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Francisco Jos de Caldas:


Geografa y Poltica en El Semanario
del Nuevo Reyno de Granada
The great man is a little man looking at a good map.
(Latour, 1990:56)
En un trabaj o anterior quise mostrar cmo las practicas
cientficas de la I lustracin espaola constituyeron poderosas
formas de apropiacin y control del continente americano; cmo
la historia natural y la actividad cientfica del siglo XVI I I deben
ser entendidas como prcticas polticas que j ugaron un papel
determinante en la conquista, el dominio y control europeo de
sus colonias.(Nieto, 2000)

En las primeras dcadas del siglo XI X encontramos en la
elite criolla de la Nueva Granada un grupo de americanos-
espaoles que fueron agentes y beneficiarios del gobierno
colonial y que se convirtieron en promotores y divulgadores de
las prcticas polticas y cientficas propias de la I lustracin
europea. Se trata de una comunidad de criollos en cuyas manos
la historia natural, la medicina, la geografa y la astronoma se
convierten en la expresin de sus propios intereses polticos. El
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proyecto de exploracin del Nuevo Mundo comienza a perder
control directo de la corona y a echar races en el territorio
americano. Los propsitos de apropiacin dej aron de ser una
tarea de viaj eros y los proyectos de la I lustracin espaola en
Amrica no habran sido posibles sin la colaboracin de la elite
local, de un grupo de americanos- espaoles que comparta con
los peninsulares la educacin, y el inters de dominar la
naturaleza y el territorio americano. No podemos olvidar que los
criollos nunca dej aron de ser espaoles y ms que victimas
fueron agentes y beneficiarios del dominio espaol en Amrica.
Heredaron la tierra, cargos pblicos, autoridad y se consideraron
como legtimos portavoces de la Corona, de la religin y la
ciencia europea.
Sin embargo, la crisis del imperio espaol, los fallidos
intentos de los Borbones por crear un estado fuerte y un
gobierno centralizado y la consolidacin de elites locales
debilitaron la relacin entre los criollos y el gobierno peninsular.
El hecho de haber nacido y vivido en Amrica les otorga a los
blancos americanos un fuerte sentido de pertenencia y derecho
sobre la tierra.(Garrido,1993: 29) Hurfanos de la madre patria y
sin un imperio para quien trabaj ar, los criollos encuentran que su
futuro econmico y poltico est en la explotacin de los recursos
naturales y en la apropiacin del territorio americano.

Para comprender mej or el papel de las elites criollas en la
construccin de las nuevas naciones americanas es esencial
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estudiar con cuidado el papel que j uegan las prcticas cientficas
que tienen lugar en el continente americano. El inters de los
criollos por la ciencia europea es inseparable se sus
preocupaciones polticas. Existe una estrecha relacin entre los
hombres de ciencia, su identidad social y el poder que prcticas
como la historia natural y la geografa les otorga.
Francisco Jos de Caldas

Francisco Jos de Caldas ej emplifica muchos de los
intereses relacionados con las prcticas cientficas de los criollos
en la Amrica Espaola a finales del siglo XVI I I y principios del
XI X. Proviene de una familia tpica de la elite criolla, una mezcla
de terratenientes y espaoles miembros del gobierno. El padre
de Caldas era espaol y ocup una serie de cargos
administrativos en la ciudad de Popayn. Su madre era
americana pero de ascendencia europea.
Debido a su privilegiada posicin, Caldas fue uno de los pocos
nacidos en Amrica con acceso al Colegio de Nuestra Seora del
Rosario, una institucin diseada para la educacin de espaoles
en la Nueva Granada. Caldas regresa a su ciudad natal, Popayn,
sin terminar sus estudios y se dedica a actividades comerciales,
las cuales lo obligan a viaj ar a travs del reino por variados
climas. Leyendo todos los libros disponibles entre el circulo de
sus amistades y parientes, Caldas desarroll una apasionada
aficin por la historia natural, la geografa y la astronoma.
Aprovechando sus frecuentes viaj es, realiz mediciones de
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altitud, temperatura, y determin la posicin astronmica de los
diferentes lugares que visit. Recopil as una significativa
coleccin de datos topogrficos y astronmicos. El j oven
payans, obsesionado por formar parte de la comunidad
cientfica europea, pronto se convertira en un competente
gegrafo y astrnomo.(Arias de Greiff, 1993)
Como Caldas, algunos criollos seran puestos en prisin o
ej ecutados por las autoridades espaolas debido a sus vnculos
con la independencia y ms tarde fueron convertidos en mrtires,
modelos de orgullo nacional, en hroes de las clases dominantes
de las nuevas naciones americanas. Una duradera tradicin
historiogrfica ha buscado presentar a los criollos como
americanos e incluso como colombianos, como legtimos padres
de la patria, una patria que nunca conocieron.

Algunos de sus bigrafos han querido darle a Caldas un
lugar digno en la historia de la ciencia y la condicin de mrtir en
la historia de la patria. Los historiadores colombianos con todos
los vicios de la ms tradicional historiografa de la ciencia, que
tiende a reducir las prcticas cientficas a las ideas de individuos
geniales y descubrimientos cruciales, han buscado afanosamente
y sin mucho xito, aclarar cuales fueron los logros de Jos
Celestino Mutis, Francisco Antonio Zea, Jorge Tadeo Lozano o
Francisco Jos de Caldas, y nos han metido en debates muchas
veces sin sentido sobre la originalidad o la autora de nuestros
ilustres hombres de ciencia en descubrimientos o invenciones.
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Tenemos por ej emplo el trillado drama de Mutis y el
descubrimiento de las quinas de Santaf o del Caldas inventor de
un sistema para medir la altura por medio de la temperatura en
que el agua alcanzaba su punto de ebullicin. Tenemos al Caldas
botnico de la geografa de las plantas, el gegrafo, el
astrnomo, el poltico o el militar, Caldas como precursor de la
ecologa e inclusive del darwinismo.(Daz Piedrahita, 2002: 555)
Su mtodo para la medicin de alturas y la construccin o
reparacin de sus instrumentos requiri de un innegable talento;
nadie pondr en duda su capacidad para la astronoma, la
geografa o la botnica, pero Caldas nunca estuvo en posicin
para proclamar la prioridad de un descubrimiento o para recibir
un apropiado reconocimiento y todos sus sueos de ser alguien
en el mundo de la ciencia europea, estn destinados al fracaso.
Numerosos testimonios de Caldas son contundentes y
dramticos en sealar su sentimiento de aislamiento, soledad y
frustracin: "Que suerte tan triste la de un americano! Despus
de muchos trabaj os, si llega a encontrar alguna cosa nueva, lo
ms que puede decir es: no est en mis libros
(Caldas,1966: 158); Las cadenas, la ms fuerte de todas, la
pobreza, me ata a este suelo desgraciado para las
ciencias (Caldas,1978: 161), Por qu me ha dado la naturaleza
este amor a la sabidura, si me haba de privar de los medios
para conseguirla?(Caldas, 1978:168)
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Sin embargo, en la Nueva Granada Caldas llegara a ser una
figura notable, fue nombrado gegrafo del virreinato y director
del nuevo observatorio astronmico cuya construccin se finaliz
en agosto de 1803. Su diseo y construccin, adecuados para
latitudes del hemisferio norte siguiendo modelos europeos
presentaba inconvenientes para las apropiadas observaciones en
el Ecuador, pero Caldas haba logrado tener en su posesin un
equipo completo de astronoma moderna- no precisamente de su
invencin o fabricacin- : un telescopio Dolland, un cuadrante de
John Bird; un pndulo Graham, un octante de Hadly, un
termmetro y un barmetro; (Arias de Greiff, 1993) cuando lleg
a Santaf para asumir su cargo como gegrafo y astrnomo del
Virreinato, Caldas tena suficientes instrumentos un completo
dominio de las tcnicas de la astronoma europea.
Con los conocimientos e intereses propios de un hombre de
ciencia del siglo XVI I I , Caldas se estableci en Santaf, donde
pronto emprendera varios proyectos cientficos y polticos. A
partir de 1805 comenz a trabaj ar en un Atlas del Virreinato y
tres aos ms tarde inici la publicacin del Semanario del
Nuevo Reino de Granada, que continuara hasta 1812.
Caldas y sus bigrafos nos recuerdan una y otra vez las
dificultades para hacer ciencia en Amrica, no tiene los
instrumentos ni las publicaciones necesarias, no cuenta con
interlocutores ni acceso a los medios de comunicacin cientfica,
todas estas condiciones necesarias para que el conocimiento
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cientfico sea posible. La ciencia es una actividad que requiere de
redes, comunidades con interese comunes, medios de
comunicacin, de instrumentos y lenguaj es comunes y
estandarizados.
De ah la importancia del proyecto del Semanario, este se
convertira en la tribuna y el medio de comunicacin que le dar
visibilidad, reconocimiento y autoridad a Caldas y otros criollos
interesados por las ciencias naturales.
El semanario del Nuevo Reino de Granada

Al Semanario lo anteceden otras publicaciones peridicas
neogranadinas que contribuyeron a la consolidacin de
comunidad criolla con temas de inters para la elite local. Entre
ellas debemos destacar el Papel peridico de Santa Fe que
aparece en la dcada de 1790 que ya fomentaba el inters por
temas como la agricultura y el comercio y El Correo Curiosos,
Poltico y Mercantil en el cual particip Jorge Tadeo Lozano y
que tena como obj etivo: fomentar en cuanto sea posible la
industria agrcola, artes y ciencias en que se va a reportar al
Reino y al Estado indecibles ventaj as... (citado por
Garrido,1993:49)

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Si dej amos por un momento el afn de tener una historia
de la ciencia en Colombia en trminos de individuos y
descubrimientos, y somos conscientes de que el conocimiento es
necesariamente una prctica social colectiva en la cual los
medios de comunicacin y la consolidacin de comunidades con
intereses comunes son esenciales, resulta de particular
importancia el que a comienzos del siglo XI X, en territorio
americano y baj o la direccin de un criollo exista una publicacin
peridica que tiene como obj etivo ser un rgano de seleccin y
divulgacin de aquellos conocimientos legtimos y tiles para el
desarrollo de la Nueva Granada. Una publicacin peridica, con
un cuerpo de lectores con un lenguaje e intereses comunes es un
poderoso instrumento poltico que fomenta el sentido de
pertenencia y de autoridad de la comunidad criolla neogranadina.
(Garrido,1993:26)
Es inevitable que el Semanario nos recuerde las publicaciones
peridicas tpicas de la ilustracin europea y espaola.
Recordemos que desde 1765 en adelante, aparecen en Espaa
sociedades patriticas con apoyo del Estado para proveer a
Espaa con los avances europeos en tecnologa y agricultura.
Una de las metas del gobierno de Carlos I I I era estimular a la
burguesa espaola para que buscara la produccin de ganancias
privadas. Las sociedades espaolas de amigos del pas
pretendan crear una elite educada que promoviera la
prosperidad regional por medio del desarrollo de la agricultura, la
industria y el comercio.
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El medio ms eficiente para la diseminacin del pensamiento
contemporneo fueron una serie de publicaciones peridicas que
florecieron en Madrid durante los ltimos aos del gobierno de
Carlos III. El resto de las publicaciones espaolas haban sido
dominadas por temas religiosos. Solamente un 7% estaba
dedicado a las ciencias, un 3% a la industria y un 9% a la
medicina.(Herr, 1985:194) Las revistas por el contrario
representaran un importante canal para la difusin del
pensamiento extranjero. Veamos algunas de estas publicaciones.
El correo de Madrid, hizo su mayor contribucin con una serie
de artculos de carcter biogrfico sobre filsofos modernos. El
pensador, fundado por Jos Clavijo y Fajardo en 1761 quien
ms tarde traducira a Buffon y quien no dudara en hablar de
una "nobleza ociosa" y un "clrigo ignorante" de Espaa. El
Censor, fundado por Luis Cauelo en 1781 quien tambin sera
un decidido crtico de la actitud espaola frente a la filosofa
moderna. Cauelo insisti en que los espaoles, en su afn por
proteger la fe catlica, estaban en realidad hacindole un mal
acusando de ateos a filsofos como Descartes "quien se ha
esforzado de manera especial por probar la existencia de Dios" o
a Newton "cuya filosofa sin la presencia de Dios sera totalmente
absurda."(Herr, 1985:113) Otras publicaciones similares son El
duende de Madrid, El apologista universal y El semanario
erudito.
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Los Anales de Historia Natural, mas tarde Anales de
Ciencias Naturales, que se public entre 1779 y 1804,
constituye la revista espaola ms importante dedicada a temas
de ciencias naturales. El rey Carlos IV manifiesta su inters ...de
que a exemplo de otras naciones cultas, se publique en sus
estados un peridico, que no solo presente a los nacionales los
descubrimientos hechos y que vayan haciendo los estrangeros,
sino tambin los que sucesivamente se hacen en Espaa en la
Mineraloga, Qumica, Botnica y otros ramos de Historia
natural...(Anales de Historia Natural, 1993: 15)
Al igual que el Semanario de la Nueva Granada, los Anales
de Ciencias Naturales reflejan el inters de un grupo de
cientficos por tener un medio para hacer conocer sus trabajos.
Los editores de la revista, el botnico Antonio Jos Cavanilles, el
mineralogista Cristiano Hergen y los qumicos Louis Proust y
Domingo Garca Fernndez sern los autores con mayor nmero
de publicaciones en la revista. Cavanilles, quien lidera el grupo
publicar 48 artculos y har de la revista un espacio para la
promocin de los trabajos de sus aliados y amigos.( Anales de
Historia Natural, 1993: 30) Recordemos que Caldas tambin har
del Semanario una tribuna para sus propios trabajos, siendo l
mismo el autor con mayor nmero de textos en el peridico.
El Semanario del Nuevo Reyno de Granada, reflej a
claramente los ideales de la I lustracin y al mismo tiempo los
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intereses de una elite de americanos por mej orar sus empresas
econmicas locales.
El Prospecto del Semanario para 1809 y Nuevo plan
del Semanario para 1810 nos permiten conocer el propsito,
las polticas editoriales, quienes estn invitados y quienes
excluidos de publicar sus trabaj os y quienes son los lectores
idneos para entender y hacer buen uso de los materiales
publicados.
Aqu se presentan las reglas de j uego mostrndole al
pblico que no se trata de una miscelnea ms y que la
publicacin requiere de control editorial con buen juicio cientfico,
poltico y moral.
Siguiendo los lineamientos de las publicaciones ilustradas
europeas, el Semanario tendra como principio fundamental la
divulgacin de conocimientos tiles al desarrollo de la economa
neogranadina entre los cuales la geografa econmica ocupara
un lugar central.
. . . Debemos conocer nuest ras provincias, calculemos su
ext ensin, sus t ierras de labor, sus selvas, sus past os y sus peascos.
Describamos sus plant as y sus minerales; dist ingamos las
producciones t iles de las que no lo son hast a el da; comparemos lo
que t enemos con lo que nos falt a; perfeccionemos aquellos obj et os,
hagamos esfuerzos por adquirir est os; apreciemos los product os de
nuest ra agricult ura y de nuest ra indust ria; medit emos det enidament e
nuest ras cost as, nuest ros puert os, los rios navegables que at raviesan
est a inmensa colonia, la direccin de nuest ras mont aas, la
temperatura, la elevacin sobre el Ocano, las ventajas, los obstculos
12
que cada Depart ament o t iene para hacer su comercio con sus vecinos
o con los dems pueblos; calculemos con la mayor frecuencia y con
t oda exact it ud posible el nmero de habit ant es de cada Provincia y de
cada pueblo; estudiemos la constitucin fsica, el carcter, las virtudes,
los vicios, las ocupaciones del hombre que habit a baj o climas t an
diferent es y aun opuest os; la educacin fsica y moral que se da
act ualment e, y la que ms convenga a cada punt o; las enfermedades
ms frecuent e, las epidemias, las t ablas necrolgicas y cuant o puede
mejorar y hacer feliz al hombre. (Caldas, 1808a)
En el Nuevo Plan del Semanario para el ao de 1810
se insiste sobre los mismos obj etos de estudio, y se hacen otras
aclaraciones sobre criterios de seleccin de los autores y sus
trabaj os, los cuales sern tenidos en cuenta siempre que sean
tiles al Reino, que el estilo sea correcto, proporcionado a la
materia, y sobre todo que se respete la Religin, el Gobierno, las
leyes y las costumbres.- y con autoridad lapidaria Caldas
concluye- Si el objeto es frvolo, si no promete una venta segura,
si se ofende el culto, la moral... j ams vern la luz pblica.
(Caldas, 1809a)
Los invitados a escribir constituyen un grupo claramente
definido. Los hombres de luces, aquellos genios privilegiados
que sin viaj es y sin maestros, y slo por una obstinada
aplicacin, se han elevado sobre el comn de sus paisanos; los
j efes de las provincias que por necesidad las visitan y conocen;
los curas, estos pastores respetados de sus pueblos... (Caldas,
1808a) Es importante sealar que el Semanario no es un
rgano de divulgacin de textos extranj eros, mucho menos de
los filsofos franceses, como lo fueron Los Anales de Ciencias
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Naturales y muchas otras de las publicaciones de la I lustracin
espaola, sino que est dirigido a quienes habitan el Reino.
El pblico y el cuerpo de lectores tambin son sealados
con claridad: El que no tenga luces suficientes para entender
estas materias debe evitar la suscripcin y dispensarnos el
disgusto de las crticas y de las detracciones que tanto nos han
molestado en el discurso de este ao. Pero exhortamos a los
hombres de letras y a los buenos patriotas a que contribuyan a
sostener este papel con sus escritos y con su
subscripcin.(Caldas, 1809a)
El Semanario constituye entonces una importante tribuna
para la exposicin de autoridad, cientfica y moral, quienes
publican reciben el reconocimiento de pertenecer a un grupo de
hombres de luces con la autoridad que le corresponde a un
quien es educado sobre el ignorante En el Semanario se
perpetuarn los nombres de todos los que contribuyan a
sostenerlo y merezcan nuestros elogios y nuestro
reconocimiento .(Caldas, 1809a) Por el contrario, quienes no
satisfacen estas condiciones exigidas por Caldas, sern ignorados
y alej ados de la luz pblica. ... si no respetan las leyes, el culto,
el gobierno; si en lugar de no ensear alguna cosa del Reino se
divierten en bagatelas de ingenio, etc., entonces quedarn sus
escritos sepultados en el olvido. (Caldas, 1809a)

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Un cuidadoso examen de una publicacin como el Semanario
nos permitir entender mejor el papel que jugaron la medicina, la
filosofa natural, la botnica, la geografa y de la Ilustracin en
general en la construccin de las naciones americanas.
1
No es el propsito de este trabaj o ofrecer un anlisis del
contenido del Semanario, sin embargo algunos ej emplos nos
pueden ayudar a entender el sentido poltico de las memorias
que aparecen en el peridico sobre temas centrales como la
geografa del Nuevo Reino de Granada.
La geografa

El primer ej emplar del Semanario publicado en enero de
1808 presenta un trabaj o de Caldas titulado: Est ado de la
geografa del virreinat o en relacin con su economa y comercio

que caldas presenta con el siguiente epgrafe: La geografa...
es...tan necesaria al estado como lo puede ser a un propietario el
conocimiento perfecto de sus heredades. (Caldas, 1808b) De
manera que en la misma presentacin del peridico estn
presentes y explcitas las categoras de gobierno y propiedad del
territorio neogranadino, y sin olvidar que la publicacin est
dirigida a los criollos, dueos y gobernantes de las colonias
espaolas, las primeras pginas de este peridico cientfico son


1
Un estudio cuidadoso sobre el Semanario de la Nueva Granada lo encontramos en el trabajo de grado
en Comunicacin Social de Andrea Cadelo Buitrago, Habito e ideologa criolla en el Semanario del
Nuevo Reino de Granada, Pontificia Universidad Javeriana, 2001
15
muy claras en sus propsitos : El Semanario del Nuevo Reyno
de Granada va a comenzar por el estado en que se halla su
Geografa. Los conocimientos geogrficos son el termmetro con
que se mide la ilustracin, el comercio, la agricultura y
prosperidad de un pueblo. Su estupidez y barbarie siempre es
proporcionada a su ignorancia en este punto. La Geografa es la
base fundamental de toda especulacin poltica... y el Semanario
consagrado principalmente a la felicidad de esta colonia, no
puede abrirse de una manera ms digna que presentando el
cuadro de nuestros conocimientos geogrficos.(Caldas, 1808b)
Paso seguido caldas demarca el territorio del virreinato en
el globo: ...llamo Nueva Granada a todos los paises suj etos al
virreinato de Santaf, y baxo esta denominacin comprendo el
Nuevo Reyno, La Tierra Firme, y la Provincia de Quito. Este bello
y rico pas est situado en el corazn de la Zona Torrida en la
Amrica Meridional, se extiende de norte a sur desde los 12,,
grad. De latitud boreal, hasta 5,, grad. 30,, minut. De latitud
austral, y de oriente a poniente desde los 60,, grad. Hasta los
76,, grad. 50,, minut. Al Occidente del Observatorio real de
cadiz....(Caldas,1808b) Este prrafo no slo le da un lugar al
Nuevo Reino en la geografa global, sino que su enorme territorio
es traducido a un poderoso sistema de coordenadas que hacen
posible su representacin, visualizacin y dominio. En el
desarrollo del texto, Caldas explica la posicin privilegiada de la
Nueva Granada, describe sus riquezas, sus ros, y su gente. Es
decir que ya no slo demarca los lmites y la localizacin global
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del Nuevo Reino, sino que presenta su contenido describiendo,
clasificando y ordenando sus recursos y sus habitantes.
La geografa de la Nueva Granada es un tema recurrente y
central en la obra de caldas y en el Semanario. La mayora de
los textos publicados tienen que ver con el tema de la geografa
econmica . Entre otros, algunos ej emplos son: La geografa de
las plant as de Humboldt, el ensayo sobre Antioquia de Jos
Manuel Restrepo, Sobre la provincia de Pamplona de Joaquin
Camacho, el trabaj o de Jos mara Salazar sobre Santaf de
Bogot, el trabaj o de Caldas sobre el I nfluj o del clima sobre los
seres organizados, sus observaciones metereolgicas, o el
trabajo de Lozano sobre la fauna de Cundinamarca.
No es difcil reconocer que la geografa econmica es una
condicin necesaria para la apropiacin, y control del territorio
2
.
Las descripciones geogrficas, los atlas y los mapas hacen de la
tierra un obj eto transportable, de fcil estudio y reproduccin.
Las representaciones geogrficas acumulan tiempo y espacio de
una manera tan eficaz, que podramos decir que Caldas, a travs
de sus publicaciones, est poniendo el territorio americano en las
manos de los criollos.


2
Un interesante trabajo sobre la importancia poltica y social de la forma como se percibe el espacio y el
territorio es el libro de Marta Herrera, Ordenar para controlar, 2002, Bogot, ICAHN.
17

La poltica

Cuando en Santaf se proclama la independencia en 1810,
Caldas se contaba entre los activistas. Estaba a cargo de un
peridico revolucionario, El Diario Poltico, form parte del
ej rcito de liberacin como ingeniero, dirigi una escuela de
entrenamiento y organizaba el arsenal para fabricar rifles,
plvora y municiones.
El nuevo gobierno no dud en retomar las actividades de la
Real Expedicin Botnica y sus colaboradores y pronto brind su
apoyo a Caldas con instrumentos y artistas para completar el
Atlas de la Nueva Granada.
Con la contrarrevolucin dirigida por el "pacificador", Pablo
Morillo, Caldas fue puesto en prisin y, a pesar de todos sus
ruegos por clemencia y sus declaraciones de devocin a Espaa,
fue ej ecutado en 1816. Las cartas de Caldas incluyen varias
peticiones a las autoridades espaolas escritas en prisin y
rogndoles su perdn. En estos documentos Caldas pide
clemencia y menciona de manera extensa todos los servicios que
hizo y podra ofrecer a la Corona espaola, insistiendo una vez
ms en la utilidad de la astronoma y la geografa para el
imperio. "Vuestra excelencia sabe mej or que ninguno que una
buena geografa es la base de una buena poltica y de la felicidad
de un pueblo".(Caldas,1809b) No hay duda que la Corona y el
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gobierno colonial necesita geografa para el dominio de sus
colonias, pero no gegrafos locales. En estos ltimos intentos por
salvar su vida, Caldas expresaba de forma decidida su lealtad a
la madre patria y al Rey de Espaa; desafortunadamente, era
demasiado tarde. Cualesquiera que fueran sus verdaderas
convicciones polticas, todo el trabaj o cientfico de Caldas le
brindaba ms poder del que debe tener un no- europeo.
Tanto para los lderes de las nuevas naciones como para
las autoridades espaolas, la adquisicin de conocimiento y las
prcticas cientficas constituyeron rutas esenciales para
proclamar soberana sobre el continente americano. Pascual
Enrile, el general a cargo de la armada espaola para recobrar la
Nueva Granada le escribe con preocupacin al secretario de
Estado que "Los insurgentes se ocuparon mucho de la geografa
del pas y despus quisieron enterarse de la topografa. Sacaron
de los archivos del Virrey, Audiencia, monasterios y cuanto haba
lo vendieron a los encargados de la Botnica y teniendo a la vista
las muchas observaciones de Caldas, las de Humboldt, las de los
marinos y el mapa de Talledo, emprendieron la grande obra de
un mapa del Virreinato.(Hernndez de Alba, 1986:353)
Para recuperar el control de las colonias era esencial la
recuperacin del conocimiento de sus recursos y de su territorio.
Los materiales de la expedicin botnica y del Observatorio son
enviados a Madrid como smbolo de posesin de las colonias.
19
Pero en el siglo XI X los ideales ilustrados sern asumidos
por la nuevas autoridades locales. A travs del siglo la historia de
la ciencia en Colombia se puede ver como un continuo esfuerzo
por continuar con los obj etivos propuestos en el Semanario. Ya
para 1811, la constitucin de Cundinamarca inclua el
establecimiento de una sociedad patritica en la cual la poltica
espaola de apropiacin se transforma en una poltica local.
"Deber establecerse cuanto antes en la capital una Sociedad
Patritica, as para promover y fomentar estos establecimientos
en ella y en toda la Provincia, como para hacer otro tanto en
razn de los ramos de ciencias, agricultura, industria, oficios,
fbricas, artes, comercio, etc... " (Hernndez de Alba, 1986:
147)
Durante las primeras dcadas de la Repblica (1822- 1850)
el gobierno hara todo tipo de esfuerzos por importar ciencia. En
1823, el gobierno de Colombia aprob la contratacin de 5
naturalistas franceses, por medio de francisco Antonio Zea, para
la fundacin de un Museo Histrico Natural y una Escuela de
Minera en Santaf. (Hernndez de Alba, 1986: 470)
Tambin es significativo que la primera gran empresa
cientfica financiada por el gobierno nacional fue la "Comisin
Corogrfica" (1850- 1859) para una investigacin sistemtica y
elaboracin de mapas del territorio nacional.
20

La elite ilustrada tuvo un efecto importante en la creacin de
las nuevas naciones, pero ms en su esfuerzo por consolidar
tradiciones europeas en Amrica que en darle libertad y
autonoma a la poblacin americana. Mas an, la implantacin de
dichas prcticas e instituciones en lugares como la Santaf
reduj o el poder de los nativos para controlar sus propias vidas y
consolida crculos de autoridad alrededor de los espaoles
americanos que ningn inters tienen de identificarse o igualarse
con los nativos americanos, indios, mulatos o negros.
El mismo Caldas nos puede ayudar a entender la visin del
criollo sobre su papel en la sociedad colonial: Entiendo por
Europeos no solo los que han nacido en esta parte de la tierra,
sino tambin sus hij os, que conservando la pureza de su origen
j ams se han mezclado con las dems castas. A estos se les
conoce en Amrica con el nombre de criollos, y constituyen la
nobleza del nuevo Continente cuando sus padres la han tenido en
su pas natal. (Caldas, 1809b: 11). En la opinin de Caldas los
indios nativos carecen del conocimiento para mantener el
equilibrio natural y considera que la proteccin de la herencia
natural americana debera ponerse en manos de caballeros
terratenientes.(Caldas, 1966 :332)
La elite criolla conoci el poder, descubri su propia fuerza
y adquiri un nuevo sentido de identidad como clase, lo que los
llevara a tener una posicin activa en la ciencia y en la poltica.
21
La independencia de las colonias espaolas fue posible en
parte porque los mecanismos europeos de control fueron
establecidos dentro del continente y quedaron en manos de los
habitantes de Amrica. La afirmacin de que la I lustracin y que
personaj es como Mutis, Caldas, Lozano, o Zea, contribuyeron a
la liberacin americana merece una mej or explicacin. En el siglo
XI X, la soberana de la Corona espaola fue negada, pero sus
mecanismos de control encuentran nuevos agentes y
beneficiarios en la elite de blancos.
El poder no es algo que simplemente se otorga o se hereda,
el dominio y el control no se ej ercen por arte de magia desde el
trono real. Poder, imperialismo, o Ilustracin son trminos vacos
si no se traducen en prcticas que hagan posible la
domesticacin del territorio y la movilizacin de informacin. S
no incluimos en la explicacin del poder tcnicas de
representacin cartogrfica, sistemas de clasificacin, mapas, o
cartas de navegacin, la explicacin de los mecanismos de
control se hacen invisibles. El conocimiento es una forma de
apropiacin, y para conocer se requiere traducir el mundo en
formas de representacin, mapas, tablas, sistemas de
coordenadas, sistemas de clasificacin, o textos que se puedan
movilizar y compartir con otros, con aliados que comparten un
lenguaj e y que por lo tanto hacen del mundo natural algo
manejable, domstico y propio. (Latour,1990)
22
La consolidacin de un nuevo gobierno, de un nuevo poder, debe
ser explicada a travs de prcticas de control y dominacin
concretas como son, entre otros, el ejercicio de la geografa y la
historia natural. Prcticas cientficas que ayudaron a consolidar
una nueva elite con autoridad y derecho para controlar.
Bibliografa
(1993) Anales de Historia Natural 1799- 1804, Madrid: Doce
calles.
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