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MINISTERIO POPULAR PARA LA EDUCACIN SUPERIOR

UNIVERSIDAD RAFAEL URDANETA


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ESCUELA DE INGENIERIA CIVIL
| Introduccin, Regulacin de Ros, y Embalses
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Obras Hidrulica.PROF. Ing. David Socorro. | Informe N. 1
Temas 1, 2 y 3 |

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Maracaibo, diciembre 2011

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NDICE

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INTRODUCCIN
Aparicin y evolucin de las obras hidrulicas
Definicin
Conceptos bsicos para su anlisis
Vinculacin de las obras hidrulicas con la administracin de los recursos hidrulicos
Campo de aplicacin

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REGULACIN DE RIOS
Generalidades
Perfil de un rio
Fines de la regulacin
Informacin bsica
Reglas para la regulacin
Distribucin u variacin de la velocidad
Erosin y transporte
Diques de contencin
Obras para el control y retencin de sedimentos
Proteccin de maquinas del rio
Ejemplos de regulacin de ros

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EMBALSES O VASOS DE ALMACENAMIENTO
Generalidades
Caractersticas de un vaso de almacenamiento
Informacin bsica
Anlisis hidrolgico
Rendimiento
Seleccin de la capacidad del embalse
Sedimentos de los vasos de almacenamiento
Oleaje
Filtraciones
Seleccin del sitio para el vaso de almacenamiento
Embalses en Venezuela, caractersticas

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INTRODUCCIN

Obras hidrulicas. Evolucin mundial. Aparicin en Venezuela

Cules son los recursos naturales ms determinantes en el desarrollo de la vida
humana?
Ante esta pregunta, es difcil concebir una respuesta en la cual el recurso agua no figure
entre los factores denotados. En efecto, el agua representa un elemento de suma
importancia para la humanidad en diversos sentidos, como lo son (entre otros): consumo,
saneamiento, desarrollo de actividades agrcolas, nivelacin de las fluctuaciones de
temperatura en la tierra, generacin hidroelctrica, actividades industriales en general,
etc.
Despus de establecida la magnitud del recurso agua en trminos del desarrollo de la
vida humana, es posible aproximar los inicios de la ingeniera y obras hidrulicas al de las
civilizaciones en s. Tambin es posible inferir que fue debido a la importancia de este
recurso que las primeras civilizaciones se establecieron en las proximidades de los
grandes ros, dado que stos constituan un camino fcil para la comunicacin y eran
fuente de agua para riego y consumo humano.
En trminos generales, las obras hidrulicas son aquellas cuya funcin es captar, regular,
controlar, transportar, distribuir, recolectar y disponer de las aguas o protegerse de ellas.
Los canales pueden ser considerados la primera obra hidrulica de la humanidad, y su
origen est asociado a la necesidad que desde muy temprano present el hombre de
conducir el agua desde los ros hasta sus zonas de vivienda o cultivo. El material
excavado para la construccin del canal era depositado a los lados de la zanja, dando as
lugar a los diques. Posteriormente, el hombre not cmo, colocando el material dentro del
cauce de los ros poda construir presas, dando lugar a embalses que se utilizaron para
almacenar agua durante el invierno y suplir sus necesidades en el verano.
Los ejemplos anteriores evidencian que el desarrollo de la hidrulica y sus obras est
inherentemente relacionado a los avances en la cultura humana en s; en efecto, la
aparicin de estas obras y los planteamientos hidrulicos (empricos) datan de la ms
remota antigedad; del inicio de las civilizaciones.
En tiempos modernos, y paralelamente con la revolucin industrial (siglos XVIII y XIX),
aparecen las obras termoelctricas y despus las hidroelctricas. Ya en poca
contempornea (siglo XX), se proyectan grandes embalses, centrales hidroelctricas y
mareomotrices.
En Venezuela, el desarrollo de este tipo de obras, y de la hidrulica en general, se
encuentra demarcado por ciertos hitos en el campo ingenieril, que se producen en un
contexto poltico-institucional tendente a incentivar el desarrollo en estas reas. Algunos
de estos hitos son:
* En la poca republicana (siglo XIX), se inauguran los acueductos de Coro y Caracas
(aos 1866 y1874, respectivamente). stas fueron las primeras obras hidrulicas
importantes y despertaron el inters por la hidrologa de las fuentes abastecedoras.
* El acueducto de Coro utiliz por primera vez la presa de Caujarao en el ro Coro. sta
fue la primera presa de concreto hecha en Venezuela.
* Bajo una ley que reorganiza la administracin pblica, se crea en 1874 el Ministerio de
Obras Pblicas (MOP)
* La dcada de 1890 marca el inicio del desarrollo hidroelctrico en Venezuela. La primera
planta se construy en el estado Lara en 1893 y funcion hasta 1898.
* Valencia estren una planta en 1895.
* En 1897 se inaugur la planta El Encantado, ubicada junto al ro Guaire y a la salida del
valle de Caracas.
* El embalse del Dique Petaquire fue el primero concebido en Venezuela para regular el
caudal de un ro.
* En 1946 se presenta un trabajo que incluye el primer mapa isoytico de toda
Venezuela.
* En 1936 fue creada la Divisin de Obras Hidrulicas del MOP. Dicha divisin fue
elevada al rango de Direccin de Obras Hidrulicas y Sanitarias en 1937.
* En 1939 se crea la Direccin de Obras de Riego del MOP.
* Los primeros embalses para riego que pone en servicio el MOP son los de Suata en
1942, ubicado sobre el ro Aragua y cercano a La Victoria; y Taiguaiguay en 1948,
ubicado sobre los ros Turmero y Minas.

Los proyectos hidrulicos y los recursos naturales

En su sentido ms amplio, los conceptos de obra y proyecto hidrulico estn
inherentemente vinculados a los usos que el hombre haga del agua. En general, dichos
usos pueden ser de aprovechamiento o de proteccin.
Entre las reas de aprovechamiento del agua estn:
* Abastecimiento urbano.
* Riego con fines agrcolas.
* Hidroelectricidad.
* Navegacin.
* Conservacin y desarrollo de la fauna y la flora.
Los usos dirigidos a la proteccin de la accin destructiva del agua son, entre otros:
* Disposicin de aguas servidas.
* Drenaje urbano.
* Drenaje agrcola.
* Control de crecidas.
* Control de erosin.
* Control estructural de los suelos.
Es notable - despus de definidos los distintos usos del agua para los cuales se deben
elaborar proyectos hidrulicos (que implican la ejecucin de obras hidrulicas), y luego
tambin de establecida la importancia del agua para el desarrollo de numerables aspectos
de la vida humana - que uno de los factores que se debe tener en mayor consideracin a
la hora de plantear y desarrollar un proyecto hidrulico es la relacin que ste sostiene
con los recursos hidrulicos, y las repercusiones que su aplicacin tiene sobre dicho
medio.
La importancia de entender la vinculacin que existe entre las obras hidrulicas y la
administracin de los recursos hidrulicos se incrementa a medida que se adquiere
conciencia de la fragilidad de la siguiente afirmacin: El agua es un recurso renovable.
En efecto, el agua satisface la definicin de recurso renovable; sin embargo, al considerar
que el recurso agua es necesario para el desarrollo de las civilizaciones, debe notarse
que sta debe presentarse en un estado fsico, qumico y bacteriolgico que sea
compatible con la forma de vida. Adicionalmente, como en ocasiones ha experimentado
Venezuela, y Maracaibo en particular, aunque el agua nunca se agote, sta ciertamente
puede escasear por cuestiones de demanda, disponibilidad y accesibilidad, entre otras.
En otro orden de idea, es preciso proyectar las diferentes situaciones que se pueden
suscitar en el futuro con respecto al recurso agua. En este sentido, se debe considerar el
crecimiento inevitable de la demanda de agua en concordancia con el desarrollo de las
civilizaciones, tomando en cuenta que:
* Slo una pequea fraccin del agua en estado natural es aprovechable.
* En teora, la cantidad disponible de agua permanece constante. En realidad, decrece por
efectos de contaminacin (causados por el propio desarrollo).
En vista de estos factores, es posible concebir un escenario en el que las necesidades y
demandas de agua, alcancen y traspasen a las cantidades disponibles. Debido a que la
ocurrencia de este hecho traera consecuencias indescriptiblemente perjudiciales a la
humanidad, evitarlo constituye uno de los retos ms importantes para el hombre, y uno
que debe abordarse mediante la implementacin de obras hidrulicas eficientes, que
sirvan de aprovechamiento, pero que no alteren el ciclo hidrolgico. En efecto, en relacin
a la administracin de los recursos hidrulicos, se busca implementar proyectos y obras
que conlleven a un desarrollo satisfactorio, manteniendo adems la armona con el medio
y los recursos con los cuales interacta.
Dentro de las cuestiones conceptuales que deben dominarse al momento de abordar un
proyecto hidrulico estn precisamente aquellas que definen los tipos de obras hidrulicas
que se ejecutan en l, y las funciones que cada una de stas desempea. A continuacin
se presenta dicha clasificacin:
* Obras de captacin: cumplen con la funcin de extraer el agua de su locacin original
(medio natural). Las tomas en embalses, mares y lagos; las galeras filtrantes, entre otras,
representan obras de este tipo.
* Obras de regulacin: cumplen con la funcin de modificar el rgimen cronolgico natural
del agua. El ejemplo expuesto anteriormente sobre la aparicin inicial de los embalses
sirve para ilustrar el objeto de estas obras; el hombre almacena agua durante el invierno
(cuando abunda) para utilizarla durante el verano (cuando escasea).
* Obras de conduccin: se aplican para transportar el agua desde los lugares de
captacin hasta los sitios de consumo, o bien de descarga. La instalacin de tuberas o
conductos; la construccin de canales, representan obras de este tipo. Bajo un concepto
ms generalizado, los camiones cisternas tambin ejercen una funcin asociada a este
tipo de obras.
* Obras de distribucin: en cierto sentido, similares a las obras de conduccin, con la
salvedad de que ejercen la funcin de repartir el agua a los usuarios directamente. En
este caso, tambin, pueden denotarse los conductos y canales como ejemplos.
* Obras de recoleccin: se encargan de acopiar los excesos de agua y destinarlos hacia la
descarga apropiada.
* Obras de proteccin y mejora de cauces: tienen por objeto el mejoramiento de la
capacidad de conduccin de los cauces y a impedir su desbordamiento. Los diques y las
canalizaciones son ejemplos.
* Obras de transformacin de energa hidrulica: obras donde la energa hidrulica se
transforma en otra clase de energa o viceversa. Las casas de mquinas de las plantas
hidroelctricas y las estaciones de bombeo son ejemplos.
Ciertamente, el conocimiento de los distintos tipos obras hidrulicas es de suma
importancia. Despus de todo, el proyecto depende a grandes rasgos de la aplicacin y
ejecucin apropiada de estas obras. Sin embargo, para garantizar la eficacia, eficiencia y
efectividad del proyecto, es necesario regirse bajo un marco conceptual ms amplio, que
permita tomar en cuenta todos los aspectos del trabajo y la ejecucin. Los componentes
de este marco, se exponen a continuacin:
* Tcnico y fsico: se refiere a los conocimientos; al capital humano. Los fundamentos
cientficos que el hombre posea, tanto en la hidrulica como en otras reas de la ciencia
es indispensable. En el aspecto fsico se debe tomar en cuenta la naturaleza, y las
limitaciones que sta impone. Como ejemplo de estas restricciones estn: las limitaciones
topogrficas para almacenar agua, los costos no competitivos de la desalinizacin del
agua de mar, la imposibilidad de almacenar energa, entre otras.
* Necesidades: engloba los requerimientos y demandas de agua que se deben satisfacer.
* mbito geogrfico: delimita la extensin geogrfica que se ver afectada por el proyecto.
En trminos del recurso agua como tambin en sus implicaciones ecolgicas, sociales y
econmicas.
* Ciclo hidrolgico y el sistema ecolgico: est constituido por dos puntos importantes. El
reconocimiento del agua como un recurso escaso, y la interrelacin entre el ciclo
hidrolgico y el medio ambiente.

Campo de aplicacin de las obras hidrulicas

Recordando lo establecido con respecto a los distintos usos del agua, se puede definir el
campo de aplicacin de la ingeniera y las obras hidrulicas considerando un conjunto de
reas en las cuales su implementacin es clave para resolver problemas puntuales,
satisfacer ciertas demandas y/o impulsar el desarrollo. Estas reas son:
* Aprovechamientos hidroelctricos: saltos o centrales hidroelctricas, para cuya
construccin son necesarias muchas y variadas obras hidrulicas.
* Aprovechamientos industriales: circuitos hidrulicos existentes en diversas industrias, en
otro tipo de centrales (trmicas convencionales, nucleares), e incluso en el interior de
maquinaria no fundamentalmente hidrulica (motores, circuitos de refrigeracin).
* Aprovechamientos sanitarios: abastecimientos de agua potable y alcantarillados, tanto
pblicos como domiciliarios.
* Aprovechamientos agrcolas: obras destinadas a proporcionar riego a extensiones de
tierra cultivables.

Etapas de un proyecto

* Definicin de una necesidad.

* Ingeniera conceptual: es la primera etapa de un proyecto, despus de que se ha
planteado su necesidad.
Durante esta etapa se definen, de manera preliminar, aspectos como:
* Capacidad requerida para la instalacin.
* Ubicacin aproximada.
* rea fsica de la instalacin.
* Costo de inversin.
* Costo de mantenimiento.
* Rentabilidad de la inversin.
* Previsin para ampliaciones futuras.
* Diagrama de flujo de los procesos principales.
* Estudio de vas de acceso.
* Requerimientos de los servicios pblicos.

* Ingeniera bsica: la ingeniera bsica es una profundizacin del anlisis realizado en la
ingeniera conceptual previa, cuyo resultado son los datos de entrada para esta etapa del
proyecto.
Algunos de los avances que se logran en la ingeniera bsica son:
* Definicin ms precisa de la ubicacin, lo cual puede variar posteriormente, por normas.
* Revisin del rea fsica requerida.
* Revisin de los planos de equipos, en funcin del espacio fsico requerido y de las
normas.
* Revisin de los diagramas de flujo de los procesos principales, y elaboracin de los
diagramas de tubera e instrumentacin (p&i) correspondientes.
* Elaboracin de los diagramas para la alimentacin elctrica.
* Clculos preliminares de cada sistema.
* Determinacin preliminar de las condiciones de operacin, peso y dimensiones de los
equipos principales del proceso.
* Especificaciones de compra de los equipos principales, y otros que presenten largos
tiempos de entrega.

* Ingeniera de detalles: tiene como objetivo obtener el diseo detallado de la instalacin,
necesario para proceder con la construccin.
* Revisin de la ingeniera bsica.
* Plano de disposicin de equipos.
* Diagramas de proceso y p&i definitivo.
* Clculo definitivo de los sistemas mecnicos, hidrulicos y elctricos.
* Especificaciones de equipos, materiales y obras; emisin de licitaciones y rdenes de
compras para todos los equipos y materiales cuyas compras no hayan sido tramitadas
previamente.

* Instalacin, procura y construccin:

* Procura: se vela para que las rdenes de compra al proveedor sean emitidas a tiempo,
para cumplir con las fechas establecidas de entrega.
* Instalacin: instalacin de equipos en cuanto a normas; instrucciones para arranque y
puesta en marcha; instrucciones en operacin normal; instrucciones en parada normal y
de emergencia.
* Adiestramiento: entrenamiento al personal de los equipos que integran el sistema.

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REGULACIN DE RIOS

Generalidades

El proceso de definicin de un proyecto hidrulico, una vez conocidas las disponibilidades
y las demandas y excesos, est, en consecuencia, condicionado por ciertos aspectos,
como lo son:
* El uso de aprovechamiento, cambiar el acontecer natural de las aguas,
transformndolas en disponibilidades netas las cuales se irn convirtiendo en oferta a
medida que entren en operacin las obras correspondientes.
* El uso de proteccin, cambiar el acontecer natural de las aguas de forma de eliminar los
excesos, la oferta de control ocurrir cuando se construyan las obras respectivas.
* Transportar oportunamente las aguas reguladas hasta los sitios de consumo, cuando el
uso es de aprovechamiento y hasta los de disposicin, cuando es de proteccin.

La manera de efectuar los cambios citados, es la regulacin y control de las aguas; la cual
tiene dos modalidades distintas: la primera, almacenarlas o retenerlas en los perodos
donde las disponibilidades son mayores que las demandas, de forma de cubrir estas
ltimas en los perodos donde sucede lo contrario o bien eliminar los excesos, y en
segundo lugar, encauzar las aguas debidamente de forma tal que impidan daos. Toda
transformacin del acontecer natural se refiere tanto a la cantidad como a la calidad de las
aguas.

Perfil de un ro

Los ros son sistemas lineales cuyas caractersticas varan a lo largo de su longitud. El
perfil longitudinal tiene una forma cncava, con una parte de alta pendiente cerca del
manantial que se transforma en tramos progresivamente menos inclinados, la cual
presenta irregularidades localmente. stas se expresan en forma de rpidos, cascadas y
tramos de aguas tranquilas. Un gran ro de llanuras como el Orinoco, el Apure o el
Portuguesa presentarn crecidas graduales donde las citadas aceleraciones y los efectos
correspondientes sern relativamente pequeos comparados con los debidos a la
gravedad y a la friccin; ocasionando un flujo que puede considerarse como permanente.
Por otra parte, un ro de montaa o una pequea quebrada tendrn crecidas violentas
donde las aceleraciones locales tienen una influencia considerable.
El perfil longitudinal de un ro se representa grficamente como una curva exponencial,
cuya forma ideal es la de una curva exponencial cncava. Se dice que se alcanza un perfil
en equilibrio cuando en un ro no existe ni erosin ni acumulacin de partculas, por ello,
el perfil de equilibrio se define como una curva regularizada, de forma tal que en todos sus
puntos la velocidad de la corriente asegura el transporte de la totalidad de la carga slida
procedente de la parte superior sin que haya acumulacin. El perfil real de un ro es
mucho ms complejo, ya que, en la prctica los ros se apartan del perfil ideal debido a
diversos motivos como lo son: diferencias de caudal, velocidad y carga, diferencias de la
naturaleza de la roca, cambios del nivel de base y la geometra del canal. El ro colector
aumenta su pendiente cuando recibe un afluente importante, que le aporta mucho caudal
y mucha carga, sin embargo, se reduce la pendiente si el afluente aporta aluviones ms
finos o si esta menos cargado.
Existen situaciones donde, an bajo suposiciones razonables, resulta casi imposible
determinar los perfiles de agua; tal es el caso de los torrentes montaosos, donde el flujo,
aunque fuese de caudal razonablemente constante, presenta un grado alto de
inestabilidad que es imposible traducir en expresiones matemticas que se puedan
considerar aproximadas. Una situacin similar presentan los ros en zonas muy planas,
como los bajos llanos de Venezuela, los cuales, al desbordarse crean un panorama
hidrulico tridimensional y donde inclusive los desbordeamiento de diferentes ros se
unen.
Aunque el perfil de equilibrio no es posible en todo el ro, existen tramos concretos donde
se alcanza, dado que estos son tramos homogneos, donde las condiciones no varan.
Sin embargo, este equilibrio slo se alcanza durante un tiempo, mientras persistan las
mismas condiciones generales del ro, es decir, este perfil es mvil, como los factores que
lo controlan, esta movilidad permite el ajuste de la pendiente segn las condiciones del
lugar y el momento; como por ejemplo, una crecida, lo cual implica la existencia de un
recubrimiento aluvial del lecho que constituye una reserva permanente y no modificable
de elementos desigualmente mviles.

Fines de la regulacin e informacin bsica

El desarrollo de un proyecto hidrulico, desde su planteamiento inicial de alternativas
hasta su construccin y posterior operacin, tiene como objetivo lograr un balance entre la
oferta y la demanda y excesos de agua, entendiendo por balance que la oferta sea
siempre igual o razonablemente mayor que la demanda o el exceso.
La utilizacin de los recursos superficiales para atender demandas de agua se enfrenta a
numerosos problemas de ndole hidrolgica. Por un lado, aunque globalmente los
recursos esperados anualmente sean superiores a las cifras de demandas a atender, es
posible que existan meses en los que las demandas sean superiores a los recursos, y por
otro lado, existe incertidumbre en cuanto a los recursos que realmente se presentarn
cada ao. Lo planteado anteriormente motiva a que el uso de los recursos superficiales
requiera de obras de regulacin que modifiquen el rgimen natural de las aportaciones
para adaptarlo al de las demandas que realmente se quieran atender.
Por consiguiente, se denomina regulacin del ro, a la transformacin del rgimen de
caudales naturales de un ro en otro rgimen artificial. Esta regulacin se produce en cada
tramo de ro ocupado por un embalse y sus efectos se sentirn a lo largo de los tramos
situados aguas abajo. La regulacin y control de las aguas tiene dos modalidades
distintas: la primera, almacenarlas o retenerlas en los perodos donde las disponibilidades
son mayores que las demandas, de modo tal de cubrir estas ltimas en los perodos
donde sucede lo contrario o bien eliminar los excesos, y en segundo lugar, encauzar las
aguas debidamente de forma tal que impidan daos. Por lo tanto, las demandas que se
quieran atender no dependen slo de los recursos esperados, sino de las infraestructuras
disponibles y del nivel de garanta que se quiera asegurar.
Toda modificacin del rgimen natural de las aguas implica una regulacin o control de
ellas; es decir, el agua har algo que el hombre desea que haga. De forma general,
existen dos tipos:
* Con fines de aprovechamiento, lo cual es una modificacin efectuada con fines de uno o
varios usos de aprovechamiento de las aguas.
* Con fines de proteccin, que es una modificacin efectuada con fines de evitar daos,
causados por la accin destructora de las aguas.

Reglas y Normas para la regulacin

Venezuela existen organizaciones gubernamentales que son las encargadas de proteger
los recursos hdricos de la regin as como su regulacin, aprovechamiento y
abastecimiento. En primer lugar se puede nombrar el Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales Renovables, as como al Instituto Nacional de Obras Sanitarias y la
Hidrolgica de Venezuela, como organismos planificadores y ejecutores de las
actividades en materia de aprovechamiento, regulacin, conservacin, defensa y
mejoramiento del ambiente.
Las normas vigentes que marcan para el ordenamiento de los recursos hdricos son:
- Cdigo Civil (1982)
- Ley Orgnica de Administracin Central LOAC (28/12/ 76) Define la competencia del
MARNR y de otros ministerios.
- Ley Orgnica del Ambiente LOA (16/6/76) Principios rectores para la conservacin,
defensa y mejoramiento del ambiente en beneficio de la calidad de vida dentro de las
polticas previstas para el desarrollo integral de la nacin.
- Ley de Ordenacin del Territorio LOPOT (11/8/83) Propone las disposiciones que regirn
en el proceso de ordenacin del territorio, en concordancia de la estrategia econmica y
social de la nacin a largo plazo.
- Ley Forestal de Suelos y Aguas (28/4/77) Rige la conservacin, fomento y
aprovechamiento de los recursos naturales y sus productos.
- Ley Penal del Ambiente (1992). Tipifica como delitos aquellos hechos que violen las
disposiciones relativas a la conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente y
establece las sanciones penales correspondientes, asimismo determina las medidas
precautelaras, la restitucin y reparacin a que haya lugar.
- Decreto N 2220 Normas para regular las actividades capaces de provocar cambios de
flujo, obstruccin de cauces y problemas de sedimentacin.
- Decreto N 883 (1995) Normas para la clasificacin y control de la calidad de los cuerpos
de agua y vertidos o efluentes lquidos.
- Decreto N 1400 (1996) Normas sobre la regulacin y control del aprovechamiento de
los recursos hdricos y las cuencas hidrogrficas.

Distribucin de velocidades

La velocidad del agua vara considerablemente a lo largo del cauce, pero tambin en cada
punto de la seccin mojada, tanto de una orilla hacia la otra, como del fondo a la
superficie. La velocidad depende tambin de la pendiente, la profundidad y la rugosidad
del lecho, las irregularidades de los mrgenes, etc. La velocidad del agua se hace ms
rpida cuanto ms lejos circule de los mrgenes y del fondo. La mayor rapidez se da en la
zona superficial, por encima de los puntos ms profundos. La velocidad media de toda la
seccin mojada es inferior al 10% e incluso hasta el 20% de la velocidad de la capa
superficial. En la superficie se observa que la mxima velocidad registrada rebasa entre
25% a 45% la velocidad media calculada entre los dos mrgenes.
Cuando el rgimen del ro es normal, con un caudal medio, la velocidad suele ser inferior
a 1 m/s en los cursos de agua de pendiente suave; se incrementa en el curso inferior si
aumenta mucho la profundidad del cauce. En los ros de mucho caudal y de pendiente
acentuada, la velocidad suele ser de 1,5 a 2 m/s. Durante las crecidas excepcionales la
velocidad llega a ser de 4 m/s en los ros ms caudalosos y de 5 a 10 m/s en algunos
afluentes.
La corriente es siempre turbulenta, en vez de discurrir paralelamente, los hilillos de agua
se separan unos de otros, se entrecruzan y se enrollan sobre s mismos hasta
formar torbellinos muchas veces visibles en la superficie. Esa turbulencia est provocada
por las irregularidades del lecho y la presencia de obstculos (pilares de los puentes,
construcciones en los mrgenes, rboles, etc.). Ello tiene por efecto frenar
considerablemente la corriente fluvial.

Erosin y transporte

La erosin de los suelos es un proceso natural producto de la accin de los agentes
atmosfricos, que se potencia con las actividades humanas. Durante el proceso de
erosin se arrancan y transportan, las capas superficiales de la tierra vegetal. Los agentes
externos causantes de la erosin y modelacin de la corteza terrestre son esencialmente:
el viento (erosin elica), las aguas superficiales (erosiones pluvial y fluvial), aguas
subterrneas, los glaciares, el mar y los organismos litfagos.

En este caso se hablar sobre la erosin y transporte relacionado con los ros (erosin
fluvial). Este proceso suele nacer en las montaas (tramos altos), de all la fuerza del
agua, hielo y viento desgasta las rocas, arrancando poco a poco sus materiales. Parte de
estos materiales formarn suelos, mientras que otra porcin de estos restos rocosos
sern transportados ro abajo. El agua continental fluye, en gran parte, en forma
de ros que discurren sobre la superficie, o de corrientes subterrneas, desgastando los
materiales que se encuentran por donde pasan y arrastrando los restos o sedimentos en
direccin hacia las partes ms bajas del relieve, dejndolos depositados en diversos
lugares, formando terrazas, conos de deyeccin y en definitiva, modelando el paisaje. El
agua de las corrientes fluviales puede crear cascadas, grutas, desfiladeros, meandros,
caones, deltas, estuarios, entre otros.
La erosin debida a la corriente del agua es en su mayor parte proporcional a las
pendientes del relieve y, en el caso de los ros, a su perfil longitudinal, por lo cual, suele
dividirse en las tres partes en que suele dividirse en forma natural el curso de un ro
(curso superior, medio e inferior). Hay una primera etapa en que la erosin mecnica
provocada por el agua y los materiales que arrastra es muy intensa en el curso alto del
ro. En la segunda etapa, de transporte, la erosin mecnica sigue activa pero empieza a
actuar la sedimentacin. Finalmente, en el curso bajo predomina la sedimentacin de los
materiales transportados, la erosin mecnica se reduce muchsimo y prcticamente slo
acta la sedimentacin.
La accin erosiva de un ro se debe a la energa del agua. sta es capaz de arrancar
trozos de roca que, al ser arrastrados por la corriente, actan como un martillo sobre el
cauce del ro, desprendiendo nuevos fragmentos. Como el cauce no es regular, se suelen
producir remolinos que arrastran arenas y gravas, puliendo el fondo del ro y creando
cavidades.
Otras veces, la pendiente elevada hace que el agua forme saltos, cascadas o cataratas.
La zona del salto retrocede gradualmente agua arriba a medida que se desgasta por
la erosin regresiva. En otros casos, cuando el curso se encuentra con grandes
obstculos, el agua "busca" las zonas ms frgiles, las desgasta y forma desfiladeros o
caones.
El resultado de la erosin consiste en materiales ms o menos finos que el agua arrastra
a lo largo del curso del ro. En el curso medio empiezan a depositarse cuando la fuerza de
la corriente no es capaz de mantener estas partculas en suspensin.
Sin embargo, la fuerza erosiva acta despus sobre estos depsitos y los desgasta ms
por la zona en que la velocidad del agua es mayor, mientras deposita nuevos materiales
donde es ms dbil. El resultado final son unos depsitos de forma sinuosa que se llaman
meandros. En los meandros, debido a que son curvas descritas por el curso de un ro
cuya sinuosidad es pronunciada, se observa que en las riberas cncavas de los mismos
predomina la erosin y en las convexas, la deposicin de sedimentos.
Las maneras en que este proceso erosivo afecta a los proyectos hidrulicos se describen
a continuacin:
* Las aguas causan erosin dentro de proyectos de aprovechamiento y proteccin de los
recursos hidrulicos, como lo son la sedimentacin de un embalse.
* Aumento de aportes slidos al sistema urbano de drenajes causados por movimientos
de tierra.
* Acciones de erosin causadas por hechos ajenos al agua, afectan la utilizacin de la
misma.

Diques de contencin

Se denomina dique al muro construido para contener el empuje del agua. Por lo general,
es de tierra y se encuentra paralelo al curso de un ro. Ahora bien, existen diferentes tipos
de diques, como lo son: los artificiales, los de contencin, los rompeolas, los naturales,
etc. Los diques artificiales previenen la inundacin de aquellos lugares como pueblos o
campos que estn cerca de los ros; gracias a este tipo de dique el agua tiene un flujo
ms rpido, y cuida las reas cercanas contra el ataque de las olas. Generalmente, los
diques que se construyen son los de contencin, ste se construye en la vera de un ro y
slo hay que acumular tierra en ste. Esta tierra acumulada debe ser afilada en la cumbre
y amplio en la base, comnmente se colocan bolsas de arena.
Modernamente, los diques de defensas ribereas son construidos siguiendo los criterios
tcnicos modernos para estructuras de tierra, y en muchos casos su estructura es
compleja, comprendiendo una parte de soporte, un ncleo impermeable y drenajes de pie
para minimizar el riesgo de rupturas.
Su efecto sobre el medio ambiente natural es, por un lado, impedir inundaciones de
grandes zonas y, por otro lado, afectar el comportamiento del flujo de la corriente del ro
durante las crecidas. Los tramos de ro con diques de contencin actan como tramos
canalizados respecto a las aguas de crecida descendientes, con la
consiguiente aceleracin de descenso de la corriente, la posible erosin del lecho del ro y
el peligro de inundaciones en zonas desprotegidas del curso bajo.
Los diques de contencin actan tambin como barreras frente a la escorrenta superficial
natural de las zonas de ribera hacia el ro. Por esta razn, en el tramo inferior, cercano al
mar, de un ro, donde los diques de contencin son por lo general imprescindibles debido
a las posibles mareas vivas, las superficies situadas detrs del dique tienen que
ser drenadas artificialmente.
Los diques de contencin dificultan el acceso libre a las aguas y deben
ser operados y mantenidos cuidadosamente a fin de evitar peligros de rupturas. Existen
importantes sistemas modernos de diques a lo largo de los ros Mississippi y Sacramento
en EE. UU.; el Po y el Danubio en Europa.

Partes de un dique de contencin
La seccin transversal de un dique de contencin en tierra, con ncleo impermeable, tiene
como partes principales:
1. Coronamiento
2. Borde libre
3. Nivel de agua de proyecto
4. Talud de aguas arriba (en este caso, considerando que el agua tiende a infiltrar a travs
del dique, el talud de aguas arriba es aquel que se encuentra al interior del cauce del ro).
5. Nivel del terreno aguas arriba
6. Corona
7. Cuerpo de apoyo, aguas arriba. El material utilizado en esta parte del dique puede ser
granular y poco permeable.
8. Ncleo impermeable
9. Cuerpo de apoyo, aguas abajo. El material debe ser permeable.

Obras para el control y retencin de sedimentos

La responsabilidad de instalar medidas de control de sedimentos est en los sitios que
van a beneficiarse de ese control. Sin embargo, no es siempre posible retener todos los
sedimentos en sus propias fuentes y se hace necesario tomar medidas correctivas en los
cauces aguas abajo, ademas de las que pudiesen tomarse de control de erosin
superficial.
El control de la produccion de sedimentos en el cauce y de su transprte alo largo del
mismo, se efecta generalmente mediante la utilizacion de estructuras. Estas estructuras
sirven para controlar la erosin generalizada, la deposicin y la socavacin local, la
sedimentacin y los slidos flotantes.
La erosion generalizada se presenta en el lecho de los rios cuando se ha sobrepasado la
velocidad critica de resistencia delmaterial que forma el lecho del cauce. Esta erosion
afecta, en general a todos los cauces naturales durante las crecidas y los mtodos para
controlarla se basan fundamentalmente en diques para el control de la erosin del fondo
del cauce o pavimentacin del mismo.
* Diques de control: Son las estructuras que se constituyen perpendiculares a la direccion
del flujo y en el fondo de quebradas y crcavas, para prevenir y controlar la erosion
general del lecho, reduciendo la velocidad mediante la disminucion y estabilizacion de la
pendiente del fondo. Los diques se contruyen con materiales mas resistentes a la erosion
que el propio fondo del cauce,como son: concreto, roca, gaviones, metal o madera.
* Pavimentacion del cauce: Un mtodo muy efectivo, aunque costoso, de controlar la
erosin en un cauce, es su pavimentacin; es decir, revestir la superficie del cauce con
materiales resistentes a la accin del agua, basicamente concreto o enrocados. En los
casos donde se proyecten tramos de cauces pavimentados, hay que cuidar
especialmente cuatro aspectos: preveer la colocacin de barbacanas para aliviar la
subpresin, controlar la pendiente longitudinal para evitar velocidades excesivas, proteger
adecuadamente la descarga en el extremo aguas abajo del tramo canalizado en el sitio
donde las aguas vuelven al cauce natural, y construir adecuadamente las juntas de
dilatacin en los canales recubiertos de concreto.
Cuando existe una estructura interpuesta en el cauce de un ro, pueden presentarse
problemas de socavacion o deposicin en las inmediaciones de dicha estructura. El
problema de deposicin localizada en estructuras pequeas se soluciona mediante un
proyecto adecuado de las mismas, las que requerirn un mantenimiento peridico, ya que
en pocas de crecidas pudiera ser obstruido totalmente el cauce fluvial debido al
sedimento que se deposita al final de la avenida
El problema de socavacin localizada ocurre siempre que se presenten zonas de
aceleracin alrededor de los obstculos, o donde el material de los taludes no resista a la
accin erosiva del agua. Las protecciones de rocas son sumamete eficaces en el control
de la erosin que se produce en los mrgenes de los cauces, a la salida de las
alcantarillas y en los terraplenes que intersectan la seccin de un cauce natural.
Para cauces de mayores dimensiones se usan estructuras como diques, espigones y
revestimientos especiales, que no slo estabilizan la geometra del cauce fluvial, sino, que
adems, previenen la erosin en los bancos de los ros y confinan el transporte de
sedimentos a secciones apropiadas para ello. Estas estructuras pueden ser proyectadas
tanto para reducir el valor local de la velocidad como para proteger tomas y descargas en
el cauce fluvial.

Mencione dos ejemplos de regulacin de ros

La regulacin y control se logra mediante embalses y estanques, que son obras de
almacenamiento; o diques y canalizaciones que son obras de encauzamiento.

Las facilidades de almacenamiento se clasifican en dos grandes categoras: embalses y
estanques. En los embalses, la capacidad fsica necesaria es usualmente facilitada por
una conflagracin topogrfica natural, mientras que para los estanques esa facilidad se
construye para eso. Otra diferencia radica en que las aguas aportadas a los embalses
provienen directamente de un ro o quebrada, mientras que en los estanques, los gastos
afluentes han sido casi siempre, previamente regulados o controlados. Los embalses
tienen capacidades relativamente mucho mayores que los estanques, y en los estanques,
las aguas alimentadoras tienen, por lo general, un contenido bajo o prcticamente
inexistente de sedimentos.

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EMBALSES O VASOS DE ALMACENAMIENTO

Generalidades. Caractersticas. Informacin Bsica

La creciente demanda de agua y energa hidroelctrica, as como las mltiples
aplicaciones adicionales de los embalses ha impulsado considerablemente su
construccin. En el mundo actual, las represas destinadas a producir energa
hidroelctrica son las que resaltan ms por ser las de mayor tamao. Estas represas cada
vez ms altas y anchas, han permitido almacenar una cantidad cada vez mayor de agua.
Los embalses son estructuras capaces de acumular reservas de agua por obstruccin en
el lecho de un rio o arroyo, cerrando de manera total o parcial su cauce, para su
utilizacin en riego, abastecimiento y entretenimiento, entre otros usos diversos que se
darn ms adelante. Pueden ser causados naturalmente por derrumbes, construcciones
hechas por castores, valles inundados y por obras construidas por los hombres o tambin
llamados artificiales, entre otras.

Clasificacin

* Segn su origen:
Un embalse de origen natural (como un valle inundado) se lo puede clasificar de acuerdo
con su tamao, su profundidad, su localizacin geogrfica como: Lago, Charca, Laguna,
Estanque. Los de origen artificial pueden ser cavados en el suelo (por ejemplo, en las
gravas), o ser consecuencias de una represa en tierra (estanque de piscicultura, por
ejemplo), de piedras y de hormign (por ejemplo, las grandes represas).
Desde el punto de vista de riego, hemos definido embalse como un lago artificial
construido para almacenar agua durante la estacin lluviosa y para distribuirla durante la
estacin seca.
Tanto para Venezuela como para la mayora de los pases del mundo, sta es una
condicin general impuesta por el clima. Nuestras lluvias, salvo contadas reas, estn
concentradas durante un periodo de cinco o seis meses, que llamamos estacin de lluvia,
siendo muy escasa o nulas durante el resto del ao. Esa mala distribucin del agua de
lluvia nos obliga a almacenarla mediante la construccin de embalses.

* Segn su funcin
1.- Embalses de acumulacin: retienen excesos de agua en perodos de alto
escurrimiento para ser usados en pocas de sequa.
2.- Embalses de distribucin: no producen grandes almacenamientos pero facilitan
regularizar el funcionamiento de sistemas de suministro de agua, plantas de tratamiento o
estaciones de bombeo.
3.- Pondajes: pequeos almacenamientos para suplir consumos locales o demandas
pico.

* Segn su tamao
La clasificacin de los embalses de acuerdo al tamao se hace ms por razones de tipo
estadstico que por inters desde el punto de vista tcnico.
1.- Embalses gigantes > 100,000 Mm3
2.- Embalses muy grandes 100,000 Mm3 > > 10,000 Mm3
3.- Embalses grandes 10,000 Mm3 > > 1,000 Mm3
4.- Embalses medianos 1,000 Mm3 > > 1 Mm3
5.- Embalses pequeos o pondajes < 1 Mm3
: volumen del embalse
Mm3: millones de metros cbicos

Los embalses pueden almacenar agua para ser empleada en muchos usos como son:

* En Riego; usos domsticos e industriales, obtenindose como beneficio; Incremento de
la produccin agropecuaria. Suministro de agua para uso de las poblaciones y de las
industrias.
* En control de inundaciones; Prevencin de daos causados por desbordamiento durante
la creciente, en defensa de las poblaciones y reas cultivadas o industriales.
* Generacin de Energa; proteccin y suministro de energa para usos domsticos e
industriales.
* Navegacin; facilidades de transporte por va fluvial, permitiendo la navegacin entre
poblaciones.
* Control de sedimentos; pequeos embalses para control de sedimentos a otros
embalses o a corrientes de agua. Control de erosin.
* Recreacin; aumento de bienestar de la poblacin.
* Mejoramiento de la piscicultura para usos industriales. Mejoramiento de la ecologa
vegetal y animal.
Estructuras que conforman los embalses:

Todo embalse consta de las siguientes estructuras bsicas: la presa, el aliviadero y las
obras de toma.
La presa, dique o represa, es la estructura de retencin de las aguas y resiste un empuje.
Debe ser por lo tanto, impermeable y estable, conjuntamente con su fundacin y sus
estribos.
El aliviadero o estructura de alivio o descarga de los excedentes que llegan al embalse,
los cuales no se desean almacenar. Sus caractersticas ms importante es la de evacuar
con facilidad las mximas crecientes que llegan al vaso de almacenamiento. Su
insuficiencia provoca el desborde del agua por encima de la cresta de la presa y el posible
colapso de esta estructura si se trata de una presa de tierra o enrocado.
Las obras de toma son un conjunto de estructuras formado por una estructura de entrada
o toma, un tnel o conducto a travs de un estribo o de la presa y una estructura de
salida. Este conjunto permite tomar las aguas del embalse y pasarlas al canal principal.
Debe tener suficiente capacidad para descargar las aguas abastecer a la zona de riego
con el gasto necesario, de acuerdo a los requerimientos de los suelos para niveles
mnimos del embalse.
En algunos embalses se construyen diques o presas adicionales para el cierre de alguna
depresin en la divisoria de aguas del vaso de almacenamiento. Algunos de estos diques
se disean como diques fusibles, es decir, que pueden destruirse con el paso de las
aguas sobre los mismos, aumentando as la seguridad de la presa principal.

Anlisis Hidrolgico

El conocimiento del ciclo hidrolgico es indispensable en la planificacin, diseo,
construccin y operacin de las obras hidrulicas para el control o aprovechamiento del
agua para los muchos beneficios que sta pueda aportar al hombre. El anlisis hidrolgico
de los embalses involucra:

* Evaluacin de recursos hdricos: consiste en la realizacin de mediciones continuas de
escurrimiento y niveles con el fin de poseer informacin que permita evaluar todas las
fuentes de suministro en puntos de inters presente o futuro.

* Riego: los dos factores bsicos en el desarrollo del riego son: tierra y recursos del agua.
Si la tierra es el factor limitante, los requerimientos de agua determinarn la cantidad de
agua a aprovechar. Si el agua es el factor limitante, los requerimientos de agua
determinan el tamao del rea a regar.

* Potencia hidroelctrica: utiliza la energa de las cadas o saltos de agua. El caudal es
uno de los tres factores que determinan la cantidad de energa disponible.

* Navegacin: Los requerimientos de agua dependen de las caractersticas del canal y de
las profundidades de agua que se puedan garantizar a las embarcaciones en puntos
crticos de la corriente.

* Suministro de agua para uso domstico, municipal e industrial.

* Disposicin de desechos slidos: considerando el contenido de oxgeno disuelto,
desechos slidos, cantidad y velocidad de agua es posible complementar los
requerimientos de agua para el control de polucin de las aguas.

* Contenido de salinidad.

* Preservacin de la biota.

* Capacidad de Embalses.

Rendimiento

Ha sido tradicional el uso del trmino rendimiento garantizado de un embalse, tambin
denominado rendimiento firme. La estimacin del rendimiento garantizado hoy en da,
tiene, necesariamente, que venir ligado a trminos probabilsticos. No tiene sentido decir
que un embalse puede suministrar una determinada cantidad de agua, si no se dice que
seguridad hay de que la entregue. Por otra parte, el rendimiento mencionado, est,
tambin ligado a la variacin cronolgica de las demandas. No es igual el rendimiento si la
extraccin es uniforme y permanente, linealmente creciente o bien variable, es decir, la
cronologa debe ser especificada.
La fijacin del nivel de probabilidad adecuado, depende del uso o usos del embalse. Por
ejemplo, para abastecimiento del agua al menos 95% de confiabilidad a nivel anual es
aconsejable, y an ms en algunos casos. Pueden aceptarse riesgos mayores para riego
o hidroelectricidad. La decisin en este sentido debe considerar tanto aspectos
econmicos como sociales y estratgicos.
Todo embalse, adems del rendimiento garantizado, tiene con una probabilidad menor, la
facilidad de proveer rendimientos secundarios. Estos rendimientos pueden jugar un papel
importante en algunos casos, como, por ejemplo, en la generacin de hidroelectricidad, y,
por lo tanto, deben ser tomados en cuenta al realizar la planificacin de proyectos
hidrulicos que requieran de regulacin de aguas superficiales.
La disponibilidad neta es el rendimiento total del embalse, tanto el firme como el
secundario, y, en consecuencia, est ligado a un trmino probabilstico. Si el embalse est
en operacin esa disponibilidad tambin es oferta en trminos probabilsticos.

Capacidad de un embalse

La capacidad de un embalse se mide por el volumen de agua contenido en su vaso de
almacenamiento para una altura dada de la presa y de su aliviadero. Para calcular la
capacidad se utilizan los planos levantados del vaso de almacenamiento. Para ello, una
vez fijado el sitio de la presa y la cota del fondo del ro, se comienza por medir con el
planmetro las reas abarcadas por cada una de las curvas de nivel. Luego, si se calcula
la semisuma de las reas entre curvas y se multiplica por el intervalo entre las mismas se
obtiene el volumen almacenado entre curvas o volumen parcial. Si se acumulan luego los
volmenes parciales, se obtienen el volumen almacenado por cada cota o altura sobre el
fondo del ro.
Todos estos cmputos se anotan en un cuadro similar al que se muestra a continuacin:

Altura m. | Cota m.s.n.m. | Lectura Planim. | Constantes | reas Has. | 4/2 Has. |
Volmenes parciales | Volmenes acumulados |
| | | | | | | |

Con los datos del cuadro dibujamos las curvas de capacidades y de reas, las cuales nos
permitirn conocer grficamente los volmenes capaces de ser almacenados en el sitio y
las reas que sern inundadas para cualquier altura de la presa. Estas curvas nos
permiten seleccionar entre varias alternativas, aquellas que presentan mayores
capacidades para la misma altura de la presa.
Para dibujar estas curvas se elige un sistema de coordenadas rectangulares y sobre el eje
de las abscisas, se dibujan los volmenes y en las ordenadas a partir de la cota de fondo
del ro las alturas o cotas, o ambas. Se dibuja tambin las reas inundadas, usando
sentido contrario a la curva de volmenes para evitar confusiones al usar el grfico.
Los cmputos de los volmenes, de las reas y el dibujo de las curvas deben hacerse lo
ms preciso posible y muy cuidadosamente. Si se cometen errores al calcularlas o
dibujarlas, stos se reflejarn en las dimensiones de todas las estructuras que integrarn
el futuro embalse.



En un embalse podemos distinguir tres capacidades o volmenes caractersticos:
1) El volumen muerto o capacidad de azolves;
2) El volumen til y
3) La suma de ambos que nos da el volumen total.

Vt = Va + Vu

El volumen de azolves (Va) es el volumen que debemos disponer en el vaso para
almacenar los sedimentos. Transportadas por el ro y que con el tiempo se van
depositando en l. El perodo que tarda en colmarse esta capacidad, constituye la vida til
del embalse y se estima para proyectos pequeos en unos 50 aos y para los grandes
proyectos para unos 100 aos.
El volumen til (Vu) es el necesario para suplir las demandas y las prdidas de aguas
durante un perodo determinado de funcionamiento del embalse. Debe ser de tal magnitud
que garantice dentro de un periodo hidrolgico escogido, el riego de toda el rea
disponible aprovechable. Cuando se presentan perodos muy secos, no previstos en el
perodo de estudio, se puede racionar el agua prudentemente alargando as lo ms
posible, el tiempo de abastecimiento y evitando dejar completamente vaca la capacidad
til del embalse para el ao siguiente.
En algunos casos cuando se desea combinar el riego con el control de inundaciones, se
prev otro volumen adicional, por encima del volumen til con el objeto de retener la
creciente por un tiempo prudencial, no permitiendo que el aliviadero sobrepase gastos
determinados, equivalentes a la capacidad adicional debe siempre quedar disponible para
absorber la creciente prevista.

Sedimentos

El aporte de sedimentos a un embalse tiene gran influencia sobre la factibilidad tcnica y
econmica y sobre la operacin de proyectos de recursos hdricos. Los sedimentos
ocasionan no solamente reduccin de la capacidad de almacenamiento sino que tambin
pueden llegar a ocasionar problemas en el funcionamiento de tomas y descargas de
agua. La evaluacin precisa de esta influencia se hace difcil porque normalmente existen
limitaciones significativas en la informacin bsica disponible.
Sedimentos son todas aquellas partculas que una corriente lleva por deslizamiento,
rodamiento, o saltacin, ya sea en suspensin o sobre el fondo del lecho. Los sedimentos
tienen su origen en el lecho, en las laderas del ro y en la cuenca hidrogrfica. Tres clases
de materiales se distinguen en un cauce natural considerando nicamente la resistencia
que ofrecen a ser transportados por una corriente: materiales no cohesivos o granulares,
materiales cohesivos y rocas.
El material granular est formado por partculas sueltas. La fuerza que un lquido debe
hacer para mover las partculas es funcin del peso de cada partcula y del coeficiente de
friccin interna. El material cohesivo est formado de partculas muy pequeas que
ofrecen resistencia al flujo de agua. La fuerza de cohesin que impide el transporte de las
partculas por una corriente es considerablemente mayor que el peso de la partcula, y por
lo tanto, una vez que esta fuerza es vencida, la partcula se puede comportar como si
fuera granular y ser transportada en suspensin debido a su peso y tamao reducidos. El
material rocoso usualmente no es movido o enrodado por una corriente de agua durante
el tiempo de vida de una estructura. El material rocoso puede comportarse como granular
si est fracturado y la energa del flujo es muy alta.
La interaccin entre el flujo y el material granular aluvial ha sido ms ampliamente
estudiada debido a que es el caso ms frecuente asociado con problemas en la hidrulica
de ros.
Las partculas se mueven generalmente rodando o deslizndose unas sobre otras en
velocidades bajas. Sin embargo, cuando las velocidades aumentan, arenas e incluso
gravas pueden ser transportadas en suspensin. El transporte de sedimentos se clasifica
en dos grandes grupos de acuerdo con su origen: carga de lecho y carga lavada. La
principal diferencia entre el uno y el otro es que la carga de lecho depende de las
caractersticas hidrulicas del flujo y de las caractersticas fsicas de los materiales, en
tanto que la carga lavada depende ms de las condiciones de la cuenca hidrogrfica.

La siguiente figura lustra la distribucin de sedimentos en un embalse

Problemas causados por los sedimentos

El destino final de un embalse es llenarse de sedimentos determinando as su vida til.
Los sedimentos influyen sobre el cauce del ro interceptado y el embalse en diferentes
formas:
* Depsitos de sedimentos en los embalses, lo que ocasiona reduccin en el volumen til
disponible, obstruccin de tomas, estaciones de bombeo, descargas de fondo.
* Calidad deficiente de las aguas en cuanto a la concentracin y al tipo de sedimentos.
Esto puede afectar la operacin de las plantas de tratamiento y ocasionar desgastes en
maquinas y tuberas.
* Aguas arriba se causa gradacin en el ro principal y en los tributarios.
* Aguas abajo se causa degradacin pues el agua descargada tiene mayor capacidad de
transporte de sedimentos.
La sedimentacin en el embalse puede ser o no significativa. En el 95% de los casos el
volumen muerto es del orden de un 10% (8% a 12%) del volumen total en un perodo til
de 50 a 100 aos.

Oleaje

Un embalse implica la existencia de un cuerpo artificial de agua, de variada extensin y
geometra, sobre cuya superficie la accin del viento tiene la posibilidad de generar olas,
por lo que las presas deben tener suficiente borde libre arriba del nivel mximo del
embalse para que las ondas no puedan sobrepasar la cresta. La accin del viento se
considera significativa en embalses muy grandes (mayores de 200 km2) y debe
calcularse. Para embalses pequeos esta accin se puede considerar con un factor de
seguridad adicional en el borde libre de la presa.
La caracterizacin de esas olas es de inters para permitir evaluar su influencia sobre las
imgenes del lago, sobre las estructuras propias de la represa, o sobre la eventual
navegacin en las aguas del embalse.
La medicin de las olas en embalses esta incorporndose con ms frecuencia dentro de
los programas de verificacin de riesgos de estructuras y componentes de la represa. En
algunos casos las represas cuentan con taludes internos protegidos con enrocado de
variada extensin que pueden resultar vulnerables a la accin de oleajes de mayor
magnitud que el utilizado para su diseo.
Las caractersticas del instrumento y la tcnica de medicin estarn relacionadas con las
propiedades del oleaje a medir. En consecuencia se hace necesario en primera instancia
estimar las propiedades generales del oleaje mediante tcnicas simples, a partir de las
particularidades de los vientos en el sitio y de las caractersticas fsicas del embalse.
La disponibilidad de modelos paramtricos de oleaje permite una primera aproximacin a
la estimacin de la altura y el periodo medio de las olas desarrolladas por un viento de
determinada intensidad que sopla sobre una distancia determinada, sobre un cuerpo de
agua con profundidad conocida.

Filtraciones

Filtraciones en embalses. Muchos bancos o bordos del vaso son permeables, pero la
permeabilidad es tan baja que las fugas no son de importancia. Si las paredes del vaso
son de roca muy fracturada, de material permeable volcnico o calcreo cavernoso, es
posible que haya serias fugas. Estas filtraciones pueden resultar, no solamente en una
prdida de agua, sino tambin en daos a la propiedad cuando el agua regresa a la
superficie. Si las fugas tienen lugar por bien definidos conductos o dentro de una pequea
rea de roca fracturada, puede ser posible tapar la zona por medio de inyeccin a presin.
Si el rea de la fuga es grande, el costo de la inyeccin puede ser excesivo.

Seleccin del Sitio

La ubicacin de un embalse depende de muchos factores, entre los cuales merecen
destacarse:
Configuracin topogrfica del vaso de almacenamiento. En principio, los mejores lugares
son aquellos que tienen un rea inundada amplia para alturas pequeas, con sitios de
presa angostos (curvas de reas- capacidades achatadas). Lugares con botaderos
naturales, salvo que sean aprovechables para ubicacin de aliviaderos, no son
recomendables.
Caractersticas geolgicas del vaso de almacenamiento. Los vasos impermeables son la
mejor seleccin, pero no siempre es posible. Deben evitarse lugares donde exista la
posibilidad de formacin de cavernas.
Localizacin de las obras de embalse. Aquellos vasos que presentan sitios apropiados,
tanto tcnica como econmicamente, para ubicar las obras antes descritas son
recomendables. Especial importancia tiene la localizacin de la presa, pues ella es, por lo
general, la estructura ms costosa.
Factores climatolgicos.- La evaporacin y el viento son variables que se deben
considerar; por ejemplo, un embalse muy llano -curva de reas- capacidades muy
extendida- puede ocasionar prdidas por evaporacin significativas, que afecten
sensiblemente el balance disponibilidades- demandas. El viento muy fuerte puede
producir serios problemas de oleaje, que aunque, por lo general, no son determinantes en
la ubicacin de los embalses, no pueden despreciarse en su concepcin.
Uso y valor de la tierra.- El uso actual y potencial de las tierras a ser inundadas por el
embalse es un factor importante, pues l influye en los costos que pueden ser
determinantes en el anlisis de la bondad econmica del embalse.
Consideraciones ecolgicas.- La influencia que el embalse puede tener en el sistema
ecolgico circundante, es un elemento de juicio imprescindible, especialmente en
embalses grandes.
2 Embalses en Venezuela y sus caractersticas
En Venezuela la Presa de Guri representa el gigante de nuestros desarrollos hidrulicos
tanto en energa producida como en la dimensin extraordinaria de su lago, que resulta
ser mayor que el Lago de Valencia.
En el ro Caron, a 100 kilmetros de la desembocadura en el ro Orinoco, se encuentra
esta obra de ingeniera y de arte, que es la central hidroelctrica "Ral Leoni", tambin
conocida como la represa del Guri. La construccin se inici en 1963. La primera etapa
concluy en 1978 y la segunda en 1986.
Obra de ingeniera que produce 10 millones de kilovatios en sus dos salas de mquinas,
hacindola la segunda central hidroelctrica del mundo, despus de la central de Itaip
(Entre Brasil y Paraguay). Para producir este nivel de energa se necesitara una
produccin petrolera de 300.000 barriles diarios.
La presa de concreto tiene una longitud de 1300 metros y una altura de 162 metros.
Cuenta con un aliviadero de 3 canales, que permite la salida del exceso de agua en la
poca de lluvias (Mayo a Octubre).
Otra obra hidrulica venezolana es el embalse Petaquire, localizado en el estado Vargas
sobre el rio petaquire a 15km al Sur-Oeste de Carayaca. Este fue construido
originalmente con el propsito de regular el rio Petaquire para aprovechamiento
hidrolgico, actualmente abastece el sector oeste de los acueductos del Estado Vargas.
El embalse fue realizado por los ingenieros Ricardo Zuloaga, Oscar Machado, Oscar
Zuloaga y Pedro Azpurua Feo, en el ao 1919, con una paralizacin del 1921 al 1923 y
concluido en 1929.
Posee una capacidad mxima de 3Hectometros3 y una capacidad til de
2,5Hectometros3, una superficie de 18,5 Hectreas y una vida til de 100 aos. La presa
es de relleno hidrulico con una altura de 45,5 m y un volumen de 454.000 m3. En el
estribo izquierdo se encuentra un aliviadero frontal de cresta libre de concreto armado y
en el estribo derecho un obra de toma un tnel tipo bveda (2,1 x 2,4) de 300 m de
longitud y un gasto mximo de 0,35 m3/seg.
La experiencia acumulada en Estados Unidos y Europa en el desarrollo de proyectos
hidrulicos fue rpidamente asimilada en Venezuela por ingenieros de la talla de Hiplito
Kwiers Rodrguez, Carpforo Olivares, Generoso Campilongo, Jos Ortega Martnez,
Jos Ramn Velasco Guerra, Gustavo Prez Guerra, Guido Posewits, Vctor Elvira, Juan
Jos Bolinaga y otros, quienes sin duda fueron pioneros de nuestras principales obras
hidrulicas y a quienes Venezuela agradece su esfuerzo y dedicacin.
Venezuela, pas que acumula el 80% de su poblacin en un espacio geogrfico donde
apenas dispone del 20% de los recursos hidrulicos, necesita de sus casi 100 embalses
para satisfacer las demandas de agua y requiere del compromiso serio y sostenido de
todos los venezolanos para mantener en perfecto estado de funcionamiento todas
nuestras presas y embalses.

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