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Jos Fernndez Vega, La belleza ya no es lo que era, en: Revista , 12 de marzo de

2005, edicin digital: www.revistaenie.clarin.com.


El gesto vanguardista de Marcel Duchamp, al eponer un mingitorio como o!ra de arte, asest
un golpe mortal al anhelo de !elleza "ue la humanidad cre#a impl#cito en toda epresin
art#stica. Desacreditada, ridiculizada como ideal !urgu$s o decadente, la !elleza se tom
venganza invadi$ndolo todo: la moda, la pu!licidad, el dise%o & cada rincn de la vida
cotidiana. 'omo dice (m!erto Eco en su reciente )*istoria de la !elleza), nuestra $poca se
rindi )a la org#a de la tolerancia, al impara!le polite#smo de la !elleza). +Es posi!le a,n hallar
un criterio so!re "u$ es lo !ello & lo -eo en el arte.
(na historia de la !elleza se puede trans-ormar con mucha -acilidad en una historia del mundo,
sin "ue ello impli"ue, por supuesto, "ue ni ese mundo ni esa historia ha&an sido especialmente
!ellos. M/s !ien signi-ica "ue a lo largo de $pocas, & de mu& distinta manera en cada una, la
!elleza ha sido un propsito persistente & un anhelo pro-undo. Desde la decoracin del hogar,
del palacio o del templo hasta el encuentro amoroso entre las personas pasando por el $tasis
ante las maravillas de la naturaleza estuvieron go!ernados por un deseo de !elleza. 0in olvidar
por cierto lo "ue ho& llamar#amos -ormas est$ticas, las cuales contri!u&eron a de-inir la
identidad de cada momento del pasado humano.
1ero en la actualidad la idea de !elleza parece ha!er perdido el venera!le, indiscutido arraigo
del "ue goz durante la ma&or parte de la historia. 2as vanguardias art#sticas del siglo 33
pusieron en crisis su vigencia, su car/cter homog$neo & reconoci!le, incluso de4aron de aspirar
a ella. 2a marginaron & la ridiculizaron. 1ocas nociones se hallan tan asociadas a nuestra idea
convencional del arte como la de !elleza5 pocas, sin em!argo, se encuentran tan a menudo
ale4adas de nuestra eperiencia ha!itual del arte contempor/neo. +'mo se lleg a este agudo
contraste.
(m!erto Eco no pro-undiza en este interrogante central para nuestro tiempo, aun"ue lo
registra. 0u historia de la !elleza, plasmada en un 6!ello6 li!ro suntuosamente ilustrado, es
un re-le4o de su prover!ial capacidad docente: clara, amena, sistem/tica. 1ero el vie4o #mpetu
intelectual "ue distingu#a al autor de Obra abierta o Diario Mnio deriv con los a%os en
solvencia pro-esional & e-icacia comunicativa. 7ada "ue reprochar5 pero ha& algo para echar de
menos en esta metamor-osis: la ausencia de un esp#rtu m/s in"uisitivo "ue enri"uezca el slido
relato de este li!ro destinado sin duda a complementar la cl/sica & popular !istoria del arte de
8om!rich.
Desde los griegos, & durante m/s de dos milenios, la !elleza -ue la caracter#stica principal de la
o!ra de arte o de lo "ue se entendiera por tal. 0i en 1latn el concepto no ten#a, primariamente
al menos, una carga est$tica, en la "oti#a aristot$lica &a encontramos una de-inicin
apropiada de !elleza art#stica: orden & magnitud eran los re"uisitos esenciales "ue de!#a
cumplimentar una o!ra lograda. En su Meta$si#a, 9ristteles a%adi otro t$rmino, el de
armon#a. Ese legado griego, de ninguna manera originado en 9ristteles, pero potenciado por
$l, ser#a una -rmula perdura!le en el pensamiento occidental.
:odav#a :om/s de 9"uino, a cu&o pensamiento est$tico Eco dedic en 1;5< su primer li!ro
=nunca traducido>, de-ine a la !elleza en t$rminos similares. 0lo en el siglo 3?@@@ la est$tica
!urguesa iniciar#a una revisin. 1ero ella no estuvo dirigida a discutir los t$rminos de la
de-inicin, sino "ue m/s !ien intent hallar un lugar para las nuevas pretensiones del su4eto. El
arte !ello, a-irmar#a Aant hacia el -inal de ese siglo, era a"uel cu&a -orma genera!a un
sentimiento de placer en el o!servador. 7o eran por tanto las propiedades o!4etivas de la o!ra
cuanto sus e-ectos so!re la sensi!ilidad individual 6so!re el gusto6 lo "ue caracteriza!a a la
!elleza. 1or otra parte, ella no esta!a restringida, para Aant, a las o!ras de arte. :am!i$n la
naturaleza genera!a un placer est$tico an/logo.
*asta el siglo 3?@@@, entonces, la historia de la !elleza presenta muchas rami-icaciones si la
consider/ramos en detalle, tal como hace Eco, pero apenas alguna -ase realmente
revolucionaria respecto de los par/metros -i4ados por la antigBedad. 'laro "ue la !elleza se
adapt a la poderosa presencia del pensamiento cristiano durante la Edad Media =un avatar
comple4o "ue Eco condens en su %rte y belleza en la estti#a edie&al> por no ha!lar de
las evoluciones a todo nivel del Cenacimiento. 1ero un cierto tras-ondo entre platnico &
matem/tico =la nocin de proporcin asociada al n,mero, por e4emplo> sigui de-iniendo a la
!elleza.
En su ,ltimo li!ro, 9rthur Danto, una de las principales -iguras de la est$tica actual, intent
indagar la crisis del concepto =& del completo cam!io en la vivencia> de la !elleza en el arte
contempor/neo. El verdadero terremoto, sostiene, tuvo lugar &a al comienzo del siglo 33, con
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el em!lem/tico mingitorio de Duchamp & las vanguardias pl/sticas & literarias "ue allanaron el
camino para la introduccin de o!ras di-#cilmente acepta!les si"uiera como arte =es decir, sin
considerar su valor est$tico, !ueno o malo, sino su mero estatuto> en los 25 siglos "ue nos
preceden. 9 la muerte del arte anunciada oscuramente por *egel se suma!a ahora la
desintegracin de uno de sus componentes !/sicos: la !elleza. 2a modernidad puede verse,
por cierto, como un angustiante -uneral colectivo. :odas las grandes & antiguas pala!ras
empezaron a perder su sentido & a prepararse para una larga, intermina!le agon#a. En esta
$poca, de acuerdo con la !roma corriente "ue Eco repite en otro de sus encantadores ensa&os,
Dios ha muerto, el arte de4 de eistir, la historia ha llegado a su -in, & &o mismo no me siento
del todo !ien.
Es en ese conteto "ue los trastornos de la !elleza con-lu&en con la crisis de la cultura
contempor/nea constitu&endo uno de sus cap#tulos m/s curiosos. 9provechada, & rede-inida,
por el dise%o industrial o el reclamo comercial, +"u$ relacin sigue manteniendo la !elleza con
el arte. Eco no ignora desde luego la crisis de la !elleza ni las provocaciones de los artistas o
los escritores. 'on vigor & capacidad de s#ntesis da cuenta tanto de la con-usin entre lo culto &
lo popular "ue los medios masivos de comunicacin tra4eron apare4ada como de la di-icultad
para identi-icar un ideal espec#-ico de !elleza en una era como la nuestra "ue, seg,n las
pala!ras -inales de su o!ra, se halla rendida )a la org#a de la tolerancia, al sincretismo total, al
a!soluto e impara!le polite#smo de la !elleza).
'on todo, Eco no eplora a -ondo las causas de dicha situacin en relacin con el arte, & $ste
no es un asunto marginal. 9un"ue al comienzo de su relato aclare "ue una historia de la
!elleza no de!e con-undirse con una historia del arte, no puede prescindir de la tradicin visual
=apenas se ha!la a"u# del otro sentido 4erar"uizado desde los griegos: el del o#do> o literaria. 2a
pl/stica de Dccidente =acaso en -allido desa-#o a la dictadura de la correccin pol#tica, Eco
olvida si"uiera se%alar "ue su panorama no considera en a!soluto a Driente> aporta la enorme
ma&or#a de las im/genes de su li!ro, secundada a distancia por piezas ar"ueolgicas, retratos
de actores, de edi-icios o de m/"uinas. (na seleccin de citas -ilos-icas & etractos literarios
completan el aporte de -uentes ilustrativas del volumen, escrito por partes iguales con 8irolamo
de Michele.
2a !elleza del cuerpo humano resulta por supuesto crucial para una aproimacin no
espec#-icamente art#stica =aun"ue todos los e4emplos previos al -inal del siglo 3@3 sean para
nosotros art#sticos>, en especial si recordamos "ue la hermosura -emenina es uno de los temas
m/s remotos & constantes en la tradicin occidental desde *omero. Eco consagra a!undante
espacio a este tpico e inclu&e un a!anico de im/genes "ue a!arca desde estatuas
anti"u#simas "ue representan mu4eres -ellinescas =la por muchos motivos vertiginosa pieza
denominada )?enus de Eillendor-) data del siglo F0 antes de 'risto> hasta las m/s recientes &
ra"u#ticas chicas de calendario sin olvidar el es"uizoide modelo de mu4er t#pico del cine: la
femme fatale & la vecina de al lado.
7o es slo "ue cada $poca tenga su ideal de !elleza, sino "ue, al mismo tiempo, en cada una
conviven muchas tendencias divergentes, incluso sin llegar a los etremos de pro-usin "ue
distingue a la nuestra, en la "ue el propio ideal se halla asimismo cuestionado. 2a empresa en
la "ue se em!arc Eco parec#a por eso imposi!le puesto "ue de!#a con4ugar un relato en s#
mismo comple4o & vinculado, adem/s, a pro!lemas ma&ores como los del !ien & la verdad,
siempre mezclados con lo !ello por la -iloso-#a & la religin. 0in em!argo, logr sortear el
a!ismo con so!rios movimientos. 0u li!ro reserva un lugar para la inspiracin pitagrica & para
los oscuros impulsos hacia lo -eo teorizados en el siglo 3@3, para el resplandor divino "ue el
catolicismo vio en las im/genes & para la -ascinacin rom/ntica ante la muerte, la crueldad o el
dolor. 2a armon#a de la -igura humana & su de-ormidad, la alegr#a & la melancol#a, la rivalidad
entre la 4ardiner#a !arroca & la neocl/sica, un m/rmol romano & una estacin de su!te parisina
conviven en sus p/ginas. En esta para-ernalia Eco consigui imprimir un orden elegante &
erudito. Gue su repaso histrico no ha&a logrado iluminar direcciones decisivas para el
presente ca!e atri!uirlo al hecho de "ue la !elleza del mundo nunca parece su-iciente. H esto
es casi lo ,nico cierto "ue se puede decir so!re ella a trav$s de los siglos.
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