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Tutorial deTeledeteccin I.

Introduccin
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I. INTRODUCCIN A LA TELEDETECCIN

Concepto de teledeteccin

En la actualidad, podemos definir la teledeteccin, como la ciencia yartedeobtener
informacin acerca dela superficiedela Tierra sin entrar en contactocon ella. Estoserealiza detectandoy
grabandola energa emitida oreflejada yprocesando, analizandoyaplicandoesa informacin.

Elementos de un proceso de teledeteccin

El proceso de teledeteccin involucra una interaccin entre la radiacin incidente y
los objetos de inters. Un ejemplo de este proceso, con el uso de sistemas de captura de
imgenes puede verse en la siguiente figura. Ntese, sin embargo, que la teledeteccin
tambin involucra la percepcin de energa emitida y el uso de sensores que no producen
imgenes.

















A. Fuente de energa o iluminacin. El primer requerimiento en teledeteccin
es disponer de una fuente de energa que ilumine o provea energa
electromagntica al objeto de inters.

B. Radiacin y la atmsfera. Ya que la energa viaja desde la fuente al objeto,
entrar en contacto e interaccionar con la atmsfera. Esta interaccin tiene
lugar una segunda vez cuando la energa viaja desde el objeto al sensor.

C. Interaccin con el objeto. La energa interacta con el objeto dependiendo de
las propiedades de este y de la radiacin incidente.

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D. Deteccin de energa por el sensor. Necesitamos un sensor remoto que
recoja y grabe la radiacin electromagntica reflejada o emitida por el objeto y la
atmsfera.

E. Transmisin, Recepcin y Procesamiento. La energa grabada por el sensor
debe ser transmitida, normalmente en forma electrnica, a una estacin de
recepcin y procesamiento donde los datos son convertidos a imgenes
digitales.

F. Interpretacin y anlisis. La imagen procesada se interpreta, visualmente y/ o
digitalmente, para extraer informacin acerca del objeto que fue iluminado (o
que emiti radiacin).

G. Aplicacin. El paso final en el proceso de teledeteccin se alcanza en el
momento en que aplicamos la informacin extrada de las imgenes del objeto
para un mejor conocimiento del mismo, revelando nuevas informaciones o
ayudndonos a resolver un problema particular.


Detalles histricos

La teledeteccin como es entendida actualmente, no comenz hasta el periodo de
1946 a 1950, momento en el que se lanzaban desde Nuevo Mjico los primeros cohetes
americanos V-2 con pequeas cmaras fotogrficas instaladas en ellos. A partir de ese
instante, se sucedieron los proyectos a bordo de otros cohetes, misiles balsticos y satlites,
que involucraron entre sus tareas, la toma de fotografas de la Tierra. Sin embargo, al no ser
este el objetivo principal de las misiones, la calidad de las fotografas no era muy buena, si
bien lo suficiente como para poder demostrar el verdadero potencial de la teledeteccin
desde el espacio.

La observacin sistemtica de la Tierra comienza en el ao 1960 con el lanzamiento
del TIROS-I, primer satlite meteorolgico con una cmara de televisin de baja resolucin
espacial, que le permitira a los meteorlogos discriminar entre nubes, agua, hielo y nieve.
La serie de satlites TIROS, llamados NOAA a partir de 1970, contina vigente en
nuestros das, siendo el satlite NOAA-16 el ltimo en haber sido puesto en rbita.

El excitante futuro que le esperaba a la teledeteccin se hizo definitivamente
patente con los primeros programas espaciales tripulados en la dcada de los 60: Mercury,
Gemini y Apolo. En las rbitas descritas por el Apolo 9 alrededor de la Tierra antes de
alunizar, se llev a cabo el primer experimento controlado de fotografa multiespectral para
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estudiar los recursos de la Tierra. Las fotografas fueron tomadas usando una pelcula
pancromtica con filtros rojos y verdes, otra pelcula en blanco y negro del infrarrojo
prximo y una ltima en color.

Los buenos resultados obtenidos en el estudio de los recursos naturales terrestres,
con las imgenes de los primeros satlites meteorolgicos y las misiones espaciales
tripuladas, condujeron a la NASA y al Departamento de Interior de los Estados Unidos en
1967, a desarrollar el Programa de Observacin ERTS (Earth Resources Technology
Satellites), conocido comnmente como LANDSAT. El primer satlite de esta serie fue
lanzado el 23 de julio de 1972 y oper hasta el 6 de enero de 1978. Llevaba el sensor MSS
(Multi Spectral Scanner) que meda reflectividades de la superficie en cuatro intervalos
espectrales diferentes, situados entre 0.5 y 1.1 m. Este proyecto ha resultado ser el ms
fructfero hasta el momento para aplicaciones no militares. El ltimo satlite de esta serie
ha sido lanzado recientemente, el 15 de abril de 1999, despus de varios intentos fallidos.
Las mejoras con respecto a su antecesor (LANDSAT 5), que ya llevaba instalado un nuevo
sensor, el TM (Thematic Mapper), con 7 canales que abarcaban desde el visible hasta el
infrarrojo trmico y una resolucin espacial de 30 metros, se refieren principalmente a su
mejor calibracin, mayor almacenamiento de informacin a bordo y la adicin de un canal
en el pancromtico con 15 metros de resolucin espacial.

A partir de los LANDSAT, el inters de la comunidad cientfica internacional por la
teledeteccin ha crecido exponencialmente, contndose por miles los estudios realizados
con las imgenes que proporcionan los satlites.

Nuevas misiones y proyectos fueron diseados para la observacin terrestre y su
atmsfera. Uno de los ms relevantes fue el laboratorio espacial tripulado Skylab, lanzado
en 1973, donde se probara la mayor parte de la instrumentacin que posteriormente sera
ubicada en los diferentes satlites. Poco despus, en 1978, se lanzaban los satlites HCMM
y el Seasat-1, este ltimo dispona de un radar de apertura sinttica. Y a continuacin le han
seguido una larga lista de la cual cabra destacar, por no tratarse de satlites de la NASA, el
SPOT francs, el MOS japons, el RADARSAT canadiense, el IRS indio y el ERS de la
Agencia Europea del Espacio.