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Tristes mediterrneos

Prcticas de antropologa al revs


Dulce Mara Lpez Vega




Lo que leer usted a continuacin quiz haya sido presentado miles de veces, en
distintas versiones, como trabajo escolar en las escuelas de antropologa y en las
facultades de filosofa es eso lo que esperamos y pronto poder pasar a otra
cosa.

A bordo
Una cabeza tatuada es parte sagrada de un cuerpo o una obra de arte? Este
dilema fue una de las confrontaciones culturales ms recientes que se dieron entre
lo que se llama eufemsticamente norte y sur.
Varios museos europeos y norteamericanos albergan en sus colecciones cabezas
tatuadas de guerreros maoris. Llegaron a ellos como parte de un trfico muy en
boga en el siglo XIX: los maoris conservaban las cabezas tatuadas de los
guerreros muertos en batalla por considerarlas la parte ms sagrada del cuerpo.
Los coleccionistas europeos y norteamericanos se aficionaron a ellas, por lo que
varias terminaron en museos. Ah tambin las sacralizaron, a su manera: las
guardaron con recelo, y desde los aos noventa sin exhibirlas, para no herir
susceptibilidades. Ha estado prohibido incluso tomarles fotografas, y descansan
en las bodegas donde slo son vistas por los llamados especialistas.
La discusin surgi cuando los maoris decidieron solicitar la restitucin de todas
esas cabezas para darles sepultura.

Cmo se llega a ser postetnloga
Algunos directores de museos se opusieron. Uno de ellos fue Yves Le Fur director
del patrimonio y de las colecciones del Museo del Quai Branly, un recinto cuyo
impulso, en palabras del ex presidente de Francia, Jacques Chirac, representa el
rechazo del etnocentrismo, esa pretensin poco razonable e inaceptable de
Occidente de ser el nico portador del destino de la humanidad (Chirac dixit).
Habla Yves Le Fur: A partir del momento en el que hay un cierto nmero de
intervenciones de culto, culturales sobre un soporte, pues el estatus puede
cambiar. Yo me pregunto si ahora debemos, en relacin con las reliquias
cristianas, si debemos recuperar todas las reliquias cristianas expuestas en los
museos para reenterrarlas porque son restos humanos. Pues bien, me parece que
son tambin obras de arte absolutamente magnficas.

Buenos salvajes
Occidente ha albergado y difundido la creencia de ser el grado ms alto de un
proceso civilizatorio. Quiz por eso esas llamadas obras de arte absolutamente
magnficas nunca entraron a museos de arte, sino etnogrficos, como el Museo
del Hombre, o de plano de Historia Natural, para ser exactos. Y, como ya dijimos,
llevan aos lejos de la mirada del pblico por una mezcla de prudencia y de
cambio de consideraciones morales de sus poseedores.
A qu obedece entonces ese culto?
Algunos alegaron que eran parte del patrimonio, y que ese patrimonio es
inalienable, temiendo que se desatara una ola de peticiones de restitucin por
todas las culturas aludidas.

El regreso
No se construye una cultura a partir de un trfico, de un crimen. Se construye una
cultura a partir del respeto y el intercambio, a partir de una verdadera prctica de
la memoria, concluy el actual ministro de cultura francs, Frdric Mitterrand. A
pesar de la oposicin de muchos, que dicen no aceptar que tengan algo de qu
arrepentirse por su pasado colonial, esas cabezas sern ahora restituidas.
El escenario de la colonizacin ver todava muchas batallas.

Qu podemos contarles, antroplogos?