, Domenici: 63
Lpez, Catalina: 68
Lpez, Francisco: 67
Lpez, Juan: 77, 82
Lpez, Manuel: 68
Lpez, Nicols: 68, 77, 79, 82
Lpez, Vicente: 68
Lpez de Arenas, Diego: 62, 65
Lpez de Espinoza, Juan: 79
Lpez Maldonado, Jos: 176
Lorenzo, fray: 65
Lorenzo, Cristbal: 50
Losa: 18
Luarca, Juan: 100
Lulio, Raimundo: 61
Luna, Delfina: 139
Luna, Sebastin de: 87
ndice de Nombres
193
Llerena, Pelayo: 178, 257
Machado, Raquel: 161
Mais
y
Lizrraga, Felipe: 79
Malau, Carlos: 171
Maldonado, Alonso de: 25
Maldonado de Paz, Juan: 55
Maldonado de Paz, Pedro: 55
Maldonado de Paz, Sor Juana:
55
Mara, esclava: 54
Marn, Antonio: 116
Marn, Blas: 79, 234
Markmaai, Sidney D.: 45
Marqui, Santiago: 129, 131, 133,
135, 136, 138, 244
Marsicovtere, Miguel: 173
Marta, esclava: 54
Martn, Francisco: 81
Martn, Pedro: 33
Martnez, Arturo: 175
Martnez Asprez, fray Miguel:
136
Martnez de Garnica, Rodrigo:
2#, 210
Martnez Montaez, Juan: 32
Marure, Alejandro: 141
Marroqun, obispo: 16, 18, 19,
23, 25, 135, 169
Masillas, fray Juan: 53
Mata, fray Flix de: 58, 202
Matheu, Juan: 141, 245
Mayorga, Martn de, presiden-
te: 117, 121, 125, 132
Maza, Francisco de la: 94
Mazariegos, Rodolfo: 176
Medina, Diego de: 91, 236
Mel, Cristbal de: 88
Meln
y
Codes, Sebastin: 136
Meneos, Francisco Xavier: 29,
91, 92/ 93, 207
Mndez, Gonzalo: 32
Mndez, Joaqun: 154
Mendoza, Diego de: 88
Menndez Pelayo, Marcelino:
65
Mrida, Carlos: 159, 165, 168,
174, 178, 179, 257
Merlo, Thoms de: 97, 98
Meza, Juan Bautista: 137
Milla, Jos: 162
Minondo Herrera, Ral: 179
Mishaan Pinto, Rodolfo: 176
Modigliani: 166
Molina, fray Antonio de: 11, 52,
53, 57, 58, 67, 204
Molina, Francisca de: 18
Molina, Ramn de: 88
Molina Sinibaldi, Osear: 179
Monrejn, Gerardo: 120
Montes Crdova, Jorge: 178,
179, 257
Montfar, Antonio de: 55, 56,
57, 97
Montfar, Lorenzo: 162
Montfar, Rafael: 161
Montfar Bravo de Laguna,
Francisco: 55
Monzn, Luis: 148
Moraga, Adrin: 161
Morales, Jos C. (Mon Crayn)
:
167
Morales Rufz
y
Alfarol, Juan
Josef: 206
Morazn, Francisco: 150, 154,
159, 247
Moreno, Manuel: 171
Morgan, Henry: 162
Munguilla, Diego: 62, 67
Muoz, Jos: 138
Mur, Toms: 154, 247
Murga, Mariano: 148
Murillo: 100
Mura, Osear: 173
Nanne, Guillermo: 148
Nicoli, Carlos: 156
Novella: 161
Nuila, Norma: 176
Nez, Agustn: 62, 87, 101
Ochoa, fray Cristbal de: 57
Orozco, Jos Clemente: 174, 176
Ortega, Mara del Socorro: 102
Ortega, Miguel de: 33
Ortega
y
Montaez, Juan de: 75
Ortiz, Luis: 32
Ortiz de Urbina, Andrs: 205
Ossaye, Roberto: 168, 173, 174,
175
13Historia
194
ndice de Nombres
Pacheco, Francisco: 66
Palomino Velasco, Antonio: 66
Palladio, Andrea: 65
Pardo, J. Joaqun: 26, 93, 237
Pardo de Figneroa, obispo: 101,
105, 238
Parra, Vicente de la: 88, 101
Pasqual, Juan: 50, 73, 74, 77,
88, 103, 210
Paulo III, Papa: 16
Pavn, Manuel F.: 142
Pyela, ingeniero: 153
Paz, Alonso de la: 88, 101, 235
Paz, fray Matas de: 28
Pedretti
y
Toneli: 131
Pelayo, don: 32
Penney, William Thomas: 160
Pea, Pedro de la: 65
Perales, Julin: 150
Pereyra, Rafael: 176
Prez, Alonso: 15
Prez, Jos: 210, 212, 223
Prez de Ardn, Juan: 17
Prez de Len, Rafael: 168,
170, 171, 178, 180, 252
Prez Valenzuela, Pedro: 121
Pinillos, Gabriel: 165
Pistoia, Lippi de: 156
Pontaza, Mariano: 138, 139, 149
Popenoe: 100
Portillo, Manuel: 138
Potey: 65
Porras, Francisco de: 15, 93
Porras, fray Martn de: 53
Porres, Diego de: 28, 90, 92, 93,
94, 95, 103, 106, 207, 217, 225,
226, 237, 238, 239
Porres, Joseph de: 74, 75, 76,
77, 87, 89, 90, 91, 95, 208, 210,
214
Porres, familia: 68, 93, 102
Porres, Felipe de: 91
Quinteros Andrino, Francisco:
135
Quinez, fray Nicols de: 84
Quiroa, Marco Augusto: 176
Ramrez, Bernardo: 42, 70, 105,
114, 116, 117, 120, 123, 124,
132, 133, 135, 136
Ramrez, Buenaventura: 149,
151
Ramrez, familia: 68
Ramrez, Jos: 41
Ramrez, Jos Manuel: 104
Ramrez, Pedro: 100
Recinos, Adrin: 10
Recinos, Efran: 176
Reyna Barrios, Jos Mara:
153, 158, 163, 242
Remesal, fray Antonio de: 28,
33, 36, 58
Rendn, Francisco: 137
Rendn, Ignacio: 137
Reyes, fray Toms de los: 81
Reyes, fray Melchor de los: 28
Riera, Enrique: 168, 170, 178,
252
Rigalt, Carlos: 169
Ros, Miguel ngel: 173
Rivera, Diego de: 174, 176
Rivera, Miguel: 137
Rivera, Pedro: 94
Rivera Maestre, Julin: 143,
148
Rivera Maestre, Miguel: 141,
142, 143, 245
Robles, Gaspar de: 29
Robles, Haroldo: 176
Robles, Rodolfo: 172
Rockstroh, Edwin: 244
Rodas, Antonio de: 32
Rodas Corzo, Ovidio: 173, 174
Rodrguez, Lorenzo: 94
Rodrguez de Rivas, presidente:
97
Rodrguez Padilla, Jacobo: 175
Rodrguez Padilla, Rafael: 159,
162, 165
Roehrs Bustamante, Guillermo:
175
Rojas, Elmar Rene: 176
Rosales, Juan Jos: 99, 100,
137, 149
Rossolinno, Frida: 161
Rossalinno, Spiro: 161
Rousseau, Henri: 176
Roxel, Bernab: 79
Rubens: 100
Ruiz de Santisteban, Miguel:
143
ndice de Nombres
195
Sabarts, Jaime: 168
Sabatini, Francisco: 123, 125
Salablanca, Agustn de: 59
Salazar, Antonio de: 15
Salazar, Cristbal: 101
Salazar, Jos Mara: 147
Salazar, Ramn A.: 136, 143
Samayoa Chinchilla, Carlos:
174
Snchez, Diego: 20
Snchez, Francisco: 159
Snchez, Magda Eunice: 176
Snchez de Carranza, Jerni-
mo: 53
Snchez Cantn, F. J.: 64
Snchez de Loaisa, Ramn: 79
San Nicols, fray Lorenzo de:
65
Santa Mara, fray Pablo: 53
Santa Mara, fray Pedro de:
53
Santa Marta, fray Francisco
de: 28
Santo Mata, Juan de: 74
Saravia Gual, Max: 175
Saz, fray Diego de: 85
Saz, Jacinto del: 55
Scamozzi: 65
Scotti, Desiderio: 158
Scheffer, Federico: 173, 174
Schlesinger, Luis: 148
Serlio, Sebastin: 62, 63
Serrano, Andrs: 50
Sierra, Jos de: 128
Siqueiros: 174
Sisay, Juan: 176
Sittler: 199, 205, 206, 216, 217,
224, 229, 232, 234, 235, 236,
243, 247, 252, 253
Sobral, Fernando del: 121
Sols, Sebastin de: 80
Stein, Roberto: 179
Suncn de Herrera, Joseph: 98
Szcecsy, Janos de: 20
Tecn Umn: 165, 169, 172, 173
Tejeda Fonseca, Antonio: 173,
178
Tercero, Carlos: 242
Tirado, Francisco: 29, 205
Toledo, Nicols: 57
Toledo Palomo, Ricardo: 138,
242
Torija, Juan de: 65
Torre Revello, Jos: 62, 65, 66
Tosca: 124
Toussaint, Manuel: 13
Tzupam, prncipe: 9
TJgalde, Martn de: 51
Urruela Vsquez, Julio: 169,
170, 174, 175, 180, 252, 254
Valdevira, Alonso de: 65
Valenti, Carlos: 165, 167, 168,
174, 180
Valenti, crculo: 176
Vals, Pedro: 161
Valverde, Hiplito: 137
Valladares, Jos: 99
Valle, Antonio del: 121
Valle Marroqun, Francisco del:
30
Vallejo, Joseph Ignacio: 101
Vallejo, Juan Bautista: 50
Valles, Antonio: 120
Vasconcelos, seora: 149
Vsquez, Dagoberto: 169, 170,
175, 178, 257
Vsquez, fray Francisco: 32,
43, 53, 55, 81, 82, 84, 85, 89,
90, 97
Vsquez, Joaqun: 138
Vsquez, Juan: 15
Vsquez, Juan de Dios: 126
Vega Merlo, Thoms de la: 97
Vela, Francisco: 162
Velsquez, Alberto: 165
Victoria, Joseph: 62
Vignola, Iacome: 62, 64
Vignole, Jacobo Barozzio: 61
Villalpando, Cristbal de: 100
Villalpando, Francisco de: 63
Villalva, fray Alonso de: 59
Villanueva, Juan de:" 129
Villarrasa: 117
Villarroel, Pedro: 17
Visuete, Diego Alonso: 37
Vitruvio: 61, 62, 63
196
ndice de Nombres
Ximnez, fray Francisco: 58,
91, 202
Yela Gnther, Rafael: 159,
165, 166, 174, 180, 255
Zaldvar, Luis: 176
Zamora Castellanos, Pedro: 147
Zavala, Jos Vctor: 172
Zebreros, Francisco de: 15
Zuaza, fray Francisco: 83
Ziga, Mateo de: 75, 88, 210,
222
*
Zurearn: 100
ILUSTRACIONES
fMHK
Ruinas de Zaculeu, Huehuetenango (foto de Sittler)
Este es uno de los templos de la ciudad-fortaleza de Zaculeu, atacada
y
destruida por los espaoles. Despus de la conquista no se volvieron
a construir en Guatemala pirmideSj juegos de pelota o palacios para
los destronados aj/iu.
Ruinas de Zaculeu, Huehuetenango (foto de Sittler)
Aspecto general de la ciudad-fortaleza de Zaculeu, importante centro
ceremonial de los indgenas en el perodo postclsico. Se halla en el
altiplano noroccidental del territorio de Guatemala.
200 Ilustracin
Nuestra Seora del Socorro. Catedral de Guatemala
Es una de las imgenes ms antiguas de la Catedral, sus orgenes se
remontan al siglo XVI. Se le menciona como abogada del agua. Se
considera que esta imagen fue trada de Espaa.
Ilustraciones 201
Cristo de Esquipulas
Escultura de Quirio Catao (1594),
entre otras obras notables conclu-
y
el retablo mayor de la Catedral y
fue artfice de varios retablos de
la Virgen, para la iglesia de Santo Domingo.
202 Ilustraciones
Cristo de caa de maz. Capilla de la Orden Tercera. San Francisco.
Antigua Guatemala
El curioso escultor fray Flix Mata, OP, que muri en 1634, dice
Ximnez que hizo una imagen de Cristo, de caa de maz (tcnica fre-
cuente en Mxico, no desconocida en Guatemala, que se ha tomado
como una supervivencia del arte indgena). De este tipo es el Cristo
de caa de maz, existente en la capilla del Hermano Pedro,
en An-
tigua Guatemala.
Ilustraciones 203
Nio de Beln. Iglesia parroquial de Amatitln
Se menciona esta imagen, a fines del siglo XVII, por Fuentes y
-Guz-
mn (Recordacin Florida, I, 410). El Arzobispo Francos y
Monroy
orden su traslado de la ermita de Beln a la iglesia parroquial de
Amatitln (Juarros, I, 57).
204
I L U S TRAGIONES
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Ilustraciones 205
Castillo de San Felipe, Izabal (foto de Sittler)
La amenaza britnica apunt constantemente sobre nuestras costas. A
ello se debi la presencia en Guatemala de varios arquitectos militare*
de la Corona, expertos en la construccin de fortificaciones
y
que inci-
dentalmente contribuyeron al desarrollo de la arquitectura colonial,
como Juan Bautista Antonelli, Francisco Tirado
y
Luis Diez Navarro.
El puerto de San Felipe fue fortificado a mediados del siglo XVII,
en la poca del presidente Diego de Avendao
y
oidor decano Antonio
de Lara Mongrovejo, aunque cubierto de palma o manaca. Los cor-
sarios Yanques y Cocolem le dieron fuego en 1686
y
qued desmante-
lado, hasta que el presidente Jacinto de Barrios Leal lo mand reedificar,
cubierto de teja, por disposicin, atte
y
plano del ingeniero mayor
Andrs Ortiz de Urbina.
206 Ilustraciones
Ermita del Carmen, ciudad de Guatemala (foto de Sittler)
Escenario y habitacin del ermitao Juan Corz, tercero de la orden
de San Francisco, que vivi en olor de santidad
y fue pasto de murmu-
raciones por su vida de aislamiento, hacia 1620. Otro religioso en la
segunda mitad del siglo XVIII, la hizo construir en forma, "sin em-
bargo de que su fbrica no se halla segn las reglas del arte, tal vez
por ignorarlas en mucha parte el llamado ermitao don Juan Josef
Morales Ruiz
y
Alfarol, tercer testigo, a cuya devocin, trabajo
y
desvelo se debe el hermossimo templo dedicado a Mara Santsima del
Carmen, donde se le da el culto que todos saben
y
nadie ignora".
Esta ermita dio nombre al valle donde se hizo el primer estableci-
miento provisional de la nueva ciudad de Guatemala, en 1774; y fue
reconstruida despus de los terremotos de 1917-1918.
Ilustracione
207
Templo de las Capuchinas. Antigua Guatemala
En 1731, Diego de Porres reconoci el Colegio de Doncellas, para
hacer en l los arreglos correspondientes e instalar a las monjas capu-
chinas. El presupuesto de la obra realizada por Porres ascendi a la
suma de 30 000 pesos. Vase Meneos, Francisco Xavier: "Arquitectos
de la poca colonial en Guatemala", Anuario de Estudios Americanos,
Vol. VII, 163-209.
Iglesia de Santa Teresa. Antigua
Guatemala
Entr los mritos a que aludi para alcanzar el ttulo de maestro ma-
yor de
arquitectura, dice Joseph de Porres (1687 :
Y he hecho tam-
bin la iglesia y
toda la dems fbrica que se ha hecho
y
dedicado
a Seora Santa Teresa de Jess".
Iglesia de San Antonio Aguas Calientes, Sacatepquez (foto "El indio")
Cruz de piedra y fachada de la parroquia de San Antonio Aguas Ca-
lientes, agradable conjunto que evoca la sobriedad del barroco primi-
tivo. Ntese la gran amplitud de la plazoleta o atrio.
Fachada de la iglesia de Los Remedios, Antigua Guat. (Foto del autor)
Forman una familia de fachadas sobrias: Los Remedios, San Agustn,
San Sebastin, Santa Teresa
y
Capuchinas, y con ligeras modifica-
ciones estructurales puede pensarse que la planta de una de estas iglesias
inspir la de las dems.
14-^-Historia
210
Ilustraciones
Palacio arzobispal
y
Catedral de Antigua Guatemala (foto de Jos Prez)
La primitiva Catedral de Anticua Guatemala fue una baslica que cons-
truyeron los indios de Tecpn-Guatemala, a cargo
y cuidado del sobres-
tante Rodrigo Martnez de Garnica, con salario de 1200 pesos de
ro de ley perfecta. A mediados del siglo XVII, la obra del arco toral
se concert con Juan Pasqual. Y todo fue demolido en 1669.
Principi los trabajos
y
deline la iconografa del nuevo templo Martn
de And

jar, natural de los reinos de Espaa. Pero por pblica confe-


rencia
y
disputa que con l tuvo, prosigui la obra el insigne criollo
Joseph de 'Porres, hasta el da de su dedicacin
y estreno, el 5 de
noviembre de 1680. El mismo Joseph de Porres dirigi la construccin
del palacio episcopal.
El sagrario
y
el altar mayor de la Catedral de Antigua fueron delineados
por el insigne Mateo de Ziga, escultor del Nazareno de la Merced.
Ntese en el primer plano el suntuoso cornisamento del palacio epis-
copal, ahora en abandono y lamentable ruina.
Ilustraciones 211
Detalle de la puerta exterior del Sagrario, en la Catedral de Antigua
Guatemala (foto del autor)
De ladrillo
y
argamasa estn hechos el escudo papal, frontis
y
deco-
racin, cuyo juego de lneas ondulantes descansa sobre una cornisa
horizontal. El dintel de la puerta es de piedra.
212
Ilu
STRAGIONES
Portera del Convento de Capuchinas, Antigua
Guatemala (foto de Jos Prez)
Ntese el escudo de la orden de San Francisco, la-
brado en piedra como el resto. El frontis abierto pa-
rece haber sido hecho as con el propsito de rebajar
su altura desmesurada. Con predileccin de lneas
rectas, se ha conseguido en esta portadita un con-
junto muy agradable.
Ilustraci O N E S
213
Imagen de plata de la Virgen del Rosario. Iglesia de Santo
Domingo, ciudad de Guatemala (foto de Legrand)
El molde sobre el cual fue vaciada en plata esta venerada
imagen, segn Fuentes
y Guzmn, se convirti despus en
imagen de veneracin, con el nombre de "La Domina", sin
que hubiese semejanza mucha ni poca entre ambas imge-
nes, parece corresponder a la primera mjtad del siglo XVII.
214 Ilustraciones
Fachada del templo de San Francisco, Antigua Guatemala
La enorme puerta deja sobrado tmpano para contener con holgura la
hornacina de una imagen, rodeada por otros motivos en ataurique
(solucin adoptada tambin en la Catedral). Cuatro columnas salom-
nicas en cada cuerpo, prestan a toda la fachada una expresin de ner-
vuda fuerza
y
armonioso juego de luces
y
sombras. En el campanario
se ve el almohadillado perteneciente a la ltima poca en la arquitec-
tura del siglo XVIII. A la derecha, un arco que corresponde a la reja
de la antigua capilla de Loreto. A la izquierda, la capilla de la Tercera
Orden, en que descansan los restos del Venerable Hermano Pedro de
Betancur. San Francisco tiene una subestructura correspondiente al si-
glo XVII, fcil de discernir en el claustro principal, pues ni siquiera
se destruyeron los repellos decorados, cuando se duplic el grosor de
columnas, arcos
y
lienzos. Adems tiene pinturas murales en la porte-
ra
y
refectorio. El resto decorado con atauriques
y follajes policro-
mados. La obra arquitectnica se debe principalmente al insigne
Jo-
seph de Porres.
Ilustraciones
215
Murales al fresco en la portera del convento de San
Francisco, Antigua Guatemala (foto del autor).
Puerta que mira al poniente en el atrio de San
Francisco, Antigua Guatemala (foto de Sittler)
Al fondo se ve la fachada principal de la iglesia.
Un muro almenado rodea el atrio de San Francisco,
que tiene una puerta de ingreso al norte y
otra al
poniente. La que aqu se presenta tiene tres columnas
salomnicas a cada lado, arco de medio punto, en
arquivola para disminuir la impresin de grosor,
cornisa muy decorada con atauriques y remate en
un frontis lamentablemente incompleto, cuya riqueza
apenas puede percibirse en el cabo de atrevidas volu-
tas. La puerta que mira hacia el norte es mucho ms
antigua
y
parece corresponder a la poca del muro
almenado.
Este prtico es un eiemplo tpico de la mejor arqui-
tectura de Guatemala a principios del siglo XVIII.
I L U STRAGIONES 217
Iglesia de la Recoleccin, Antigua Guatemala (foto de Sittler)
Ruina monumental del templo que edific para el Colegio de Cristo
Crucificado de religiosos misioneros de propaganda fide, el arquitecto
Diego de Porres. Ntese el esplndido cornisamento, que caracteriza las
obras de los Porres.
En la fotografa puede apreciarse el arco toral y los enormes trozos
de la bveda que ocupan el piso de la nave.
218 Ilustraciones
Detalle de la iglesia de San Pedro Las Huertas, Sacatepquez
(foto del autor)
Esta capilla se halla a inmediaciones de la primitiva ciudad de San-
tiago de Guatemala, establecida por Jorge de Alvarado en el valle de
Almolonga. La fachada conserva en general los rasgos del barroco del
siglo XVIII, con espadaa ms elevada que las torres, columnas salo-
mnicas y una mezcla ingenua de elementos populares.
Ilustraciones 219
Detalle de la iglesia de San Miguel Escobar, Sacatepquez
(foto del autor)
La situacin de esta capilla seala el lugar denominado antiguamente
San Miguel Tzacualpa, sobre el cual asegura Fuentes
y
Guzmn que se
hallaba el centro de la poblacin asentada por Jorge de Alvarado, en
el valle de Almolonga, a 22 de noviembre de 1527. Aunque la parte
de la fachada que aqu se muestra tiene muchos detalles que hablan
de modificaciones o reedificaciones tardas, conserva en su estructura
general el tipo de la fachada barroca del siglo XVIII, con espadaa,
columnillas salomnicas
y
mezcla de elementos aun ms antiguos. Sirve
as para ilustrar la superposicin de estilos que lleva implcita la ca-
dena de reconstrucciones a que obligan los terremotos.
220 Ilustraciones
Fachada de la iglesia de Jocotenango
Se trata de un armonioso conjunto barroco, con juego de ricas colum-
nas salomnicas
y
muchos detalles de fuerte sabor popular.
-^
!
Detalle de la iglesia de la Merced, Antigua Guatemala
(foto "Eichenberger"
)
El templo de la Merced de Antigua Guatemala fue
construido despus de 1749, cuando Juan de Dios Es-
trada, maestro mayor de obras, seal el yerro come-
tido por los reverendos padres de la Merced "en haber
derribado su iglesia,
y
la mala disposicin en que se
ha comenzado su fbrica, por impericia de los alba*
iles que en ella trabajan...".
Gomo se indica en el texto, la decoracin de las co-
lumnas de la iglesia de la Merced de Antigua Gua-
temala, representa la culminacin de la tcnica del
ataurique en nuestra latitud. El ataurique es una la-
bor en yeso, que representa hojas y
flores, y
los moros
de Espaa lo empleaban en la ornamentacin de las
paredes de sus edificios.
222 Ilustraciones
Imagen del Nazareno, iglesia de la Merced, ciudad de Guatemala.
Obra del insigne escultor Mateo de Ziga, finales del siglo XVII.
Convento de Capuchinas, Antigua Guatemala (foto de Jos
Prez)
Arcos del claustro principal del convento de Nuestra^ Seora del Pilar
de Zaragoza, carmelitas descalzas (Capuchinas).^ Ntese el grosor exa-
gerado de las columnas de la planta baja, aqu expuestas sin ningn
disimulo, pues el arquitecto no quiso recubrirlas con estras o figurando
haces de columnas.
Claustro principal de la congregacin de San Felipe Neri, Escuela de
Cristo, Antigua Guatemala (foto de Jos Prez)
El claustro de la Escuela de Cristo, reconstruido, ofrece una impresin
singular, en marcado contraste con otros edificios de la antigua capital
de Guatemala.
Convento de Santa Clara,
Antigua
Guatemala (foto del autor)
Vista
general de las ruinas del convento
de Santa Clara.
Al fondo se
ve la mole del templo de San Francisco.
En el primer plano la arque"
na de los
corredores del claustro
principal
(altos
y bajos).
Convento
de Santa Clara, Antigua
Guatemala (foto de Sittler)
arnnlit,fH
el
^
IaUStr

P
T
Cpal del convento
de Santa
Clara.
Ntese la
nV h. t V
US corredore
^
con arcos rebajados,
y
la total
destruccin
de las
bvedas que cargaban el segundo piso.
Ilustraciones 225
Detalle de la fachada del templo de Santa Clara, Antigua Guatemala
(foto del autor)
Es posible que el arquitecto guatemalteco Diego de Porres dirigiese la
construccin de la iglesia de Santa Clara, que se inaugur el 11 de
agosto de 1734, y
esto explicara el desarrollo de sirenas caritides que
el maestro haba empleado en la fuente central de la plaza mayor; pero
aun es ms importante sealar que quizs fuese tambin el introductor
en Guatemala, de la pilastra abalaustrada que caracteriza a un grupo
de edificios del siglo XVIII, como la suntuosa iglesia de San Francisco
en Ciudad Vieja, reconocida localmente como iglesia Catedral.
En este detalle se muestra la esplndida riqueza de la pilastra abalaus-
trada como soporte
y elemento constructivo.
15
Historia
226 Ilustraciones
Iglesia de San Francisco, en Ciudad Vieja. Detalle de la puerta
principal (foto del autor)
Esplndida manifestacin del ltimo barroco guatemalteco es la facha-
da de la iglesia de Ciudad Vieja, errneamente llamada Catedral. N-
tense las pilastras abalaustradas
y la rica decoracin barroca. El estilo
de esta fachada est directamente emparentado con el de Santa Clara,
en Antigua Guatemala, posiblemente obra de Diego de Porres (1734).
Ilustraciones
227
Detalle de la capilla mayor del Seminario Tridentino, Antigua
Guatemala (foto del autor)
Un verdadero encaje de atauriques reviste el cuenco de las ventanas,
techo
y
lienzos de la capilla mayor del Seminario Conciliar de Antigua
Guatemala, situado en la esquina de la Catedral
y
palacio de los capi-
tanes generales. Ntese tambin la decoracin de la bveda, con es-
tpites curvilneos.
228
Ilustraciones
Escudo maano, Seminario Tridentino, Antigua Guatemala
(foto del autor)
Escudo mariano, en fina yesera, que ha resistido la accin de la
intemperie.
Real y Pontificia Universidad de San Carlos, Antigua
Guatemala (foto de Sittler)
Arco de entrada al patio central de la Universidad
de San Garlos. En la parte superior, al centro, un
escudo mariano en estuco policromo, recamado de
oro; a los lados, los leones de Castilla tambin en oro,
sobre fondo blanco.
Los arcos de la Universidad son la culminacin en
una rica modalidad de arco mixtilneo
y
constituyen
una de las ms altas expresiones de la arquitectura
guatemalteca en la dcada 1763-1773. Las estras,
como puede apreciarse, disminuyen la impresin de
grosor en muros
y
pilastras.
230 Ilustraciones
Cruz de piedra
y
la iglesia de Santa A inmediaciones
de Antigua Guatemala (foto "El indio"'
Ntese la puerta principal, que es reproduccin de uno de los arcos
mixtilneos de la Universidad.
Por la presencia de los ricos estpites almohadillados, espadaa central
ms alta que las torres
y
sensacin de ligereza que producen las estras,
esta fachada constituye uno de los ms tpicos ejemplos del estilo anti-
geo en sus postrimeras.
Ilustragione
231
Saln Mayor de la Universidad, Antigua Guatemala
(foto del autor)
Yeseras dieciochescas, alarde de preciocismo en atau-
riques que recubren la pequea cpula del Mayor de
la Universidad de Anticua Guatemala. La decoracin
en estpites, crculos
y
otros motivos complementarios,
culmina en el crculo de luz, remate de la artstica
cupulina.
Universidad de San Carlos, Antigua Guatemala (foto del autor)
Arcos mixtilneos en el pasillo, al fondo del patio central. Piedra
y
calicanto se combinan en esta armoniosa composicin.
<
7..',;

m
-.
>f9H.
;
j
j|Jii
J
^^
Universidad de San Carlos, Antigua Guatemala (foto de Sittler)
Corredores de la Universidad. Bvedas recias. Arquera mixtilnea.
Cornisa, fuente, zcalo
y
pisos moriscos. Luminoso edificio enj ahelgado,
modelo de la ltima arquitectura de Antigua Guatemala.
Ilustraciones 233
Escudo de la ciudad. Universidad de San Carlos, Antigua Guatemala
(foto del autor)
Escudo de la ciudad de Guatemala, finamente modelado en estuco,
recamado de oro.
234 Ilustracione
Iglesia de la Santa Cruz, Antigua Guatemala (foto de Sittler)
El indio ladino Blas Marn, natural del barrio de San Francisco
1
,
se
comprometi, el 4 de febrero de 1682, a terminar la ermita de la Santa
Cruz "en ms o menos la mitad de ella". Aunque no parece haber sido
sta la versin definitiva del relicario, que debe atribuirse a alguno de
los arquitectos de mediados del siglo XVIII.
En la composicin de la fachada-retablo de la Santa Cruz se ech mano
de todos los recursos del arte de aquella poca: haces de columnas,
estpites, almohadillados, espadaa central, atauriques
y en general una
decoracin primorosa.
Ilustracione
235
Iglesia de San Jos, Antigua Guatemala (foto de Sittler)
Segn Juarros, esta ermita se construy hacia 1740, para que en ella
se venerase la imagen del seor San Jos, obra del escultor Alonso de la
Paz. Para su fbrica no medi licencia del rey,
y se orden cerrarla por
cdula librada el 2 de junio de 1744; mas habindose reconocido la falta
que haca la expresada ermita en el populoso barrio del Tortuguero, se
restituy a ella la imagen del santo
y se emprendi la construccin de
una iglesia ms capaz, cuyo estreno se hizo el 20 de febrero de 1762. En
su fachada predominan los soportes de haces de columnas, combinados
con estpites, como elemento decorativo que produce un agradable juego
de luces
y sombras. Es ejemplo notable de la. arquitectura antigea
de la poca.
Prtico del Calvario, Antigua Guatemala
Dice ngulo que el prtico del Calvario merece puesto de honor en la
arquitectura antigea y debe considerarse posterior a la fachada de la
iglesia, que tiene puerta abocinada
y se supone de 1720. Consta que,
en parte, dirigi las obras el maestro Diego de Medina. (Historia del
arte hispanoamericano, III, 39-40).
Fuente de Santo Domingo, Antigua Guatemala (foto de Sittler).
La ciudad fue afamada por sus numerosas fuentes de artsticos bcaros.
La de la plazoleta de Santo Domingo, tiene planta mixtilnea, de lbulo
y escuadra; tazn levantado sobre una simple columna
y
escudos de
la orden dominica, en alto relieve, como puede apreciarse en esta
fotografa.
Ilustraciones
237
Fuente, de la plaza mayor. Antigua Guatemala
El Ayuntamiento pag a Diego de Porres la suma de cien pesos, en
1739, "en parte de remuneracin del extraordinario trabajo en la f-
brica de la pila de la plaza,
y se le dan las gracias por el cumplimiento
del encargo, ofrecindosele que se le tendra presente para demostra-
cin de la gratitud de la ciudad". (Pardo,
J. J.:
Efemrides, 186).
238 Ilustraciones
i.
fc O O O
Ilustraciones 239
Palacio del Ayuntamiento. Antigua Guatemala.
Concluido el 19 de noviembre de 1743, en su construccin intervinie-
ron Diego de Porres
y
Juan de Dios Aristondo. Dice Garca Pelez:
"El regidor don Juan Gonzlez Batres encuentra bellezas en la arqui-
tectura civil, traza
y
ejecuta por el orden toscano la construccin de
las casas del cabildo, con dos altos de portales de granito labrado,
que salen a la plaza,
y el resto de salas, oficinas
y
crceles de mani-
postera tambin de dos altos, con bveda plana
y
piezas dobles,
comenzada en 1739, y
estrenada en 1743, siendo todava celebrada
su estructura".
240 Ilustraciones
Palacio d los capitanes generales. Antigua Guatemala.
La reconstruccin del palacio de los capitanes generales fue autorizada
por Real Cdula de 8 de enero de 1763. Estuvo a cargo d
ID don Luis Diez Navarro
y del maestro mayor don Francisco Jai
de Calvez, "con calidad de que dicha obra se hiciese correspondiente
a las Casas de Cabildo: de cantera los pilares; arcos
y
bvedas, de
ladrillo; para mayor permanencia, hermosura
y
simetra de ella". Los
fondos para su terminacin corrieron por cuenta del ayuntamiento, que
ya tena sus casas nuevas.
En el primer plano, altos, la capilla
y
salas de la Real audiencia, abajo
uerpo de dragones, esquina opuesta de la Catedral; al centro, la
crcel de Corte; luego, la casa de moneda. Toda la parte posterior
estaba ocupada por la vivienda
y
jardines de los capitanes generales,
presidentes de la audiencia (palacio chiquito).
Ilustraciones
241
Imagen de San Sebastin, en la iglesia de su advocacin.
Guatemala.
Obra de las postrimeras de la poca colonial, realizada posiblemente
en la Nueva Guatemala, se ha atribuido a un escultor de apellido
Abarca.
16Historia
242 Ilustraciones
Fuente de la antigua plaza mayor de Guatemala (foto de
Ricardo Toledo).
La fuente de Carlos III fue delineada por don Antonio Bernasconi
y
concluida por el maestro albail Manuel Barruncho
y
escultor Mathas
de Espaa (1789). Inicialmente fue colocada en el centro de la plaza
mayor; y en 1822, diez meses despus de la independencia, se orden
derribar la estatua ecuestre del rey Carlos III. En la poca de Reyna
Barrios fue removida de la plaza mayor
y estuvo arrumbada en dife-
rentes sitios, hasta que por una acertada disposicin se volvieron a
ordenar cuidadosamente las piezas de cantera y se levant de nuevo
la fuente en la llamada Plazuela Espaa, el 30 de junio de 1933.
Ilustraciones
243
La Catedral de Guatemala (foto de Sittler).
Ntese la disposicin de las ventanas
y
contrafuertes de las bvedas
que corresponden a las naves laterales y
central. Imponente es la
gran cpula reconstruida. La fachada, en cantera marfil, es lo mejor
del neoclsico en .Guatemala. Las torres, reconstruidas hacia 1928 no
logran cumplir el noble cuerpo de la Catedral. Son torrecillas peque-
as, medrosas. Los cubos capaces de recibir el doble de su masa. Con
todo, la Catedral es uno de los mejores monumentos del neoclsico his-
panoamericano. "Nolli tangere",
y
arquitectura, lo mejor de la Nueva
Guatemala.
A la izquierda, el palacio arzobispal. El terreno va en declive hacia
el fondo de la Catedral. De tal manera que la parte posterior del
palacio es de altos;
y bajo el piso de la Catedral se hallan las bvedas,
con salida a la fachada posterior. Fue construida con los planos del
arquitecto don Marcos Ibez. Se inaugur el 16 de marzo de 1815.
Vista posterior de la cpula de la Catedral de Guatemala,
(de una fotografa antigua).
La cpula de la Catedral, estilo neoclsico, fue construida original-
mente por el arquitecto don Santiago Marqui, que se hizo cargo de
los trabajos de la Catedral, hacia 1804
y concluy la parte principal
de la obra, de acuerdo con los planos originales, en marzo de 1815.
El Instituto Nacional. Guatemala.
Antigua sede del colegio tridentino, el edificio del Instituto Nacional
fue reparado en 1876, construyndose cinco aulas de altos, sobre el
costado norte,
y
una torre para el observatorio meteorolgico, a cargo
de don Edwin Rockstroh, a quien sucedi el bachiller Gregorio Agui-
lar. En la fotografa puede apreciarse la elegante fbrica de dos pisos,
la va frrea del tranva de muas
y
el aspecto general que ofreca la
novena avenida, antes del terremoto, con el antiguo edificio de la
Sociedad Econmica, actual Congreso de la Repblica.
Ilus traciones 245
El Teatro Nacional, Guatemala
El Teatro Nacional, de Carrera o de Coln, se construy a mediados del
siglo XIX, bajo la direccin de don Juan Matheu, a vista de los pla-
nos de don Miguel Rivera Maestre, que solo haba sacado los cimientos
en la antiguamente llamada Plaza Vieja. En 1852, se reanud la cons-
truccin del teatro, en cuya fachada introdujo importantes modifica-
ciones el ingeniero don Jos Beckers. La inauguracin tuvo lugar siete
aos despus, el 23 de octubre de 1859, con el debut del drama
Torcuato Tasso.
246 Ilustraciones
Monumento a Miguel Garca Granados, paseo de la Reforma.
Guatemala.
Encargado al taller de don Francisco Durini, que "con razn obtuvo
la preferencia sobre los dems proyectos que entraron en concurso,
pues rene todas las condiciones de elegancia, sencillez, belleza de
ornamentacin
y conjunto adecuado al objeto, que deben caracterizar
una obra de arte". Diario "La Repblica", 28 de febrero de 1895,
Monumento a Cristbal Coln, ciudad de Guatemala
(foto de Sittler).
En 1896 se levant la estatua a Cristbal Coln, en
la antigua plaza mayor de Guatemala. Despus se tras-
lad al parque Morazn o Estrada Cabrera, actual-
mente se encuentra en la avenida Las Amricas.
De las tres estatuas de Cristbal Coln que se levan-
taron en Guatemala con motivo del cuarto cente-
nario del Descubrimiento (Colegio de Infantes, Tea-
tro Coln
y
Plaza de Armas) sta es la ms impor-
tante
y se debe al escultor don Toms Mur, que
hizo tambin el monumento a fray Bartolom de
las Casas (1897).
248 Ilustraciones
Templo de Minerva. Guatemala.
En el hipdromo del norte, alzbase el templo de Minerva, con la ins-
cripcin 27 de octubre de 1901. Escenario de las fiestas de la juven-
tud estudiosa, durante la administracin del presidente Estrada Cabrera.
Las esculturas del tmpano del templo fueron realizadas por don San-
tiago Gonzlez, escultor venezolano.
Busto de Jos
Batres Montfar
Es obra del escultor venezolano don Santiago
Gonzlez (1906).
Se
coloc inicialmente en la plazuela del teatro
(Carrera,
Nacional, Co-
ln), que se ve al fondo. Actualmente , se halla en la plaza Enrique
Gmez Carrillo (antigua plaza del Calvario, de las
Victorias, de la Con-
cordia). El busto se ha atribuido tambin a don Antonio
Donmelli, a
quien posiblemente se encarg el basamento.
250 Ilustraciones
Cementerio general de Guatemala, despus de los terremotos de
1917 -1918
Ntense los fretros fuera de las tumbas, los destrozos causados
y
el
estado en que quedaron algunas de las estatuas de mrmol que embe-
llecan la antigua necrpolis capitalina, que se inaugur el
1*
de julio
de 1881.
252 Ilustraciones
Palacio Nacional, ciudad de Guatemala (foto de Sittler).
El arquitecto Rafael Prez de Len trabaj en la reconstruccin de la
cpula mercedaria de la capital; se familiariz con la as llamada
arquitectura colonial;
y
uni su nombre a la obra del palacio nacional,
con fuerte influencia de la escuela francesa en que se haba iniciado.
El palacio nacional, con todo
y
su anacronismo, es desde muchos pun-
tos de vista una de las grandes realizaciones de la arquitectura de
Guatemala en la primera mitad del siglo veinte.
Con 120 metros de frente
y
70 de fondo, ocupa el lado norte de la
plaza mayor;
y
no desluce ante la fachada de la Catedral.
Trabajaron en el palacio, adems de Prez de Len, el ingeniero
Enrique Riera, el escultor Rodolfo Galeotti Torres, el vitralista Julio
Urruela
y el pintor Alfredo Glvez Surez.
I L USTRAGIONES
253
Escalinata del palacio nacional, ciudad de Guatemala (foto de Sittler).
La doble escalinata principal del palacio fue hermoseada con los
murales de Alfredo Glvez Surez, en un alarde de sntesis de nuestra
vida histrica.
"Choque entre espaoles e indgenas" es el tema del gran mural,
a la izquierda; "Don Quijote
y
Sancho", a la derecha.
Alfredo Glvez Surez logr, como ninguno, captar en interpretaciones
solemnes la recia personalidad del indio chichicasteco, en su presencia
y
prestancia,
y
en el colorido de sus trajes.
Vitrales del palacio nacional, por Julio Urruela Vsquez.
:

El Cristo de Rafael Yela Gnther. Estatua en bronce. Museo nacional de


historia y
bellas artes.
256 Ilustraciones
'Canto del Sudor", yeso, (194G), por R.odolfo Galeotti Torres.
I L U STRACIONES
257
Palacio municipal
y edificio central del Instituto guatemalteco de
seguridad social.
El primero de estos edificios es obra de los arquitectos Pelayo Llerena
y
Roberto Aycinena, con mosaicos de Garlos Mrida
y
esculturas mu-
rales de Guillermo Grajeda Mena
y
Dagoberto Vsquez.
El segundo, es obra de los arquitectos Jorge Montes Crdova
y
Roberto
Aycinena, con esculturas murales de Roberto Gonzlez Goyri
y
mosaicos
de Carlos Mrida.
Ambos se hallan en lo que ha venido a constituir el nuevo centro
urbano de la ciudad de Guatemala.
17
Historia
ndice de ilustraciones
Ruinas de Zaculeu, Huehuetenango 199
Ruinas de Zaculeu, Huehuetenango 199
Nuestra Seora del Socorro. Catedral de Guatemala 200
Cristo de Esquipulas 201
Cristo de caa de maz. Capilla de la Orden Tercera. San Fran-
cisco. Antigua Guatemala 202
Nio de Beln. Iglesia parroquial de Amatitln 203
Fachada del templo de Santa Cruz del Quiche 204
Castillo de San Felipe, Izabal 205
Ermita del Carmen, ciudad de Guatemala 206
Templo de las Capuchinas. Antigua Guatemala 207
Iglesia de Santa Teresa. Antigua Guatemala 208
Iglesia de San Antonio Aguas Calientes, Sacatepquez 209
Fachada de la iglesia de Los Remedios, Antigua Guatemala 209
Palacio arzobispal y
Catedral de Antigua Guatemala 210
Detalle de la puerta exterior del Sagrario, en la Catedral de An-
tigua Guatemala 211
Portera del Convento de Capuchinas, Antigua Guatemala 212
Imagen de plata de la Virgen del Rosario. Iglesia de Santo Do-
mingo, ciudad de Guatemala 213
Fachada del templo de San Francisco, Antigua Guatemala 214
Murales al fresco en la portera del convento de San Francisco,
Antigua Guatemala 215
Puerta que mira al poniente en el atrio de San Francisco, Anti-
gua Guatemala
<
216
Iglesia de la Recoleccin, Antigua Guatemala 217
Detalle de la iglesia de San Pedro Las Huertas, Sacatepquez 218
Detalle de la iglesia de San Miguel Escobar, Sacatepquez 219
Fachada de la iglesia de Jocotenango 220
Detalle de la iglesia de la Merced, Antigua Guatemala . 221
Imagen del Nazareno, iglesia de la Merced, ciudad de Guatemala 222
Convento de Capuchinas, Antigua Guatemala 223
Claustro principal de la congregacin de San Felipe Neri, Es-
cuela de Cristo, Antigua Guatemala , 223
259
260 ndice de Ilustraciones
Convento de Santa Clara, Antigua Guatemala 224
Convento de Santa Clara, Antigua Guatemala 224
Detalle de la fachada del templo de Santa Clara, Antigua Gua-
temala
225
Iglesia de San Francisco, en Ciudad Vieja. Detalle de la puerta
principal
226
Detalle de la capilla mayor del Seminario Tridentino, Antigua
Guatemala
227
Escudo mariano, Seminario Tridentino, Antigua Guatemala 228
Real
y
Pontificia Universidad de. San Carlos, Antigua Guatemala 229
Cruz de piedra
y
fachada de la iglesia de Santa Ana, a inmedia-
ciones de Antigua Guatemala
230
Saln Mayor de la Universidad, Antigua Guatemala 231
Universidad de San Carlos, Antigua Guatemala 232
Universidad de San Carlos, Antigua Guatemala 232
Escudo de la ciudad, Universidad de San Carlos, Antigua Gua-
temala
233
Iglesia de la Santa Cruz, Antigua Guatemala 234
Iglesia de San Jos, Antigua Guatemala 235
Prtico del Calvario, Antigua Guatemala 236
Fuente de Santo Domingo, Antigua Guatemala 236
Fuente de la plaza mayor, Antigua Guatemala 237
Templo de Esquipulas 238
Palacio del Ayuntamiento. Antigua Guatemala 239
Palacio de los capitanes generales. Antigua Guatemala 240
Imagen de San Sebastin, en la iglesia de su advocacin. Guatemala 241
Fuente de la antigua plaza mayor de Guatemala 242
La Catedral de Guatemala 243
Vista posterior de la cpula de la Catedral de Guatemala 244
El Instituto Nacional. Guatemala 244
El Teatro Nacional. Guatemala 245
Monumento a Miguel Garca Granados, paseo de La Reforma.
Guatemala 246
Monumento a Cristbal Coln, ciudad de Guatemala 247
Templo de Minerva. Guatemala 248
Busto de Jos Batres Montfar 249
Cementerio general de Guatemala, despus de los terremotos de
1917-1918 250
Proyecto de fachada del palacio nacional de Guatemala, 1919 251
Palacio Nacional, ciudad de Guatemala 252
Escalinata del palacio nacional, ciudad de Guatemala 253
Vitrales del palacio nacional, por Julio Urruela Vsquez 254
El Cristo de Rafael Yela Gnther. Estatua en bronce. Museo na-
cional de historia y bellas artes 255
Canto del Sudor, yeso (1946), por Rodolfo Galeotti Torres 256
Palacio municipal y edificio central del Instituto Guatemalteco
de Seguridad Social 257
ndice de materias
I La primitiva ciudad de Guatemala, 1524-1542 9
II La ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala, en
la segunda mitad del siglo XVI 23
III El arte de la construccin en la ciudad de Santiago de
Guatemala 35
IV La ciudad de Santiago comenz a expresarse en obras
plsticas 47
V Aprendizaje
y
ejercicio de las artes plsticas en Santiago
de Guatemala 61
VI La Catedral. Obras en San Francisco. Arquitectos de Gua-
temala en la segunda mitad del siglo XVII 73
VII La gran arquitectura de Antigua Guatemala hacia 1700 87
VIII Ultimo apogeo de las artes plsticas en Santiago de
Guatemala 97
IX La traslacin de la ciudad de Guatemala. Terremotos
de 1773 109
X La arquitectura mayor en la Nueva Guatemala 123
XI El teatro
y
los castillos de Carrera 141
XII Un pequeo Pars 153
XIII Esbozo de las principales corrientes contemporneas 165
Bibliografa 183
ndice de nombres 189
Ilustraciones s 197
261
*
Se termin la impresin de Historia del
Arte en Guatemala, de Ernesto Chin-
chilla Aguilar (1000 ejemplares en papel
voluminoso y 4 000 en peridico) el da
18 de junio de 1965, en los talleres del
Departamento Editorial
y
de Produccin
de Material Didctico "Jos de Pineda
Ibarra" del Ministerio de Educacin de
Guatemala, Centro Amrica, bajo la je-
fatura del seor Miguel Castro Aristondo
;
administrador: Francisco Strems Rodr-
guez; jefe de planta, tipogrfica: Migue!
Guzmn Silva; revisor de originales:
Manfredo Marroqun G. ; correctores:
Gilberto Enrique Palma
y
Luis Felipe
Gonzlez; linotipistas: Vicente Zepeda,
y Manuel Antilln V.; cajista compagi-
nador: Juan Carlos Velsquez; prensis-
tas: Matas Soto R., Humberto Jurez,
Enrique del Cid, Jorge Fuentes B. y
Ri-
goberto Quiroa, estando la seccin de en-
cuademacin a cargo de Carlos Paniagua.
ALGUNOS COMENTARIOS A LA
PRIMERA EDICIN DE
ESTA OBRA
Historia del Arte en Guatemala es
una obra a la vez ambiciosa
y
senci-
lla: tiene los arrestos de un buen en-
sayo
y
las cualidades de un manual
forzado a la sntesis.
El autor de la Inquisicin en Gua-
temala, El Ayuntamiento Colonial de
la Ciudad,
y
de numerosos estudios
que aunan al rigor cientfico la ame-
nidad deseable, en una prosa de co-
rreccin
y
claridad tan recomendables,
debe sentirse complacido de este nue-
vo trabajo suyo
y
del servicio que
con l prestar a los estudiosos
y
a
todos los amantes del pasado.
Csar Braas
Se producen as plumas indeclinable-
mente exigentes
y
severas,
y
ello
prueba que nuestro historiador ha lle-
gado al dominio pleno de las normas
a que debe ceir su espritu
y
su
pluma un investigador de su alta je-
rarqua.
Alberto Velsquez
Es un estudio detenido, acucioso, di-
fcil; pero Chinchilla Aguilar, que de-
be ser tambin un artista, goza re-
montndose hasta los aos en que
Guatemala cambia de rumbo en su
contenido humano: los aos de la
conquista. El libro de Chinchilla Agui-
lar es interesante, es til a la histo-
ria general del pas
y
merece de nues-
tra parte una felicitacin calurosa.
Clemente Marroqun Rojas
^J)A IBABRA
Ministerio
de
Educacin
Presento por este medio las muestras
de mis ms cumplidas congratulacio-
nes por haber llenado con su libro,
Historia del Arte en Guatemala, 1524-
1962, un vaco que se haca notar de
varios aos. Aun no se haba tratado
de escribir una historia del arte
y
us-
ted con suficiente patriotismo se
ech sobre sus espaldas tan noble ta-
rea. Solo este hecho es ya de por s
laudable.
Rodolfo Galeotti Torres