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La imaginacin en la literatura infantil

por Gianni Rodari


Artculo publicado en la revista Perspectiva Escolar N 43 y reproducido
en Imaginaria con autorizacin de laAssociaci de Mestres Rosa Sensat (Barcelona,
Espaa)
Hay dos clases de nios que leen: los que lo hacen para la escuela, porque leer es su
ejercicio, su deber, su trabajo (agradable o no, eso es igual); y los que leen para ellos
mismos, por gusto, para satisfacer una necesidad personal de informacin (qu son las
estrellas, cmo funcionan los grifos) o para poner en accin su imaginacin !ara "jugar a":
sentirse un hurfano perdido en el bosque, pirata y a#enturero, indio o co$boy, e%plorador
o jefe de una banda !ara jugar con las palabras !ara nadar en el mar de las palabras
seg&n su capricho
'a literatura infantil, en sus inicios, sier#a de la pedagog(a y de la did)ctica, se dirig(a al
nio escolar *que ya es un nio artificial*, de uniforme, mesurable seg&n criterios
meramente escolares basados en el rendimiento, en la conducta, en la capacidad de
adecuarse al modelo escolar +ntre los siglos ,-.. y ,-... nacen la primeras escuelas
populares, fruto &ltimo de las re#oluciones democr)ticas y de la industriali/acin Hacen
falta libros para esas escuelas; libros para "los hijos del pueblo" 'es ensear)n las
#irtudes indispensables para las clases subordinadas; la obediencia, la laboriosidad, la
frugalidad, el ahorro 'a literatura infantil es uno de los #eh(culos de la ideolog(a de las
clases dominantes
+l nio0que0juega se defiende como puede de esa literatura edificante 1e encarama al
estante del adulto y le roba las obras maestras de la imaginacin, a las que en cierta
manera consigue adecuar a sus propias e%igencias: el 2uijote, 3obinson 4rusoe, 5ulli#er,
6rlando el 7urioso 1e apodera de las f)bulas populares que generaciones de fol8loristas y
de estudiosos de genio han ido transcribiendo de las tradiciones orales, sin sospechar, por
lo menos inicialmente, que estaban regalando al incipiente nio lector patrimonios de
fantas(a +l nio recorta as(, de los acontecimientos del mundo adulto, sus propios
espacios, la e%pansin planetaria de la ra/a blanca, la conquista del oeste americano, la
fundacin de los imperios coloniales europeos en 9frica y 9sia, se con#ierten para l en
materia prima de a#enturas e%ticas :o ad#ierte que a tra#s de esos libros pasa la
ideolog(a de la ra/a que se cree destinada al dominio del mundo, que los impregnan los
enfrentamientos entre las potencias coloniales, que sostienen siglos de sufrimientos para
millones de hombres; le es suficiente con identificar unos espacios elegidos por la fantas(a,
imaginarias patrias para su necesidad de obst)culos y de triunfos +n la escuela esos
libros est)n, a menudo, prohibidos: eso los hace especialmente deseables
'o mismo le sucede a los escritores que ignoran o ponen entre parntesis la pedagog(a,
que hacen suyo el lenguaje de las f)bulas populares, que se ponen en "contacto directo"
con la imaginacin infantil: un 9ndersen, un 4ollodi o un 'e$is 4arroll; o a un escritor que
ele#a el lenguaje de la a#entura al ni#el de la poes(a, multiplicando su fascinacin: 3obert
'ouis 1te#enson :o trato de hacer la historia de la literatura infantil, slo quiero sealar
algunos puntos de referencia ;ulio -erne, por ejemplo, en el que la ciencia por descubrir
es la materia prima de a#entura y poes(a :inguno de esos escritores est) e%ento de la
ideolog(a porque cada uno de ellos es hijo de su propio tiempo y nadie puede crecer,
actuar, crear al margen de las corrientes de los grandes conflictos histricos y sociales 1in
embargo, en esos autores, la ideolog(a entra como uno de los elementos constituyentes de
su personalidad :o ocupa ni el primer lugar, ni el segundo, ni el tercero, en la
imaginacin, que juega libremente con sus propias #isiones, con las palabras, con la
memoria, con los datos de la e%periencia !ermanece, como hecho principal, ese "contacto
directo" con lo que hemos denominado "el nio0que0juega"
El libro para el nio-que-juega
;ustamente l, ese "nio0que0juega" es finalmente el #erdadero #encedor, porque los libros
nacidos para el "nio0alumno" no permanecen, no resisten el paso del tiempo, las
transformaciones sociales, las modificaciones de la moral ni tan siquiera a las conquistas
sucesi#as de la pedagog(a y de la psicolog(a infantil 'os libros nacidos de la imaginacin y
para la imaginacin, sin embargo, permanecen, y, a #eces, hasta incluso se hacen m)s
grandes con el tiempo 1e tornan en "cl)sicos"
+l nio, durante su crecimiento, atra#iesa una fase en la que los objetos le sir#en sobre
todo como s(mbolos +s la fase en la que se instituyen las funciones simblicas del
lenguaje y del juego para con#ertirse en componentes de la personalidad 9 esta fase, a
tales funciones, es a lo que se liga el trabajo del escritor para nios 1ustancialmente
construye objetos para el juego; es decir, juguetes; hechos de palabras, de im)genes,
tambin de madera y pl)stico, pero son juguetes <ienen la eternidad de la pelota y de la
mueca He citado esos dos juguetes, tan antiguos y a&n hoy tan e%tendidos, aunque s
muy bien que se han prestado y se prestan a manipulaciones que #an m)s all) del juego
'a pelota se ha con#ertido en pelota "de f&tbol" y a su alrededor ha nacido un mundo de
pasiones, de intereses (incluso sucios), de corrupcin y de masificacin !ero no es culpa
de la pelota, como tampoco es culpa del uranio si con l se construyen bombas atmicas
'a mueca ha ser#ido y sir#e a&n para la preparacin de las nias, es decir, de las
mujeres, para los roles subalternos: madres, esposa, criatura inferior !ero no es culpa de
la mueca en s( misma, que tiene, por el contrario, sus parientes m)s pr%imos en el
mundo de los t(teres, de los polichinelas, de los muecos, objetos que sir#en a los nios
para representar y conocerse a s( mismos, sus conflictos, sus relaciones en el mundo
=efinir el libro como "un juguete" no significa en absoluto faltarle el respeto, sino sacarlo de
la biblioteca para lan/arlo en medio de la #ida, para que sea un objeto de #ida, un
instrumento de #ida :i tan slo significa fijarle unos l(mites +l mundo de los juguetes no
tiene l(mites, en l se refleja y se interfiere el mundo entero de los adultos, con su realidad
cambiante Hasta figuran los tanques, por desgracia
>ucho se ha escrito sobre la importancia del juego en la formacin humana !ero qui/)s
no creemos en aquello que escribimos y decimos, porque en la realidad cotidiana el juego
y los juguetes a&n son considerados como parte de lo que es superfluo y no como
elementos de lo que es necesario: as( se comportan, en la pr)ctica, arquitectos y
urbanistas, pero tambin la escuela, en la que para el juego e%iste la "hora de recreo", bien
diferente de la hora de "clase", es decir de las "cosas serias" +s una equi#ocacin +n la
escuela tendr(a que haber una "ludoteca", como e%iste una biblioteca +l juego es tan
importante como la historia o la matem)tica (las matem)ticas juegan con los n&meros;
basta dar una ojeada a las re#istas de matem)ticas para descubrir los juegos que se
in#entan para la calculadora electrnica)
Imaginacin-juego-libro
!ara una literatura infantil que no caiga sobre los nios como un peso e%terno o como una
tarea aburrida, sino que salga de ellos, #i#a con ellos, para ayudarlos a crecer y a #i#ir m)s
arriba, tendr(amos que conseguir relacionar (ntimamente estos tres sustanti#os:
imaginacin0juego0libro
El papel de la imaginacin
!ara ello es indispensable una #aloracin distinta de la imaginacin +s imprescindible, en
primer lugar, recha/ar esa tradicional oposicin entre fantas(a y realidad, en la que
realidad significa lo que e%iste y fantas(a aquello que no e%iste +sa oposicin no tiene
sentido ?:o e%isten acaso los sueos@ ?:o e%isten los sentimientos por el hecho de no
tener cuerpo@ ?=e dnde sacar(a la fantas(a los materiales para sus construcciones si no
los tomara, como de hecho hace, de los datos de la e%periencia, ya que no entran en la
mente m)s datos que los de la e%periencia@
'a fantas(a es un instrumento para conocer la realidad (Hago ser#ir indistintamente como
sinnimos las palabras "fantas(a" e "imaginacin", porque ya est)n lejos aquellos tiempos
en que los filsofos, teori/ando a posteriori sobre la di#isin del trabajo, los distingu(an,
para luego adjudicar la "fantas(a" creadora a los artistas y la "imaginacin" pr)ctica a los
trabajadores manuales) 6tros instrumentos son los sentidos 6tros, el pensamiento
cr(tico, la ciencia, etc 'a mano tiene cinco dedos: ?por qu la mente slo ha de tener uno@
!or el contrario, tiene much(simos
:adie puede prescindir de la fantas(a, ni el cient(fico ni el historiador 3ecientes
in#estigaciones han puesto en e#idencia importantes homolog(as entre los procesos de
creacin art(stica y los de la creacin cient(fica
Apoderarse de las palabras
;ugar con las palabras y la im)genes no es la &nica manera que los nios tienen para
apro%imarse a la realidad, pero sta no significa ninguna prdida de tiempo 1ignifica
apoderarse de las palabras y de las cosas !or eso sostengo que el libro0juguete (las
f)bulas, las a#enturas, la poes(a en la que la lengua juega consigo misma) ha de tener un
lugar duradero en la literatura infantil, junto a otros libros que act&an sobre otros
componentes de la personalidad infantil, abriendo otros caminos en el itinerario que tiene
un e%tremo en el nio y otro en la realidad Hasta esos otros libros, para dirigirse a los
nios, no podr)n ol#idar el lenguaje de la imaginacin: su autor deber) sentir sus #i#encias
en la imaginacin si quiere que el mensaje llegue a su destinatario
9 #eces discuto con amigos m(os que defienden que una literatura para nios, moderna y
progresista, deber(a estar basada e%clusi#amente en el conocimiento racional del mundo,
en su representacin racional, en la representacin de todas las realidades, incluso de
aquellas que nunca han sido presentadas o re#eladas a los nios, y tambin las que han
sido escondidas tras o bajo realidades aparentes o falsificadas +n esta tesis creo #er una
e%igencia justa defendida equi#ocadamente +n primer lugar, porque incluso para mostrar
la realidad escondida por las apariencias, es indispensable el recurso a la imaginacin
+jemplo simple, banal, casi brutal: hasta para comprender por qu sale agua al abrir el
grifo, hace falta imaginacin +n segundo lugar, porque una educacin puramente racional
nos #ol#er(a a producir un hombre amputado de algo esencial, aunque lo fuera de una
manera diferente que antes !ara la formacin de un hombre completo, de una mente
abierta a todas las direcciones, incluida la del futuro, es indispensable una imaginacin
robusta
Transformar la imaginacin que consume en imaginacin que crea
:o se puede concebir una escuela basada en la acti#idad del nio, en su esp(ritu e
in#estigacin, en su creati#idad, si no se coloca a la imaginacin en el lugar que merece en
la educacin 'o que implica que el educador animador cuenta entre sus tareas con la de
estimular la imaginacin de los nios, de liberarle de las cadenas que preco/mente le
crean los condicionamientos familiares y sociales, la de animarle a competir con ella
misma, transform)ndose de imaginacin que consume en imaginacin que crea !ara esto
tambin le ser)n &tiles los libros 4laro est), para ir m)s all) A tambin para descubrir que
m)s all), hay otros libros en los que se conser#a la memoria colecti#a de la humanidad, el
espesor de la historia humana, las refle%iones, los sufrimientos, las esperan/as de
generaciones, los conocimientos, las tcnicas y los proyectos para mejorar la #ida :ing&n
libro puede sustituir la e%periencia, pero ninguna e%periencia se basta a s( misma
'a ecuacin elegida antes entre imaginacin, juego y libro me parece adecuada hasta un
punto determinado del crecimiento; despus, si no se transforma, deja de ser &til Hasta
cierta edad, los nios necesitan juguetes =espus no necesitan ya el objeto0s(mbolo, el
objeto mediador, sino la confrontacin directa con el mundo 1on muchachos, ya no nios
?=nde situar el l(mite entre esas dos edades@ +s dif(cil decirlo !uede cambiar de nio a
nio e incluso, de pa(s a pa(s o de una poca a otra <engo la impresin, por ejemplo, de
que se est) rebajando, bajo nuestra mirada, el listn que separa al muchacho del adulto,
incluso el que separa al nio del muchacho !ero esta es una asignatura en la que no se
pueden concebir e%)menes o diplomas 9dulto es quien elige serlo !or eso creo que es
con#eniente dejar muy pronto libres a los chicos para que puedan buscar el libro que les
con#iene, en ese momento, para sus proyectos (no para los nuestros), para sus
necesidades intelectuales o morales (no para las que nosotros imaginamos); y que se lo
busquen libremente sin interponer barreras entre ellos y los libros de todas las literaturas
9yudmoslos a apropiarse del mundo, de la cultura, de la poes(a, a hacer pasos bien
largos cuando sientan que deben hacerlos
1er) importante que ante la estanter(a de los adultos, sepan buscar no slo informaciones
sino tambin espacios para su imaginacin Bien est) que lean ensayos sobre la sociedad,
la historia, la pol(tica o la se%ualidad !ero habr) sido insuficiente para su educacin si no
buscan tambin libros de poetas y de no#elistas, de escritores que han indagado acerca
de la m)s delicada de las materias: el hombre, sus sentimientos, su personal manera de
reflejar, sufrir o combatir la realidad =urante mucho tiempo 4er#antes, <olstoi, Caf8a,
continuar)n dicindonos sobre el hombre, cosas que la sociolog(a y la psicolog(a cient(fica
no nos pueden decir =urante mucho tiempo los poetas nos dir)n cosas sobre la lengua y
sus posibilidades de e%presin, de comunicacin y de creacin, cosas que no podemos
pedir a los lingDistas
i!ersos "g#neros" de libros para nios$
En libro para nios se puede considerar como logrado cuando interesa a los nios y
estimula y compromete sus energ(as morales, toda su personalidad, al igual que hace un
buen juguete +sto quiere decir que el libro ha de responder a cualquier pregunta
fundamental, a cualquier necesidad real de los nios, ha de ser, en cierta manera, un
instrumento de su crecimiento ?=e qu manera@ :o hay que ol#idar que un nio no es
una flecha que #a en una sola direccin, sino muchas flechas que simult)neamente #an en
muchas direcciones +s un centro de acti#idades y de relaciones +s una mano que juega,
una mente que absorbe, un ojo que ju/ga :o le llega un tipo &nico de est(mulos, sino que
le impactan de mil clases +l crecimiento es una in#estigacin para la que tiene necesidad
de una gran #ariedad de materiales y, por lo tanto, de libros di#ersos que constituyen a la
#e/ algo semejante a una "biblioteca de trabajo", un campo de juego, un gran espacio
abierto, que pueda gestionar libremente y que est) a su ser#icio en distintos momentos
'ibros al ser#icio de los nios, no nios al ser#icio de los libros 'ibros para nios
productores de cultura y de #alores, no para nios consumidores pasi#os de #alores y de
cultura producidos y dictados por otro
+n esta #isin no se plantea el problema de los "gneros", no hay jerarqu(as a respetar, ni
oposicin entre libros de ficcin y libros que dan informaciones sobre el mundo f(sico o el
mundo humano, o sobre la relacin entre ambos mundos Ena historia fant)stica ofrece
ciertos est(mulos y da ciertas informaciones En libro sobre animales o sobre las m)quinas
da otros est(mulos e informaciones <odo es a la #e/ alimento para la misma imaginacin,
son "materia primera" para la formacin de la misma mente, capa/ de juicio cr(tico
Adulto es quien elige serlo
+s ob#io que no basta con un solo tipo de "escritor para nios" deben darse tipos
diferentes, capaces de ponerse en relacin directa con la fantas(a infantil en cualquiera de
los senderos que sta recorre para encontrarse con la realidad en uno u otro de los
di#ersos planos de la mente >ientras #a creciendo, el nio conoce adultos diferentes y,
cada uno de ellos, le puede interesar por un moti#o particular y entrar en un sistema de
relaciones que ser) m)s estimulante cuanto m)s rico sea En escritor le ayudar) a
descubrir la lengua, sus capacidades de sorpresa y de in#encin 6tro le ofrecer)
instrumentos para descubrir las cosas y penetrar en su significado <odos le son
igualmente &tiles, necesarios =e cualquiera de ellos tomar), de tanto en tanto, lo que
precise en ese determinado momento A de eso slo l es el )rbitro y nadie m)s que l
!ara ser &til al nio lector, el adulto que escribe ha de seguir siendo l mismo :o se ha de
fingir nio, pretender #er el mundo a tra#s de ojos infantiles, hacer criaturadas o re#i#ir su
infancia 9 los nios les gusta jugar con el adulto, que con su e%periencia puede hacer m)s
interesante el juego +n este sentido el adulto puede ser educador: nunca lo ser) por el
programa o por estrategia pedaggica
4laro es que el adulto, cuando acepta jugar con el nio ha de imponerse unos l(mites; si
pelean, por ejemplo, no puede utili/ar toda su fuer/a, si construyen un castillo de arena en
la playa no puede imponer su idea, sino que ha de ayudar al nio a concebir un proyecto
m)s auda/ o m)s grandioso .gualmente, el que escribe para los nios acepta unos
l(mites, escoge una cla#e y ha de utili/ar esa cla#e; de su propia e%periencia escoger) lo
que no pare/ca a la e%periencia infantil demasiado e%trao o lejano 1i escribe sobre
temas de ciencias, e#itar) el lenguaje familiar a los cient(ficos, etc 1i escribe historias
fant)sticas deber) controlar su fantas(a para que sus im)genes no resulten
incomprensibles, como si fueran palabras desconocidas Ena #e/ encontrado el punto
justo para el encuentro con el nio, seguir) siendo un adulto, se comprometer)
completamente, dir) toda su #erdad 'o dif(cil es encontrar ese punto justo +s el fruto del
trabajo y de la e%perimentacin m)s que de la intuicin +s necesario el contacto con
nios, ellos que siempre son nue#os +s precisa tambin una gran confian/a en los nios,
pues est)n siempre un paso m)s adelante del punto en el que creemos que han llegado
+s ste un punto en el que querr(a insistir 'os nios no creen en un mundo separado del
nuestro, en un ghetto o bajo una campana de cristal -en la tele#isin que nosotros #emos,
est)n rodeados de una densa atmsfera de informacin que es la misma que los adultos
respiramos 'os libros destinados a los nios deber(an procurar no ser libros fuera del
tiempo :o hay ni un solo problema del presente al que los nios no sean sensibles,
aunque a #eces pare/can distra(dos 'os libros para los nios de nuestro siglo no pueden
aparentar que el siglo no e%iste y que no transcurre, tumultuoso, a nuestro entorno En
buen libro para los nios de hoy debe ser un libro que sintonice con el calendario y con sus
problemas 4on los nios puede hablarse de todo, siempre que se les pida ayuda para
hallar el lenguaje justo para hacerlo