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2. EPICUREISMO

El fundador, Epicuro (341-270), naci en Samos. Estuvo un tiempo en Atenas donde conoci
las teoras de la Academia y probablemente las de Aristteles. Viaja a Teos donde recibe la fuerte
influencia de las doctrinas de Demcrito. Vuelve a Atenas en el 306 y funda su escuela. El ambiente
es poco formal, siendo ms un grupo de amigos reunidos bajo unos principios y forma de vida comn,
procedentes de todas las clases sociales (incluidas mujeres y esclavos), y apartados de toda actividad
poltica. Escritor prolfico, pero slo se conservan 3 cartas (fundamental la lectura de la "Carta a
Meneceo") y otros fragmentos muy incompletos.
Se completa la reconstruccin de sus teoras por los testimonios de discpulos, el ms
importante de ellos, el poeta latino Lucrecio (95-51) con su obra "De rerum natura".

Se ha definido la filosofa de Epicuro como una "...mezcla de terco empirismo, metafsica
especulativa y reglas para alcanzar una vida sosegada" (Long, 30). Aqu se resume el sistema de
conjunto, que empieza por una teora empirista del conocimiento, sigue una metafsica que no es
otra cosa que una reconstruccin del atomismo antiguo, y todo ello confluye en la tica como
conjunto de principios para garantizar una vida feliz y sosegada. Nos detendremos brevemente en
cada uno de estos apartados:

a) Teora del conocimiento.

El conocimiento se inicia tomando como base la percepcin sensorial, las sensaciones.
Entiende por tales el resultado de recibir los efluvios de tomos exteriores a los objetos. Si en el
trnsito no sufren modificacin, estos efluvios darn cuenta de lo que es el objeto. Si sufren variacin,
habr informacin errnea sobre los objetos. Por eso aade que el primer nivel de conocimiento se
produce cuando atendemos a las sensaciones que son claras y vivas (sin precisar, por oposicin a lo
que es confuso y borroso; quiz intervenga la distancia, la cantidad de luz...).

Esto no es suficiente; para que haya conocimiento las sensaciones deben ser
clasificadas. Por eso introduce lo que el llama "preconceptos", que son imgenes mentales
generales producidas por repetidas impresiones sensoriales, claras y semejantes en su clase.
Perduran tras haber cesado las sensaciones particulares y constituyen el registro de nuestra
experiencia del mundo. Son, por tanto, el fundamento de nuestro lenguaje y nuestros juicios sobre las
cosas. Por fin, son lo que orienta nuestras nuevas experiencias, permiten clasificar las nuevas
sensaciones que vamos recibiendo.

Sin embargo, ms all de esta teora empirista, parece admitir otro nivel de
conocimiento, aquel que de forma ms libre proyecta el entendimiento, con tal de que d cuenta de
hechos y no sea contradictorio con la experiencia. Esto salvar la validez de su teora atomista, que
obviamente no parte de las percepciones sensoriales.
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b) Estructura de la realidad: los tomos.

Siguiendo a Demcrito, afirma Epicuro que "todo consiste en tomos y vaco", y que este
todo es infinito. Nada nace de la nada. Dado que el nmero de tomos es infinito y lo mismo el vaco,
existen infinito nmero de mundos que nacen y mueren, pero el todo es eterno.

La gran novedad es el peso como propiedad de los tomos, que es la causa del movimiento
de cada de los tomos en el vaco. Pero los tomos pueden desviarse
espontneamente (clinamen) de la lnea recta de cada, produciendo choques entre ellos. Esta
tesis permite al epicuresmo escapar al determinismo que entraaba el sistema mecnico de
Demcrito (aunque sigue siendo mecanicista), y salvar as la posibilidad de la libertad humana.

El alma es material y mortal y consiste en un conjunto de tomos sutiles distribuidos por
todo el cuerpo. Puesto que no puede existir independientemente del cuerpo, es mortal y muere con el
cuerpo.

Curiosamente, Epicuro admite la existencia de los dioses, a los que considera inmortales, si
bien materiales. Viven en los intermundos, felices, en calma, libres de toda preocupacin (veremos
despus que algo as es el ideal del hombre feliz), y desde luego, en absoluto providentes o
preocupados por los asuntos humanos. Con esta visin pretende eliminar los mitos y las
supersticiones populares, as como ciertas construcciones tericas como las de Platn. Los dioses no
deben asustarnos por sus castigos o venganzas, ni los fenmenos de la naturaleza deben provocar
reacciones religiosas, pues son explicables por simples causas naturales, no por la accin de los
dioses. Vemos cmo su visin de la realidad busca al final facilitar la vida feliz del hombre: "...el mayor
dolor es la turbacin mental producida por falsas creencias acerca de la naturaleza de las cosas,
acerca de los dioses, acerca del destino del alma" (Long, 72).

c) La tica.

Su tica es hedonista, en cuanto identifica la felicidad, el bien del hombre, con el placer. La
bondad del placer no requiere demostracin, es algo innato en todos los seres vivos: todos persiguen
el placer y evitan el dolor.

Placer y dolor son contradictorios, la presencia de uno significa la ausencia del otro. No hay
trmino medio. Por eso Epicuro define el placer como ausencia de dolor: es la ataraxia o
imperturbabilidad. Llama placer en movimiento al proceso de eliminacin del dolor (comer cuando se
siente la picazn del hambre), que acaba en sensaciones placenteras (saciado el hambre), y el placer
en reposo, que consiste en el estado as conseguido.
Un clculo racional nos hace preferir los segundos, por su mayor duracin. De ah que el ideal
sea llevar una vida sencilla, para evitar el dolor de no poder satisfacer deseos con medios
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desproporcionados. La moderacin favorece la paz mental. Deben, pues distinguirse entre los
placeres naturales y necesarios, los naturales y no necesarios y los vanos (ni naturales ni necesarios).
Ceirse a los primeros, sin buscar aadidos superfluos, es la garanta de la felicidad del hombre.

Y entre los placeres en reposo son preferibles los placeres espirituales, pues no se agotan con
la sensacin inmediata, sino que se retienen en la memoria y se anticipan por la imaginacin. Cuando
Epicuro muere en medio de grandes sufrimientos siente compensado ese dolor por el placer de
recordar pasadas conversaciones filosficas.

Todo parece convertirse en ascetismo, sosiego, autosuficiencia individualista. Los nuevos
estados han destruido la autonoma de la polis, pero no la fortaleza interior del sabio. Esto justifica su
vida retirada de la poltica, llena de sobresaltos, compensada con la convivencia amistosa de un
reducido grupo. Elogia enormemente la amistad, pero en realidad se basa siempre en el clculo del
propio inters. Lo mismo que la justicia no es algo en s (Platn), sino un pacto mutuo de no daar ni
ser daado, (adems la injusticia perturba el sosiego mental por miedo a ser descubierto), lo mismo la
amistad, tiene valor en tanto reporta beneficios mutuos a quienes la practican.


Similar a la tica actual, el Epicuresmo propone una vida voluptuosa y sensual.
Epicureo(siglo III a. de Cristo), fue un filsofo griego, fundador de una escuela en Atenas
denominada El jardn.
Discpulo de un discpulo de Demcrito su filosofa se centr en el arte de vivir y de ser feliz.
Esto no significa que su doctrina proponga una vida desenfrenada, sino por el contrario se
centra en saber disfrutar de los placeres con moderacin , gozar de la amistad, del
conocimiento, la sobriedad, la tranquilidad y la experiencia espiritual.
Los fantasmas con los que tiene que luchar el hombre que le impiden ser feliz es la certeza de
la desaparicin fsica, el miedo a lo desconocido y al sufrimiento.
La prdida de la vida no puede afectar al hombre mientras est vivo y una vez que ha fallecido
tampoco lo puede preocupar.


n cuanto a los dioses, piensa que son tan superiores a nosotros que nuestra insignificancia les
es indiferente como para ocuparse de nosotros.
El sufrimiento para Epicreo no es continuo y adems el placer lo supera en gran medida,
siendo los mayores placeres la amistad y el intelecto.


Esta tica sostiene que todo es natural y acepta los acontecimientos fortuitos.
No exiti la creacin porque todo es infinito y la regularidad de las cosas es natural sin
ninguna intervencin divina.
La escuela de Epicureo dur hasta el siglo IV de nuestra era y durante el Renacimiento,
momento histrico en el que revivieron todas las escuelas de la antigedad, el epicuresmo
conoci una nueva poca de esplendor, con su doctrina sobre el refinado egosmo que busca
el placer exento de todo dolor.
La filosofa tica de Epicureo, del placer simple, la amistad y la vida retirada; y de su concepto
bsico de atomismo y la causalidad mecnica, limitada por la desviacin espontnea de los
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tomos; demuestra segn l, la libertad de movimiento de hombres y animales, la infinitud del
universo y la existencia de dioses en cuanto naturalezas inmortales y beatficas,
completamente ajenas a los sucesos del mundo.
Su escuela en Atenas compiti con la escuela de Platn y la de Aristteles admitiendo a
diferencia de stas, el ingreso de mujeres y hasta esclavos.


En tica, los conceptos bsicos trataron la identificacin del bien con el placer y del bien
supremo con la ausencia de dolor mental y fsico, la limitacin de todo deseo y prctica de la
virtud y el abandono de la vida pblica y la actividad poltica.
Debido a su carcter dogmtico y a sus fines prcticos, el epicuresmo en su momento no se
prest a un fcil desarrollo, pero en la actualidad se observa un resurgimiento de estos
valores.
En el siglo I. a. de C. esta escuela fue de gran atractivo en Roma, fuente de pensamiento y
pudo haber influido en su posterior decadencia.
Las razones mecnicas que tienden al orden cosmolgico, por lgica, tambin funciona en
cada uno de nosotros.
Dentro de este encuadre, el libre albedro humano dentro del orden csmico, podra ser el que
produce el desorden y la consecuente desviacin de los tomos.