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TEMA 7. LA ENERG A.

3 ESO
1. LA ENERGA
La energa es una propiedad de los cuerpos relacionada con los cambios que puedan
experimentar ellos mismos o que pueden producir en su entorno.
Este trmino se utiliza en un sentido muy amplio. Por ejemplo, para describir donde est
almacenada. Segn su forma de almacenamiento puede ser:
1. Energa qumica. Es la que contienen los alimentos y combustibles. Se encuentra
almacenada en los enlaces de las distintas sustancias y se libera en las reacciones
qumicas.
2. Energa trmica. Es la que se transfiere entre dos cuerpos que se encuentran a distinta
temperatura.
3. Energa nuclear. Es la contenida en los ncleos de uranio o plutonio, y que se libera
cundo stos se rompen.
1.1. Fuentes de energa
Son materiales o recursos utilizados para obtener una energa que se denomina primaria. La
energa primaria puede utilizarse directamente o transformarse. Las fuentes de energa se
clasifican en:
Fuentes de energa no renovables. Son aquellas que sus reservas se consumen a un
ritmo mayor del que se renuevan por la naturaleza. Ejemplos: Carbn, petrleo, gas
natural y uranio.
Fuentes de energa renovables. Sus reservas se consumen a un ritmo menor del que se
reponen por la naturaleza, y en principio, son inagotables. Ejemplos: Sol, agua,
biomasa, viento y mar.
Por otra parte, una fuente energtica se considera alternativa si puede ser utilizada en un
determinado sitio, sustituyendo a las fuentes energticas tradicionales.
Una fuente energtica puede ser tradicional en un sitio y alternativa en otro, como por
ejemplo la energa geotrmica que es tradicional en Islandia y alternativa en las Islas Canarias.
2. Combustibles fsiles
Son combustibles fsiles aquellos que se han generado en el interior de la tierra a lo largo de
mucho tiempo. Son el carbn, el petrleo, el gas natural y el uranio.
En Espaa y en la mayora de los pases industrializados proporcionan las partes de la
energa primaria.
2.1 El Carbn
Es el combustible fsil ms abundante. Se emplea en centrales trmicas principalmente para
generar energa elctrica y en la industria siderrgica para producir acero. Tambin se utiliza
como combustible para las calderas de calefaccin, aunque este uso va reducindose debido a
la contaminacin atmosfrica que produce.
2.2. El petrleo
Es una mezcla de hidrocarburos slidos, lquidos y gaseosos. La separacin de estos
componentes se realiza en las refineras, de donde obtenemos combustibles como la gasolina,
el gasleo, queroseno, etc, que utilizan los motores o calderas.
Otros productos derivados del petrleo son: El alquitrn, los plsticos, detergentes, asfaltos,
abonos, etc.
2.3. El gas natural
Est compuesto por hidrocarburos al igual que el petrleo, pero ms ligeros y se encuentra en
estado gaseoso. El principal componente del gas natural es el gas metano. Sus aplicaciones son
similares a las del petrleo, adems de usarse como combustible domstico en cocinas y
calderas de calefaccin.
Su empleo en calderas industriales va en aumento, debido a que produce una menor
contaminacin respecto a otros combustibles fsiles.
2.4. Uranio
Se encuentra formando parte de distintos minerales, que son sometidos a un proceso para
encontrar el istopo de uranio deseado. Dependiendo del resultado se utilizar en centrales
nucleares o con fines blicos.
Las reservas de uranio conocidas son suficientes para abastecer a todas las centrales nucleares
durante unos ochenta aos.
3. Produccin y distribucin de la energa elctrica
La produccin de grandes cantidades de energa elctrica se lleva a cabo en las centrales
elctricas. La mayora de estas centrales utilizan grupos de turbina-alternador para producir
electricidad.

Las turbinas, estn constituidas por un eje giratorio y unas
aspas que son impulsadas por la fuerza de corrientes de agua
o por vapor de agua.
El alternador, transforma el movimiento en giratorio de las
turbinas de electricidad. El rotor o ncleo del alternador est
formado por grandes electroimanes que giran movidos por el
eje de la turbina al que estn unidos. Este giro constante del
rotor induce una corriente elctrica en las bobinas del estator
o parte externa y fija del alternador. De all salen unos cables
que suministran energa elctrica a la red de forma de
corriente alterna.

Distribucin de la energa elctrica
La energa elctrica que se produce en las centrales se transporta hasta las zonas habitadas
mediante tendidos areos de conductores de alta tensin a lo largo de centenares de
kilmetros.
Esa tensin disminuye a medida que la electricidad se acerca a los polgonos industriales o
ncleos de poblacin, hasta alcanzar niveles de baja tensin. En la poblacin, la electricidad se
distribuye mediante conductores enterrados.
Las operaciones de subida y bajada de tensin se realizan en las estaciones transformadoras,
que se sitan a la salida de las centrales y en las entradas de las ciudades y en los nudos de
distribucin de red.

Por qu se eleva la tensin al transportar la electricidad?
Porque los cables de tensin ofrecen cierta resistencia al paso de la corriente elctrica que se
hace mayor a medida que aumenta su longitud, y se pierde mucha energa a consecuencia del
calentamiento de los cables. Para evitarlo se aumenta la tensin a valores muy elevados, de
forma que se puede reducir la intensidad de corriente manteniendo la misma cantidad de
energa transportada por unidad de tiempo.
4. Las centrales trmicas
Son aquellas que utilizan una fuente de calor para producir vapor de agua que mueve un grupo
turbina-generador que, a su vez, produce corriente elctrica. Pueden ser convencionales o de
ciclo combinado.
4.1. Centrales trmicas convencionales
Son aquellas que producen energa elctrica a partir de la combustin de carbn, fuel o gas
natural.

4.2. Centrales trmicas de ciclo combinado

4.3. Centrales nucleares

4.4. Ventajas e inconvenientes de las centrales trmicas
convencionales y de las nucleares
Tipo de central Ventajas Inconvenientes
Trmica
convencional
Sistemas tcnicos de produccin
muy avanzados.
No dependencia de factores
climticos o de emplazamiento.
No renovable.
Emite gases contaminantes.
Contaminacin por vertidos de
combustibles en la extraccin y
transporte.
Gran dependencia en materias
primas.
Trmica nuclear Gran poder energtico
concentrado.
Sistemas tcnicos de produccin
muy avanzados.
No dependencia de factores
climticos o de emplazamiento.
No renovable.
Genera residuos muy
peligrosos.
Peligrosidad potencial de
escapes radioactivos.
Gran dependencia en materias
primas.
5. Las centrales hidroelctricas
ENERGA HIDRULICA
Ventajas Inconvenientes
Renovable.
No genera residuos.
No emite gases contaminantes.
Fuente de energa autctona.
Materia prima gratuita.

Los embalses alteran el curso natural de los ros e inundan valles.
Dependiente del clima (pluviosidad).
Disponibilidad limitada a la capacidad de las cuencas acuferas y las
condiciones orogrficas


6. La energa elica

ENERGA ELICA
Ventajas Inconvenientes
Renovable.
No genera residuos.
No emite gases contaminantes.
Fuente de energa autctona, que reduce
la dependencia energtica del exterior.
Materia prima gratuita.

Contaminacin acstica en entornos muy cercanos e impacto visual
negativo en algunos lugares.
Potencialmente peligrosa para las aves.
Intensidad discontinua y aleatoria.
Coste inicial elevado.
7. La energa solar

ENERGA SOLAR
Ventajas Inconvenientes
Renovable.
No genera residuos.
No emite gases contaminantes.
Fuente de energa autctona, que reduce la
dependencia energtica del exterior.
Materia prima gratuita.

Utilizacin de agentes qumicos peligrosos para la
fabricacin de los paneles fotovoltaicos.
Dificultad en el almacenamiento.

7.1. Las instalaciones fotovoltaicas
La energa solar puede convertirse en energa elctrica mediante la utilizacin de clulas
solares o fotovoltaicas.
Las clulas fotovoltaicas estn construidas con silicio, un material semiconductor que al
absorber la luz del sol produce el movimiento de electrones, proporcionando corriente
elctrica. Este fenmeno se conoce por el nombre de efecto fotovoltaico.
Las instalaciones fotovoltaicas pueden ser de varios tipos:
Aisladas. Suelen ser de menor tamao y se utilizan principalmente en viviendas sin
electricidad, farolas de carretera, calculadoras, relojes, satlites espaciales, etc. No
poseen sistema de batera para poder disponer de electricidad por las noches y en los
das nublados o con mala climatologa.
Solares conectadas a la red elctrica. Se montan en mdulos fotovolticos en tejados
o fachadas de edificios conectados directamente con la red elctrica. Se obtiene
electricidad en forma de corriente continua y para incorporarla a la red es necesaria
transformarla en corriente alterna mediante un inversor de corriente.
Centrales solares fotovoltaicas. La produccin de grandes cantidades de energa
elctrica en este tipo de centrales se consigue con la instalacin de campos solares
formados por un gran nmero de campos fotovoltaicos. Estos mdulos se montan
sobre bastidores metlicos que pueden incluir un sistema de giro para seguir el
recorrido del sol.
8. Estrategias de ahorro energtico
El problema energtico se origina por dos factores:
En cada transformacin energtica, la cantidad total de energa en juego permanece
constante, pero existe una tendencia natural de la energa a pasar a formas menos
aprovechables y disminuye su disponibilidad.
La sociedad demanda cada vez ms energa, y las reservas energticas tradicionales
son cada vez ms limitadas.
Hay que reducir el consumo energtico, para ello se han puesto en marcha una serie de
estrategias:
1. En la produccin de y transporte de energa:
a. Ampliar el uso de la energa renovable.
b. Acercar los centros de fabricacin a los lugares de consumo.
c. Aplicar sistemas de mayor rendimiento como el de la cogeneracin de energa.
2. En la industria:
a. Simplificar los desplazamientos de materiales en las operaciones de trabajo.
b. Controlar el buen funcionamiento de mquinas e instalaciones.
c. Aprovechar los residuos industriales para recuperar materiales y obtener
energa.
3. En el transporte:
a. Favorecer el uso de transportes colectivos.
b. Desarrollar motores de bajo consumo.
c. Generalizar el empleo de biocarburantes y las pilas de combustible no
contaminantes.
4. En la vivienda y los servicios:
a. Mejorar los sistemas de aislamiento, impermeabilizacin e iluminacin de
edificios.
b. Elegir mquinas o aparatos que estn diseados para ahorrar energa.
c. Utilizar los programas de bajo consumo de los electrodomsticos.

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