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Matthieu Ricard

En defensa
de la felicidad
Un autntico tratado de la felicidad,
a la vez que una convincente gua para nuestros
individualismos carentes de puntos de referencia
EDICI!E" UR#!
#rgentina $ Chile $ Colom%ia $ Espa&a
Estados Unidos $ M'ico ( )enezuela
1
*tulo original+ ,lc-do.er pour le%onheur
Editor original+ !i/ ditions,
,ars *raducci0n+ *eresa Clavel
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autorizaci0n escrita de los titulares del cop.right, %a3o las sanciones
esta%lecidas en las le.es, la reproducci0n parcial o total de esta o%ra por
cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa . el tratamiento
inform-tico, asi como la distri%uci0n de e3emplares mediante alquiler o
prstamo p4%licos1
5 6778 %. !i/ ditions
5 de la traducci0n+ 6779 %. *eresa Clavel
5 6779 %. EDICI!E" UR#!, "1 #1
#ri%au, :;6, pral1 $ 7<78= >arcelona
???1mundourano1com
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Botocomposici0n+ Ediciones Urano, "1 #1
Impreso por Roman.- )alls "1 #1 $ )erdaguer, +
Impreso en Espa&a $ ,rinted in "pain
2
Dedicado a Cigm Dh.ents Rimpoch, a mi hermana Eve,
que ha sa%ido e'traer felicidad de la adversidad,
. a todos aquellos . aquellas que han inspirado las ideas de este li%ro1
3
Agradecimientos
Este li%ro es una ofrenda1 Fe puesto en l todo mi coraz0n, pero no he
inventado nada1 /as ideas que he e'puesto me las han inspirado el e3emplo vivo
. las ense&anzas reci%idas de mis maestros espirituales D.a%3 Dang.ur
Rimpoch, D.a%3 Dud3om Rimpoch, D.a%3 Dilgo Dh.ents Rimpoch, "u
"antidad el GI) Dalai /ama, D.a%3 *rulshiH Rimpoch, *aHlung *strul ,ma
Iang.al Rimpoch, "hechen Ra%3am Rimpoch, Cigm Dh.ents Rimpoch .
Dzigar Dongtrul Rimpoch, as como de todas las personas con las que me he
relacionado en este mundo . las e'periencias que he vivido1
E'preso mi m-s profunda gratitud a todos los que me han a.udado
pacientemente a preparar este li%ro+ Carisse . Jrard >usquet, por las valiosas
sugerencias que no han cesado de hacerme durante todo el proceso de
redacci0nK Dominique MarchalK Christian >ru.atK ,atricH CarrK "erge >runa
RossoK mi madre, Lahne /e *oumelinK Lan ReneleauK Lann DevorsineK Raphale
DemandreK Raphael )ignerotK Jrard JodetK ".lvain ,inardK Main *homasK Cill
FealdK Caroline Brancq, . muchos amigos m-s, cu.os comentarios . refle'iones
han sido provechosos para formular . ordenar las ideas presentadas aqu1
Mi editora ha%itual, !icole /atts, ha desempe&ado un papel
fundamental en la concepci0n de esta o%ra . en que se ha.a llevado a trmino,
dando los -nimos necesarios al escritor improvisado que so.1 /os comentarios
l4cidos . la %ondadosa a.uda de BranMoise Delivet, de Editions /affont, me han
a%ierto los o3os so%re diferentes formas de iluminar el sentido . la
formulaci0n del te'to1 "i contin4a siendo imperfecto, el 4nico responsa%le so.
.o1
Jracias asimismo a ,ascal >rucHner, cu.a o%ra /a euforia perpetua+
so%re el de%er de ser feliz, dio a este li%ro el primer impulso, . a Catherine
>ourge. que, con su competencia . su ama%ilidad acostum%radas, se ha ocupado
de presentar esta o%ra al p4%lico1
,or 4ltimo, la presencia en mi vida del a%ad de "hechen, Ra%3am
Rimpoch, nieto de mi maestro Dilgo Dh.ents Rimpoch, . el hecho de que
todos los %eneficios que reporte la pu%licaci0n de este li%ro se dediquen a la
realizaci0n de los pro.ectos espirituales . humanitarios inspirados por l,
constitu.en para m una constante fuente de alegra1
4
Nndice
#gradecimientos
:1 OFa dicho felicidadP
81 Un espe3o de dos caras111
;1 /os falsos amigos
91 /a alquimia del sufrimiento
=1 OEs posi%le la felicidadP
A1 Un lamenta%le enga&o1 /os velos del ego
<1 El ro de las emociones
@1 /as emociones pertur%adoras . sus remedios1
:71 El deseo
::1 El gran salto hacia la li%ertad
:61 El odio
:81 Belicidad . altruismo
:;1 /a felicidad de los humildes
:91 /os celos
:=1 )er la vida de color dorado, rosa o gris
:A1 /a felicidad en la tormenta
:<1 *iempo de oro, tiempo de plomo . tiempo de pacotilla
:@1 Cautivado por la marea del tiempo1
671 Una sociologa de la felicidad
6:1 /a felicidad en el la%oratorio
661 /a tica, Ociencia de la felicidadP
681 Como el torrente que corre hacia el mar111 /a felicidad en presencia de la
muerte11111
6;1 Un camino11111111
!otas . citas %i%liogr-ficas
5
/a felicidad no llega deforma autom-tica,
no es una gracia que un destino venturoso
puede concedernos . un revs arre%atarnosK depende
e'clusivamente de nosotros1 !o se consigue ser feliz
de la noche a la ma&ana, sino a costa de un tra%a3o
paciente, realizado da tras da1 /a felicidad se constru.e,
lo que e'ige esfuerzo . tiempo1 ,ara ser feliz ha.
que sa%er cam%iarse a uno mismo1
/UC# L BR#!CE"C C#)#//I$
"BRQ#
:
R

R /as notas est-n al final de la o%ra1
6
1
Ha dicho felicidad?
*odo hom%re quiere ser felizK pero, para llegar a serlo,
ha%ra que empezar por sa%er qu es la felicidad1
CE#!$C#C2UE" RU""E#U
:
Una amiga norteamericana, actualmente una gran editora de li%ros de
fotografa, me cont0 que, al aca%ar la carrera, ella . un grupo de compa&eros
se preguntaron qu desea%an hacer en la vida1 Cuando ella di3o+ SLo deseo ser
felizT, se produ3o un silencio em%arazoso1 #l ca%o de un momento, una chica
repuso+ SOC0mo es posi%le que la 4nica am%ici0n de alguien tan %rillante como
t4 sea ser felizPT, a lo que mi amiga respondi0+ S!o os he dicho c0mo quiero
ser feliz1 Fa. infinidad de maneras de acceder a la felicidad+ fundar una
familia, tener hi3os, hacer carrera, vivir aventuras, a.udar a los dem-s,
encontrar la serenidad interior111 Cualquiera que sea la actividad que esco3a,
espero de la vida una felicidad autnticaT1
,ara el Dalai /ama, Sla felicidad es el o%3etivo de la e'istenciaT1 En cam%io, el
ensa.ista ,ascal >rucHner afirma+ S/a felicidad no me interesaT1
6
OC0mo es
posi%le tener dos visiones tan opuestas de lo que para la ma.ora de nosotros
es un componente fundamental de la e'istenciaP OFa%lan esas dos personas de
lo mismoP O!o se tratar- de un profundo malentendido so%re la definici0n de la
felicidadP
O#caso la pala%ra est- tan manida que, asqueados por todas las ilusiones
. cursileras que inspira, nos provoca rechazoP ,ara algunos es casi de mal
gusto ha%lar de %4squeda de la felicidad1 Cu%iertos por un caparaz0n de
suficiencia intelectual, se %urlan de ella igual que de las novelas rosa1
OC0mo se ha podido llegar a seme3ante devaluaci0nP O"e de%e quiz-s al aspecto
ficticio de la felicidad que nos ofrecen los medios de comunicaci0n .1 los
parasos artificialesP OIndica el fracaso de los desacertados medios empleados
con vistas a alcanzar una verdadera felicidadP ODe%emos ceder a la angustia,
en lugar de hacer un esfuerzo sincero e inteligente para desenredar la made3a
de la felicidad . del sufrimientoP
"eg4n Fenri >ergson, Sllamamos felicidad a algo comple3o . confuso, a
uno de esos 1conceptos que la humanidad ha querido de3ar en el terreno de la
vaguedad para que cada cual lo precise a su maneraT1
8
Desde un punto de vista
pr-ctico, de3ar la comprensi0n de la felicidad en el terreno de la vaguedad no
sera demasiado grave si ha%l-ramos como mucho de un sentimiento fugaz . sin
consecuencias, pero nada m-s1 le3os de eso, puesto que se trata de una manera
7
de estar que determina la calidad de cada instante de la vida1 ,ero Oqu es la
felicidadP
UNA VARIEDAD SORPRENDENE
/os soci0logos Um-s adelante ha%laremos de ellosU definen la felicidad como
Sel grado seg4n el cual una persona eval4a positivamente la calidad de su vida
tomada en con3unto1 En otras pala%ras, la felicidad e'presa hasta qu punto le
gusta a una persona la vida que llevaT1
;
*odo depende, por supuesto, de si
Sgustar la vidaT se refiere a una satisfacci0n profunda o se reduce a una
simple apreciaci0n de las condiciones e'teriores en las que se desarrolla la
e'istencia1 ,ara algunos, parece ser que la felicidad es simplemente una
Simpresi0n ocasional, fugaz, cu.a intensidad . duraci0n varan seg4n la
disponi%ilidad de los %ienes que la hacen posi%leT1
9
Una felicidad, pues,
inasequi%le, totalmente dependiente de circunstancias que escapan a nuestro
control1 ,ara el fil0sofo Ro%ert Misrahi, por el contrario, la felicidad es Sla
pro.ecci0n de la alegra so%re la totalidad de la e'istencia o so%re la parte m-s
viva de su pasado activo, de su presente actual . de su futuro conce%i%leT1
=
O,odra constituir, en consecuencia, un estado duraderoP "eg4n #ndr Comte$
"ponville, Spodemos llamar felicidad a todo espacio de tiempo en que la alegra
parece inmediatamente posi%leT1
A
OEs posi%le, entonces, incrementar esa
duraci0nP E'isten mil concepciones distintas de la felicidad, e innumera%les
fil0sofos han tratado de e'poner la su.a1 "eg4n san #gustn, por e3emplo, la
felicidad es Sla alegra que nace de la verdadT1
<
,ara Immanuel Dant, la
felicidad de%e ser racional e independiente de toda inclinaci0n personal,
mientras que para Mar' consiste en realizarse mediante el tra%a3o1 Mi o%3etivo
no es enumerarlas, sino se&alar lo mucho que difieren entre s ., en %astantes
casos, se contradicen1 S"o%re la naturaleza de la felicidad Uescri%a
#rist0telesU, no nos ponemos de acuerdo, . las e'plicaciones de los sa%ios .
del vulgo no coincidenT1
@
,ero
$
Oqu ha. de la sencilla felicidad que produce la sonrisa de un ni&o o
una %uena taza de t despus de un paseo por el %osqueP Esos destellos, por
intensos . estimulantes que sean, no pueden iluminar el con3unto de nuestra
vida1 /a felicidad no se reduce a unas cuantas sensaciones agrada%les, a un
placer intenso, a una e'plosi0n de alegra o a un %ienestar fugaz, a un da de
%uen humor o un momento m-gico que nos sorprende en el ddalo de la
e'istencia1 *odas estas facetas no pueden constituir por s solas una imagen
fiel de la dicha profunda que caracteriza la verdadera felicidad1
8
Una !rimera im!resi"n de la felicidad
,ese a sus treinta a&os, ha%a momentos en los que a >ertha Loung le
entra%an ganas de correr en vez de caminar, de es%ozar unos pasos de %aile
su%iendo . %a3ando dla acera, de 3ugar al aro, de lanzar algo al aire para
atraparlo al vuelo, de rer de nada en concreto, as, sin mas1 O2u puedes
hacer si tienes treinta a&os ., al volver la esquina de tu calle, sientes que te
invade de pronto una sensaci0n de felicidad Uuna felicidad a%solutaU, como si
te hu%ieras tragado un fragmento luminoso del sol de ese atardecer, . te
quemara hasta lo m-s profundo de tu ser . disparara una lluvia de ra.os contra
cada parcela de V, cada dedo de tus manos . tus piesP
D#*FERI!E M#!"BIE/D
:7
,ida a varias personas que le cuenten episodios de felicidad SperfectaT1
Unos ha%lan de momentos de profunda paz sentida en un entorno natural
armonioso, en un %osque donde se filtran ra.os de sol, en la cima de una
monta&a frente a un vasto horizonte, a orillas de un lago tranquilo, durante una
marcha nocturna por la nieve %a3o un cielo estrellado, etc1 tros mencionan un
acontecimiento largamente esperado+ apro%ar un e'amen, vencer en una prue%a
deportiva, estar con una persona a la que se desea%a ardientemente conocer,
tener un hi3o1 tros, por 4ltimo, destacan un momento de pl-cida intimidad
vivido en familia o en compa&a de un ser querido, o el hecho de ha%er
contri%uido de manera decisiva a la felicidad de alguien1
,arece ser que el factor com4n a estas e'periencias, frtiles pero
fugaces, es la desaparici0n moment-nea de conflictos interiores1 /a persona se
siente en armona con el mundo que la rodea . consigo misma1 ,ara quien vive
una e'periencia de este tipo, como pasear por un para3e nevado, los puntos de
referencia ha%ituales se desvanecen+ aparte del simple acto de caminar, no
espera nada especial1 "implemente Sest-T, aqu . ahora, li%re . a%ierto1
,or espacio de unos instantes, los pensamientos del pasado de3an de
surgir, los pro.ectos del futuro de3an de agolparse en la mente . el momento
presente queda li%erado de toda construcci0n mental1 Ese momento de tregua,
durante el cual todo estado de emergencia emocional desaparece, se perci%e
como una profunda paz1 Cuando se alcanza un o%3etivo, se aca%a una o%ra o se
o%tiene una victoria, la tensi0n presente durante un perodo m-s o menos largo
cesa1 /a rela3aci0n que sigue es sentida como una profunda calma, totalmente
li%re de esperas . de conflictos1
,ero se trata de una me3ora efmera producida por circunstancias
concretas1 /a llamamos momento m-gico, estado de gracia, . sin em%argo, la
diferencia entre esos instantes de felicidad atrapados al vuelo . la serenidad
9
inmuta%le Ula del sa%io, por e3emploU es tan grande como la que separa el
cielo visto a travs del o3o de una agu3a de la e'tensi0n ilimitada del espacio1
Esos dos estados no poseen ni la misma dimensi0n, ni la misma duraci0n, ni la
misma profundidad+
!o o%stante, es posi%le sacar provecho de esos instantes fugaces, de
esas treguas en nuestras incesantes luchas, en la medida en que nos dan una
idea de lo que puede ser la verdadera plenitud . nos incitan a reconocer las
condiciones que la favorecen1
UNA #ANERA DE SER
Entender aqu por felicidad un estado adquirido de plenitud su%.acente en
cada instante de la e'istencia . que perdura a lo largo de las inevita%les
vicisitudes que la 3alonan1 En el %udismo, el trmino suHha designa un estado de
%ienestar que nace de una mente e'cepcionalmente sana . serena1 Es una
cualidad que sostiene e impregna cada e'periencia, cada comportamiento, que
a%arca todas las alegras . todos los pesares, una felicidad tan profunda que
Snada puede alterarla, como esas e'tensiones de agua en calma %a3o la
tormentaT1
::
Es, asimismo, un estado de sa%idura, li%erada de los venenos
mentales, . de conocimiento, li%re de ceguera so%re la verdadera naturaleza de
las cosas1
Es interesante se&alar que los trminos s-nscritos suHha . ananda,
generalmente traducidos, a falta de algo me3or, como SfelicidadT . SalegraT,
en realidad no tienen equivalente en las lenguas occidentales1 /a pala%ra
S%ienestarT sera el equivalente m-s cercano al concepto de s4Hha, si no
hu%iera ido perdiendo fuerza hasta designar simplemente un confort e'terior
. un sentimiento de satisfacci0n %astante superficiales1 En cuanto al trmino
ananda, m-s que la alegra, designa el resplandor de suHha, que ilumina de dicha
el instante presente . se perpet4a en el instante siguiente hasta formar un
continuo que podramos llamar Salegra de vivirT1
"4Hha est- estrechamente vinculado a la comprensi0n de la manera en
que funciona nuestra mente . depende de nuestra forma de interpretar el
mundo pues, si %ien es difcil cam%iar ste, en cam%io es posi%le transformar la
manera de perci%irlo1
Recuerdo una tarde que esta%a sentado en la escalera de nuestro
monasterio de !epal1 /as lluvias monz0nicas ha%an convertido el terreno
circundante en una e'tensi0n de agua fangosa . ha%amos dispuesto ladrillos
para poder desplazarnos1 Una amiga contempl0 la escena con cara de asco .
empez0 a cruzar el %arrizal refunfu&ando cada vez que pasa%a de un ladrillo a
otro1 Cuando lleg0 donde .o esta%a, e'clam0, alzando los o3os al cielo+ SW,uafX111
10
O*e imaginas si llego a caer en ese lodazalP WEn este pas est- todo tan sucioXT
Conocindola, prefer asentir prudentemente, esperando que mi simpata muda
le ofreciera alg4n consuelo1 #l ca%o de un momento, otra amiga, Raphale,
apareci0 en la entrada de la charca1 Me hizo un gesto de saludo . comenz0 a
saltar de ladrillo en ladrillo canturreando1 SW2u divertidoX Ue'clam0, con los
o3os chispeantes de alegra, al aterrizar en tierra firmeU1 /o %ueno que tiene
el monz0n es que no ha. polvo1T Dos personas, dos visiones de las cosasK seis
mil millones de seres humanos, seis mil millones de mundos1
En un registro m-s grave, Raphale me cont0 que, en su primer via3e al
*%et en :@<=, conoci0 a un hom%re que ha%a sufrido terri%les penalidades
durante la invasi0n china+ SMe hizo sentar en una %anqueta . me sirvi0 t de un
gran termo1 Era la primera vez que ha%la%a con una occidental1 !os remos
muchoK era realmente adora%le1 Mientras aparecan . desaparecan
tmidamente ni&os que nos contempla%an con mirada at0nita, me hizo infinidad
de preguntas1 Despus me cont0 que los invasores chinos lo ha%an tenido doce
a&os encarcelado, condenado a tallar piedras para construir una presa en el
valle de DraH Lerpa1 Una presa a%solutamente in4til, pues el torrente esta%a
casi siempre seco1 *odos sus compa&eros ha%an muerto, uno tras otro, de
ham%re . de agotamiento1 ,ese al horror de su relato, me resulta%a imposi%le
descu%rir el menor rastro de odio en sus o3os, re%osantes de %ondad1 Esa
noche, mientras me dorma, me pregunt c0mo un hom%re que ha%a sufrido
tanto poda parecer tan felizT1
#s pues, quien e'perimenta la paz interior no se siente ni destrozado
por el fracaso ni em%riagado por el 'ito1 "a%e vivir plenamente esas
e'periencias en el conte'to de una serenidad profunda . vasta, consciente 1de
que son efmeras . de que no tiene ning4n motivo para aferrarse a ellas1 !o
SdecaeT cuando las cosas toman un mal giro . de%e hacer frente a la
adversidad1 !o se hunde en la depresi0n, pues su felicidad reposa so%re s0lidos
cimientos1 /a conmovedora Ett. Fillesum afirma, un a&o antes de su muerte en
#usch?itz+ SCuando tienes vida interior, es indiferente a qu lado de las ver3as
del campo est-s Y111Z1 La he sufrido mil muertes en mil campos de concentraci0n1
Esto. al corriente de todo1 !inguna informaci0n nueva me angustia .a1 De una u
otra forma, lo s todo1 L sin em%argo, la vida me parece hermosa . llena de
sentido1 En todos . cada uno de los instantesT1
:6
/a e'periencia de suHha va acompa&ada, efectivamente, de una
disminuci0n de la vulnera%ilidad ante las circunstancias, sean %uenas o malas1
Una fortaleza altruista . tranquila reemplaza en tales casos la sensaci0n de
inseguridad . de pesimismo que aflige a tantas personas1 /o cual no impide al
soci0logo polaco Iladislo? *atarHie?icz,
:8
un SespecialistaT en la felicidad,
afirmar que es imposi%le ser feliz en la c-rcel, pues, seg4n l, la felicidad que
11
podramos e'perimentar en seme3antes condiciones no est- S3ustificadaT1 #s
que dese por enterado+ si es usted feliz en unas condiciones difciles, es que ha
perdido la raz0n1 Esta visi0n de las cosas revela una vez m-s la importancia
e'clusiva que se concede a las condiciones e'temas de la felicidad1
"a%emos hasta qu punto algunas prisiones pueden ser un infierno en el
que la propia noci0n de felicidad $. de %ondad casi se ha olvidado1 El preso
pierde todo control so%re el mundo e'terior1 En las penitenciaras m-s duras,
esa prdida a menudo se compensa mediante la hegemona total . violenta que
e3ercen los g-nsters, los ca%ecillas de %andas . los guardias, lo que crea una
prisi0n 1en el interior de la prisi0n1 /a ma.ora de los detenidos s0lo
e'perimenta odio, venganza . voluntad de poder, que se e3ercen con una
crueldad ins0lita1 Mogamad >en3amn, que ha pasado la ma.or parte de su vida
en c-rceles de "ur-frica, .a no recuerda a cu-ntas personas mat0 en ellas1
/leg0 a comerse el coraz0n de un preso al que aca%a%a de asesinar1
:;
#s pues,
el odio crea una tercera prisi0n en su interior, aunque, de sta, es posi%le
encontrar las llaves1
Bleet Maul, un norteamericano condenado en :@<9 a veinticinco a&os de
reclusi0n por tr-fico de drogas, cuenta su historia+ SEra un medio realmente
infernal+ una especie de ca30n de acero en el interior de un edificio de te3ado
plano de hormig0n1 !o ha%a ninguna ventana, no ha%a ventilaci0n, no ha%a un
lugar donde caminar un poco1 /as celdas esta%an superpo%ladas . haca un calor
incre%le1 "iempre ha%a ruidoK era la anarqua1 /a gente discuta, grita%a1
Fa%a cuatro o cinco televisores encendidos al mismo tiempo, las veinticuatro
horas del da1 #ll fue donde empec a sentarme . meditar todos los das1
#ca% meditando cuatro o cinco horas diarias en la litera superior de una celda
conce%ida originalmente para dos personas1 El sudor me res%ala%a por la
frente . se me meta en los o3os1 #l principio me resulta%a mu. difcil, pero
perseverT1 #l ca%o de ocho a&os de encierro, declar0 que toda esa
e'periencia lo ha%a convencido de la Sdo%le verdad de la pr-ctica espiritual,
unida a la fuerza de la compasi0n, . de la ausencia de realidad del [.o[1 Es
indiscuti%leK no es una simple idea rom-ntica1 Es mi e'periencia directaT1
:9
Un da, reci%i0 un mensa3e inform-ndole de que el estado de salud de un
prisionero hospitalizado, con el que ha%a tra%a3ado, se ha%a agravado1
Durante los cinco das siguientes, entre intensas sesiones de meditaci0n, pas0
horas sentado 3unto al prisionero, asistindole en su agona+ S*ena muchas
dificultades para respirar . vomita%a sangre . %ilisK .o lo a.uda%a a
mantenerse limpio Y111Z1 Desde aquellos das, he sentido con frecuencia una
inmensa li%ertad . una gran alegra1 Una alegra que trasciende todas las
circunstancias, porque no viene de fuera ., evidentemente, aqu no ha. nada
que pueda alimentarla1 Esa alegra ha hecho nacer una confianza renovada en mi
12
pr-ctica+ he e'perimentado algo indestructi%le ante el espect-culo de un
sufrimiento . de una depresi0n que superan todo lo que normalmente se puede
soportarT1
Este e3emplo muestra de manera palpa%le que la felicidad depende ante
todo del estado interior1 "i no fuera as, esa plenitud serena UsuHhaU sera
inconce%i%le en seme3ante situaci0n1
/o contrario de suHha se e'presa mediante el trmino s-nscrito d4Hha,
traducido generalmente como sufrimiento, desgracia o, de un modo m-s
preciso, SmalestarT1 !o define una simple sensaci0n desagrada%le, sino que
refle3a una vulnera%ilidad fundamental al sufrimiento que puede llegar hasta la
aversi0n a la vida, el sentimiento de que no vale la pena vivir porque nos resulta
imposi%le encontrarle sentido a la vida1 En /a n-usea, "artre pone en %oca del
protagonista estas pala%ras+ S"i me hu%ieran preguntado qu era la e'istencia,
ha%ra respondido de %uena fe que no era nada, apenas una forma vaca Y111Z1
Eramos un mont0n de e'istencias molestas, inc0modas consigo mismas, ni unos
ni otros tenamos ninguna raz0n para estar aqu, cada ser, confuso, vagamente
inquieto, se senta de m-s en relaci0n con los otros1 Y111Z Lo tam%in esta%a de
m-s Y111Z1 ,ensa%a vagamente en eliminarme para aniquilar al menos una de esas
e'istencias superfluasT1
:=
El hecho de considerar que el mundo sera me3or sin
nosotros es una causa frecuente de suicidio1
:A
Un da, durante un encuentro p4%lico en Fong Dong, un 3oven se levant0
entre los asistentes . me pregunt0+ SO,odra darme una raz0n por la que
de%era continuar viviendoPT Esta o%ra es una humilde respuesta, pues la
felicidad es ante todo el placer de vivir1 !o tener ninguna raz0n para seguir
viviendo a%re el a%ismo del SmalestarT1 #hora %ien, por mucho que puedan
influir las condiciones e'ternas, ese malestar, al igual que el %ienestar, es
esencialmente un estado interior1 Comprender eso es el preliminar
indispensa%le para llevar una vida que merezca la pena ser vivida1 OEn qu
condiciones va a minar la mente nuestra alegra de vivirP OEn qu condiciones
va a alimentarlaP
Cam%iar la visi0n del mundo no implica un optimismo ingenuo, ni tampoco
una euforia artificial destinada a compensar la adversidad1 Mientras la
insatisfacci0n . la frustraci0n provocadas por la confusi0n que reina en nuestra
mente sean nuestra realidad cotidiana, repetirse hasta la saciedad SW"o.
felizXT es un e3ercicio tan f4til como pintar una . otra vez una pared en ruinas1
/a %4squeda de la felicidad no consiste en ver la vida Sde color rosaT ni en
taparse los o3os ante los sufrimientos . las imperfecciones del mundo1
/a felicidad tampoco es un estado de e'altaci0n que ha. que perpetuar a
toda costa, sino la eliminaci0n de to'inas mentales como el odio . la o%sesi0n,
que envenenan literalmente la mente1 ,ara ello, es preciso aprender a conocer
13
me3or c0mo funciona sta . a tener una percepci0n m-s ca%al de la realidad1
Realidad $ conocimiento
O2u de%e entenderse por realidadP ,ara el %udismo, se trata de la naturaleza
verdadera de las cosas, no modificada por las ela%oraciones mentales que le
superponemos1 Estas 4ltimas a%ren un a%ismo entre nuestras percepciones .
esa realidad, lo que provoca un conflicto permanente con el mundo1
SInterpretamos mal el mundo . decimos que nos enga&aT, escri%e Ra%indranath
*agore1
:<
*omamos por permanente lo que es efmero, . por felicidad, lo que no
es sino fuente de sufrimiento+ el ansia de riqueza, de poder, de fama . de
placeres o%sesivos1 "eg4n Chamfort, Sel placer puede apo.arse en la ilusi0n,
pero la felicidad reposa so%re la verdadT1 "tendhal, por su parte, escri%e+
SCreo, . a continuaci0n lo demostrar, que toda desdicha proviene del error .
que toda dicha nos es proporcionada por la verdadT1
67
El conocimiento de la
verdad es, pues, un componente fundamental de suHha1
,or conocimiento entendemos no el dominio de una masa de informaci0n .
de sa%er, sino la comprensi0n de la naturaleza verdadera de las cosas1
Fa%itualmente perci%imos el mundo e'terior como un con3unto de entidades
aut0nomas a las que atri%uimos unas caractersticas que nos parece que le son
propias1 # tenor de nuestra e'periencia cotidiana, vemos las cosas como
Sagrada%lesT o Sdesagrada%lesT en s mismas . a las personas como S%uenasT
o SmalasT1 El S.oT que las perci%e nos parece igualmente real . concreto1 Este
enga&o Uque el %udismo llama ignoranciaU engendra poderosos refle3os de
apego . de aversi0n que por lo general conducen al sufrimiento1 Como e'presa
con concisi0n Ett. Fillesum+ SEl gran o%st-culo es siempre la representaci0n,
no la realidadT1
6:
El samsara, el mundo de la ignorancia . del sufrimiento, no es
una condici0n fundamental de la e'istencia, sino un universo mental %asado en
la idea falsa que nos hacemos de la realidad1
"eg4n el %udismo, el mundo de las apariencias es el resultado de la acumulaci0n
de un n4mero infinito de causas . de condiciones permanentemente
cam%iantes1 Como un arco iris, que se forma cuando el sol %rilla so%re una
cortina de lluvia . se esfuma en cuanto uno de los factores que contri%u.en a
su formaci0n desaparece, los fen0menos e'isten en un mundo esencialmente
interdependiente . no de e'istencia aut0noma . permanente1 #s pues, la
realidad 4ltima es lo que el %udismo llama la vacuidad de e'istencia propia de
los fen0menos, animados e inanimados1 *odo es relaci0n, nada e'iste en s
mismo . por s mismo1 Cuando se comprende e interioriza esa noci0n esencial, la
percepci0n err0nea que se tena del mundo de3a paso a una comprensi0n
a3ustada de la naturaleza de las cosas . de los seres+ el conocimiento1 El
14
conocimiento no es una simple construcci0n filos0ficaK resulta de un proceso
esencial que permite eliminar progresivamente la ceguera mental . las
emociones pertur%adoras que se derivan de ellas, es decir, las causas
principales de nuestro SmalestarT1
Desde el punto de vista del %udismo, cada ser lleva en s mismo un
potencial de perfecci0n, del mismo modo que cada semilla de ssamo est-
impregnada de aceite1 En este campo, la ignorancia consiste en no ser
consciente de ello, como el mendigo, a la vez po%re . rico, que ignora que ha. un
tesoro enterrado %a3o su ca%a&a1 #ctualizar nuestra verdadera naturaleza,
tomar posesi0n de esa riqueza olvidada, nos permite vivir una vida llena de
sentido1 Ese es el medio m-s seguro de encontrar la serenidad . de desarrollar
el altruismo en nuestra mente1
1 1 1
En resumen, suHha es el estado de plenitud duradera que se manifiesta
cuando nos hemos li%erado de la ceguera mental . de las emociones
conflictivas1 Es, asimismo, la sa%idura que permite perci%ir el mundo tal como
es, sin velos ni deformaciones1 Es, por 4ltimo, la alegra de caminar hacia la
li%ertad interior . la %ondad afectuosa que emana hacia los dem-s1
%
Es la felicidad el
o&'eti(o de la e)istencia?
De%emos meditar so%re lo que proporciona la felicidad,
pues, estando ella presente, lo tenemos todo, . estando
ausente, lo hacemos todo para alcanzarla1
E,ICUR
:
$
O2uin desea sufrirP O2uin se levanta por la ma&ana pensando+ SW3al- me
sienta mal conmigo mismo todo el daXTP Consciente o inconscientemente, con
acierto o sin l, todos aspiramos a Sestar me3orT, .a sea mediante el tra%a3o o
el ocio, mediante las pasiones o la tranquilidad, mediante la aventura o la rutina
diaria1
15
*odos los das de nuestra vida emprendemos innumera%les actividades
para vivir intensamente, te3er lazos de amistad . de amor, e'plorar, descu%rir,
crear, construir, enriquecernos, proteger a nuestros seres queridos .
preservarnos de los que nos per3udican1 Consagramos nuestro tiempo . nuestra
energa a esas tareas con la idea de o%tener de ellas una satisfacci0n, un
Sme3or estarT para nosotros o para otras personas1 2uerer lo contrario sera
a%surdo1
"ea cual sea la manera de %uscarla, . se llame alegra de vivir o de%er,
pasi0n o satisfacci0n, Ono es la felicidad el fin de todos los finesP *al era el
parecer de #rist0teles, seg4n el cual Ses el 4nico o%3etivo que siempre
escogemos por s mismo . nunca para conseguir otro finT1
6
/a persona que
declara desear otra cosa no sa%e realmente lo que quiere+ persigue la felicidad
con otro nom%re1
# los que le preguntan si es feliz, Gavier Emmanuelli, fundador de la
!J "amu "ocial, responde+ S!o est- en el programa1 ,ara m, lo que est- en
el programa es la acci0n1 *engo pro.ectos que sacar adelante1 /o que cuenta es
lo que tiene alg4n sentido Y111Z1 /a felicidad es el sentido . es el #morT1
8
/a
felicidad no figura en el programa, pero de todos modos vamos a parar a ella1
En el mismo orden de ideas, "teven Dossl.n, un amigo que se dedica a la
investigaci0n de im-genes mentales en la Universidad de Farvard, me deca que
lo que le vena a la mente al empezar el da no era el deseo de ser feliz, sino el
sentimiento del de%er, el sentido de responsa%ilidad para con su familia, con el
equipo que dirige . con su tra%a3o1 /a felicidad, insista, no forma%a parte de
sus preocupaciones1 "in em%argo, si se piensa en ello, en la satisfacci0n de
hacer lo que parece digno de ser hecho, a costa de un esfuerzo a largo plazo
sem%rado de dificultades, en esa adecuaci0n a uno mismo, figuran
indiscuti%lemente ciertos aspectos de la felicidad verdadera, de suHha1
Cumpliendo con su Sde%erT, . aun cuando considere que Sel sufrimiento . las
dificultades forman el car-cterT, es evidente que la finalidad de ese hom%re
no es construir su propia desgracia ni la de la humanidad1
En este caso se trata del sentimiento de responsa%ilidad . no del de%er
paralizador que socava toda li%ertad interior . es fruto de presiones, de
o%ligaciones inculcadas por nuestros allegados . por la sociedad+ ha. que
Shacer esto o aquelloT, o incluso ser perfecto, para ser aceptado . amado1 El
Sde%erT s0lo tiene sentido si resulta de una elecci0n . es fuente de [un %ien
ma.or1\
El drama es que con frecuencia nos equivocamos al escoger los medios
para llevar a ca%o ese %ien1 /a ignorancia desvirt4a nuestra aspiraci0n a estar
me3or1 Como e'plica el maestro ti%etano Ch0g$.am *rungpa+ SCuando ha%lamos
de ignorancia, no nos referimos en a%soluto a la estupidez1 En cierto sentido, la
16
ignorancia es mu. inteligente, pero se trata de una inteligencia de sentido
4nico1 Es decir, que s0lo reaccionamos a nuestras propias pro.ecciones en lugar
de ver simplemente lo que esT1
;
En el sentido en que la entiende el %udismo, la ignorancia es, pues, el
desconocimiento de la naturaleza verdadera de las cosas . de la le. de causa .
efecto que rige la felicidad . el sufrimiento1 /os partidarios de la limpieza
tnica afirman querer construir el me3or mundo posi%le . algunos de ellos
parecen ntimamente convencidos de la pertinencia de tal a%ominaci0n1 ,or
parad03ico . malsano que parezca, los individuos que satisfacen sus pulsiones
egostas sem%rando la muerte . la desolaci0n a su alrededor esperan de sus
actos una forma de gratificaci0n1 /a maldad, la ceguera, el desprecio . la
arrogancia no son en ning4n caso medios de acceder a la felicidadK pero, aunque
se apartan radicalmente de ella, lo que persiguen los malos, los ofuscados, los
orgullosos . los fatuos es precisamente la felicidad1 #simismo, el suicida que
pone fin a una angustia insoporta%le aspira desesperadamente ala felicidad1
DE* AN+*ISIS A *A ,ONE#P*A,I-N
OC0mo aca%ar con esa ignorancia fundamentalP El 4nico medio es llevar a
ca%o una introspecci0n l4cida . sincera, para lo cual se puede recurrir a dos
mtodos, uno analtico . el otro contemplativo1 El an-lisis consiste en evaluar
honradamente . a fondo nuestros sufrimientos, as como los que infligimos a
los dem-s1 Eso implica comprender qu pensamientos, pala%ras . actos
engendran indefecti%lemente sufrimiento . cu-les, contri%u.en a estar me3or1
El paso previo es, por supuesto, ha%er tomado conciencia de que algo no
funciona en nuestra manera de ser . de actuar1 # continuaci0n ha. que aspirar
ardientemente a cam%iar1
/a actitud contemplativa es m-s su%3etiva1 Consiste en de3ar a un lado
por un momento la efervescencia de los pensamientos para mirar serenamente
el fondo de nosotros mismos, como si contempl-ramos un paisa3e interior, a fin
de descu%rir lo que encarna nuestra aspiraci0n m-s querida1 ,ara unos puede
ser vivir intensamente cada instante, paladear los mil . un sa%ores del placer1
,ara otros, alcanzar sus o%3etivos+ una familia, el 'ito social, diversiones o
algo m-s modesto, como vivir sin sufrir demasiado1 ,ero esas formulaciones son
parciales1 "i profundizamos m-s en nosotros mismos, Ono aca%amos por
constatar que la aspiraci0n primera, la que su%.ace a todas las dem-s, es el
deseo de una satisfacci0n lo %astante poderosa para alimentar nuestro gusto
por vivirP Es este deseo+ SW3al- cada instante de mi vida . de la de los dem-s
pueda ser un instante de alegra . de paz interiorXT
17
A#AR E* SU.RI#IENO?
#lgunos piensan que a veces ha. que sentirse a disgusto, que en la vida de%e
ha%er Sdas nulosT para apreciar me3or la riqueza de los instantes de dicha .
S%eneficiarse de lo agrada%le del contrasteT1
9
,ero Oson sinceros los que
afirman cansarse de una felicidad duraderaP ODe qu clase de felicidad
ha%lanP ODe la euforia que degenera en a%urrimiento, de los placeres que
decaen, de los goces que languidecenP SMe gusta demasiado la vida para querer
solamente ser felizT,
=
escri%e tam%in ,ascal >rucHner1 En la misma lnea, un
adolescente parisino me confesa%a+ SEs como cuando te drogas+ si no est-s un
poco deprimido entre un chute . otro, aprecias menos la diferencia1 Lo acepto
los perodos duros de verdad por los momentos de euforia1 Como no s li%rarme
del sufrimiento, prefiero tenerle apego1 /a idea de construir una felicidad
interior me produce rechazo, porque cuesta demasiado tiempo . esfuerzo1
*ardas a&os, . no parece mu. divertido1 /a vida es dura, . .o no so. Cesucristo1
,refiero tener una felicidad inmediata, aunque no sea real . aunque, a fuerza
de repeticiones, no sea tan intensa como la primera vezT1 ,or eso se concede
preeminencia a las sensaciones . los placeres del momento, . se relega al
dominio de la utopa la %4squeda de una serenidad profunda . duradera1 "in
em%argo, aunque esos momentos SnulosT o desdichados permitan dar m-s
SrelieveT a la e'istencia, nunca son %uscados por s mismos, sino por contraste,
con vistas al cam%io que prometen1
Esta actitud am%ivalente ante el sufrimiento tam%in refle3a la
influencia persistente del sentimiento de culpa%ilidad asociado al pecado
original en la civilizaci0n 3udeocristiana1 "i un Dios que nos ama quiere ponernos
a prue%a mediante el sufrimiento, entonces ha. que amar ese sufrimiento1 "e
puede llegar a4n m-s le3os1 ,ara el escritor Dominique !oguez, la desgracia es
m-s interesante que la felicidad, pues Sposee una chispa, una intensidad
sumamente fascinante, luciferina1 *iene la enorme venta3a Y111Z de no ser un fin
en s misma, de de3ar siempre algo que esperar ]la felicidad^T1
A
#delante, otra
vuelta de tuerca+ no se impaciente, sufra un poquito m-s antes de ser feliz1
"eme3antes posturas son compara%les a la del loco que se da martillazos en la
ca%eza a fin de sentir alivio cuando para1 )aloramos esas oposiciones por el
relieve . el color que dan a la e'istencia, pero Oquin querra cam%iar unos
instantes de plenitud por unos instantes de malestarP
,arece m-s ingenioso, en cam%io, por no decir sensato, utilizar el
sufrimiento como %ase de transformaci0n para a%rirse con compasi0n a los que
sufren como nosotros, o incluso m-s que nosotros1 _nicamente en este sentido
podemos comprender a "neca cuando afirma+ SEl sufrimiento hace da&o, pero
no es un malT1 !o es un mal cuando, no pudiendo, evitarlo, lo aprovechamos para
18
aprender . transformarnos, al tiempo que reconocemos que nunca es un %ien en
s mismo1
,or el contrario, Sel deseo de felicidad es esencial en el hom%reK es el
m0vil de todos nuestros actos1 /o m-s venera%le del mundo, lo m-s
comprensi%le, lo m-s ntido, lo m-s constante, no es s0lo que queramos ser
felices, sino que s0lo queremos ser eso11Es a lo que nos fuerza nuestra
naturalezaT, escri%e san #gustn1
<
Ese deseo inspira de un modo tan natural
cada uno de nuestros actos, cada una de nuestras pala%ras . de nuestros
pensamientos, que ni siquiera lo perci%imos, como el o'geno que respiramos
durante toda la vida sin darnos cuenta1 Es una evidencia, m-s a4n, una
%analidad, Sporque la felicidad interesa, casi por definici0n, a todo el mundoT,
escri%e #ndr Comte$"ponville1
@
>ueno, parece ser que no a%solutamente a
todos, puesto que ,ascal >rucHner, por e3emplo, considera Sque no es cierto
que todos %usquemos la felicidad, valor occidental e hist0ricamente datado1
Fa. otros Ula li%ertad, la 3usticia, el amor, la amistadU que pueden primar
so%re aqulT1
:7
#l igual que monsieur CourdainR escri%a prosa sin sa%erlo, quien
tiene fe en estos valores no es consciente de que son diferentes aspectos de la
felicidad . diferentes caminos para alcanzarla1 Cuando la felicidad cae en el
anonimato, se pierde entre una multitud de do%les llamados placer, diversi0n,
em%riaguez, voluptuosidad . otros espe3ismos efmeros1 Cada cual es li%re de
%uscar la felicidad con el nom%re que quiera, pero no %asta disparar flechas al
azar en todas direcciones1 #unque es posi%le que algunas den en el %lanco sin
que se sepa mu. %ien por qu, la ma.ora de ellas se perder-n en la naturaleza,
de3-ndonos sumidos en un doloroso desasosiego1
ENER*O ODO PARA SER .E*I/?
Considerar que la felicidad es conseguir que se materialicen todos nuestros
deseos . pasiones, . so%re todo conce%irla 4nicamente de un modo egocntrico,
es confundir la aspiraci0n legtima a la plenitud con una utopa que desem%oca
inevita%lemente en la frustraci0n1 #firmando que Sla felicidad es la
satisfacci0n de todas nuestras inclinacionesT en toda su SvariedadT, su
SintensidadT . su Sduraci0nT,
::
Dant`la relega directamente al terreno de lo
irrealiza%le1 Cuando afirma que la felicidad es el estado de un ser Sal que, en el
transcurso de toda su e'istencia, todo le sucede seg4n su deseo . su
voluntadT,
:6
uno se pregunta por qu arte de magia todo Sva a sucederT seg4n
sus deseos . su voluntad1 Esto me recuerda un di-logo de una pelcula de
ma&osos+
SU2uiero lo que me corresponde1
TUO#h, sP OL qu esP
19
R ,rotagonista de la comedia de Moliere El %urgus gentilhom%re ]!1 de la *1^
El mundo, Chico, el mundo . todo cuanto ha. en l111T
)olvemos a encontrar aqu la voluntad ciega del ego, que querra que el
mundo fuera a imagen . seme3anza de sus deseos1 #unque, idealmente, la
satisfacci0n de todas nuestras inclinaciones fuera realiza%le, no conducira a la
felicidad sino a la producci0n de nuevos deseos o, lo que viene a ser lo mismo, a
la indiferencia, al hasto, incluso a la depresi0n1 O,or qu a la depresi0nP "i
hemos imaginado que satisfaciendo todas nuestras inclinaciones seramos
felices, el fracaso de esta iniciativa nos hace dudar de la propia e'istencia de
la felicidad1 "i Slo tengo todo para ser felizT . no lo so., entonces la felicidad
es imposi%le1 Esto demuestra lo mucho que podemos llegar a enga&arnos so%re
las causas de la felicidad1 De hecho, si no ha. paz interior . sa%idura, no se
tiene nada para ser feliz1 "i llevamos una vida en la que se alterna la esperanza
. la duda, la e'citaci0n . el tedio, el deseo . la lasitud, es f-cil dilapidarla poco
a poco sin siquiera darnos cuenta, corriendo en todas direcciones para no llegar
a ninguna parte1 /a felicidad es un estado de realizaci0n interior, no el
cumplimiento de deseos ilimitados que apuntan hacia el e'terior1
E* SO* DER+S DE *AS NU0ES
Engendrando una felicidad autntica UsuHhaU no hacemos sino manifestar, o
despertar, un potencial que siempre hemos llevado dentro1 Es lo que el %udismo
llama la Snaturaleza de >udaT presente en todos los seres1 /o que aparece
como una construcci0n o un desarrollo no es sino la eliminaci0n gradual de todo
lo que enmascara ese potencial . o%staculiza la difusi0n del conocimiento . de
la alegra de vivir1 El resplandor del sol nunca es oscurecido por las nu%es que
nos lo ocultan1 Esa eliminaci0n consiste, como veremos, en li%erar la mente de
todas las to'inas que la envenenan, entre ellas el odio, la avidez . la confusi0n1
NUESRA .E*I,IDAD NE,ESIA *A DE *OS DE#+S
O/a felicidad s0lo para unoP O"era posi%le desentendindose de la de los
dem-s o, peor a4n, intentando construirla so%re su desdichaP Una SfelicidadT
ela%orada en el reino del egosmo no puede sino ser falsa, efmera . fr-gil,
como un castillo construido [so%re un lago helado, que se vendr- a%a3o en
cuanto se produzca el deshielo\1 #s pues, entre los mtodos torpes, ciegos o
incluso desmesurados que se utilizan para construir la felicidad, uno de los m-s
estriles es el egocentrismo1 SCuando la felicidad egosta es el 4nico o%3etivo
20
de la vida, la vida no tarda en quedarse sin o%3etivoT,
:8
escri%e Romain Rolland1
#unque las apariencias sean de felicidad, no se puede ser realmente feliz
desinteres-ndose de la felicidad de los dem-s1
"hantideva, fil0sofo %udista indio del siglo )II, se pregunta+ S,uesto
que todos tenemos la misma necesidad de ser felices, Oqu privilegio podra
convertirme en el o%3eto 4nico de mis esfuerzos en %usca de la felicidadPT
:;
Lo
so. uno . los dem-s son innumera%les1 "in em%argo, para m, .o cuento m-s que
todos los dem-s1 Esta es la e'tra&a aritmtica de la ignorancia1 OC0mo ser feliz
si todos los que me rodean sufrenP L si son felices, Ono me parecen mis propios
tormentos m-s levesP
"hantideva conclu.e+ SEl cuerpo, pese a la diversidad de los miem%ros,
es protegido como un ser 4nicoK as de%e ser tam%in en este mundo, en que los
diversos seres, vivan en el dolor o en la alegra, tienen en com4n conmigo el
deseo de felicidadT1
:9
Esto no significa en a%soluto que tengamos que descuidar
nuestra propia felicidad1 !uestra aspiraci0n a la felicidad es tan legtima como
la de cualquier ser, . para gustar a los dem-s ha. que sa%er gustarse a uno
mismo1 Esto no significa alardear del color de los o3os, de la figura o de
determinados rasgos de la personalidad, sino reconocer en su 3usto valor la
determinaci0n de vivir cada momento de la e'istencia como un momento de
plenitud1 Justarse a s mismo quiere decir que a uno le gusta vivir1 Es esencial
comprender que actuando para conseguir la felicidad de los dem-s se consigue
la propiaK cuando se siem%ra un campo de trigo, la finalidad es cosechar grano,
pero al mismo tiempo se o%tiene, sin hacer un esfuerzo especial, pa3a . salvado1
En resumen, la finalidad de la e'istencia es esa plenitud de todos los
instantes acompa&ada de un amor por todos los seres, . no ese amor
individualista que la sociedad actual nos inculca permanentemente1 /a
verdadera felicidad procede de una %ondad esencial que desea de todo coraz0n
que cada persona encuentre sentido a su e'istencia1 Es un amor siempre
disponi%le, sin ostentaci0n ni c-lculo1 /a sencillez inmuta%le de un coraz0n
%ueno1
1
Un es!e'o de dos caras
Donde se ha&la del e)terior $ del interior
>uscar la felicidad fuera de nosotros es
como esperar el sol en una gruta orientada al norte1
#D#JI *E>E*#!
#unque todas las personas intentan de uno u otro modo ser felices, ha. una
21
gran distancia entre la aspiraci0n . la realizaci0n1 Ese es el drama de los seres
vivos1 *emen la desgracia, pero corren hacia ella1 2uieren la felicidad, pero le
dan la espalda1 /os propios medios para paliar el sufrimiento a menudo sirven
para alimentarlo1 OC0mo es posi%le que se produzca ese tr-gico enga&oP ,orque
no sa%emos lo que ha. que hacer1 Cometemos la torpeza de %uscar la felicidad
fuera de nosotros, cuando es esencialmente un estado interior1 "i se originase
en el e'terior, siempre estara fuera de nuestro alcance1 !uestros deseos son
ilimitados . nuestro control del mundo restringido, temporal . casi siempre
ilusorio1
*e3emos vnculos de amistad, formamos una familia, vivimos en sociedad,
logramos me3orar las condiciones materiales de nuestra e'istencia111 O>asta
eso para definir la felicidadP !o1 "e puede ser mu. desdichado tenindolo,
aparentemente, Stodo para ser felizT, . a la inversa, permanecer sereno en la
adversidad1 Es mu. ingenuo creer que las condiciones e'ternas garantizar-n
por s solas la felicidad1 Despertar de ese sue&o puede resultar mu. doloroso1
Como deca el Dalai /ama+ S"i alguien que se instala en un piso de lu3o, en la
planta cien de un edificio completamente nuevo, no es feliz, lo 4nico que
%uscar- es una ventana por la que tirarseT1
:
O#caso no se ha repetido %astante
que el dinero no da la felicidad, que el poder corrompe a los m-s honrados, que
los don3uanes terminan hastiados de sus conquistas . que la fama aca%a con el
menor rastro de vida privadaP El fracaso, la ruina, la separaci0n, la enfermedad
. la muerte est-n en todo momento dispuestos a reducir a cenizas nuestro
peque&o rinc0n de paraso1
!o dudamos en estudiar durante quince a&os, en formarnos
profesionalmente a veces durante varios a&os m-s, en hacer gimnasia para
mantenemos sanos, en pasar gran parte de nuestro tiempo me3orando nuestro
confort, nuestras riquezas . nuestra posici0n social1 # todo eso dedicamos
muchos esfuerzos1 O,or qu dedicamos tan pocos a me3orar nuestra situaci0n
interiorP O!o es ella la que determina la calidad de nuestra vidaP O2u e'tra&o
temor, indecisi0n o inercia nos impide mirar dentro de nosotros, tratar de
comprender la naturaleza profunda de la alegra . de la tristeza, del deseo .
del odioP "e impone el miedo a lo desconocido, . la audacia de e'plorar el
mundo interior se detiene en la frontera de nuestra mente1 Un astr0nomo
3apons me di3o un da+ SFace falta mucho valor para mirar dentro de uno
mismos1 Esta o%servaci0n de un sa%io en la plenitud de la madurez, de una
mente esta%le . a%ierta, me intrig01 O,or qu seme3ante indecisi0n ante una
%4squeda que resulta tremendamente apasionanteP Como deca Marco #urelio+
SMira dentro de tiK ah es donde est- la fuente inagota%le del %ienT$1
6
"in em%argo, cuando, desamparados frente a ciertos sufrimientos
interiores, no sa%emos c0mo aliviarlos, nuestra reacci0n instintiva es volvemos
22
hacia el e'terior1 !os pasamos la vida SchapuceandoT soluciones improvisadas,
intentando reunir las condiciones adecuadas para hacernos felices1 Con a.uda
de la fuerza de la costum%re, esa manera de funcionar se convierte en la
norma, . el SWas es la vidaXT en la divisa1 #unque la esperanza de encontrar un
%ienestar temporal a veces se ve coronada por el 'ito, lo cierto es que nunca
es posi%le controlar las circunstancias e'ternas en trminos de cantidad, de
calidad . de duraci0n1 Esto es aplica%le a casi todas las esferas de la
e'istencia+ amor, familia, salud, riqueza, poder, confort, placeres1 Mi amigo el
fil0sofo norteamericano #lan Iallace escri%e+ S"i apuesta que ser- feliz
encontrando el c0n.uge perfecto, pose.endo un %onito coche, una gran casa, la
me3or p0liza de seguros, una reputaci0n intacha%le . una situaci0n envidia%le, si
son sas sus prioridades, tam%in de%e esperar de todo coraz0n que le toque el
primer premio en la lotera de la e'istenciaT1
8
"i nos pasamos el tiempo
tratando de llenar toneles agu3ereados, descuidamos los mtodos ., so%re
todo, la manera de ser que permiten descu%rir la felicidad en nuestro interior1
El principal culpa%le es nuestra visi0n confusa de la din-mica de la
felicidad . del sufrimiento1 !adie discute que es particularmente desea%le
vivir mucho . gozando de %uena salud, en li%ertad, en un pas donde reine la paz
. se respete la 3usticia, amar . ser amado, contar con medios de su%sistencia
suficientes, poder via3ar por el mundo, contri%uir lo m-'imo posi%le al
%ienestar de los dem-s . proteger el medio am%iente1 Estudios sociol0gicos
realizados con po%laciones enteras muestran claramente ]m-s adelante
volveremos so%re esta cuesti0n^ que los seres humanos aprecian m-s su calidad
de vida en tales condiciones1 O2uin deseara lo contrarioP ,ero, situando
todas nuestras esperanzas, fuera de nosotros, no podemos por menos de
sentimos decepcionados1
Cuando esperamos, por e3emplo, que las riquezas nos hagan m-s felices,
nos esforzamos en adquirirlasK una vez adquiridas, estamos constantemente
preocupados por la manera de hacerlas fructificar, . si aca%amos por
perderlas, sufrimos1 Un amigo de Fong Dong me di3o un da que se, ha%a
prometido amasar un mill0n de d0lares . de3ar de tra%a3ar para disfrutar de la
vida . de este modo encontrar la felicidad1 Diez a&os m-s tarde, posea no uno
sino tres millones de d0lares1 OL la felicidadP "u respuesta fue %reve .
concisa+ SFe perdido diez a&os de mi vidaT1
"i la felicidad es, en cam%io, un estado que depende de condiciones
interiores, cada uno es responsa%le de reconocer . reunir esas condiciones1
!adie nos regala la felicidad, ni tampoco nadie nos impone la desdicha1 Estamos
permanentemente en un cruce de caminos, . nos corresponde a nosotros
decidir qu direcci0n queremos tomar1
SE PUEDE ,U*IVAR *A .E*I,IDAD?
23
SWCultivar la felicidadX $Ule di3e con sequedad al mdicoU1 OUsted cultiva la
felicidadP OL c0mo lo haceP111 /a felicidad no es una patata1 que se planta en la
tierra . se a%ona con estircol1T
;
Estas pala%ras de Charlotte >ront est-n
llenas de humorK no o%stante, es preferi%le no su%estimar el poder de
transformaci0n de la mente1 "i se aplica durante a&os, con discernimiento .
perseverancia, a ordenar los pensamientos conforme surgen, a preparar
antdotos apropiados para las emociones negativas . a desarrollarlas emociones
positivas, el esfuerzo dar- sin duda unos resultados que a primera vista
parecan fuera de nuestro alcance1 !os maravilla la idea de que un atleta salte
6,;7 metros de altura, pero, si no lo hu%iramos visto en la televisi0n, nos
parecera imposi%le seme3ante haza&a, puesto que la ma.ora de nosotros
apenas somos capaces de saltar :,671 #hora %ien, aunque en el caso de una
prue%a fsica enseguida topamos con lmites casi infranquea%les, la mente es
mucho m-s fle'i%le1 !o resulta mu. comprensi%le que el amor . la %ondad, por
e3emplo, tengan un lmite1
Curiosamente, ,ascal >rucHner se re%ela contra Sla construcci0n de uno
mismo como tarea infinitaT1
9
"i tuviramos que renunciar, en principio, a toda
o%ra de larga duraci0n, las propias nociones de aprendiza3e, educaci0n, cultura
. perfeccionamiento de uno mismo careceran de sentido1 "in ha%lar de camino
espiritual, Opor qu continuar le.endo li%ros, hacer investigaci0n cientfica o
informarse acerca del mundoP /a adquisici0n de conocimientos es tam%in una
tarea infinita1 O,or qu aceptar sta . desde&ar la construcci0n de uno mismo,
que determina la calidad de nuestras vivenciasP O!o es as como se termina
entre los desechosP
Como escri%e el psiquiatra Christophe #ndr+ S/as felicidades repetidas
suelen ser fruto de una ascesis1 !o en el sentido cristiano de [privaci0n[, sino
en el sentido etimol0gico del trmino, derivado del griego asHesis, que significa
[e3ercicio[1 /a felicidad no se decreta, no se convoca, sino que se cultiva . se
constru.e poco a poco, a lo largo del tiempoT1
=
HA0R2A 3UE ,ON.OR#ARSE ,ON SER UNO #IS#O?
!o o%stante, a algunos les parece in4til cultivar la felicidad, pues piensan que
para ser realmente felices simplemente de%emos aprender a querernos tal
como somos1 *odo depende de lo que entendamos por Sser uno mismoT1
O#%andonarse a un perpetuo movimiento de vaivn entre la satisfacci0n . el
descontento, la calma . el nerviosismo, el entusiasmo . la apataP Como escri%e
#lain+ S#un sin ser %ru3os, nos lanzamos una especie de maleficio a nosotros
mismos al decir [.o so. as, no puedo evitarlo[T1
A
Resignarse a pensar de este
24
modo, de3ando que nuestras pulsiones . tendencias se manifiesten, tiene
muchas posi%ilidades de ser una soluci0n f-cil, de compromiso, . de resultar un
fracaso1
Innumera%les recetas de la felicidad afirman que Sha. que sa%er
aceptar tanto los defectos como las cualidades propiosT1 "eg4n esta visi0n, si
de3-ramos de re%elarnos contra nuestras limitaciones e hiciramos las paces
con nosotros mismos, podramos resolver la ma.ora de los conflictos interiores
. a%ordar todos los das de la vida con confianza . tranquilidad1 De3ar que se
e'presara nuestra naturaleza constituira la me3or guaK refrenarla no hara
sino agravar nuestros pro%lemas1 Es cierto que, puestos a elegir, m-s vale vivir
con espontaneidad que pasarse el tiempo reprimindose, a%urrindose
mortalmente o detest-ndose1 ,ero Ono se reduce eso a poner un %onito
envoltorio a los h-%itosP #unque admitamos que Se'presarseT dando li%re
curso a las pulsiones SnaturalesT permite una rela3aci0n pasa3era de las
tensiones interiores, eso no impide ser menos prisionero del con3unto poco
lucido de las propias tendencias1 Esta actitud la'a no resuelve ning4n pro%lema
de fondo, pues, siendo com4nmente uno mismo, no se de3a de ser com4n1
!os parecemos mucho a esos p-3aros que han vivido largo tiempo
en3aulados ., cuando tienen la posi%ilidad de volar li%remente, vuelven a su
3aula1 Estamos acostum%rados desde hace tanto tiempo a nuestros defectos
que nos cuesta imaginar lo que sera la vida sin ellosK el horizonte del cam%io
nos produce vrtigo1
"in em%argo, no es que nos1 falte energa1 Como hemos dicho, no cesamos
de hacer esfuerzos considera%les en innumera%les terrenos1 De los que se
afanan da . noche en realizar intermina%les actividades, un prover%io ti%etano
dice+ SEl cielo estrellado es su som%rero . la escarcha sus %otasT, .a que se
acuestan mu. tarde . se levantan antes de que amanezca1 ,ero, si se nos ocurre
pensar+ SDe%era tratar de desarrollar el altruismo, la paciencia, la humildadT,
vacilamos . aca%amos por decimos que esas cualidades vendr-n de forma
natural con el tiempo1 que no es tan importanteK al fin . al ca%o, hemos vivido
sin ellas hasta ahora1 "in duda tenemos mucho que aprender de las
tri%ulaciones de la vida, pero, sin hacer esfuerzos decididos, Oquin va a sa%er
interpretar a Mozart si no es tocando con dos dedosP /a felicidad es una
manera de ser, . las maneras se aprenden1 Como dice un prover%io persa+ SCon
paciencia, el vergel se convierte en confituraT1
25
4
*os falsos amigos
/os que esperan la felicidad . solo ansan placeres,
riquezas, gloria, poder . herosmo son tan ingenuos
como l ni&o que intenta atrapar un arco iris
para hacerse una capa1
DI/J DFLE!*"E RIM,CFE
:
# fin de determinar aquellos factores e'ternos . actitudes mentales que
favorecen suHha . aquellos que lo per3udican, conviene en primer lugar
esta%lecer una distinci0n entre la felicidad . ciertos estados aparentemente
similares, pero en realidad mu. distintos1 "uele resultar difcil reconocer el
verdadero %ienestar en el seno de una multitud de estados mentales ., fsicos
que se le parecen superficialmente1
.E*I,IDAD 5 P*A,ER6 *A 7RAN ,ON.USI-N
El error m-s com4n consiste en confundir placer . felicidad1 El placer, dice un
prover%io indio, Sno es sino la som%ra de la felicidadT1 Est- directamente
causado por estmulos agrada%les de orden sensorial, esttico o intelectual1 /a
e'periencia evanescente del placer depende de las circunstancias . de los
lugares, as como de momentos privilegiados1 "u naturaleza es inesta%le . la
sensaci0n que produce puede volverse r-pidamente neutra o desagrada%le1
#simismo, su repetici0n a menudo aca%a por restarle atractivo e incluso por
provocar rechazo+ degustar un man3ar delicioso es fuente de autntico placer,
pero, una vez saciados, de3a de apetecemos, . si continuamos comiendo
terminaremos asqueados1 /o mismo ocurre con un %uen fuego de le&a+ cuando
est-s tiritando, notar su calor es un goce indescripti%le, pero al ca%o de un
rato tienes que apartarte porque te quemas1
El placer se agota a medida que disfrutamos de l, al igual que una vela
encendida se consume1 Casi siempre va unido a una acci0n . produce cansancio
por el simple hecho de repetirse1 Escuchar con gusto un preludio de >ach
requiere un esfuerzo de atenci0n que, por mnimo que sea, no se puede
mantener eternamente1 #l ca%o de un rato, el cansancio hace que la escucha
pierda encantoK si nos la impusieran durante das, se volvera insoporta%le1
,or lo dem-s, el placer es una e'periencia individual, esencialmente centrada en
uno mismo, raz0n por la cual se puede asociar con facilidad con el egocentrismo
. entrar en conflicto con el %ienestar de los otros1 ,odemos sentir placer en
detrimento de los dem-s, pero eso no nos proporciona felicidad1 El placer
26
puede ir unido a la maldad, la violencia, el orgullo, la avidez . otros estados
mentales incompati%les con una felicidad verdadera1 SEl placer es la felicidad
de los locos, la felicidad es el placer de los sensatosT,
6
escri%e >ar%e.
d`#urevill.1 # algunos les produce placer vengarse de otros seres humanos .
torturarlos1 De3ando a un lado la satisfacci0n malsana . moment-nea que tales
actos producen a una mente pertur%ada, el hecho de que el sufrimiento
infligido a un ser vivo sea una fuente de plenitud duradera resulta inconce%i%le1
Un verdugo o un tirano sin duda disfruta con la dominaci0n violenta que e3erce
so%re sus vctimas, pero, si se tomara la molestia de mirar en el fondo de s
mismo, Oencontrara un poco de serenidadP "a%emos, por e3emplo, que Fun
"en, el dirigente dictatorial de Cam%o$.a, vive con miedo, replegado en s
mismo, constantemente vigilado por sus es%irros, como muchos otros
dictadores1
De manera an-loga, se da el caso de que un hom%re de negocios se alegre de la
ruina de un competidor, que un atracador se frote las manos contemplando el
%otn o que el espectador de una corrida se entusiasme viendo c0mo matan a un
toro, pero son estados de e'altaci0n pasa3era, en ocasiones enfermiza, que,
como los momentos de euforia positiva, no tienen nada que ver con suHha1
/a %4squeda e'acer%ada . casi mec-nica de los placeres de los sentidos
es otro e3emplo de goce que corre paralelo con la o%sesi0n, la avidez, la
inquietud ., finalmente, el desencanto1 El placer casi nunca cumple sus
promesas, como e'presa el poeta ti%etano del siglo '' Judun Choephel+
/os placeres parecen amapolas,
mueren nada m-s ser cogidosK
copos de nieve que caen so%re un ro,
destellos %lancos para siempre desaparecidos1
8
L sin em%argo, casi siempre preferimos el placer . sus secuelas de saciedad a
la gratificaci0n de un %ienestar duradero1
"uHha, al contrario que el placer, nace del interior1 "i %ien puede sufrir
la influencia de las circunstancias, no se halla sometido a ellas1 /e3os de
transformarse en su contrario, perdura . crece a medida que se e'perimenta1
Engendra un sentimiento de plenitud que, con el tiempo, se convierte en un
rasgo fundamental de nuestro temperamento1
"uHha no est- ligado a la acci0n, es un Sestado de serT, un profundo
equili%rio emocional fruto de una comprensi0n sutil del funcionamiento de la
mente1 Mientras que los placeres corrientes se producen al entrar en contacto
con o%3etos agrada%les, . terminan en 1cuanto cesa el contacto, suHha se siente
todo el tiempo que permanecemos en armona con nuestra naturaleza profunda1
27
"u componente natural es el altruismo, que se pro.ecta hacia el e'terior en
vez de estar centrado en si mismo1 2uien est en paz consigo mismo
contri%uir- espont-neamente a que reine la paz en su familia, en su vecindario,
en su pue%lo ., si las circunstancias son favora%les, en su pas . en el mundo
entero1 Jracias a su pro.ecci0n espiritual, su serenidad . su plenitud, el sa%io .
el hom%re feliz facilitan naturalmente el %ienestar de la sociedad en la que
viven1 "eg4n #lain+ S!o nos cansaremos de decir que lo me3or que podemos
hacer por los que nos quieren es seguir siendo felicesT1
En resumen, tal como conclu.e el ensa.ista Chnsttan >orr0n+ S!o ha.
relaci0n directa entre el placer . la felicidad1 El placer de tener una familia,
una casa, el placer de ser admirado, de ser rico, el placer de gozar de %uena
salud, el placer de vivir en pare3a, el de comer %ien, el placer de tener un
tra%a3o, el de no tra%a3ar, el placer de %a&arse en el mar, de tomar el sol, etc1,
todos esos placeres son agrada%les, desde luego, pero no dan U. no sonU la
felicidad1 En cualquier caso, la felicidad definida como esa sensaci0n de
plenitud originada por la ausencia de un estado de urgencia cr0nico1 "e puede
ser feliz . al mismo tiempo estar enfermo, o incluso a punto de morir, se puede
ser a la vez po%re . feliz, feo . feliz Y111Z1 El placer . la felicidad son
sensaciones de diferente naturaleza . -m%itoT1
9
Esta distinci0n entre placer . felicidad no implica que ha.a que
a%stenerse de %uscar sensaciones agrada%les1 !o ha. ninguna raz0n para
privarse de la visi0n de un magnfico paisa3e, de un sa%or delicioso, del perfume
de una rosa, de la suavidad de una caricia o de un sonido melodioso, siempre .
cuando no nos alienen1 "eg4n las pala%ras del sa%io %udista indio *ilopa, del
siglo IG+ S!o son las cosas las que te atan, sino tu apego a las cosasT1 /os
placeres s0lo se convierten en o%st-culos cuando rompen el equili%rio de la
mente . provocan una o%sesi0n por el goce o una aversi0n por lo que los
contrara1 Entonces se oponen directamente a la e'periencia de suHha1 En otro
captulo veremos c0mo se e'plica, desde el punto de vista de la fisiologa del
cere%ro, el hecho de que podamos desear algo sin quererlo o quererlo sin
desearlo1
#s pues, el placer, pese a ser por naturaleza diferente de la felicidad, no es
enemigo de sta1 *odo depende de la manera de vivirlo1 "i o%staculiza la
li%ertad interior, impide acceder a la felicidadK vivido con una li%ertad interior
total, la adorna sin oscurecerla1 Una e'periencia sensorial agrada%le, .a sea
visual, auditiva, t-ctil, olfativa o gustativa, s0lo tendr- un efecto contrario a
suHha1 si est- te&ida de apego . engendra avidez . dependencia1 El placer se
vuelve sospechoso desde el momento que produce una necesidad insacia%le de
repetirlo1
En cam%io, vivido en el instante presente, a seme3anza de un p-3aro que
28
pasa por el cielo sin de3ar rastro, no desencadena ninguno de los mecanismos
de o%sesi0n, su3eci0n, cansancio . desilusi0n que acostum%ran a acompa&ar la
atadura a los placeres de los sentidos1 El no apego, del que ha%laremos m-s
adelante, no es un rechazo, sino una li%ertad que prevalece cuando, de3amos de
aferramos a las causas del sufrimiento1$ ,or lo tanto, en un estado de paz
interior, de conocimiento l4cido del modo de funcionar de nuestra mente, un
placer que no oscurece suHha no es ni, indispensa%le ni temi%le1
8Vi(a la intensidad9
SW!o os durm-is, espa%ilad, acelerad, pisotead, lanzaosXT Como e'presa tan
poticamente esta canci0n rap, la e'hortaci0n SWvivid intensamenteXT se ha
convertido en el leitmotiv del hom%re moderno1 Una hiperactividad compulsiva
en la que no de%e ha%er el menor S%lancoT, el menor vaco, por miedo a
encontrarse con uno mismo1 El sentido es lo de menos, con tal de que ha.a
intensidad1 De ah el gusto . la fascinaci0n por1 la violencia, las proezas, la
e'citaci0n m-'ima de los sentidos, los deportes de riesgo1 Fa. que %a3ar las
cataratas del !i-gara dentro de un %arril, a%rir el paracadas a unos metros
escasos del suelo, %ucear sin o'geno a una profundidad de cien metros1 Fa.
que e'ponerse a morir por algo que no vale la pena ser vivido, acelerar para no
ir a ning4n sitio, cruzar la %arrera del sonido de lo in4til . poner de relieve el
vaco1 #s que pongamos a todo volumen cinco radios . diez televisores al mismo
tiempo, dmonos de ca%ezazos contra la pared . revolqumonos en la grasa1
WEso es vivir plenamenteX W#h, los sortilegios de la e'istenciaX
En ese maremoto sensorial, la alternancia de placer . dolor pintarra3ea
de colores fluorescentes la fachada de nuestra vida1 Foguera de papel, sin
calor ni duraci0n1 Fa. que hacer vi%rar lo a%surdo para darle una dimensi0n1
Como escri%e Christian >oiron+ S/eemos li%ros . vemos pelculas que hacen
llorar, vamos a vi%rar a los estadios para e'citar nuestra agresividad o a los
circos para e'altar nuestro miedo1 Estas emociones no se viven como
alternativas a la felicidad, sino que, por el contrario, casi siempre son
presentadas como se&ales indispensa%les de una vida1 "in ellas, la vida sera
mortalmente a%urridaT1
=
Cean, un amigo, afirma que no puede vivir sin estmulos emocionales .
psicol0gicos mu. intensos1 S!ecesitaT tener aventuras amorosas . acepta el
sufrimiento que se deriva de ellas porque representa la contrapartida
inevita%le del amor1 !o puede prescindir de la intensidad+ S2uiero vivir
apasionadamente, vi%rar, aunque tema encender la vela por los dos e'tremosT1
Cean est- perpetuamente enamorado, pero las cosas nunca van %ien, pues sus
e'igencias, demasiado inmediatas . posesivas, ago%ian a su pare3a1 !o
29
o%stante, soporta el dolor . el vaco de los desenga&os que l mismo provoca
porque los ve como el contrapunto de la euforia amorosa1 Una paz interior
fuera de ese crculo pasional no le interesa1 E'igira una disciplina, . le parece
demasiado le3ana, inaltera%le . sin relieve1 Un da que ha%l-%amos de esto, me
di3o+ SReconozco que tienes raz0n, pero pese a todo prefiero mi intensidad1 Lo
funciono de un modo un poco dram-tico, pero me gusta ese drama1 !o tengo
valor para esforzarme1 #unque pase por momentos duros, de grandes
sufrimientos psicol0gicos, me gustan esos momentosT1
Esa necesidad constante de actividad, esa agitaci0n, Ono se de%er-n a
que no nos hemos tomado la molestia de conocer me3or el funcionamiento de
nuestra menteP Escuchemos a "neca+ S>asta que se encuentren desocupados,
para que se vuelvan fe%riles porque est-n a%andonados a s mismosT1
A
Unos
amigos que tra%a3an como guas de recorridos culturales por #sia me han
contado que los clientes no soportan que ha.a el menor ShuecoT en el
programa1 SODe verdad no ha. nada previsto para hacer entre las 9 . las A de
la tardePT, preguntan, preocupados1 *ememos dirigir la mirada hacia nuestro
interior1 *enemos que vivir intensamente, pero esa intensidad est- totalmente
ligada al mundo e'terior, a las sensaciones visuales, auditivas, gustativas,
t-ctiles . olfativas1 Cuando nos interesamos por el interior, se trata de
enso&aciones o de fantasmas+ rememoramos el pasado o nos perdemos en la
vana imaginaci0n del futuro1
OEs realmente eso lo que constitu.e la riqueza de nuestra e'istenciaP
O!o es una ingenuidad creer que seme3ante escapada hacia delante puede
garantizar su calidadP Una verdadera sensaci0n de plenitud asociada a la
li%ertad interior tam%in ofrece intensidad a cada instante, pero de una
calidad mu. distinta1 Es un centelleo vivido en la paz interior, en la que somos
capaces de maravillarnos de la %elleza de cada cosa1 Es sa%er disfrutar del
momento presente, U%re de la alternancia de e'citaci0n . cansancio mantenida
por los estmulos invasores que acaparan nuestra atenci0n1 ,asi0n, s, pero no la
que nos aliena, nos destru.e, nos hace gastar los preciosos das de nuestra
vida1 M-s %ien alegra de vivir, entusiasmo por engendrar altruismo, serenidad,
. por desarrollar lo me3or de nuestro ser+ la transformaci0n de nosotros
mismos que permite transformar me3or el mundo1
*A EU.ORIA DE PA,OI**A
,odramos esperar que un acceso inesperado a la gloria o la riqueza hiciera que
se cumpliesen todos nuestros deseos, pero la satisfacci0n que producen tales
acontecimientos casi siempre es de corta duraci0n . no incrementa en a%soluto
nuestro %ienestar1 Conoc a una cle%re cantante tai?anesa que, despus de
30
ha%ernos descrito el malestar . el hasto que le producan la riqueza . la gloria,
e'clam0, deshecha en l-grimas+ SW3al- no me hu%iera hecho famosaXT Un
estudio ha demostrado que unas, circunstancias inesperadas ]que te toque el
primer premio de la lotera, por e3emplo^ producen un cam%io temporal del nivel
de placer, pero pocas modificaciones a largo plazo en el temperamento feliz o
desdichado de los su3etos afectados1
<
En el caso de los agraciados con un
premio de la lotera, result0 que la ma.ora de ellos atravesaron un perodo de
34%ilo inmediatamente despus de su golpe de suerte, pero que un a&o m-s
tarde ha%an recuperado su grado de satisfacci0n ha%itual1 L en ocasiones, un
acontecimiento como se, a priori envidia%le, desesta%iliza la vida del Sfeliz
ganadorT1 El psic0logo1 Michael #rg.le cita el caso de una inglesa de
veinticuatro a&os a la que le toc0 el premio gordo, m-s de un mill0n de li%ras
esterlinas1 De30 de tra%a3ar . aca%0 por a%urrirseK se compr0 una casa nueva
en un %arrio elegante, lo que la ale30 de sus amigosK se compr0 un %uen coche
aunque no sa%a conducirK se compr0 infinidad de ropa, gran parte de la cual no
sali0 nunca de los armariosK i%a a restaurantes de lu3o, pero prefera comer
varitas de pescado frito1 #l ca%o de un a&o, empez0, a padecer depresi0n, .a
que encontra%a su e'istencia vaca . desprovista de satisfacciones1
@
Fa., pues, una clarsima diferencia de naturaleza entre la alegra
profunda, que es una manifestaci0n natural de suHha, . la euforia, la e'altaci0n
3u%ilosa resultante de una e'citaci0n pasa3era1 *oda 3ovialidad superficial que
no reposa so%re una satisfacci0n duradera va invaria%lemente acompa&ada de
una recada en el a%atimiento1 # nadie se le escapa que la sociedad de consumo
se las ingenia para inventar incesantemente infinidad de placeres falsos,
euforizantes . la%oriosamente repetidos, destinados a mantener un estado de
alerta emocional que desencadena %astante Sdia%0licamenteT una forma de
anestesia del pensamiento1 O#caso no ha. un a%ismo que separa esas
Sfelicidades en lataT de la dicha interiorP %serve en la televisi0n a los que
participan en los programas de la noche del s-%ado, que saltan de alegra
aplaudiendo a un presentador de sonrisa mec-nica, a esos Scruzados de la
chispaT, como los llama ,ascal >rucHner1 OC0mo no sentirse desconsolado ante
tales demostraciones escandalosas de una euforia tan ale3ada de la felicidad
verdaderaP
/as drogas %landas . duras son otro medio de provocar un 'tasis que
quisiramos que fuese inconmensura%le1 "in em%argo, la %4squeda de parasos
artificiales casi siempre conduce al infierno de la dependencia . a la depresi0n,
o incluso a la peligrosa satisfacci0n egocntrica de creernos 4nicos, al margen
de una sociedad que rechazamos pero que, a nuestra manera, hacemos que
funcione a la perfecci0n1 El alcohol . el canna%is, las drogas m-s aceptadas
socialmente, conducen a una forma de evasi0n . de em%otamiento que presenta
31
mu. diversos grados, desde el simple esparcimiento del aperitivo hasta el coma
etlico, desde Sel porro de la nocheT hasta el em%rutecimiento cere%ral
sistem-tico1 /a em%riaguez puede responder a diferentes necesidades+
rela3aci0n de las tensiones, olvido moment-neo de un dolor psicol0gico, huida de
la realidad1 *odo lo anterior son treguas ficticias cu.a repetici0n desem%oca
en la dependencia1 Bingir felicidad no hace sino reforzar el malestar1 L una
alegra duradera no puede ser causada por ad.uvantes e'ternos1
*A .E*I,IDAD 5 *A A*E7R2A
/a diferencia entre la alegra . la felicidad es m-s sutil1 "uHha se difunde
espont-neamente en forma de alegra1 Una alegra serena, interior, no se
manifiesta forzosamente de forma e'u%erante, sino mediante una apreciaci0n
ligera . luminosa de la riqueza del momento presente1 "uHha tam%in puede
verse enriquecido por sorpresas, alegras intensas e inesperadas que son para
l lo que las flores para la primavera1 ,ero todas las formas de alegra no
proceden, ni mucho menos, de suHha1 Como su%ra.a Christophe #ndr en su
reconfortante o%ra so%re la psicologa de la felicidad+ SE'isten alegras
malsanas que distan mucho de la serenidad de la felicidad, como la que
proporciona la venganza Y111Z1 *am%in e'isten felicidades tranquilas, en
ocasiones mu. ale3adas de la e'citaci0n inherente a la alegra Y111Z1 Damos saltos
de alegra, no de felicidadT1
:7
Femos visto lo difcil que resulta ponerse de acuerdo acerca de la
definici0n de SfelicidadT, . tam%in hemos precisado lo que representa para
nosotros la felicidad autntica1 /a pala%ra SalegraT es igual de vaga, pues,
como descri%e el psic0logo ,a4l EHman,
::
se halla asociada a emociones tan
variadas como los placeres de los cinco sentidos+ la diversi0n ]desde la leve
sonrisa hasta la risa a carca3adas^, el contento ]satisfacci0n m-s tranquila^, la
e'citaci0n ]ante una novedad o un desafo^, el alivio ]que sigue, a otra emoci0n,
como el miedo, la inquietud . a veces incluso el placer^, la maravilla ]ante lo que
llena de asom%ro . de admiraci0n, o so%repasa nuestro entendimiento^, el
'tasis ]que nos transporta fuera de nosotros mismos^, la e'ultaci0n ]por
ha%er conseguido hacer una tarea difcil, realizado una haza&a^, el orgullo
legtimo ]cuando nuestros hi3os reci%en una distinci0n e'cepcional^, la elevaci0n
]cuando somos testigos de actos de una gran %ondad, generosidad .
compasi0n^, la gratitud . la apreciaci0n de un acto altruista del que somos
%eneficiarios^ . el 34%ilo malsano ]cuando disfrutamos con el sufrimiento de los
dem-s, veng-ndonos, por e3emplo^, a los que se puede a&adir, adem-s, el
al%orozo, el deleite, el arro%amiento, etc1
Cada una de las emociones de este cat-logo posee un componente de
32
alegraa, la ma.ora hace sonrer . se manifiesta mediante una e'presi0n . un
tono de voz peculiares1
:6
"in em%argo, para que participen de la felicidad o
contri%u.an a ella, de%en estar li%res de toda emoci0n negativa1 Cuando la
c0lera o los celos irrumpen, la alegra desaparece de forma s4%ita1 Cuando el
apego, el egosmo o el orgullo hacen amago de aparecer, se apaga lentamente1
,ara que la alegra dure . madure serenamente, para que sea, como deca
C0meme, una Se'pansi0n del coraz0nT,
:8
de%e estar asociada a los dem-s
componentes de la felicidad verdadera+ la lucidez, la %ondad, el de%ilitamiento
gradual de las emociones negativas . el cese de los caprichos del ego1
DISIPAR *AS I*USIONES
/a ma.or parte del tiempo, nuestra %4squeda instintiva . torpe de la felicidad
se %asa m-s en a&agazas . en ilusiones que en la realidad1 ,ero Ono valdra m-s
transformar nuestra mente que agotarnos modelando el mundo a imagen .
seme3anza de nuestros fantasmas o modificando artificialmente nuestros
estados de concienciaP OEs posi%le seme3ante transformaci0n radical .
definitiva de la menteP /a e'periencia muestra que un entrenamiento
prolongado . una atenci0n vigilante permiten identificar . mane3ar las
emociones . los acontecimientos mentales a medida que so%revienen1 Este
entrenamiento inclu.e el incremento de emociones sanas, como la empata, la
compasi0n . el amor altruista1 #simismo, e'ige cultivar sistem-ticamente la
lucidez, la cual permitir- reducir la distancia entre la realidad . los
pensamientos que pro.ectamos so%re ella1 Cam%iar nuestra interpretaci0n del
mundo . nuestra forma de vivir las emociones moment-neas engendra una
modificaci0n de los estados de -nimo que conduce a una transformaci0n
duradera del temperamento1 Esta SterapiaT no est- destinada a curar
SenfermedadesT mentales especficas, sino que guarda relaci0n con los
sufrimientos que afectan a la ma.ora de los seres1 "u finalidad es reducir
d4Hha, el SmalestarT, . aumentar suHha, el S%ienestarTK es permitir un
desarrollo 0ptimo del ser humano1
#un cuando unas condiciones e'ternas favora%les nos ofrezcan m-s
li%ertad de acci0n . me3or disponi%ilidad mental, tales condiciones, como
e'plica el Dalai /ama, no pueden engendrar por s mismas ese estado de
plenitud+
"i o%servamos las diferentes sensaciones fsicas o mentales de placer .
de sufrimiento, constatamos que todo lo que se desarrolla en la mente posee
m-s fuerza1 "i estamos preocupados o deprimidos, apenas prestamos atenci0n
al m-s esplndido marco e'terior1 L a la inversa, cuando nos sentimos
profundamente felices, hacemos frente f-cilmente a las situaciones m-s
33
difciles1
:;
#ntes pusimos el e3emplo de las personas a las que les toca la lotera,
cu.o grado de felicidad vara poco despus del golpe de suerte1 ,ues %ien, en
contra de toda e'pectativa, lo mismo les sucede a la ma.ora de los seres que
viven acontecimientos tr-gicos1 De3ando a un lado a las vctimas de
e'periencias especialmente traumatizantes, como la tortura o la violaci0n, la
ma.ora de los que se quedan ciegos o paralticos recuperan r-pidamente el
grado de felicidad anterior a su cam%io de estado1 En un estudio realizado con
ciento veintiocho tetrapl3icos, la ma.ora reconocieron que al principio ha%an
pensado en suicidarse1 Un a&o m-s tarde, s0lo el :7 por ciento considera%a su
vida misera%leK a la ma.ora le pareca %uena1
:9
/os estudiantes de la
Universidad de Illinois, en Estados Unidos, que no ha%an tenido ninguna
vivencia seme3ante se declara%an felices el 97 por ciento del tiempo,
desdichados el 66 por ciento, . ni lo uno ni lo otro el 6@ por ciento1 /as
valoraciones hechas por los estudiantes con minusvalas son las mismas, con un
margen de variaci0n del : por ciento1
SU.RI#IENO 5 DESDI,HA
#l igual que hemos distinguido la felicidad del placer, tam%in ha. que
esta%lecer la diferencia entre sufrimiento . desdicha1 El sufrimiento se
padece pero la desdicha se crea1 /os sufrimientos son desencadenados por una
multiplicidad de causas so%re las que algunas veces tenemos cierto poder . en
la ma.ora de los casos ninguno1 !acer con una minusvala, contraer una
enfermedad, perder a un ser querido, verse involucrado en una guerra o ser
vctima de una cat-strofe natural son circunstancias que escapan a nuestra
voluntad1 tra cosa es la desdicha, es decir, la forma en que vivimos esos
sufrimientos1 /a desdicha, por supuesto, puede estar asociada a dolores fsicos
. morales provocados por condiciones e'ternas, pero no se halla esencialmente
vinculada a stos1 En la medida en que es la mente la que convierte el
sufrimiento en desdicha, le corresponde a ella controlar su percepci0n1 /a
mente es malea%leK nada en ella impone un sufrimiento irremedia%le1 Un
cam%io, por mnimo que sea, en la manera de encauzar nuestros pensamientos,
de perci%ir . de interpretar el mundo, puede transformar considera%lemente
nuestra e'istencia1
OC0mo no conce%ir, entonces, que quien ha dominado su mente . desarrollado
una profunda paz interior pueda volverse pr-cticamente invulnera%le a las
circunstancias e'terioresP #unque tales personas no a%unden, el simple hecho
de que e'istan reviste un significado considera%le para la direcci0n . la
orientaci0n de nuestra vida1
:
34
*a al;<imia del s<frimiento
"i ha. un medio de li%erarse del sufrimiento
conviene invertir cada instante en o%tenerlo1
*an s0lo los idiotas desean sufrir m-s1
O!o es triste ingerir veneno a sa%iendasP
)II D#/#I /#M#
Face mucho tiempo, el hi3o de un re. de ,ersia fue criado con el hi3o del gran
visir . su amistad se hizo legendaria1 Cuando el prncipe accedi0 al trono, le di3o
a su amigo+
U,or favor, mientras .o me dedico a los asuntos del reino, escri%e para
m la historia de los hom%res . del mundo, a fin de que e'traiga las ense&anzas
necesarias . sepa c0mo es conveniente actuar1
El amigo del re. consult0 a los historiadores m-s cle%res, a los
estudiosos m-s eruditos . a los sa%ios m-s respetados1 #l ca%o de cinco a&os,
se present0 mu. orgulloso en palacio+
U"e&or Udi3oU, aqu tenis treinta . seis vol4menes en los que se
relata toda la historia del mundo, desde la creaci0n hasta vuestro
advenimiento1
UW*reinta . seis vol4menesX Ue'clam0 el re.U1 OC0mo vo. a tener
tiempo de leerlosP *engo muchas cosas que hacer para administrar mi reino .
ocuparme de las doscientas reinas de mi palacio1 ,or favor, amigo, resume la
historia1
Dos a&os despus, el amigo regres0 a palacio con diez vol4menes1 ,ero el
re. esta%a en guerra contra el monarca vecino . tuvo que ir a %uscarlo a la
cima de una monta&a, en el desierto, desde donde diriga la %atalla1
U/a suerte de nuestro reino est- en 3uego1 ODe d0nde quieres que saque
tiempo para leer diez vol4menesP #%revia m-s la historia de los hom%res1
El hi3o del visir se fue de nuevo . tra%a30 tres a&os para ela%orar un
volumen que ofreciera una visi0n correcta de lo esencial1 El re. esta%a ocupado
ahora legislando1
U*ienes mucha suerte de disponer de tiempo para escri%ir
tranquilamente1 Mientras tanto, .o de%o discutir so%re los impuestos . su
recaudaci0n1 *r-eme la dcima parte de p-ginas . dedicar una provechosa
velada a leerlas1
#s se hizo, dos a&os m-s tarde1 ,ero, cuando el amigo regres0 con
sesenta p-ginas, encontr0 al re. en cama, agonizando como consecuencia de una
grave congesti0n1 El amigo tampoco era 3oven .aK las arrugas surca%an su
rostro, aureolado de ca%ellos %lancos1
35
UOL %ienP ,Umurmur0 el re., entre la vida . la muerteU1 OCu-l es la
historia de los hom%resP
"u amigo lo mir0 largamente ., en vista de que el so%erano i%a a e'pirar, le
di3o+
U"ufren, se&or1
:
En efecto, sufren, todos los instantes . en el mundo entero1 Unos seres
mueren nada m-s nacer, otros, nada m-s dar a luz1$ Cada segundo, unos seres
son asesinados, torturados, golpeados, mutilados, separados de sus seres
queridos1 tros son a%andonados, enga&ados, e'pulsados, rechazados1 Unos
matan a otros por odio, codicia, ignorancia, arri%ismo, orgullo o celos1 Fa.
madres que pierden a sus hi3osK ha. hi3os que pierden a sus padres1 /os
enfermos se suceden sin fin en los hospitales1 Unos sufren sin esperanza de
reci%ir asistencia, otros reci%en asistencia sin esperanza de curaci0n1 /os
mori%undos soportan su agona, . los supervivientes, su duelo1 Unos mueren de
ham%re, de fro, de agotamientoK otros,, a%rasados por el fuego, aplastados por
rocas o arrastrados por las aguas1
Esto no s0lo es as en el caso de los seres humanos1 /os animales se
devoran entre s en los %osques, las sa%anas, los mares . el cielo1 Cada instante,
los hom%res matan decenas de miles de ellos para enlatarlos1 tros soportan
intermina%les tormentos %a3o la dominaci0n de su propietario, acarreando
pesadas cargas, encadenados toda la vida, cazados, pescados, atrapados entre
dientes de hierro, pillados en redes, asfi'iados en nasas, torturados por su
carne, su almizcle, su marfil, sus huesos, su pelo, su piel, arro3ados con vida en
ollas de agua hirviendo o desollados vivos1
!o se trata de simples pala%ras, sino de una realidad que forma parte
integrante de nuestra vida cotidiana+ la muerte, la naturaleza efmera de todo
. el sufrimiento1 #unque nos sintamos des%ordados, impotentes ante tanto
dolor, querer apartar la vista sera indiferencia o co%arda1 De%emos
implicarnos ntimamente, con el pensamiento . con la acci0n, . hacer todo lo
que est en nuestra mano para aliviar esos tormentos1`
*AS #ODA*IDADES DE* SU.RI#IENO
El %udismo ha%la del sufrimiento en formaci0n, del sufrimiento del cam%io .
del c4mulo de sufrimientos1 El sufrimiento en formaci0n es compara%le a un
fruto verde a punto de madurarK el sufrimiento del cam%io, a un plato sa%roso
mezclado con venenoK . el c4mulo de sufrimientos, a la aparici0n de un a%sceso
en un tumor, El sufrimiento en formaci0n todava no se siente como talK el
sufrimiento del cam%io empieza con una sensaci0n de placer que se transforma
en sufrimientoK . el c4mulo de sufrimientos est- asociado a un aumento del
36
dolor1
*am%in distingue tres tipos de sufrimiento+ el sufrimiento visi%le, el
sufrimiento oculto . el sufrimiento invisi%le1 El sufrimiento visi%le salta a la
vista por doquier1 El sufrimiento oculto se esconde %a3o la apariencia del
placer, de la euforia, de la despreocupaci0n, de la diversi0nK es el sufrimiento
del cam%io1 El gastr0nomo ingiere un man3ar delicioso, . un rato despus sufre
las convulsiones provocadas por una into'icaci0nK una familia est-
tranquilamente reunida en el campo disfrutando de un pic$nic, cuando de
pronto una serpiente muerde a uno de los ni&osK los 3uerguistas %ailan
alegremente en la fiesta del pue%lo, . de repente la carpa se incendia1 Ese tipo
de sufrimiento puede so%revenir en cualquier momento de la vida, pero
permanece oculto para quien se de3a enga&ar por el espe3ismo de las
apariencias . se empe&a en pensar que los seres . las cosas duran, escapan al
cam%io incesante que afecta a todo1
*am%in est- el sufrimiento que su%.ace a las actividades m-s
corrientes1 !o resulta f-cil identificar este aspectoK no es tan inmediatamente
reconoci%le como un dolor de muelas1 Ese sufrimiento no nos enva ninguna
se&al ni tampoco nos impide funcionar en el mundo, puesto que participa
precisamente en su funcionamiento m-s cotidiano1 OFa. algo m-s anodino en
apariencia que un huevo pasado por aguaP #dmitamos que las gallinas de corral
tienen una suerte menos cruel, pero entre un da en el mundo de la cra de aves
en %atera+ al nacer, los polluelos machos son separados de las hem%ras .
trituradosK para qu las gallinas crezcan m-s deprisa . pongan m-s huevos, las
alimentan da . noche sometidas a una iluminaci0n artificial1 Como la
superpo%laci0n las vuelve agresivas, no paran de arrancarse plumas unas a
otrasK est-n tan apretadas en los compartimentos que si se de3a a una gallina
sola en el suelo se cae porque es incapaz de andar1 ,ero nada de todo esto se
trasluce en el huevo pasado por agua1
,or 4ltimo, est- el sufrimiento invisi%le, el m-s difcil de perci%ir, pues
se origina en el propio seno de la ceguera de nuestra mente . permanece all
mientras continuamos %a3o el dominio de la ignorancia . del egocentrismo1 /a
confusi0n, unida a la falta de discernimiento . de sensatez, nos ciega so%re lo
que es oportuno hacer . evitar a fin de que nuestros pensamientos, nuestras
pala%ras . nuestros actos engendren felicidad . no malestar1 Esta confusi0n .
las tendencias asociadas a ella nos incitan a perpetuar los comportamientos que
originan nuestros tormentos1 ,ara aca%ar con un enga&o tan per3udicial, es
preciso despertar del sue&o de la ignorancia . a%rir los o3os a los aspectos m-s
sutiles del proceso de la felicidad . del sufrimiento1
O"omos capaces de identificar al ego como la causa de ese sufrimientoP
En general, noK por eso calificamos de invisi%le este tercer tipo de sufrimiento1
37
El egocentrismo, o m-s precisamente el sentimiento enfermizo de que somos el
centro del mundo Ual que llamaremos Ssentimiento de la importancia de uno
mismoTU, es la causa de la ma.ora de los pensamientos pertur%adores1 Del
deseo o%sesivo al odio, pasando por los celos, atrae el dolor como un im-n las
limaduras de hierro1
#s pues, parece ser que no e'iste la menor escapatoria a los
sufrimientos que surgen por doquier1 /os profetas han sucedido a los sa%ios,
los santos a los poderosos, . los ros del sufrimiento siguen flu.endo1 /a madre
*eresa tra%a30 durante medio siglo por los mori%undos de Calcuta, pero si los
hospitales que fund0 llegaran a desaparecer, los mori%undos volveran a estar
en la calle, como si no hu%iera pasado nada1 En los %arrios vecinos, la gente
contin4a muriendo en las aceras1 #nte la omnipresencia, la magnitud, la
multiplicidad . la continuidad del sufrimiento, nuestra impotencia resulta
manifiesta1 /os te'tos %udistas dicen que en el samsara, el ciclo de las muertes
. los renacimientos, es imposi%le encontrar un lugar, ni siquiera del tama&o de
la punta de una agu3a, que est e'ento de sufrimiento1
ODe%e conducirnos esta visi0n a la desesperaci0n, a la locura, al
des-nimo o, lo que es peor, a la indiferenciaP Incapaces de soportar su
intensidad, Oaca%aremos destruidos por seme3ante espect-culoP
*AS ,AUSAS DE* SU.RI#IENO
O,odemos conce%ir aca%ar con el sufrimientoP "eg4n el %udismo, el sufrimiento
estar- siempre presente como fen0meno glo%al1 "in em%argo, cada individuo
tiene la posi%ilidad de li%erarse de l1
En el caso del con3unto de los seres, no1 podemos esperar, en efecto, que
el sufrimiento desaparezca del universo, pues, para el %udismo, el mundo
carece de principio . de fin1 !o puede ha%er un verdadero principio, .a que
nada puede convertirse s4%itamente en algo1 /a nada no es sino una pala%ra que
nos permite representar la ausencia e incluso la ine'istencia de los fen0menos
del mundo1 ,ero una simple idea no puede dar origen a nada1
En cuanto a un verdadero fin en el que algo se convirtiera en nada
resulta igualmente imposi%le1 /uego, all donde la vida se desarrolla en el
universo, el sufrimiento se encuentra presente+ enfermedad, ve3ez, muerte,
separaci0n de los que amamos, uni0n forzosa con los que nos oprimen, privaci0n
de lo que necesitamos, confrontaci0n con lo que tememos, etc1
Con todo, esta visi0n no conduce al %udismo a aceptar los puntos de vista
de ciertos fil0sofos occidentales, para los que el sufrimiento es inelucta%le . la
felicidad est- fuera de nuestro alcance1 "chopenhauer, pesimista notorio,
esta%a convencido de que el hom%re no est- hecho en a%soluto para ser feliz .
38
de que se cansa inmediatamente de la felicidadK dicho de otro modo, que no
puede e'perimentarla 3am-s1
6
#l afirmar que Sninguna alegra puede ser
duraderaT . que Sindefecti%lemente llegar- un nuevo pesarT,
8
"chopenhauer .
los que comparten sus teoras constatan los sntomas del sufrimiento .
descri%en el estado del mundo condicionado por la ignorancia, lo que el %udismo
llama samsara1
#l o%servar el aspecto repetitivo del sufrimiento, formulan un
diagn0stico sin estar en condiciones de preconizar un tratamiento, lo que les
conduce a considerar incura%le la enfermedad1 "eme3antes a investigadores
que hu%ieran renunciado a estudiar las causas . las maneras de curar las
enfermedades infecciosas, con el prete'to de que surgen constantementeb^5b
doquier . desde siempre, estos fil0sofos declaran imposi%le la curaci0n1 L el
paso final no tarda en darse+ el pesimismo se convierte en una filosofa, incluso
en un dogma, que culmina en el elogio del espln1
,ara que seme3ante pesimismo estuviera 3ustificado, el sufrimiento
tendra que ser inherente a la e'istencia . poseer un car-cter a%soluto1 L no es
el caso1
En el plano individual, es posi%le erradicar las causas del sufrimiento1 /a
raz0n es mu. sencilla+ la desgracia tiene unas causas que podemos identificar .
so%re las que podemos actuar1 *an s0lo enga&-ndonos acerca de la naturaleza
de dichas causas llegamos a dudar de la posi%ilidad de una curaci0n1
El primer error consiste en pensar que la desgracia es inevita%le porque
es el resultado de una voluntad divina o de alg4n otro principio inmuta%le . que,
de%ido a este hecho, escapa a nuestro control1 El segundo sostiene
gratuitamente la idea de que la desgracia no tiene una causa identifica%le, de
que so%reviene por azar . no depende de nosotros1 El tercer error demuestra
un fatalismo confuso que, como e'plica #lain, equivale a pensar que,
Scualesquiera que sean las causas, el efecto resultante ser- el mismoT1
;
"i la desgracia tuviera unas causas inmuta%les, en ning4n caso podramos
li%rarnos de ella1 "era preferi%le, entonces, dice el Dalai /ama, Sno infligirse
tormentos suplementarios dando vueltas . m-s vueltas a nuestros sufrimientos1
WMe3or pensar en otra cosa, irse a la pla.a . %e%er una %uena cervezaXT
Efectivamente, si no hu%iera ning4n remedio para el sufrimiento, no servira de
nada agravarlo con un sentimiento de angustia1 )aldra m-s o %ien aceptarlo
plenamente, o %ien distraer la mente a fin de perci%irlo de un modo menos
agudo1
O,odra realmente tener la desgracia unas causas inmuta%lesP "eg4n la
filosofa %udista, para ser activa, toda causa de%e ser en s misma cam%iante1
*oda causa forma parte de una marea din-mica que comprende un elevado
n4mero de otras causas interdependientes . transitorias1 "i pensamos con
39
detenimiento en ello, desde un punto de vista estrictamente l0gico, una causa
inmuta%le no puede engendrar nada, pues, al participar en un proceso de
causalidad que provoca el cam%io, la propia causa se ve afectada por ste ., en
consecuencia, pierde su inmuta%ilidad1 !ada puede e'istir de forma aut0noma
e invaria%le1 De%ido a causas impermanentes, la desgracia se halla tam%in
su3eta al cam%io . puede ser transformada1 !o ha., pues, ni desgracia original
ni sufrimiento eterno1
"i, en el e'tremo opuesto, la desgracia so%reviniera sin causa o de una
manera totalmente desordenada, entonces las le.es de causalidad no tendran
ning4n sentido+ todo podra provenir de cual$
quier cosaK podran crecer flores en el cielo . la luz podra crear la oscuridad1
"in em%argo, lo que sucede no est- desprovisto de causas1 O2u hoguera
no ha empezado por una chispa, qu guerra no ha sido causada por unos
pensamientos de odio, de miedo o de avidezP O2u sufrimiento, interior no ha
crecido en el terreno frtil de la envidia, de la animosidad, de la vanidad o, m-s
fundamentalmente, de la ignoranciaP
#s pues, todos tenemos la facultad de e'aminar las causas del
sufrimiento . li%erarnos gradualmente de l1 *odos tenemos la capacidad de
disipar los velos de la ignorancia, de desem%arazarnos de las to'inas mentales
que producen la desgracia, de encontrar la paz interior . de o%rar por el %ien
de los seres, e'tra.endo as la quintaesencia de su condici0n humana1
OEn qu cam%ia esto lo relacionado con los sufrimientos infinitos de los
vivosP Un amigo que se dedica al tra%a3o humanitario me cont0 una historia que
lo sostiene en su determinaci0n cuando piensa que sus esfuerzos son vanos ante
la inmensidad de la tarea que ha. que realizar1 Un hom%re camina por una pla.a
cu%ierta de millones de estrellas de mar que mueren al darles el sol1 Cada vez
que da un paso, recoge una estrella . la echa al mar1 Un amigo que lo o%serva le
dice+ SO*e das cuenta de que ha. millones de estrellas de mar en la pla.aP ,or
loa%les que sean tus esfuerzos, no cam%ian nadaT1 L el hom%re, al tiempo que
echa otra estrella al agua, le contesta+ S", para sta cam%ia algoT1 #s pues, lo
que importa no es la enormidad de la tarea, sino la magnitud de nuestro valor1
*AS ,UARO VERDADES DE* SU.RI#IENO
El primer o%st-culo para la realizaci0n de la felicidad consiste en no reconocer
el sufrimiento como lo que es1 Muchas veces consideramos felicidad lo que no
es m-s que sufrimiento disfrazado1 Esa ignorancia nos impide %uscar sus causas
., por consiguiente, ponerles remedio1 "omos como algunos enfermos, que,
inconscientes del mal que padecen, no identifican los sntomas de su
enfermedad . consideran innecesario someterse a un reconocimiento mdico1
40
peor a4n, como esos que sa%en que est-n enfermos, pero prefieren esconder la
ca%eza %a3o el ala en lugar de seguir un tratamiento1
Face m-s de dos mil quinientos a&os, siete semanas despus de ha%er
alcanzado la Iluminaci0n %a3o el -r%ol de la >odhi, el >uda imparti0 su primera
ense&anza en el parque de las Jacelas, en los alrededores de >enars1 #ll
enunci0 las Cuatro !o%les )erdades1 /a primera es la verdad del sufrimiento1
!o s0lo el sufrimiento que salta a los o3os, sino tam%in, como hemos visto, sus
formas m-s sutiles1 /a segunda es la verdad de las causas del sufrimiento, la
ignorancia que provoca el deseo -vido, la maldad, el orgullo . muchos otros
pensamientos que envenenan nuestra vida . la de los dem-s1 Dado que estos
venenos mentales pueden ser eliminados, la cesaci0n del sufrimiento Ula
tercera verdadU es posi%le1 /a cuarta verdad es la de la va que transforma
esta posi%ilidad en realidad1 Dicha va es el proceso que pone en pr-ctica todos
los mtodos que permiten eliminar las causas fundamentales del sufrimiento1
En suma, ha. que+
Reconocer el sufrimiento1
Eliminar su origen1
Conseguir su cesaci0n1
L a tal fin practicar la va1
El hecho de que, desde su primer serm0n, el >uda pusiera el acento en el
sufrimiento no refle3a en a%soluto una visi0n pesimista de la e'istencia1 #
seme3anza de un mdico e'perimentado, nos empu3a a reconocer la naturaleza
de ese sufrimiento para identificar sus causas, encontrar los remedios .
aplicarlos1 ,or eso las ense&anzas %udistas dicen a menudo que de%emos
considerarnos a nosotros mismos enfermos, al >uda o al maestro espiritual, un
h-%il mdico, su ense&anza, una prescripci0n, . el camino de la transformaci0n
personal, el proceso de curaci0n1
,UANDO E* SU.RI#IENO SE RADU,E EN #A*ESAR
#l igual que hemos distinguido felicidad . placer, es importante aclarar la
diferencia entre la desgracia o, m-s e'actamente, el SmalestarT . los dolores
efmeros1 Estos dependen de circunstancias e'ternas, mientras que la
desgracia, o d4Hha, es un profundo estado de insatisfacci0n que perdura pese a
circunstancias e'teriores favora%les1 # la inversa, repetimos que es posi%le
sufrir fsica o mentalmente, sentir tristeza, por e3emplo, sin perder el
sentimiento de plenitud, suHha, que reposa so%re la paz interior . el altruismo1
"e trata de dos niveles de e'periencia que podemos comparar respectivamente
41
con las olas . las profundidades del mar1 En la superficie, una tormenta causa
estragos, pero en las profundidades contin4a reinando la calma1 El sa%io
permanece siempre unido a las profundidades1 En el e'tremo opuesto, el que
s0lo vive las e'periencias de la superficie . hace caso omiso de las
profundidades de la paz interior, se encuentra perdido cuando las olas del
sufrimiento lo zarandean1
,ero, o%3etar- alguien, Oc0mo no vo. a sentirme consternado si mi hi3o
est- mu. enfermo . s que va a morirP OC0mo no se me va a partir el coraz0n
cuando veo a miles de civiles deportados, heridos, vctimas de la guerraP O!o
de%o sentir nadaP OEn nom%re de qu se puede aceptar esoP Incluso el m-s
sereno de los sa%ios se sentira afectado, efectivamente1 OCu-ntas veces he
visto llorar al Dalai /ama pensando en los sufrimientos de personas a las que
aca%a%a de verP /a diferencia entre el sa%io . el ser corriente es que el
primero puede manifestarle un amor incondicional al que sufre . hacer todo lo
que est- en su mano para atenuar su dolor, sin que su propia visi0n de la
e'istencia se tam%alee1 /o esencial es estar disponi%le para los dem-s, sin por
ello caer en la desesperaci0n cuando los acontecimientos naturales de la vida .
de la muerte siguen su curso1
Desde hace unos a&os, tengo un amigo si3, un hom%re de unos sesenta
a&os, con una hermosa %ar%a $%lanca, que tra%a3a en el aeropuerto de Delhi1
Cada vez que tengo que coger un avi0n, tomamos una taza de t mientras
ha%lamos de filosofa . de espiritualidad, . siempre reanudamos la
conversaci0n en el punto donde la ha%amos de3ado meses antes1 Un da, me
di3o nada m-s verme+ SMi padre muri0 hace unas semanas1 Esto. consternado,
porque siento su desaparici0n como una in3usticia1 !o puedo ni comprenderla ni
admitirlaT1 "in em%argo, el mundo en s no puede ser calificado de in3usto Uno
hace sino refle3ar las le.es de causa . efectoU . la impermanencia, la
precariedad de todo es un fen0meno natural1
Con el ma.or tacto posi%le, le cont la historia de una mu3er
desesperada por la muerte de su hi3o, que fue a ver al >uda para suplicarle que
le devolviera la vida1 El >uda le pidi0 que le llevara un pu&ado de tierra
procedente de una casa donde no se hu%iera producido 3am-s un fallecimiento1
Despus de ha%er recorrido el pue%lo . ha%er compro%ado que todas las casas
ha%an conocido el duelo, volvi0 a visitar al >uda, quien la reconfort0 con
pala%ras de amor . de sa%idura1
/e cont tam%in la historia de Dza Mura *ulHu, un maestro espiritual
que vivi0 a principios del siglo '' en el este del *%et1 Fa%a fundado una
familia . durante toda su vida ha%a sentido por su mu3er una gran ternura, que
era recproca1 !o haca nada sin ella . siempre deca que, si ella desapareciese,
no la so%revivira mucho tiempo1 /a mu3er muri0 repentinamente1 /os allegados
42
. los discpulos del maestro fueron enseguida a su casa, pero, recordando las
pala%ras que le ha%an odo pronunciar a menudo, ninguno de ellos se atreva a
anunciarle la noticia1 ,or fin, un discpulo le di3o de la manera m-s sencilla
posi%le que su esposa ha%a muerto1
/a reacci0n dram-tica que teman no se produ3o1 El maestro los mir0
lleno de asom%ro . les di3o+ SOC0mo es que parecis tan consternadosP O!o os
he dicho muchas veces que los fen0menos . los seres son impermanentesP
Incluso el >uda de30 el mundoT1 ,or mucha ternura que el sa%io hu%iera sentido
por su esposa, . pese a la inmensa tristeza que con toda seguridad le produca
su muerte, estar destrozado por el dolor no ha%ra a&adido nada a su amor por
ella, al contrario1 ,ara l, era m-s importante rezar serenamente por la difunta
. presentarle la ofrenda de esa serenidad1
,ermanecer dolorosamente o%sesionado por una situaci0n o por el
recuerdo de un difunto, hasta el e'tremo de estar destrozado meses o a&os,
no es una prue%a de afecto, sino un apego que no resulta nada %eneficioso ni
para los dem-s ni para uno mismo1 "i logramos admitir que la muerte forma
parte de la vida, la angustia cede paso poco a poco a la comprensi0n . a la paz1
S!o creas que me rindes un gran homena3e de3ando que mi muerte se convierta
en el gran acontecimiento de tu vida1 El me3or tri%uto que puedes pagar a tu
madre es continuar llevando una e'istencia fecunda . feliz1T Estas pala%ras se
las dirigi0 una madre a su hi3o unos instantes antes de morir1
9
#s pues, la forma en que vivimos esas oleadas de sufrimiento depende
considera%lemente de nuestra propia actitud1 "iempre es me3or familiarizarse
con los sufrimientos que te pueden so%revenir Ualgunos de los cuales, como la
enfermedad, la ve3ez . la muerte, son inevita%lesU . prepararse para hacerles
frente que de3ar que te pillen desprevenido . que te domine la angustia1 Un
dolor fsico o moral puede ser intenso sin por ello destruir nuestra visi0n
positiva de la e'istencia1 Una vez que hemos adquirido cierta paz interior, es
m-s f-cil preservar nuestra fortaleza espiritual o recuperarla con rapidez,
aunque e'teriormente nos hallemos confrontados a circunstancias mu.
difciles1
O#ccedemos quiz-s a esta paz mental por el simple hecho de desearlaP
Es poco pro%a%le1 !o nos ganamos la vida s0lo dese-ndolo1 Del mismo modo, la
paz es un tesoro de la mente que no se adquiere sin esfuerzo1 "i de3amos que
los pro%lemas personales, por tr-gicos que sean, nos dominen, no hacemos sino
incrementar nuestras dificultades . nos volvemos tam%in una carga para los
que nos rodean1 "i nuestra mente se acostum%ra a tener en cuenta s0lo el dolor
que le causan los acontecimientos o los seres, llegar- un da en que el menor
incidente le producir- una pena infinita1 Como la intensidad de ese sentimiento
aumenta con la costum%re, todo cuanto nos suceda aca%ar- por afligirnos . la
43
paz .a no tendr- ca%ida en nosotros1 *odas las apariencias adoptar-n un
car-cter hostil, nos re%elaremos amargamente contra nuestra suerte hasta el
punto de dudar del propio sentido de la e'istencia1 Es esencial, en
consecuencia, adquirir cierta paz interior, de suerte que, sin mermar en modo
alguno nuestra sensi%ilidad, nuestro amor . nuestro altruismo, sepamos
vincularnos con las profundidades de nuestro ser1
/os aspectos m-s atroces del sufrimiento Ula miseria, el ham%re, las
matanzasU suelen ser mucho menos visi%les en los pases democr-ticos, donde
el progreso material ha permitido remediar numerosos males que contin4an
afligiendo a los pases po%res . polticamente inesta%les1 "in em%argo, los
ha%itantes de ese Sme3or de los mundosT parecen ha%er perdido la capacidad
de aceptar los sufrimientos inevita%les que acarrean la enfermedad . la
muerte1 En ccidente es com4n considerar el sufrimiento una anomala, una
in3usticia o un fracaso1 En riente se toma con menos dramatismo . se afronta
con m-s valor . tolerancia1 En la sociedad ti%etana no es raro ver a gente
%romear 3unto a la ca%ecera de un difunto, cosa que en ccidente chocara1 !o
es una muestra de falta de afecto, sino de comprensi0n de la inelucta%ilidad de
tales adversidades, as como de la certeza de que e'iste un remedio interior
para el tormento, para la angustia de quedarse solo1 ,ara un occidental, mucho
m-s individualista, todo lo que pertur%a, amenaza . finalmente destru.e al
individuo es perci%ido como un drama a%soluto, pues el individuo constitu.e un
mundo por s solo1 En riente, donde prevalece una visi0n m-s holstica del
mundo . donde se concede m-s importancia a las relaciones entre todos los
seres . a la creencia en un continuo de conciencia que renace, la muerte no es
una aniquilaci0n sino un paso1
SA,AR E* #E=OR PARIDO DE* SU.RI#IENO
"eg4n la va %udista, el sufrimiento no es desea%le en ning4n caso1 Eso no
significa que, cuando es inevita%le, no podamos hacer uso de l para progresar
humana . espiritualmente1 Como e'plica el Dalai /ama+ SUn profundo
sufrimiento puede a%rirnos la mente . el coraz0n . a%rirnos a los dem-sT1
=
El
sufrimiento puede ser una e'traordinaria ense&anza, capaz de hacernos tomar
conciencia del car-cter superficial de muchas de nuestras preocupaciones
ha%ituales, del paso irreversi%le del tiempo, de nuestra propia fragilidad .
so%re todo de lo que cuenta realmente en lo m-s profundo de nosotros1
*ras ha%er vivido varios meses en el um%ral de la muerte sufriendo
atroces dolores, Ju. Comeau, psicoanalista canadiense, aca%0 por ScederT1
De30 de re%elarse contra un sufrimiento difcil de curar . se a%ri0 al potencial
de serenidad que siempre se halla presente en lo m-s profundo de uno+ SEsta
44
apertura del coraz0n no hizo sino acentuarse a lo largo de los das . de las
semanas que siguieron1 Esta%a sumido en una placidez incre%le1 Una inmensa
hoguera de amor arda en m1 !o tena m-s que cerrar los o3os para que me
alimentara, me llenara, me saciara+11 M-s a4n, sa%a que el amor era el te3ido
mismo de ese universo, la identidad com4n de todos los seres$. todas las
cosas1$Fa%a s0lo amor . nada m-s111 # la larga, el sufrimiento favorece el
descu%rimiento de un mundo en el que no ha. separaci0n real entre el e'terior
. el interior, entre el cuerpo . la mente, entre m . los dem-sT1
A
"era, pues, a%surdo negar que el sufrimiento puede tener cualidades
pedag0gicas si sa%emos utilizarlas en el momento oportuno1 ,or el contrario,
aceptarlo con resignaci0n, pensando simplemente SWas es la vidaXT, equivale a
renunciar por anticipado a esa posi%ilidad de transformaci0n interior que se
nos presenta a todos . que permitira evitar que el sufrimiento se convirtiera
sistem-ticamente en desgracia1 El hecho de que o%st-culos como la
enfermedad, la enemistad, la traici0n, la crtica o los reveses de3en de
des%ordamos no significa en a%soluto que los acontecimientos no nos afecten ni
que los ha.amos eliminado para siempre, sino que .a no dificultan nuestro
avance hacia la li%ertad interior1 # fin de ccque el sufrimiento no nos a%rume .
de utilizarlo lo me3or posi%le como un catalizador, es importante no permitir
que la ansiedad . el des-nimo nos invadan la mente1 "hantideva escri%e+ S"i
ha. un remedio, Ode qu sirve disgustarseP "i no ha. remedio, Ode qu sirve
disgustarsePT
EVIAR E,HAR *A ,U*PA A *OS DE#+S
Culpar sistem-ticamente a los dem-s por nuestros padecimientos . ver en ellos
a los 4nicos responsa%les de nuestros sufrimientos equivale a garantizarnos
una vida misera%le1 !o su%estimemos las repercusiones de nuestros actos,
nuestras pala%ras . nuestros pensamientos1 "i hemos sem%rado semillas de
flores . de plantas venenosas mezcladas, no ha. que e'tra&arse de que la
cosecha sea mi'ta1 "i alternamos comportamientos altruistas . per3udiciales,
que no nos sorprenda reci%ir una mezcla de alegras . sufrimientos1 "eg4n /uca
. Brancesco Cavalli$"forza, padre e hi3o, el primero genetista de po%laciones .
profesor en la Universidad de "tan$ford, el segundo fil0sofo+ S/as
consecuencias de una acci0n, sea la que sea, maduran a medida que pasa el
tiempo . antes o despus recaen so%re quien la ha realizadoK no se trata de una
intervenci0n de la 3usticia divina, sino de una simple realidadT1
<
En efecto,
considerar que el sufrimiento resulta de la voluntad divina conduce a una
incomprensi0n total de las calamidades repetidas que a%ruman a determinadas
personas . determinados pue%los1 O,or qu un ser *odopoderoso i%a a crear
45
unas condiciones que produ3eran tantos sufrimientosP Desde la perspectiva
%udista, somos el resultado de un elevado n4mero de actos li%res de los que
somos responsa%les1 El )II Dalai /ama escri%i0+
Un coraz0n helado por el agua de los tormentos
es l resultado de actos destructores,
el fruto de nuestra propia locura+
Ono es triste culpar de ello a los dem-sP
@
Este enfoque est- relacionado con la noci0n %udista de Harma, casi
siempre mal comprendida en ccidente1 Darma significa SactoT, pero tam%in
designa la relaci0n din-mica que e'iste entre un acto . su resultado1 *oda
acci0n U. por lo tanto toda intenci0n su%.acenteU es considerada positiva o
negativa seg4n sus efectos so%re la felicidad . el sufrimiento1 *an
desca%ellado es querer vivir` feliz sin ha%er renunciado a los actos
per3udiciales, como poner la mano en el fuego esperando no quemarse1 *ampoco
es posi%le comprar la felicidad, ro%arla o encontrarla por casualidadK de%e
cultivarla uno mismo1 #s pues, para el %udismo el sufrimiento no es una
anomala o una in3usticiaK est- en la naturaleza del mundo condicionado que
llamamos samsara1 Es el producto l0gico e inevita%le de la le. de causa .
efecto1 El %udismo califica el mundo de ScondicionadoT, en la medida en que
todos los elementos que lo componen resultan de un n4mero infinito de causas .
de circunstancias su3etas a la impermanencia . a la destrucci0n1
OC0mo considera el %udismo la tragedia de los inocentes torturados,
asesinados o vctimas del ham%reP # primera vista, sus sufrimientos parecen
de%idos a causas mucho m-s tr-gicas . poderosas que simples pensamientos
negativos1 "in em%argo, la insensi%ilidad de los que de3an morir de ham%re o el
odio de los que torturan es lo que provoca los inmensos sufrimientos de gran
parte de la humanidad1 El 4nico antdoto para estas a%erraciones consiste en
evaluar, los sufrimientos de los dem-s . en comprender en lo m-s profundo de
uno mismo que ning4n ser vivo del mundo desea sufrir1 "eg4n el Dalai /ama+
S>uscar la felicidad permaneciendo indiferente al sufrimiento de los dem-s es
un tr-gico errorT1
:7
7ESIONAR E* SU.RI#IENO
"i %ien es conce%i%le remediar los dolores mentales transformando la mente,
Oc0mo podra aplicarse el mismo proceso al sufrimiento fsicoP OC0mo se puede
hacer frente a un dolor que nos empu3a a los lmites de lo tolera%leP Una vez
m-s, conviene distinguir dos tipos de sufrimiento+ el dolor fisiol0gico . el
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sufrimiento mental . emocional que el primero engendra1 Induda%lemente, ha.
varias maneras de vivir un mismo dolor, con m-s o menos intensidad1
Desde el punto de vista neurol0gico, sa%emos que la reacci0n emocional
al dolor vara de forma importante de un individuo a otro . que una parte
considera%le de la sensaci0n dolorosa se halla asociada al deseo ansioso de
suprimirla1 "i de3amos que esa ansiedad invada nuestra mente, el1 m-s %enigno
de los dolores se vuelve enseguida insoporta%le1 Es decir, que nuestra
apreciaci0n del dolor depende tam%in de la mente, la cual reacciona ante el
dolor mediante el miedo, la re%elda, el des-nimo, la incomprensi0n o el
sentimiento de impotencia, de suerte que, en lugar de padecer un solo
tormento, los acumulamos1
Entonces, Oc0mo dominar el dolor en vez de ser vctima de lP "i no
podemos escapar de l, m-s vale aceptarlo que intentar rechazarlo1 *anto si
caemos en el des-nimo m-s a%soluto como si` conservamos la presencia de
-nimo as como el deseo de vivir, el dolor su%siste, pero en el segundo caso
seremos capaces de preservar la dignidad . la confianza en nosotros mismos, lo
que esta%lece una gran diferencia1
Con este fin, el %udismo ha ela%orado diferentes mtodos1 Uno recurre
a la imaginera mentalK otro permite transformar el dolor despertando al amor
. a la compasi0nK un tercero consiste en e'aminar la naturaleza del sufrimiento
., por e'tensi0n, la de la mente que sufre1
E* PODER DE *AS I#+7ENES
En la tradici0n %udista se recurre con frecuencia, con vistas a modificar la
percepci0n del dolor, a lo que la psicologa moderna llama imaginera mental1 "e
visualiza, por e3emplo, un nctar %eneficioso, luminoso, que impregna la zona
donde el dolor es m-s intenso . lo disuelve poco a poco hasta convertirlo en una
sensaci0n de %ienestar1 /uego el nctar se e'tiende por todo el cuerpo . la
sensaci0n de dolor desaparece1
Una sntesis de los resultados pu%licados en una cincuentena de artculos
cientficos
::
ha mostrado que, en el <9 por ciento de los casos, recurrir a los
mtodos mentales aumenta la capacidad para soportar el dolor1 Entre las
diferentes tcnicas, la imaginera mental ha resultado ser la m-s eficaz,
aunque su eficacia 1vara en funci0n de los soportes visuales1 "e puede
visualizar una situaci0n neutra ]imaginar que se escucha atentamente una
conferencia^ o agrada%le ]verse en un lugar %onito, ante un paisa3e so%er%io^1
E'isten otros mtodos destinados a distraer al paciente del dolor, como
concentrarse en un o%3eto e'terior ]mirar una pro.ecci0n de diapositivas^,
practicar un e3ercicio repetitivo ]contar de cien a cero, de tres en tres cifras^
47
o aceptar conscientemente el dolorK no o%stante, estos tres 4ltimos mtodos
no han dado tan %uenos resultados1 /a interpretaci0n propuesta para e'plicar
esta disparidad es que la imaginera mental atrae m-s la atenci0n ., por lo
tanto, es m-s adecuada para distraer al enfermo del dolor que los mtodos
%asados en im-genes e'teriores, un e3ercicio intelectual o una actitud1 Un
grupo de investigadores ha esta%lecido que, al ca%o de un mes de pr-ctica
guiada de imaginera mental, el 6: por ciento de los pacientes presenta una
nota%le me3ora de la migra&a cr0nica, frente al A por ciento del grupo de
control, que no ha seguido ese entrenamiento1
:6
*A .UER/A DE *A ,O#PASI-N
El segundo mtodo que permite gestionar el sufrimiento, no s0lo fsico sino
tam%in moral, se encuentra relacionado con la pr-ctica de la compasi0n1 Esta
es un estado mental %asado en el deseo de que los seres sean li%erados de sus
sufrimientos . de las causas de sus sufrimientos, del que se deriva un
sentimiento de amor, de responsa%ilidad . de respeto hacia todos1 Jracias a
este sentimiento de compasi0n, asumimos nuestro propio sufrimiento, unido al
de todos los seres, pensando+ Stros se hallan afligidos por penas compara%les
a las mas . a veces mucho peores1 WC0mo me gustara que tam%in pudieran
li%erarse de ellasXT #s .a no sentimos el dolor como una degeneraci0n
opresiva1 Impregnados de altruismo, de3amos de preguntarnos con amargura+
SO,or qu .oPT
,ero Opor qu pensar deli%eradamente en el sufrimiento de los dem-s,
cuando hacemos lo imposi%le para evitar el nuestroP ODe este modo no
incrementamos in4tilmente nuestra propia cargaP El %udismo nos ense&a que
no1 Cuando estamos a%sortos por completo en nosotros mismos, somos
vulnera%les . caemos f-cilmente presa del desasosiego, la impotencia . la
angustia1 ,ero cuando, por compasi0n, e'perimentamos un poderoso sentimiento
de empata frente a los sufrimientos de los dem-s, la resignaci0n impotente
de3a paso al valor, la depresi0n al amor, la estrechez mental a una apertura
hacia todos los que nos rodean1
,ONE#P*AR *A NAURA*E/A DE NUESRA #ENE
El tercer mtodo es el de los contemplativos1 "in duda es el menos evidente,
pero podemos inspirarnos en l para reducir nuestros sufrimientos fsicos .
mentales1 Consiste en contemplar la naturaleza de la mente que sufre1 /os
maestros %udistas ense&an el mtodo siguiente+ cuando se siente un intenso
dolor fsico o mental, simplemente ha. que mirarlo1 #un cuando su presencia
48
resulte lancinante, preguntmonos de qu color es, qu forma tiene o cualquier
tra caracterstica inmuta%le1 Entonces nos percatamos de que los contornos
del dolor se desvanecen a medida que intentamos delimitarlos1 En definitiva,
reconocemos que detr-s del dolor ha. una presencia consciente, la misma que
se encuentra en la fuente de toda sensaci0n . de todo pensamiento1 /a
naturaleza fundamental d la mente es esa facultad pura de conocimiento1
Rela3emos la mente e intentemos de3ar que el dolor descanse en esa naturaleza
clara e inaltera%le1 Eso nos permitir- no continuar siendo vctimas pasivas del
dolor, sino hacerle frente poco a poco . poner remedio a la devastaci0n que
provoca en nuestra mente1
*a nat<rale>a de la mente
Cuando la mente se e'amina a s misma, Oqu puede averiguar so%re su propia
naturalezaP /o primero que se o%serva son las corrientes de pensamiento que
no cesan de surgir casi sin que nos enteremos1 2ueramos o no, innumera%les
pensamientos nos atraviesan la mente, alimentados por nuestras sensaciones,
nuestros recuerdos . nuestra imaginaci0n1 ,ero Ono est- siempre presente
tam%in una cualidad de la mente, sea cual sea el contenido de los
pensamientosP Esa cualidad es la conciencia primera que su%.ace a todo
pensamiento . se mantiene mientras, durante unos instantes, la mente
permanece tranquila, como inm0vil, sin perder su facultad de conocer1 # esta
facultad, a esta simple Spresencia despiertaT, podramos llamarla Sconciencia
puraT, .a que puede e'istir en ausencia de construcciones mentales1
Continuemos de3ando que la mente se o%serve a s misma1 Esta
Sconciencia puraT, indiscuti%lemente la e'perimentamos, al igual que los
pensamientos que surgen de ella1 ,or lo tanto, e'iste1 ,ero, aparte de eso, Oqu
podemos decir de ellaP "i e'aminamos los pensamientos, Oes posi%le atri%uirles
alguna caractersticaP O*ienen una localizaci0nP !o1 OUn colorP OUna formaP
*ampoco1 *an s0lo encontramos en ellos esa cualidad, SconocerT, pero ninguna
otra caracterstica intrnseca . real1 En este sentido es en el que el %udismo
dice que la mente est- Svaca de e'istencia propiaT1 Esta noci0n de vacuidad de
los pensamientos es, desde luego, mu. a3ena a la psicologa occidental1 O,ara
qu sirveP En primer lugar, cuando surge una emoci0n o un pensamiento
poderosos, como la c0lera, Oqu suele pasarP !os invade con una gran facilidad
ese pensamiento, el cual se ampla . se multiplica en otros pensamientos que
nos pertur%an, nos ciegan . nos incitan a pronunciar pala%ras . a cometer
actos, en ocasiones violentos, que hacen sufrir a los dem-s . no tardan en
convertirse para nosotros en una fuente de pesar1 En vez de de3ar que se
desencadene seme3ante cataclismo, podemos e'aminar ese pensamiento de
49
c0lera para percatarnos de que est-, desde el principio, Slleno de vientoT1
)olveremos a ha%lar so%re estas tcnicas ]vase captulo @^, pero adelantemos
que, de este modo, podemos li%erarnos de la influencia de las emociones
pertur%adoras1
Conocer me3or la naturaleza fundamental de la mente presenta otra
venta3a11 "i comprendemos que los pensamientos surgen de la conciencia pura .
son rea%sor%idos por ella, como las olas emergen del mar . se disuelven en l
de nuevo, hemos dado un gran paso hacia la paz interior1 En lo sucesivo, los
pensamientos ha%r-n perdido %uena parte de su poder para atormentarnos1
,ara familiarizarnos con este mtodo, cuando sur3a un pensamiento, intentemos
o%servar, su fuenteK cuando desaparezca, preguntmonos d0nde se ha
desvanecido1 Durante el %reve lapso de tiempo en que nuestra mente no est-
atestada de pensamientos discursivos, contemplemos su naturaleza1 En ese
intervalo en que los pensamientos pasados han cesado . los pensamientos
futuros todava no se han manifestado, Ono perci%imos una conciencia pura .
luminosa que no es modificada por nuestras ela%oraciones conceptualesP
,rocediendo as, mediante la e'periencia directa, aprenderemos poco a poco a ,
comprender me3or lo que el %udismo entiende por Snaturaleza de la menteT1
Desde luego, no es f-cil, pero la e'periencia demuestra que es posi%le1 Fe
conocido a muchas personas que practican la meditaci0n que padecan
enfermedades terminales especialmente dolorosas . que, utilizando este
mtodo, parecan %astante serenos . relativamente poco afectados por el
dolor1 Mi a&orado amigo Brancisco )-rela, famoso investigador en ciencias
cognitivas que practica%a la meditaci0n %udista, me cont0, cuando mantuvimos
una larga conversaci0n unas semanas antes de que muriera como consecuencia
de un c-ncer generalizado, que consegua permanecer casi todo el tiempo en
esa Spresencia despiertaT1 En tales condiciones, el dolor fsico le pareca mu.
le3ano . no le impeda conservar la paz interior1 ,or lo dem-s, necesita%a dosis
mu. peque&as de analgsicos1 "u esposa, #m., me di3o que ha%a conservado
esa lucidez . esa serenidad contemplativa hasta que e'hal0 el 4ltimo suspiro1
Durante un congreso so%re el sufrimiento en el que particip,
:8
algunos
asistentes nega%an con vehemencia que se pudiera preservar una forma de
serenidad en el sufrimiento fsico . en condiciones a%omina%les como la
tortura1 Lo relat los testimonios de varias personas a las que he conocido a
fondo . que han soportado prue%as fsicas apenas conce%i%les1 Entre ellas, #ni
,atchn, princesa, mon3a . resistente ti%etana, a quien, al principio de sus
veinti4n a&os de encarcelamiento, mantuvieron nueve meses en una oscuridad
total1 *an s0lo el canto de los p-3aros que oa desde la celda le permita
distinguir el da de la noche1
:;
Citemos tam%in el e3emplo de *endzin
50
*cheudraH, el mdico del Dalai /ama, . el de ,alden J.atso1
:9
#m%os sufrieron
horri%les torturas . pasaron muchos a&os en las prisiones . los campos de
tra%a3os forzados chinos1 L esas personas afirman que, si %ien no eran
SfelicesT en el sentido en que nosotros entendemos ha%itualmente esta
pala%ra, ha%an sido capaces de preservar suHha, ese estado que nos une a la
naturaleza de la mente . a una correcta comprensi0n de las cosas . los seres1 #
*endzin *cheudraH, los chinos primero lo enviaron, 3unto con un centenar de
compa&eros, a un campo de tra%a3os forzados en el noreste del *%et1 "0lo
so%revivieron cinco prisioneros, uno de los cuales era l mismo1 Despus lo
trasladaron de un campo a otro durante veinte a&os, . en repetidas ocasiones
cre.0 que i%a a morir de ham%re o a causa de los malos tratos que le infligan1
Un psiquiatra especializado en el estrs postraum-tico, que mantuvo una
conversaci0n con *endzin *cheudraH, se qued0 asom%rado de que hu%iera
superado esa prue%a sin presentar ning4n indicio del sndrome postraum-tico+
no esta%a amargado, no demostra%a resentimiento alguno, manifesta%a una
ama%ilidad serena . no tena ninguno de los pro%lemas psicol0gicos ha%ituales
]angustia, pesadillas, etc1^1
:=
*enzin *cheudraH . ,alden J.atso han declarado
que, aunque a veces ha%an sentido odio hacia sus torturadores, siempre ha%an
reanudado la meditaci0n so%re la paz interior . la compasi0n1 /a meditaci0n era
lo que ha%a preservado su deseo de vivir . los ha%a salvado1
*enzin Dunchap, el Smon3e re%eldeT, escap0 varias veces de prisiones chinas,
pero siempre volvan a apresarlo1 En una de sus tentativas de fuga, se sumergi0
en una fosa sptica para escapar de sus perseguidores1 #l final lo capturaron,
lo regaron con la manguera . lo de3aron en el patio de la c-rcelK donde se
transform0 en un %loque de hielo1 /o revivieron para golpearlo hasta que perdi0
de nuevo el conocimiento1 S*ienes que superar el odio . el desalientoT, se
repeta constantemente al terminar las sesiones de tortura con la porra
elctrica1
:A
!o se trata de una toma de postura intelectual . moral, distinta
cultural . filos0ficamente de la nuestra, que podra ser tema intermina%le de
de%ate1 Esas personas tienen derecho a decir que es posi%le preservar suHha
incluso siendo sometido regularmente a tortura, porque lo han vivido durante
a&os . la autenticidad de su e'periencia posee una fuerza ma.or que cualquier
teora1
tro recuerdo que me viene a la mente es el de un hom%re al que
conozco desde hace m-s de veinte a&os . que vive en la provincia de >umthang,
en el coraz0n del reino himala.o de >ut-n1 Es un hom%re$tronco1 !aci0 as1 )ive
en las afueras de un pue%lo, en una peque&a ca%a&a de %am%4 de pocos metros
cuadrados1 !o sale nunca . apenas se aparta del colch0n, que descansa
directamente so%re el suelo1 rina a travs de un tu%o . defeca por un agu3ero
practicado en el suelo, so%re un arro.o que pasa por de%a3o de la ca%a&a,
51
construida so%re pilotes1 /leg0 del *%et hace cuarenta a&os, transportado por
otros refugiados, . desde entonces siempre ha vivido ah1 El hecho de que siga
con vida .a es %astante e'traordinario de por s, pero lo m-s impresionante es
la alegra que emana de l1 "iempre que lo veo manifiesta la misma actitud
serena, sencilla, dulce . desprovista de afectaci0n1 Cuando le hacen peque&os
regalos ]comida, una manta, una radio, etc1^, dice que no vale la pena llevarle
nada+ SO2u vo. a necesitar .oPT, pregunta riendo1 # menudo encuentras en su
ca%a&a a alguien del pue%lo, un ni&o, un anciano, un hom%re o una mu3er que van
a llevarle agua o un plato de comida, o a charlar un poco1 ,ero, so%re todo,
dicen, van porque les sienta %ien pasar un rato con l1 /e piden conse3o1 Cuando
surge un pro%lema en el pue%lo, normalmente se dirigen a l1 De hecho, Opodra
interesarle algo que no fueran los dem-sP Cuando Dilgo Dh.ents Rimpoch, mi
padre espiritual, i%a a >umthang, a veces le haca una visita1 /e da%a su
%endici0n porque nuestro amigo se la peda, pero Dh.ents Rimpoch sa%a que
no la necesita%a tanto como la ma.ora de nosotros1 Ese hom%re ha encontrado
la felicidad en s mismo . nada puede quit-rsela, ni la vida ni la muerte1
?
Es !osi&le la felicidadP
/a li%ertad e'terior que alcancemos depende
del grado de li%ertad interior que ha.amos adquirido1
"i es sa la correcta comprensi0n de la li%ertad,
nuestro esfuerzo principal de%e centrarse en realizar
un cam%io en nosotros mismos1
M#F#*M# J#!DFI
En uno u otro momento de la vida, todos nos hemos cruzado con seres que
respiran felicidad1 Esa felicidad parece impregnar cada uno de sus gestos, cada
una de sus pala%ras, con una calidad . una amplitud que es imposi%le no notar1
#lgunos declaran sin am%igVedad, aunque tam%in sin ostentaci0n, que han
alcanzado una felicidad que perdura en lo m-s profundo de s mismos, sean
cuales sean las vicisitudes de la e'istencia1
#unque seme3ante estado de plenitud esta%le se da en casos contados,
las investigaciones en el campo de la psicologa social han esta%lecido ]despus
ha%laremos m-s a fondo de ello^ que, si las condiciones de vida no son
demasiado opresivas, la ma.ora de, las personas se declaran satisfechas de la
calidad de su e'istencia ]una media de un A9 por ciento en los pases
desarrollados^1 #s pues, formaran parte de aquellas para las que, seg4n la
definici0n de Ro%ert Misrahi, Sla felicidad es la forma . la significaci0n de
52
con3unto de una vida que se considera refle'ivamente a s misma plena .
significativa, . que se siente a s misma como talT1
:
"era in4til de3ar a un lado estos estudios . sondeos que refle3an la
opini0n de cientos de miles de personas preguntadas a lo largo de varias
dcadas1 !o o%stante, es lcito cuestionar la naturaleza de la felicidad a la que
se refieren los su3etos interrogados1 En realidad, su felicidad se mantiene de
forma relativamente esta%le s0lo porque las condiciones materiales de vida en
los pases desarrollados son, en general, e'celentes1 En cam%io, es
esencialmente fr-gil1 "i una de esas condiciones falla de repente, a causa de la
prdida de un ser querido o del tra%a3o, por e3emplo, ese sentimiento de
felicidad se derrum%a1 #dem-s, declararse satisfecho de la vida porque
o%3etivamente no ha. ninguna raz0n para que3arse de las condiciones en que se
vive ]de todos los pases estudiados, parece que "uiza es donde ha. m-s
personas SfelicesT^ no impide en a%soluto sentirse a disgusto en lo m-s
profundo de uno mismo1
Esta distinci0n entre %ienestar e'terior e interior e'plica la
contradicci0n aparente de estos estudios con la afirmaci0n del %udismo seg4n
la cual el sufrimiento est- omnipresente en el universo1 Fa%lar de
omnipresencia no significa que todos los seres sufran constantemente, sino que
son vulnera%les a un sufrimiento latente que puede surgir en cualquier
momento . seguir-n sindolo mientras no eliminen los venenos mentales que
originan la desgracia1
,ONSIU5E *A .E*I,IDAD UNA SI#P*E RE7UA A* SU.RI#IENO? @
"on muchos los que ven la felicidad como un perodo de calma pasa3era, vivida
de forma positiva por contraste con el sufrimiento1 ,ara "chopenhauer, Stoda
felicidad es negativa111 En el fondo Yla satisfacci0n . la alegraZ no son sino la
cesaci0n de un dolor o de una privaci0nT1
6
En cuanto a Breud, afirma+ S/o que
llamamos felicidad, en el sentido m-s estricto, resulta de una satisfacci0n
%astante s4%ita de necesidades que han alcanzado una elevada tensi0n ., por su
naturaleza, s0lo es posi%le en forma de fen0meno epis0dicoT1
8
sea, si el
sufrimiento se aten4a o cesa de forma moment-nea, el perodo siguiente se
vivir-, por comparaci0n, como SfelizT1 ,ero Orealmente la felicidad no es m-s
que el o3o del hurac-nP
Un amigo que estuvo muchos a&os internado en un campo de
concentraci0n chino en el *%et me conta%a que, cuando lo interroga%an, le
o%liga%an a permanecer de pie, inm0vil, so%re un ta%urete durante das
enteros1 Cuando aca%a%a por desplomarse, sa%orea%a con deleite los %reves
instantes pasados so%re el cemento helado de la celda, antes de que lo
53
levantaran a la fuerza1 #unque se trata de un e3emplo, sin duda e'tremo, de
felicidad resultante de una atenuaci0n del sufrimiento, este amigo precisa%a
que tan s0lo su estado duradero de plenitud interior le ha%a permitido
so%revivir a los a&os de encarcelamiento . de tortura1
En un registro mucho menos tr-gico, recuerdo un via3e en tren a la India
en unas condiciones %astante difciles . agitadas1 *eniendo en cuenta que se
trata%a de un via3e de treinta . seis horas, ha%a tenido la precauci0n de
reservar asiento, pero no engancharon mi vag0n al tren, de modo que aca% en
otro que esta%a atestado de gente, sin compartimentos ni cristales en las
ventanas1 "entado en el %orde de un %anco de madera donde se api&a%a media
docena de personas congeladas ]est-%amos en enero^, contempla%a a los
cientos de pasa3eros hacinados en los %ancos . por el suelo, en los pasillos1 ,ara
colmo, tena una fie%re %astante alta . lum%ago1 Est-%amos atravesando >ihar,
regi0n de %andidos, . los via3eros ata%an donde podan su equipa3e con cadenas1
#unque esto. mu. acostum%rado a via3ar por la India, eso no impidi0 que un
ladr0n me ro%ara, sin duda desde el %anco vecino, con a.uda de un gancho, la
%olsa en la que lleva%a el ordenador port-til . todo mi tra%a3o del mes
anterior, que ha%a colocado en un rinc0n aparentemente seguro del %anco
superior1 Facia las once de la noche, el vag0n se qued0 sin luz varias horas1 Me
encontra%a, pues, sentado en la oscuridad, arropado con mi saco de dormir,
escuchando el ruido de los rales . las imprecaciones de los pasa3eros cuando
compro%a%an si sus maletas seguan en su sitio1 De pronto me di cuenta, no s0lo
de que no esta%a contrariado, sino de que me senta e'traordinariamente
ligero, invadido por un sentimiento de dicha . de li%ertad totales1 *al vez
piensen que la fie%re me haca delirar, pero esta%a totalmente l4cido, . el
contraste entre la situaci0n . lo que senta era tan chocante que me ech a
rer .o solo en la oscuridad1 !o fue, desde luego, una e'periencia de felicidad
por atenuaci0n, sino de una plenitud, todava incipiente, que se manifesta%a con
m-s claridad de%ido a unas circunstancias e'teriores particularmente
desagrada%les1 "e trata%a de un momento de Sa%andonoT, ese estado de
satisfacci0n profunda que s0lo se encuentra en el interior de uno mismo . que,
por lo tanto, es independiente de las circunstancias e'teriores1 !o podemos
negar la e'istencia de sensaciones agrada%les . desagrada%les, pero tienen
poca importancia en relaci0n con la felicidad1 *ales e'periencias me han hecho
comprender que sin duda es posi%le disfrutar de un estado de felicidad
duradera1
# partir de ese momento, el o%3etivo consiste en determinar con lucidez
las causas de la desgracia . en ponerles remedio1 ,uesto que la verdadera
felicidad no se reduce a una atenuaci0n moment-nea de las vicisitudes de la
e'istencia, e'ige erradicar las causas principales de la desgracia, que son,
54
como hemos visto, la ignorancia . los venenos mentales1 "i la felicidad es una
manera de ser, un estado de conocimiento . de li%ertad interior, no ha. nada
que pueda impedir fundamentalmente su realizaci0n1
/a negaci0n de la posi%ilidad de la felicidad parece estar influida por la
idea de un Smundo podridoT, creencia ampliamente e'tendida en ccidente .,
seg4n la cual, el mundo . el hom%re son esencialmente malos1 Esta creencia
proviene en gran parte de la noci0n de pecado original que, seg4n Martn
"eligman, Breud Sllev0 a la psicologa del siglo '' definiendo toda civilizaci0n .
sus elementos fundadores Ula moral, la ciencia, la religi0n, el progreso
tecnol0gicoU como una defensa ela%orada contra los conflictos %-sicos del
individuo, tensiones que tienen su origen en la se'ualidad infantil . la agresi0n1
Reprimimos esos conflictos porque nos causan una ansiedad insoporta%le, . esa
ansiedad se transmuta en una energa que engendra la civilizaci0nT1
;
Este tipo
de interpretaci0n ha llevado a numerosos intelectuales contempor-neos a
concluir, de manera a%surda, que todo acto de generosidad o de %ondad es
atri%ui%le a una pulsi0n negativa1 "eligman cita el e3emplo de D1D1 Jood?in, la
%i0grafa de BranHlin . Ele-nor Roosevelt, seg4n la cual la raz0n por la que la
esposa del presidente dedic0 gran parte de su vida a a.udar a las personas de
color, los po%res . los inv-lidos, era que Sas compensa%a el narcisismo de su
madre . el alcoholismo de su padreT1 En ning4n momento, la autora considera la
posi%ilidad de que, en lo m-s profundo de s misma, Eleanor Roosevelt diera
simplemente muestra de %ondad1 /uego, para "eligman . sus colegas, Sno ha.
ninguna prue%a de que la fuerza interior . la virtud se deriven de motivaciones
negativasT1
#simismo, sa%emos que el constante %om%ardeo de malas noticias en los
medios de comunicaci0n . la presentaci0n de la violencia como 4ltimo remedio
para todo conflicto alientan lo que los soci0logos anglosa3ones han llamado el
Ssndrome del mundo maloT ]?icHed ?orld s.ndrome^1 ,or poner un simple
e3emplo, de las treinta . seis e'posiciones de fotografa presentadas en )isa
pour l`Image, en el a&o :@@@ en ,erpi&-n, evento en el que particip como
e'positor, s0lo dos esta%an dedicadas a temas que da%an una idea constructiva
de la naturaleza humana1 /as otras treinta . cuatro ilustra%an la guerra ]los
organizadores ha%an reci%ido propuestas de m-s de cien fot0grafos so%re
Dosovo^, los crmenes de la Mafia en ,alermo, los am%ientes de drogadictos en
!ueva LorH, etc1
Este Ssndrome del mundo maloT pone en duda la posi%ilidad de
actualizar la felicidad1 El com%ate parece perdido por anticipado1 ,ensar que la
naturaleza humana es esencialmente corrupta ti&e de pesimismo nuestra visi0n
de la e'istencia . nos hace dudar del propio fundamento de la %4squeda de la
felicidad, es decir, de la presencia de un potencial de perfecci0n en cada ser1
55
Recordemos que, seg4n el %udismo, la realizaci0n espiritual es un desarrollo de
ese potencial1 !o se trata, pues, de intentar purificar algo fundamentalmente
malo Ueso sera tan vano como empe&arse en %lanquear un pedazo de car%0nU,
sino de limpiar una pepita de oro para hacer que su %rillo aflore a la superficie1
,UANDO E* #ENSA=ERO SE ,ONVIERE EN E* #ENSA=E
*odo esto es mu. %onito en teora, pero Oqu pasa en la pr-cticaP Como declara
el psiquiatra norteamericano Fo?ard Cuder+ SCon el tiempo, adquir la
convicci0n de que el Dalai /ama ha%a aprendido a vivir en una plenitud . con un
grado de serenidad que nunca he constatado en nadie1 Eso es lo que hizo que
deseara a%razar los principios que le ha%an permitido conseguirloT1
9
Un
e3emplo como ste, Ono se encuentra demasiado ale3ado de nosotrosP Un ser
entre miles de millones1 En realidad, por inaccesi%le que pueda parecer, no se
trata ni mucho menos de un caso aislado1 Lo he vivido treinta . cinco a&os 3unto
a sa%ios . maestros espirituales, as como con personas en apariencia
ScorrientesT, cu.a paz, serenidad, li%ertad . alegra interiores eran a todas
luces un estado constante, independiente de las circunstancias1 Estas personas
.a no tenan nada que ganar para s mismas ., por ello, podan manifestar una
disponi%ilidad total hacia los dem-s1 Mi amigo #lan Iallace cuenta tam%in el
caso de un eremita ti%etano al que conoci0 a fondo . que le di3o, sin ninguna
pretensi0n ]permaneca apaci%lemente en su1 retiro sin pedir nada a nadie^, que
viva desde haca veinte a&os en Sun estado de constante dichaT1
=
!o se trata de maravillarse ante casos e'cepcionales o de proclamar la
supuesta superioridad de una visi0n particular ]%udista, en este caso^ so%re
otras comentes de pensamiento1 /a principal lecci0n que .o e'traigo de esto es
que el hecho de que el sa%io pueda ser feliz significa que la felicidad es
posi%le1 Es un punto esencial, pues muchos piensan que la verdadera felicidad
es imposi%le1 ,ascal >rucHner, por e3emplo, afirma que Sla satisfacci0n
perfecta s0lo puede ser un sue&oT
A
. que Slas filosofas . las ciencias m-s
ela%oradas de%en confesar su impotencia para garantizar la dicha de los
pue%los . de los individuosT1
<
En mi humilde opini0n, las construcciones filos0ficas . las opiniones
intelectuales, por sinceras que sean, de3an de tener raz0n de ser cuando son
desmentidas por la e'periencia1 !ecesita%a recurrir a e3emplos de los que he
sido testigo, pero ha. que tener mu. presente que la persona del sa%io ]. la
sa%idura que ste encama^ no representa un ideal inaccesi%le, sino un punto de
referencia1 L son puntos de referencia lo que necesitamos en nuestra vida
cotidiana para comprender me3or en qu podramos convertirnos1 !o se trata
de renunciar a nuestra vida, sino de %eneficiarnos de la iluminaci0n de quienes
56
han dilucidado la din-mica de la felicidad . del sufrimiento1
#fortunadamente, la noci0n de dicha del sa%io no es a3ena ni al mundo
occidental ni al mundo moderno, aunque se ha.a convertido en una rareza1
"eg4n el fil0sofo #ndr Comte$"ponville+ SEl "a%io .a no tiene nada que
esperar ni tiene que confiar en nada1 !o le falta nada porque es plenamente
feliz1 L es plenamente feliz porque no le falta nadaT1 Estas cualidades no caen
como llovidas del cielo, . si la imagen del sa%io parece un tanto anticuada ho.
en da Ual menos en ccidenteU, Ode quin es la culpaP "omos responsa%les de
una penuria que nos aflige a todos, incluidas las Smentes fuertesT1 El sa%io no
nace, se hace1
DE* REIRO A *A O.I,INA?
Mu. sugerente, me dir-n, pero Oc0mo puedo aplicar esto en mi vida cotidiana, si
tengo una familia, e3erzo un oficio . me paso la ma.or parte del tiempo en unas
condiciones mu. diferentes de las que disfrutan el sa%io . el eremitaP El sa%io
representa una nota de esperanza+ nos muestra lo que podramos llegar a ser1
Fa recorrido un camino a%ierto a todos, en el que cada paso es una fuente de
enriquecimiento1 !o hace falta ser #ndr #gassi para sentir un gran placer
3ugando al tenis, o /ouis #rmstrong para deleitarse tocando un instrumento
musical1 En cada terreno de la actividad humana, podemos encontrar unas
fuentes de inspiraci0n que, le3os de desanimarnos a causa de su perfecci0n,
estimulan nuestro entusiasmo ofrecindonos una imagen admira%le de aquello
hacia lo que tendemos1 O!o es a causa de eso que los grandes artistas, los
hom%res . las mu3eres con coraz0n, los 3ustos . los hroes son amados .
respetadosP
/a pr-ctica espiritual puede ser mu. %eneficiosa aun cuando uno no se
retire por completo del mundo1 Es posi%le llevar a ca%o un entrenamiento
espiritual serio dedicando unos momentos al da a la meditaci0n1 Fa. m-s
personas de las que creemos que lo hacen, al tiempo que llevan una vida familiar
. realizan un tra%a3o a%sor%ente1 /as disposiciones positivas que o%tienen
superan ampliamente los pro%lemas de horarios1 De este modo es posi%le iniciar
una transformaci0n interior %asada en la realidad, en el da ada1
,ersonalmente, recuerdo a la perfecci0n los inmensos %eneficios que me
aporta%an unos momentos de recogimiento diario cuando tra%a3a%a en el
Instituto ,asteur, totalmente inmerso en la vida parisina1 Esos momentos se
perpetua%an como un perfume en las actividades del da . les conferan un
valor mu. distinto1 ,or recogimiento, entiendo no s0lo un rato de rela3aci0n,
sino el hecho de dirigir la mirada hacia el interior1 Es %ueno o%servar c0mo
surgen los pensamientos, contemplar ese estado de serenidad . de simplicidad
57
siempre presente tras la pantalla de los pensamientos, sean stos som%ros o
alegres1 !o es tan complicado como parece a primera vista1 >asta dedicar un
poco de tiempo a este e3ercicio para cali%rar su alcance . apreciar su valor1
#s, adquiriendo poco a poco, gracias a la e'periencia introspectiva, un
conocimiento me3or de la forma en que surgen los pensamientos, aprendemos a
de3ar de estar dominados por los venenos mentales1 # partir del momento en
que hemos encontrado un poco de paz en nosotros mismos, resulta mucho m-s
f-cil llevar una vida afectiva . profesional que nos a.ude a realizarnos1
#simismo, en la medida en que nos li%eramos de todo sentimiento de
inseguridad, de los miedos interiores ]los cuales est-n vinculados a una
comprensi0n e'cesivamente limitada del funcionamiento de la mente^, como
tendremos menos que temer, estaremos de forma natural m-s a%iertos a los
dem-s . me3or armados frente a los acontecimientos de la e'istencia1
!ing4n Estado, ninguna Iglesia, ning4n dspota pueden decretar que
estamos o%ligados a desarrollar cualidades humanas1 !os corresponde a
nosotros hacer esa elecci0n1 Como dicen elocuentemente /uca . Brancesco
Cavalli$"forza+ S!uestra li%ertad interior no conoce otros lmites que los que
nos imponemos o los que aceptamos que nos impongan1 L esa li%ertad tam%in
proporciona un gran poder+ puede transformar al individuo, permitirle
desarrollar todas sus capacidades . vivir en una plenitud a%soluta cada
instante de su e'istencia1 Cuando los individuos se transforman, haciendo que
su conciencia acceda a la madurez, el mundo tam%in cam%ia, porque el mundo
est- constituido de individuosT1
:7
A
Un lamenta&le engaBo
*os (elos del ego
En primer lugar, conce%imos el S.oT . nos apegamos a l1
Despus conce%imos el SmoT . nos apegamos al1mundo material1
Como el agua cautiva de la rueda del molino, giramos en redondo,
impotentes1
Rindo homena3e a la compasi0n que a%raza a todos los seres1
CF#!DR#DER*I
:
Mirando hacia l e'terior, solidificamos el mundo al pro.ectar so%re l unos
atri%utos que no le son inherentes1 Mirando hacia el interior, paralizamos la
corriente de la conciencia al imaginar un .o que destaca entre un pasado que ha
de3ado de e'istir . un futuro que no e'iste todava1 Consideramos esta%lecido
58
el hecho de perci%ir las cosas tal como son . raramente ponemos esa opini0n en
duda1 #tri%uimos de manera espont-nea a las cosas . a los seres unas
cualidades intrnsecas . pensamos Sesto es %onito, aquello es feoT1 Dividimos el
mundo entero en Sdesea%leT e Sindesea%leTK concedemos permanencia a lo que
es efmero . perci%imos como entidades aut0nomas lo que en realidad es una
red infinita de relaciones que cam%ian sin cesar,
"i una cosa fuera realmente hermosa . agrada%le, si esas cualidades le
pertenecieran como algo propio, entonces estara 3ustificado considerarla
desea%le en todo momento . en todo lugar1 ,ero Oe'iste algo en el mundo que
sea universal . un-nimemente reconocido como hermosoP Como dice un
versculo del Canon %udista+ S,ara el enamorado, una mu3er %ella es un o%3eto
de deseoK para el eremita, un motivo de distracci0nK . para el lo%o, un %uen
%ocadoT1 De la misma manera, si un o%3eto fuera intrnsecamente repugnante,
todo el mundo tendra %uenas razones para apartarse de l1 ,ero la cosa cam%ia
de forma radical teniendo en cuenta que nos limitamos a atri%uir esas
cualidades a las cosas . a las personas1 En un o%3eto %onito no ha. ninguna
cualidad inherente que sea %eneficiosa para la mente, ni tampoco ha. nada en
un o%3eto feo que pueda serle per3udicial1
#simismo, un ser al que nosotros perci%imos ho. como enemigo sin duda
es o%3eto de un gran afecto por parte de otras personas, . quiz-s alg4n da
esta%lezcamos con l vnculos de amistad1 Reaccionando como si las
caractersticas fueran indisocia%les del o%3eto al que se las ad3udicamos, nos
apartamos de la realidad . nos vemos metidos en un mecanismo de atracci0n .
repulsi0n constantemente alimentado por nuestras pro.ecciones mentales1
!uestros conceptos congelan las cosas al convertirlas en entidades artificiales
. nosotros perdemos la li%ertad interior, del mismo modo que el agua pierde su
fluidez cuando se transforma en hielo1
*A ,RISA*I/A,I-N DE* E7O
El %udismo define la confusi0n mental como el velo que impide ver claramente
la realidad . oscurece la comprensi0n de la verdadera naturaleza de las cosas1
En el1 plano pr-ctico, es tam%in la incapacidad para discernir los
comportamientos que permiten encontrar la felicidad . evitar el sufrimiento1
Entre las numerosas facetas de la confusi0n, la m-s radicalmente pertur%adora
es la que consiste en aferrarse a la noci0n de una identidad personal, el ego1 El
%udismo distingue un S.oT innato, instintivo Ucuando pensamos, por e3emplo,
SY.oZ me despiertoT o SY.oZ tengo froTU . un S.oT conceptual, formado por la
fuerza de la costum%re, al que Stri%uimos diversas cualidades . que cada uno
se representa como el n4cleo de su ser, independiente . duradero1
59
Cada instante, desde el nacimiento hasta la muerte, el cuerpo sufre
incesantes transformaciones . la mente es escenario de innumera%les
e'periencias emocionales . conceptuales1 "in em%argo, nos o%stinamos en
atri%uir al .o cualidades de permanencia, de regularidad . de autonoma1 Como,
adem-s, omos por todas partes que ese .o es mu. vulnera%le, que ha. que
protegerlo . satisfacerlo, mu. pronto entran en 3uego la aversi0n . la
atracci0n+ aversi0n por todo lo que pueda amenazar a ese .oK atracci0n por
todo lo que le gusta, le consuela, le ofrece confianza o le hace sentirse c0modo1
De estas dos emociones fundamentales, atracci0n . repulsi0n, se derivan
infinidad de emociones diversas1
El ego, escri%e el fil0sofo %udista Fan de Iit, Ses tam%in una reacci0n
afectiva a nuestro campo de e'periencia, un movimiento mental de retroceso
%asado en el miedoT1
:
,or temor al mundo . a los dem-s, por miedo a sufrir, por
angustia de vivir . de morir, imaginamos que encerr-ndonos en una %ur%u3a, la
del ego, estaremos protegidos1 Creamos la ilusi0n de estar separados del
mundo, esperando as ale3arnos del sufrimiento1
%rando de este modo, nos encontramos en una posici0n inesta%le
respecto a la realidad1 !uestra relaci0n con los seres . con el entorno es
fundamentalmente de interdependencia1 !uestra e'periencia no es otra que el
contenido del flu3o mental, del continuo de conciencia, . no se impone
contemplar el .o como una entidad distinta en el seno de dicho flu3o1 Imagine
una onda que se propaga, influ.e en su entorno . es influida por ste sin ser
por ello vehculo de ninguna entidad1 ,ero estamos tan acostum%rados a poner
so%re ese flu3o mental la etiqueta de un .o que nos identificamos con este
4ltimo . tememos su desaparici0n1 El resultado es un poderoso apego al .o . a
la noci0n de SmoT Umi cuerpo, mi nom%re, mi mente, mis posesiones, mis
amigos, etc1U que provoca %ien un deseo de posesi0n, o %ien un sentimiento de
repulsi0n respecto al otro1 #s es como las nociones de uno mismo . los dem-s
cristalizan en nuestra mente1 El sentimiento err0neo de una dualidad
irreducti%le se vuelve inevita%le . constitu.e la %ase del resto de las
aflicciones mentales, .a se trate del deseo alienante, del odio, de los celos, del
orgullo o del egosmo1 # partir de ese momento, vemos el mundo en el espe3o
deformante de nuestras ilusiones1 !os encontramos entonces en constante
desacuerdo con la verdadera naturaleza de las cosas, lo que nos conduce
inevita%lemente al sufrimiento1
%servamos esta cristalizaci0n del S.oT . del SmoT en numerosas
situaciones de la vida cotidiana1 Est- usted durmiendo la siesta en una %arca en
medio de un lago1 tra em%arcaci0n choca con la su.a . le despierta
so%resaltado1 ,ensando que un remero torpe o malicioso se le ha echado
encima, se levanta furioso, dispuesto a insultarle, . constata que la %arca en
60
cuesti0n est- vaca1 "e echa a rer por su equivocaci0n . vuelve a dormirse
pl-cidamente1 /a 4nica diferencia entre las dos reacciones es que en la primera
crea que era usted %lanco de la malicia de alguien, mientras que en la segunda
se ha dado cuenta de que nadie apunta%a contra su .o1
Del mismo modo, si alguien le propina un pu&etazo, es posi%le que usted
est mucho tiempo contrariado por ello, pero o%serve el dolor fsico . ver- que
disminu.e r-pidamente hasta volverse impercepti%le1 /o 4nico que contin4a
hacindole da&o es la herida del ego1 "i conci%iramos el .o como un simple
concepto, . no como una entidad aut0noma que de%emos proteger . satisfacer
a toda costa, no nos sentiramos tan afectados1
El Dalai /ama pone con frecuencia el siguiente e3emplo para ilustrar el
apego al sentimiento de lo SmoT+ est- usted contemplando un magnfico 3arr0n
de porcelana en una vitrina cuando un vendedor torpe lo tira al suelo11SW2u
l-stima que se ha.a rotoX WEra un 3arr0n mu. %onitoXT, piensa, antes de
continuar tranquilamente su camino1 En cam%io, si aca%a de comprar ese 3arr0n,
lo ha colocado mu. contento so%re la repisa de la chimenea, se cae . se hace
a&icos, e'clamar- con horror1 SWMi 3arr0nX W"e ha rotoXT, . se sentir-
profundamente afectado1 /a 4nica diferencia es la etiqueta de SmoT que ha
adherido al 3arr0n1
Un estudio de psicologa
8
ha demostrado lo mismo+ se regala a unos
estudiantes diversos o%3etos con un valor comercial de cinco d0lares cada uno
Uuna 3arra de cerveza o un %olgrafo,, por e3emploU . luego se organiza una
su%asta durante la cual los estudiantes tienen la posi%ilidad de comprar los
regalos de los dem-s1 Resulta que los estudiantes no quieren desem%olsar m-s
de cuatro d0lares, por trmino medio, para comprar el regalo que ha reci%ido
otro ]es decir, su%estiman su valor comercial^1 En cam%io, se resisten a ceder
por menos de siete d0lares el regalo que les han hecho a ellos1 Esto revela de
forma casi caricaturesca el valor a&adido por el sentimiento de posesi0n1
,or supuesto, este sentimiento err0neo de un .o real e independiente cimenta
el egocentrismo, %a3o cu.a influencia nuestra suerte adquiere ma.or valor que
la del otro1 "i su 3efe a%ronca a un compa&ero al que detesta, llama la atenci0n
a otro que le es indiferente . le hace a usted reproches acer%os, estar-
satisfecho o risue&o en el primer caso, se sentir- indiferente en el segundo, .
profundamente herido en el tercero1 En realidad, Oen nom%re de qu el
%ienestar de una de esas tres personas tendra que prevalecer so%re el de
otraP El egocentrismo, que convierte a uno mismo en el centro del mundo,
demuestra un punto de vista totalmente relativo1 El error que cometemos es
congelar nuestro propio punto de vista . esperar o, peor a4n, e'igir que
SnuestroT mundo$prevalezca so%re el de los dem-s1
Durante una visita del Dalai /ama a M'ico, alguien se&al0 un mapa del
61
mundo . le di3o+ SMire, si se fi3a en la disposici0n de los continentes, ver- que
M'ico est- en el centro del mundoT1 Cuando .o era peque&o, un amigo %ret0n
me demostr0 de la misma forma que la peque&a isla de Dumet, 3unto a las
costas de /a *ur%alle, era el centro de las tierras emergidas1 El Dalai /ama
contest0+ S"iguiendo ese razonamiento, M'ico est- en el centro de M'ico,
mi casa est- en el centro de la ciudad, mi familia est- en el centro de la casa, .
en el seno de mi familia, el centro del mundo so. .oT1`
3UC HA,ER ,ON E* E7O?
# diferencia del %udismo, mu. pocos mtodos psicol0gicos a%ordan el pro%lema
de reducir el sentimiento de la importancia del .o, reducci0n que, para el sa%io,
va hasta la erradicaci0n del ego1 "in duda es una idea nueva, incluso su%versiva,
en ccidente, que considera al .o el elemento fundador de la personalidad1
OErradicar totalmente el egoP Entonces, O.o .a no e'istoP OC0mo se puede
conce%ir un individuo sin .o, sin egoP "eme3ante concepci0n, Ono es
psquicamente peligrosaP O!o nos e'ponemos a caer en una forma de
esquizofreniaP /a ausencia de ego o un ego d%il, Ono son signos clnicos que
revelan una patologa m-s o menos graveP O!o es preciso disponer de una
personalidad construida antes de poder renunciar al egoP Esta es la reacci0n
defensiva de todo ccidente frente a esas nociones poco familiares1 /a idea de
que es necesario tener un .o s0lido se de%e al hecho de que las personas que
padecen trastornos psquicos supuestamente tienen un .o fragmentado, fr-gil
. deficiente1
/a psicologa infantil descri%e c0mo aprende un %e% a conocer el mundo,
a situarse poco a poco en relaci0n con su madre, con su padre . con los que le
rodeanK c0mo comprende, a la edad de un a&o, que su madre . l son dos seres
distintos, que el mundo no es simplemente una e'tensi0n de s mismo . que l
puede ser la causa de una serie de acontecimientos1 # esta toma de conciencia
se le da el nom%re de Snacimiento psicol0gicoT1 # partir de este momento
conce%imos al individuo como una personalidad, idealmente esta%le, afianzada,
%asada en la creencia de que e'iste un .o1 /a educaci0n parental . m-s tarde
escolar refuerza esta noci0n que recorre toda nuestra literatura . nuestra
historia1 En un sentido, podemos decir que la creencia en un .o esta%lecido es
uno de los rasgos dominantes de nuestra civilizaci0n1 O#caso no se ha%la de
for3ar personalidades fuertes, resistentes, adaptadas, com%ativasP
Eso es confundir ego . confianza en uno mismo1 El ego s0lo puede proporcionar
una confianza falsa, construida so%re atri%utos precarios Upoder, 'ito,
%elleza . fuerza fsica, talento intelectual, opini0n de los dem-sU . so%re todo
aquello que creemos que constitu.e nuestra SidentidadT, a nuestros o3os . a
62
los de los dem-s1 Cuando las cosas cam%ian . el desfase con la realidad se hace
demasiado grande, el ego se irrita, se crispa . se tam%alea1 /a confianza en uno
mismo se viene a%a3o, s0lo queda frustraci0n . sufrimiento1
,ara el %udismo, una confianza en uno mismo digna de tal nom%re es algo
mu. distinto1 Es una cualidad natural de la ausencia de ego1 Disipar la ilusi0n del
ego es li%erarse de una vulnera%ilidad fundamental1 El sentimiento de
seguridad que proporciona seme3ante ilusi0n es, en efecto, eminentemente
fr-gil1 /a confianza autntica nace del reconocimiento de la verdadera
naturaleza de las cosas . de una toma de conciencia de nuestra naturaleza
fundamental, lo que el %udismo llama, como hemos visto, la Snaturaleza de
>udaT, presente en todos los seres1 Esta cualidad aporta una fuerza apaci%le
que .a no se ve amenazada ni por las circunstancias e'teriores ni por los
miedos interiores, una li%ertad m-s all- de la fascinaci0n . del temor1
tra idea e'tendida es que, cuando no ha. un S.oT fuerte, apenas
sentimos emociones . la vida se vuelve terri%lemente mon0tona1 Carecemos de
creatividad, de espritu de aventura, en resumen, de personalidad1 Miremos a
nuestro alrededor a los que manifiestan un SegoT %ien desarrollado, incluso
hipertrofiado1 Fa. para dar . vender1 /os re.es del S.o so. el m-s fuerte, el
m-s famoso, el m-s influ.ente, el m-s rico . el m-s poderosoT no escasean1
O2uines, por el contrario, han reducido al mnimo la importancia del ego para
a%rirse a los dem-sP "0crates, Di0genes, el >uda, Ces4s, los ,adres del
desierto, Jandhi, la madre *eresa, el Dalai /ama, !elson M-ndela111 . muchos
m-s que tra%a3an en el anonimato1
/a e'periencia demuestra que los que han sa%ido li%erarse un poco del
.ugo del ego piensan . act4an con una espontaneidad . una li%ertad que,
afortunadamente, contrastan con la constante paranoia que provocan los
caprichos de un .o triunfal1 Escuchemos a ,a4l EHman, uno de los especialistas
m-s eminentes en la ciencia de las emociones, que estudia so%re todo a los que
considera Spersonas dotadas de cualidades humanas e'cepcionalesT1 Entre los
rasgos relevantes que ha o%servado en ellas figuran Suna impresi0n de %ondad,
una calidad de ser que los dem-s perci%en . aprecian ., a diferencia de
numerosos charlatanes carism-ticos, una adecuaci0n perfecta entre su vida
privada . su vida p4%licaT1
;
,ero, so%re todo, se&ala ,a4l EHman, Suna ausencia
de ego+ esas personas inspiran a las dem-s por el poco caso que hacen de su
posici0n social, de su fama, en resumen, de su .o1 !o se preocupan lo m-s
mnimo de sa%er si su posici0n o su importancia son reconocidas1 "eme3ante
ausencia de egocentrismo, a&ade, Ses lisa . llanamente desconcertante desde
un punto de vista psicol0gicoT1 EHman tam%in su%ra.a que Sla gente aspira
instintivamente a estar en su compa&a . que, aunque no siempre sa%en e'plicar
por qu, su presencia les parece enriquecedoraT1 *ales cualidades presentan un
63
contraste sorprendente con los defectos de los campeones del ego, cu.a
presencia resulta como mnimo entristecedora, cuando no nausea%unda1 Entre
el teatro grandilocuente o, en ocasiones, el infierno violento del ego re. . la
c-lida sencillez del sin ego, la elecci0n no parece mu. difcil,
"in em%argo, no todo el mundo est- de acuerdo en ese punto, ni mucho
menos1 ,ascal >rucHner, por e3emplo+ SEn contra de lo que nos repiten hasta la
saciedad muchas religiones orientales, ha. que reha%ilitar el ego, el amor a uno
mismo, la vanidad, el narcisismo, cosas e'celentes todas ellas cuando tra%a3an
para reforzar nuestro poderT1
9
Esta afirmaci0n se acerca m-s a la definici0n
de un dictador que de Jandhi o Martn /uther Ding1 De hecho, es la tentaci0n
totalitaria+ dar el m-'imo de poder al ego pensando que va a solucionarlo todo .
reconstruir el mundo a su imagen . seme3anza1 OEl resultado no es Fitler,
"talin, Mao . el Jran FermanoP Megal0manos que no soportan que la menor
parcela del mundo no sea como ellos desean1
,orque e'iste una gran confusi0n entre poder . fortaleza1 El poder es un
instrumento que puede matar o sanarK la fortaleza, lo que permite atravesar las
tormentas de la e'istencia con un valor . una serenidad invenci%les1 L esa
fuerza interior nace precisamente de una verdadera li%ertad respecto a la
tirana del ego1 /a idea de que es necesario un ego poderoso para triunfar en la
vida procede "in duda de una confusi0n entre el apego al .o, a nuestra imagen,
. la fortaleza, la determinaci0n indispensa%le para realizar nuestras
aspiraciones profundas1 De hecho, cuanto menos influido se est por el
sentimiento de la importancia de uno mismo, m-s f-cil resulta adquirir una
fuerza interior duradera1 /a raz0n es sencilla+ el sentimiento de la importancia
de uno mismo constitu.e un %lanco e'puesto a toda clase de pro.ectiles
mentales Ucelos, miedo, avidez, repulsi0nU que no cesan de desesta%ilizarlo1
*A I#POSURA DE* E7O
En nuestra e'periencia cotidiana, el .o nos parece real . s0lido1 ,ese a no ser,
desde luego, tangi%le como un o%3eto, e'perimentamos ese .o en su
vulnera%ilidad, que nos afecta constantemente+ una simple sonrisa le produce
de forma inmediata placer . un fruncimiento de entrece3o le contrara1 Est-
SahT en todo momento, dispuesto a ser herido o gratificado1 /e3os de
perci%irlo como m4ltiple e inaprensi%le, lo convertimos en un %asti0n unitario,
central . permanente1 ,ero e'aminemos lo que se supone que contri%u.e a
nuestra identidad1 OEl cuerpoP Un con3unto de huesos . carne1 O/a concienciaP
Una sucesi0n de pensamientos fugaces1 O!uestra historiaP El recuerdo de lo
que .a no es1 O!uestro nom%reP )inculamos a l todo tipo de conceptos Uel de
nuestra filiaci0n, el de nuestra reputaci0n, el de nuestra posici0n socialU, pero,
64
a fin de cuentas, no es m-s que un con3unto de letras1 Cuando vemos escrito
CU#!, nuestra mente da un respingo al pensar SWso. .oXT, pero %asta separar
las letras C$U$#$! para que de3emos de damos por aludidos1 /a idea que nos
hacemos de SnuestroT nom%re no es m-s que una ela%oraci0n mental, . el apego
a nuestro lina3e . a nuestra Sreputaci0nT no hace sino restringir la li%ertad
interior1 El sentimiento profundo de un .o que est- en el coraz0n de nuestro
ser, eso es lo que de%emos e'aminar honradamente1
Cuando e'ploramos el cuerpo, la pala%ra . la mente, nos damos cuenta de
que ese .o no es m-s que un trmino, una etiqueta, una convenci0n, una
designaci0n1 El pro%lema es que esa etiqueta se considera algo, . algo
importante1 ,ara desenmascarar la impostura del .o, es preciso llevar las
pesquisas hasta el final1 #lguien que sospecha que ha. un ladr0n en su casa
de%e inspeccionar todas las ha%itaciones, todos los rincones, todos los
escondri3os posi%les, hasta estar seguro de que realmente no ha. nadie1 "0lo
entonces puede reco%rar la paz1 En este caso, se trata de una %4squeda
introspectiva encaminada a descu%rir lo que se oculta tras la quimera de un .o
que, al parecer, define nuestro ser1
Un an-lisis riguroso nos o%ligar- a concluir que el .o no reside en ninguna
parte del cuerpo1 !o est- ni en el coraz0n, ni en el pecho, ni en la ca%eza1
*ampoco est- disperso, como una sustancia que impregnara todo el cuerpo1
*endemos a pensar que el .o est- asociado a la conciencia1 ,ero la conciencia es
tam%in un flu3o inaprensi%le+ el pasado est- muerto, el futuro todava no ha
nacido . el presente no dura1 OC0mo podra e'istir un .o suspendido como una
flor en el cielo, entre algo que ha de3ado de e'istir . algo que no e'iste
todavaP !o es posi%le encontrarlo ni en el cuerpo ni en la mente ]o la
conciencia, que para el %udismo no es sino otra pala%ra para designar la mente^,
ni, como entidad distinta, en una com%inaci0n de los dos, ni tampoco fuera de
ellos1 !ing4n an-lisis serio, ninguna e'periencia contemplativa directa permite
3ustificar el poderoso sentimiento de poseer un .o1 !o se puede encontrar el
.o en aquello a lo que est- asociado1 #lguien puede pensar que es alto, 3oven e
inteligente, pero ni la estatura, ni la 3uventud, ni la inteligencia son el .o1 #s
pues, el %udismo conclu.e que el .o no es m-s que un nom%re mediante el cual
designamos un continuo, igual que llamamos a un ro Janges o Misisipi1 Un
continuo as e'iste, desde luego, pero de forma puramente convencional .
ficticia1 Est- totalmente desprovisto de e'istencia real1
*A DE,ONSRU,,I-N DE* 5O
,ara verlo m-s claro, ahondemos en este an-lisis1
=
/a noci0n de identidad
personal comprende tres aspectos+ el S.o psicol0gicoT, la SpersonaT . el S.o
65
sustancialT1
A
Estos tres aspectos no son fundamentalmente distintos, pero
refle3an diferentes maneras de vincularse a la percepci0n que tenemos de una
identidad personal1
El S.o psicol0gicoT vive en el presenteK es el que piensa SY.oZ tengo
ham%reT o SY.oZ e'istoT1 Es el hogar de la conciencia, de los pensamientos, del
3uicio . de la voluntad1 Es la e'periencia de nuestro estado actual1
/a noci0n de SpersonaT es m-s amplia, es un continuo din-mico,
e'tendido en el tiempo, que integra diversos aspectos de nuestra e'istencia en
los planos corporal, mental . social1 "us fronteras son m-s difusas+ la persona
puede referirse al cuerpo ]Sir a un sitio en personaT^, a sentimientos ntimos
]Sun sentimiento mu. personalT^, al car-cter ]Suna persona decididaT^, a las
relaciones sociales ]Sseparar la vida personal de la vida profesionalT^ o al ser
humano en general ]Srespetar a la personaT^1
<
"u continuidad en el tiempo nos
permite unir las representaciones de nosotros mismos que pertenecen al
pasado . las pro.ecciones concernientes al futuro1 /a noci0n de persona es
v-lida . sana si la consideramos un simple concepto que designa el con3unto de
las relaciones entre la conciencia, el cuerpo . el entorno1 Es inapropiada .
malsana si la consideramos una entidad aut0noma1
2ueda el S.o sustancialT1 #ca%amos de ver que consideramos que es el
n4cleo mismo de nuestro ser1 /o conce%imos como un todo indivisi%le .
permanente que nos caracteriza desde la infancia hasta la muerte1 El .o no es
s0lo la suma de SmisT miem%ros, SmisT 0rganos, SmiT piel, SmiT nom%re, SmiT
conciencia, sino su propietario e'clusivo1 Fa%lamos de SmiT %razo . no de una
Se'tensi0n alargada del .oT1 "i nos cortan un %razo, el .o simplemente pierde
un %razo, pero permanece intacto1 Un hom%re$tronco se siente disminuido en
su integridad fsica, pero piensa claramente que conserva su .o1 "i cortamos el
cuerpo a roda3as, Oen qu momento empieza a desaparecer el .oP ,erci%imos un
.o sustancial mientras conservamos la facultad de pensar1 )olvemos, pues, a la
famosa frase de Descartes, que resume la noci0n del .o en el pensamiento
occidental+ SYLoZ pienso, luego Y.oZ e'istoT1 ,ero el hecho de pensar no
demuestra estrictamente nada en lo relativo a la e'istencia del .o sustancial,
porque ese S.oT no es otra cosa que el contenido actual de nuestro flu3o
mental, que cam%ia de un instante a otro1 Como e'plica el fil0sofo %udista Fan
de Iit, la frase SY.oZ pienso, luego Y.oZ e'istoT no demuestra la e'istencia de
un .o como pensador+ S,artimos de la idea de que la e'periencia implica un [.o[
que e'perimenta Y111Z1 ,ero la idea [.o e'perimento algo[ no demuestra que
e'iste una persona que e'perimentaT1
@
En efecto, no %asta con perci%ir algo, o
tener la idea de algo, para que ese algo e'ista1 ,erci%imos perfectamente un
espe3ismo . una ilusi0n, am%os desprovistos de realidad1 Fan de Iit conclu.e+
SEl ego es el resultado de una actividad mental que crea . [mantiene viva[ una
66
entidad imaginaria en nuestra menteT1
:7
/a idea de que el .o podra ser s0lo un concepto va en contra de la
intuici0n de la ma.ora de los pensadores occidentales1 Descartes es1
categ0rico+ SCuando considero mi mente, es decir, a m mismo en tanto en
cuanto so. s0lo una cosa que piensa, no puedo distinguir partes, sino que me
conci%o, como una cosa 4nica . enteraT1
::
El neur0logo Charles "cott
"herrington va m-s le3os+ SEl [.o[ es una unidad111 "e considera como tal . los
dem-s lo tratan as1 !os dirigimos a l como a [una[ entidad, mediante un
nom%re al que respondeT1
:6
Indiscuti%lemente, tenemos la percepci0n instintiva
de un .o unitario, pero, cuando intentamos precisarla, nos resulta mu. difcil
acertar1
EN 0US,A DE* D5OE PERDIDO
OD0nde se encuentra, pues, el .oP !o puede estar s0lo en mi cuerpo, pues
cuando digo SY.oZ esto. orgullosoT, es mi conciencia la que est- orgullosa, no mi
cuerpo1 O"e encuentra entonces 4nicamente en mi concienciaP Dista mucho de
ser evidente1 Cuando digo+ S#lguien me ha empu3adoT, Oes mi conciencia la que
ha sido empu3adaP ,or supuesto que no1 Evidentemente, el .o no puede estar
fuera del cuerpo . de la conciencia1 "i constitu.era una entidad aut0noma
separada tanto del uno como de la otra, no podra ser su esencia1 OEs s0lo la
suma de sus partes, su estructura . su continuidadP O"e halla la noci0n de .o
simplemente asociada al con3unto del cuerpo . de la concienciaP Estarnos
empezando a a%andonar la noci0n de un .o conce%ido como un propietario o una
esencia para pasar a una noci0n m-s a%stracta, la de un concepto1 /a 4nica
salida a este dilema lleva a considerar el .o una designaci0n mental o ver%al
vinculada a un proceso din-mico, a un con3unto de relaciones cam%iantes que
integran percepciones del entorno, sensaciones, im-genes mentales, emociones
. conceptos1 EW .o no es mas que una idea1
Esta aparece cuando unimos el S.o psicol0gicoT, la e'periencia del
momento presente, con la SpersonaT, la continuidad de nuestra e'istencia1
Como e'plica el neuropsiquiatra David Jalina
8
tenemos una tendencia innata a
simplificar los con3untos comple3os para convertirlos en SentidadesT . a
suponer que dichas entidades son duraderas1 Es m-s f-cil funcionar en el
mundo dando por sentado que la ma.or parte de nuestro entorno no cam%ia de
minuto en minuto . tratando la ma.ora de las cosas como si fueran m-s o
menos constantes1 ,erdera toda concepci0n de lo que es Smi cuerpoT si lo
perci%iera como un tor%ellino de -tomos que no es idntico a s mismo ni
siquiera durante una millonsima de segundo1 "in em%argo, olvido demasiado
deprisa que la percepci0n corriente de mi cuerpo . del con3unto de los
67
fen0menos no es sino una apro'imaci0n . que, en realidad, todo est- en
constante cam%io1
#s es como reificamos el .o . el mundo1 El .o sustancial no es
ine'istente Ulo e'perimentamos constantementeU, e'iste como ilusi0n1 En ese
sentido es en el que el %udismo dice que el .o sustancial est- Svaco de
e'istencia aut0noma . permanenteT1 En ese sentido es tam%in en el que el
>uda deca que el .o sustancial, as como todos los fen0menos que aparecen
ante nosotros dotados de una e'istencia aut0noma, son seme3antes a un
espe3ismo1 )isto desde le3os, el espe3ismo de un lago parece real, pero cuando
nos acercamos nos sera mu. difcil encontrar agua1 /as cosas no son ni tal
como nos parece que e'isten ni totalmente ine'istentesK a la manera de una
ilusi0n, aparecen sin tener realidad 4ltima1 *al como ense&a%a el >uda,+
Como la estrella fugaz, el espe3ismo, la llama,
la ilusi0n m-gica, la gota de roco, la %ur%u3a en el agua,
como el sue&o, el rel-mpago o la nu%e+
considera as todas las cosas1
:;
*OS .R+7I*ES ROSROS DE *A IDENIDAD
/a noci0n de SpersonaT inclu.e la imagen que tenemos de nosotros mismos1 /a
idea de nuestra identidad, de nuestra posici0n en la vida, se halla anclada en la
mente e influ.e de forma constante en nuestras relaciones con los dem-s1
Cuando una conversaci0n toma un mal cariz, no es tanto el tema de la
conversaci0n lo que nos incomoda como el cuestionamiento de nuestra
identidad1 Cualquier pala%ra que amenaza la imagen que tenemos de nosotros
mismos nos resulta insoporta%le, mientras que el mismo calificativo aplicado a
otro, en circunstancias diferentes, apenas nos afecta1 "i uno tiene una imagen
fuerte de s mismo, intentar- constantemente asegurarse de que es reconocida
. aceptada1 !o ha. nada m-s doloroso que verla puesta en duda1
,ero Oqu valor tiene esa identidadP Es interesante recordar que
SpersonalidadT viene de persona, que en latn significa Sm-scaraT1 /a m-scara
Sa travs deT la cual el actor hace SresonarT ]sonat^ su papel1
:9
Mientras que
el actor sa%e que lleva una m-scara, con frecuencia nosotros olvidamos
distinguir entre el papel que representamos en la sociedad . nuestra
naturaleza profunda1
# veces conocemos a personas en pases 1le3anos, en condiciones m-s o
menos difciles, como un trehMng o una travesa por mar1 Durante esos das de
aventura compartida tan s0lo cuentan nuestros compa&eros de via3e en ese
preciso momento, cu.o 4nico equipa3e son las cualidades . los defectos que
68
manifiestan en el curso de las peripecias vividas 3untos1 ,oco importa entonces
SquinesT son, la profesi0n que e3ercen, la importancia de su fortuna o su
categora social1 Cuando esos compa&eros se encuentran de nuevo, en la
ma.ora de los casos la espontaneidad ha desaparecido porque cada uno ha
vuelto a ponerse su Sm-scaraT, ha recuperado su papel . su posici0n social de
padre de familia, pintor de %rocha gorda o empresario1 "e ha roto el encanto1
/a espontaneidad se ha desvanecido1 Esta profusi0n de de etiquetas falsea las
relaciones humanas porque en lugar de vivir lo m-s sinceramente posi%le los
acontecimientos de la vida, nos comportamos con afectaci0n para preservar
nuestra imagen
!ormalmente, tememos a%ordar el mundo sin referencias . nos da
vrtigo cuando llega el momento de que caigan las m-scaras . los calificativos+
si .a no so. m4sico, escritor, funcionario, culto, guapo o fuerte Oquin so.P "in
em%argo, no llevar ninguna etiqueta es la me3or garanta de li%ertad . la
manera m-s fle'i%le, ligera . alegre de pasar por este mundo1 !o ser vctima
de la impostura del ego no nos impide en a%soluto, sino todo lo contrario,
alimentar una firme determinaci0n de alcanzar los o%3etivos que nos hemos
propuesto . disfrutar en cada instante de la riqueza de nuestras relaciones con
el mundo . los seres1
A RAVCS DE* #URO INVISI0*E
OC0mo utilizar este an-lisis que va en contra de las concepciones . los
presupuestos occidentalesP Fasta ahora he funcionado me3or o peor con1 la
idea, incluso vaga, de un .o central1 OEn qu medida tomar conciencia del
car-cter ilusorio del ego puede cam%iar mis relaciones con mis allegados . con
el mundo que me rodeaP O!o e'iste el peligro de que este giro me haga perder
la esta%ilidadP # esto podemos responder que el resultado siempre es
%eneficioso1` Cuando predomina el ego, la mente es como un p-3aro que choca
constantemente contra un muro de cristal, el de la creencia en el ego, . de
este modo empeque&ece nuestro universo . lo encierra entre sus estrechos
lmites1 Desconcertado . aturdido, el p-3aro no sa%e c0mo atravesar el muro1
,ero el muro es invisi%le porque no e'iste de verdadK es una construcci0n de la
mente1 "in em%argo, sigue siendo muro mientras fragmenta nuestro mundo
interior . contiene la marea de nuestro altruismo . de nuestra alegra de vivir1
"i no hu%iramos fa%ricado el cristal$ del ego, ese muro no ha%ra podido ser
levantado . no tendra ninguna raz0n de ser1 /a tendencia a aferrarse al ego
est- fundamentalmente vinculada a los sufrimientos que sentimos . a los que
infligimos a los dem-s1 #%andonar ese apego a nuestra imagen ntima, de3ar de
conceder tanta importancia al ego equivale a ganar una inmensa li%ertad
69
interior1 Eso permite a%ordar a todos los seres . todas las situaciones con
naturalidad, %enevolencia, fortaleza . serenidad1 !o esperando ganar . no
temiendo perder somos li%res de dar . de reci%ir1 La no ha. ning4n motivo que
incite a pensar, ha%lar . actuar de manera afectada, egosta e impropia1
#ferr-ndonos al universo confinado del ego, tendemos a preocupamos
4nicamente por nosotros mismos1 /a menor contrariedad nos pertur%a . nos
desanima1 Estamos o%sesionados por nuestros 'itos, nuestros fracasos,
nuestras esperanzas . nuestras inquietudes, . as ha. muchas posi%ilidades de
que la felicidad se nos escape1 El mundo estrecho del .o es como un vaso de
agua en el que se echa un pu&ado de sal+ el agua se vuelve im%e%i%le1 En cam%io,
si rompemos las %arreras del .o . la mente se convierte en un vasto lago, el
sa%or del agua no cam%iar- por echarle un pu&ado de sal1
Cuando de3amos de considerar al .o lo m-s importante del mundo, es m-s
f-cil que nos sintamos afectados por los dem-s1 /a visi0n de sus sufrimientos
no hace sino redo%lar nuestro valor . nuestra determinaci0n de actuar en su
%eneficio1
"i el ego constitu.era realmente nuestra esencia profunda,
comprenderamos nuestra inquietud ante la idea de desem%arazar nos de l1
,ero, si es una mera ilusi0n, li%erarse de l no significa e'tirpar el coraz0n de
nuestro ser, sino s0lo a%rir los o3os1
#s pues, vale la pena dedicar ciertos momentos de la e'istencia a de3ar
que nuestra mente repose en la calma interior, a fin de permitirle comprender
me3or, mediante el an-lisis . la e'periencia directa, el lugar que ocupa el ego en
nuestra vida1 Mientras el sentimiento de la importancia de uno mismo lleve las
riendas de nuestro ser, no e'perimentaremos una paz duradera1 /a propia
causa del dolor reposa intacta en lo m-s profundo de nosotros . nos priva de la
li%ertad m-s esencial1
F
El rGo de las emociones
/as llamas ardientes de la c0lera han apergaminado el flu3o de mi ser1
/a densa oscuridad de la ilusi0n ha cegado mi inteligencia1
Mi conciencia se ahoga en los torrentes del deseo1
/a monta&a del orgullo me ha precipitado a los mundos inferiores1
/a lacerante ventisca de los celos me ha arrastrado al samsara1
El demonio de la creencia en el ego me ha amarrado con fuerza1
DI/J DFLE!*"E RIM,CFE
"i las pasiones son los grandes movimientos de la mente, las emociones son sus
actores1 Durante toda nuestra vida, atravesando nuestra mente como un ro
70
tumultuoso, determinan innumera%les estados de felicidad . de desgracia1 OEs
desea%le apaciguar ese roP OEs siquiera posi%leP OC0mo conseguirloP Unas
emociones nos a%ren como una flor, otras nos marchitan1 Recordemos que
eudemonia, una de las pala%ras griegas que traducimos por SfelicidadT, tiene el
significado de floraci0n, pleno desarrollo, realizaci0n, gracia1 El amor dirigido
hacia el %ienestar de los dem-s . la compasi0n totalmente causada por sus
sufrimientos, tanto en el pensamiento como en los actos, constitu.en e3emplos
de emociones que favorecen el pleno desarrollo . la e'pansi0n de la felicidad1
El ansia de un deseo o%sesivo, la avidez que se aferra al o%3eto de su apego . el
odio son e3emplos de emociones aflictivas1 OC0mo desarrollar las emociones
constructivas . aca%ar con las emociones destructivasP
#ntes de responder a estas preguntas, ha. que precisar el significado
que clamos a la pala%ra Semoci0nT1 "eg4n el %udismo, toda actividad mental U
incluido el pensamiento racionalU se halla asociada a una sensaci0n que indica
placer, dolor 0 indiferencia1 #simismo, la ma.ora de los estados afectivos,
como el amor . el odio, van acompa&ados de pensamientos1 "eg4n las ciencias
cognitivas, no ha. Scentros emocionalesT propiamente dichos en el cere%ro1
:
/os circuitos neuronales que vehiculan las emociones est-n ntimamente unidos
a los que vehiculan la cognici0n1 Estos procesos no se pueden separar+ las
emociones aparecen en un conte'to de acciones . de pensamientos, casi nunca
en una forma aislada de los dem-s aspectos de nuestra e'periencia1
%servemos que esto va en contra de la teora freudiana, seg4n la cual pueden
surgir poderosas emociones de c0lera o de celos, por e3emplo, sin un1 contenido
cognitivo . conceptual particular1
E/ IM,#C* DE /#" EMCI!E"
/a pala%ra Semoci0nT, derivada del ver%o latino emovere, que significa
SmoverT, a%arca todo sentimiento que hace, que la mente se mueva, .a sea
hacia un pensamiento nocivo, hacia uno neutro o hacia uno positivo1 ,ara el
%udismo, la emoci0n califica lo que condiciona a la mente . le hace adoptar
determinada perspectiva, determinada visi0n de las cosas1 !o se trata
forzosamente de un acceso emocional que %rota de pronto de la mente,
definici0n m-s cercana a lo que los cientficos estudian como emoci0n1 #dem-s,
el %udismo, m-s que en distinguir la emoci0n del pensamiento, se esfuerza en
poner de relieve los tipos de actividad mental que favorecen el S%ienestarT
]suHha^, tanto el nuestro como el de los dem-s, . los que son, a corto . a largo
plazo, per3udiciales para l1
/a manera m-s sencilla de esta%lecer distinciones entre nuestras
emociones consiste en e'aminar su motivaci0n ]la actitud mental . el o%3etivo
71
fi3ado^ . sus resultados1 "eg4n el %udismo, s una emoci0n refuerza nuestra
paz interior . tiende al %ien de los dem-s, es positiva, o constructivaK si
destru.e nuestra serenidad, altera profundamente nuestra mente . per3udica
a los dem-s, es negativa, o pertur%adora1 En cuanto a las consecuencias, el
4nico criterio es el %ien o el sufrimiento que engendramos con nuestros actos,
nuestras pala%ras . nuestros pensamientos, para nosotros mismos . para los
dem-s1 Eso es lo que diferencia, por e3emplo, un acceso de c0lera 3ustificado U
la indignaci0n motivada por una in3usticia de la que somos testigosU de la furia
provocada por el deseo de herir a otros1 /o primero ha li%erado a pue%los$ de
la esclavitud, de la dominaci0n, nos empu3a a manifestarnos en las calles . a
cam%iar el mundoK est- destinado a aca%ar con la in3usticia cuanto antes o a
hacer que alguien tome conciencia de que est- cometiendo un error+ /o segundo
s0lo provoca sufrimiento1
"i la motivaci0n, la finalidad perseguida . las consecuencias son$
positivas, podemos utilizar medios apropiados, sea cual sea su apariencia1 /a
mentira . el ro%o son, en general, actos per3udiciales ., por lo tanto, a primera
vista reprensi%les, pero tam%in podemos mentir para salvar la vida de una
persona perseguida por un asesino o ro%ar las reservas alimentarias de un
potentado egosta para evitar la muerte de una po%laci0n amenazada por el
ham%re1 En cam%io, si la motivaci0n es negativa . la finalidad manifiesta es
per3udicar, o si simplemente es egosta, aunque se recurra a medios que pueden
parecer respeta%les, se trata de actos negativos1 El poeta ti%etano "ha%Har
dice+ SEl hom%re compasivo es %ueno, incluso enfadadoK desprovisto de
compasi0n, mata con la sonrisaT1
/ 2UE DICE /# CIE!CI#
"eg4n los cientficos norteamericanos ,a4l EHman . Richard David$son+
SJeneralmente, la psicologa occidental no eval4a las emociones seg4n, su
car-cter %enfico o per3udicial1 Descri%e las propias emociones ]c0lera, miedo,
sorpresa, repugnancia, desprecio . alegra, a las que algunos psic0logos a&aden
la curiosidad, el inters, el amor, el afecto . los sentimientos de vergVenza .
de culpa%ilidad^,
6
as como los diversos sentimientos ]agrada%les o
desagrada%les^ que su%.acen a aqullas e incitan a acercarse o a retirarseT$1
8
/a curiosidad . el amor son e3emplos tpicos de emociones de acercamientoK el
miedo . la aversi0n, de retirada1
"eg4n los mismos autores+ S,ocos te0ricos categorizan las emociones
como [positivas[ o [negativas[, e incluso los que lo hacen
;
no afirman que todas
las emociones negativas sean per3udiciales para$uno mismo o para los dem-s1
Reconocen que algunas pueden ser per3udiciales en situaciones particulares,
72
pero ese car-cter negativo no se considera inherente a una emoci0n dadaT1
/os psic0logos ]Cosmides, *oo%., EHman e Izard^
9
que o%servan las
emociones desde el punto de vista de la evoluci0n de las especies consideran
que se han adaptado seg4n su grado de utilidad para nuestra supervivencia, en
funci0n de su aptitud para gestionar de la me3or manera posi%le los
acontecimientos importantes de la vida+ reproducci0n, cuidado de la
progenitura . relaciones con los competidores . los predadores1 /os celos, por
e3emplo, se pueden considerar la e'presi0n de un instinto mu. antiguo qu
contri%u.e a mantener la cohesi0n de una pare3a en la medida Sn que la persona
celosa se ocupa de apartar a un rival, aumentando as las posi%ilidades de
supervivencia de su progenitura1 /a c0lera puede a.udarnos a superar
r-pidamente un o%st-culo que dificulta la realizaci0n de nuestros deseos o nos
agrede1 !o o%stante, ninguno de estos te0ricos ha afirmado que la c0lera, o
cualquier otra emoci0n humana aparecida en el transcurso de la evoluci0n, ha.a
de3ado de ser adaptada a nuestra forma de vivir actual1 *odos coinciden, sin
em%argo, en considerar patol0gica una violencia cr0nica e impulsiva,
=
.
reconocen que la c0lera . la hostilidad son per3udiciales para la salud1
A
En el
marco de un estudio se hizo a 699 estudiantes de medicina un test de
personalidad que meda su grado de hostilidad1 )einticinco a&os m-s tarde, se
compro%0 que los m-s agresivos ha%an sufrido cinco veces m-s ataques
cardacos que los menos colricos1
<
/os autores
@
que toman en consideraci0n el hecho de que un episodio
emocional pueda ser per3udicial se %asan en dos elementos preponderantes1 En
el primer caso, un episodio es considerado disfuncional o pertur%ador cuando el
su3eto e'presa una emoci0n adecuada pero con una intensidad
desproporcionada1 "i un ni&o hace una tontera, el enfado de sus padres puede
tener un valor pedag0gicoK la ra%ia o el odio son totalmente desproporcionados1
#simismo, Sla tristeza es una depresi0n adaptada a las circunstancias,
mientras que la depresi0n, como enfermedad, es un sufrimiento
desproporcionado en relaci0n con la co.untura am%ienteT1
:7
En el segundo caso, el episodio emocional es per3udicial cuando el su3eto
e'presa una emoci0n inapropiada para determinada situaci0n1 "i un ni&o
peque&o le hace un gesto de %urla, vale m-s rerse que entristecerse o
enfadarse1 )olvemos as a #rist0teles, seg4n el cual+ SCualquiera puede
enfadarse1 Es f-cil1 ,ero enfadarse con la persona adecuada, en el grado
adecuado, en el momento adecuado, por la raz0n adecuada$ . del modo$
adecuado, eso no es f-cilT1
::

"e trate de uno u otro caso, para dichos psic0logos la finalidad no
consiste en eliminar por completo una emoci0n ni en trascenderla, sino en
gestionar la e'periencia . la manera en que sta se traduce en actos1 /a
73
hostilidad, por e3emplo, ha. que controlarla de manera que neutralice
eficazmente a un individuo per3udicial sin por ello dar li%re curso a una
violencia inmoderada . cruel que las circunstancias no 3ustifican en ning4n caso1
"eg4n el %udismo, la hostilidad siempre es negativa porque, engendra o
perpet4a el odio1 Es perfectamente posi%le llevar a ca%o una acci0n firme .
decidida para neutralizar a una persona peligrosa sin e'perimentar el menor
rastro de odio1 Un da le preguntaron al Dalai /ama cu-l sera la conducta m-s
apropiada si un delincuente entrara en la ha%itaci0n . amenazara a sus
ocupantes con un rev0lver1 El respondi0 medio en serio, medio en %roma+ SLo le
disparara a las piernas para neutralizarlo . luego me acercara para acariciarle
la ca%eza . ocuparme de lT1 "a%a mu. %ien que la realidad no siempre es tan
sencilla, pero desea%a hacer comprender que una acci0n enrgica %asta%a . que
a&adir odio no s0lo era in4til, sino tam%in nefasto1 EHman . Davidson
conclu.en+ SM-s que concentrarse en una toma de conciencia acrecentada por
nuestro estado interior, como hace el %udismo, la psicologa ha puesto el
acento en reevaluar las situaciones e'ternas
:6
o en controlar . regular la
e'presi0n de las emociones en nuestro comportamientoT1
:8
En cuanto al
psicoan-lisis, intenta hacer tomar conciencia al paciente de tendencias, .
acontecimientos pasados, de fi3aciones . %loqueos que conducen a los
sufrimientos de la neurosis . le impiden funcionar con normalidad en el mundo1
/a posici0n del %udismo es diferente+ ponemos el acento en la toma de
conciencia acrecentada de los pensamientos instant-neos, lo que permite
identificar de inmediato un pensamiento de c0lera cuando surge . desmontarlo
al instante siguiente, al igual que un di%u3o en el agua desaparece a medida que
lo vamos trazando1 El mismo proceso se repite para el pensamiento siguiente, .
as sucesivamente1 #s pues, ha. que tra%a3ar los pensamientos de uno en uno
analizando c0mo aparecen . se desarrollan . aprendiendo poco a poco a
gestionarlos me3or1 Este mtodo que en occidente encontramos parcialmente
en terapia cognitiva desarrollada por #aron >ecH, se centra esencialmente en
el instante presente1 #s podremos transformar de forma gradual nuestra
manera de ser1 dcupaos de los minutos, las horas se ocupar-n de si mismasT,
le deca a su hi3o un ingls lleno de sa%dura1 Es importante, pues, desde el
punto de vista de la salud mental, o%servar como surgen los pensamientos .
aprender a li%erarse de su presi0n en vez de intentar desarrollar . despus
visionar la intermina%le pelcula de nuestra historia psquica, como propone
so%re todo el psicoan-lisis1

F#CI# U!# ,"IC/JN# ,"I*I)#
74
Fasta los a&os ochenta, pocos investigadores se ha%an interesado por los
medios que permiten desarrollar los rasgos positivos de nuestro
temperamento1 En :@@< un grupo de psic0logos norteamericanos se reuni0 %a3o
la direcci0n de Martn "eligman, entonces presidente de la #sociaci0n
!orteamericana de ,sicologa, para fundar la Red de ,sicologa ,ositiva .
coordinar las diferentes investigaciones que la constitu.en1 "e trata de una
ampliaci0n del campo de estudio de la psicologa en relaci0n con lo que durante
mucho tiempo ha sido su vocaci0n principal+ estudiar ., si es posi%le, remediar
las disfunciones emocionales . los estados mentales patol0gicos1 "i
consultamos el repertorio de los li%ros . artculos dedicados a la psicologa
desde :<<A ],s.chological e%stracts^, encontramos :8=1A6< ttulos en los que
se menciona la c0lera, la ansiedad o la depresi0n, . s0lo @19:7 en los que se
menciona la alegra, la satisfacci0n o la felicidad1
:9
,or supuesto, es legtimo
tratar los trastornos psicol0gicos que minan e incluso paralizan la vida de las
personas, pero la felicidad no se reduce a, la ausencia de desgracia1 /a
psicologa positiva, representada por esta nueva generaci0n de investigadores,
tiene como o%3etivo estudiar . reforzar las emociones positivas que nos
permiten convertirnos en seres humanos me3ores incrementando a la vez la
alegra de$vivir1
)arias razones 3ustifican este enfoque1 En :@=@ el psic0logo !orman
>rad%um demostr0 que los afectos gratos . molestos no s0lo representan
contrarios, sino que proceden de mecanismos diferentes ., por lo tanto, de%en
estudiarse por separado1 Conformarse con eliminar la tristeza . la ansiedad no
garantiza de forma autom-tica la alegra . la felicidad1 /a supresi0n de un
dolor no conduce forzosamente al placer1 En consecuencia, no s0lo es necesario
erradicar las emociones negativas sino tam%in desarrollar las emociones
positivas1
Esta posici0n coincide con la del %udismo, que afirma, por e3emplo, que
a%stenerse de hacer da&o a los dem-s ]la eliminaci0n de la maldad^ no %asta, .
que esa a%stenci0n de%e ser reforzada con un esfuerzo decidido por
%eneficiarlos ]el desarrollo del altruismo . su pr-ctica^1 "eg4n >ar%ara
BredricHson, de la Universidad de Michigan . una de las fundadoras de la
psicologa positiva, Slas emociones positivas a%ren la mente . amplan el a%anico
de pensamientos . de acciones+ la alegra, el inters, la satisfacci0n, el amor
Y111Z1
:=
/os pensamientos positivos engendran comportamientos fle'i%les,
cordiales, creadores . receptivosT1 De modo que, seg4n estos cientficos, su
desarrollo presenta una venta3a evolutiva indiscuti%le, en la medida en que nos
a.uda a ensanchar nuestro universo intelectual . afectivo, a a%rirnos a nuevas
ideas . nuevas e'periencias1 /as emociones positivas, en el lado opuesto de la
depresi0n, que a menudo provoca una cada en picado, engendran una espiral
75
ascendente, Sconstru.en la fortaleza e influ.en en la manera de gestionar la
adversidadT1
:A

O,R 2UE F#>/#M" DE SEMCIf! !EJ#*I)#TP
"eg4n el %udismo, el trmino Semoci0n negativaT no implica necesariamente
que la emoci0n en cuesti0n est asociada a un sentimiento desagrada%le que
conduce al ale3amiento o al rechazo como en el caso de la repugnancia1 #l
contrario, puede estar vinculada a la atracci0n, al deseo -vido . o%sesivo1 Este
trmino tam%in conlleva apare3ada la idea de una negaci0n o de un rechazo1 El
ad3etivo SnegativoT dignifica simplemente menos felicidad, lucidez . li%ertad
interior1 Califica toda emoci0n que es fuente de tormentoK para nosotros .
nuestro entorno1 Del mismo modo, una emoci0n o1 un factor mental SpositivoT
no suponen ver la vida de color rosa, pero favorecen suHha1 Estas nociones no
apelan a un dogma ni a un c0digo moral dictado por una instancia suprema, sino
que van al propio n4cleo de los mecanismos de la felicidad . del sufrimiento1
*odos lo hemos e'perimentado1 Cuando damos li%re curso a los celos, el
resultado no se hace esperar+ .a no disfrutamos de un instante de paz .
creamos un infierno para los dem-s1 !uestra primera reacci0n no de%e
consistir simplemente en sofocar esa emoci0n, sino en comprender las razones
por las que no tiene ning4n efecto positivo1
OCam%iara algo una simple comprensi0n mentalP #l principioK la persona
es indiferente a los efectos positivos o negativos de su emoci0n1 "in em%argo,
esa comprensi0n le permitir- a%rir los o3os al proceso repetitivo de los
sufrimientos que provocan las emociones negativas+ #ca%ar- por comprender
que se quema cada vez que pone la mano en el fuego1
El trmino ti%etano n.eun$mong ]Hlesha en s-nscrito^ designa un estado
mental pertur%ado, atormentado . e'tenuante que Snos aflige desde el
interiorT1 %servemos el odio, los celos o la o%sesi0n en el instante en que
nacen+ es indiscuti%le que nos producen un profundo malestar1 ,or lo dem-s, los
actos . las pala%ras que inspiran casi siempre hieren a los dem-s1 En el
e'tremo opuesto, los pensamientos de %ondad, de ternura . de tolerancia nos
producen alegra . nos infunden valor, nos a%ren la mente . nos li%eran
interiormente1 #simismo, nos incitan a la %enevolencia . a la empata,
#dem-s, las emociones pertur%adoras tienen tendencia a deformar nuestra
percepci0n de la realidad . nos impiden verla tal como es1 El apego idealiza a
su o%3eto, el odio lo demoniza1 Estas emociones nos hacen creer que la %elleza
o fealdad son inherentes a los seres . a las cosas, cuando es la mente la que las
declara atra.entes o SrepulsivasT1 Este enga&o esta%lece una separaci0n
76
entre la apariencia de las cosas . su realidad, trastorna el 3uicio . lleva a
pensar . a actuar como si esas cualidades no dependieran en gran parte de
nuestra manera de verlas1 # la inversa, las emociones . los factores mentales
SpositivosT ]seg4n la acepci0n %udista^ refuerzan nuestra lucidez . la precisi0n
de nuestro razonamiento en la medida en que se %asan en una apreciaci0n m-s
e'acta de la realidad el amor altruista refle3a la interdependencia ntima entre
los seres, nuestra felicidad . la de los dem-s, mientras que el egocentrismos
a%re un a%ismo cada vez m-s profundo entre uno . los dem-s1
/o esencial es, pues, identificar los tipos de actividad mental que
conducen al S%ienestarT, entendido en el sentido de suHha
.
. los que refuerzan
el SmalestarT, incluso cuando estos 4ltimos nos conceden %reves episodios de
placer1 Este e'amen requiere una evaluaci0n matizada de la naturaleza de las
emociones1 El deleite que e'perimentamos, por e3emplo, haciendo un
comentario inteligente pero malintencionado se considera negativo1 # la
inversa, la insatisfacci0n e incluso la tristeza ante nuestra incapacidad actual
para aliviar un sufrimiento no o%staculizan en a%soluto la %4squeda de suHha,
pues nos animan a cultivar el altruismo . a1 ponerlo en pr-ctica1 En cualquier
caso, el mtodo de an-lisis m-s seguro es la introspecci0n, la o%servaci0n
interior1 W
/a primera etapa de dicho an-lisis consiste en identificar la forma en que
so%reviven las emociones, esto e'ige dedicar una atenci0n vigilante al
desenvolvimiento de las actividades mentales, acompa&ada de una toma de
conciencia que permita distinguir las emociones destructivas de las que
favorecen el desarrollo de la felicidad1 Este an-lisis, repetido una . otra vez,
es el preliminar indispensa%le para transformar un estado mental pertur%ado1
# tal fin, el %udismo preconiza un entrenamiento prolongado . riguroso en la
introspecci0n, proceso que implica la esta%ilizaci0n de la atenci0n . el
incremento de la lucidez1 Esta disciplina se acerca a la noci0n de Satenci0n
constante . voluntariaT del fundador de la psicologa moderna, Iilliam Cames1
:<
,ero, mientras que Cames duda%a de que fuera posi%le desarrollar . mantener
esta atenci0n voluntaria m-s de unos segundos, los contemplativos %udistas
sa%en que podemos desarrollarla considera%lemente$ Una vez calmados los
pensamientos . aclarada la mente, estamos preparados para e'aminar con
eficacia la naturaleza de las emociones
# corto plazo, determinados procesos mentales como la avidez,1 la
hostilidad . los celos pueden competir para o%tener lo que consideramos
desea%le, atra.ente1 Femos ha%lado asimismo, de las, venta3as de la c0lera .
de los celos en trminos de preservaci0n de la especie humana1 "in em%argo, a
largo plazo per3udican nuestro desarrollo . el de los dem-s1 Cada episodio de
agresividad . de celos nos hace retroceder un poco en la %4squeda de la
77
serenidad . de la felicidad1 El tratamiento de las emociones al que recurre el
%udismo tiene como 4nica finalidad li%erarnos de las causas fundamentales del
sufrimiento1 ,arte del principio de que determinados acontecimientos
mentales son pertur%adores, con independencia del grado . del conte'to en el
que so%revengan1 #s es, so%re todo, en los tres procesos mentales
considerados las Sto'inasT fundamentales de la mente, el deseo como dsed\
]avidez que atormenta^, el odio, ]el deseo de per3udicar^ . la confusi0n, ]que
deforma la percepci0n de la realidad^, a los que generalmente el %udismo a&ade
el orgullo . los celos1 Estos son los cinco venenos principales, a los que se
hallan vinculados unos sesenta estados mentales negativos1 /os te'tos tam%in
mencionan Sochenta . cuatro mil emociones negativasT sin precisarlas todas,
aunque este n4mero sim%0lico da una idea de la comple3idad de la mente
humana . nos invita a comprender que los mtodos para transformarla de%en
ser adaptados a la inmensa variedad de las disposiciones mentales1 ,or esa
raz0n, el %udismo ha%la de las Sochenta . cuatro mil puertasT que conducen al
camino de la transformaci0n interior1
H
*as emociones !ert<r&adoras $ s<s remedios
El deseo, el odio . las dem-s pasiones son enemigo
sin manos . sin piesK no son ni valientes ni inteligentes1
OC0mo he podido convertirme en su esclavoP
Em%oscados en1 mi coraz0n, me golpean a su anto3o
. .o ni siquiera me irrito1 W>asta de a%surda pacienciaX
"F#!*IDE)#
"eg4n el %udismo, controlar la mente consiste entre otras cosas en no de3ar
que las emociones se e'presen indiscriminadamente1 Un torrente cu.as orillas
hemos esta%ilizado puede manifestar su vigor sin devastar el campo
circundante1 OC0mo quitarles a las emociones conflictivas su poder alienante sin
volverse insensi%le al mundo, sin empa&ar los tesoros de la e'istenciaP "i nos
limitamos a relegarlas al fondo del inconsciente, resurgir-n con un poder
acrecentado en cuanto se presente la ocasi0n . no parar-n de reforzar las
tendencias que alimentan los conflictos internos1 /o ideal es, por el contrario,
de3ar que las emociones negativas se formen . se disuelvan sin de3ar marcas en
la mente1 /os pensamientos . las emociones continuar-n surgiendo, pero .a no
se acumular-n . perder-n el poder de convertirnos en sus esclavos1
,odra pensarse que las emociones conflictivas Ula c0lera, los celos, la
78
avidezU son acepta%les porque son naturales . que no es necesario intervenir1
,ero la enfermedad es tam%in un fen0meno natural . no por ello sera menos
a%errante resignarse a aceptarla como un ingrediente desea%le de la
e'istencia1 *an legtimo es actuar so%re las emociones pertur%adoras como
curar una enfermedad1 Esas emociones, Oson realmente enfermedadesP #
primera vista, el paralelismo puede parecer, e'agerado1 ,ero, si nos fi3amos
me3or, no queda m-s remedio que constatar que dista mucho de carecer de
fundamento, pues la ma.ora dlos trastornos interiores nacen de un con3unto
de emociones pertur%adoras1
/# E",IR#/ DE /#" EMCI!E"
O!o podramos simplemente de3ar que las emociones$negativas se agotaran por
s solasP /a e'periencia demuestra que las emociones pertur%adoras, al igual
que una infecci0n no tratada, adquieren fuerza cuando se les da li%re curso1
De3ar que la c0lera estalle, por e3emplo, tiende a crear un estado psicol0gico
inesta%le que vuelve a la persona cada vez m-s irasci%le1 /os estudios
psicol0gicos
:
llegan a unas conclusiones opuestas a la idea preconce%ida de que
dando li%re curso a las emociones hacemos que disminu.a temporalmente la
tensi0n acumulada1 En realidad, desde el punto de vista psicol0gico, lo que
ocurre es todo lo contrario1 "i evitamos de3ar que la c0lera se e'prese
a%iertamente, la tensi0n arterial disminu.e ]. disminu.e todava m-s si
adoptamos una actitud amistosa^K en cam%io, si la de3amos estallar, aumenta1
6
De3ando sistem-ticamente que las emociones negativas se e'presen,
contraemos h-%itos de los que volveremos a ser vctimas en cuanto su carga
emocional ha.a alcanzado el um%ral crtico1 ,or a&adidura, dicho um%ral
descender- cada vez m-s . montaremos en c0lera cada vez con m-s facilidad1
El resultado ser- lo que com4nmente llamamos un Smal car-cterT, acompa&ado
de un malestar cr0nico1
%servemos asimismo que estudios del comportamiento han demostrado que
las personas m-s aptas para dominar sus emociones ]control-ndolas sin
reprimirlas^ son tam%in las que manifiestan con m-s frecuencia un
comportamiento altruista cuando se enfrentan al sufrimiento de los dem-s1
8
#
la ma.ora de las personas hiperemotivas les preocupa m-s su angustia ante la
visi0n de los sufrimientos de los que son testigos que la forma en que podran
ponerles remedio1
De lo e'puesto no de%e deducirse que ha.a que reprimir las emociones1
Eso sera impedir que se e'presaran de3-ndolas intactas, lo que no puede sino
ser una soluci0n temporal . malsana1 /os psic0logos afirman que una emoci0n
reprimida puede provocar graves trastornos mentales . fsicos, . que ha. que
79
evitar a toda costa que las emociones se vuelvan contra nosotros mismos1 !o
o%stante, la e'presi0n incontrolada . desmedida de las emociones puede
provocar tam%in enfermedades mortales, entre las cuales el crimen . la
guerra constitu.en e3emplos corrientes1 Es posi%le morir de apople3a al sufrir,
un acceso de c0lera o consumirse literalmente de deseo o%sesivo1 /a conclusi0n
es que en ninguno de los dos casos se ha sa%ido enta%lar $el di-logo adecuado
con las emociones1
OE" ,"I>/E /I>ER#R"E DE /#" EMCI!E" !EJ#*I)#"P
Ca%ra pensar que la ignorancia . las emociones negativas son inherentes a la
corriente de la conciencia . que tratar de desem%arazarse de ellas equivaldra
a luchar contra una parte de uno mismo1 "in em%argo, el aspecto m-s
fundamental de la conciencia, la simple facultad de conocer, lo que hemos
llamado la cualidad SluminosaT de la mente, no contiene de manera esencial ni
odio ni deseo1 /a e'periencia introspectiva muestra, por el contrario, que las
emociones negativas son sucesos mentales transitorios que pueden ser
destruidos por su contrario, a sa%er, las emociones positivas, que act4an como
antdotos1
Con este fin, ha. que empezar por reconocer que las emociones aflictivas
son per3udiciales para el %ienestar1 Esta valoraci0n no se %asa en una distinci0n
dogm-tica entre el %ien . el mal, sino en una o%servaci0n atenta de las
repercusiones que determinadas emociones tienen, a corto . a largo plazo, en
uno mismo . en los dem-s1 "in em%argo, el simple hecho de reconocer el efecto
nefasto de las aflicciones mentales no %asta para superarlas1 Es preciso
tam%in, tras esta toma de conciencia, familiarizarse de forma gradual con
cada antdoto Ula %ondad como antdoto$del odio, por e3emploU hasta que la
ausencia de odio se convierta en una segunda naturaleza1 El trmino ti%etano
gom, que generalb mente traducimos por meditaci0n, significa m-s
e'actamente Sfamiliarizaci0nT1 /a meditaci0n no consiste s0lo en sentarse
tranquilamente a la som%ra de un -r%ol . rela3arse para disfrutar de un respiro
en las actividades cotidianas, sino en familiarizarse con una nueva visi0n, de las
cosas, una nueva forma de gestionar los pensamientos, de perci%ir a los seres .
el mundo de los fen0menos1
El %udismo ense&a diversos mtodos para lograr esta Sfamiliarizaci0nT1
/os tres principales son los antdotos, la li%eraci0n . la utilizaci0n1
;
El primero
consiste en %uscar un antdoto especfico para cada emoci0n negativa1 El
segundo permite desenmara&ar o Sli%erarT la emoci0n descu%riendo su
verdadera naturaleza1 El tercer mtodo utiliza la fuerza de cada emoci0n como
un catalizador de transformaci0n interior1 /a elecci0n de uno u otro mtodo
80
depende del momento, de las circunstancias . de las aptitudes de cada persona1
*odos tienen en com4n un punto esencial . un mismo o%3etivo+ a.udarnos a
de3ar de ser vctimas de las emociones conflictivas1
E/ U" DE /" #!*ND*"
El primer mtodo consiste en neutralizar las emociones aflictivas con a.uda de
un antdoto especfico, del mismo modo que neutralizamos los efectos
destructores de un veneno con a.uda de un suero, o un -cido con a.uda de una
%ase1 Uno de los puntos fundamentales en los que el %udismo hace hincapi es
que dos procesos mentales diametralmente opuestos no pueden producirse de
manera simult-nea1 ,odemos oscilar con rapidez entre el amor . el odio, pero
no podemos sentir en el mismo instante de conciencia el deseo de per3udicar a
alguien . el de %eneficiarlo1 Estos dos impulsos son tan antag0nicos como el
agua . el fuego1 Como se&ala el fil0sofo #lain+ SUn gesto e'clu.e a otroK si
usted tiende amiga%lemente la mano, eso e'clu.e el pu&etazo T1
9
Del mismo modo, entrenando la mente en el amor altruista, eliminamos
poco a poco el odio, .a que esos dos estados de -nimo pueden alternar, pero no
coe'istir en el mismo instante1 Es importante, pues, empezar por descu%rir los
antdotos que corresponden a cada emoci0n negativa . luego cultivarlos1 Dichos
antdotos son para la psique lo que los anticuerpos son para el organismo1
,uesto que el amor altruista act4a como un antdoto directo contra el
odio, cuanto m-s lo desarrollemos, m-s disminuir- el deseo de per3udicar hasta,
finalmente, desaparecer1 !o se trata de reprimir el odio, sino de dirigir la
mente hacia algo diametralmente opuesto+ el amor . la compasi0n1 "iguiendo
una pr-ctica %udista tradicional, empezamos por reavivar la propia aspiraci0n a
la felicidad, luego e'tendemos esa aspiraci0n a las personas que queremos .
por 4ltimo a todos los seres, amigos, desconocidos . enemigos1 ,oco a poco, el
altruismo impregnar- cada vez m-s nuestra mente hasta convertirse en una
segunda naturaleza1 #s pues, el entrenamiento en el pensamiento altruista
constitu.e una protecci0n duradera contra la animosidad . la agresividad
cr0nicas1 ,
Es asimismo imposi%le que la avidez o el deseo$pasi0n coe'istan con el
desapego, que permite sa%orear la paz interior . descansar a la som%ra fresca
de la serenidad1 El deseo s0lo puede desarrollarse plenamente si le permitimos
campar por sus respetos hasta el punto de que aca%e adue&-ndose de la mente1
En este caso, la trampa est- en que el deseo . el placer, su aliado, distan mucho
de tener el aspecto horri%le del odio1 Incluso son mu. seductores1 ,ero los
hilos de seda del deseo, que a primera vista parecan tan fr-giles, se tensan, .
el suave ropa3e que han te3ido se convierte en una camisa de fuerza1 Cuanto
81
m-s nos de%atimosK m-s nos aprieta1
El deseo, como veremos, puede ser su%lime . utilizarse para engendrar
una dicha altruista1 !o o%stante, la ma.ora de las veces la e'acer%aci0n del
deseo produce Ca sensaci0n de ha%erse de3ado enga&ar por su poder de
seducci0n1 En el peor de los casos, nos incita continuamente a querer
satisfacerlo a, cualquier precio,$1. cuanto m-s parece escap-rsenos de las
manos esa satisfacci0n, m-s nos o%sesiona1 En cam%io, cuando contemplamos
sus aspectos pertur%adores . dirigimos la mente hacia la calma interior, la
o%sesi0n unida al deseo se funde como la nieve al sol1 ,ero, entend-monosK1 no
se trata de de3ar de amar a aquellos con los que compartimos lar e'istencia ni
de volvemos indiferentes a ellos, sino de no aferrarse a los seres . a las
situaciones con una actitud posesiva mezclada con una profunda$sensaci0n de
inseguridad1 "i de3amos de pro.ectar so%re los seres las e'igencias insacia%les
de nuestros apegos, estaremos en condiciones de amarlos m-s . de que nos
importe realmente su verdadero %ienestar1[
,or poner otro e3emplo, la envidia . los celos proceden de la incapacidad
fundamental para alegrarse de la felicidad o del 'ito de los dem-s1 /os celos
e'acer%ados se vuelven violentos . destructivos1 O2u hacer cuando somos
presa de esas im-genes torturadorasP El celoso, a%andon-ndose a un
automatismo m0r%ido, se regoci3a mentalmente con las escenas que Shurgan en
la heridaT+ *oda posi%ilidad de felicidad queda entonces e'cluida1 "i se
conserva el mnimo de lucidez para hacer esta constataci0n . elegir con
valenta el antdoto necesario, ha. que de3ar esas im-genes a un lado durante
un tiempo . no seguir reforz-ndolas1 Despus conviene engendrar empata,
amor altruista hacia todos los seres, incluidos nuestros rivales1 Con este
antdoto, la herida cicatrizar- ., con el paso del tiempo, los celos .a no nos
parecer-n sino una pesadilla1
"e podra o%3etar+ SEso sera perfecto en un mundo ideal, pero Ono son
los sentimientos humanos am%ivalentes por naturalezaP #mamos . sentimos
celos al mismo tiempo1 /a comple3idad . la riqueza de nuestros sentimientos
son tales que podemos e'perimentar al mismo tiempo emociones
contradictoriasT1 O"on realmente incompati%les, como el calor . el fro, las
emociones en cuesti0nP "e dice que podemos sentir un profundo amor por un
compa&ero o una compa&era, . al mismo tiempo odiarlos porque nos enga&an1
O"e trata entonces de verdadero amorP El amor, en el sentido en que lo hemos
definido, es el deseo de que el ser al que amamos sea feliz . comprenda las
causas de la felicidad1 El amor verdadero . el odio no pueden coe'istir, pues el
primero desea la felicidad del otro, . el segundo, su desgracia1 Cuando
SodiamosT a la persona a la que SamamosT, no queremos per3udicarla de
verdad, pues en tal caso no la amaramos, pero no soportamos la forma en que
82
se comporta+ repro%amos su conducta, nos enfurece que nos de3e1 El apego, el
deseo . la posesividad acompa&an con frecuencia al amor, pero no son el amor1
,ueden coe'istir con el odio, .a que ste no es su contrario1 E'isten, desde
luego, estados mentales totalmente incompati%les+ el orgullo . la humildad, $los
celos . la alegra, la generosidad . la avaricia, la calma . el nerviosismo, etc1
,ara stos no ha. am%ivalencia posi%le1
/o propio de la e'periencia introspectiva consiste en distinguir, en el
seno de esta comple3idad, las emociones que contri%u.en a la felicidad de las
que son causa de sufrimiento1 Con el uso es como el her%orista distinguir- las
plantas venenosas de las plantas medicinales1 Del mismo modo, si o%servamos
honradamente las repercusiones de nuestras emociones, nos resultar- cada vez
menos difcil distinguir las qu incrementan nuestra alegra de vivir de las que
la hacen disminuir1
/I>ER#R /#" EMCI!E"
El segundo mtodo consiste en preguntarse si, en vez de tratar de ata3ar cada
emoci0n que nos aflige con su antdoto particular, podramos identificar, un
antdoto 4nico, que actuara en un nivel m-s fundamental so%re todas nuestras
aflicciones mentales1 !o es ni posi%le ni desea%le o%staculizar la actividad
natural de la menteK . sera vano . malsano intentar %loquear los pensamientos1
En cam%io, si e'aminamos las emociones, nos damos cuenta de que no son m-s
que flu3os din-micos desprovistos de e'istencia intrnseca1 Es lo que el %udismo
llama la SvacuidadT de e'istencia real de los pensamientos1 O2u ocurrir- si,
en vez de contrarrestar una emoci0n pertur%adora mediante su contrario ]la
c0lera mediante la paciencia, por e3emplo^, nos limitamos a e'aminar la
naturaleza deW la propia emoci0nP
Un violento acceso de c0lera nos domina1 *enemos la impresi0n de que no
vamos a poder contenernos1 ,ero o%servemos atentamente1 O,uedo localizar la
c0lera en el pecho, en el coraz0n o en la ca%ezaP "i me parece que sK Otiene un
color o una forma determinadosP Me costara mucho encontrar tales
caractersticas1 Cuando contemplamos una gran nu%e negra en un cielo
tormentoso, presenta un aspecto tan s0lido que da la sensaci0n de que
podramos sentamos encima1 "in em%argo, si volamos hacia esa nu%e, no
encontramos nada que podamos coger+ es s0lo vapor . aire1 E'aminemos la
c0lera m-s de cerca1 ODe d0nde saca el poder para dominarme hasta
seme3antes e'tremosP O,osee un armaP O2uema como una hoguera o aplasta
como una rocaP Cuanto m-s intento delimitar de este modo la c0lera, m-s
desaparece ante mis o3os, como la escarcha %a3o los ra.os del sol1
ODe d0nde viene, d0nde se desarrolla, d0nde desapareceP *odo cuanto
83
podemos afirmar es que nace en la mente, permanece ah unos instantes . se
disuelve1 ,ero, como .a hemos visto, la propia mente es inasequi%le1 ,or
consiguiente, e'aminando atentamente la c0lera no encontraremos en ella nada
consistente, nada que 3ustifique la influencia tir-nica que e3erce en nuestra
manera de ser1 "i no llevamos a ca%o esta investigaci0n, nos de3amos o%nu%ilar
por el o%3eto de la c0lera e invadir por la emoci0n destructora1 "i, por el
contrario, nos percatamos de que la c0lera no tiene ninguna consistencia en s
misma, de repente pierde su poder1 Escuchemos a Dh.ents Rimpoch+
Recordad que un pensamiento no es m-s que el producto del encuentro
1fugaz de numerosos factores . circunstancias1 !o e'iste1, por s mismo1 #s
pues, cuando aparezca un pensamientoK reconoced su naturaleza de vacuidad1
Inmediatamente perder- el poder de suscitar el pensamiento siguiente . la
cadena de la ilusi0n aca%ar-1 Reconoced, esa vacuidad de los pensamientos .
de3ad que estos 4ltimos reposen un momento en la mente rela3ada para que la
claridad natural de la mente permanezca lmpida e inalterada1
=
Es lo que el %udismo llama la li%eraci0n de la c0lera en el momento en que
surge reconociendo su car-cter de vacuidad, su falta de e'istencia propia1
Dicha li%eraci0n se produce de manera espont-nea, como en la imagen,
anteriormente citada del di%u3o trazado con un dedo en el agua1 Faciendo esto
no reprimimos la c0lera, sino que neutralizamos su poder de transformarse en
causa de sufrimiento1
/a ma.ora de las veces realizamos este an-lisis una vez pasada la crisis1 #qu
se trata de reconocer la naturaleza de la c0lera en el momento mismo en que
surge1 Jracias a esta comprensi0n, los pensamientos .a no tienen oportunidad
de encadenarse hasta constituir un flu3o o%sesivo . avasallador1 #traviesan la
mente sin de3ar residuos, como el vuelo sin rastro de un p-3aro en el cielo1
Esta pr-ctica consiste pues, en concentrar la atenci0n en la propia c0lera
en lugar de fi3arla en su o%3eto1 ,or lo general, s0lo consideramos dicho o%3eto,
al que atri%uimos un car-cter intrnsecamente detesta%le, . de este modo
encontramos siempre una 3ustificaci0n para la c0lera1 ,or el contrario, si
o%servamos la c0lera, sta aca%a por desvanecerse ante la mirada interior1
,uede resurgir, desde luego, pero a medida que nos acostum%ramos a este
proceso de li%eraci0n, la emoci0n se vuelve cada vez m-s transparente ., con el
tiempo, la irasci%ilidad aca%a por desaparecer1
Este mtodo se puede utilizar para todas las dem-s aflicciones
mentalesK permite tender un puente entre el e3ercicio de la meditaci0n . las
ocupaciones cotidianas1 "i nos acostum%ramos a mirar los pensamientos en el
momento en que surgen . a de3ar que se dilu.an antes de que monopolicen la
84
mente, ser- mucho m-s f-cil mantenernos due&os de nuestra mente . gestionar
las emociones conflictivas en el propio seno de la vida activa1 ,ara aficionarnos
a permanecer vigilantes . a esforzarnos, recordemos los dolores punzantes que
nos infligen las emociones destructivas1
U*I/IQ#R /#" EMCI!E" CM C#*#/IQ#DRE"
El tercer mtodo es el m-s sutil . el m-s delicado1 "i uno e'amina
atentamente sus emociones, descu%re que, como las notas de m4sica, tienen
numerosos componentes o 1arm0nicos1 /a c0lera incita a la acci0n . en muchas
ocasiones permite superar un o%st-culo1 *am%in presenta aspectos de
claridad, vivacidad . eficacia que no son malos en s mismos1 El deseo posee un
aspecto de dicha distinto del apegoK el orgullo, un aspecto de confianza en uno
mismo desprovisto de vacilaci0n pero sin caer en la arrogancia, los celos, una
determinaci0n a actuar que no se puede confundir con la insatisfacci0n malsana
que acarrea1
,or poco que uno sepa separar estos diferentes aspectos, resulta
conce%i%le reconocer . utilizar los lados positivos de un pensamiento
generalmente considerado negativo1 En realidad, lo que confiere a una emoci0n
su car-cter nocivo es el .o ficticio que se identifica con ella . se aferra a ella,
que, entendida como real . enraizada en las tendencias ha%ituales del individuo,
origina una reacci0n en cadena a lo largo de la cual el destello inicial de claridad
. vivacidad se convierte en c0lera . hostilidad1 Un entrenamiento apropiado
permite intervenir antes de que se inicie la reacci0n1
#s pues, las emociones nos plantean un reten reconocer que no son
intrnsecamente pertur%adoras, pero que se vuelven as en cuanto nos
identificamos con ellas . nos aferramos a ellas1 /a Sconciencia puraT de la que
hemos ha%lado . que es fuente de todos los acontecimientos mentales no es en
s ni S%uenaT ni SmalaTK los pensamientos s0lo se vuelven pertur%adores a
partir del momento en que el proceso de la Sfi3aci0nT cua3a, en que nos
aferramos a las caractersticas que atri%uimos al o%3eto de la emoci0n . al .o
que la e'perimenta1
"i logramos evitar esa fi3aci0n, .a no es necesario hacer que intervenga
un antdoto e'terior+ las propias emociones act4an como catalizadores que
permiten li%erarse de su influencia per3udicial1 En realidad, ha. un cam%io de
punto de vista+ cuando caemos al mar, es el agua la que nos sirve de apo.o . nos
permite nadar hacia tierra firmeK pero es preciso sa%er nadar, es decir, ser
suficientemente h-%il para utilizar las emociones en el momento oportuno sin
ahogarse en sus aspectos negativos1
#s pues, quien controla los procesos m-s ntimos del pensamiento puede
85
utilizar las pasiones como le&a para atizar el fuego del altruismo . de la
realizaci0n espiritual1 "in em%argo, este tipo de pr-ctica e'ige un gran dominio
del lengua3e de las emociones . entra&a cierto peligro, pues de3ar que
poderosas emociones se e'presen sin caer en sus garras es 3ugar con fuego, o
m-s %ien tratar de coger una 3o.a que est- so%re la ca%eza de una serpiente1
"i lo conseguimos, la comprensi0n de la naturaleza de la mente avanzar-,
mientras que si fracasamos, nos encontraremos dominados por las cualidades
negativas de la c0lera . el arre%ato ser- m-s fuerte1 *odo intento torpe
provoca el resultado contrario1 El marino e'perimentado puede pilotar su
velero con todas las velas desplegadas cuando el viento arrecia, pero el timonel
novato lo m-s pro%a%le es que haga zozo%rar la em%arcaci0n1
*RE" ME*D" L U! "/ >CE*I)
Femos visto que ha%a que contrarrestar cada emoci0n negativa mediante un
antdoto particular, despus, que uno solo sera suficiente ., por 4ltimo que
tam%in se poda utilizar la emoci0n negativa de forma positiva1 /as
contradicciones son s0lo aparentes1
Estos mtodos no son sino medios diferentes de a%ordar el mismo pro%lema .
de o%tener el mismo resultado+ no ser vctima de emociones pertur%adoras .
de los sufrimientos que ha%itualmente acarrean1 En el mismo registro, podemos
mu. %ien considerar varias maneras de no aca%ar envenenados por una planta
venenosa1 ,odemos recurrir a los antdotos adecuados para cada veneno a fin
de neutralizar sus efectos1 *am%in podemos identificar el origen de la
vulnera%ilidad a esos venenos, nuestro sistema inmunitario, . luego, en una sola
operaci0n, reforzar dicho sistema para adquirir una resistencia glo%al a todos
esos venenos1 ,odemos, finalmente, analizar los venenos, aislar las diversas
sustancias que los componen . o%servar que algunas de ellas, empleadas en
dosis apropiadas, poseen virtudes medicinales1
/o importante es que en todos los casos hemos alcanzado el mismo
o%3etivoK de3ar de ser esclavos de las emociones negativas . avanzar hacia la
li%eraci0n del sufrimiento1 Cada uno de estos mtodos es como una llave+ da
igual que sea de hierro, de plata o de oro, con tal de que a%ra una puerta que
conduzca a la li%ertad1
En cualquier caso, no ha. que olvidar que en el origen de las emociones
pertur%adoras se encuentra el apego al .o1 ,ara li%erarse definitivamente del
sufrimiento interior, no %asta con li%erarse de las emociones, sino que es
preciso de3ar de una vez de aferrarse al ego1 OEs eso posi%leP ", porque, como
hemos visto, el ego no e'iste sino como una ilusi0n, . una idea falsa puede ser
86
disipada, aunque s0lo mediante la sa%idura que reconoce la no e'istencia del
ego1
/#" EMCI!E" E! E/ *IEM,
# veces, las emociones son tan fuertes que no de3an espacio alguno a la
refle'i0n . es imposi%le gestionarlas en el momento en que se e'presan1 El
psic0logo ,a4l EHman ha%la de un perodo SrefractarioT durante el cual s0lo
registramos lo que 3ustifica la c0lera o cualquier otra emoci0n fuerte1
A
"omos
totalmente impermea%les a todo lo que podra hacer comprender que el o%3eto
d la c0lera no es tan odioso como parece1
#lain descri%e este proceso como sigue+ S#s funciona la trampa de las
pasiones1 Un1 hom%re que est- mu. enfadado se interpreta a s mismo una
tragedia impresionante, vivamente iluminada, en la que se representa todos los
errores de su enemigo, sus ardides, sus preparativos, sus enga&os, sus planes
para el futuro+ todo es interpretado %a3o el prisma de la c0lera, lo cual
aumenta la c0leraT1
<
En este caso, la 4nica posi%ilidad es tra%a3ar so%re las
emociones despus de que se ha.an calmado1 Una vez que las olas de las
pasiones se han calmado es cuando descu%rimos hasta qu punto esta%a
falseada nuestra visi0n de las cosas1 Entonces nos sorprende constatar c0mo
nos han dominado e inducido a error las emociones1 Creamos que nuestra
c0lera esta%a 3ustificada, pero, para ser legtima, de%era ha%er resultado m-s
%eneficiosa que da&ina, cosa que raramente ocurre1 /a c0lera puede romper el
statu quo de una situaci0n inacepta%le o hacer comprender al otro que act4a de
un modo nefasto1 "in em%argo, estos accesos de c0lera, puramente inspirados
por el altruismo, son infrecuentes1 /a ma.ora de las veces la c0lera ha%r-
herido a alguien . nos ha%r- sumido en un estado de profunda insatisfacci0n1
,or lo tanto, no ha. que su%estimar 3am-s el poder de la mente+ el de crear .
cristalizar mundos de odio, de avidez, de celos, de euforia o de desesperaci0n1
Una vez adquirida cierta e'periencia, podremos afrontar la emoci0n
antes de que sur3a1 /a veremos Svenir de le3osT . sa%remos distinguir entre las
emociones que provocan sufrimiento . las que contri%u.en a la felicidad1 /os
mtodos que aca%amos de descri%ir permiten estar me3or preparados para
gestionar las emociones, que poco a poco de3ar-n de dominarnos1 ,ara evitar los
incendios forestales en poca de sequa, el guarda %osques hace cortafuegos,
acumula reservas de agua . permanece vigilante1 "a%e perfectamente que es
m-s f-cil apagar una chispa que una hoguera gigantesca1
En una tercera fase, un conocimiento . un control ma.ores de la mente
permitir-n tratar las emociones en el momento preciso en que surgen, mientras
se e'presan1 De este modo, como .a hemos descrito, las emociones que nos
87
afligen son Sli%eradasT a medida que surgen1 "on incapaces de sem%rar
confusi0n en la mente . de traducirse en pala%ras . actos que causen
sufrimiento1 Este mtodo e'ige perseverancia, .a que no estamos
acostum%rados a tratar los pensamientos as1
Contrariamente a lo que se podra, pensar, el estado de li%ertad interior
respecto a las emociones no produce ni apata ni indiferencia1 /a vida no pierde
color1 "implemente, en lugar de seguir siendo el 3uguete de nuestros
pensamientos negativos, nuestros estados de -nimo . nuestro temperamento,
nos hemos convertido en su due&o1 !o como un tirano que e3erciera sin tregua
un control o%sesivo so%re sus s4%ditos, sino como un ser humano li%re . due&o
de su destino1 , 1
En este punto los estados mentales conflictivos de3an paso a un amplio
a%anico de emociones positivas que interact4an con los dem-s seres seg4n ma
aprehensi0n fluida de la realidad /a sa%idura . la compasi0n se convierten en
las influencias predominantes que guan nuestros pensamientos, nuestras
pala%ras . nuestros actos1 Dh.ents Rimpoch resume as esta progresi0n
hacia la li%ertad interior+
Cuando un ra.o de sol da en un trozo de cristal, %rotan destellos irisados,
%rillantes pero insustanciales1 Del mismo modo, los pensamientos, en su infinita
variedad Udevoci0n, compasi0n, maldad, deseoU, son inaprensi%les,
inmateriales, impalpa%les1 !o ha. uno solo que no est vaco de e'istencia
propia1 "i sa%is reconocer la vacuidad de vuestros pensamientos 3usto en el
momento en que surgen, se desvanecer-n1 El odio . el apego .a no podr-n
trastornar vuestra mente . las emociones pertur%adoras cesar-n por s solas1
De3aris de acumular actos nefastos ., en consecuencia, no causaris m-s
sufrimientos1 Este es el acto supremo de apaciguamiento1
@
U! *R#>#C /#RJ L /#>RI"
/a gran ma.ora de las investigaciones realizadas en el campo de la psicologa
moderna so%re la regulaci0n de las emociones ha llevado a la manera de
gestionar . de modular las emociones despus de que nos ha.an invadido la
mente1 /o que parece faltar es el reconocimiento del papel central que pueden
desempe&ar en estos procesos una vigilancia . una lucidez acrecentadas, la
Spresencia despiertaT, para emplear el trmino %udista, Reconocer una
emoci0n 3usto en el momento en que aparece, comprender que no es sino un
pensamiento desprovisto de e'istencia propia . de3ar que se desenmara&e de
forma espont-nea, lo que evitar- la cascada de reacciones que provoca
88
ha%itualmente, todo eso se halla en el n4cleo de la pr-ctica contemplativa
%udista1
En una o%ra reciente,
:7
,a4l EHman, que participa desde hace varios a&os
en los encuentros entre el Dalai /ama . eminentes cientficos, %a3o los
auspicios del movimiento Mind and /ife ]Mente . )ida^, ha puesto el acento en
la utilidad de una consideraci0n atenta de las sensaciones emocionales,
compara%le a la vigilancia . la presencia despierta del %udismo1 Considera que
es una de las maneras m-s pragm-ticas de gestionar las emociones, es decir, de
decidir si deseamos o no e'presar una emoci0n con pala%ras . actos1
"e da por supuesto que dominar cualquier disciplina Ula m4sica, la
medicina, las matem-ticasU e'ige un entrenamiento intenso1 "in em%argo,
parece que en ccidente ]de3ando a un lado el psicoan-lisis, de arduo proceso .
resultados inciertos^ casi nadie se plantea hacer esfuerzos persistentes . a
largo plazo con la finalidad de transformar sus estados emocionales . su
temperamento1 El propio o%3etivo de la psicoterapia es otro . mu. modesto1
"eg4n Fan de Iit, Sno puede ser conseguir la cesaci0n del sufrimiento ]el
nirvana^, o la Iluminaci0n, sino permitir a las personas desesperadamente
[atrapadas[ en el samsara ]. en el sufrimiento que produce^ moverse en l con
m-s holgura Y111Z1 /a meditaci0n no pretende hacer el samsara soporta%le, pues
el %udismo lo considera profundamente malsano, fundamentalmente irracional .
fuente inevita%le de sufrimientoT1
::
De manera que el o%3etivo del %udismo no
consiste s0lo en SnormalizarT nuestra forma neur0tica de funcionar en el
mundo1 El estado que generalmente consideramos SnormalT no es sino un punto
de partida, no el o%3etivo1 !uestra e'istencia vale m-s que eso1
#s pues, la ma.ora de los mtodos conce%idos por la psicologa occidental
para modificar de forma duradera los estados afectivos van dirigidos, so%re
todo, al tratamiento de estados manifiestamente patol0gicos1 "eg4n EHman .
Davidson+ S#parte de algunas e'cepciones Uen especial los desarrollos
recientes pero r-pidos de la [psicologa positiva[U, no se ha hecho ning4n
esfuerzo encaminado a desarrollar las cualidades de la mente en individuos que
no padecen des0rdenes mentalesT1
:6
,ara el %udismo, este enfoque es
insuficiente, .a que un gran n4mero de emociones conflictivas son des0rdenes
mentales1 !o es razona%le considerar a una persona presa de un odio feroz o
de unos celos o%sesivos mentalmente sana, aunque su estado no sea por el
momento competencia de la psiquiatra1 Dado que esas emociones conflictivas
forman parte de nuestra vida cotidiana, la importancia, si no la urgencia, de
ocuparse de ellas parece menos evidente1 En consecuencia, la noci0n de
entrenamiento de la mente no entra en el a%anico de las preocupaciones
corrientes del hom%re moderno, 3unto al tra%a3o, las actividades culturales, el
e3ercicio fsico . el ocio1
89
/a ense&anza de valores humanos se considera, en general, competencia
de la religi0n o de la familia1 /a espiritualidad . la vida contemplativa se ven
reducidas a ser meros complementos vitamnicos del alma1 /os conocimientos
filos0ficos que adquirimos casi nunca van acompa&ados de una pr-ctica .
corresponde a cada individuo escoger sus propias normas de vida+ ,ero, en
nuestra poca, con la seudo li%ertad de hacer todo lo que le pasa por la ca%eza
. sin puntos de referencia, ese desdichado individuo se encuentra
desamparado1 /as consideraciones a%stractas ., con mucha m-s frecuencia,
incomprensi%les de, la filosofa contempor-nea, com%inadas con el a3etreo de
la vida cotidiana . con la supremaca de la diversi0n, de3an poco espacio a la
%4squeda de una fuente de inspiraci0n autntica en lo relativo a la orientaci0n
que podemos dar a nuestra vida1 *al como se&ala el Dalai /ama+ S2uisiramos
que la espiritualidad fuera f-cil, r-pida . %arataT1 /o cual es tanto como decir
ine'istente1 Es lo que *runglai Rimpoch llama%a el Smaterialismo espiritualT1
:8
,ierre Fadot especialista en filosofa antigua, se&ala que dla filosofa no es m-s
que un e3ercicio preparatorio para la sa%iduraT
:;
. que una verdadera escuela
filos0fica corresponde ante todo a determinada elecci0n de vida
Fa. que reconocer que ofrecemos una resistencia tremenda al cam%io1
!o nos referimos a los cam%ios superficiales impulsados por la atracci0n de lo
novedosa Usos le encantan a nuestra sociedadU, sino a la inercia profunda en
relaci0n con toda transformaci0n verdadera de nuestra manera de ser1 /a
ma.or parte del tiempo, ni siquiera deseamos or mencionar la posi%ilidad de
cam%iar . preferimos %urlarnos de los que %uscan una soluci0n de recam%io1
!adie tiene realmente ganas de montar en c0lera, de ser celoso u orgulloso,
pero cada vez que cedemos a esas emociones nos disculpamos diciendo que es
algo normal, que forma parte de los sortilegios de la e'istencia1 Entonces, Oqu
sentido tiene transformarseP W"eamos nosotros mismosX En resumen,
distraig-monos, cam%iemos de aspecto, de coche, de compa&ero, consumamos
al m-'imo, em%orrachmonos de ineptitud . de superfluidad, pero so%re todo
no toquemos lo esencial, porque para eso ha%ra que hacer verdaderos
esfuerzos1 "eme3ante actitud estara 3ustificada si nos sintiramos realmente
satisfechos de nuestra suerte1 ,ero Oes asP SEn el loco ha. proselitismo .,
ante todo, una voluntad de no ser curadoT, dice #lain1
:9
Un amigo ti%etano lo
e'presa%a de este modo+ S"i piensa que todo es perfecto en su vida, o %ien es
usted un %uda, o %ien es completamente idiotaT1
El ego es recalcitrante, se re%ela cuando su hegemona se ve amenazada,
por eso preferimos proteger a ese par-sito que nos es tan querido . nos
preguntamos qu sera la, vida sin l111 W#penas nos atrevemos a pensarloX1 Es
realmente una l0gica mu. curiosa del tormento1
"in em%argo, una vez comenzado el tra%a3o introspectivo, resulta que
90
esa transformaci0n dista mucho de ser tan penosa como pareca1 #l contrario,
desde el momento que decidimos iniciar tal metamorfosis interior, aunque
inevita%lemente nos enfrentamos a algunas dificultades, enseguida
descu%rimos una Salegra en$forma de esfuerzoT que convierte, cada paso en
una nueva satisfacci0n1 *enemos la sensaci0n de adquirir una li%ertad . una
fuerza interiores crecientes, que se traducen en una disminuci0n de las
angustias . de los miedos1 El sentimiento de inseguridad de3a paso a una
confianza te&ida de alegra de vivir, . el egocentrismo cr0nico, a un altruismo
c-lido11 1
Un amigo espiritual, "engdraH Rimpoch, que vive desde hace m-s de
treinta a&os en las monta&as, en la frontera entre !epal . el *%et, me ha
contado que cuando empez0 sus retiros, siendo adolescente, pas0 a&os mu.
difciles1 /as emociones, so%re todo el 1deseo, eran tan fuertes que cre.0 que
se volva loco ]en la actualidad, ha%la de eso con una amplia sonrisa^1 /uego,
poco a poco, familiariz-ndose con las diversas formas de tratar las emociones,
adquiri0 una li%ertad interior a%soluta1 Desde entonces, cada instante es para
l pura alegra1 L se nota1 Es la persona m-s sencilla, alegre . reconfortante
que he conocido1 Da la impresi0n de que nada podra afectarle . de que las
dificultades e'teriores se deslizan so%re l como gotas de agua so%re una
rosa1 Cuando ha%la, con los o3os chispeantes de contento, desprende tal
impresi0n de levedad que podra creerse que va a emprender el vuelo como si
fuera un p-3aro1 #unque lleva m-s a&os de pr-ctica que la ma.ora de las
personas que practican la meditaci0n que conozco, se comporta como si fuera
un principiante1 Contin4a viviendo en la monta&a, actualmente rodeado de
trescientos hom%res . mu3eres que se han unido a l . practican la meditaci0n
en lugares de retiro diseminados alrededor del su.o
O# quin se le ocurrira deplorar que hagan falta a&os para construir un
hospital . una generaci0n para completar una educaci0nP Entonces, Opor qu
que3arse de los a&os de perseverancia necesarios para convertirse en un ser
humano equili%rado . lleno de %ondadP
91
1I
El deseo
!o es frecuente que una satisfacci0n se pose precisamente1
so%re el deseo que la ha%a reclamado1
M#RCE/,RU"*
!adie discutir- que desear es natural . que el deseo desempe&a un papel motor
en la vida1 ,ero no confundamos las aspiraciones profundas que engendra el
curso de nuestra e'istencia con el deseo, que no es sino una sed, una tortura
para la mente1 El deseo puede adoptar formas infinitamente diversas+ podemos
desear un vaso de agua fresca, a un ser querido, un momento de paz, la
felicidad de los dem-sK tam%in podemos desear quitamos la vida1 El deseo
tanto puede alimentar nuestra e'istencia como envenenarla1
,uede asimismo, hacerse m-s amplio, li%re . profundo para convertirse
en una aspiraci0n+ llegar a ser una persona me3or, o%rar en %eneficio de los
seres o alcanzar la Iluminaci0n espiritual1 Es importante esta%lecer una
distinci0n entre el deseo, que es esencialmente una fuerza ciega, . la
aspiraci0n, que va precedida de una motivaci0n . de una actitud1 "i la
motivaci0n es vasta . altruista, puede favorecer las me3ores cualidades
humanas . los ma.ores logros1 Cuando es limitada . egocntrica, solo sirve para
alimentar las preocupaciones sin fin de la vida corriente, que se suceden como
olas desde el nacimiento hasta la muerte . no conllevan ninguna garanta de
satisfacci0n profunda1 Cuando es negativa, puede conducir a una destrucci0n
devastadora1
,or natural que sea, el deseo degenera r-pidamente en Sveneno mentalT
en cuanto se convierte en sed imperativa, o%sesi0n o apego incontrola%le1
"eme3ante deseo resulta tanto m-s frustrante . alienante cuanto que se
encuentra en falso respecto a la realidad1 Cuando estamos o%sesionados por
una cosa o un ser, la posesi0n o el disfrute de stos se vuelven para nosotros
una necesidad a%soluta, . la avidez es fuente de tormento1 #dem-s, dicha
Sposesi0nT no puede sino ser precaria, moment-nea . hallarse constantemente
cuestionada1 *am%in es ilusoria, en el sentido en que llegamos a tener mu.
poco control so%re lo que creemos poseer1 Como ense&a%a el >uda "aH.amuni+
S,resa del deseo, saltas de rama en rama sin encontrar 3am-s fruto alguno,
como un mono en el %osque, de vida en vida sin encontrar 3am-s pazT1
/os deseos presentan diferentes grados de duraci0n e intensidad1 Un
deseo menor, como el de %e%er una taza de t o darse una %uena ducha
92
caliente, en general se satisface f-cilmente . s0lo se ve contrariado en
condiciones mu. adversas1 Est- tam%in el deseo de superar un e'amen, de
comprarse un coche o una vivienda, cu.a realizaci0n puede presentar algunas
dificultades, generalmente supera%les si demostramos perseverancia e ingenio1
,or 4ltimo, e'iste un nivel de deseo m-s 1fundamental, como el de fundar una
familia, ser feliz con el compa&ero o la compa&era elegidos, o e3ercer un oficio
que a uno le gusta1 /a realizaci0n de este tipo de deseo ocupa mucho tiempo .
la calidad de vida que engendra depende de nuestras aspiraciones profundas,
de la orientaci0n que deseamos dar a nuestra vida+ Oqueremos e3ercer una
actividad que alimente la alegra de vivir, o simplemente Shacer dineroT .
alcanzar cierto rango en la sociedadP OConsideramos una relaci0n de pare3a
desde la perspectiva de la posesi0n o de la reciprocidad altruistaP Con
independencia de cu-les sean nuestras elecciones, siempre . en cualquier
-m%ito aparece la din-mica del deseo1
En nuestros das, el deseo es continuamente alimentado . fomentado por
la prensa, el cine, la literatura . la pu%licidad1 !os hace dependientes de la
intensidad de nuestras emociones, para conducirnos a satisfacciones de %reve
duraci0n1 ,or lo dem-s, no tenemos tiempo de 1apreciar el alcance de la
frustraci0n, pues surgen otras tentacionesK distrados, posponemos sin cesar el
e'amen . la puesta en pr-ctica de lo que podra aportarnos un sentimiento de
plenitud digno de tal nom%re1 L la noria contin4a girando1
En Fong Dong conoc a algunos de esos 30venes lo%os de la >olsa que
duermen tendidos en el suelo del despacho, en un saco de dormir, a fin de
poder levantarse a1 media noche . tener los ordenadores a mano para SpillarT
la >olsa de !ueva LorH antes del cierre1 Ellos tam%in intentan ser felices,
pero sin mucho 'ito1 Uno de ellos me 1confes0 que cuando, una o dos veces al
a&o, se encuentra sentado en pantalones cortos a H orilla del mar, mirando con
e'presi0n casi de asom%ro la %elleza del ocano, no puede evitar pensar+ SW2u
vida m-s triste llevoX ,ero, de todas formas, el lunes por la ma&ana vuelvo a
ellaT1 *al vez sea una falta de sentido de las prioridades1 de valor1 de
quedarse en la superficie espe3eante de los se&uelos sin tomarse tiempo para
sentarse unos instantes m-s en la orilla, para de3ar ascender desde el fondo de
uno mismo la respuesta a la pregunta+ SO2u quiero hacer realmente de mi
vidaPT Una vez encontrada la respuesta, siempre ha. tiempo de pensar en su
realizaci0n1 ,ero Ono es tr-gico o%viar la preguntaP
E/ DE"E #/IE!#!*E
El %udismo no preconiza la a%olici0n de los deseos sencillos ni de las
aspiraciones esenciales, sino la li%ertad respecto a los deseos que esclavizan,
93
los que provocan una multitud de tormentos in4tiles1 El deseo de comida cuando
se tiene ham%re, la aspiraci0n a actuar en pro de la paz en el mundo, el ansia de
conocimientos, el deseo de compartir la vida con los seres queridos, el impulso
que incita a li%erarse del sufrimiento+ siempre . cuando estos deseos no estn
te&idos de avidez . no e'i3an apoderarse de lo inasequi%le pueden contri%uir a
que o%tengamos una satisfacci0n profunda1 El deseo$-vido, en cam%io, es
insacia%le1 Cuando tenemos una cosa, queremos una segunda, luego una tercera,
. as sucesivamente1 Es algo que no tiene fin1 *an s0lo el fracaso o el cansancio
ponen coto de forma moment-nea a esa sed de posesi0n, de sensaciones o de
poder1
/" MEC#!I"M" DE/ DE"E
El ansia de sensaciones agrada%les se instala con facilidad en la mente porque
el placer es ama%le, siempre est- dispuesto a prestar sus servicios1 ,resenta
%ien las cosas, ofrece confianza ., mediante unas cuantas im-genes
convincentes, %arre todas nuestras vacilaciones+ Oqu tendramos que temer de
una oferta tan atra.enteP "eguir el camino de los deseos es facilsimo1 ,ero el
34%ilo de los primeros pasos dura poco, para ser sustituido por la decepci0n que
produce toda e'pectativa ingenua . la sensaci0n de soledad que acompa&a la
saciedad de los sentidos1 Una vez degustados, los placeres no perduran, no se
acumulan, no se conservan . no fructifican+ se desvanecen1 #s pues, no es
realista esperar que un da nos proporcionen una dicha duradera1
"chopenhauer, con su caracterstico pesimismo, declara+ S*odo deseo
nace de una carencia, de un estado que no nos satisfaceK de modo que, mientras
no es satisfecho, sufre1 L ninguna satisfacci0n es duraderaK no es sino el punto
de partida de un nuevo deseo1 )emos el deseo interrumpido por doquier, en
lucha por doquierK luego, siempre en estado de sufrimiento1 !o ha. fin para el
esfuerzoK luego, no ha. medida ni fin para el sufrimientoT1
:
Esta afirmaci0n es
verdadera, pero incompleta1 "upone que no podemos escapar al deseo . a los
sufrimientos que ste perpet4a1 ,ara lograrlo, ha. que empezar por
comprender c0mo surge1
/o primero que se constata es que todo deseo pasional gno nos referimos
a sensaciones primarias, como el ham%re o la sed^ va precedido de una imagen
mental1 /a formaci0n de esa imagen puede ha%erla desencadenado un o%3eto
e'terior ]una forma, un sonido, un contacto, un olor o un sa%or^ o interior ]un$
recuerdo o un fantasma^1 #unque nos hallemos sometidos a la influencia de
tendencias latentes, aunque el deseo Use'ual en primer lugarU est inscrito
en nuestra constituci0n fsica, no puede e'presarse sin una representaci0n
94
mental Esta puede ser voluntaria o parecer que se impone a nuestra mente, que
se forma poco a poco o con la rapidez del rel-mpago, su%repticia u
ostensi%lemente, pero siempre precede al deseo, pues su o%3eto de%e
refle3arse en nuestros pensamientos1 "0lo podemos desear . alimentar una
sensaci0n si$la consideramos agrada%le1 /a comprensi0n de este proceso nos
hace aptos para controlar la aceleraci0n del di-logo interior que provoca la
aparici0n del deseo1 1
Este punto de vista del %udismo se aseme3a al de las ciencias cognitivas1 "eg4n
#aron >ecH, uno de los fundadores de la terapia cognitiva, las emociones
siempre son engendradas por la cognici0n . no al contrario1 ,ensar en una
persona atractiva hace nacer el deseo, pensar en1 un peligro produce miedo,
pensar en una prdida causa tristeza . pensar que un lmite ha sido traspasado
desencadena c0lera1 Cuando sentimos una de estas emociones, no resulta mu.
difcil reproducir la sucesi0n de pensamientos que ha conducido a ella1
"eg4n "eligman+ SFace treinta a&os, la revoluci0n efectuada por la
psicologa cognitiva puso patas arri%a a la vez a Breud . a los conductistas, al
menos en los medios acadmicos Y111Z1 "eg4n la teora freudiana cl-sica, las
emociones son lo que determina el contenido de los pensamientosT1
6
Este 4ltimo
punto de vista quiz- sea e'acto en el caso de crisis emocionales que a primera
vista parecen irracionales, ataques de angustia agudos, fo%ias graves que son la
e'presi0n de fi3aciones formadas en el pasado, aunque no es menos cierto que
estas tendencias son el resultado de una acumulaci0n de im-genes . de
pensamientos1
Jeneralmente, desde el momento en que las im-genes mentales
vinculadas a un deseo empiezan, a proliferar en la mente, o %ien satisfacemos
ese deseo, o %ien lo reprimimos1 En el primer caso ha. a%andono del dominio de
uno mismoK en el segundo se desencadena un conflicto1 El conflicto interior
creado por la represi0n siempre es una fuente de tormento1 ,or el contrario,
escoger la satisfacci0n es decirse+ SDe3monos de complicaciones+
"atisfagamos nuestro deseo . no se ha%le m-sT1 El pro%lema es que mu. pronto
volveremos a ha%lar de l, pues la satisfacci0n no es m-s que una tregua1 /as
im-genes mentales que el deseo forma sin cesar no tardan en resurgir11 L
cuanto m-s frecuente sea la satisfacci0n, m-s numerosas, imperiosas .
apremiantes se volver-n esas im-genes1 /o que hemos hecho es desencadenar
una autocom%usti0n del deseo+ cuanta m-s agua salada %e%emos, m-s sed
tenemos1 El reforzamiento repetido de las im-genes mentales conduce al
h-%ito . a la dependencia, tanto mental como fsica1 /legados a este punto, la
e'periencia del deseo se siente m-s como una servidum%re que como una
satisfacci0n1 Femos perdido Ca li%ertad1
tro e3emplo cl-sico es el del picor1 *ratamos instintivamente de
95
aliviarlo rasc-ndonos1 El alivio resulta agrada%le en ese momento, desde luego,
pero el picor no tarda en aparecer de nuevo, m-s insoporta%le todava, .
aca%amos rasc-ndonos hasta hacemos sangre1 Femos confundido alivio .
curaci0n1 Cuando decidimos no seguir rasc-ndonos pese a que persiste el fuerte
deseo de hacerlo, no es porque estara SmalT rascarse, sino porque hemos
aprendido por e'periencia que de3arse una parte del cuerpo en carne viva es
doloroso . que, si esperamos que el picor se calme, la tortura cesar-1 #s pues,
no se trata de una represi0n malsana, ni de una cuesti0n de moral o de
costum%res, sino de una acci0n inteligente en la que se1 da preferencia a un
%ienestar duradero so%re la alternancia del alivio . el dolor1 Es una manera de
actuar pragm-tica, %asada en el an-lisis . en el sentido com4n1 !agar3una,
fil0sofo %udista indio del siglo ::, resume as este proceso+ S2u agrada%le es
rascarse cuando algo nos pica, pero qu felicidad cuando de3a de picarnos1 2u
agrada%le es satisfacer los deseos, pero qu felicidad verse li%re de ellosT1
8
El
principal o%st-culo a esta li%ertad es la resistencia que oponemos a toda forma
de cam%io interior que implica un esfuerzo1 ,referimos declarar con
arrogancia+ SFe decidido rascarmeT1
Es posi%le llegar a estar m-s atentos a la manera en que se forman las
im-genes mentales v adquirir primero la comprensi0n . luego el control de su
evoluci0n1 /a represi0n ]o la satisfacci0n^ s0lo se e3erce cuando la intensidad
del deseo es tal que resulta doloroso resistirse a traducirlo en acto1 ,ero, en
el caso en que las im-genes mentales se forman . despus se %orran de manera
natural, no ha. ni intensificaci0n ni, represi0n del deseo1 En el captulo
dedicado a los antdotos, consideramos diversos mtodos que permiten
conservar la li%ertad con relaci0n al deseo sin reprimirlo1 # medida que el
poder de las im-genes mentales disminu.e, de3amos de estar sometidos al
deseo durante largos perodos sin tener que recurrir a la represi0n1 /as
escasas im-genes que contin4an surgiendo no son sino destellos fugaces en el
espacio de la mente1
DE/ DE"E # /# >"E"If!
[El deseo o%sesivo que a menudo acompa&a a la pasi0n amorosa degrada el
afecto, la ternura, la alegra de apreciar . de compartir la vida de los dem-s1
"e sit4a en las antpodas del amor altruista1 ,rocede de un egocentrismo
enfermizo que s0lo ama en el otro a s mismo o, peor a4n, intenta construir su
propia felicidad a sus e'pensas1 Este tipo de deseo lo 4nico que persigue es
adue&arse de los seres, los o%3etos . las situaciones que le parecen atra.entes
. controlarlos1 Considera que ser desea%le es un car-cter inherente a
determinada persona, cu.as cualidades realza . cu.os defectos minimiza1 SEl
96
deseo em%ellece los o%3etos so%re los que posa sus alas de fuegoT,
;
o%serva
#natole Brance1
/a pasi0n rom-ntica es el e3emplo por antonomasia de ese tipo de
ceguera1 S#mor intenso, e'clusivista . o%sesivo1 #fectividad violenta que
menosca%a e 13uicioT #s se define en el diccionario /e ,etit Ro%ert la pasi0n1
"e alimenta de 1e'ageraciones . de fantasmas, . se o%stina en querer que las
cosas sean lo que no son1 "u o%3eto idealizado es inalcanza%le .
fundamentalmente frustrante, como un espe3ismo1 O#caso no escri%e "tendhal+
S/a pasi0n es compara%le a la lotera+ enga&o seguro . felicidad %uscada por los
locosTP
9
# nadie sorprender-$que el Dalai /ama califique el amor rom-ntico de
Sno mu. realistaT1
=
SEs un 1simple fantasma que no merece los esfuerzos que
se le dedicanT, a&ade1 tros van m-s all-K como Christian >oiron, para quien Sel
amor rom-ntico, con su corte3o de pasi0n ]lucha^, de$tristeza ]inhi%ici0n^ e
incluso de celos ]huida^, entra de lleno en el terreno de la patologaT1
A
En lo que se refiere al encaprichamiento se'ual, tendremos que admitir,
con este 4ltimo autor, que Sla atracci0n se'ual no es patol0gica, pero tampoco
es una emoci0nK se trata de la e'presi0n normal de un deseo, como el ham%re .
la sedT1 Ello no o%sta, sin em%argo, para que sea la pasi0n se'ual lo que
despierta en nosotros las emociones m-s poderosas, pues implica a la vez a los
cinco sentidos Uvista, tacto, odo, gusto . olfatoU . e'trae de ellos su fuerza1
"in li%ertad interior, toda e'periencia sensorial intensa engendra un corte3o
de ataduras . nos somete cada vez m-s1 "e aseme3a a un peque&o remolino en
un ro+ no le prestamos mucha atenci0n, creemos que podemos$nadar sin
pro%lemas, pero cuando el remolino adquiere fuerza . velocidad, nos aspira sin
remedio1 2uien sa%e conservar una li%ertad interior perfecta e'perimenta
todas esas sensaciones en la sencillez del momento presente, en la felicidad de
una mente li%re de ataduras . de e'pectativas1
El deseo o%sesivo es una e'acer%aci0n de la intensidad . de la
frecuencia de las im-genes mentales que lo desencadenan1 #l igual que un disco
ra.ado, repite incansa%lemente el mismo leivmotiv1 Es una polarizaci0n del
universo mental, una prdida de fluidez que paraliza la li%ertad interior1 Cada
elemento de nuestro universo se vuelve sufrimiento, cada instante es vivido
como una tortura, cada acontecimiento aviva los conflictos . estrecha los
.ugos1 #lain declara+ SO2u quedara de la tristeza del enamorado maltratado
que se revuelve en la cama en lugar de dormir . trama virulentas venganzas, si
no pensara ni en el pasado ni en el futuroP OD0nde va a %uscar su dolor el
am%icioso golpeado por un fracaso si no es en un pasado que l mismo resucita
. en un futuro que l mismo inventaPT
<
Esas o%sesiones se toman mu. dolorosas cuando no son satisfechas . se
refuerzan cuando lo son1 El universo de la o%sesi0n es, pues, un mundo en el que
97
la urgencia se mezcla con la impotencia1 Estamos atrapados en un engrana3e de
tendencias . de pulsiones que confieren a la o%sesi0n su car-cter lancinante1
tra de sus caractersticas es la profunda insatisfacci0n que produce1 /a
o%sesi0n es a3ena a la alegra . todava m-s a la plenitud1 L no podra ser de
otro modo, .a que la vctima de la o%sesi0n %usca o%stinadamente una
satisfacci0n en situaciones que son la propia causa de sus tormentos1 El
drogadicto refuerza su dependencia, el alcoh0lico se em%orracha hasta el
delirio, el enamorado rechazado contempla la foto de su amada de la ma&ana a
la noche, el celoso da vueltas . m-s vueltas a las circunstancias que han
causado su despecho1 /a o%sesi0n engendra un estado de sufrimiento cr0nico .
de ansiedad en el que se mezclan el deseo . la repulsi0n, la insacia%ilidad . el
cansancio1 !os SenganchaT a las causas del sufrimiento1
Es interesante se&alar que el estudio del cere%ro indica que las zonas
cere%rales . los circuitos neuronales que intervienen cuando sentimos una
SnecesidadT no son los mismos que cuando SqueremosT algo1
@
Esto permite
comprender c0mo, cuando nos hemos acostum%rado a ciertos deseos, nos
volvemos dependientes de ellos+ continuamos sintiendo la necesidad de
satisfacerlos incluso cuando .a no sentimos la sensaci0n1 /legamos, entonces, a
desear sin querer1
:7
!o o%stante, nos gustara li%erarnos de la o%sesi0n, que
resulta dolorosa en la medida en que nos o%liga a desear lo que ha de3ado de
satisfacernos1 ,or las mismas razones, tam%in podemos querer algo o a alguien
sin e'perimentar deseo1
/a disociaci0n entre la necesidad . el %ienestar es ilustrada, en sumo
grado, por el tipo de trampa que utilizan algunos esquimales para cazar lo%os .
que consiste en clavar en la nieve un cuchillo del que s0lo so%resale la afilada
ho3a1 Cuando los lo%os lamen la ho3a, se cortan la lengua . empiezan a sangrar, .
al seguir lamindola, agravan sus heridas hasta morir desangrados1
En el mismo orden de ideas, unos investigadores implantaron electrodos
a ratas en una zona del cere%ro donde la e'citaci0n produce una sensaci0n de
placer1 /as ratas pueden activar los electrodos presionando, una %arra1 /a
sensaci0n de placer es tan intensa que enseguida a%andonan cualquier otra
actividad, incluso la alimentaci0n, . el se'o1 /a %4squeda de esa sensaci0n se
convierte en un$ ansia ine'tingui%le, en una necesidad incontrola%le, . las ratas
presionan la %arra hasta aca%ar agotadas o morir1
DE"E, #MR L #,EJ 1
OC0mo distinguir el amor verdadero del apego posesivoP El amor altruista se
podra comparar con el sonido puro de una copa de cristal, . el apego, con el
dedo que se posa so%re el %orde del vaso . ahoga el sonido1 Reconozcamos,
para empezar, que la noci0n de amor desprovisto de apego es relativamente
98
a3ena a la mentalidad occidental1 !o estar apegado no significa que queramos
menos a una persona, sino que no estamos preocupados por el amor a nosotros
mismos a travs del amor que decimos dar al otro1 El amor altruista es la
alegra de compartir la vida de los que nos rodean Uamigos, compa&eras,
compa&eros, mu3er o maridoU . de contri%uir a su felicidad1 /os queremos por
lo que son, . no a travs del prisma deformante del egocentrismo1 En vez de
estar ligados al otro, estamos interesados en su felicidadK en vez de querer
poseerlo, nos sentimos responsa%les de su %ienestar, en vez de esperar
ansiosamente una gratificaci0n por su parte, somos capaces de reci%ir con
alegra su amor recproco1
/uego, gradualmente, tratamos de e'tender todava m-s ese amor1 Fa.
que ser capaces de amar a todos los seres, sin condiciones1 O!o es demasiado
pedir que amemos a un enemigoP *al cosa puede parecer una empresa
irrealiza%le1 "in em%argo, ese sentimiento se %asa en una constataci0n mu.
simple+ todos los seres, sin e'cepci0n, desean evitar el sufrimiento . alcanzar
la felicidad1 El verdadero amor altruista es querer que ese deseo se realice1 "i
el amor que profesamos por los seres depende e'clusivamente de la manera en
que nos tratan, entonces es imposi%le arriar a un enemigo pero, en cualquier
caso, es posi%le desear que de3e de sufrir . sea feliz1
OC0mo conciliar ese amor incondicional e imparcial con el hecho de que en
la vida mantenemos relaciones privilegiadas con determinados seresP *omemos
el e3emplo del sol1 >rilla igual so%re todos los seres, con la misma claridad . el
mismo calor en todas direcciones1 "in em%argo, ha. seres que por diversas
razones se encuentran m-s cerca de l . reci%en m-s calor1 ,ero en ning4n
momento esa situaci0n privilegiada conlleva una e'clusi0n1 ,ese a las
limitaciones inherentes a toda met-fora, comprendemos que es posi%le hacer
que nazca en nosotros mismos una %ondad tal que lleguemos a considerar
madres, padres, hermanos, hermanas o hi3os a todos los seres1 En !epal, por
e3emplo, llamaremos Shermana ma.orT a toda mu3er de edad superior a la
nuestra . Shermana peque&aT a la que tenga menos a&os1 *al %ondad a%ierta,
altruista, solcita, le3os de hacer que disminu.a el amor que sentimos por
nuestros allegados, contri%u.e a que aumente, a que sea m-s profundo .
hermoso1
Fa. que ser realistas, por supuesto+ no podemos manifestar
concretamente de la misma manera nuestro afecto . amor a todos los seres
vivos1 Es normal que los efectos de nuestro amor afecten m-s a unas personas
que a otras1 "in em%argo, no ha. ninguna raz0n para que una relaci0n particular
con un compa&ero o una compa&era limite el amor . la compasi0n que podemos
sentir por todos los seres1 Esa limitaci0n, cuando se produce, se denomina
apego, . es per3udicial en la medida en que restringe in4tilmente el campo del
99
amor altruista1 El sol .a no irradia su luz en todas direcciones, s0lo queda un
delgado ra.o1 Dicho apego es fuente de sufrimiento, pues el amor egocntrico
choca de forma constante contra las %arreras que l mismo ha erigido1 El
deseo posesivo es e'clusivista, la o%sesi0n . los celos s0lo tienen sentido, en
realidad, en el universo cerrado del apego1 El amor altruista es la e'presi0n
est viciada, oscurecida . distorsionada por las manipulaciones del ego1 El amor
altruista a%re una puerta interior que hace inoperante el sentimiento de la
importancia de uno mismo ., por lo tanto, el miedoK nos permite dar con alegra
. reci%ir con gratitud1
11
El gran salto hacia la li&ertad
2u alivio para el porteador que ha, caminado mucho
tiempo por el mundo del sufrimiento de3ar en el suelo
su pesado e in4til fardo1
/!JCFE! R#>C#M
:
"er li%re es ser due&o de uno mismo1 ,ara muchas personas, este control
guarda relaci0n con la li%ertad de acci0n, de movimiento . de opini0n, con la
oportunidad de llevar a ca%o los o%3etivos que nos hemos marcado1 Eso implica
situar la li%ertad principalmente en nuestro e'terior, sin ser conscientes de la
tirana de los pensamientos1 De hecho, seg4n una concepci0n e'tendida en
ccidente, ser li%re equivale a poder hacer todo lo que se nos ocurre . a
traducir en actos nuestros m-s mnimos caprichos1 Una e'tra&a concepci0n,
puesto que de este modo nos convertimos en 3uguete de los pensamientos que
agitan nuestra mente, al igual que en la cima de una monta&a los vientos inclinan
las hier%as en todas direcciones1
S,ara m, la felicidad sera hacer todo lo que quiero sin que nadie me proh%a
nadaT, declara%a una 3oven inglesa en la >>C1 /a li%ertad an-rquica, cu.o 4nico
o%3etivo es la realizaci0n inmediata de los deseos, Oproporciona la felicidadP
,arece dudoso1 /a espontaneidad es una cualidad preciosa, siempre . cuando no
se confunda con la agitaci0n mental "i soltamos en nuestra mente la 3aura del
deseo, de los celos, del orgullo o del resentimiento, no tardar- en tomar
posesi0n del lugar . en imponernos un universo carcelario en continua
e'pansi0n1 /as prisiones se suman . se .u'taponen, eliminando la alegra de
vivir1 En cam%io, un solo espacio de li%ertad interior %asta para a%arcar toda la
superficie de la mente, un espacio vasto, l4cido . sereno, que disuelva los
100
tormentos . alimente la paz1
/a li%ertad interior es ante todo la li%eraci0n de la dictadura del S.oT .
del SmoT, del SserT so3uzgado . del StenerT imperioso, de ese ego que entra
en conflicto con lo que le desagrada e intenta desesperadamente apropiarse de
lo que codicia1 "a%er encontrar lo esencial . de3ar de preocuparse por todo lo
accesorio genera un profundo sentimiento de satisfacci0n so%re el que las
fantasas del .o no tienen ninguna influencia1 2uien e'perimenta tal
satisfacci0n Udice un prover%io ti%etanoU tiene un tesoro en la palma de la
mano1T
"er li%re significa, pues, emanciparse de la presi0n de las aflicciones que
dominan la mente . la oscurecen1 Es tomar las riendas de la propia vida en lugar
de a%andonarla a las tendencias inventadas por el h-%ito . a la confusi0n
mental !o es soltar el tim0n, de3ar que las velas floten al viento . el %arco
parta a la deriva, sino pilotarlo poniendo rum%o hacia el destino elegido1
/os meandros de la indecisi0n
!o se puede coser con una agu3a de dos puntas1
,rover%io ti%etano
En el *%et se cuenta la historia de un perro que viva entre dos
monasterios separados por un ro1 Un da, al or la campana que anuncia%a la
hora de la comida en el primer monasterio, ech0 a nadar para cruzar el ro1
Cuando esta%a a medio camino, o.0 la campana del otro monasterio . dio
media vuelta, de manera que no lleg0 a tiempo a ninguna de las dos comidas1
/a indecisi0n puede ser contraria a toda realizaci0n1 #tormentados por
las posi%les situaciones futuras, incapaces de tomar una decisi0n, apenas
nos hemos resuelto por fin a actuar cuando nos hallamos sumidos de nuevo
en la duda+ Ono seria preferi%le otra acci0n a la que aca%amos de
emprenderP En muchsimos casos, la espera . el temor que nos desgarran
son la e'presi0n de una inseguridad profunda ante un futuro po%lado de
esperanzas . de miedos1 /a indecisi0n . el inmovilismo que sta engendra
constitu.en, pues, un considera%le o%st-culo para la %4squeda de la
felicidad1 /os aplazamientos no son $muestra$ de una refle'i0n sensata ni
de una duda legtima, sino de una vacilaci0n paralizadora . de un cavilar
ansioso estrechamente vinculados al sentimiento de la importancia de uno
mismo1 # fuerza de, estar preocupados por nosotros mismos, nos
encontramos siempre divididos entre la esperanza . el miedo1 Estos 4ltimos
101
monopolizan la mente . oscurecen el 3uicio, perpetuamente desgarrado
entre varias SsolucionesT1 ,adecemos entonces, en pala%ras de #lain,1 Sesa
agitaci0n que quita el sue&o . es fruto de vanas resoluciones que no deciden
nada . que %om%ardean una . otra vez el cuerpo . lo hacen saltar como un
pez so%re la hier%aT1
6
# quien est- menos o%sesionado por s mismo le resulta m-s f-cil
e'aminar o%3etivamente los pormenores de una situaci0n, tomar una
decisi0n . e3ecutarla con determinaci0n1 Cuando la elecci0n no es evidente,
mantenerse un tanto distanciado de los acontecimientos venideros permite
decidir sin quedarse paralizado en la irresoluci0n o el miedo1 "e dice que el
sa%io act4a poco, pero que, una vez ha decidido pasar a la acci0n, su decisi0n
es como una pala%ra gra%ada en la roca1
@ @ @
En la vida cotidiana, esta li%ertad permite estar a%ierto . ser Sdente
con los dem-s, mantenindose firme en lo que se refiere a la orientaci0n que
se ha decidido dar a la propia e'istencia1 *ener el sentido de una direcci0n es
esencial1 En el Fimala.a, cuando se hace trHmg, a veces ha. que caminar das e
incluso semanas1 "e pasa mal a causa del fro, de la altitud, de las tormentas de
nieve, pero, como cada paso apro'ima al o%3etivo, siempre ha. alegra en el
esfuerzo que permite alcanzarlo1 "i nos perdemos, si nos encontramos sin
puntos de referencia en un valle desconocido o en un %osque, inmediatamente
nos aco%ardamosK el peso del cansancio . de la soledad se hace sentir de
repente, la ansiedad aumenta . cada paso de m-s constitu.e una prue%a1
Desesperados, .a no tenemos ganas de andar sino de sentarnos1 Del mismo
modo, la angustia que algunos sienten, Ono procede de una falta de direcci0n en
su e'istencia, de no ha%er tomado conciencia del potencial de transformaci0n
que ha. en ellosP
*omar conciencia de que uno no es ni perfecto ni totalmente feliz no es una
de%ilidad1 Es una constataci0n mu. sana que no tiene nada que ver con la falta
de confianza en uno mismo, la compasi0n so%re su suerte o una visi0n pesimista
de la vida1 *al toma de conciencia conduce a una nueva apreciaci0n de las
prioridades de la e'istencia, a un %rote de energa que en el %udismo llamamos
renuncia, trmino a menudo mal comprendido . que en realidad e'presa un
profundo deseo de li%ertad1
/# ,#R#DC# DE /# RE!U!CI#
En la mente de muchos, la idea de renuncia . la de su compa&ero, el desapego,
102
evocan un descenso a las mazmorras de la ascesis . de la disciplina1 /a triste
privaci0n de los peque&os placeres cotidianos1 !o hacer esto o aquello1 Una
serie de e'hortaciones, de prohi%iciones que restringen la li%ertad de
disfrutar1 Un prover%io ti%e$tano dice+ SFa%larle a alguien de renuncia es como
golpear a un cerdo en el hocico con un palo1 !o le gusta nadaT1 "in em%argo, la
verdadera renuncia se aseme3a m-s al vuelo de un p-3aro por el cielo cuando
desaparecen los %arrotes de su 3aula1 De repente, las intermina%les
preocupaciones que opriman la mente se desvanecen . de3an que el potencial
de li%ertad interior se e'prese a%iertamente1 ,arecemos con demasiada
frecuencia un caminante e'hausto que lleva un pesado saco al hom%ro lleno de
una mezcla de provisiones . piedras1 O!o sera lo m-s razona%le de3arlo un
momento en el suelo para separar una cosa de otra . aligerar la cargaP
/a renuncia no consiste, pues, en privarse de lo que nos proporciona
alegra . felicidad Ueso sera a%surdoU, sino en poner fin a lo que nos causa
innumera%les e incesantes tormentos1 Es tener valor para li%erarse de toda
dependencia relacionada con las propias causas del malestar1 Es decidir Ssalir
del agu3eroT, un deseo que s0lo puede nacer de1 la o%servaci0n atenta de lo que
sucede dentro de nosotros en la vida cotidiana1 Es f-cil que uno no sea honrado
consigo mismo . se enga&e porque no quiere ni concederse tiempo para analizar
las causas de su sufrimiento ni tomarse la molestia de hacerlo1
/a renuncia, en suma, no significa decir SnoT a todo cuanto es agrada%le,
privarse de helado de fresa o de una %uena ducha caliente cuando uno vuelve
de una larga marcha por la monta&a, sino en preguntarse en relaci0n con
determinado n4mero de elementos de la vida+ SO)a a hacerme esto m-s felizPT
Una felicidad autntica, de verdad Uolvidemos la euforia artificiosaU de%e
perdurar a travs de las vicisitudes de la e'istencia1 En lugar de prohi%irnos
desear, a%razamos lo m-s desea%le que e'iste1 Renunciar es tener la audacia .
la inteligencia de e'aminar lo que solemos considerar placeres . de compro%ar
si realmente aportan m-s %ienestar1 El que renuncia no es un masoquista que
considera malo todo lo que es %ueno1 O2uin aceptara seme3ante necedadP Es
aquel que se ha tomado tiempo para mirar en su interior . ha constatado que
algunos aspectos de su vida no merecan que se aferrara a ellos1
!uestra vida est- llena de multitud de incesantes actividades1 El
tra%a3o, claro, es una de ellas1 ,ero, Oes necesario continuar incrementando las
posesiones si .a se vive holgadamenteP Cuando disponemos de tiempo li%re,
Oqu hacemosP OEs urgente cam%iar las l-mparas, pintar las contraventanas
verdes de marr0n, plantar de cien maneras diferentes el 3ardnP OEs realmente
indispensa%le ir de compras hasta aca%ar agotado, cam%iar de coche cada tres
a&osP *ener m-s o%3etos, m-s ropa, una casa decorada con estilo o una cocina
de dise&o nos causar- placer, desde luego, pero Oa qu precioP El de nuestro
103
tiempoK nuestra energa . nuestra atenci0n1 "i sopesamos el pro . el contra,
ha. tantas cosas que podemos transformar . tantas otras de las que podemos
prescindir para llevar una vida me3or . menos dispersa en lo superfluo1 *al
como deca el sa%io taosta Chuang$tse+ S2uien ha penetrado el sentido de la
vidaK .a no hace ning4n esfuerzo por lo que no contri%u.e a la vidaT
/a distancia respecto a las cosas no esenciales nace de una profunda
lasitud en relaci0n con un mundo dominado por la confusi0n . el sufrimiento Ulo
que el %udismo llama el samsaraU,1 que se manifiesta mediante un desencanto
en lo concerniente a las preocupaciones m-s vanas de la e'istencia1 El desapego
es la fuerza tranquila de quien est- decidido a no de3arse arrastrar por los
pensamientos ni acaparar por toda clase de actividades . de am%iciones
triviales, que devoran su tiempo . en definitiva s0lo le aportan satisfacciones
menores . efmeras1
El desapego no es ni mucho menos indiferenciaK tiene una connotaci0n de
alegra, de esfuerzo entusiasta . de li%ertad1 ,ermite estar a%ierto a los
dem-s, dispuesto a dar . a reci%ir, li%re de e'pectativas . de temores1 #porta
el alivio de ha%erse deshecho por fin de la insatisfacci0n cr0nica provocada por
un crculo vicioso1
/I>RE DE/ ,#"#D, /I>RE DE/ ,R)E!IR
Un da, un ti%etano fue a ver a un anciano sa%io al que .o tam%in
acostum%ra%a a visitar, cerca de Dar3eeling, en la India1 Empez0 a contarle sus
desgracias pasadas . continu0 enumer-ndole todo lo que tema del futuro1
Durante todo ese tiempo, el sa%io asa%a tranquilamente patatas en un %rasero
colocado delante de l1 #l ca%o de un rato, le di3o a su que3um%roso visitante+
SO,or qu te atormentas tanto por lo que .a ha de3ado de e'istir . lo que no
e'iste todavaPT El visitante, desconcertado, se call0 . permaneci0 un %uen
rato en silencio 3unto al maestra, quien de vez en cuando le tenda unas
sa%rosas patatas cru3ientes1
/a li%ertad interior permite sa%orear la sencillez lmpida del momento
presente, li%re del pasado . del futuro1 /i%erarse de la invasi0n de los
recuerdos del pasado no significa que seamos incapaces de e'traer ense&anzas
4tiles de las e'periencias vividas1 /i%erarse del temor respecto al futuro no
implica que seamos incapaces de a%ordar el porvenir con lucidez, sino que no
nos de3amos 1arrastrar hacia tormentos in4tiles1 1
*al li%ertad tiene un componente de claridad de transparencia . de
alegra que la proliferaci0n ha%itual de cavilaciones . fantasmas$impide1
,ermite aceptar las cosas con serenidad sin por ello caer en la pasividad o la
de%ilidad1 Es tam%in una manera de utilizar todas las circunstancias de la vida,
104
favora%les o adversas, como catalizadores de transformaci0n personal, de
evitar distraerse o ser arrogante cuando las circunstancias+ son favora%les, .
deprimirse cuando se tornan contrarias1
/# I!*E/IJE!CI# DE /# RE!U!CI#
El >uda "aH.amuni, el e3emplo por antonomasia del renunciante, era
e'tremadamente realista1 "i renunci0 al mundo, no fue ni porque su vida
principesca no fuera lo %astante fastuosa ni porque sus1 am%iciones se vieran
frustradas o sus deseos insatisfechos1 Fa%a disfrutado de todos los lu3os, de
todos los placeres, de todas las riquezas, de %elleza, de poder . de fama1 !o
renunci0 a lo que era desea%le en una vida humana, sino tan s0lo al sufrimiento,
a la insatisfacci0n inherente al mundo condicionado por la ausencia de
sa%idura1 >a3o el -r%ol de >odhi, en los al%ores de su iluminaci0n,
cuando ca.eron los 4ltimos velos de la ignorancia, el >uda comprendi0 que el
mundo fenomnico se manifesta%a mediante el mecanismo de la
interdependencia . que nada e'ista de forma aut0noma . permanente, ni el .o
ni las cosas1 S#rquitecto Ule di3o a Mar-, el demonio del egoU, t4 no volver-s a
reconstruir tu morada1T
/as ense&anzas que imparti0 a partir de entonces no inculcan la
frustraci0n1 /a renuncia es una forma sensata de tomar las riendas de la propia
vida, es decir, de estar harto de de3arse manipular como un pelele por el
egocentrismo, la carrera por el poder . las posesiones, el ansia de fama . la
%4squeda insacia%le de los placeres1 El verdadero renunciante tiene una mente
a%solutamente sana . est- %ien informado de lo que pasa a su alrededor1 !o
hu.e del mundo porque sea incapaz de controlarlo, sino que se desinteresa de
las preocupaciones f4tiles porque ve sus inconvenientes1 "u postura es
fundamentalmente pragm-tica1 OCu-ntos seres confundidos, apasionados o
pusil-nimes se han perdido en las locuras de una vida que pasa con la misma
rapidez que un gesto furtivoP S,or delicadeza, he perdido la vidaT, escri%e
Rim%aud1 El renunciante no manifiesta de%ilidad sino audacia1
/a renuncia lleva asimismo apare3ado un delicioso sa%or de sencillez, de
paz profunda1 Cuando$la hemos pro%ado, resulta cada` vez m-s f-cil1 "in
em%argo, no se trata de forzarse a renunciarK seme3ante actitud sera ut0pica
. no tendra futuro1 ,ara desprenderse de algo, ha. que tener mu. presentes
las venta3as que se derivan de ello . sentir una profunda aspiraci0n a li%erarse
de aquello a lo que uno se dispone a renunciar1 /a renuncia se siente entonces
como un acto li%erador, no como una imposici0n desgarradora1
"in descuidar por ello a los seres con los que compartimos la+ vida, llega
el momento de salir de esas intermina%les monta&as rusas en las que alternan
105
felicidad . sufrimiento1 )ia3ero cansado o+ espectador e%rio de im-genes . de
ruido que se retira hacia el silencio1 #ctuando as, no rechaza nada, sino que lo
simplifica todo1
E/ >e/"#M DE /# "E!CI//EQ
S/a vida se pierde en detalles111 W"implificad, simplificad, simplificadXT, deca el
moralista norteamericano Fenr. David *horeau1
8
` "implificar nuestros actos,
nuestras pala%ras . nuestros pensamientos para desem%arazarnos de lo
superfluo1 "implificar nuestras actividades, no caer en la indolencia sino, por el
contrario, adquirir una li%ertad creciente . remediar el aspecto m-s sutil de la
inercia, el que, siendo conscientes de lo que de verdad cuenta en la e'istencia,
nos hace preferir mil actividades secundarias que se suceden sin fin como
peque&as olas1
"implificar nuestro discurso es evitar el raudal de pala%ras in4tiles que
proferimos sin parar1 Es, so%re todo, a%stenerse de lanzar flechas que
traspasan el coraz0n de los dem-s1 /as conversaciones comentes son Secos de
ecosT, se lamenta%a el eremita ,atrul Rimpoch1 >asta con encender el
televisor o asistir a una reuni0n mundana para ser engullido por un aluvi0n de
pala%ras, que no s0lo son in4tiles sino que e'acer%an la codicia, el
resentimiento, la vanidad111 !o se trata de encerrarse en un silencio altanero,
sino de tomar conciencia de lo que es una frase acertada . de lo que
representa el valor del tiempo$ Una frase acertada evita la pala%rera, las
mentiras egostas, los comentarios crueles . los chismorreos, cu.o 4nico efecto
es distraernos . sem%rar la confusi0nK siempre se adapta a las circunstancias,
es suave o firme seg4n los casos, . proviene de una mente altruista .
controlada1
*ener una mente sencilla no es ser simple1
;
#l contrario,` la sencillez de
la mente va acompa&ada de lucidez1 Como el agua clara que permite ver el
fondo del lago, la sencillez permite ver la naturaleza de la mente detr-s del
velo de los pensamientos erra%undos1
Como e'presa de manera tan inspirada #ndr Comte$"ponville+ SEl
hom%re sencillo vive igual que respira, sin m-s esfuerzos ni m-s gloria, sin m-s
efectos ni m-s vergVenza1 /a sencillez no es una virtud que pueda a&adirse a la
e'istencia1 Es la e'istencia misma, en tanto en cuanto nada se a&ade a ella Y111Z1
"in otra riqueza que todo1 "in otro tesoro que nada1 "encillez es li%ertad,
levedad, transparencia1 "encillo como el aire, li%re como el aire Y111i1 El hom%re
sencillo no se toma ni en serio ni tr-gicamente1 "igue su camino con el coraz0n
ligero . el alma en paz, sin meta, sin nostalgia, sin impaciencia1 "u reino es el
mundo . le %asta1 "u eternidad es el presente . lo colma1 !o tiene nada que
106
demostrar, puesto que no quiere aparentar nada1 !i nada que %uscar, puesto
que todo est- ah1 OFa. algo m-s sencillo que ,:a sencillezP O#lgo m-s ligeroP,
Es la virtud de los sa%ios . la sa%idura de los santosT+
9
U! )#J#>U!D DIBERE!*E
!o puedo, resistirme al placer de relatar un episodio de la vida de un eremita
ti%etano del siglo GIG, ,atrul Rimpoch1
=
# primera vista, ning4n signo e'terior
permita identificarlo como un gran maestro espiritual1 *odo su equipa3e se
reduca al %ast0n de peregrino, una %olsa de tela que contena una vasi3a de
%arro donde se, prepara%a el t . un e3emplar de /a marcha hacia la luz te'to
cl-sico so%re el amor . la compasi0nK . sus 4nicas ropas eran las que lleva%a
puestas1 "e para%a donde$le pareca .1 se queda%a all un tiempo
indeterminado+ grutas, %osques, refugios111 Cuando i%a a un monasterio, siempre
llega%a de improviso para evitar cualquier preparativo en su honor1 Durante su
estancia, ocupa%a una sencilla celda de mon3e o acampa%a en el e'terior1
Un da, ,atrul Rimpoch imparti0 unas ense&anzas a varios miles de
personas 3unto al monasterio de Dzamthang, en el este del *%et1 En lugar de
sentarse en un trono, en el interior de un templo, se instal0 en lo alto de una
colina cu%ierta de hier%as, en un prado1 #unque todo el mundo se enter0 de que
nunca acepta%a ofrendas, cuando termin0 de impartir sus ense&anzas un
anciano insisti0 en regalarle un lingote de plata . lo de30 a los pies del eremita
antes de marcharse con presteza1
,atrul se ech0 el hatillo al hom%ro, cogi0 el %ast0n . se puso de nuevo en
marcha1 Un ladr0n que ha%a o%servado la escena lo sigui0 con la intenci0n de
ro%arle el lingote1 ,atrul camin0 solo, sin un destino preciso, . pas0 una pl-cida
noche al aire li%re1 #provechando que dorma, el ladr0n se acerc0 furtivamente
a favor de la oscuridad1 Cunto a ,atrul esta%a la %olsa de tela . la vasi3a de
%arro1 #l no encontrar nada, el ladr0n se puso a registrar el amplio a%rigo de
piel de cordero que lleva%a el eremita1
El %andido aca%0 por despertar a ,atrul, quien le di3o+
UO"e puede sa%er qu haces re%uscando en mis ropasP
UUn hom%re os ha regalado un lingote de plata Urespondi0 el ladr0n, sin
pens-rselo dos vecesU1 WD-dmeloX
UW)a.a, va.aX Ue'clam0 el eremitaU1 W" que llevas una vida difcil,
corriendo de aqu para all- como un locoX Fas venido de mu. le3os s0lo por ese
pedazo de plata1 W,o%recilloX ,ues ahora presta atenci0n+ vuelve so%re tus pasos
. al amanecer llegar-s al montculo en el que esta%a sentado1 /a plata est- all1
El ladr0n se mostra%a %astante escptico, pero ha%a registrado lo
suficiente las cosas del eremita para sa%er que no lleva%a el lingote encima1
107
#unque duda%a de encontrarlo en el lugar que le ha%a indicado ,atrul, regres0
. %usc0 en las laderas del montculo+ el lingote esta%a all, %rillando entre la
hier%a11
El %andido pens0+ SEste tal ,atrul no es un lama corriente1 "e ha
li%erado de toda atadura1 #l intentar desvali3arlo, he acumulado un psimo
HarmaT1 Devorado por los remordimientos, parti0 de nuevo en %usca del
eremita1 Cuando por fin le dio alcance, ,atrul lo increp0 en estos trminos+
UOtra vez t4P OContin4as corriendo por montes . vallesP W*e di3e que
no tengo ese lingoteX O2u m-s quieresP
El malhechor se prostern0 ante ,atrul . le confes0, hondamente
emocionado+
U!o vengo` a ro%aros nada1 Fe encontrado la plata1 WCuando pienso que
esta%a dispuesto a golpearos . a apoderarme de todo cuanto poseisX "ois un
autntico sa%io1 s pido perd0n . deseo ser vuestro discpulo1
,atrul lo calm0+
U!o vale la pena que me ofrezcas tu confesi0n ni que me pidas perd0n1
Demuestra generosidad, invoca al >uda . practica sus ense&anzas1 Eso %astar-1
#lg4n tiempo m-s tarde, algunas personas se enteraron de lo que ha%a
pasado . le propinaron una paliza al ladr0n1 Cuando el suceso lleg0 a odos de
,atrul Rimpoch, ste las reprendi0 severamente+
UMaltratar a ese hom%re es hacerme da&o a m1 De3adlo tranquilo1
1
Lo conoc en "iHHim, en el noreste de la India, a un eremita que se
llama%a Dangri /opeun ]"a%io de las Monta&as !evadas^1 )iva en una peque&a
gruta mnimamente acondicionada, sentado so%re una piel de cordero1 /os
n0madas de los alrededores le lleva%an a menudo provisiones1 El se queda%a lo
necesario para pasar el da ., con su acostum%rada ama%ilidad, ofreca el resto
a los, visitantes que i%an a pedirle conse3o espiritual1 Era la sencillez
personificada, una sencillez que deslum%ra%a mucho m-s que la arrogancia m-s
resplandeciente1
*I0RE PARA *OS DE#+S
/a li%ertad como fuente de felicidad, de plenitud duradera, est- ntimamente
unida al altruismo1 ODe que sirve una li%ertad que s0lo %eneficia a uno mismoP
,ero, para respetar plenamente el derecho de los seres a evitar el sufrimiento,
uno mismo de%e estar li%erado de las cadenas del egocentrismo1 "eg4n el
%udismo, esta verdad fundamental no afecta s0lo a los hom%res, sino a los
seres en su con3unto1 Curiosa li%ertad, en efecto, valerse del derecho del m-s
fuerte para alimentarse de la vida de los dem-s convirtiendo nuestro est0mago
108
en su cementerio1 O2uin nos da derecho a construir nuestro %ienestar so%re
la desgracia de los dem-sP Como dice el investigador /uca Cavalli$"forza+ S/a
ma.ora de las personas considera que el derecho de los pollos . los cerdos a la
vida se aca%a ante nuestro platoT1
<
,odemos invocar las le.es de la naturaleza, desde luego, pero Ono es lo
propio de la inteligencia la facultad de mirar a los dem-s desde un punto de
vista m-s amplio, sa%io . compasivoP /os animales tienen un poder de
destrucci0n limitado, mientras que el hom%re, como recuerda con frecuencia el
Dalai /ama, es el 4nico capaz de hacer un %ien o un da&o inmenso a sus
seme3antes1 Ese es el poder de la inteligencia, arma de do%le filo por
e'celencia1 ,ara que la inteligencia sirva a fines altruistas, es esencial que se
emancipe del egosmo, de la indiferencia . de la crueldad1 Es una condici0n
indispensa%le para la realizaci0n de la felicidad de los dem-s1 L para a.udar
me3or a los dem-s, ha. que empezar por transformarse uno mismo1
#s pues, ser li%re es tener la facultad de seguir un camino de
transformaci0n interior1 # tal fin, es preciso vencer no s0lo la adversidad
e'terior, sino todava m-s a nuestros enemigos interiores+ la pereza, la
dispersi0n mental . todos los h-%itos que nos desvan constantemente de la
pr-ctica espiritual o la difieren1
/os placeres, atra.entes a primera vista, casi siempre se transforman en
su contrario1 El esfuerzo que e'ige un camino espiritual . el proceso de
li%eraci0n del sufrimiento siguen una progresi0n inversa1 #rduo a veces al
principio, se vuelve cada vez m-s f-cil e inspirador, . poco a poco suscita un
sentimiento de plenitud irreemplaza%le1 "u aspecto austero de3a paso a una
satisfacci0n profunda que los estados de dependencia o de saciedad no pueden
proporcionar1 "uHha constitu.e una especie de armadura tan fle'i%le como
invulnera%le1 S/os p-3aros hieren f-cilmente a los ca%allos que tienen el lomo
magulladoK las circunstancias hieren f-cilmente a las naturalezas temerosas,
pero no hacen mella en las naturalezas esta%lesT,
@
dice un sa%io ti%etano1
"eme3ante realizaci0n merece de so%ra el nom%re de li%ertad1
109
1%
El odio
El odio es el invierno del coraz0n1
)NC*R FUJ
De todos los venenos mentales, el odio es el m-s nefasto1 Causa toda clase de
actos violentos, de genocidios, de atentados contra la dignidad humana1 "in
odio no ha%ra crmenes, no ha%ra guerras, no ha%ra ha%ido esos milenios de
sufrimiento que son nuestra historia, la de todos1 "i alguien nos pega, el
instinto nos empu3a a devolverle el golpe1 /as sociedades humanas dan derecho
a sus miem%ros a responder de forma m-s o menos 3usta seg4n su grado de
civilizaci0n1 /a indulgencia, el perd0n . la comprensi0n de las razones del
agresor se consideran, en general, opciones facultativas1 Es raro que seamos
capaces de considerar a un criminal la vctima de su propio odio1 L todava m-s
difcil comprender que el deseo de venganza procede fundamentalmente de esa
misma emoci0n que ha Wlevado al agresor a per3udicarnos1 Mientras el odio de
uno engendre el de otro, no aca%ar- el ciclo del resentimiento . de las
represalias1 S"i el odio responde al odio, 3am-s cesar-T, ense&a%a el >uda
"aH.amuni1
/" FRRI>/E" R"*R" DE/ DI
/a c0lera, precursora del odio, o%edece a la pulsi0n de apartar a cualquiera que
constitu.a un o%st-culo para las e'igencias del .o, sin consideraci0n hacia el
%ienestar de los dem-s1 "e traduce asimismo en la hostilidad que
e'perimentamos cuando el .o se ve amenazado, . en el resentimiento cuando ha
sido herido, despreciado o ignorado1 /a malevolencia es menos violenta que el
odio, pero m-s insidiosa e igualmente perniciosa1 ,rende en el odio, que es el
deseo . el acto de per3udicar a alguien, directa o indirectamente, destru.endo
las causas de su felicidad1
El odio e'agera los defectos de su o%3eto . pasador alto sus cualidades1
/a mente, o%sesionada por la animosidad . el resentimiento se encierra en la
ilusi0n . se convence de que la fuente de su insatisfacci0n reside totalmente
fuera de ella1 En realidad, aunque el resentimiento ha.a sido desencadenado
por un o%3eto e'terior, se encuentra en nuestra mente1 Mi maestro Dugo
110
Dh.ents Rimpoch e'plica%a+
El odio o la c0lera que podemos sentir hacia una persona no le son
inherentes, s0lo e'isten en nuestra mente1 Cuando vemos a quien consideramos
un enemigo, todos nuestros pensamientos se centran en el recuerdo del da&o
que nos ha hecho, en sus ataques presentes . en los que podra llevar a ca%o en
el futuro1 /a irritaci0n . m-s tarde la e'asperaci0n nos invaden, hasta el punto
de que .a no podemos soportar or su nom%re1 Cuanto m-s li%re curso damos a
esos pensamientos, m-s nos invade el furor ., con l, el deseo irresisti%le de
coger una piedra o un palo1 #s es como un simple acceso de c0lera puede
conducir al paro'ismo del odio1
El odio no se e'presa s0lo mediante la c0lera, pero esta 4ltima estalla
cuando las circunstancias se prestan a ello1 /a c0lera va unida a otras
emociones . actitudes negativas+ agresividad, resentimiento, rencor, desprecio,
intolerancia, fanatismo, maledicencia ., por encima de todo, ignorancia1
*am%in puede nacer del miedo, cuando pesa una amenaza so%re nuestra
persona o so%re seres queridos1
Fa. que distinguir asimismo el Sodio cotidianoT, el que guarda relaci0n
con nuestros allegados1 O2u de%emos hacer cuando odiamos a un hermano, un
socio o un e' maridoP Esas personas nos o%sesionan1 "u rostro, sus
costum%res, sus defectos repetidos hasta la saciedad alimentan sin descanso
una aversi0n cotidiana que puede ra.ar en la e'ecraci0n1 Conoc a un hom%re
que se pona ro3o de ira en cuanto menciona%an el nom%re de su mu3er, que lo
ha%a de3ado111 haca veinte a&os1
/os efectos nefastos e indesea%les del odio son evidentes1 >asta con
mirar un instante dentro de uno1 >a3o su dominio, la mente ve las cosas de una
manera no realista, lo cual es fuente de frustraciones intermina%les1 El Dalai
/ama da una respuesta+ SCediendo al odio,, no necesariamente causamos da&o a
nuestro enemigo, pero a %uen seguro nos per3udicamos a nosotros mismos1
,erdemos la paz interior, .a no hacemos nada de forma correcta, digerimos
mal, de3amos de dormir, ahu.entamos a los que vienen a vemos, lanzamos
miradas furi%undas a los que tienen la audacia de cruzarse en nuestro camino1
Facemos la vida imposi%le a los que viven con nosotros e incluso nos ale3amos
de nuestros amigos m-s queridos1 L como los que se compadecen de nosotros
son cada vez menos, estamos cada vez m-s solos1 Y111Z O,ara quP #un cuando
llevemos la ra%ia al e'tremo, 3am-s eliminaremos a todos nuestros enemigos1
OConocis a alguien que lo ha.a 1conseguidoP Mientras al%erguemos en nosotros
a ese enemigo interior que es la c0lera o el odio, por m-s que destru.amos ho.
a nuestros enemigos e'teriores, ma&ana surgir-n otrosT1
6
El odio es a todas
luces nocivo, cualesquiera que sean la intensidad . las circunstancias que lo
motivan1
111
Una vez que el odio nos invade, .a no somos due&os de nosotros mismos .
nos resulta imposi%le pensar en trminos de amor . de compasi0n1 "eguimos
entonces ciegamente nuestras inclinaciones destructoras1 "in em%argo, el odio
siempre empieza con un "imple pensamiento1 En ese preciso momento es cuando
ha. que intervenir . recurrir a uno de los mtodos de disoluci0n de las
emociones negativas que descri%imos anteriormente1
E/ DE"E DE )E!J#!Q#, D>/E DE/ DI
Es importante se&alar que podemos e'perimentar una profunda aversi0n hacia
la in3usticia, la crueldad, H opresi0n, el fanatismo, las motivaciones . los actos
per3udiciales, . hacer todo lo posi%le para contrarrestarlos sin sucum%ir al
odio1
"i o%servamos a un individuo presa del odio, la c0lera . la agresividad a
la cruda . violenta luz de tales des%ordamientos, de%eramos considerarlo m-s
un enfermo que un enemigo1 Un ser al qu ha. que curar . no castigar1 "i, en un
acceso de locura, un enfermo ataca al mdico, ste de%e controlarlo . curarlo
sin sentir odio hacia l1 ,odemos e'perimentar una repulsi0n sin lmites hacia
las$malas acciones cometidas por un individuo 0 un grupo de individuos, as
como una profunda tristeza en relaci0n con los sufrimientos que stas han
producido, sin ceder al deseo de venganza1 /a tristeza . la repulsi0n de%en ir
asociadas a una profunda compasi0n motivada por el estado misera%le en que ha
cado el criminal1 Conviene diferenciar al enfermo de su enfermedad1
Es importante, puesK no confundir el asco . la repulsi0n ante un acto
a%omina%le con la condena irrevoca%le . perpetua de una persona1 El acto no se
ha cometido solo, por supuesto, pero, aunque en este momento piense . se
comporte de forma e'tremadamente da&ina, el m-s cruel de los torturadores
no naci0 cruel . nadie sa%e c0mo ser- dentro de veinte a&os1 O2uin puede
afirmar que no cam%iar-P Un amigo me cont0 el caso de un prisionero recluido
en una c-rcel norteamericana para criminales reincidentes que contin4an
mat-ndose entre s en los cala%ozos1 Uno de los ca%ecillas decidi0 un da, para
pasar el rato, participar en las sesiones de meditaci0n ofrecidas a los presos1
SUn da UdeclaraU, me pareci0 que un muro se derrum%a%a ante m1 Me di
cuenta de que hasta entonces s0lo ha%a pensado . actuado en trminos de odio
. de violencia, en un estado seme3ante a la locura1 De repente me di cuenta de
la inhumanidad de mis actos . empec a ver el mundo . a los dem-s desde una
perspectiva totalmente distinta1T Durante un a&o, se esforz0 en funcionar de
un modo m-s altruista . en animar a sus compa&eros a renunciara la violencia1
Un da lo asesinaron con un trozo de, cristal en los lava%os de la c-rcel1
)enganza por un crimen pasado1 "i estas transformaciones son infrecuentes es
112
porque, en general, no se proporciona a los presos las condiciones que las haran
posi%les1 !o o%stante, cuando se producen, Opor qu continuar castigando a
quien caus0 da&o en el pasadoP Como dice el Dalai /ama+ S,uede ser necesario
neutralizar a un perro malo que muerde a todo el que encuentra, pero Ode qu
sirve encadenarlo o pegarle un tiro en la ca%eza cuando .a no es m-s que un
vie3o chucho desdentado que apenas se sostiene so%re las patasPT
8
2uien .a no
tiene ninguna intenci0n de causar mal ni tiene poder para hacerlo puede ser
considerado otra persona1
!ormalmente pensamos que el responder al mal con la furia . la violencia
es una reacci0n ShumanaT dictada por el sufrimiento . la necesidad de
S3usticiaT1 ,ero Ono consiste la verdadera humanidad en evitar reaccionar, con
odioP *ras el atentado con %om%a que caus0 varios centenares de vctimas en
Hlahoma Cit. en :@@<, preguntaron al padre de una ni&a de tres a&os que
ha%a perdido la vida si desea%a que *irnot. Mc)eigh, el responsa%le de la
matanza, fuera e3ecutado1 El hom%re respondi0 simplemente+ S!o necesito un
muerto m-s para mitigar mi dolorT1 Esta actitud no tiene nada que ver con la
de%ilidad, la co%arda o alg4n tipo de compromiso1 Es posi%le tener una
conciencia aguda del car-cter intolera%le de una situaci0n . de la necesidad de
remediarla sin estar movido por el odio1 ,odemos neutralizar a un culpa%le
peligroso con todos los medios necesarios ]incluida la violencia si no es posi%le
recurrir a ning4n otro medio^, sin perder de vista que no es sino una vctima de
sus pulsiones, cosa que nosotros no seremos si conseguimos evitar el odio1
Un da, el Dalai /ama reci%i0 la visita de un mon3e que llega%a del *%et
despus de ha%er pasado veinte a&os en los campos de tra%a3os forzados
chinos1 "us torturadores estuvieron varias veces a punto de matarle1 El Dalai
/ama se entrevist0 largamente con l, emocionado al ver a aquel mon3e tan
sereno despus de ha%er sufrido tanto1 /e pregunt0 si ha%a sentido miedo en
alg4n momento1 El mon3e respondi0K SMuchas veces tuve miedo de odiar a mis
torturadores, pues si lo hacia, me destruira a m mismoT1 Unos meses antes de
morir en #usch?itz, Ett. Fillesum escri%i0+ S!o veo otra salida+ que cada uno
de nosotros e'amine retrospectivamente su conducta, . e'tirpe . destru.a en
l todo lo que crea que de%e destruir en los dem-s1 L estemos totalmente
convencidos de que el menor -tomo de odio que a&adamos a este mundo nos lo
har- menos hospitalario de lo que .a lo esT 1
;
$
OEs conce%i%le esa actitud si un asesino entra en su casa, viola a su mu3er,
mata a su hi3o . hu.e llev-ndose a su hi3a de diecisis a&osP ,or tr-gica,
a%omina%le e intolera%le que sea seme3ante situaci0n, la pregunta que
inevita%lemente se plantea es+ SO2u hacer despus de lo sucedidoPT /a
venganza no es en ning4n caso la soluci0n m-s apropiada1 O,or quP, se
preguntar-n los que se sientan irresisti%lemente impulsados a e'igir una
113
reparaci0n mediante la violencia1 ,orque, a [largo plazo, no puede aportarnos
una paz duradera1 !o consuela en a%soluto . atiza el odio1 !o hace mucho
tiempo, en #l%ania, la tradici0n de la vendetta e'iga vengarse de un asesinato
matando a todos los
$
varones de la familia enemiga, aunque se tardara a&os en
hacerlo, e impidiendo que las mu3eres se casaran con la 4nica finalidad de
erradicar la fratra rival1
Como deca Jandhi+ S"i practicamos el [o3o por o3o, diente por diente[,
el mundo entero estar- mu. pronto ciego . desdentadoT1 En vez de aplicar la
le. del tali0n, Ono es preferi%le aligerar la mente del resentimiento que la
corroe ., si nos sentimos con -nimos, desear que el criminal cam%ie
radicalmente, que renuncie al mal . repare en la medida de lo posi%le el da&o
que ha hechoP #unque tales cam%ios son raros Utan s0lo uno de los condenados
de !4rem%erg, #l%ert "peer, se arrepinti0 de sus actosU, nada impide
desearlos1 En la provincia india de >ihar, conoc a un hom%re que ha%a
cometido un s0rdido crimen en su 3uventud . que, cuando fue li%erado tras diez
a&os de prisi0n, se consagr0 por entero a atender a los leprosos1
En los a&os sesenta, un miem%ro de la familia reinante de un reino
asi-tico fue asesinado1 El criminal fue detenido . enterrado en medio de una
llanura de manera que s0lo le so%resaliera la ca%eza1 /uego una treintena de
3inetes lanzaron sus ca%allos al galope . pasaron una . otra vez so%re la ca%eza
del hom%re hasta que qued0 reducida a papilla1 En :@@<, en "ud-frica, cinco
delincuentes violaron . mataron en la calle a una adolescente norteamericana1
Durante el 3uicio, los padres de la vctima, am%os a%ogados, di3eron a los
principales agresores mir-ndoles directamente a los o3osK S!o queremos
haceros lo que vosotros le hicisteis a nuestra hi3aT1 Es imposi%le imaginar dos
actitudes m-s distintas11
Miguel >enasa.ag, escritor, matem-tico . psiquiatra, pas0 siete a&os en
las prisiones de los generales argentinos, parte de ellos aislado1 Bue, torturado
en repetidas ocasiones hasta no ser m-s que puro dolor1 S/o que intenta%an U
me decaU era hacemos perder la propia noci0n de dignidad humana1T
#rro3aron al mar desde un avi0n a su mu3er . a su hermano1 /e dieron el hi3o de
su esposa a un militar de alta graduaci0n, pr-ctica entonces corriente con los
hi3os de los opositores al rgimen dictatorial1 Cuando, veinte a&os m-s tarde,
Miguel logr0 encontrar al general que, seg4n todos los indicios, se ha%a
apropiado del hi3o de su mu3er, se sinti0 incapaz de odiarlo1 "e dio cuenta de
que, en una situaci0n as, el odio no tena sentido, no reparara nada . no
aportara nada1
,or lo general, nuestra compasi0n . nuestro amor dependen de la actitud
%ondadosa o agresiva que los dem-s adoptan con nosotros . con nuestros
allegados1 ,or eso nos resulta e'tremadamente difcil e'perimentar un
114
sentimiento de compasi0n por los que nos per3udican1 "in em%argo, la
compasi0n %udista significa desear de todo coraz0n que todos los seres sin
distinci0n sean li%erados del sufrimiento . de sus causas, en particular el odio1
*am%in se puede llegar m-s le3os ., movidos por el amor altruista, desear que
todos los seres, incluso los criminales, encuentren las causas de la felicidad1
En oposici0n a la actitud del padre de la ni&a vctima del atentado de
Hlahoma, la emisora de radio norteamericana )# !e?s descri%a los
sentimientos de la gente 3usto antes de que se hiciera p4%lico el veredicto del
3uicio contra *imot. Mc)eigh+ SEspera%an frente al edificio de los 3uzgados en
silencio, cogidos de la mano1 "aludaron el anuncio de la condena a muerte con
aplausos . gritos de alegraT1 Una persona e'clam0+ SW/leva%a un a&o esperando
este momentoXT En Estados Unidos se permite a los familiares de una vctima
asistir a la e3ecuci0n de su asesino, . con gran frecuencia declaran que se
sienten aliviados en el momento en que ven morir al criminal1 #lgunos incluso
afirman que la muerte del condenado no %asta . que ha%ran deseado que
sufriera torturas tan crueles como las que l infligi01 Dath., por e3emplo, la
hermana de ,a4l, que muri0 en ese mismo atentado, declar0 en una entrevista
en la >>C+ SCuando me enter de que era una de las diez personas escogidas
por sorteo para asistir a la e3ecuci0n, me sent e'ultante1 Espera%a que,
durante los instantes que precedieran a su muerte, *imot. Mc)eigh sentira
hasta el$lmite de lo posi%le un miedo mucho m-s profundo e intenso que el que
puede e'perimentar un condenado a cadena perpetua1 Y,11Z Despus de la
in.ecci0n letal, Mc)eigh e'hal0 un leve suspiro1 #unque no estuviera permitido,
puse contra el cristal una fotografa de mi hermano pensando que le aliviara
ser testigo de la e3ecuci0nT1 /uego, con la voz que%rada por la emoci0n, Dath.
a&adi0+ S!o s111 Espero ha%er hecho %ienT1
"e sa%e que la pena de muerte ni siquiera es eficaz como mtodo
disuasorio1 /a supresi0n de la pena de muerte en Europa no dio lugar a un
aumento de la criminalidad, . su resta%lecimiento en algunos estados
norteamericanos no la ha hecho disminuir1 ,uesto que la cadena perpetua es
suficiente para impedir que un criminal reincida, la pena de muerte no es sino
una venganza legalizada1 S"i el crimen es una transgresi0n de la le., la
venganza es lo que se ampara tras la le. para cometer un crimenT, escri%e
>ertrand )er$gel.
9
Una vez o en la televisi0n 3aponesa a un poltico decirle a uno de sus
opositores en plena sesi0n de la #sam%lea !acional+ SW3al- muriera un mill0n
de vecesXT ,ara quien s0lo piensa en vengarse, aunque su enemigo pudiera morir
un mill0n de veces, eso nunca sera suficiente para hacerle feliz1 /a raz0n es
mu. simple+ la finalidad de la venganza no es aliviar nuestro dolor, sino infringir
sufrimiento a los dem-s1 OC0mo va a poder a.udarnos a recuperar una felicidad
115
perdidaP En el e'tremo opuesto, renunciar a la sed de venganza . al odio a
veces hace que en nosotros se derrum%e, como por arte de magia, una monta&a
de resentimiento1
DI#R E/ DI
O2u queda como %lanco de nuestro resentimientoP El propio odio1 Ese enemigo
prfido, encarnizado e infle'i%le que no cesa de conmocionar . de destruir la
vida1 En la misma medida en que, cualesquiera que sean las circunstancias, la
paciencia se ve desplazada hacia el odio, conviene ser paciente, sin caer en la
de%ilidad, con los que consideramos enemigos1 Como dice Dh.ents Rimpoch+
SFa llegado el momento de desviar el odio de sus %lancos ha%ituales, vuestros
supuestos enemigos, para dirigirlo contra s mismo1 En realidad, vuestro
verdadero enemigo es el odio . es a l al que de%is destruirT1 Es in4til tratar
de reprimirlo o de rechazarloK ha. que ir directamente a la raz del odio .
arrancarlo1 Escuchemos de nuevo la$voz de Ett. Fillesum+ SFa%lamos de
e'terminar, pero valdra m-s e'terminar el mal en el hom%re que al propio
hom%reT1
=
De este modo, doce siglos m-s tarde se haca eco del pensamiento
del poeta %udista indio "hantideva+ SO# cu-ntos malos tendra que matarP "u
n4mero es, como el espacio, infinito1 ,ero si mato el espritu de odio, todos mis
enemigos perecen al mismo tiempoT1
A
/os 4nicos remedios son la toma de conciencia personal, la
transformaci0n interior . la perseverancia altruista1 El mal es un estado
patol0gico1 Una sociedad enferma, presa de una furia ciega contra otra parte
de la humanidad, no es m-s que un con3unto de individuos alienados por la
ignorancia . el odio1 En cam%io, cuando un n4mero suficiente de individuos ha
realizado ese cam%io altruista, la sociedad puede evolucionar hacia una actitud
colectiva m-s humana, integrar en sus le.es el rechazo del odio . de la
venganza, a%olir la pena de muerte, promulgar el respeto de los derechos
humanos . el sentido de la responsa%ilidad universal1 ,ero 3am-s ha. que
olvidar que no puede ha%er desarme e'terior sin desarme interior1
@ @ @
Meditaciones so%re el amor . la compasi0n
El amor es lo 4nico que se duplica cada vez que lo compartimos1
#/>ED* "CFIEI*QER
116
OC0mo cultivar el altruismoP El practicante %udista cultiva cuatro
pensamientos que de%e acrecentar ilimitadamente+ el amor, la compasi0n, la
alegra ante la felicidad de los dem-s . la imparcialidad1 Meditar es
familiarizarse con una forma nueva de ver las cosas1 ,orque ha. que reconocer
que la ma.ora no funcionamos seg4n las directrices del amor altruista1
!uestra concepci0n de la vida . nuestras prioridades a veces distan mucho de
considerar el %ien de los dem-s un o%3etivo esencial1
/a persona que medita comienza por la compasi0n, el deseo . la
determinaci0n de aliviar a los seres del sufrimiento . li%erarlos de sus causas1
,ara ello, evoque de la forma m-s realista posi%le los m4ltiples sufrimientos de
los seres, hasta que sienta una compasi0n sin lmites1 # la larga, teniendo estos
sufrimientos presentes en la mente de manera constante, corre el riesgo de
sentirse impotente . desanimarse+ SOC0mo vo. a poder remediar .o solo esos
innumera%les e intermina%les sufrimientosPT ,ase entonces a la meditaci0n
so%re la alegra . piense en todos los que e'perimentan una forma de felicidad
. poseen grandes cualidades humanas, en aquellos cu.as aspiraciones
constructivas se ven coronadas por el 'ito, . algrese plenamente de ello1
Esa alegra corre el peligro a su vez de transformarse en euforia ciega1
Fa llegado el momento de pasar a la imparcialidad para e'tender sus
sentimientos de amor . de compasi0n a todos los seres Ucercanos,
desconocidos . enemigosU por igual1 El escollo que puede aparecer entonces es
el de la indiferencia1 Es el momento de pasar al amor altruista, al deseo
ardiente de que los seres encuentren la felicidad . las causas de la felicidad1 "i
ese amor se convierte en apego, medite de nuevo so%re la imparcialidad o so%re
la compasi0n1 Desarrolle de manera alternativa estos cuatro pensamientos,
evitando caer en los e'cesos de uno u otro1
Fa. otro mtodo, que consiste en de3ar que los pensamientos se calmen,
en hacer el vaco en su interior . luego de3ar que emer3a con fuerza . claridad
un profundo sentimiento de %ondad . de compasi0n hasta que llene su mente1
Cada ser reci%e la totalidad de su amor1 Un amor as de%e ir acompa&ado de un
aspecto de conocimiento, el de la interdependencia de los fen0menos . de
todos los seres1 /a compasi0n . el conocimiento, como las dos alas de un p-3aro,
son indisocia%les1 Un p-3aro no puede volar con una sola ala1 "in compasi0n, el
conocimiento es estrilK sin conocimiento, la compasi0n est- ciega1 2uien ha
comprendido la naturaleza 4ltima de las cosas es capaz de llevar el amor . la
compasi0n hasta su m-s alto grado1 De su conocimiento nace espont-neamente
una compasi0n infinita hacia los que, sometidos a los sortilegios de la
ignorancia, vagan en el dolor1 /a compasi0n del sa%io ilumina sin deslum%rar,
calienta sin quemar1 Est- omnipresente como el aire1
,atrul Rimpoch envi0 un da a una gruta a uno de sus discpulos,
117
/huntoH, para que meditara e'clusivamente so%re la compasi0n1 #l principio, su
sentimiento de amor hacia los seres era un poco forzado . artificial1 ,ero, poco
a poco, su mente se de30 invadir por la compasi0n . aca%0 por permanecer
sumergida en ella sin esfuerzo1 *ranscurridos seis meses, el discpulo vio desde
la gruta a un 3inete solitario que ca%alga%a por el valle cantando1 El eremita
tuvo la premonici0n de que ese hom%re i%a a morir mu. pronto1 El contraste
entre su canto alegre . la fragilidad de la e'istencia lo llen0 de una tristeza
infinita1 Una compasi0n autntica se desarroll0 entonces en su mente para no
a%andonarlo 3am-s1 "e ha%a convertido en una segunda naturaleza1
<
11
.elicidad $ altr<ismo
OEs la %ondad fruto de la felicidad o a la inversaP
El hom%re m-s feliz es aquel en cu.a alma no ha. ning4n rastro de maldad1
,/#*f!
:
Un hom%re est- tendido so%re el csped del parque de la Universidad de
Manchester, en Inglaterra, al %orde de un camino frecuentado1 ,arece
mareado1 /a gente pasa1 "0lo unos pocos ]el :9 por ciento^ se detienen para ver
si necesita a.uda1 El mismo cone3illo de Indias est- tendido en el mismo lugar,
pero ahora lleva una camiseta del clu% de f4t%ol de /iverpool ]un clu% rival del
de Manchester, pero que tiene muchos seguidores entre los estudiantes
originarios de /iverpool^1 El <9 por ciento de los transe4ntes que son
seguidores de este equipo se acerca para ver si su compa&ero necesita que le
echen una mano1 #l final del camino, un equipo de investigadores de la
universidad interroga a todos los transe4ntes, se ha.an detenido o no1 Este
estudio
6
]. muchos, otros^ confirma que el sentimiento de pertenencia influ.e
de forma considera%le en la manifestaci0n del altruismo1 /a gente es mucho
m-s propensa a acudir en a.uda de un allegado o de alguien con quien tiene algo
en com4n Uetnia, nacionalidad, religi0n, opinionesU que de un desconocido con
el que no siente ning4n vnculo especial1
/a postura del %udismo consiste en e'tender gradualmente este
sentimiento de pertenencia al con3unto de los seres1 ,ara ello, es indispensa%le
tomar ntimamente conciencia de que todos los seres vivos desean tanto c0mo
nosotros evitar el sufrimiento . sentir %ienestar1 ,ara que esta constataci0n
tenga sentido, no de%e limitarse a ser un simple concepto, sino que ha. que
interiorizarla hasta que se convierta en una segunda naturaleza1 Binalmente, a
118
medida que el sentimiento de pertenencia se e'tiende al con3unto de los seres
vivos, sus alegras . sus sufrimientos empiezan a afectamos ntimamente1 Es la
noci0n de Sresponsa%ilidad universalT, de la que ha%la a menudo el Dalai /ama1
h h h
8*a !escaJ ;<K mara(illa9
,ara algunos grandes persona3es respeta%les U*hophile Jautier, Iinston
Churchill . ,ierre ClostermannU,
8
la pesca es fuente de las ma.ores alegras1
W2u no%le concepci0n de la felicidad compartidaX !o me ca%e la menor duda de
que no se han imaginado ni por un instante e'trados de su elemento vital por
un gancho de hierro que les traspasara las me3illas . les desgarrara la
garganta1 Como escri%e Churchill con tanta elevaci0n+ S)olvemos de pescar
limpios, purificados111, re%osantes de una inmensa felicidadT1 /os peces estar-n
encantados de sa%erlo1 En cuanto a *hophile Jautier, escri%e sagazmente+
S!ada calma las pasiones como esta diversi0n filos0fica que los tontos
ridiculizan como todo lo que no comprendenT1 Esto. seguro de que, entre los
que han sufrido torturas compara%les a las que se infligen a los animales, ha.
muchos tontos que no comprenden lo K divertida que puede ser la filosofa1
,ierre Clostermann, que se suma a esas desoladoras invocaciones a la
felicidad, tiene la %ondad de soltar a sus presas Spara que crezcan m-s
prudentes en el futuroT1 En cierto modo, una1 forma de educar a palos1
Comparto encantado con l la idea de que Sno ha. nada compara%le a la pl-cida
soledad so%re un estanque que despierta en un amanecer sin viento1 /a
felicidad de remar lentamente entre la leve %ruma del al%aT1 ,ero Opor qu
asociar a esa serenidad una actividad que, por naturaleza, produce placer
matando a otrosP
Estos distinguidos pescadores hacen gala de una visi0n de sentido 4nico
que resume elegantemente Jeorges >ernard "ha?+ SCuando un hom%re mata a
un tigre, es un hroeK cuando un tigre mata a un hom%re, es una animal ferozT1
L conclu.e+ S/os animales son mis amigos, . .o no me como a mis amigosT1 En
677:, algunos casos de %a&istas imprudentes atacados en Blorida por ti%urones
ocuparon las portadas de la prensa` sensacionalista norteamericana, donde
aparecieron titulares como ste+ SW/os ti%urones asesinos atacanXT
Ese a&o perecieron veinticinco personas en el mundo por ha%er tenido la
desgracia de cruzarse en el camino de un ti%ur0n que i%a de caza1 El mismo a&o,
los hom%res` mataron cien millones de ti%urones1 El derecho a la felicidad del
m-s fil0sofo, OnoP S!o sea ridculo no se puede comparar eso con la pesca del
119
go%ioT, o%3etar- usted1 Es una simple cuesti0n de cantidad1
/#" #/EJRN#" DE/ #/*RUI"M
O2u tiene eso que ver con la felicidadP Investigaciones realizadas con varios
centenares de estudiantes han puesto de manifiesto una correlaci0n
indiscuti%le entre el altruismo . la felicidad
;1
Fan demostrado que las
personas que se declaran las m-s felices son tam%in las m-s altruistas1 Cuando
se es feliz, el sentimiento de importancia de uno disminu.e, se est- m-s
a%ierto a los dem-s1 "e ha demostrado, por e3emplo, que las personas que
ha%an vivido un suceso feliz en la hora anterior se sentan m-s inclinadas que
las otras a acudir en a.uda de desconocidos1
,or lo dem-s, se sa%e que la depresi0n aguda va acompa&ada de una
dificultad para sentir . e'presar amor, por los dem-s1 S/a depresi0n es una
disminuci0n pasa3era de amorT, escri%e #ndre? "olomon en el pre-m%ulo a su
o%ra El demonio de la depresi0n1
9
M-s convincente todava+ los que han
padecido de depresi0n afirman que dar amor a los dem-s . reci%irlo es un
factor importante de curaci0n1
=
Esta afirmaci0n concuerda con el punto de
vista del %udismo, que considera que el egocentrismo es la causa principal del
malestar, . el amor altruista, el componente esencial de la verdadera felicidad1
/a interdependencia entre todos los fen0menos en general, . entre todos los
seres en particular, es tal que nuestra propia felicidad est- ntimamente
vinculada a la de los dem-s1 *al como se&alamos en el captulo relativo a las
emociones, la comprensi0n de la interdependencia se halla, pues, en el n4cleo de
suHha, . nuestra felicidad est- necesariamente condicionada a la de los dem-s1
/as investigaciones de Martn "eligman, especialista norteamericano en
la depresi0n . pionero de la Spsicologa positivaT, demuestran que la alegra que
acompa&a a un acto de %ondad desinteresada proporciona una satisfacci0n
profunda1 # fin de verificar esta hip0tesis, pidi0 a sus alumnos que se
dedicaran, por una parte, a una actividad recreativa, que Sse divirtieranT, . por
otra a una actividad filantr0pica, . que escri%ieran despus un informe para el
curso siguiente1
A
/os resultados fueron sorprendentes+ las satisfacciones producidas por
una actividad placentera ]salir con amigos, ir al cine, tomar un helado^
queda%an ampliamente eclipsadas por las que aporta%a un acto %ondadoso1
Cuando dicho acto era espont-neo . ha%a apelado a cualidades humanas, todo
el da ha%a transcurrido me3or+ los su3etos notaron que ese da esta%an m-s
atentos, eran m-s ama%les . los otros los aprecia%an m-s1 S#l contrario, que el
placer Uconclu.e "eligmanU, el e3ercicio de la %ondad resulta gratificante1T
120
Jratificante en el sentido de una satisfacci0n duradera . de un sentimiento de
adecuaci0n a su naturaleza profunda1 Cean$Cacques Rousseau, por su parte,
dice+ S" . siento que hacer el %ien es la felicidad m-s autntica de la que el
coraz0n humano puede disfrutarT1
<
[,odemos e'perimentar cierto placer
logrando nuestros fines en detrimento de los dem-s, pero esa satisfacci0n es
pasa3era . epidrmicaK esconde una sensaci0n de malestar que no tardar- en
aflorar a la superficie1 Una vez pasada la e'citaci0n, nos vemos o%ligados a
admitir la presencia de cierta desaz0n1 O!o es eso un indicio de que la %ondad
se acerca mucho m-s que la maldad a nuestra Sverdadera naturalezaTP "i es
as, estar en armona con esa naturaleza sustenta la alegra de vivir, mientras
que ale3arse de ella produce una insatisfacci0n cr0nica1
,ero Opodemos ha%lar con pertinencia de una Snaturaleza humanaT, sea
%uena, mala o h%ridaP /os %i0logos rechazan la noci0n seg4n la cual
determinados comportamientos . maneras de pensar son m-s SnaturalesT que
otros1 #firman que todo lo que se encuentra en la naturaleza es natural por
definici0n . que el proceso de la evoluci0n e'plica tanto nuestros
comportamientos como nuestras emociones1 En consecuencia, seg4n ellos no ha.
nada fundamentalmente Scontra naturaT+ la %iologa no emite 3uicios morales1
,ara un %i0logo, la %ondad . la crueldad son naturales1 /a propia e'istencia de
la moralidad en el ser humano se puede considerar una venta3a desde el punto
de vista del desarrollo de la especie, sin que sea necesario a&adir, desde el
punto de vista de la %iologa, que ser moral es %ueno en s mismo1
/a cosa cam%ia cuando nos preguntamos so%re la e'periencia su%3etiva
de la felicidad . del sufrimiento1 Entonces estamos plenamente autorizados a
distinguir los factores mentales, las pala%ras . los actos que engendran un
sentimiento de satisfacci0n profunda de aquellos que conducen al malestar1
O"M" EJN"*#" ,R !#*UR#/EQ#P
"i los %i0logos desconfan de la noci0n de Snaturaleza humanaT, los fil0sofos no
se han privado de emitir opiniones ta3antes1 El fil0sofo ingls del siglo G)II
*homas Fo%%es, por e3emplo, esta%a convencido de que los seres vivos eran
fundamentalmente egostas . de que el verdadero altruismo esta%a e'cluido de
los comportamientos humanos1 "eg4n l, todo lo que[ parece altruismo no es en
realidad, sino egosmo disfrazado de %uenos sentimientos1 Cuando, hacia el
final de su vida, lo sorprendieron d-ndole una limosna a un mendigo, respondi0 a
la pregunta de si no aca%a%a de realizar un acto altruista+ S!o, hago esto para
aliviar mi angustia ante la visi0n de este indigenteT1 "in duda el concepto de
pecado original, propio de la civilizaci0n cristiana, . el sentimiento de culpa que
produce no son a3enos a esta forma de pensar1 De hecho, ha influido
121
considera%lemente en la esfera intelectual occidental . todava ho. desempe&a
un papel nada desde&a%le entre quienes .a no apelan a la religi0n1 El %udismo se
sit4a en el e'tremo opuesto de esa noci0n, .a que admite la S%ondad originalT
del ser humanoK ofrece, pues, un clima cultural mu. diferente1
!umerosos te0ricos de la evoluci0n sostuvieron durante mucho tiempo
que los genes favora%les a un comportamiento egocntrico tenan m-s
pro%a%ilidades de ser transmitidos a las generaciones siguientes1 Como los
individuos portadores de estos genes hacen pasar sistem-ticamente sus
intereses por encima de los de los dem-s, tienen m-s posi%ilidades de
so%revivir . de reproducirse que los altruistas1 ,osteriormente, estas
afirmaciones han sido matizadas . ahora se admite que comportamientos de
cooperaci0n, en apariencia altruistas, pueden ser 4tiles para la supervivencia .
la proliferaci0n de las especies1 El fil0sofo de la ciencia Elliot "o%er, por
e3emplo, ha demostrado que individuos altruistas aislados que se enfrentaron
solo a individuos egoistas . violentos desapareceran r-pidamente, en cam%io, si
esos altruistas se agruparan . se asociaran, poseeran una venta3a evolutiva
innega%le so%re los egostas1
@
"eg4n el fil0sofo holands Fan E de Iit, la divulgaci0n de las ideas
cientficas concernientes a la selecci0n natural . a los Sgenes egostasT ha
conducido en ocasiones a Sconceder una posici0n casi e'istencial al egosmo+
forma parte del ser del hom%re Y111Z1 El ser humano aca%a siempre por dar
prioridad a su inters personal, a pesar de todo . de todos1 Desde esta 0ptica,
una e'plicaci0n de la acci0n humana s0lo es acepta%le con la condici0n de
atri%uir su energa profunda al inters personalT$1
:7
"eg4n el soci0logo Jarett
Fardin, la regla fundamental que se desprende de ello es+ S!o le pid-is nunca a
nadie que act4e contra su propio intersT1
::
U! #/*RUI"M #U*E!*IC
/as investigaciones contempor-neas so%re psicologa del comportamiento han
demostrado que no es as1 El psic0logo Daniel >atson afirma+ SEl e'amen de
veinticinco tra%a3os de investigaci0n de psicologa social, realizados a lo largo
de quince a&os, ha permitido verificar la hip0tesis seg4n la cual el verdadero
altruismo, el que no est- motivado por ninguna otra raz0n que hacer el %ien a
los dem-s, e'isteT1
:6
W/o sospech-%amos, pero siempre va %ien orloX
# fin de poner de relieve el altruismo puro, es preciso eliminar varias
e'plicaciones m-s seg4n las cuales todo comportamiento altruista es egosmo
disfrazado1 De hecho, las e'periencias dirigidas por >atson . su equipo han
permitido distinguir varios tipos de altruista1 /os Sfalsos altruistasT a.udan
porque no soportan la angustia que les produce el sufrimiento de los dem-s . se
122
apresuran a desactivar su propia tensi0n emocional1 *am%in a.udan por temor
a la opini0n que se formen de ellos o por deseo de ser elogiados, o incluso para
evitar el sentimiento de culpa1 "i no tienen m-s opci0n que intervenir, socorren
a la persona en dificultades ]con tal de que el precio que de%an pagar no sea
demasiado elevado^, pero, si pueden evitar verse enfrentados al penoso
espect-culo del sufrimiento o esca%ullirse sin que nadie los critique, no
intervienen m-s que los individuos poco altruistas1 /os Sverdaderos altruistasT,
en cam%io, a.udan a pesar de que les ha%ra resultado f-cil desviar la mirada o
evitar intervenir sin que nadie se hu%iera enterado1 Estas investigaciones
demuestran que, en una po%laci0n occidental, encontramos una media del :9 por
ciento de verdaderos altruistas . que ese altruismo es, en ellos, un rasgo de
temperamento duradero1
:8
,ongamos un e3emplo1 OC0mo sa%er si una persona calificada de altruista
no act4a simplemente para e'perimentar el sentimiento, de orgullo que le
proporciona la realizaci0n de un gesto %ondadosoP Compro%ando que se siente
igual de satisfecha si otra persona ofrece su a.uda1 ,ara un verdadero
altruista, lo que cuenta es el resultado, no la satisfacci0n personal de ha%er
a.udado1 Eso es precisamente lo que >atson . su equipo han demostrado1
:;
chenta estudiantes se prestaron a participar en este estudio1 Cada uno
de ellos se mete en una ca%ina . lee una nota en la que se le dice que va a poder
a.udar a alguien sin ninguna consecuencia molesta para l1 # travs de unos
auriculares, o.e la voz de una, mu3er, "uzanne, que le cuenta que ella de%e
realizar un test de atenci0n . que, cada vez que se equivoque, reci%ir- una
descarga elctrica1 S!o es e'cesivamente terri%le ]risa nerviosa^, pero no de3a
de ser una %uena descarga . me gustara no cometer demasiados erroresT,
a&ade, a fin de suscitar un sentimiento de empata1
El estudiante va a realizar la misma prue%a que "uzanne sin verse
e'puesto a, reci%ir ninguna descarga1 Cada vez que acierte, anular- la descarga
que "uzanne tendra que reci%ir cuando se equivoca1 Inmediatamente despus
de que los estudiantes ha.an escuchado a "uzanne ]en realidad, se trata de una
gra%aci0n de su voz^, se les pide que rellenen un cuestionario en el que de%en
evaluar, en una escala del : al A, el nivel de empatia que sienten hacia ella1
Despus se comunica a la mitad de los estudiantes que al final se ha decidido
no infligir ning4n castigo a "uzanne, sino simplemente se&alarle los errores
que$ cometa1 !o o%stante,, todos los estudiantes de%en hacer el test1 Una vez
terminado, se les pide que valoren su grado de satisfacci0n . se les pregunta
so%re su estado de -nimo1
/os resultados revelan que los verdaderos altruistas, los que han
manifestado m-s empatia al escuchar a "uzanne sienten una satisfacci0n
elevada cuando consiguen evitarle cierto n4mero de descargas elctricas, pero
123
que esa satisfacci0n sigue siendo igual de elevada cuando se enteran de que, al
final, no va a reci%ir ninguna descarga1 #s pues, su satisfacci0n se halla%a
vinculada al hecho de sa%er que "uzanne no ha%a sufrido, . no a la idea de que
eran ellos los que le ha%an evitado el dolor de las descargas elctricas1
/a e'periencia demuestra tam%in que los altruistas hacen me3or el test
cuando sa%en que la suerte de "uzanne depende de ellos, . est-n menos
atentos cuando sa%en que "uzanne no se e'pone a nada1 Es lo contrario, que les
sucede a los que han manifestado poca empatia+ o%tienen unos resultados
inferiores a los de los altruistas cuando "uzanne est- en peligro, pues se
sienten poco afectados por su suerte, pero, curiosamente, stos son superiores
cuando sa%en que no corre ning4n riesgo1 /a e'plicaci0n que se ofrece es que,
en el segundo caso, las personas poco emp-ticas se interesan m-s por sus
resultados personales, mientras que los altruistas pierden inters por el test,
puesto que es indiferente para "uzanne1
#unque todo esto parece complicado, encontramos constantemente estas
diferencias de comportamiento en la realidad1 /os e3emplos de altruismo
autntico son a%undantes+ Ocu-ntas madres est-n sinceramente dispuestas a
sacrificar su vida para salvar a su hi3oP ,odemos e'tender este e3emplo, pues,
en el %udismo, el verdadero altruista aprende a considerar a todos los seres
igual de cercanos que un padre1
Citemos el e3emplo de Dola Cigm Dalsang, un sa%io ti%etano del siglo
GIG1 Un da, mientras se diriga en peregrinaci0n a China, lleg0 a la plaza
p4%lica de un pue%lo donde se halla%a congregada una multitud1 #l acercarse,
vio que un ladr0n esta%a a punto de ser e3ecutado de un modo especialmente
cruel+ i%an a hacerle montar a lomos de un ca%allo de hierro al ro3o vivo1 Dola
3igm se a%ri0 paso entre la multitud . declar0+ SFe sido .o quien ha cometido
el ro%oT1 "e hizo un profundo silencio . el mandarn que presida la e3ecuci0n se
volvi0, impasi%le, hacia el recin llegado . le pregunt0+ SOEst-s dispuesto a
aceptar las consecuencias de lo que aca%as de decirPT Dola Cigm asinti01
Muri0 so%re el ca%allo . el ladr0n se salv01 En un caso tan impresionante,
incluso e'tremo, Ocu-l poda ser la motivaci0n de Dola Cigm sino una
compasi0n infinita por el condenadoP "iendo e'tran3ero, ha%ra podido seguir
su camino sin que nadie le prestara la menor atenci0n1 #ctu0 por altruismo para
salvarle la vida a un desconocido1
En una poca mucho m-s cercana, tenemos a Ma'imilien Dol%e, el franciscano
que se ofreci0 en #usch?itz a reemplazar a un padre de familia cuando, como
represalia por la evasi0n de un prisionero, fueron designados diez hom%res
para morir de ham%re . de sed1 #s pues, aunque hasta :<87 #uguste Comte no
invent0 la pala%ra, en contraposici0n al trmino egosmo, es posi%le ser
fundamentalmente altruista, es decir, sentirse m-s afectado por la suerte de`
124
los dem-s que por la propia1 De entrada, tal actitud puede formar m-s o menos
parte de nuestro temperamento, pero es posi%le ampliarla1
Es interesante se&alar que, seg4n otros estudios,
:9
las personas que
me3or sa%en controlar sus emociones se comportan, de forma m-s altruista que
las que son mu. emotivas1 Brente al sufrimiento de los dem-s, estas 4ltimas
est-n en realidad m-s dominadas por el miedo, la ansiedad . la angustia, m-s
preocupadas por el control de sus propias emociones que por el sufrimiento de
los dem-s1 Una vez m-s, esto parece l0gico desde el punto de vista del %udismo,
pues la li%ertad interior, que li%era de la presi0n de las emociones conflictivas,
s0lo se adquiere haciendo que disminu.a el amor o%sesivo por uno mismo1 Una
mente li%re, vasta . serena es mucho m-s apta para considerar una situaci0n
dolorosa desde un punto de vista altruista que una mente constantemente
afligida por conflictos internos1 ,or lo dem-s, resulta interesante o%servar que
algunos testigos de una in3usticia o de una agresi0n se preocupan m-s de
perseguir, insultar o maltratar al malhechor que de a.udar a la vctima1 Eso .a
no es altruismo, sino c0lera1
E/ R "IJUE "IE!D R
El %udismo considera que las emociones destructivas son construcciones
mentales que surgen en la corriente de la conciencia, pero no pertenecen a su
naturaleza fundamental1 Femos visto que esta naturaleza primera de la mente
es la facultad cognitiva que SiluminaT, en el sentido de que perci%e todo lo que
conocemos1 Esta facultad sostiene los pensamientos, pero ella misma no es
modificada de manera esencial por estos 4ltimos1 /a naturaleza de la mente no
es, pues, fundamentalmente ni %uena ni mala1 ,1
"i dirigimos la mirada hacia el interior . o%servamos de manera
prolongada c0mo funciona la mente, vemos que las emociones negativas Ula
c0lera, por e3emplo$b son m-s perifricas . menos fundamentales que el amor .
la ternura1 "urgen principalmente en forma de reacciones a provocaciones u
otros sucesos especficos, . no son estados constitutivos o permanentes de la
mente1 #unque uno tenga un car-cter irasci%le . monte f-cilmente en c0lera,
sta siempre es desencadenada por un incidente concreto1 Con e'cepci0n de
casos patol0gicos, es mu. raro e'perimentar un estado prolongado de odio que
no est dirigido hacia un o%3eto preciso1 El amor . la compasi0n constitu.en, en
cam%io, estados mucho m-s fundamentales, que casi podramos considerar
independientes de o%3etos o de estmulos particulares1
/a c0lera puede servir para apartar o%st-culos, pero 4nicamente puede .
de%e ser epis0dica1 ,or el contrario, el amor . la ternura prolongados son
mucho m-s esenciales para la supervivencia1 El recin nacido no so%revivira
125
m-s de unas horas sin la ternura de su madreK un anciano inv-lido morira
r-pidamente sin los cuidados de los que le rodean1 !ecesitamos reci%ir amor
para poder . sa%er darlo, aunque tam%in es necesario que reconozcamos .
apreciemos en su 3usto valor ese potencial de ternura . de amor para
actualizarlo plenamente1 Este reconocimiento es paralelo a la investigaci0n de
la naturaleza de la mente . el sentimiento de estar de acuerdo con su
naturaleza profunda1 O!o decimos muchas veces, despus de sufrir un acceso
de c0lera+ SEsta%a fuera de mT o S!o era .oTP En cam%io, cuando realizamos
de forma espont-nea un acto de %ondad desinteresada, como permitir a un ser
humano o a un animal que recupere la salud o la li%ertad, o incluso que escape
de la muerte, Ono tenemos la impresi0n de que las %arreras ilusorias creadas
por el .o se han desvanecido . el sentimiento de comuni0n con el otro refle3a la
interdependencia esencial de todos los seresP
/os factores mentales destructores son desviaciones que nos ale3an
cada vez un poco m-s de nuestra naturaleza profunda, hasta que olvidamos su
e'istencia misma1 "in em%argo, nada est- nunca irremisi%lemente perdido1
#unque est recu%ierto de impurezas, el oro sigue siendo oro en su naturaleza
esencial1 /as emociones destructivas no son sino velos, superposiciones1 El
padre Ce.rac, que se ocupa desde hace sesenta a&os de treinta mil ni&os en el
sur de la India, me deca+
,ese a todo, esto. impresionado por la inmensa %ondad de la gente,
incluso por parte de aquellos que parecen tener el coraz0n . los o3os
cerrados1 /os dem-s, todos los dem-s, son los que constitu.en la
trama de nuestras vidas . forman la materia de nuestras
e'istencias1 Cada uno es una nota en el Sgran concierto del universoT,
como deca el poeta *agore1 !adie puede resistirse a la llamada del
amor1 #l ca%o de un tiempo, siempre cedemos1 Lo creo de verdad que
el hom%re es intrnsecamente %ueno1 Fa. que ver siempre lo %ueno, lo
hermoso de una persona, no destruir 3am-s, %uscar siempre la
grandeza del hom%re, sin distinci0n de religi0n, de casta, de
pensamiento1
:=
/a relaci0n entre %ondad . felicidad resulta entonces m-s clara1 "e
engendran . se refuerzan la una a la otra . am%as refle3an un acuerdo con
nuestra naturaleza profunda1 /a alegra . la satisfacci0n est-n estrechamente
unidas al amor . a la ternura1 En cuanto a la desgracia, lleva apare3ados el
egosmo . la hostilidad1 "hantideva escri%e+
*odos los que son desgraciados lo son por ha%er %uscado su
126
propia felicidadK todos los que son felices lo son por ha%er
%uscado la felicidad de los dem-s1 1
ODe qu sirven tantas pala%rasP
Comparad simplemente al necio aferrado a su propio
inters con el santo que act4a en inters de los dem-s1[
En consecuencia, engendrar . e'presar la %ondad har- que el malestar
desaparezca enseguida para de3ar paso a un sentimiento de plenitud
duradera1 Recprocamente, la actualizaci0n progresiva de suHha permite a
la %ondad desarrollarse como el refle3o natural de la alegra interior1
14
*a felicidad de los h<mildes
Un arre%ato de orgullo se disipa
como una %ruma matinal en quien sa%e ser humilde1
DI/J DFLE!*"E RIM,CFE
:
El orgullo, e'acer%aci0n del .o, consiste en presumir de las cualidades que uno
posee . atri%uirse aquellas de las que carece1 Cierra la puerta a todo progreso
personal, pues para aprender primero ha. que pensar que uno no sa%e1 Como
dice un adagio ti%etano+ SEl agua de las cualidades no permanece en la roca del
orgulloT1 L a la inversa+ S/a humildad es como la copa que descansa en el suelo,
dispuesta a reci%ir la lluvia de las cualidadesT1
/a humildad es un valor que el mundo contempor-neo, teatro de las apariencias,
ha olvidado1 /as revistas no paran de dar conse3os para SafirmarseT, para
Sparecer un luchadorT, suponiendo que no lo sea1
Esta o%sesi0n por la imagen que de%emos dar de nosotros mismos es tal
que ni siquiera nos preguntamos .a si aparentar es legtimo, sino s0lo c0mo
hacerlo %ien1
O2u imagen dar de uno mismoP "a%emos que los polticos . las estrellas del
espect-culo tienen Sasesores de comunicaci0nT cu.o o%3etivo es crearles una
imagen favora%le ante el gran p4%lico, a veces incluso ense&arles a sonrer1 Da
igual que esa imagen est en las antpodas de lo que son de verdad, con tal de
que permita que los eli3an, los reconozcan, los admiren, los adulen1 /os
peri0dicos dedican cada vez m-s espacio a las p-ginas de SgenteT, con
secciones llamativas so%re la Sgente de la que se ha%laT, su Scotizaci0nT, los
que est-n in . los que est-n out1 #nte tal derroche de egos mundanos, Oqu
127
lugar queda para la humildad, valor tan raro que casi podramos relegarlo al
museo de las virtudes cadas en desusoP
/a noci0n de humildad est- demasiado asociada al menosprecio de uno
mismo, a una falta de confianza1 en nuestras capacidades, a la depresi0n ante
nuestra impotencia, incluso a un comple3o de inferioridad o un sentimiento de
indignidad1
6
Ello supone su%estimar considera%lemente los %eneficios de la
humildad, pues, si la suficiencia es patrimonio del necio, la humildad es la virtud
fecunda de quien cali%ra todo lo que le falta por aprender . la e'tensi0n del
camino que todava de%e recorrer "eg4n "1D1 "ingh+ S/a verdadera humildad
consiste en estar li%re de toda conciencia de uno mismo, lo que implica estar
li%re de la conciencia de la humildad1 El que es totalmente humilde desconoce
su humildadT1P /os humildes no son personas %ellas e inteligentes que se afanan
en convencerse de que son feas . tontas, sino seres que hacen poco caso de su
ego1
;
,uesto que no son el om%ligo del mundo, se a%ren a los dem-s . se sit4an
en la correcta perspectiva de la interdependencia1
En un plano colectivo, el orgullo se e'presa mediante la convicci0n de ser
superior al otro como pue%lo o raza, de estar en posesi0n de los verdaderos
valores de la civilizaci0n . de tener el de%er de imponer, de %uen grado o por la
fuerza, ese SmodeloT dominante a los pue%los SignorantesT1 "eme3ante actitud
a menudo sirve de prete'to para Shacer fructificarT los recursos de esos
pases su%desarrollados, es decir, para esquilmarlos1 /os conquistadores . sus
o%ispos incendiaron sin vacilar las inmensas %i%liotecas ma.as . aztecas de
M'ico, de las que s0lo se salvaron doce vol4menes1 /os manuales escolares .
los medios de comunicaci0n chinos contin4an complacindose en descri%ir a los
ti%etanos como$%-r%aros atrasados . al Dalai /ama como un monstruo que,
cuando todava esta%a en el *%et, se alimenta%a de cere%ros de recin nacidos
. tapiza%a su ha%itaci0n con su piel1 O!o es orgullo lo que puede fingir que no
e'istieron los cientos de miles de vol4menes de filosofa que al%erga%an los
monasterios ti%etanos antes de que seis mil de ellos fueran arrasadosP
OEn qu medida es la humildad un componente de la felicidadP El
arrogante . el narcisista se alimentan de fantasmas . se estrellan sin cesar
contra la realidad1 /as desilusiones inevita%les que se derivan de ello pueden
engendrar el odio hacia uno mismo ]cuando nos damos cuenta de que no estamos
a la altura de nuestras e'pectativas^ . una sensaci0n de vaco interior1
)alindose de una sa%idura en la que las fanfarronadas del .o no tienen ca%ida,
la humildad evita esos tormentos in4tiles1 # diferencia de la afectaci0n, que
necesita ser reconocida para so%revivir, la humildad lleva apare3ada una gran
li%ertad interior1
El humilde no tiene nada que perder ni nada que ganar1 "i lo ala%an,
considera que es una ala%anza de la humildad como tal, no de l1 "i lo critican,
128
considera que e'poner sus defectos a la luz del da es el me3or favor que se le
puede hacer1 S,ocas personas son lo %astante sa%ias para preferir la censura
que les es 4til a la ala%anza que las traicionaT, escri%e /a Rochefoucauld,
9
recogiendo la idea de los sa%ios ti%etanos cuando dicen+ S/a me3or instrucci0n
es la que desenmascara nuestros defectos ocultosT1 De este modo, li%re de
esperanza . de temor, el humilde conserva una naturaleza despreocupada1
/a humildad es tam%in una actitud esencialmente dirigida hacia los
dem-s . su %ienestar1 Estudios de psicologa social han demostrado que las
personas que se so%reestiman presentan una tendencia a la agresividad
superior a la media1
=
#simismo, se ha o%servado una relaci0n entre la humildad
. la capacidad de perdonar1 /as personas, que se consideran superiores 3uzgan
con m-s dureza las faltas de los dem-s . las consideran menos perdona%les1
A
,arad03icamente, la humildad favorece la fortaleza de car-cterK el
humilde toma sus decisiones de acuerdo con lo que considera 3usto . las
mantiene, sin preocuparse ni de su imagen ni de la opini0n de los dem-s1 Como
dice un adagio ti%etano+ SE'teriormente es tan suave como un gato al que
acariciamosK interiormente, tan difcil de retorcer como el cuello de un .aHT1
Esta determinaci0n no tiene nada que ver con la o%stinaci0n . la tozudez1 Es
fruto de una percepci0n l4cida del o%3etivo marcado1 Es in4til intentar
convencer al le&ador que conoce perfectamente el %osque de que tome un
camino que conduce a un precipicio1
/a humildad es una cualidad que encontramos invaria%lemente en el
sa%io, al que se compara con un -r%ol cargado de frutos, cu.as ramas se
inclinan hacia el suelo1 El fatuo se aseme3a m-s al -r%ol pelado cu.as ramas se
alzan orgullosamente1 /a humildad se traduce tam%in en un lengua3e corporal
desprovisto de altivez . de ostentaci0n1 El humilde no mira nunca por encima
del hom%ro1 )ia3ando con "u "antidad el Dalai /ama, he podido constatar la
humildad impregnada de ama%ilidad de ese hom%re venerado1 "iempre est-
pendiente de los humildes . nunca se las da de persona insigne1 Un da, despus
de ha%erse despedido de Brancois Mitterrand, que aca%a%a de %a3ar con l la
escalinata del Elseo, el Dalai /ama se acerc0, antes de montar en el coche .
ante la mirada at0nita del presidente, a un guardia de la Rep4%lica que
permaneca algo apartado para estrecharle la mano1
En otra ocasi0n, al entrar en una sala del ,arlamento Europeo donde se
ofreca un %anquete en su honor, vio a los cocineros o%serv-ndolo por una
puerta entrea%ierta1 "e fue directo a las cocinas a visitarlos . cuando sali0, al
ca%o de un momento, les di3o a la presidenta . los quince vicepresidentes del
,arlamento+ SWFuele mu. %ienXT Una e'celente forma de romper el hielo en
aquella solemne comida1
"er testigo del encuentro de dos maestros espirituales es asimismo una
129
fuente inagota%le de inspiraci0n1 #ctuando de forma totalmente contraria a
dos personalidades pagadas de s mismas, que no pararan de empu3arse para
ocupar el lugar de honor, ellos SrivalizanT en humildad1 /as reuniones del Dalai
/ama . Dilgo Dh.ents Rimpoch eran conmovedorasK los dos se prosterna%an
al mismo tiempo uno ante el otro, . sus ca%ezas se toca%an mientras esta%an
en el suelo1 Dilgo Dh.ents Rimpoch era mu. ma.or . "u "antidad, que esta%a
mu. -gil, se prosterna%a tres veces antes de que l hu%iera tenido tiempo de
incorporarse de la primera prosternaci0n1 Entonces el Dalai /ama se echa%a a
rer alegremente1
# los occidentales tam%in les sorprende or decir a los grandes
eruditos o contemplativos+ SLo no so. nada, no s nadaT1 Creen que se trata de
falsa modestia o de una costum%re cultural, cuando en realidad esos sa%ios
simplemente no piensan+ S"o. un sa%ioT o Sso. un gran meditadorT1 El
desinters natural que sienten por su persona no les impide, cuando se les hace
una pregunta especfica so%re una cuesti0n filos0fica ardua, dar encantados .
sin afectaci0n respuestas que delatan sus conocimientos o su sa%idura1 Es una
actitud espont-nea que, %ien entendida, es conmovedora . en ocasiones
divertida, como demuestra esta ancdota de la que fui testigo1 Un da, dos
grandes eruditos del *%et vinieron a visitar a Dilgo Dh.ents Rimpoch a
!epal1 El encuentro entre aquellos seres e'traordinarios esta%a impregnado de
encanto, de sencillez alegre . de vivacidad1 Durante la conversaci0n, Dh.ents
Rimpoch les pidi0 que impartieran unas ense&anzas a los mon3es de nuestro
monasterio1 Uno de los eruditos contest0 c-ndidamente+ SW,ero si .o no s
nadaXT L acto seguido a&adi0, se&alando a su compa&ero+ SWL l tampoco sa%e
nadaXT Da%a por supuesto que el otro erudito ha%ra dicho lo mismo1 L,
efectivamente, este 4ltimo se apresur0 a asentir con la ca%eza1
1:
*os celos
2u co%arda sentirse desanimado por la felicidad de los dem-s . a%atido por
su fortuna1
M!*E"2UIEU
:
E'tra&os sentimientos, los celos1 !os sentimos celosos de la felicidad de los
dem-s, pero desde luego no de su desgracia1 O!o es a%surdoP O!o sera natural
desear su felicidadP O,or qu sentirse afectado cuando son felicesP O,or qu
conce%ir despecho al constatar sus cualidadesP /o contrario de los celos es
alegrarse por todas las alegras, grandes . peque&as, que e'perimentan los
130
dem-s1 "u felicidad se convierte en la nuestra1
/os celos no tienen el aspecto atra.ente del deseo, no se presentan
disfrazados de 3usticieros, como la c0lera, ni se adornan con ning4n artificio,
como el orgulloK ni siquiera son let-rgicos, como la ignorancia1 Cualquiera que
sea la perspectiva desde la que los e'aminemos, lo que encontramos es un
horrendo . misera%le persona3e1 #s los retrata )oltaire+
/os oscuros1 Celos de tez p-lida . lvida
siguen con paso vacilante a la "ospecha que los gua,
6
Fa., por supuesto, varios grados de celos, un amplio a%anico que va de la
envidia a la ra%ia feroz, ciega . devastadora1 /a envidia %enigna, normal .
corriente, que aflora en pensamientos semiinconscientes . se e'presa en
comentarios descorteses1 Una envidia que se traduce en una ligera malevolencia
hacia un compa&ero al que le va me3or que a nosotros, en pensamientos acer%os
so%re una amiga a quien todo parece sonrerle1 # esos celos de medias tintas se
opone la machaconera o%sesiva, que a veces se convierte en acceso de furia
incontrola%le ante una infidelidad o porque han otorgado una distinci0n a un
amigo cuando esper-%amos reci%irla nosotros1
En todos los casos, los celos proceden de una herida del .o, de modo que
son fruto de una ilusi0n1 Como forma e'acer%ada de la envidia, conducen
r-pidamente a la o%sesi0n . al odio1 "us consecuencias, que a veces van hasta el
crimen, resultan tan tr-gicas como el enga&o del que han nacido1 ,or
complicados que sean los celos, no ha. que olvidar que son fundamentalmente
una incapacidad para alegrarse de la felicidad a3ena1
,or si fuera poco, los celos son a%surdos para quien los siente, pues, a no
ser que recurra a la violencia, es su 4nica vctima1 "u despecho no impide que
las personas de las que est- celoso tengan m-s 'ito, dinero o cualidades1 Como
dice el Dalai /ama+ S#unque quien es m-s rico e inteligente que nosotros no
permita que nadie m-s se %eneficie de eso, Oqu ganamos de3ando que los celos
nos torturenPT
,ascal >rucHner ha%la de esos envidiosos para los que Sno ha. nada m-s
intolera%le que la visi0n de la felicidad de los dem-s cuando a ellos no les van
%ien las cosasT1
8
En realidad, Oqu puede quitarnos la felicidad1 e los dem-sP
!ada, por supuesta *an s0lo el ego puede resultar, 1magullado . sentirla como
un dolor1 Es l el que no soporta la alegra de los dem-s cuando estamos
deprimidos, ni su salud resplandeciente cuando estamos enfermos1 O,or qu no
tomarse la alegra a3ena como una fuente de inspiraci0n, un e3emplo vivo de la
felicidad plena, en lugar de convertirla en una fuente de humillaci0n . de
tormentoP
131
OL qu pasa con los celos nacidos del sentimiento de in3usticia o de
traici0nP "er enga&ado por la persona a la que nos sentimos mu. apegados
destroza el coraz0n, pero el responsa%le de ese intenso sufrimiento es de
nuevo el amor a uno mismo1 /a Rochefoucauld o%serva en sus M-'imas+ SFa. en
los celos m-s amor propio que amorT1
Una amiga me confes0 recientemente+ S/a traici0n de mi marido me hace
sufrir en lo m-s profundo de m misma1 !o soporto que sea m-s feliz con otra
mu3er1 !o paro de preguntarme+ [O,or qu no .oP O2u encuentra en ella que
.o no tengoP[T
#unque, en un caso as, es tremendamente difcil conservar la
ecuanimidad, Oqu crea esa dificultad sino el .oP El miedo al a%andono . el
sentimiento de inseguridad est-n ntimamente unidos a la falta de li%ertad
interior1 El amor por uno mismo, con su insepara%le corte3o de temor . de
esperanza, de atracci0n . de rechazo, es el principal enemigo de la paz interior1
"i no, Oqu impedira alegrarse al ver que una persona querida es m-s feliz con
otraP !o es una tarea f-cil, desde luego, pero, si deseamos de verdad la
felicidad de alguien, no podemos imponerle la manera de ser feliz1 "0lo el ego
tiene el descaro de afirmar+ S*u felicidad s0lo es posi%le a travs de la maT1
Como escri%e "vami ,ra3nanpad+ SCuando quieres a alguien, no puedes esperar
que haga lo que a ti te gusta1 Eso equivaldra a quererte a t mismoT1
;
DE"M#!*E/#R E/ >#"*If!
!uestros apegos han construido el edificio de la posesi0n afectiva, . aunque el
ego pone todo su empe&o en apuntalar los muros, los celos los hacen agrietarse
por todas partes1 /a adoraci0n egocntrica ha levantado esa ciudadela a
e'pensas de nuestra felicidad . de la felicidad de los que nos rodean, del
mismo modo que los tiranos erigen castillos arrogantes e in4tiles a costa del
tormento de los siervos a los que oprimen1 #s pues, no es de e'tra&ar que el
%asti0n del ego se convierta en el %lanco de los revolucionarios que aspiran a la
li%ertad interior1 En realidad, s0lo ha. una soluci0n+ desmontar piedra a piedra
las murallas de esa fortaleza1
/a incapacidad para alegrarse de la felicidad de los dem-s . esa o%sesi0n
que incita a imaginar las peores represalias contra el SusurpadorT al que hemos
hecho o%3eto de nuestros celos, se de%en por entero al olvido del potencial de
ternura . de paz que .ace en lo m-s profundo de todos1 Un alma en paz puede
compartir su felicidad, pero no tiene nada que hacer con los celos1 /as
emociones pertur%adoras no influ.en en ellaK las perci%e como a%igarradas
im-genes pro.ectadas so%re una pantalla, que se desvanecen a la luz del sol,
como las tri%ulaciones de un sue&o, que desaparecen al despertar1
132
1?
Ver la (ida de color doradoJ rosa o gris
ptimismo, ingenuidad . pesimismo
#precia%a tanto la lluvia como el sol1 Fasta sus m-s nfimos
pensamientos tenan un color alegre, como hermosas . lozanas flores, que
gustan todas1
1#/#l!
:
Una ma&ana, mira%a un -r%ol salpicado de flores ro3as . una docena de
gorriones1 *odo lo que vea produca en m un sentimiento de 34%ilo interior .
de percepci0n de la pureza infinita de los fen0menos1 Despus imagin una
situaci0n de SfracasoT que suscit0 en m toda clase de sentimientos negativos1
De repente, el -r%ol me pareci0 polvoriento, las flores descoloridas . el gor3eo
de los gorriones irritante1 Me pregunt cu-l era la forma correcta de ver las
cosas1 /a raz0n que me hizo pensar que la primera era la adecuada es que
engendra una actitud a%ierta, creadora v li%eradora, . se traduce en una ma.or
satisfacci0n1 Esta actitud permite a%razar espont-neamente el universo . a los
seres, . a%olir toda separaci0n egocntrica entre uno mismo . el mundo1 En
cam%io, cuando nos atenemos a una percepci0n SimpuraT de los fen0menos, ha.
algo que falla+ nos sentimos SdesconectadosT del universo, que aparece como
una imagen tur%ia, e'tra&a, le3ana . artificial1
Fa. numerosas formas de e'perimentar el mundo1 )er la vida de color
dorado es esencialmente darse cuenta de que todos los seres, incluidos
nosotros, poseen un e'traordinario potencial de transformaci0n interior . de
acci0n1 Es a%ordar el mundo . a los seres con confianza, amplitud de miras .
altruismo1 ,ero eso no significa que ha.a que ver la vida de color rosa, taparse
los o3os ante la realidad . declarar con una ingenuidad %o%alicona que todo va
maravillosamente %ien1 O2u sentido tiene enga&arseP ,ara quien es vctima o
testigo de un genocidio, el horror es real1 !o se trata de desentenderse de los
sufrimientos que afligen a los seres . desde&ar el sentido de la
responsa%ilidad, pasando por alto las le.es de causa . efecto que provocan
dichos sufrimientos1 El equili%rio consiste en com%inar una firme determinaci0n
a acudir en su a.uda con una visi0n amplia que no pierda nunca de vista ese
133
potencial de transformaci0n, ni siquiera cuando el sufrimiento parece
omnipresente1 Eso nos evita caer en el otro e'tremo, que consiste en ver la
vida de color gris . pensar que est- condenada al fracaso . a la desgracia, que
no podemos convertirla en algo %ueno, como tampoco podemos tallar un pedazo
de madera podrida1
En lengua3e psicol0gico, ver la vida de color dorado se llama optimismo, una
pala%ra que, como la felicidad, a menudo es o%3eto de %urla1 )er la vida de
color gris es pesimismo, . verla de color rosa, ingenuidad1
E/ B#/" ,RCE" DE/ ,*IMI"M
Durante mucho tiempo, los psic0logos cre.eron que las personas ligeramente
depresivas eran las m-s SrealistasT1 /os optimistas tienen tendencia a
recordar con m-s frecuencia los sucesos agrada%les que las situaciones
dolorosas, es verdad, . a so%restimar sus logros pasados . su dominio de las
cosas1 Un equipo de investigadores someti0 a un grupo de personas a una serie
de preguntas cu.a dificultad i%a a hacer que se equivocaran la mitad de las
veces en la respuesta1 Cada vez que contesta%an, se les informa%a del
resultado, pero no se les comunica%a el c0mputo final1 #l da siguiente, cuando
los investigadores pregunta%an a cada participante qu resultado crea que
ha%a o%tenido, las personas ligeramente deprimidas estimaron de forma
correcta que se ha%an equivocado en la mitad de las respuestas, mientras que
los optimistas pensaron que s0lo ha%an fallado en una de cada cuatro
preguntas1
,arece ser, pues, que el pesimista se da cuenta de los errores . eval4a
las situaciones con m-s lucidez que el optimista1 S#unque la realidad no siempre
es divertida, ha. que1 ver las cosas tal como sonT, dir-, mientras que el
[optimista es un so&ador simp-tico pero incura%lemente ingenuo1 S/a vida no
tardar- en devolverlo a la realidadT, pensamos de este 4ltimo1 ,ues %ien, no es
as1 Unos tra%a3os posteriores han demostrado que no ha. que conformarse
con tomar en consideraci0n la evaluaci0n o%3etiva, distanciada . desconfiada de
la realidad que llevan a ca%o los pesimistas1 Cuando .a no se trata de tests, que
parecen 3uegos, sino de situaciones de la vida cotidiana, los optimistas son, de
hecho, m-s realistas . pragm-ticos que los pesimistas1 "i presentamos, por
e3emplo, a unas consumidoras de caf un informe so%re el aumento del riesgo
de c-ncer de mama causado por la cafena, o si e'plicamos a los aficionados a
tomar el sol que el %ronceado aumenta el riesgo de contraer c-ncer de piel, una
semana m-s tarde, los optimistas recuerdan m-s detalles de esos informes que
los pesimistas . toman m-s precauciones que estos 4ltimos1
8
#dem-s, se
134
concentran atenta . selectivamente en los riesgos que les afectan de verdad,
en vez de preocuparse in4til e ineficazmente por todo1
;
De este modo, se
mantienen m-s serenos que los pesimistas . reservan su energa para
verdaderos peligros1
"i o%servamos la manera en que la gente perci%e los acontecimientos de
su vida, aprecia la calidad del momento vivido . constru.e su futuro superando
los o%st-culos gracias a una actitud a%ierta . creativa, vemos que los
optimistas poseen una venta3a indiscuti%le so%re los pesimistasK un gran
n4mero de datos demuestra que o%tienen me3ores resultados en los e'-menes,
en su profesi0n . en su pare3a, viven m-s tiempo . gozando de me3or salud,
tienen m-s posi%ilidades de so%revivir a un choque postoperatorio . est-n
menos e'puestos a la depresi0n . al suicidio1
9
!o est- mal, OverdadP O2uiere
cifrasP "e ha realizado un estudio con m-s de novecientas personas que fueron
ingresadas en un hospital estadounidense en :@=71 "u grado de optimismo, as
como otros rasgos psicol0gicos, fueron evaluados mediante tests .
cuestionarios1
=
Cuarenta a&os m-s tarde, resulta que los optimistas han vivido
una media del :@ por ciento m-s que los pesimistas, lo que equivale a diecisis
a&os de vida en el caso de un octogenario1 ,or lo dem-s, se sa%e que los
pesimistas tienen ocho veces m-s posi%ilidades de caer en la depresi0n cuando
las cosas van mal1 *am%in So%tienen unos resultados escolares, deportivos .
profesionales inferiores a lo que sus aptitudes permitan presagiar . tienen
m-s dificultades en las relacionesT1
A
"e ha podido demostrar que es el
pesimista el que agrava la depresi0n . las dem-s dificultades mencionadas, . no
al contrario, pues, si se ense&a a esas personas a remediar de manera
especfica el pesimismo transformando su visi0n de las cosas, est-n claramente
menos e'puestas a sufrir recadas depresivas1 E'isten razones precisas para
ello1 De hecho, los psic0logos descri%en el pesimismo como una manera de
e'plicar el mundo que engendra una impotencia adquirida1
<
D" M#!ER#" DE MIR#R E/ MU!D
Un optimista es una persona que considera que sus dificultades son
moment-neas . controla%les, que est-n relacionadas con una situaci0n
concreta1 Dir-+ S!o ha. motivos para hacer de esto una monta&a, estas cosas
no duran eternamente1 "eguro que encuentro una soluci0nK normalmente salgo
airoso de los apurosT1 El pesimista, por el contrario, piensa que sus pro%lemas
no se van a aca%ar ]Sno son cosas que tengan arregloT^, que estropean todo lo
que emprende . que escapan a su control ]SOqu quieres que hagaPT^1 Considera
tam%in que al%erga en su interior alg4n vicio fundamental . declara+ SFaga lo
que haga, el resultado siempre es el mismoT1 ,resupone que la situaci0n no
135
tiene salida . conclu.e+ SMi sino no es ser felizT1
El sentimiento de inseguridad que e'perimentan muchos de nuestros
contempor-neos est- ntimamente unido al pesimismo1 El pesimista se anticipa
constantemente al desastre . se vuelve una vctima cr0nica de la ansiedad . de
la duda1 *aciturno, irrita%le . angustiado, no confa ni en el mundo ni en s
mismo . siempre teme ser humillado, a%andonado e ignorado1 1
El optimista, en cam%io, confa en que puede hacer realidad sus
aspiraciones . en que, con paciencia, decisi0n e inteligencia, terminar- por
lograrlo1 De hecho, casi siempre lo consigue1
En la vida cotidiana, el pesimista es tam%in el que siempre adopta de entrada
una actitud de rechazo, incluso cuando es totalmente a%surda1 Recuerdo a un
oficial %utans con el que trata%a a menudo1 Cada vez que le haca una pregunta
o le peda algo, empeza%a sistem-ticamente contestando+ S!o, no, no111T, fuera
cual fuese la continuaci0n de la frase, lo que da%a lugar a di-logos mu. c0micos+
UOCree que podremos salir ma&ana por la ma&anaP
U!o, no, no111 Est preparado a las nueve1
El pesimista es mu. receloso . pocas veces concede el %eneficio de la
duda1 Como dice #lain+ SUn cumplido era una %urlaK una venta3a, una humillaci0n1
Un secreto era una conspiraci0n terri%le1 Esos males imaginarios no tienen
remedio, en el sentido de que los me3ores acontecimientos sonren en vano al
hom%re desgraciado1 Fa. m-s voluntad de lo que creemos en la felicidadT1
@
Desde un punto de vista su%3etivo, los optimistas disfrutan de un ma.or
%ienestar, a%ordan nuevas relaciones . situaciones con confianza en lugar de
con desconfianza@
OEs la enumeraci0n de tales venta3as una forma de agresi0n arrogante .
fuera de lugar contra los pesimistasP #lgunos creen que les est- vedado para
siempre ser felices1 "i el pesimismo . el malestar fueran unas caractersticas
tan inmuta%les como las huellas dactilares . el color de los o3os, sera
preferi%le tener la delicadeza de no pregonar las venta3as de la felicidad . del
pesimismo1 ,ero si el optimismo es una visi0n de la e'istencia, . la felicidad un
estado que podemos cultivar, m-s vale ponerse a la tarea . de3ar de gimotear .
dudar1 SW2u maravillosa sera la sociedad de los hom%res, si cada uno pusiera
le&a su.a en el fuego en vez de llorar so%re cenizasXT, escri%e tam%in #lain1
:7
#unque nazcamos con cierta predisposici0n a ver la vida de color rosa,
aunque la influencia de los que nos educan haga que nuestra actitud se deslice
hacia el pesimismo o hacia el optimismo, nuestra interpretaci0n del mundo
1puede evolucionar despus de forma importante, .a que la mente es malea%le1 h
!o nos quedemos con la imagen del optimista tontorr0n1 Detr-s de ese clich
del que nos gusta %urlarnos se ocultan muchas cualidades+ esperanza, decisi0n,
capacidad de adaptaci0n, lucidez, serenidad . fortaleza de car-cter,
136
pragmatismo, valor e incluso audaciaK cualidades que encontramos tam%in en
suHha, la felicidad verdadera1
/# E",ER#!Q#
,ara un optimista, perder la esperanza no tiene ning4n sentido1 "iempre se
puede hacer algo me3or ]en vez de estar a%atido, resignado o asqueado^,
%uscar otra soluci0n ]en lugar de 1quedarse lamenta%lemente empantanado en
el fracaso^, reconstruir lo que ha sido destruido ]en lugar de decirse SWse ha
aca%adoXT^, considerar la situaci0n actual un punto de partida ]en vez de
pasarse el tiempo a&orando el pasado . lament-ndose del presente^, volver a
empezar de cero ]en vez de darse por vencido^, comprender que es esencial
hacer esfuerzos continuados en la direcci0n que pareciera la me3or ]en vez de
estar paralizado por la indecisi0n . el fatalismo^, utilizar cada momento
presente para avanzar, apreciar, actuar, disfrutar de la paz interior ]en lugar
de perder el tiempo cavilando so%re el pasado . temiendo el futuro^1
#s pues, est-n los que declaran, como un gran3ero australiano hizo en la
radio durante los incendios forestales de 677:+ S/o he perdido todo, 3am-s
podr rehacer mi vidaT, . los que, como el navegante Cacques$Lves /e *oumelin
al ver arder su primer %arco, incendiado por los alemanes en :@;;, recuerdan
las pala%ras de Rud.ard Dipling+ S"i eres capaz de ver destruir la o%ra de tu
vida . ponerte a tra%a3ar de nuevo sin tardanza, entonces ser-s un hom%re,
hi3o moT1 /e *oumelin constru.0 enseguida otro %arco . dio la vuelta al mundo
a vela en solitario, sin motor1
OUna ancdota de pesimistaP Un da de verano, a un automovilista se le
pincha una rueda en medio del campo1 ,ara colmo de desgracias, se da cuenta
de que no lleva gato1 Es un para3e pr-cticamente desierto1 "0lo se divisa una
casa, hacia la mitad de la colina1 *ras unos instantes de vacilaci0n, el via3ero se
decide a ir a pedir prestado un gato1 Mientras su%e hacia la casa, se dice+
S)ete a sa%er si quien vive ah me prestar- un gato1 Claro que no sera una
actitud mu. amistosa de3arme a%andonado en esta situaci0nT1 # medida que se
acerca a la casa, va ponindose m-s nervioso1 SOC0mo va a atreverse a hacerle
eso a un e'tra&oP W"era realmente odiosoXT ,or fin, llama a la puerta de la casa
., cuando sta se a%re, le espeta al propietario+ SWMtete el gato donde te
quepa, cerdoXT
/os psic0logos definen la esperanza como la convicci0n de que podemos
encontrar los medios para alcanzar nuestros o%3etivos . desarrollar la
motivaci0n necesaria para su realizaci0n1 Es sa%ido que la esperanza me3ora los
resultados de los estudiantes en los e'-menes . las marcas de los atletas,
a.uda a soportar las enfermedades . las minusvalas . a resistir el dolor
137
]quemaduras, artritis, heridas de la columna verte%ral . ceguera^1 "e ha podido
demostrar, por e3emplo, que las personas cu.o temperamento revela una
tendencia marcada a la esperanza soportan el do%le de tiempo el contacto con
una superficie mu. fra, seg4n un mtodo que permite medir la resistencia al
dolor1
:8
/# E",ER#!Q# DE )I)IR
/os innega%les efectos curativos de los place%os . de %uen n4mero de
medicamentos S%landosT ha. que atri%uirlos tam%in a los %eneficios de la
esperanza, que engendra el pensamiento de que vamos a 1curarnos asociado a la
decisi0n de seguir un tratamiento1 El efecto place%o se de%e simplemente a un
cam%io de actitud, pese al hecho de, que el tratamiento en s mismo no tenga
ning4n efecto curativo1 /os cientficos SdurosT cuestionan los efectos de los
medicamentos S%landosT, pero nadie cuestiona el efecto place%o, del que
sa%emos que, en un porcenta3e de casos de entre un :7 . un ;7, seg4n el tipo
de enfermedad, conduce a una me3ora1 El place%o es una especie de Schupete
de optimismoT, pero no es imprescindi%le recurrir a lK vale m-s desarrollar
uno mismo la alegra de vivir . el deseo de so%revivir1
# las personas que apenas alimentan esperanzas, est-n centradas por completo
en ellas mismas, se compadecen constantemente de su suerte . e'perimentan
un profundo sentimiento de impotencia, les sucede todo lo contrario1 /os
mdicos . las enfermeras sa%en que enfermos en fase terminal que quieren
SaguantarT un poco m-s, por e3emplo para ver a un ser querido, viven m-s
tiempo del que su estado permita prever1 #simismo, los enfermos que est-n
firmemente decididos a so%revivir . confan en que pueden curarse, resisten
me3or los momentos crticos1
El estudio . seguimiento durante quince a&os de un grupo de pacientes
afectadas de c-ncer de mama . un estudio similar so%re hom%res enfermos de
sida
:;
han demostrado que, en am%os casos, los que despus de ha%erse
enterado de que padecen una enfermedad incura%le piensan Sesto. perdidaT o
Sso.[ hom%re muertoT, . se sumen en una resignaci0n pasiva o desesperada,
mueren antes que los que aprovechan los 4ltimos meses de vida para revisar sus
prioridades . emplear el tiempo que les queda de la manera m-s constructiva
posi%le1
/# DE*ERMI!#CIf!
138
Esta actitud es lo contrario de la pereza1 #hora %ien, ha. muchos tipos de
pereza1 El %udismo reconoce tres principales1 /a primera, la m-s %urda,
equivale a desear 4nicamente comer %ien, dormir %ien . no hacer nada1 /a
segunda, la m-s paralizadora, lleva a renunciar a competir antes de ha%er
cruzado la lnea de salida1 Uno se dice+ S*odo eso no es para m, est- mu. por
encima de mis aptitudesT1 /a tercera, la m-s perniciosa, sa%e lo que cuenta de
verdad en la e'istencia, pero siempre lo de3a para m-s tarde . se dedica a cien
mil cosas menos importantes1
El optimista no renuncia enseguidaK gracias a la fuerza que le otorga la
esperanza de que va a tener 'ito, persevera . lo o%tiene con m-s frecuencia
que el pesimista, so%re todo en circunstancias adversas1 El pesimista tiene
tendencia a retroceder ante las dificultades, a hundirse en la resignaci0n o a
refugiarse en distracciones pasa3eras que no resolver-n sus pro%lemas1
:9
1El
pesimista har- gala de poca determinaci0n, pues duda de todo . de todos, ve el
fracaso en todas las empresas ]en lugar de la posi%ilidad de crecer,
desarrollarse, fructificar^, al malintencionado, el egosta . el aprovechado en
todas las personas ]en lugar de ver seres humanos que, como todo el mundo,
aspiran a ser felices . temen sufrir^1 )e una amenaza en cada novedad . cree
que siempre se avecinan cat-strofes1 En resumen, al or chirriar una puerta, el
optimista piensa que se a%re . el pesimista que se cierra1
Face unos a&os, me encontra%a en Estados Unidos para ha%lar de la
posi%ilidad de llevar a ca%o pro.ectos humanitarios en el *%et pese a la
presencia de los comunistas chinos1 Un cuarto de hora despus de ha%er
empezado la reuni0n, alguien di3o, dirigindose a dos de nosotros+ SFa%lan de lo
mismo como si se tratara de dos mundos diferentes+ uno cree que todo va a ir
mal . el otro que todo va a ir %ienT1 El primer interviniente deca+ SEn primer
lugar, ha. pocas posi%ilidades de que toleren su presencia en esa regi0n . se
e'ponen a ser e'pulsados enseguida1 En segundo lugar, Oc0mo o%tendr-n
permiso para construir una escuelaP Incluso suponiendo que la constru.an
ustedes, los empresarios, que est-n concha%ados con las autoridades locales
corruptas, les estafar-n1 #dem-s, tengan en cuenta que no llegar-n a imponer
el estudio del ti%etano . que al final s0lo se dar-n clases en chinoT1
,ersonalmente, la conversaci0n me pareca paralizadora . s0lo pensa%a en una
cosa+ irme lo antes posi%le, pasar a travs de las mallas de la red . poner en
marcha los pro.ectos1 Desde entonces, en tres a&os, en cola%oraci0n con una
amiga particularmente entusiasta . con el apo.o de generosos %enefactores,
hemos construido una docena de dispensarios, seis escuelas . otros tantos
puentes1 En muchos casos, nuestros amigos locales no han pedido permiso para
construir hasta que el dispensario o la escuela esta%an terminados1 Fo. curan .
educan all a miles de pacientes . de ni&os1 /as autoridades, reticentes al
139
principio, ahora est-n encantadas, .a que les va mu. %ien incluir estos
pro.ectos en sus estadsticas1 ,or nuestra parte, hemos alcanzado nuestro
o%3etivo+ a.udar a los que tanto lo necesitan1
#unque el optimista sue&a un poco cuando contempla el futuro
]dicindose que las cosas aca%ar-n por arreglarse, cuando no siempre es as^,
su actitud es m-s fecunda, pues, con la esperanza de realizar cien pro.ectos, si
act4a diligentemente aca%ar- por llevar a ca%o cincuenta1 En el otro e'tremo,
el pesimista, esperando realizar s0lo diez pro.ectos, en el me3or de los casos
llevar- a ca%o cinco, pero la ma.ora de las veces menos, .a que dedicar- poca
energa a una tarea que considera con escasas posi%ilidades de 'ito1 /a
ma.ora de las personas a las que conozco da tras da en los pases donde la
miseria . la opresi0n inspiran su a.uda, son optimistas que se enfrentan con
temeridad a la desproporci0n e'trema entre la enormidad de la tarea . la
precariedad de los medios de que disponen1
@ @ @
El optimismo al servicio del desarrollo
*engo un amigo en !epal, Malcom Mc dell, que desde hace
treinta a&os tra%a3a en los campos nepales seg4n el principio de la
Sinvestigaci0n positivaT, una sorprendente manera de[ practicar
el optimismo1 SCuando llego a un pue%lo UcuentaU, la primera
reacci0n de la gente es que3arse de sus pro%lemas1 Lo les digo+
[Un momento, es imposi%le que s0lo teng-is pro%lemas1 Decidme
cu-les son las posi%ilidades . los aspectos positivos de vuestro
pue%lo . de cada uno de vosotros[1 !os reunimos, a veces por la
noche alrededor de u&a fogataK las mentes . las lenguas se
desatan ., con un -nimo mu. distinto, los lugare&os hacen una lista
de sus aptitudes . recursos1 Inmediatamente despus, les pido
que imaginen c0mo podran aprovechar todos 3untos esas cosas1
Una vez que han conce%ido un plan, aprovechando el entusiasmo,
hago la pregunta final+ [O2uin est- dispuesto a asumir, aqu .
ahora, la responsa%ilidad de una parte del programaP[ "e alzan
manos, se hacen promesas . al ca%o de unos das se empieza a
tra%a3ar1T Esta manera de actuar se encuentra a a&os luz de la
que adoptan los que se dedican a enumerar pro%lemas, que hacen
menos cosas, . las hacen peor . m-s despacio1 Me dell se ha
concentrado so%re todo en la me3ora de la condici0n de las
mu3eres nepales, . actualmente m-s de treinta mil se %enefician
140
de sus iniciativas1
/# C#,#CID#D DE #D#,*#CIf!
Es interesante se&alar que, cuando una dificultad parece insupera%le, los
optimistas reaccionan de forma m-s constructiva . creadora+ aceptan los
hechos con realismo, sa%en considerar r-pidamente la adversidad desde un
aspecto positivo, e'traer de ella una ense&anza . pensar en una soluci0n de
recam%io o dirigir sus pasos hacia otro pro.ecto1 /os pesimistas apartar-n la
vista del pro%lema o adoptar-n estrategias de huida+ recurrir al sue&o, al
aislamiento, a la %ulimia, al consumo de drogas o de alcohol, que disminu.en la
toma de conciencia de sus pro%lemas1
:=
En lugar de afrontarlo con
determinaci0n, preferir-n darle vueltas a su desgracia . alimentarse de
fantasmas complacindose en imaginar soluciones Sm-gicasT1 /es cuesta
e'traer lecciones del pasado, lo que a menudo provoca una repetici0n de sus
pro%lemas1 "on m-s fatalistas ]Sos ha%a dicho que no funcionaraK haga lo que
haga, el resultado siempre es el mismoT^ . se convierten f-cilmente en
Ssimples peones en el 3uego de la vidaT1
u
I.att, preso en una c-rcel de Iisconsin, en Estados Unidos, particip0 en una
revuelta cuando s0lo le queda%an tres a&os de pena por cumplir1 /o condenaron
a ciento veinte a&os de prisi0n suplementarios1 S*ras una primera reacci0n de
choque . de incredulidad, me hund en la desesperaci0n1 Me pasa%a
pr-cticamente las veinticuatro horas del da encerrado, . ha%a veces que ni
siquiera consegua levantarme de la cama1 Esta%a triste, atormentadoK lo 4nico
que me mantena era la idea de que los dem-s esta%an tan mal como .o1T
Despus lo invadi0 la c0lera . la amargura+ SEse veneno me corroa, . .o lo
3ustifica%a dicindome que vala m-s estar ha%itado por la c0lera que por un
sentimiento de derrotaT1 M-s tarde hizo un e'amen retrospectivo de su
conducta1 Con la a.uda de >o /ozoff, que durante veinte a&os ha dirigido un
magnfico pro.ecto de a.uda a los presos . con quien se cartea%a, comprendi0
que de%a cam%iar su manera de pensar1 S#hora veo que esas dos actitudes son
destructivas, que las dos nos de%ilitan, aunque una, la c0lera, nos da una
impresi0n de fuerza1T
#ctualmente I.att llega a conce%ir una espiritualidad laica que Sse
e'presa mediante nuestra disposici0n para actuar, parR
:
pensar . para [hacer
nuestro tiempo[K no s0lo nuestro tiempo en la c-rcel, sino nuestro tiempo sin
m-s, en cada instante de nuestra vida111 *odava no so. un santo, ni siquiera me
porto siempre %ien, pero al menos lo s . he aprendido a controlarme1 En vez
141
de perder la ca%eza a causa de mis faltas . cargarme de culpa%ilidad, me
perdono, pego los platos rotos . contin4o mi camino Y111Z1 !o hace falta
pregonarlo a los cuatro vientos, pero esto. a gusto aqu Y111Z1 /as cosas van
coloc-ndose en su sitioK la vida es una aventura1 ,odra estar navegando o
escalando una monta&a, pero no, esto. sentado en una celda, . eso tam%in est-
%ienT1
@ @ @
,esar . culpa
El pesar consiste ante todo en una constataci0n de hechos1 Es
una muestra de inteligencia . un motor de transformaci0n1
,ermite reconocer los errores . desear no repetirlos1 Incita a
reparar el da&o hecho cuando es posi%le1 "i hemos causado
pesadum%re a alguien, el recuerdo de ese acto . el pesar que
engendra nos$a.udan a evitar herir de nuevo a esa persona1 ,or
parad03ico que pueda parecer, el pesar es totalmente compati%le
con el optimismo, puesto que va acompa&ado de un deseo de
transformaci0n . a.uda a considerar la situaci0n actual un punto
de partida en el camino que permite convertirse en un ser me3or1
Como dice un prover%io+ SFo. es el primer da del resto de la
vidaT1
El sentimiento de culpa es totalmente distinto1 Es estril .
constitu.e una fuente in4til de dolor1 El pesar se concentra en un
acto concreto+ SFe hecho una cosa horri%leT, mientras que el
sentimiento de culpa, aunque lo desencadena un acto concreto,
invade la totalidad del ser+ S"o. una persona horri%leT1 "e
traduce en una desvalorizaci0n de uno mismo . una duda so%re la
capacidad de transformarse, de hacer las cosas que vale la pena
hacer1 Com%inado con el pesimismo, el sentimiento de culpa nos
persuade de que acarreamos el peso de una falta indefini%le .
merecemos, adem-s de nuestros propios reproches, la censura de
los dem-s1 El des-nimo e, incluso, la desesperaci0n que seme3ante
estado de -nimo provoca impiden realizar un an-lisis l4cido . no
contri%u.en en a%soluto a reparar los da&os o los sufrimientos que
se ha.an podido causar1
O,odemos evitar e'perimentar un profundo sentimiento de
culpa cuando somos responsa%les de la muerte de una persona, en
un accidente, por e3emploP Fa. que sa%er aceptar la
142
responsa%ilidad de los propios actos1 Es normal sentir tal pesar
que estaramos dispuestos a dar la vida si pudiramos volver atr-s
. evitar la muerte que hemos provocado1 ,ero no sirve de nada
dudar de la posi%ilidad de hacer tanto %ien como mal hemos
causado1 "i el da&o es repara%le, dediqumonos a repararlo1 "i no
lo es, que d un giro radical a nuestra vida+ en lo sucesivo,
pong-monos al servicio de los dem-s1
Culturalmente, en ccidente el sentimiento de culpa se halla
influido por el pecado original1 En otro conte'to cultural, so%re
todo en riente, se considera que Sla 4nica cualidad de una falta
reside ,en el hecho de que puede ser reparadaT1 !o ha. en
nosotros nada fundamentalmente malo1 "e tiende m-s a ha%lar de
S%ondad originalT+ cada ser posee en lo m-s profundo de s mismo
un potencial de perfecci0n que, si %ien puede quedar velado, nunca
es a%olido ni se pierde1 ,or ello, las faltas . los defectos son
accidentes, desviaciones que se pueden corregir . que no
degradan en a%soluto dicho potencial1 En consecuencia, ha. que
afanarse en sacarlo a la luz en lugar de lamentarse so%re las
manchas que lo ocultan1
L L L
/# "ERE!ID#D
,osi%les ]falta una lnea en el original^i de pesar o de sentimiento de culpa1
"a%e mirar las cosas con perspectiva . est- dispuesto a contemplar otra
soluci0n sin acarrear el fardo de los fracasos anteriores . sin pensar
constantemente que lo peor le espera a la vuelta de la esquina1 De%ido a ello,
conserva la serenidad1 "u confianza es firme como una roca . le permite
avanzar por las aguas de la e'istencia tanto si est-n en calma como agitadas1
Un amigo que vive en !epal me cont0 que un da tena que coger el avi0n
para dar una importante conferencia en los ,ases >a3os al da siguiente1 /os
organizadores ha%an alquilado una sala . anunciado la conferencia en los
peri0dicos, . espera%an que asistiera un millar de personas1 #l llegar al
aeropuerto, mi amigo se enter0 de que ha%an cancelado el vuelo . de que no
ha%a otra manera de salir de !epal esa noche1 SEsta%a desolado por los
organizadores, pero no se poda hacer a%solutamente nada Ume di3oU1
Entonces una gran calma invadi0 mi mente1 # mi espalda, me ha%a despedido de
mis amigos de Datmand4, delante de m, mi destino aca%a%a de desvanecerse1
E'perimenta%a una sensaci0n deliciosamente ligera de li%ertad1 Una vez en la
calle, delante del aeropuerto, me sent so%re la %olsa de via3e . empec a
143
%romear con los porteadores . algunos cros que ha%a por all1 "onre al pensar
que podra estar muerto de preocupaci0n, cosa que no ha%ra servido de nada1
#l ca%o de media hora, me levant . part a pie hacia Datmand4 con mi peque&a
%olsa de via3e, disfrutando del fresco del atardecer1T
/# BUERQ# I!*ERIR
El optimista sa%e encontrar en s mismo los recursos necesarios para superar
las tri%ulaciones de la e'istencia1 Face gala de imaginaci0n . de recursos para
encontrar los medios que le permitan salir del apuro1 !o es d%il . demuestra
ser menos vulnera%le que el pesimista ante los pro%lemas1 #l optimista le
resulta m-s f-cil pensar en soluciones que e'igen valor . audacia para afrontar
los o%st-culos . los peligros que se alzan ante l1
Recuerdo un via3e por el este del *%et1 Unas lluvias torrenciales,
com%inadas con la deforestaci0n casi total llevada a ca%o por los chinos, ha%an
provocado crecidas devastadoras1 !uestro vehculo todoterreno avanza%a
como poda por una carretera llena de %aches al fondo de desfiladeros mu.
profundos, 3unto a un ro que se ha%a metamorfoseado en un gigantesco
torrente enfurecido1 Iluminadas por la luz amarillenta del crep4sculo, las
paredes rocosas parecan elevarse hasta el cielo . amplifica%an el rugido de las
aguas1 /a ma.ora de los puentes ha%an sido arrastrados . las aguas
tumultuosas destroza%an con rapidez la 4nica carretera todava practica%le1
De vez en cuando, unas rocas caan rodando por las escarpadas laderas . se
estrella%an contra el suelo1 Una %uena prue%a para el optimismo de los
pasa3eros1 /a diferencia era a%ismal+ mientras que unos esta%an mu.
preocupados . queran parar ]a pesar de que no ha%a ning4n sitio donde
refugiarse^, otros se lo toma%an con flema . sentido del humor . preferan
seguir para de3ar atr-s aquello lo antes posi%le1 Uno aca%0 por decirle al que
esta%a m-s preocupado+ S# vosotros os encantan las pelculas de aventuras,
OnoP ,ues ho. est-is servidos, est-is viviendo una en directoT1 *odos nos
echamos a rer a carca3adas . nos sentimos m-s animados1
E/ "E!*ID
,ero ha. una dimensi0n todava m-s fundamental del optimismo, la de la
realizaci0n del potencial de transformaci0n que hemos mencionado con
frecuencia . que se encuentra en todos los seres humanos, sea cual sea su
condici0n1 Eso es, en definitiva, lo que da sentido a la vida humana1 El pesimismo
e'tremo equivale a pensar que no vale la pena vivir la vida en su con3untoK el
optimismo e'tremo, a comprender que cada instante que transcurre es un
144
tesoro, tanto en la alegra como en la adversidad1 !o se trata de simples
matices, sino de una diferencia fundamental en la manera de ver las cosas1 Esta
distancia entre una perspectiva . otra est- relacionada con el hecho de ha%er
encontrado o no en uno mismo esa plenitud, que es lo 4nico que puede alimentar
una paz interior . una serenidad permanentes1
1A
*a felicidad en la tormenta
Cuando uno es desgraciado, resulta mu. difcil no creer que ciertas im-genes
tienen garras . p4as . nos torturan por s solas1
#/#I!
:
Destrozados por la prdida de un ser querido, consternados por una ruptura,
a%rumados por el fracaso, deshechos por la constataci0n del sufrimiento de los
dem-s o corrodos por emociones negativas, a veces tenemos la impresi0n de
que la vida entera se hace a&icos1 Fasta tal punto que parece que .a no queda
ninguna salida de emergencia1 /a cantinela de la tristeza no se aparta de la
mente1 SUn solo ser nos falta . todo est- despo%ladoT, se lamenta%a
/amartine1
6
Incapaces de ver un fin al dolor, nos encerramos en nosotros
mismos . cada momento venidero nos resulta una fuente de angustia1 SCuando
intenta%a refle'ionar, tena la impresi0n de que mi mente esta%a amurallada,
de que no poda a%rirse en ninguna direcci0n1 "a%a que el sol sala . se pona,
pero su luz apenas1 llega%a hasta mT, escri%e #ndre? "olomon1
8
,or tr-gica
que sea una situaci0n ]en el caso de la muerte de un allegado, por e3emplo^, ha.
innumera%les maneras de vivirla1 /a felicidad se encuentra atrapada en la
tormenta cuando, no se tienen los recursos interiores suficientes para
conservar ciertos elementos fundamentales d suHha+ el gusto por vivir, la
convicci0n de que la alegra sigue siendo posi%le . la comprensi0n de la
naturaleza efmera de todas las cosas1
Es interesante se&alar que no es necesariamente cuando sufrimos
grandes conmociones interiores cuando nos sentimos peor con nosotros mismos1
"e ha o%servado que los ndices de depresi0n . de suicidio disminu.en
considera%lemente en poca de guerra1 "e sa%e asimismo que los cataclismos a
veces hacen que salga a la luz lo me3or del hom%re, en lo que se refiere a valor,
solidaridad . voluntad de vivir ]aunque tam%in pueden dar lugar al saqueo . al
Ss-lvese quien puedaT^, . que el altruismo . la a.uda mutua manifestados en
tales situaciones contri%u.en considera%lemente a reducir los trastornos
postraum-ticos asociados a estas tragedias1 /a ma.or parte de las veces, no
145
son los acontecimientos e'teriores, sino nuestra propia mente . sus emociones
negativas las que nos incapacitan para preservar la paz interior . hacen que nos
hundamos1
#s pues, la mente merece que le dediquemos esfuerzos1 Durante mucho
tiempo le hemos dado rienda suelta . la hemos de3ado vagar por donde se le
anto3a%a1 OL adonde nos ha conducido esoP OEn qu som%ra orilla nos han
hecho em%arrancar las pasionesP Casi siempre nos damos cuenta de que un
impulso o una acci0n va en contra de nuestro %ienestar en el mismo momento de
realizar el acto, pero, aun as, Ses mas fuerte que nosotrosT1 E'tra&a
simultaneidad de la inteligencia, espectadora impotente ante la ruina de su
propia felicidad, . de las tendencias ha%ituales que se imponen1 Esta situaci0n
recuerda un poco la de las fuerzas internacionales encargadas de mantener la
paz en un pas en crisis, que, como ha sucedido en "omalia . en IraH, miran sin
intervenir c0mo saquean los mercenarios las universidades, los hospitales . los,
dep0sitos de alimentos1 `,
/as emociones conflictivas hacen en nuestro pecho nudos que se resisten
o%stinadamente a ser deshechos+ Intentamos en vanoK com%atirlas o reducirlas
al silencio1 En cuanto creemos ha%erlo conseguido, resurgen con m-s fuerza1
Estos tormentos emocionales se resisten a aceptar tregua alguna . toda
tentativa de aca%ar con$K ellos parece condenada al fracaso1 Mientras se
producen estos conflictos, nuestro mundo se fragmenta en una multitud de
contrariosK que engendran la adversidad, la opresi0n . la angustia1 O2u ha
ocurridoP
CU#!D /" ,E!"#MIE!*" "E #/Q#! E! #RM#"
/os pensamientos pueden ser unas veces nuestros me3ores amigos . otras
nuestros peores enemigos1 Cuando nos hacen creer que el mundo entero est-
contra nosotros, cada percepci0n, cada encuentro, la e'istencia misma del
mundo se convierten en causa de tormentos1 ,ara los contemplativos ti%etanos,
son nuestros propios pensamientos los que Sse alzan en armasT1 !os atraviesan
a miles la mente, creando cada uno su propia fantasmagora en un tumulto que
no cesa de acrecentar nuestra confusi0n1 !o funciona nada fuera porque no
funciona nada dentro1
Mirando de cerca el contenido de los pensamientos cotidianos, nos
percatamos de hasta qu punto colorean la pelcula interior que pro.ectamos
so%re el mundo1 El ansioso, por e3emplo, teme el menor movimiento+ si tiene que
coger un avi0n, piensa que se va a estrellarK si de%e hacer un tra.ecto en
coche, que va a tener un accidenteK si va al mdico, teme tener un c-ncer1 ,ara
el celoso, el menor desplazamiento de su compa&era resulta sospechoso, la
146
menor sonrisa dirigida a otro es fuente de tormento, . la menor ausencia
suscita una multitud de preguntas in4tiles que causan estragos en su mente1
,ara estos dos su3etos, as como para el irasci%le, el avaro . el o%sesivo, los
pensamientos se vuelven tormentosos casi todos los das, oscurecen los colores
de la e'istencia hasta destruir su alegra de vivir . la de sus allegados1
#hora %ien, ese peso que nos oprime el pecho no lo ha de3ado caer el
marido infiel, el o%3eto de nuestra pasi0n, el socio desaprensivo o el acusador
in3usto, sino nuestra mente1 L lo que proporciona la materia prima de ese peso
. le permite caer so%re nosotros es el sentimiento de la importancia de uno
mismo1 *odo lo que no responde a las e'igencias del .o se convierte en una
contrariedad, una amenaza o una ofensa1 El pasado hace da&o, somos incapaces
de disfrutar del presente . nos encogemos ante la pro.ecci0n de nuestros
tormentos futuros1 "eg4n #ndre? "olomon+ SEn la depresi0n, lo 4nico que
sucede en el presente es el anticipo del dolor futuro, pues el presente como tal
ha de3ado de e'istir por completoT1
;
/a incapacidad para gestionar los
pensamientos resulta ser la causa principal del malestar1 ,oner una sordina al
incesante estrpito de los pensamientos pertur%adores representa una etapa
decisiva en el camino de la paz interior1 Como e'plica Dilgo Dh.ents Rimpoch+
Esas cadenas de pensamientos no cesan de transformarse, como las
nu%es deformadas por el viento, pero, pese a ello, les concedemos una gran
importancia1 Un anciano que mira 3ugar a unos ni&os sa%e mu. %ien que lo que
sucede entre ellos no tiene ninguna repercusi0nK no le produce ni e'citaci0n ni
des-nimo, mientras que los ni&os se lo toman mu. en serio1 !osotros somos
e'actamente igual que ellos1
9
Reconozc-moslo+ mientras no actualicemos suHha
r
nuestra felicidad se
encuentra a merced de las tempestades1 #nte los desgarramientos interiores,
evidentemente podemos tratar de olvidar, de distraernos, de cam%iar de
horizontes, de hacer un via3e, etc1, pero todo eso es como poner cataplasmas
en una pata de palo1 Como tan %ellamente dice >oileau+
Un loco cargado de errores, angustiado,
en la ciudad o en l campo se siente a%rumado1
En vano monta a ca%allo para su desaz0n olvidar
la inquietud su%e a la grupa . con l echa a galopar1
=
Es relativamente f-cil conseguir un alto el fuego, pero la paz no es s0lo
la ausencia de guerra1 ,ara firmar la paz con1 las emociones, ha. que li%erarse
de las tendencias que las alimentan, ceder en lo m-s profundo de uno mismo,
suprimir los %lancos del sufrimiento que el .o se las ingenia para construir1
147
,!ER REMEDI CU#!* #!*E"
OC0mo hacerloP En primer lugar, es conveniente posar tranquilamente la mirada
so%re la fuerza %ruta del sufrimiento interior1 En lugar de evitarla o de
enterrarla en un rinc0n oscuro de la mente, convirt-mosla en o%3eto de
meditaci0n, pero sin darle vueltas a los acontecimientos que han provocado el
dolor ni e'aminar una a una las im-genes de la pelcula de nuestra vida1 O,or qu
no es necesario en este estadio insistir en las causas le3anas de nuestro
sufrimientoP El >uda presenta%a la imagen siguiente+ O"e preguntar- el
hom%re herido por una flecha en el pecho, de qu madera es esta flecha, de
qu clase de p-3aro proceden sus plumas, qu artesano la ha construido, si ese
artesano era un hom%re de %ien o un %ri%0n, cu-ntos hi3os tenaP Desde luego
que no1 "u primera preocupaci0n ser- arrancarse la flecha del pecho1
Cuando somos vctimas de una emoci0n dolorosa, si nos pasamos el
tiempo %uscando sus causas, ha. muchas posi%ilidades de que se intensifiqu1
/o m-s urgente es, pues, mirarla de frente, aisl-ndola de los pensamientos
invasores que la atizan1 En un captulo anterior hemos visto que manteniendo
simplemente, la mirada interior so%re la propia emoci0n, sta, se desvanece de
forma gradual del mismo modo que la nieve se funde al sol1 #dem-s, una vez que
la fuerza de la emoci0n ha.a disminuido, las razones que la desencadenaron .a
no parecer-n tan dram-ticas . as tendremos una posi%ilidad de salir del
crculo vicioso de los pensamientos negativos1
*E!ER Me" DE U!# CUERD# E! E/ #RC
,ara ello, reanudemos el an-lisis consistente en preguntarse de d0nde ha
sacado esa emoci0n su poder1 O*iene una sustanciaP OUna localizaci0nP OUn
colorP E'amin-ndola, no le encontramos ninguna de estas cualidades1 Ello
contri%u.e a reducir la importancia que le concedamos1 ,ero, en la ma.ora de
los casos, la emoci0n surgir- de nuevo1 Entonces ha. que pasar a otro plano1 En
realidad, el mal que nos aflige generalmente e'trae su fuerza de la reducci0n
de nuestro universo mental1 Cuando tal cosa sucede, los acontecimientos . los
pensamientos no cesan de re%otar contra las paredes de esa prisi0n interior1
" aceleran . se amplifican, . cada re%ote nos causa nuevas magulladuras1 Es
preciso, pues, ampliar nuestro horizonte interior hasta que la emoci0n de3e de
tener muros donde re%otar sin descanso1 L cuando esos muros, totalmente
creados por nuestro .o, se desvanezcan, como un encantamiento que se
deshace de forma s4%ita, los pro.ectiles de la desgracia se perder-n en el
vasto espacio de la li%ertad interior1 !uestro malestar no era sino un olvido de
nuestra verdadera naturaleza, que permanece inalterada %a3o la nu%e de las
148
emociones1 Desarrollar . preservar esa ampliaci0n del horizonte interior es
capitalK los acontecimientos e'teriores . los pensamientos corrientes surgen
entonces como miles de estrellas que se refle3an en la superficie tranquila de
un vasto ocano, sin agitarlo 3am-s1
,ara alcanzar ese estado, uno de los me3ores medios consiste en meditar
so%re sentimientos que des%orden nuestras aflicciones mentales1 "i
meditamos, por e3emplo, so%re un sentimiento de amor altruista hacia todos los
seres, es raro que el calor de seme3ante pensamiento no haga que se funda el
hielo de nuestras frustraciones, que su suavidad no pueda templar el fuego de
nuestros deseos1 Femos conseguido elevarnos a un plano que so%repasa el dolor
personal, hasta el punto de que ste se vuelve impercepti%le1
Imaginemos un mar em%ravecido, con olas altas como casas1 Cada ola adquiere
una importancia a%solutamente particular, . cuando una de ellas, m-s
monstruosa que las dem-s, parece a punto de engullir el %arco donde estamos,
nuestra vida s0lo depende de esos pocos metros de m-s en el muro de agua1 En
el coraz0n de la tormenta, sa es nuestra$4nica realidad1 ,or contraste, si
miramos esa misma escena desde un avi0n que vuela a considera%le altitud, las
olas forman un fino mosaico azul . %lanco, como mucho un estremecimiento en
el agua1 En el silencio del espacio, el o3o contempla esos di%u3os casi inm0vilesK
luego la mente puede sumergirse en la luz de las nu%es . del cielo1
O!o sucede lo mismo con las pasionesP "us olas parecen reales, pero no
son m-s que ela%oraciones de la mente1 O2u sentido tiene permanecer en el
%arco de la angustia . de las cavilacionesP )ale m-s mirar la naturaleza 4ltima
de la mente, vasta como el cielo, . darse cuenta de que las olas han perdido la
fuerza que les atri%uamos1
U! ECERCICI E",IRI*U#/+ >"ER)#R /# BUE!*E DE /" ,E!"#MIE!*"
OC0mo podemos aca%ar con el sempiterno regreso de los pensamientos
pertur%adoresP /a respuesta se encuentra en los mtodos de entrenamiento
de la mente, gracias a los cuales la fuerza de los h-%itos mentales puede
disminuir . aca%ar desapareciendo1 Dh.ents Rimpoch utiliza la imagen del
deshielo+
Durante el invierno, el hielo petrifica los lagos . los ros, . el agua
se vuelve tan s0lida que puede sostener hom%res, animales . vehculos1
Con la primavera, la tierra . las aguas se calientan+ es el deshielo1 O2u
queda entonces de la dureza del hieloP El agua es suave . fluidaK el hielo,
duro . cortante1 !o podemos decir que son idnticos ni tampoco que son
diferentes, pues el hielo es agua solidificada, . el agua, hielo fundido1 /o
149
mismo sucede con nuestras percepciones del mundo e'terior1 #ferrarse
a la realidad de los fen0menos, estar atormentado por la atracci0n . la
repulsi0n, as como por las preocupaciones mundanas, produce una
especie de %arrera de hielo en nuestra mente1 #s pues, hagamos que se
funda el hielo de nuestras frustraciones a fin de que su frescura modere
los ardores de la pasi0n1
A
!os hemos elevado a un plano que so%repasa el dolor hasta tal punto que
se vuelve impercepti%le1 De lo contrario, resign-ndonos a ser permanentemente
vctimas de nuestros pensamientos, actuamos como el perro que echa a correr
detr-s de todas las piedras que le lanzan1 Estrechamente identificados con
cada pensamiento, lo seguimos . lo reforzamos en intermina%les
encadenamientos de emociones1 "in em%argo, si e'amin-ramos la situaci0n con
un poco de perspectiva, le encontraramos un aspecto c0micoK presas de los
tormentos del ego, somos como chiquillos que patalean de ra%ia porque les
niegan sus caprichos1
En lugar de atormentarnos tanto, miremos simplemente lo que ha. en el
fondo de la mente, detr-s de los pensamientos1 O!o ha. una presencia
despierta, li%re de construcciones mentales, transparente, luminosa, que no se
de3a confundir por las ideas relativas al pasado, al presente . al futuroP
Intentando de este modo permanecer en el instante presente, li%re de
conceptos, aumentando poco a poco el intervalo que separa la desaparici0n de
un pensamiento de la aparici0n del siguiente, es posi%le mantenerse en un
estado de simplicidad lmpida que no por estar li%re de construcciones
mentales es menos l4cido . no por persistir sin esfuerzo descuida la vigilancia1
Entren-ndonos en la o%servaci0n de la fuente de los pensamientos, nos
percatamos de que cada uno de ellos surge de esa conciencia pura para diluirse
en ella de nuevo, al igual que las olas emergen del mar . se disuelven en l1 !o
es necesario aplastar esas olas por la fuerza, como queriendo cu%rirlas con una
%ande3a de cristalK se rea%sor%en por s solas1 En cam%io, es saluda%le aplacar
el viento de los conflictos interiores que forman esas olas . las propagan1 La
hemos visto que comprendiendo la vacuidad de e'istencia propia de los
pensamientos es posi%le romper su intermina%le encadenamiento1 La no somos
el perro que echa a correr detr-s de todas las piedras, sino el le0n al que s0lo
se le puede lanzar una, pues, en lugar de perseguirla, se vuelve contra quien la
ha lanzado1 El primer pensamiento es como una chispaK s0lo adquiere fuerza si
le facilitamos un medio para propagarse1 Entonces es cuando puede adue&arse
de nuestra mente1
Dilgo Dh.ents Rimpoch conta%a la historia de un 3efe guerrero del
150
*%et oriental que ha%a a%andonado todas sus actividades marciales .
mundanas para retirarse a una caverna, donde pas0 varios a&os meditando1 Un
da, una %andada de palomos se pos0 delante de la caverna . l les dio
cereales11,ero la contemplaci0n de aquellos p-3aros que se desplaza%an como un
peque&o e3rcito le evoc0 las legiones de guerreros que ha%a tenido %a3o sus
0rdenes1 Ese pensamiento le record0 sus e'pediciones . sinti0 una c0lera
Creciente contra sus antiguos enemigos1 /os recuerdos no tardaron en invadir
su mente1 >a30 al valle, se reuni0 con sus compa&eros de armas . se fue a
luchar de nuevo1 Este e3emplo ilustra con toda claridad el modo en que un
simple pensamiento anodino crece hasta convertirse en una o%sesi0n
irreprimi%le, al igual que una min4scula nu%e %lanca se transforma en una
enorme masa negra agrietada por rel-mpagos1
# no ser que intervengamos en el n4cleo del mecanismo del
encadenamiento de los pensamientos, tales proliferaciones no cesan de
e'tenderse1 Como dice Dh.ents Rimpoch+
/os pensamientos, a%andonados a s mismos, crean el samsara1 #l
no ser sometidos a ning4n e'amen crtico, conservan su aparente
realidad . perpet4an la confusi0n cada vez con m-s fuerza1 "in em%argo,
ninguno de ellos, sea %ueno o malo, posee la menor realidad tangi%le1
*odos, sin e'cepci0n, est-n completamente vacos, como arcos iris,
inmateriales e impalpa%les1 !ada puede alterar la vacuidad, ni siquiera
cuando velos superficiales la oculta a nuestra vista1 En realidad, no es
necesario esforzarse en retirar esos velosK %asta con reconocer que son
ilusorios para que desaparezcan1 Cuando los pensamientos oscurecedores
se desvanecen, la mente reposa, vasta . serena, en su propia naturaleza1
<
Bamiliariz-ndonos poco a poco con esta forma de gestionar los
pensamientos, aprendemos a li%erarnos de las to'inas interiores, de la
ansiedad . de la duda1 /a mente se vuelve como un cielo que permanece siempre
despe3ado, que no alimenta la esperanza de ver aparecer un arco iris ni se
siente decepcionado por no ver ninguno1 /as pulsiones . los apegos que nos
afecta%an hasta entonces se encuentran tan ale3ados como la algara%a de la
ciudad para quien est- sentado en la cima de una monta&a1
@ @ @
#l fondo del a%ismo
"eg4n su mdico, "heila Fern-ndez esta%a Svirtualmente muertaT cuando
ingres0 en el Cohn FopHins Fospital1 Era seropositiva . padeca endocarditis .
151
neumona1 El consumo constante de drogas ha%a afectado tanto a su
circulaci0n sangunea que no poda andar1 Cuando Jlenn *reisman, que trata
desde hace decenas de a&os la depresi0n en indigentes seropositivos .
to'ic0manos, fue a verla, "heila le di3o que no quera ha%lar con l porque no
i%a a tardar en morir . que pensa%a irse del hospital lo antes posi%le1 S!o Ule
contest0 *reismanU1 !i ha%lar1 !o saldr- de aqu para ir, a morir est4pida e
in4tilmente en la calle1 Es una idea de lo m-s tonta`1 Es lo m-s insensato que he
odo nunca1 Usted se quedar- aqu . de3ar- de drogarse1 )amos a curarle las
infecciones, . si la 4nica manera de conseguir que se quede es declararla loca
peligrosa, lo har1T "heila se qued01 #ndre? "olomon reproduce su testimonio+
SIngres en el hospital el :9 de a%ril de :@@; Udice, con una risa ir0nicaU1 En
esos momentos .a ni siquiera me considera%a un ser humano1 Incluso cuando
era peque&a, recuerdo que me senta sola1 /as drogas entraron en escena como
una a.uda para li%erarme de ese sufrimiento ntimo1 Cuando tena tres a&os, mi
madre se deshizo de m . me de30 con unos e'tran3eros, un hom%re . una
mu3er, . a los catorce a&os l empez0 a maltratarme1 Me pasaron muchas cosas
dolorosas . quera olvidar1 Recuerdo que me desperta%a por la ma&ana . me
pona furiosa simplemente por estar despierta1 Me deca que nadie poda
a.udarme, que ocupa%a un sitio in4til en la tierra1 "0lo viva para drogarme, .
me droga%a para vivir, . como las drogas me depriman todava m-s, s0lo tena
ganas de una cosa+ de morirT1
@
"heila Fern-ndez permaneci0 treinta . dos das
en el hospital . le hicieron una cura de desinto'icaci0n1 /e prescri%ieron
antidepresivos1 S#l final me di cuenta de que todo lo que crea antes de
ingresar en el hospital era falso1 #quellos mdicos me di3eron que tena tal
cualidad . tal otra, en definitiva, que vala algo1 ,ara m, aquello fue como volver
a nacer1
TEmpec a vivir1 El da que me march o el canto de los p-3aros1 OL sa%e
quP W!unca los ha%a odo cantar hasta entoncesX WFasta ese da no supe que
los p-3aros canta%anX ,erco% por primera vez el olor de la hier%a, de las
flores111, . hasta el cielo me pareca nuevo1 !unca me ha%a fi3ado en las nu%es,
Oentiende lo que quiero decirPT
"heila Fern-ndez no volvi0 a caer en la droga1 Unos meses m-s tarde,
volvi0 al FopHins como empleada del hospital1 Fa realizado tareas de apo.o
3urdico para un estudio clnico so%re la tu%erculosis . a.uda a los participantes
a encontrar alo3amiento1 SMi vida ha cam%iado por completo1 Fago cosas para
a.udar a la gente, . me gusta de verdad1T
Fa. muchas "heilas que no salen 3am-s del a%ismo1 "on pocas las que lo
consiguen, no porque su situaci0n sea irremedia%le, sino porque nadie acude en
su a.uda1 El e3emplo de "heila . de muchos otros demuestra que manifestar
%ondad . amor puede permitirles renacer de un modo sorprendente, como le
152
sucede a una planta marchita cuando la regamos cuidadosamente1 El potencial
de ese renacimiento esta%a presente, mu. cerca pero negado . escondido
durante mucho tiempo1 En este caso, la ma.or lecci0n es la fuerza del amor .
las consecuencias tr-gicas de su ausencia1
h h h
O,R 2UE #CU"#R #/ MU!D E!*ERP
Resulta tentador echar sistem-ticamente la culpa al mundo . a los dem-s1
Cuando nos sentimos mal, angustiados, deprimidos, irrita%les, interiormente
cansados, enseguida trasladamos la responsa%ilidad al e'terior tensiones con
los compa&eros de tra%a3o, discusiones con el c0n.uge111 El propio color del
cielo puede convertirse en una causa de sufrimiento1 Ese refle3o es mucho m-s
que una simple escapatoria psicol0gica1 Refle3a una percepci0n err0nea de las
cosas que nos hace atri%uir cualidades inherentes a los o%3etos e'teriores,
cuando en realidad esas cualidades dependen en gran medida de nuestra propia
mente1 *ransformando nuestra mente es como podemos transformar
SnuestroT mundo1 En la literatura %4dica se pone el siguiente e3emplo+
OD0nde encontrar un trozo de piel lo %astante grande para cu%rir la tierraP
/a piel de una simple sandalia es suficiente1
Del mismo modo, no puedo dominar los fen0menos e'teriores,
pero dominar mi mente+ Wqueme importan los otros dominiosX
:7
Es, pues, en esta tarea en la que ha. que centrarse en primer lugar1 Unas
emociones difciles de controlar tam%in pueden producir un efecto positivo,
no porque el sufrimiento que acarrean sea %ueno ]ning4n sufrimiento es %ueno
en s mismo^, sino en la medida en que act4an como revelador de las causas de
nuestro sufrimiento1 Cada vez que uno mismo es el escenario de una emoci0n,
descu%ierto, ante focos de nuestra inteligencia, ]faltan dos lneas en el
original^ preciso, tenemos total li%ertad para e'aminar el proceso del
sufrimiento mental . descu%rir sus remedios1
,or poner un e3emplo personal, .o, que no so. de natural irasci%le, en las dos o
tres veces que he montado en c0lera durante los 4ltimos veinte a&os he
aprendido m-s so%re la naturaleza de esa emoci0n destructiva que en a&os de
calma1 Como dice un prover%io+ SUn solo perro ladrando hace m-s ruido que
cien perros calladosT1 /a primera vez, en los a&os ochenta, aca%a%a de
comprarme el primer ordenador port-til . lo utiliza%a para hacer traducciones
de te'tos ti%etanos1 Una ma&ana, mientras tra%a3a%a sentado en el suelo, en
un monasterio situado en un rinc0n perdido de >ut-n, un mon3e amigo, pensando
153
que era una %roma estupenda, al pasar 3unto a m ech0 un pu&ado de tsampa
]harina de ce%ada tostada^ so%re el teclado1 /a sangre se me hel0 en las venas
., mir-ndolo Con eno3o, le espet+ SW"eguramente te parecer- mu. divertidoXT
#l ver que esta%a enfadado de verdad, se detuvo . coment0 lac0nicamente+
SUn instante de c0lera puede destruir a&os de pacienciaT1 /o que ha%a hecho
no era mu. inteligente, pero tena raz0n en el fondo de la cuesti0n, porque mi
c0lera era m-s per3udicial que su tontera1
En otra ocasi0n, en !epal, una persona que ha%a estafado una suma
considera%le a nuestro monasterio vino a verme . empez0 a darme lecciones de
moral1 Me di3o que vala m-s meditar so%re la compasi0n que construir
monasterios, que por supuesto nunca ha%a pretendido otra cosa que no fuera
a.udarnos, etc1 #l final, se me hincharon las narices ., tan enfadado que me
tem%la%a la voz, lo conmin a que se marchara a.ud-ndolo un poco con el gesto1
En aquel momento, esta%a convencido de que mi c0lera esta%a a%solutamente
3ustificada1 Fasta unas horas m-s tarde no me di cuenta de hasta qu punto la
c0lera es una emoci0n negativa, que destru.e por completo nuestra lucidez .
nuestra paz interior para convertirnos en autnticas marionetas1
E/ "U>/IME I!*ERC#M>I DE BE/ICID#D L "UBRIMIE!*
#dem-s de los mtodos que .a hemos e'puesto, como mirar la fuente de los
pensamientos . e'pulsar la emoci0n viva, e'isten otros mu. sencillos,
relativamente f-ciles de poner en pr-ctica en todo momento . lugar1 "e %asan
so%re todo en el incremento de la compasi0n, emoci0n positiva por e'celencia
puesto que ofrece alivio a los que sufren ., precisamente por ello, reduce la
importancia de nuestros males1
,odemos utilizar la fuerza del deseo1 E'iste una forma de meditaci0n
inspiradora que consiste en intercam%iar el sufrimiento de los dem-s por la
felicidad propia1 Dugo Dh.ents Rimpoch la ense&a%a as+
Empezad por engendrar un poderoso sentimiento de calor humano, de
sensi%ilidad .1 de compasi0n hacia todos los seres vivos1 Despus
imaginad seres que padecen sufrimientos similares a los vuestros, o
peores a4n+ Respirando, considerad que, en el momento que espir-is, les
envi-is con vuestro aliento toda vuestra felicidad, vuestra vitalidad,
vuestra %uena suerte, vuestra salud, etc1, en forma de un nctar %lanco,,
fresco . luminoso1 L recitad la siguiente plegaria+ S2ue reci%an este
nctar que les do. sin reservasT1 )isualizad que a%sor%en totalmente
ese nctar, el cual alivia su dolor . colma sus necesidades1 "i su vida
corre el peligro de ser %reve, imaginad que se la prolongaK si est-n
154
enfermos, pensad que se curanK si son po%res . menesterosos, imaginad
que o%tienen lo que necesitanK si son desdichados, que encuentran la
felicidad1
#l inspirar, considerad que reci%s, en forma de una masa oscura,
todas las enfermedades, todas las ofuscaciones . todos los venenos
mentales de esos seres1 Imaginad que ese intercam%io los alivia de sus
tormentos1 ,ensad que sus sufrimientos llegan hasta vosotros con
facilidad, al igual que la %ruma transportada por el viento envuelve una
monta&a1 Cuando reci%-is todo el peso de sus sufrimientos, sentid una
gran alegra . com%inadla con la e'periencia de la vacuidad, es decir, con
la comprensi0n de que todo es impermanente . carece de solidez1
/uego repetid el mismo e3ercicio para la infinidad de los seres+ les
envi-is vuestra felicidad . asums sus sufrimientos1
,odis realizar esta pr-ctica en cualquier momento . en toda
circunstancia, . aplicarla a todas las actividades de la vida cotidiana
hasta que se convierta en una segunda naturaleza,
::
Resulta difcil empezar a poner en pr-ctica estas instrucciones cuando
uno se ve repentinamente enfrentado al sufrimiento1 ,or consiguiente, conviene
familiarizarse primero con l, a fin de estar en condiciones de aplicarlas
cuando se presenten circunstancias desfavora%les1 Mediante tal intercam%io,
nuestro tormento nos a%re a los dem-s en lugar de aislarnos1 ,odemos
enriquecer la visualizaci0n descrita anteriormente con variantes que ofrece
Dh.ents Rimpoch+
#lgunas veces, al espirar, visualizad que vuestro coraz0n es una
%rillante esfera luminosa de donde emanan ra.os de luz %lanca que llevan
vuestra felicidad a todos los seres, en todas direcciones1 Inspirad sus
errores . sus tormentos en forma de una densa nu%e negra1 Esa nu%e
oscura penetra en vuestro coraz0n, donde se disuelve sin de3ar rastro en
la luz %lanca1
En otros momentos, imaginad que vuestro cuerpo se multiplica en
una infinidad de formas que se dirigen a todos los puntos del universo,
asumen los sufrimientos de todos los seres que encuentran . les dan
felicidad a cam%io1
Imaginad que vuestro cuerpo se transforma en ropa para los que
tienen fro, en comida para los ham%rientos o en refugio para los
indigentes1 )isualizad tam%in que os converts en la Jema de los
Deseos, una deslum%rante gema un poco m-s grande que vuestro cuerpo
. de un magnfico azul zafiro, que provee naturalmente a las necesidades
155
de cualquiera que e'presa un deseo o recita una plegaria1
Una pr-ctica de este tipo no de%e llevarnos en ning4n caso a desoldar nuestro
%ienestar, sino a permitirnos transformar nuestra reacci0n ante el
sufrimiento, otorg-ndole un valor nuevo1 #dem-s, esta actitud incrementa
considera%lemente el entusiasmo para o%rar %uscando el %ien de los dem-s1 !o
%asta con convertir las dificultades en el o%3eto te0rico de nuestra pr-ctica
espiritual, pues, como dicen+ SOEn qu podra %eneficiar al enfermo leer un
tratado mdicoPT /o que importa es o%tener un resultado convincente1
Constatar que se ha logrado no de3ar- de aportar una alegra esta%le .
profunda$De la misma manera, tam%in es posi%le asumir la violencia de las
emociones destructivas que afligen a los dem-s+
Comenzad estando animados por la motivaci0n de dome&ar vuestras
emociones negativas para a.udar me3or a los dem-s1 # continuaci0n, considerad
una emoci0n que sea particularmente fuerte en vosotros, la atracci0n . el
apego compulsivos por una persona o un o%3eto, por e3emplo1 Despus evocad a
una persona cercana . considerad que sus tormentos emocionales se suman a
los vuestros1 "entid una profunda compasi0n hacia ella . ampliad ese
sentimiento imaginando los deseos de todos los seres, incluidos los de vuestros
enemigos, con los que carg-is, pensando+ S2ue, por este acto, todos los seres
sean li%erados del deseo . accedan a la Iluminaci0nT1 ,odis efectuar esta
misma meditaci0n tomando como punto de apo.o la animosidad, el orgullo, la
codicia, la ignorancia o cualquier otra emoci0n que trastorne . oscurezca la
mente1
CU/*I)#R /# "ERE!ID#D
En el captulo so%re el sufrimiento, vimos el poder de la imaginera mental1 /os
mtodos e'puestos aqu hacen un amplio uso de ella1 Cuando un poderoso
sentimiento de deseo, de envidia, de orgullo, de agresividad o de codicia
hostiga nuestra mente, evoquemos situaciones que, como %-lsamos, transmitan
paz1 *ransportmonos mentalmente a orillas de un lago tranquilo o a un lugar de
retiro en la monta&a, ante un paisa3e inmenso1 Imaginmonos sentados
disfrutando de una gran placidez, con la mente vasta . lmpida como un cielo sin
nu%es, serena como un mar a resguardo de los vientos1
!uestras tempestades interiores amainan . la calma vuelve a nuestra
mente1 #unque las heridas sean profundas, no afectan a la naturaleza _ltima
de la mente, pues, pese a las apariencias, tam%in est-n desprovistas de
e'istencia propia1 ,or eso siempre es posi%le disolverlas1 /os que afirman que
las fi3aciones est-n gra%adas en la mente, de modo seme3ante a como lo
156
estaran en la piedra, simplemente no han dedicado suficiente tiempo a
contemplar la naturaleza de la mente1
# fin de aliviar el sufrimiento, tam%in podemos cultivar un verdadero
desapego1 El desapego no consiste en separarnos dolorosamente de lo que
amamos, sino en suavizar la manera en que lo perci%imos1 "i miramos el o%3eto
de nuestro apego con una simplicidad nueva, comprendemos que no es ese
o%3eto lo que nos hace sufrir, sino la forma en que nos aferramos a l1
#s pues, cuando una o%sesi0n se apodera de nuestra mente,
imaginmonos en presencia de un sa%io Uel >uda, "0crates, san Brancisco de
#ss o cualquier otroU, reproduzcamos mentalmente la armona serena que
leemos en su rostro, la paz de su mente, li%erada de las emociones
pertur%adoras1 Esta visi0n actuar- como una onda %enefactora que refresca la
mente . le permite recuperar el descanso, su estado natural1
Un da, en el *%et, hacia la dcada de :<67, un %andido temido por su crueldad
lleg0 ante la gruta del eremita Cigm J.al?ai !.ougou con la intenci0n de
ro%arle sus escasas provisiones1 Cuando entr0 en la gruta, se encontr0 en
presencia de un anciano sereno que esta%a meditando con los o3os cerrados .
cu.o rostro, aureolado de ca%ellos %lancos, irradia%a paz, amor . compasi0n1 En
el instante en que el malhechor vio al sa%io, su agresividad se desvaneci0 .
permaneci0 un momento contempl-ndolo con asom%ro . fascinaci0n1 /uego se
retir0, no sin antes ha%erle pedido su %endici0n1 # partir de entonces, cada vez
que se le presenta%a la oportunidad de hacer da&o a alguien, el rostro sereno
del anciano de ca%ellos %lancos surga en su mente . le haca renunciar a su
plan1 )isualizar tales escenas no consiste en complacerse en la autosugesti0n,
sino en ponerse en consonancia con la naturaleza intrnsecamente apaci%le que
.ace en lo m-s profundo de nosotros1
/# BUERQ# DE /# EG,ERIE!CI#
Una vez que hemos superado el instante de ceguera durante el cual es tan
difcil actuar so%re una emoci0n poderosa . que nuestra mente se encuentra
li%erada de la carga emocional que tanto la ha pertur%ado, nos resulta difcil
creer que una emoci0n ha.a podido dominarnos hasta ese e'tremo1 Fa. en ello
una gran ense&anza+ no su%estimar 3am-s el poder de la mente, capaz de
cristalizar vastos mundos de odio, de deseo, de e'altaci0n . de tristeza1 /as
tri%ulaciones que padecemos contienen un valioso potencial de transformaci0n,
un tesoro de energa del que podemos e'traer a manos llenas la fuerza viva que
capacita para construir lo que la indiferencia o la apata no permiten1 L cada
dificultad puede ser la %razada de mim%re 3unto con la cual, tras ha%er
sacudido el cesto interior del que .a no nos separamos, recogemos f-cilmente
157
todas las vicisitudes de la e'istencia1
1F
iem!o de oroJ tiem!o de !lomo $ tiem!o de !acotilla
#quellos a quienes torturan los calores del verano
languidecen tras el claro de luna oto&al
sin siquiera asustarse ante la idea
de que ha%r-n pasado cien das de su vida para siempre1
1 >UD# "#DL#MU!I
Un da, en !epal, me invitaron a un lugar sorprendente+ un hotel de lu3o
construido al %orde de un inmenso ca&0n1 ,or un lado, una naturaleza
esplndida, la incre%le %elleza del Fimala.a nevado, la inmensidad salva3e de
ese desfiladero fascinante, como recortado en otro mundoK . por el otro, un
lu3o a%solutamente vano1 # media noche, el estrpito de una docena de truenos
desgarr0 la oscuridadK la escena suscita%a una mezcla de fascinaci0n por la
%elleza que desplega%a la naturaleza . de lasitud ante la Inutilidad . la
superficialidad del lugar donde nos hall-%amos insolados1 #quella lasitud era el
resultado de una refle'i0n so%re el despilfarro del tiempo1
El tiempo es muchas veces compara%le a un fino polvo de oro que
de3-ramos caer distradamente entre los dedos sin siquiera darnos cuenta1
>ien utilizado, se convierte en la lanzadera que movemos entre los hilos de los
das para te3er la tela de la vida1 Es, pues, fundamental para la %4squeda de la
felicidad tomar conciencia de que el tiempo es nuestro %ien m-s precioso1 "in
causar per3uicio a nadie, ha. que tener la fortaleza necesaria para no ceder a
la vocecita que nos susurra que hagamos incesantes concesiones a las
e'igencias de la vida cotidiana1 O,or qu dudar en hacer ta%la rasa de lo
superfluoP O2u venta3a tiene consagrarse a lo superficial . a lo in4tilP Como
dice "neca+ S!o es que dispongamos de mu. poco tiempo, es m-s %ien que
perdemos muchoT1
:
/a vida es corta1 "i posponemos una . otra vez lo esencial para m-s
adelante . nos de3amos atrapar por las presiones incoherentes de la sociedad,
siempre perderemos1 /os a&os o las horas que nos quedan por vivir son como
una preciosa sustancia que se desmenuza f-cilmente . no ofrece ninguna
resistencia al despilfarro1 ,ese a su inmenso valor, el tiempo no sa%e
protegerse a s mismo como un ni&o
coge de la mano1
,ara el hom%re activo, el tiempo de oro es el que permite crear,
158
construir, realizar, dedicarse al %ien de los dem-s . al desarrollo de su propia
e'istencia1 En cuanto al contemplativo, el tiempo le permite mirar con lucidez
dentro de s mismo para iluminar su mundo interior . encontrar la esencia de la
vida1 El tiempo de oro es el que, pese a la aparente inacci0n, permite disfrutar
plenamente del momento presente1 En la 3ornada de un eremita, cada instante
es un tesoro1 Incluso en un estado de a%soluta rela3aci0n, U%re de
construcciones mentales, el tiempo del eremita nunca es un tiempo derrochado1
,osee una riqueza . una densidad tales que el sa%io prosigue su transformaci0n
interior, sin esfuerzo, como un ro que flu.e ma3estuosamente hacia el mar de
la Iluminaci0n1 En el silencio de su retiro, se convierte en Suna flauta en cu.o
coraz0n el murmullo de las horas se transforma en m4sicaT1
6
El desocupado ha%la de Smatar el tiempoT1 W2u e'presi0n tan terri%leX
En este caso, el tiempo no es m-s que una larga lnea recta . mon0tona1 Es el
tiempo de plomo, que cae so%re el ocioso como un fardo . a%ruma a quien no
soporta la espera, el retraso, el a%urrimiento, la soledad, la contrariedad . a
veces ni siquiera la e'istencia1 Cada instante que pasa agrava su reclusi0n1 ,ara
otros, el tiempo no es m-s que la cuenta atr-s hacia una muerte que temen, o
que desean cuando est-n cansados de vivir1 SEl tiempo que no llega%an a matar
aca%0 por matarlos1T
8
1
Recuerdo una visita por el sur de Brancia con un grupo de mon3es del
monasterio donde vivo en !epal1 Unos 3u%ilados 3uga%an a la petanca en una
plaza1 Me percat de que uno de los mon3es tena l-grimas en los o3os1 "e volvi0
hacia m . di3o+ S3uegan111 Wcomo ni&osX En nuestro pas, los ancianos que .a no
tra%a3an, cuando se acerca la muerte, consagran su tiempo a Ca meditaci0n . la
oraci0nT1
,erci%ir el tiempo como una e'periencia penosa e inspida, sentir que, al
final del da, al final de un a&o . al final de la vida, no hemos hecho nada pone
de manifiesto la poca conciencia que tenemos del potencial del que somos
portadores1
Me" #//e DE/ #>URRIMIE!* L DE /# "/ED#D
"eg4n ,ascal >rucHner+ S,or m-s que desagrade, no ha. revoluci0n contra el
a%urrimiento+ ha. estrategias de desviaci0n, Esa es, sin duda, la suerte de los
que dependen por completo de las distracciones, para quienes la vida no es m-s
que una diversi0n . que se a%urren en cuanto el espect-culo se interrumpe1 "i
no, salvo en caso de ser un %e% adulto, Opor qu i%a alguien a a%urrirseP El
a%urrimiento es el mal de aquellos para los tiempo no tiene valor1
# la inversa, quien perci%e el inestima%le valor del tiempo, aprovecha
159
cada instante de tregua en las actividades cotidianas . de los estmulos
e'teriores para sa%orear con deleite la serenidad de cada instante1 !o conoce
el a%urrimiento, esa sequa de la mente1
/o mismo ocurre con la soledad1 2uien se asla de los dem-s . del
universo para encerrarse en la %ur%u3a del ego se sentir- solo en medio de una
multitud1 ,ero a quien perci%e la interdependencia de todos los fen0menos no
puede afectarle la soledadK sa%e estar en armona con todo el universo1
,ara el hom%re distrado, el tiempo no es sino una musiquilla que
desgrana sus notas en el desorden de la mente1 Esto es el tiempo de pacotilla1
"neca dice al respecto+
!o ha vivido mucho, ha e'istido mucho $tiempo1 O/legaras a considerar
que ha navegado mucho un hom%re al que una terri%le tempestad hu%iera
impedido salir del puerto, hu%iera llevado despus de aqu para all- ., a
capricho de$ los vientos furiosos . contrarios, hu%iera hecho girar en
redondoP !o ha navegado mucho, ha sido mu. zarandeado1
9
!o entendemos por distracci0n la rela3aci0n serena de un paseo por la
monta&a, sino las actividades vanas . los mtermina%les parloteos interiores
que, le3os de iluminar la mente, la conducen a un caos agotador1 Esa distracci0n
dispersa la mente sin proporcionarle descansoK hace que se pierda por ata3os
:
.
caminos sin salida1 "a%er vivir el tiempo no significa que ha.a que tener
siempre prisa ni estar o%sesionado con el control horario1 En toda
circunstancia, tanto si nos encontramos en un estado de rela3aci0n como de
concentraci0n, de tranquilidad como de actividad intensa, de%emos apreciar el
tiempo en su 3usto valor1
RECU,ER#R E/ *IEM, DE R
OC0mo aceptamos no dedicar siquiera unos %reves instantes al da a la
introspecci0n contemplativaP O*an endurecidos, insensi%ilizados . hastiados
estamosP O"on suficientes unas cuantas actividades respeta%les, %rillantes
conversaciones . f4tiles diversiones para colmarnosP En el me3or de los casos,
pueden ocultar la fugacidad de los das, pero Oes la soluci0n adecuada cerrar
los o3os ante el desmoronamiento de nuestra vida . a%rirlos temerosamente
poco antes de morirP O!o es preferi%le mantenerlos desde ahora %ien a%iertos
para preguntarnos c0mo dar sentido a nuestra vidaP 2uitmonos la m-scara de
los convencionalismos, de los compromisos con nuestros seme3antes, en ese
3uego en el que participamos desde hace demasiado tiempo1 Miremos en
nuestro interior, Wha. tantas cosas que hacer . la tarea es tan apasionanteX
O!o merece la pena dedicar cada da un momento a cultivar un
160
pensamiento altruista, a o%servar el funcionamiento de11la mente para
descu%rir c0mo surge la vanidad, la envidia, el despecho o, por el contrario, el
amor, la satisfacci0n, la toleranciaP !o lo dudemos+ esa investigaci0n nos
ense&ar- mil veces m-s que una hora dedicada a la lectura de las noticias
locales o los resultados deportivos1 "e trata de utilizar el tiempo de forma
adecuada, no de desentenderse del mundo1 ,or lo dem-s, no de%e preocuparnos
llegar a tal e'tremo en una poca en que las distracciones, est-n
omnipresentes . el acceso a la informaci0n generalizada hasta la saturaci0n1
M-s %ien nos hallamos estancados en el e'tremo opuesto+ el grado cero de la
contemplaci0n1 !o nos reservamos ni una hora de refle'i0n por cada cien de
diversi0n1 Como mucho, unos instantes cuando conmociones afectivas o
profesionales nos hacen Scuestionar las cosasT1 ,ero Oc0mo . durante cu-nto
tiempoP O#provechamos realmente esas ocasiones para mirar de frente los
fundamentos de esas fr-giles certezas, la naturaleza efmera de los
sentimientos . de los apegosP Con gran frecuencia, nos limitamos a esperar que
Spase el mal momentoT . %uscamos con avidez las distracciones apropiadas
para Spensar en otra cosaT1 /os actores . el decorado cam%ian, pero la o%ra
contin4a1
O,or qu no sentarnos a orillas de un lago, en el claro de un %osque, en la cima
de una colina o en una ha%itaci0n tranquila, a fin de e'aminar lo que somos en lo
m-s profundo de nosotrosP E'aminemos claramente, primero de todo, lo que
m-s cuenta en la vida para nosotrosK despus, esta%lezcamos prioridades entre
lo que es esencial . las dem-s actividades que invaden nuestro tiempo1 *am%in
podemos aprovechar determinados perodos de la vida activa para
encontrarnos con nosotros mismos . dirigir la mente hacia el interior1 Como
escri%e *endzin ,almo, una mon3a inglesa que pas0 muchos a&os retirada+ S/a
gente afirma que no tiene tiempo para meditar1 W!o es ciertoX ,uedes meditar
mientras esperas que hierva el agua del caf, mientras te lavas, en el
transporte p4%lico1 Fa. que acostum%rarse a estar presenteT1
=
*enemos los das contadosK desde que nacemos, cada instante, cada paso
que damos nos acerca a la muerte1 El eremita ti%etano ,atrul Rimpoch nos lo
recuerda de un modo potico+
)uestra vida se ale3a como el sol poniente,
la muerte se acerca como las som%ras de la noche1
/e3os de desesperamos, una constataci0n l4cida de la naturaleza de las
cosas de%e, por el contrario, inspirarnos para vivir plenamente cada da que
pasa1 "in ha%er e'aminado nuestra vida, damos por hecho que no tenemos
elecci0n . que es m-s sencillo de3ar que las actividades se sucedan . se
agolpen, como siempre han hecho . continuar-n haciendo1 #hora %ien, si
161
nosotros no a%andonamos las distracciones . las actividades estriles e
incesantes del mundo, no ser-n ellas las que nos a%andonen a nosotrosK de
hecho, incluso ocupar-n cada vez m-s espacio en nuestra vida1 Dh.ents
Rimpoch deca+
Movidos por las m-s vanas consideraciones, nos lanzamos a hacer cosas,
competimos con los dem-s . no vacilamos en mentir . en enga&ar a todo
el mundo, a&adiendo as el peso de nuestros actos negativos a la futilidad
de nuestros o%3etivos1 L es m-s, al final nunca estamos satisfechos+
nuestras riquezas nunca son %astante elevadas, nuestra alimentaci0n no
es %astante %uena . nuestros placeres no son %astante intensos1
A
"i de3amos la vida espiritual para ma&ana, el aplazamiento se repetir-
todos los das, . el tiempo apremia1 Cada paso que do., cada mirada que diri3o
al mundo, cada SticT . cada StacT del relo3 me acercan a la muerte1 Esta puede
llegar en un instante, sin que pueda hacer nada para evitarlo1 ,ues, si %ien la
muerte es segura, el momento de su llegada es imprevisi%le1 Como deca
!agar3una en el siglo II de nuestra era+
"i esta vida que el viento de mil males azota
es todava m-s fr-gil que una %ur%u3a so%re el agua,
es un milagro, despus de ha%er dormido
inspirando . espirando, despertarse activo1
<
En concreto, para vivir m-s armoniosamente nuestra relaci0n con el
tiempo, de%emos cultivar cierto n4mero de cualidades1 /a vigilancia permite
estar atento al paso del tiempo, no de3ar que se escape sin siquiera damos
cuenta1 /a motivaci0n correcta es lo que em%ellece el tiempo . le da su valorK la
diligencia, lo que permite utilizarlo adecuadamente, . la li%ertad interior evita
que sea monopolizado por emociones pertur%adoras1 De este modo, cada da,
cada hora, cada segundo son como flechas que vuelan hacia su %lanco1 El
momento id0neo para empezar es ahora1
162
1H
,a<ti(ado !or la marea del tiem!o
Una %uena vida se caracteriza por un enfrascamiento total en lo que se hace1
MlF#/L C"ID"QE!*MIF#/L
:
O2uin no ha estado alguna vez profundamente enfrascado en un acto, una
e'periencia o una sensaci0nP Es lo que el psic0logo Mihal. CsiHszentmihal.,
profesor de la Universidad de Chicago, llama el SfluirT1 En la dcada de :@=7, a
CsiHszentmihal., que estudia%a el proceso de la creatividad, le sorprendi0 el
hecho de que, cuando la e3ecuci0n de un cuadro i%a %ien, el artista esta%a
completamente enfrascado en su o%ra . segua tra%a3ando hasta aca%arla,
olvidando el cansancio, el ham%re . la incomodidad1 /uego, una vez terminada la
creaci0n, su inters decaa r-pidamente1 Fa%a vivido una e'periencia de
SfluirT, durante la cual el hecho de estar sumergido en lo que se hace cuenta
m-s que el resultado de la acci0n1
Intrigado por este fen0meno, CsiHszentmihal. interrog0 a un gran
n4mero de artistas, alpinistas, 3ugadores de a3edrez, ciru3anos, escritores .
tra%a3adores manuales para los que el puro placer del acto constitua la
motivaci0n principal1 Est- claro que, para un escalador que ha escalado
repetidas veces la misma pared, el hecho de encontrarse en la cima cuenta
menos que el placer de escalar1 /o mismo le ocurre al que navega por una %aha
en un velero sin un destino preciso, toca un instrumento o practica un 3uego de
paciencia1 En esos momentos, Sestamos totalmente implicados en la actividad
en s1 El sentimiento del .o se desintegra1 !o notamos que pasa el tiempo1 /as
acciones, los movimientos . los pensamientos se encadenan de forma natural,
como cuando se interpreta 3azz1 *odo el ser est- comprometido . utilizamos
sus capacidades al m-'imoT1
6
Diane Roffe$"teinrotter, medalla de oro en los
Cuegos lmpicos de invierno de :@@;, afirm0 que no conserva%a ning4n
recuerdo de la prue%a de descenso, salvo que esta%a totalmente rela3ada+
S*ena la impresi0n de que era una cascadaT1
8
Entrar en estado de fluir depende mucho del grado de atenci0n que se
concede a la e'periencia vivida1 #s pues, Iilliam Cames tena raz0n al
declarar+ SMi e'periencia es aquello a lo que acepto prestar atenci0nT1
;
,ara
entrar en el fluir, es preciso que la tarea atraiga toda nuestra atenci0n .
constitu.a un reto que est a la altura de nuestras aptitudes+ si es demasiado
difcil, se impone la tensi0n . luego la ansiedadK si es demasiado f-cil, nos
rela3amos . no tardamos en a%urrirnos1 En la e'periencia del fluir, se esta%lece
163
una corriente entre la acci0n, el medio e'terior . el pensamiento1 En la ma.ora
de los casos, ese fluir se perci%e como una e'periencia mu. satisfactoria, a
veces como un 'tasis1 "e encuentra en el e'tremo opuesto del a%urrimiento .
de la depresi0n, aunque tam%in de la e'citaci0n . de la distracci0n1 Es
interesante se&alar asimismo que, mientras sta dura, la conciencia de uno
mismo se %orra1 "0lo queda la vigilancia del su3eto, que se confunde con la
acci0n . no se o%serva a s mismo1
,or poner un e3emplo personal, .o he sentido eso con frecuencia
haciendo de intrprete para maestros ti%etanos1 El traductor de%e prestar
primero toda su atenci0n al discurso, que dura de cinco a diez minutos, luego
traducirlo oralmente, . as una . otra vez, sin interrupci0n, hasta el final de la
ense&anza, que dura varias horas1 Me di cuenta de que la me3or manera de
realizar esta tarea era sumergirme en un estado mu. similar a lo que
CsiHszent$mihal. llama el fluir1 Mientras el ense&ante ha%la, de3o mi mente en
un estado de total disponi%ilidad, tan li%re de pensamientos como una ho3a de
papel en %lanco, atento pero sin tensi0nK despus intento reproducir en mi
propia lengua lo que he odo, igual que se trasvasa el contenido de una 3arra que
aca%a de ser llenada1 ,ara ello, %asta con recordar el punto de partida . el hilo
de la ense&anzaK de este modo, generalmente los detalles se encadenan sin
esfuerzo1 /a mente est- a la vez concentrada . rela3ada1 #s es posi%le
reproducir con %astante fidelidad una ense&anza larga . comple3a1 "i unos
pensamientos o un suceso e'terior interrumpen el fluir de la traducci0n, la
magia se rompe .1 puede resultar difcil retomar el hilo1 Cuando sucede esto, no
se me escapan s0lo unos detallesK, me quedo en %lanco . durante unos instantes
no me viene nada a la mente1 Es me3or no tomar notas precisamente para
mantener la e'periencia del fluir, que permite traducir con la ma.or fidelidad
posi%le1 Cuando todo va %ien, ese fluir produce una sensaci0n de alegra serenaK
la conciencia del .o, como persona que se o%serva, est- casi ausente, se olvida
el cansancio . el tiempo pasa de forma impercepti%le, como el curso de un ro
cu.o movimiento no distinguimos desde le3os1
"eg4n Mihal. CsiHszentmihal.,` tam%in podemos vivir ese fluir
realizando tareas corrientes, como planchar ropa o tra%a3ando en una cadena
de monta3e1 *odo depende de la forma en que vivimos la e'periencia del tiempo
que pasa1 # la inversa, en ausencia de fluir, casi todas las actividades, resultan
fastidiosas, incluso insoporta%les1 CsiHszentmihal. o%serv0 que algunas
personas entran con m-s facilidad que otras en la e'periencia del fluir1 ,or lo
general, dichas personas Sest-n interesadas por las cosas de la vida, sienten
curiosidad por ellas, son perseverantes . poco egocntricas, disposiciones que
permiten estar motivado por gratificaciones interioresT1
*omar en consideraci0n la e'periencia del fluir ha permitido en
164
numerosos casos me3orar las condiciones de tra%a3o en las f-%ricas
]especialmente en la )olvo de "uecia^, la disposici0n de las salas . de los
o%3etos en los museos ]a fin de que los visitantes las, recorran sin cansarse,
atrados por lo que viene a continuaci0n^, . so%re todo la pedagoga en las
escuelas, como ha ocurrido por e3emplo, en la De. "chool de Indian-polis, en
Estados Unidos1
9
En esta escuela se incita a los ni&os a enfrascarse tanto
tiempo como quieran, . al ritmo adecuado para cada uno, en un tema que les
atraiga1 De este modo estudian en estado de fluir1 "e interesan m-s por sus
estudios . disfrutan aprendiendo1
Es interesante se&alar que, en el e'tremo opuesto del fluir, durante el
cual el sentimiento del .o desaparece, el egocentrismo es uno de los sntomas
principales de la depresi0n1 "eg4n el psic0logo norteamericano Martn
"eligman, Suna persona deprimida piensa demasiado en c0mo se siente Y111Z1
Cuando siente tristeza, se complace en ella, la pro.ecta hacia el futuro . hacia
todas sus actividades, con lo cual, lo 4nico que consigue es que aumente1
[Mantenerse en contacto con las sensaciones[, preconizan los defensores del
sentimiento de la importancia del .o en nuestra sociedad1 /os 30venes han
asimilado ese mensa3e . creen en l, de suerte que hemos producido una
generaci0n de narcisistas cu.a principal preocupaci0n Ucosa nada
sorprendenteU es sa%er c0mo se sientenT1
=
,ero pasarse el tiempo prestando
atenci0n a las menores reacciones del .o, tratarlo con toda clase de
miramientos . o%edecer en todo momento a sus deseos es una receta segura
para sentirse insatisfecho1
Conviene asimismo distinguir la e'periencia del fluir de la del placer1 El
placer es f-cil . no e'ige ninguna aptitud particular1 !o ha. nada m-s sencillo
que comerse un pastel de chocolate o tomar el sol1 /a e'periencia del fluir
e'ige un esfuerzo . no es necesariamente c0moda1 "eg4n CsiHszentmihal.+ SEl
placer es una potente fuente de motivaci0n, pero no engendra el cam%ioK es una
fuerza conservadora que nos incita a satisfacer necesidades e'istentes, a
o%tener %ienestar . rela3aci0n111 El sentimiento de gratificaci0n, en cam%io, no
siempre es placentero . en ocasiones puede resultar mu. estresante1 El
alpinista se e'pone a helarse de fro, a aca%ar totalmente e'hausto, a caer en
una grieta sin fondo, . sin em%argo, no querra estar en ninguna otra parte1
,uede ser mu. agrada%le %e%er un c0ctel %a3o una palmera a orillas de un mar
azul turquesa, pero eso no es compara%le a la em%riaguez que siente el
escalador en la cima nevada de una monta&aT1
A
"eg4n "eligman+ S#l principio puede resultar difcil renunciar a los placeres
f-ciles para entregarse a una actividad m-s gratificante1 /o gratificante
produce la e'periencia del fluir, pero requiere cierta aptitud . esfuerzos .
comporta el riesgo del fracaso1 Con los placeres no sucede lo mismo+ mirar una
165
telenovela, mastur%arse, comer un paquete de palomitas o aspirar un perfume
no e'ige ning4n esfuerzo ni ser e'perto en nada, . no conlleva ning4n riesgo de
fracasar1 Creer que podemos tomar ata3os para alcanzar una satisfacci0n
profunda . dispensarnos de desarrollar nuestras cualidades . virtudes es una
insensatez1 Ese tipo de actitud produce legiones de personas depresivas que,
rodeadas de riquezas, mueren de ham%re espiritualmenteT1
<
C!CEDER *D "U )#/R #/ B/UIR
/a e'periencia del fluir nos anima a persistir en una actividad concreta . a no
a%andonarla1 Como es l0gico, en algunos casos tam%in puede crear h-%ito,
incluso dependencia1 El fluir, efectivamente, no afecta s0lo a las actividades
constructivas . positivas1 El 3ugador est- tan fascinado por la ruleta o la
m-quina tragaperras que no se da cuenta de que el tiempo pasa, incluso aunque
est perdiendo su fortuna1 /o mismo le sucede al cazador que persigue una
presa . al criminal que e3ecuta meticulosamente su plan1 ,or satisfactorio que
sea cultivar la e'periencia del fluir, sta no de3a de ser un instrumento1 ,ara
que favorezca a largo plaza una me3or calidad de vida, de%e estar impregnada
de cualidades humanas, como el altruismo . la sa%idura1 El valor del fluir
depende de la motivaci0n que se tenga1 Esta puede ser negativa en el caso de
un ladr0n, neutra cuando se trata de una actividad corriente ]%ordar, por
e3emplo^ o positiva cuando se participa en una operaci0n de salvamento o se
medita so%re el amor . la compasi0n+
"eg4n CsiHszentmihal., Sla ma.or contri%uci0n de la e'periencia del fluir es
conceder valor a la e'periencia del momento presenteT1
@
,or consiguiente,
resulta mu. valiosa para apreciar cada instante de la e'istencia . aprovecharlo
de la manera m-s constructiva posi%le1 #s evitamos malgastar el tiempo en una
indiferencia som%ra1 El maestro %udista vietnamita *hich !hat Fanh propone
a sus discpulos un e3ercicio de Smarcha atentaT+
Caminar simplemente por el placer de caminar, con li%ertad . firmeza,
sin apresurarnos1 Estamos presentes en cada uno de nuestros pasos1
Cuando deseamos ha%lar, nos detenemos . prestamos toda nuestra
atenci0n a la persona que est- frente a nosotros, a nuestras pala%ras . a
las que escuchamos Y111Z1 Deteneos, mirad a vuestro alrededor . ved lo
maravillosa que es la vida+ los -r%oles, las nu%es %lancas, el cielo infinito1
Escuchad a los p-3aros, sa%oread la %risa ligera1 Caminemos como una
persona li%re . sintamos que nuestros pasos se vuelven m-s ligeros a
medida que caminamos1 #preciemos todos los pasos que damos1
:7
166
,ero tam%in podemos e3ercitamos en formas de fluir cada vez m-s
so%rias hasta llegar, sin el1 apo.o de una actividad e'terior, a permanecer sin
esfuerzo en un estado de constante vigilancia1 /a contemplaci0n de la
naturaleza de la mente, por e3emplo, es una e'periencia profunda . frtil que
com%ina la rela3aci0n . el fluir1 /a rela3aci0n en forma de calma interiorK el
fluir en forma de una presencia mental clara . despierta, atenta pero sin
tensi0n1 /a perfecta lucidez de la mente es una de las principales cualidades
que distinguen este estado del fluir corriente1 Esta lucidez no e'ige del su3eto
que se o%serve a s mismoK tam%in en este caso, la desaparici0n del .o es
total1 Dicha desaparici0n no impide el conocimiento directo de la naturaleza de
la mente, la Spresencia puraT1 *al e'periencia es una fuente de paz interior .
de apertura al mundo . a los dem-s1 Binalmente, la e'periencia del fluir
contemplativo a%arca toda nuestra percepci0n del universo . su
interdependencia1 ,odramos decir que el ser SiluminadoT permanece siempre
en un estado de fluidez altruista . serena1
%I
Una sociologGa de la felicidad
El paraltico que todos ]pre^decan que sera desdichado
sostiene la moral de quienes se relacionan con l,
mientras que la lite intelectual, destinada
a hacer una esplndida carrera, se hunde en un malestar
inconmensura%le1 "in em%argo, Slo tiene todo para ser felizT1
El enunciado ra.a en la necedad O#caso la felicidad se hace como un %olloP
Una pizca de salud dos cucharadas de111
#/EG#!DRE C//IE!
:
Como hemos visto, uno de los o%3etivos de esta o%ra es determinar las
condiciones que favorecen la felicidad . las que la o%staculizan1 OL qu nos
ense&an los estudios de psicologa social dedicados a los factores que influ.en
en la calidad de nuestra e'istenciaP La hemos se&alado que, en el transcurso
del siglo '', la psicologa . la psiquiatra se han ocupado so%re todo de
descri%ir . de tratar los trastornos psicol0gicos . las enfermedades mentales1
Estas han sido identificadas . e'plicadas con precisi0n . muchas de ellas ahora
pueden curarse1 ,ero, al mismo tiempo, la ciencia se ha interrogado poco so%re
la posi%ilidad de pasar de una situaci0n SnormalT a un estado de ma.or
%ienestar . satisfacci0n1 #hora las cosas han cam%iado, .a que las ciencias
167
cognitivas . la Spsicologa positivaT est-n e'perimentando un auge
considera%le1
O!acemos con predisposiciones varia%les a la felicidad . a la desgraciaP
OC0mo interact4an las condiciones e'teriores con la e'periencia interiorP
OFasta qu punto es posi%le modificar nuestros rasgos caracteriales .
engendrar un sentimiento de satisfacci0n duraderoP OCu-les son los factores
mentales que contri%u.en a esa transformaci0nP "on preguntas que, desde
hace una treintena de a&os, incitan a hacer considera%les esfuerzos de
investigaci0n1 Cientos de miles de su3etos han sido estudiados en setenta
pases . se ha pu%licado un gran n4mero de resultados1 # continuaci0n
resumiremos las conclusiones e'tradas de varios artculos que sintetizan la
cuesti0n1
6
Ruut )eenhoven, por e3emplo, ha conta%ilizado . comparado no
menos de 61;A9 pu%licaciones cientficas so%re la felicidad1
8
De estos tra%a3os se desprenden tres conclusiones principales1 ,rimera+
tenemos una predisposici0n gentica a ser felices o desgraciadosK alrededor
del 97 por ciento de la tendencia a la felicidad se puede atri%uir a los genes1
"egunda+ las condiciones e'teriores . otros factores generales ]posici0n
social, educaci0n, distracciones, riqueza, se'o, edad, etnia, etc1^ tienen una
influencia circunstancial, pero s0lo e'plican entre el :7 . el :9 por ciento de las
variaciones en la satisfacci0n de vida1
;
*ercera+ se puede influir
considera%lemente en la e'periencia de la felicidad . de la desgracia mediante
la manera de ser . pensar , mediante la forma de perci%ir los acontecimientos
de la e'istencia . de actuar en consecuencia1 #fortunadamente, pues, si la
facultad de ser feliz fuera invaria%le, estudiar el fen0meno de la felicidad .
tratar de ser m-s feliz no tendra ning4n sentido1
Estas conclusiones tienen el mrito de disipar infinidad de ideas falsas
so%re la felicidad1 Muchos escritores . fil0sofos se han %urlado de la idea de
que la felicidad poda ser %eneficiosa para la salud, de que los optimistas vivan
m-s tiempo . m-s felices, . de que se poda ScultivarT la felicidad1 !o
o%stante, por m-s que desagrade a los ap0stoles del espln, que relegan la
felicidad al rango de las tonteras in4tiles, se trata de hechos demostrados1
/# FERE!CI# DE /# BE/ICID#D
O!acemos predispuestos a la felicidad o a la desgraciaP O"e impone la herencia
gentica - los dem-s factores psicol0gicos, so%re todo a los relacionados con
los acontecimientos de la primera infancia, con el entorno . con la educaci0nP
Estos puntos han sido acaloradamente de%atidos en los medios cientficos1 Una
de las maneras de dar una respuesta consiste en estudiar a gemelos separados
en el momento de nacer1 *ienen e'actamente el mismo genoma, pero son
168
criados en condiciones a veces mu. diferentes1 OFasta qu punto se parecer-n
psicol0gicamenteP *am%in se puede comparar el perfil psicol0gico de ni&os
adoptados con el de sus padres %iol0gicos . con el de sus padres adoptivos1
Estos tra%a3os han revelado que, en lo que se refiere a la c0lera, la depresi0n,
la inteligencia, la satisfacci0n de vida, el alcoholismo, las neurosis . muchos
otros factores, los verdaderos gemelos criados por separado presentan m-s
rasgos psicol0gicos comunes que los falsos gemelos criados 3untos1 "u grado de
seme3anza es casi idntico al de los verdaderos gemelos criados 3untos1
#simismo, los hi3os adoptados se parecen mucho m-s, psicol0gicamente, a sus
padres %iol0gicos ]que no los han criado^ que a sus padres adoptivos ]con los
que han crecido^1 El estudio de cientos de casos ha llevado a *ellegen . a sus
colegas a afirmar que la felicidad posee una pro%a%ilidad de poder heredarse
del ;9 por ciento . que nuestros genes determinan alrededor del 97 por ciento
de la varianza de todos los rasgos personales e'aminados1
9
"eg4n estos investigadores, los acontecimientos de la primera infancia
e3ercen un efecto menor en la personalidad adultaK en realidad, tienen una
repercusi0n mucho menos importante que los genes1 En la inmensa ma.ora de
los casos, . de3ando a un lado situaciones e'tremas, como la prdida de la
madre antes de los "iete a&os, ninguno de los acontecimientos de la infancia
que se han analizado parece influir de manera significativa en los rasgos
caracteriales del adulto1
=
,ara Martin "eligman, presidente de la
#sociaci0n !orteamericana de ,sicologa, estos estudios parecen hacer a&icos
el determinismo freudiano . el estrecho punto de vista del conductismo1
A
"e&alemos igualmente que las disposiciones para sentir emociones
desagrada%les . emociones placenteras parecen estar go%ernadas por genes
diferentes1 En el conte'to de la psicologa occidental, la emotividad
desagrada%le comprende la c0lera, la tristeza, la angustia, el miedo, la
repugnancia, el desprecio . la vergVenza, mientras que la emotividad placentera
comprende, entre otras cosas, la alegra, el placer, la satisfacci0n, el asom%ro,
la gratitud, el afecto,, el alivio, el inters, la elevaci0n, el amor . el
entusiasmo1
<
#hora %ien, la emotividad desagrada%le que sentimos depende en
un 99 por ciento de los genes, mientras que la emotividad placentera s0lo
depende en un ;7 por ciento1
"in em%argo, otros investigadores U. no de los menos importantesU
consideran esta visi0n de las cosas e'agerada . dogm-tica1, "eg4n ellos, los
porcenta3es citados ]97 por ciento de la varianza deX los rasgos personales
de%ida a los genes^ s0lo representan un potencial cu.a e'presi0n depende de
muchos otros factores1 Una serie deK e'periencias mu. interesantes ha
demostrado que, cuando unas ratas portadoras de genes que predisponen a un
comportamiento mu. ansioso eran confiadas, durante la primera semana de
169
vida, a madres particularmente atentas, que se ocupa%an mucho de ellas, las
laman . esta%an en contacto fsico con ellas el m-'imo tiempo posi%le, el gen
de la ansiedad no se manifesta%a, . no lo haca durante toda la vida1
@
Esto
coincide, es cierto, con la visi0n del %udismo, seg4n la cual un ni&o peque&o
necesita so%re todo afecto1 Es indiscuti%le que el grado de amor . de ternura
que se reci%e en la primera infancia influ.e profundamente en la visi0n de la
e'istencia1 "e sa%e que los ni&os vctimas de a%usos se'uales est-n el do%le de
e'puestos que los otros a sufrir de depresi0n cuando son adolescentes o
adultos, . que numerosos animales se vieron privados de amor . fueron
maltratados durante su infancia1
"eg4n Richard Davidson,
:7
la ma.ora de los gemelos estudiados en los tra%a3os
que hemos mencionado suelen ser separados al nacer para ser adoptados cada
uno por familias acomodadas, que han deseado durante mucho tiempo esa
adopci0n . les prodigan las m-'imas atenciones1 ,ro%a%lemente, los resultados
serian distintos si algunos de esos ni&os reci%ieran cari&o de su familia
adoptiva, mientras que sus respectivos gemelos viven con los ni&os de la calle o
en una cha%ola1
Desde el punto de vista de la transformaci0n personal, tam%in es
importante destacar que, entre los rasgos fuertemente vinculados a los genes,
algunos parecen poco modi&ca%les ]la orientaci0n se'ual . el peso medio, por
e3emplo^, mientras que otros pueden ser modificados de forma considera%le
por las condiciones de vida . por un entrenamiento mental1
::
#s sucede, so%re
todo, con el miedo, el pesimismo .111 la felicidad1 En el captulo titulado S/a
felicidad en el la%oratorioT, veremos tam%in que el entrenamiento mental
puede aumentar nota%lemente la aptitud para el altruismo, la compasi0n . la
serenidad1
/#" C!DICI!E" JE!ER#/E" DE /# BE/ICID#D
"e han dedicado numerosas investigaciones a la felicidad definida como
Scalidad de vidaT o, m-s precisamente, como Sla apreciaci0n su%3etiva que
tenemos de la calidad de nuestra vidaT1 /os cuestionarios utilizados son
sencillos .$hacen a los individuos preguntas como+ SOEs usted mu. feliz, feliz,
medianamente feliz, desgraciado o mu. desgraciadoPT # continuaci0n, los
su3etos preguntados de%en proporcionar informaci0n so%re su posici0n social .
marital, su renta, su salud, los acontecimientos relevantes de su vida, etc1
Despus se analizan estadsticamente las correlaciones1
/os resultados muestran que en los pases econ0micamenteR pr0speros
una proporci0n ma.or de personas se declaran felices1 !o o%stante, en dichos
pases, traspasado cierto um%ral de riqueza, el nivel de satisfacci0n se estanca
170
aunque la renta contin4e aumentando1 /a relaci0n educaci0nafelicidad .
rentaafelicidad es claramente m-s sensi%le en los pases po%res1 "in em%argo,
los estadsticos se han topado tam%in con el pro%lema de los Spo%res
felicesT, que son mucho m-s alegres . despreocupados que muchos ricos
estresados1 Un estudio realizado por Ro%ert >is?as$Diener
:6
entre los po%res
de Calcuta que viven en la calle o en cha%olas ha revelado que, en muchos
-m%itos Uvida familiar, amistad, moralidad, alimentaci0n . alegra de vivirU, su
grado de satisfacci0n es apenas inferior al de los estudiantes universitarios1
En cam%io, las personas que viven en la calle o en asilos en "an Brancisco, .
generalmente carecen de vnculos sociales . afectivos, se declaran mucho m-s
desgraciadas1 /os soci0logos han intentado e'plicar este fen0meno por el
hecho de que un elevado n4mero de estos po%res han perdido la esperanza de
ver progresar su posici0n social . financiera ., por lo tanto, no est-n ansiosos a
este respecto1 #dem-s, se sienten satisfechos mucho m-s f-cilmente cuando
o%tienen algo ]comida, etc1^1 "eg4n el %udismo, se puede interpretar este dato
de forma m-s amplia1 Es indiscuti%le que los que no tienen casi nada se
alegraran mucho de tener m-s, pero, mientras puedan comer suficiente . la
falta de riqueza no les o%sesione, el hecho de poseer pocas cosas lleva
apare3ada una forma de li%ertad sin preocupaciones1
!o se trata de una mera simplificaci0n1 Cuando .o viva en un %arrio
antiguo de Delhi, donde imprima te'tos ti%etanos, me relaciona%a con algunos
riHsha?$?allah, esos hom%res que se pasan el da pedaleando para transportar
pasa3eros amontonados en el asiento trasero de sus vie3os triciclos1 /as noches
de invierno, se re4nen en peque&os grupos en la calle, alrededor de una hoguera
hecha con ca3as vacas . cartones1 Charlan . ren, . los que est-n dotados de
%uena voz entonan canciones populares1 Despus se duermen, acurrucados en el
asiento de su triciclo1 !o tienen una vida f-cil, ni mucho menos, pero no puedo
evitar pensar que su %ondad . su despreocupaci0n les hace ser m-s felices que
muchas vctimas del estrs que reina en una agencia de pu%licidad parisiense o
en la >olsa1 *am%in recuerdo a un vie3o campesino %utans con el que ha%a
tra%ado amistad1 Un da que le regalamos ropa nueva . mil rupias, se qued0
desconcertado . nos di3o que no ha%a tenido m-s de trescientas rupias ]siete
euros^ 3untas en toda su vida1 Cuando el a%ad de mi monasterio, con el que .o
via3a%a, le pregunt0 si le preocupa%a algo, se qued0 un momento pensando .
luego contest0+
U", las sangui3uelas, cuando camino por el %osque en la estaci0n de las$
lluvias1
UOL aparte de esoP
U!ada m-s1
!o es el caso de los ha%itantes de las grandes ciudades, OverdadP
171
Di0genes, desde su famoso tonel, le deca a #le3andro+ SLo so. m-s grande que
t4, se&or, porque he desde&ado m-s de lo que t4 has posedoT1 "i %ien la
sencillez del campesino %utans no tiene, desde luego, la misma dimensi0n que
la filosofa, del sa%io, es evidente que la felicidad . la satisfacci0n no son
proporcionales a las posesiones1 "in duda la cosa cam%ia cuando no se dispone
del mnimo vital, pero entonces se trata de una cuesti0n de supervivencia . no
del volumen de las riquezas1
)olviendo a los estudios de psicologa social, el sentimiento de felicidad
es m-s elevado en los pases que garantizan a sus ha%itantes m-s seguridad,
autonoma . li%ertad, as como suficientes facilidades en materia de educaci0n
. de acceso a la informaci0n1 /a gente es notoriamente m-s feliz en los pases
en los que las li%ertades individuales est-n garantizadas . la democracia
esta%lecida1 En realidad, no es de e'tra&ar que los ciudadanos sean m-s felices
en un clima de paz1 Con independencia de las condiciones econ0micas, los que
viven %a3o un rgimen militar son m-s desgraciados1
/a felicidad aumenta con la implicaci0n social . la participaci0n en
organizaciones %enficas, la pr-ctica del deporte . de la m4sica, . la
pertenencia a un clu% que organice diversas actividades1 Est- estrechamente
vinculada a la e'istencia . a la calidad de las relaciones personales1 /as
personas casadas o que viven en pare3a son casi el do%le de felices que los
solteros, los viudos . los divorciados que viven solos1
/a felicidad tiende a ser ma.or en los que tienen un tra%a3o remunerado1
De hecho, se constata un ndice de enfermedades, depresiones, suicidios .
alcoholismo nota%lemente m-s alto en los parados1 "in em%argo, las mu3eres
que tra%a3an en el %ogar no est-n m-s insatisfechas que las personas que
desarrollan una actividad profesional1 *am%in es interesante se&alar que la
3u%ilaci0n no hace la vida menos satisfactoria, sino que m-s %ien la me3ora1 /as
personas ma.ores perci%en la vida como un poco menos placentera que los
30venes, pero e'perimentan una satisfacci0n en con3unto m-s esta%le . sienten
m-s emociones positivas1 #s pues, la edad puede hacer acceder a una relativa
sa%idura1 /a felicidad tiende a ser ma.or en las personas que gozan de %uenas
condiciones tsicas . est-n, dotadas de una gran energa1 !o parece estar
relacionada con el climaK contrariamente a algunas ideas preconce%idas, la
gente no es m-s feliz en las regiones soleadas que en las regiones lluviosas
]aparte de algunos casos patol0gicos de personas que padecen depresi0n a
causa de las largas noches de invierno en las latitudes elevadas^1
/as distracciones favorecen la satisfacci0n, so%re todo en las personas
que no tra%a3an ]3u%ilados, rentistas, parados^1 /as vacaciones tienen un gran
efecto positivo en el %ienestar, la calma . la salud1 "e sa%e, por e3emplo, que
s0lo el 8 por ciento de las personas que est-n de vacaciones se que3an de
172
dolores de ca%eza, mientras que entre las que tra%a3an se registra un 6: por
ciento1 "e o%serva la misma diferencia en lo relativo al cansancio, la
irrita%ilidad .111 el estre&imiento1
:8
"e&alemos que ver la televisi0n, por popular
que sea esta actividad, produce un aumento mnimo del %ienestar1 En cuanto a
los que la ven mucho, son menos felices que la media, pro%a%lemente porque no
tienen gran cosa que hacer aparte de eso o porque la mediocridad . la violencia
de los programas inducen un estado depresivo1
)eenhoven conclu.e+ SMuchas de las correlaciones mencionadas
anteriormente vinculan la felicidad media al [sndrome de la modernidad[1 Y111Z
Cuanto m-s moderno es el pas, m-s felices son sus ciudadanos Y111Z1 #unque la
civilizaci0n conlleve ciertos pro%lemas, proporciona m-s %eneficiosT1
:;
El <7 por
ciento de los estadounidenses afirman ser felices, pero la situaci0n dista de
ser tan de color rosa como parece1 ,ese a la me3ora de las condiciones
e'teriores, en los pases desarrollados la depresi0n es ahora diez veces m-s
frecuente que en :@=7 . afecta a individuos cada vez m-s 30venes1 Face
cuarenta a&os, la edad media de las personas que padecan por primera vez una
depresi0n grave era de veintinueve a&os, mientras que ahora es de catorce1
:9
En Estados Unidos, la depresi0n %ipolar ]antes llamada maniacodepresiva^ es la
segunda causa de mortalidad entre las mu3eres 30venes . la tercera entre los
hom%res 30venes1
:=
En "uecia, el ndice de suicidios entre los estudiantes ha
aumentado el 6=7 por ciento desde la dcada de :@971
:A
,or otro lado, el
suicidio es la causa del 6 por ciento de las muertes anuales en el mundo, lo que
lo sit4a por delante de la guerra . de los homicidios1
:<
L todo ello pese al hecho
de que las condiciones e'teriores del %ienestar Uasistencia mdica, poder
adquisitivo, acceso a la educaci0n . al ocioU no han de3ado de me3orar1 OC0mo
se e'plicaP
En opini0n de Martn "eligman+ SUna cultura que se constru.e so%re una
estima propia e'cesiva tiende de manera e'acer%ada a erigirse en vctima de
cualquier pre3uicio . alienta el individualismo cr0nico, que sin duda ha
contri%uido a esta epidemiaT1
:@
El %udismo a&ade que sin duda tam%in influ.e
el hecho de dedicar la ma.or parte del tiempo a actividades . o%3etivos
e'teriores que nunca se aca%an, en lugar de aprender a disfrutar del momento
presente, de la compa&a de los seres queridos, de la serenidad de un paisa3e .,
so%re todo, del desarrollo de la paz interior, que confiere una cualidad distinta
a cada momento de la e'istencia1
/a e'citaci0n . el placer ocasionados por la multiplicaci0n . la
intensificaci0n de >is estimulaciones sensoriales, de las diversiones ruidosas,
chispeantes, frenticas . sensuales, no pueden reemplazar esa paz interior . la
alegra de vivir que engendra1 /a finalidad de los e'cesos es zarandear nuestra
apata, pero la ma.ora de las veces no hacen sino producir cansancio nervioso,
173
adem-s de una insatisfacci0n cr0nica1 #s se llega a actitudes radicales, como
la de un 3oven que estuvo ocho das en coma como consecuencia de un accidente
de coche . al recuperarse le di3o a un amigo+ SI%a a ciento sesenta por hora1
"a%a que no pasara, pero acelerT1 Este radicalismo nace de la esperanza
frustrada . llevando todava m-s le3os el a%surdo, tal vez aca%e por
conducirnos a alguna parte o por destruirnos en SningunaT1 Este hasto de la
vida es fruto de una ignorancia total o de un desprecio de nuestra riqueza
interior1 De una negativa a mirarse uno mismo . a comprender que cultivando la
serenidad para uno mismo . la %ondad con los dem-s es como podremos
respirar ese o'geno que es la alegra de vivir1
R#"J" ,ER"!#/E"
!o parece que la felicidad est relacionada con la inteligencia, al menos tal
como se mide con los tests de cociente intelectual, ni con el se'o . la etnia, ni
tampoco con la %elleza fsica1 "in em%argo, la Sinteligencia emocionalT
diferencia de manera significativa a las personas felices de las desgraciadas1
Esta noci0n, introducida :: por Daniel Joleman,
67
es definida como la capacidad
para perci%ir R correctamente los sentimientos de los dem-s . tenerlos en
cuenta, as como para identificar de forma l4cida . r-pida nuestras propias
emociones1
"eg4n D1 Magnus . sus cola%oradores,
6:
la felicidad corre paralela a la
capacidad de afirmarse, a la e'traversi0n . a la empatia1 /as personas felices
est-n, en general, a%iertas al mundoK piensan que el individuo puede e3ercer un
control so%re s mismo . so%re su vida, mientras que las personas desgraciadas
tienen tendencia a creerse 3uguetes del destino1 En realidad, parece ser que,
cuanto m-s capaz es un individuo de controlar su entorno, m-s feliz es1 Es
interesante se&alar que, en la vida cotidiana, los e'travertidos viven m-s
acontecimientos positivos que los introvertidos, . los individuos neur0ticos
tienen m-s e'periencias negativas que las personas esta%les1 #s pues, es
posi%le que Sestemos gafadosT . Satraigamos los pro%lemasT, pero no ha. que
perder de vista que, a fin de cuentas, el temperamento e'travertido o
neur0tico, optimista o pesimista, egosta o altruista, es lo que hace que nos
encontremos de manera repetida en situaciones similares1 Una persona
e'travertida es, socialmente m-s apta para com%atir las circunstancias
difciles, mientras que la que no se siente a gusto consigo misma e'perimenta
una ansiedad creciente que casi siempre se traduce en pro%lemas afectivos .
familiares, as como en fracaso social1 Una persona me escri%i0+ S/o que
llamamos [suerte[ se ensa&a conmigo con una violencia inaudita, depar-ndome
todos los das un pro%lema ma.4sculo, incluso una cat-strofe que1 me hunde
174
cada vez un poco m-s1 !o puedo m-s, porque no s si esto tendr- fin o
desem%ocar- en una destrucci0n total1 *engo miedo de no poder salir de esta
situaci0nT1
/as personas que practican una religi0n son m-s felices . viven m-s
tiempoK en Estados Unidos, siete a&os m-s que la media1 O,or quP "eg4n los
psic0logos, sin duda es a causa de una actitud m-s a%ierta . positiva hacia la
e'istencia, de una cohesi0n social reforzada . de una a.uda mutua m-s
din-mica1 /a religi0n ofrece un SmarcoT de pensamiento que permite vivir
teniendo respuestas a las preguntas que nos hacemos . siempre comporta una
dimensi0n moral, lo que lleva apare3ado menos alcohol, ta%aco . drogas1 /os
practicantes e'perimentan m-s emociones positivas . tienen menos
posi%ilidades de encontrarse en paro, de divorciarse, de cometer crmenes o de
suicidarse1 /a religi0n les da esperanza, el sentimiento de participar en algo
m-s grande que ellos que les protege1
#&adir que una dimensi0n espiritual a.uda a marcarse un o%3etivo en la
e'istencia, estima los valores humanos, la caridad, la apertura, factores todos
ellos que acercan m-s a la felicidad que al malestar1 Evita que nos sintamos
desenga&ados ante la idea de que no ha. ninguna direcci0n que seguir, de que la
vida no es sino el
"uponemos a priori que la salud de%era influir considera%lemente en la
felicidad . que es difcil ser feliz cuando se padece una enfermedad grave . se
est- hospitalizado1 ,ero resulta que no es as . que, incluso en tales
condiciones, se recupera r-pidamente el nivel de felicidad que se tena antes
de la enfermedad1 Estudios realizados con enfermos de c-ncer han demostrado
que su nivel de felicidad era apenas inferior al del resto de la po%laci0n1
66
OC0mo se e'plica que ha.a tan poca correlaci0n ]entre el :7 . el :9 por
ciento^ entre la riqueza, la salud, la %elleza . la felicidadP "eg4n E1 Diener,
todo depende de los o%3etivos que nos marquemos en la e'istencia1 *ener
mucho dinero desempe&a forzosamente un papel en la felicidad de quien se
marca el enriquecimiento personal como principal o%3etivo, pero tendr- poca
incidencia en quien conceda a la riqueza una importancia secundaria1 Es de
ca30n, me dir- usted1 De acuerdo, pero a veces ha. que demostrar
cientficamente algunas perogrulladas para que resulten m-s cre%les1
BE/ICID#D L /!JE)ID#D
D1 Danner . sus cola%oradores
6;
han estudiado la longevidad de un grupo de :A<
religiosas cat0licas nacidas a principios del siglo ''1 )ivieron en el mismo
convento . fueron profesoras en el mismo colegio de la ciudad de Mil?auHee,
en Estados Unidos1 "u caso es mu. interesante, pues las condiciones
175
e'teriores de su vida son nota%lemente similares+ el mismo desarrollo de su
vida cotidiana, el mismo rgimen alimentario, ni ta%aco ni alcohol, posici0n
social . econ0mica seme3ante ., por 4ltimo, igual acceso a la asistencia mdica1
Estos factores permiten eliminar en gran parte las variaciones de%idas a las
condiciones e'teriores1
/os investigadores analizaron te'tos auto%iogr-ficos que estas
religiosas ha%an escrito antes de pronunciar sus votos1 Unos psic0logos que no
sa%an nada de ellas evaluaron los sentimientos positivos . negativos
e'presados en ellos1 Unas menciona%an de forma repetida que eran Smu.
felicesT o sentan Suna gran alegraT ante la idea de ingresar en la vida
mon-stica . de servir a los dem-sK otras manifesta%an pocas emociones
positivas o ninguna1 Una vez clasificadas seg4n el grado de alegra . de
satisfacci0n e'presado en sus %reves auto%iografas, los resultados fueron
relacionados con su longevidad1
Result0 que el @7 por ciento de las mon3as incluidas en la cuarta parte m-s
feliz del grupo seguan con vida a la edad de ochenta . cinco a&os, mientras que
s0lo lo esta%a el 8; por ciento de las pertenecientes a la cuarta parte menos
feliz1 Un an-lisis en profundidad de sus escritos permiti0 eliminar los otros
factores que ha%ran podido e'plicar esta diferencia de longevidad+ no se pudo
esta%lecer ning4n vnculo entre la longevidad de las mon3as . el grado de su fe,
la sofisticaci0n intelectual de sus1 escritos, la esperanza que deposita%an en el
futuro o cualquier otro par-metro contemplado1 En resumen, parece ser que las
mon3as felices viven m-s tiempo que las mon3as desgraciadas1 #simismo, un
estudio realizado durante dos a&os con m-s de dos mil me'icanos de m-s de
sesenta . cinco a&os que vivan en Estados Unidos, demostr0 que la mortalidad
de las personas que manifesta%an principalmente emociones negativas era dos
veces superior a la de las personas de temperamento feliz que vivan emociones
positivas1
69
OCUe/ E" /# C!C/U"If!P
*odas las correlaciones se&aladas por la psicologa social son innega%les, pero
en la ma.ora de los casos no se tiene en cuenta si act4an como causas o como
consecuencias1 "a%emos que la amistad corre paralela con la felicidad, pero
Osomos felices porque tenemos muchos amigos o tenemos muchos amigos
porque somos felicesP O/a e'traversi0n, el optimismo . la confianza causan la
felicidad o son manifestaciones de ellaP O/a felicidad favorece la longevidad o
las personas dotadas de una gran vitalidad poseen tam%in una naturaleza
felizP Esos estudios no dan una respuesta a tales preguntas1 O2u de%emos
pensar, entoncesP
,regunten con m-s precisi0n a esas mismas personas so%re sus razones
176
para declararse SfelicesT+ citan como factores que influ.en de manera
preponderante la familia, los amigos, una %uena situaci0n, una vida acomodada,
una %uena salud, la li%ertad de via3ar, la participaci0n en la vida social, el
acceso a la cultura, a la informaci0n . al ocio, etc1 En cam%io, raramente
mencionan un estado mental que se ha.an for3ado ellas mismas1 "in em%argo,
es a%solutamente evidente que, aunque el con3unto de las condiciones de vida
e'teriores haga que lo tengamos Stodo para ser felicesT, no siempre lo somos,
ni mucho menos1
#dem-s, tal como di3imos al principio del li%ro, antes o despus ese
StodoT est- condenado a descomponerse, . la felicidad con l1 Ese StodoT no
tiene ninguna esta%ilidad intrnseca$ . apostar demasiado por l conduce a
amargos desenga&os1 De uno u otro modo, ese edificio e'terior no puede sino
derrum%arse1 >asta para ello con que una o dos condiciones fallen1 En tal caso,
el e'terior . el interior se derrum%an al mismo tiempo1 #postar por esas
condiciones engendra angustia, .a que, consciente o inconscientemente, nos
preguntamos sin cesar+ SO#guantar- estoP OFasta cu-ndoPT Empezamos a
preguntarnos con esperanza . ansiedad si conseguiremos reunir las condiciones
ideales, despus tememos perderlas ., finalmente, sufrimos cuando
desaparecen1 El sentimiento de inseguridad se halla, pues, siempre presente1
2ue la me3ora de las condiciones e'teriores se perci%a como una me3ora
de la calidad de vida no tiene en s nada de sorprendente1 Es mu. normal
apreciar el hecho de ser li%re . de gozar de %uena salud1 *odo individuo, est
euf0rico o deprimido, prefiere trasladarse de ,ars a Delhi en nueve horas de
avi0n que en un a&o caminando1 "in em%argo, esas estadsticas nos dicen mu.
poco acerca de las condiciones interiores de la felicidad . nada so%re la forma
en que cada individuo puede desarrollarlas1 El o%3etivo de esos estudios se
limita a poner de relieve las condiciones e'teriores que sera necesario
me3orar a fin de crear Sun %ienestar ma.or para el m-'imo n4mero de
personasT, concepci0n que[ se acerca a la visi0n SutilitaristaT de los fil0sofos
ingleses Cerem. >entham . "tuart Mili1 Ese o%3etivo es mu. desea%le, pero la
%4squeda de la felicidad no se reduce a seme3ante aritmtica de las
condiciones e'teriores1 *ales limitaciones no han escapado a los
investigadores1 R1 )eenhoven afirma, por e3emplo, que Slos determinantes de la
felicidad se pueden %uscar en dos niveles+ las condiciones e'ternas . los
procesos internos1 "i llegamos a identificar las circunstancias en las que la
gente tiende a ser feliz, podremos intentar crear unas condiciones similares
para todos1 "i comprendemos los procesos mentales que la rigen, es posi%le que
podamos ense&ar a la gente a disfrutar viviendoT1
@ @ @
177
Belicidad interior %ruta
S/os Estados contempor-neos no consideran que su papel sea hacer felices a
los ciudadanosK se ocupan m-s %ien de garantizar su seguridad . su propiedad1T
/UC# L BR#!CE"C C#)#//I$"BRQ#
6A
Durante un Boro del >anco Mundial que se cele%r0 en fe%rero de 6776 en
Datmand4, en !epal, el representante de >ut-n, reino himala.o de las
dimensiones de "uiza, afirm0 que, si %ien el ndice del ,roducto Interior >ruto
],I>^ de su pas no era mu. elevado, en cam%io el ndice de la Belicidad Interior
>ruta era m-s que satisfactorio1 "u o%servaci0n fue acogida con sonrisas
divertidas en p4%lico, . entre %astidores se %urlaron de l1 ,ero los
mandamases de los pases SsuperdesarrolladosT no se imagina%an que los
delegados %utaneses sonrean con una mezcla de diversi0n . desolaci0n1 "e
sa%e que, si %ien en Estados Unidos el poder adquisitivo ha aumentado un :=
por ciento en los treinta 4ltimos a&os, el porcenta3e de personas que declaran
ser Smu. felicesT ha %a3ado del 8= al 6@ por ciento1
6<
O!o es una singular muestra de falta de perspicacia pensar que la
felicidad sigue el ndice Do? Cones de Iall "treetP /os %utaneses mueven la
ca%eza con incredulidad cuando les ha%lan de personas que se suicidan porque
han perdido pane de su fortuna en la >olsa1 OMorir a causa del dineroP "i
sucede eso, es que no se ha vivido para gran cosa1
>uscar la felicidad en la simple me3ora de las condiciones e'teriores
equivale a moler arena esperando e'traer aceite1
Recordemos la historia del n-ufrago que llega a una pla.a des$` nudo .
proclamaK S/levo toda mi fortuna conmigoT, pues la felicidad est- en uno
mismo, no en las cifras de producci0n de las f-%ricas de autom0viles1 #s pues,
no es de e'tra&ar que nuestros amigos %utaneses consideren zafios a quienes
s0lo tienen o3os para el crecimiento anual del ,I> . se sienten unos
desgraciados cuando %a3a unas dcimas1 L no estara mal que las eminencias del
>anco Mundial, olvidando un poco su so%er%ia, e'aminaran m-s detenidamente
las decisiones que >ut-n ha tomado tras maduras refle'iones, . no simplemente
porque no tena otra elecci0n1 Entre dichas decisiones figura la de dar
prioridad a la preservaci0n de la cultura . del entorno so%re el desarrollo
industrial . turstico1
>ut-n es el 4nico pas del mundo donde la caza . la pesca est-n
prohi%idas en todo el territorioK los %utaneses han renunciado, adem-s, a talar
-r%oles, todava mu. a%undantes en sus %osques1 Un gran contraste con los dos
178
millones de cazadores franceses . con la avidez de los pases que aca%an
destru.endo sus %osques despus de ha%erlos reducido considera%lemente,
cuando no devastado, como en >rasil, Indonesia . Madagascar1 >ut-n es
considerado por algunos un pas su%desarrollado ]s0lo ha. tres peque&as
f-%ricas en todo el pas^, pero Odesde qu punto de vista es su%desarrolladoP
,or supuesto, ha. cierta po%reza, pero no miseria ni mendigos1 Menos de un
mill0n de ha%itantes dispersos en un paisa3e su%lime de quinientos Hil0metros
de largo, con una capital, *im%u, que cuenta con s0lo treinta mil ha%itantes1 En
el resto del pas, cada familia tiene sus tierras, ganado . un telar, con los que
cu%ren pr-cticamente todas sus necesidades1 "0lo ha. dos grandes almacenes
en todo el pas, uno en la capital . el otro cerca de la frontera india1 /a
educaci0n . la sanidad son gratuitas1 Como deca Maurice "trong, una persona
que en su tiempo a.ud0 a >ut-n a ingresar en las !aciones Unidas+ S>ut-n
puede llegar a ser como cualquier otro pas, pero ning4n pas puede volver a ser
como >ut-nT1 "eguramente le gustara preguntarme en un tono du%itativo+
S,ero Oest- contenta de verdad esa gentePT "intese en la ladera de una
colina . escuche los ruidos del valle1 ir- a la gente cantar en la poca de la
siem%ra, en la de la cosecha, mientras va de un sitio a otro1 SWD3ese de
im-genes edulcoradasXT, e'clamar-1 OIm-genes edulcoradasP !o, simplemente
un refle3o del ndice de la BI> ]Belicidad Interior >ruta^1 O2uin canta en
BranciaP Cuando alguien canta en la calle, o es para pedir dinero o es porque le
falta un tornillo1 "i no, para or cantar, ha. que ir a una sala de espect-culos .
pagar la entrada1 Interesarse e'clusivamente por el ,I> no hace que a nadie le
entren muchas ganas de cantar1
%1
*a felicidad en el la&oratorio
!o ha. ninguna gran tarea difcil
que no se pueda descomponer en peque&as tareas f-ciles1
,R)ER>I >UDI"*#1
# lo largo de estas p-ginas hemos intentado e'plorar las relaciones entre las
condiciones e'teriores . las condiciones interiores que influ.en en la felicidad1
"in pre3uzgar la naturaleza de la conciencia, una cuesti0n que nos llevara
demasiado le3os . so%re la cu-l hemos e'puesto en otra o%ra el punto de vista
del %udismo,
:
es evidente que de%emos interrogarnos so%re las relaciones
entre la felicidad . el funcionamiento del cere%ro1 "a%emos que muchos de los
trastornos mentales m-s graves, como la depresi0n o trastorno %ipolar . la
179
esquizofrenia, se de%en a patologas del cere%ro so%re las que el enfermo no
tiene casi ning4n control su%3etivo . que s0lo se pueden curar con tratamientos
largos1 *am%in sa%emos que, estimulando determinadas zonas del cere%ro, se
puede provocar instant-neamente en el su3eto una depresi0n, de%ido a la
duraci0n de la estimulaci0n, o hacerle sentir un placer intenso1
"I! MIED L "I! Cf/ER#
!umerosos tra%a3os han demostrado que una do%le estructura cere%ral, la
amgdala, que se encuentra situada en la superficie inferior de los l0%ulos
temporales derecho e izquierdo, se halla asociada a los sentimientos de miedo .
c0lera1 #ntonio Damasio, uno de los grandes especialistas en las relaciones
entre las emociones . la estructura del cere%ro, cuenta el caso de una mu3er
cu.as dos amgdalas esta%an completamente calcificadas1
6
El comportamiento .
la vida de esa mu3er, casada . madre de dos hi3os, parecan a%solutamente
normales a primera vista1 "in em%argo, era incapaz de sentir miedo . de
identificarlo en los dem-s1 #unque reconoca sin dificultad e'presiones faciales
que e'presa%an toda clase de emociones, cuando se le mostra%a un rostro que
manifesta%a miedo, no sa%a ponerle nom%re a aquella e'presi0n1 Comprenda
intelectualmente lo que poda significar una reacci0n de miedo ante un peligro
inminente, pero no le suceda nunca1 /a c0lera pareca tam%in casi ausente de
su repertorio emocional1 E'perimenta%a casi todo el tiempo emociones
positivas, que manifesta%a mediante una actitud e'cepcionalmente a%ierta .
c-lida hacia todos aquellos con los que se relaciona%a1
En el e'tremo opuesto, Richard Davidson, director del la%oratorio de
neurociencias afectivas de la Universidad de Iisconsin, en Estados Unidos,
cita el caso de un asesino en serie, Charles Ihitman, que mat0 a varias
personas desde lo alto de una torre situada en el campus de la Universidad de
*e'as antes de dispararse un tiro en la ca%eza1 De30 una nota en la que deca
que se senta incapaz de soportar el odio que lo domina%a . peda que
e'aminaran su cere%ro despus de su muerte1 /a autopsia revel0 un tumor que
le comprima la amgdala1
8
Est- claro que nuestro mundo emocional puede verse
considera%lemente alterado por anomalas cere%rales1
Ca%e preguntarse si, a la inversa, es posi%le modificar de forma
duradera las configuraciones cere%rales practicando determinadas actividades
fsicas . cultivando diversos estados mentales mediante un entrenamiento de
la mente1
/# ,/#"*ICID#D DE/ CERE>R
Face diez a&os, un dogma de las neurociencias esta%leca que el cere%ro
180
contiene todas sus neuronas en el momento del nacimiento . que las
e'periencias vividas no modifican esa cantidad1 /os 4nicos cam%ios que podan
producirse a lo largo de la vida eran alteraciones menores de los contactos
sin-pticos Ulas cone'iones entre neuronasU . la muerte de las clulas de%ido
al enve3ecimiento1 "in em%argo, actualmente las1 neurociencias ha%lan m-s de
neuroplasticidad, trmino que e'presa la idea de que el cere%ro evoluciona
continuamente en funci0n de las e'periencias, 1.a sea mediante el
esta%lecimiento de nuevas cone'iones entre neuronas, el refuerzo de
cone'iones e'istentes o la fa%ricaci0n de nuevas neuronas1 /a pr-ctica,
musical, que hace que1 un artista tra%a3e con su instrumento todos los das
durante a&os, ofrece un e3emplo tpico de neuroplasticidad1 /as im-genes por
resonancia magntica ]IRM^ han mostrado que en un violinista, por e3emplo, las
regiones del cere%ro que controlan los movimientos de la mano que e3ecutan la
digitaci0n se desarrollan a lo largo del aprendiza3e1 /os m4sicos que comienzan
su formaci0n mu. pronto . la prosiguen durante muchos a&os son los que
presentan ma.ores modificaciones en el cere%ro1
;
El estudio de 3ugadores de
a3edrez . de atletas olmpicos ha revelado tam%in profundas
transformaciones de las capacidades cognitivas implicadas en su pr-ctica1
/# C#R*# DE /# #/EJRN# L DE /# *RI"*EQ#
#ntes mencionamos que en el cere%ro no ha. un Scentro de las emocionesT
propiamente dicho1 /as emociones son fen0menos comple3os asociados a
procesos cognitivos que activan la interacci0n de varias regiones del cere%ro1
!o es de esperar, pues, que ha.a un centro de la felicidad o de la desgracia1
"in em%argo, tra%a3os realizados en el transcurso de los veinte 4ltimos a&os,
principalmente por Richard Davidson . sus cola%oradores, han demostrado que,
cuando la gente tiene en cuenta sentimientos como la alegra, el altruismo, el
inters . el entusiasmo, . manifiesta una gran energa . vivacidad mental,
presenta una importante actividad cere%ral en el c0rte' prefrontal izquierdo1
En cam%io, aquellos en los que predominan estados mentales SnegativosT, como
la depresi0n, el pesimismo o la ansiedad, . que tienen tendencia a replegarse
so%re s mismos, presentan una actividad m-s importante del c0rte' prefrontal
derecho1
9
#dem-s, cuando comparamos los niveles de actividad del c0rte'
prefrontal izquierdo . derecho en su3etos en reposo, es decir, que permanecen
en un estado mental neutro, vemos que su 1relaci0n vara considera%lemente de
una persona a otra . refle3a con %astante fidelidad su temperamento1 /as
personas cu.o lado izquierdo suele ser m-s activo que el derecho sienten
ma.oritaria$mente emociones placenteras1 # la inversa, aquellas, cu.o c0rte'
181
prefrontal derecho es mas activo sienten con m-s frecuencia emociones
negativas1 "a%emos tam%in que los su3etos cu.o c0rte' prefrontal izquierdo
est- da&ado ]como consecuencia de un accidente o de una enfermedad^ son mu.
vulnera%les a la depresi0n, con toda pro%a%ilidad porque el lado derecho ha
de3ado de estar compensado por el izquierdo1
Estas caractersticas son relativamente esta%les . se manifiestan desde
la primera infancia1 Un estudio realizado con cerca de cuatrocientos ni&os de
dos a&os . medio demostr0 que aquellos que, introducidos en una ha%itaci0n
donde ha%a otros ni&os, 3uguetes . adultos, permanecan pegados a su madre .
se mostra%an reacios a ha%lar con los desconocidos tenan una actividad
derecha predominante1 En cam%io, los que i%an inmediatamente a 3ugar con los
otros ni&os, ha%la%an f-cilmente . sin temor tenan una actividad izquierda m-s
elevada1
=
#s pues, encontramos en el cere%ro la firma de los temperamentos
e'travertido e introvertido, la huella de caracteres felices o desgraciados1
Estos descu%rimientos tienen profundas implicaciones en el equili%rio
emocional+ cada uno de nosotros posee una relaci0n personal derecha$izquierda
que refle3a la actividad de las zonas pre$frontales1 ,odemos calificar esta
relaci0n de punto de equili%rio emocional, una media en torno a la cual fluct4an
nuestros estados de -nimo cotidianos1 *odos tenemos la capacidad de cam%iar
de humor . de modificar as esa relaci0n1 Cuanto m-s se inclina hacia la
izquierda, me3or es nuestro estado de -nimo1 En la ma.ora de las personas se
detectan, por e3emplo, ligeras alteraciones en esa relaci0n cuando se les pide
que evoquen recuerdos agrada%les, o cuando miran secuencias de pelculas
divertidas o que suscitan una alegra emp-tica1
/a pregunta que ca%e hacerse la formula Daniel Joleman, escritor .
periodista cientfico del !e? LorH *imes,, en su o%ra, titulada Emociones
destructivas+
A
SOEn qu medida podemos formar el cere%ro para que funcione
de manera constructiva, para que sustitu.a la avidez por la satisfacci0n, la
agitaci0n por la calma, el odio por la compasi0nP /os medicamentos son la
principal respuesta de ccidente a las emociones pertur%adoras ., para %ien .
para mal, no ca%e duda alguna de que los antidepresivos han a.udado a millones
de personas1 ,ero Opuede alguien, mediante su propio esfuerzo, conseguir
cam%ios positivos . duraderos en el funcionamiento de su cere%roPT
Eso es precisamente lo que se han propuesto estudiar Richard Davidson
. su equipo en el la%oratorio E1M1 DecH de imaginera mental . de estudio del
comportamiento de las funciones cere%rales, en la Universidad de Iisconsin,
en Madison, con a.uda de los instrumentos m-s modernos . precisos1
U! E!CUE!*R "Ej#/#D
Estas preguntas surgieron durante las cinco apasionantes 3ornadas de di-logo
182
so%re las Semociones destructivasT en las que participaron en el a&o 6777, en
Dharamsala, en la India, el Dalai /ama . un peque&o grupo de cientficos, entre
ellos Richard Davidson, Brancisco )-rela, ,a4l EHman . otras personas, entre
las que .o tam%in me conta%a1 Era la dcima sesi0n de una serie de encuentros
memora%les organizados por el Instituto Mind and /ife, que desde :@<9, por
iniciativa del a&orado especialista en ciencias cognitivas Brancisco )-rela . del
hom%re de negocios norteamericano #dam Engle, ha reunido regularmente en
torno al Dalai /ama a cientficos de alto nivel1
<
*ras este encuentro, se pusieron en marcha varios programas de
investigaci0n para estudiar a individuos que se han consagrado durante una
veintena de a&os al desarrollo sistem-tico de la compasi0n, del altruismo .1 de
la paz interior1 Fasta la fecha, cinco practicantes de la meditaci0n de la
tradici0n %udista ti%etana ]cuatro ti%etanos . uno europeo^ han sido
e'aminados por Richard Davidson . #ntoine /utz, un discpulo de Brancisco
)-rela que se ha incorporado al la%oratorio de Madison1 Este programa de
investigaci0n tiene unos o%3etivos pr-cticos+ se trata de ver la meditaci0n
como un entrenamiento de la mente, como una respuesta pr-ctica al eterno
rompeca%ezas que constitu.e la gesti0n de las emociones destructivas1 /as
investigaciones est-n en curso . se pu%licar-n artculos cientficos cuando se
ha.an analizado suficientes datos1 !o o%stante, los resultados preliminares, de
los que se hace eco Daniel Joleman,
@
son enormemente prometedores1
E/ M!CE E! E/ /#>R#*RI
El primer su3eto estudiado fue fser, un mon3e europeo que ha vivido .
practicado desde hace treinta a&os en los monasterios himala.os 3unto a
grandes maestros ti%etanos, . en varias ocasiones ha pasado retirado del
mundo largas temporadas que suman un total de tres a&os1
De acuerdo con fser, se esta%leci0 un protocolo en el que se prevea que
partira de un estado mental neutro para entrar sucesivamente en varios
estados especficos de meditaci0n, los cuales implica%an estrategias de
atenci0n, cognitivas . afectivas diferentes1 "e escogieron seis estados de
meditaci0n+ la concentraci0n en un solo punto, una meditaci0n que fser llama%a
Spresencia despiertaT, la visualizaci0n de im-genes, la compasi0n, una
meditaci0n so%re la fortaleza . otra so%re la devoci0n1
/a concentraci0n en un o%3eto de atenci0n 4nico e'ige a%andonar
decenas de pensamientos que atraviesan la mente . distraen1 ,ara esta
e'periencia, fser escogi0 simplemente un punto ]un perno del aparato de IRM
situado encima de l^, pos0 su mirada en l . la mantuvo ah, impidiendo que su
mente se1 evadiera1
183
/a presencia despierta es un estado mental a%solutamente claro,
a%ierto, vasto . alerta, li%re de encadenamientos de pensamiento . desprovisto
de toda actividad mental intencional1 1/a mente 1no est- concentrada en nada,
pero permanece totalmente presente1 Cuando aparecen algunos pensamientos,
la persona que medita no intenta que su mente intervengaK se limita a de3ar que
dichos pensamientos se desvanezcan de manera natural1
/a visualizaci0n consiste aqu en reconstruir, mediante la imaginaci0n, la
representaci0n e'tremadamente precisa, hasta en los m-s mnimos detalles, de
una deidad %udista1 2uien medita empieza por visualizar atentamente todos los
detalles del rostro, del tra3e, de la postura, etc1, e'amin-ndolos uno por uno1
,or 4ltimo, visualiza la divinidad entera . esta%iliza dicha visualizaci0n1
/a meditaci0n so%re el amor . la compasi0n consiste en dirigir la
atenci0n a los sufrimientos de los seres animados, en pensar que todos aspiran
a la felicidad . no quieren sufrir, . a continuaci0n en adoptar una disposici0n
mental en la que s0lo e'ista compasi0n . amor por todos los seres, cercanos,
desconocidos o enemigos, humanos . no humanos1 Es una compasi0n
incondicional, no calculada, sin e'clusi0n1 Engendramos ese amor hasta que toda
la mente quede impregnada de l1
/a intrepidez, o fuerza interior, consiste en engendrar una profunda
confianza que nada puede que%rantar Udecidida . firmeU, un estado en el que,
pase lo que pase, consideramos que no tenemos nada que ganar ni que perder1
En la meditaci0n so%re la devoci0n, al igual que en las meditaciones
precedentes, la evocaci0n de las cualidades del maestro espiritual desempe&a
un papel preponderante1 # medida que el recuerdo del maestro espiritual se
vuelve cada vez m-s presente, la mente se de3a invadir por un profundo aprecio
. una gran gratitud hacia las cualidades humanas . espirituales que l encama1
Estas diferentes meditaciones forman parte de los e3ercicios espirituales que
un practicante del %udismo realiza durante muchos a&os, 1con el paso de los
cuales estas meditaciones se hacen cada vez m-s esta%les . claras1
Empezaron, por someter a fser a unas prue%as con a.uda de la IRM
funcional ]IRMf^, un sofisticado aparato que permite estudiar con gran
precisi0n la localizaci0n de una actividad cere%ral . seguirla en el tiempo1 fser1
hizo alternar perodos neutros de treinta segundos . perodos de sesenta
segundos durante los que practica%a uno de los seis estados de meditaci0n que
hemos citado1 Este proceso se repiti0 treinta veces con cada estado1 Daniel
Joleman se&ala+ SEl con3unto de las operaciones dur0 m-s de tres horas1 /a
ma.ora de los pacientes sale de la IRM Uso%re todo despus, de ha%er
permanecido tanto tiempoU con una e'presi0n de alivio o de desfallecimiento1
"in em%argo, Davidson tuvo H agrada%le sorpresa de ver a fser terminar su
e'tenuante programa con una amplia sonrisa . de orle decir+ [Fa sido como un
184
minirretiro``T1
# continuaci0n, fser hizo la misma serie de prue%as con un
electroencefal0grafo ]EEJ^1 /a ma.ora de los EEJ tienen treinta . dos
electrodos, que se disponen so%re el cuero ca%elludo para detectar la actividad
elctrica del cere%ro1 Esta vez, el cere%ro de fser fue estudiado con a.uda de
un dispositivo provisto de doscientos cincuenta . seis receptores1 *an s0lo tres
o cuatro la%oratorios en todo el mundo utilizan este aparato, que permite
seguir la evoluci0n de la actividad cere%ral a la milsima de segundo, a la vez
que localiza con precisi0n el origen de las se&ales1
/" ,RIMER" RE"U/*#D"
/a llegada del Dalai /ama a Madison precipit0 el an-lisis de los datos, que se
llev0 a ca%o con toda celeridadK en veinticuatro horas se realizaron an-lisis
preliminares que normalmente e'igen siete das de tra%a3o, gracias a la
movilizaci0n de los investigadores . los recursos inform-ticos de los otros
veinte o treinta pro.ectos en curso en el la%oratorio de Davidson1
/a primera lectura de los datos de la IRMf que present0 David$son al da
siguiente, durante el encuentro con el Dalai[ /ama, .a de3a%a entrever
claramente que fser ha%a podido regular voluntariamente su actividad
cere%ral1 En comparaci0n, la ma.ora de los su3etos sin e'periencia a los que se
les pide que realicen un e3ercicio mental $concentrarse en un o%3eto o en un
acontecimiento, visualizar una imagen, [etc1U son incapaces de limitar su
actividad mental a esa tarea1 Cada distracci0n, cada actividad mental que no
tiene nada que ver con el e3ercicio al que supuestamente el su3eto dedica toda
su atenci0n, se traduce en los instrumentos en SruidosT que interfieren en las
se&ales producidas por el e3ercicio en cuesti0n1 ,or lo dem-s, esos primeros
an-lisis revela%an que cada nuevo estado . cada nueva meditaci0n efectuada
por fser producan cam%ios nota%les . distintos de la se&al de la IRMf1 Esto
es particularmente relevante, pues, con e'cepci0n de los casos m-s evidentes,
como el paso de la vigilia al sue&o, por e3emplo, transformaciones tan
considera%les de la actividad cere%ral entre dos estados mentales son mu.
raras1
"i %ien la ma.or parte de los resultados de la IRMf todava est-n sin
descodificar, el an-lisis del EEJ indica%a diferencias significativas entre los
perodos de reposo . los periodos de meditaci0n so%re la compasi0n1 Unos a&os
antes, ha%a e'aminado la asimetra entre el c0rte' prefrontal derecho e
izquierdo en un mon3e ti%etano de avanzada edad, que ha%a practicado toda su
vida, varias horas al da, la meditaci0n so%re la compasi0n1 Davidson ha%a
o%servado que la predominancia de la actividad izquierda era m-s elevada en
185
ese mon3e que en las ciento setenta . cinco personas ScorrientesT e'aminadas
hasta entonces1
En esta ocasi0n, las mediciones efectuadas con fser se salan de nuevo
de la curva de distri%uci0n que representa%a los resultados de varios cientos
de su3etos1 /o m-s sorprendente era el pronunciadsimo pico de la actividad
elctrica conocida con el nom%re de gamma . localizada en la circunvoluci0n
frontal medio izquierdo1 /as investigaciones de Davidson .a ha%an mostrado
que esa parte del cere%ro al%erga%a emociones positivas1 *odos tenemos un
punto[ de equili%rio %ase entre la actividad derecha e izquierda de ese -rea del
cere%ro, . generalmente las fluctuaciones de dicho equili%rio son escasas1
#hora %ien, los datos e'trados de las e'periencias con fser eran
impresionantes1 Mientras empeza%a a meditar so%re la compasi0n, se constat0
un nota%le aumento de la actividad prefrontal izquierda1 #s pues, la compasi0n,
el acto en s de preocuparse por el %ienestar de los dem-s, va de la mano de las
otras emociones positivas, como la alegra . el entusiasmo1 Esto corro%ora las
investigaciones de los psic0logos de las que hemos ha%lado . que han
demostrado que, en el seno de una po%laci0n, las personas m-s altruistas son
tam%in las que manifiestan sentirse m-s satisfechas de vivir1
U!" DE"CU>RIMIE!*" "I! ,RECEDE!*E"
El encuentro de Madison ha%a sido organizado para informar al Dalai /ama del
avance de los diferentes programas de investigaci0n surgidos del de%ate so%re
las emociones destructivas . sus posi%les antdotos, que ha%a tenido lugar el
a&o anterior en Dharamsala1 /os tra%a3os de Davidson constituan uno de esos
programasK paralelamente, en otros la%oratorios se ha%an realizado
e'periencias so%re otras dimensiones psicol0gicas de la meditaci0n1 "i los
descu%rimientos de Davidson so%re la compasi0n eran sorprendentes, unos
resultados todava m-s relevantes i%an a ser presentados por ,a4l EHman, uno
de los m-s eminentes e'pertos en las ciencias de la emoci0n, que entonces
diriga el /a%oratorio de Interacci0n Fumana de la Universidad de California,
en "an Brancisco1 EHman forma%a parte del peque&o grupo de cientficos
presentes en Dharamsala . ha%a o%servado a fser en su la%oratorio unos
meses antes1 En cola%oraci0n con este mon3e, llev0 a ca%o cuatro estudios,
cada uno de los cuales, en pala%ras de EHman, Sha revelado cosas que nunca
ha%amos visto hasta ahoraT1 #lgunos descu%rimientos eran tan inditos,
reconoci0 EHman, que l mismo todava no esta%a seguro de ha%erlo entendido
todo1 ,ara descri%ir esas e'periencias, en las que particip, resumir a
continuaci0n el e'celente relato que hace de ellas Daniel Joleman1
En la primera e'periencia se utiliza%a un sistema de medici0n de las
186
e'presiones faciales que traducan diversas emociones1 /a preparaci0n de1 este
sistema es uno de los grandes 'itos de la carrera de EHman1 "e trata de una
cinta de vdeo en la que aparecen, sucesiva . mu. %revemente, una serie de
rostros con diferentes e'presiones1 "e empieza viendo un rostro neutro .
luego una e'presi0n que s0lo permanece en la pantalla una trigsima de
segundo1 ,asa tan deprisa que es posi%le no verla s0lo con parpadear1 /a
e'presi0n emocional es seguida de nuevo por la e'presi0n neutra, . as
sucesivamente1 El test consiste en identificar, durante esa trigsima de
segundo, los signos faciales que se aca%an de ver+ c0lera, miedo, repugnancia,
sorpresa, tristeza o alegra1
/a capacidad para reconocer e'presiones fugaces indica una disposici0n
inusual a la empatia . a la perspicacia1 /as seis micro emociones propuestas son
universales, est-n %iol0gicamente determinadas . se manifiestan de la misma
forma en todo el mundo1 #unque e'isten grandes diferencias culturales en el
control consciente de emociones como la repugnancia, estas e'presiones
ultrarr-pidas pasan tan deprisa que escapan incluso a las %arreras impuestas
por los ta%4s culturales1 #s pues, las micro$e'presiones a%ren una ventana
4nica a la realidad emocional de una persona1
El estudio de miles de su3etos ha%a ense&ado a EHman que los m-s
dotados son tam%in m-s a%iertos, m-s concienzudos ]fia%les . eficientes a la
vez^ . sienten m-s curiosidad por las cosas en general1 SEntonces pens que
muchos a&os de e'periencia de la meditaci0n Yque e'ige tanto apertura mental
como rigorZ de%an de favorecer una aptitud me3or para realizar este
e3ercicioT, e'plic0 EHman1
Este eminente investigador hizo p4%licos entonces sus resultados+ fser . otro
practicante de la meditaci0n occidental e'perimentado al que ha%a tenido
oportunidad de o%servar ha%an %atido todos los rcords de reconocimiento de
los signos emocionales1
*anto uno como otro ha%an o%tenido unos resultados mu. superiores a
los de los cinco mil su3etos previamente sometidos a la misma prue%a1 S/o
hacen me3or que los policas, los a%ogados, los psiquiatras, los agentes de
aduanas, los 3ueces e incluso los agentes de los servicios secretosT, grupo que
hasta entonces ha%a sido el m-s preciso1 S,arece ser que uno de los %eneficios
que les ha aportado, su formaci0n es una ma.or receptividad a estos sutiles
signos del estado de -nimo de los dem-sT, se&al0 EHman1
Cuando le e'pusieron estos primeros resultados al Dalai /ama Uque se
ha%a mostrado escptico so%re las posi%ilidades de EHman de averiguar algo
con esta e'perienciaU, e'clam0 sorprendido+ SW#hX, entonces la pr-ctica del
Dharma influ.e en este aspecto1 Esto s que es una novedadT1
/uego, mientras se formula%an hip0tesis so%re las razones de esta
187
influencia, de la pr-ctica de la meditaci0n, el Dalai /ama aventur0 que dicha
pr-ctica poda implicar dos formas de aptitud1 /a primera sera un incremento
de la velocidad de cognici0n, que facilitara la percepci0n de estmulos r-pidos
en general1 /a segunda sera una ma.or receptividad a las emociones de los
dem-s, que facilitara su lectura1 EHman admiti0 que ha%ra que disociar estas
dos aptitudes a fin de interpretar me3or su descu%rimiento, pero a&adi0 que no
le era posi%le hacerlo 4nicamente a partir de esos resultados1
O">RE"#/*#R"E ! ">RE"#/*#R"EP
El so%resalto, uno de los refle3os m-s primitivos del repertorio de las
respuestas corporales humanas, consiste en una cascada de espasmos
musculares mu. r-pidos en respuesta a un ruido fuerte e inesperado o a una
visi0n repentina . sorprendente1 En todas las personas, los mismos cinco
m4sculos faciales se contraen instant-neamente, so%re todo alrededor de los
o3os1 El so%resalto comienza dos dcimas de segundo despus de or el sonido .
termina alrededor de medio segundo despus que dicho sonido1 El con3unto no
dura, pues, m-s que un tercio de segundo1 Estas etapas son invaria%lemente las
mismasK estamos hechos as1
Como todos los refle3os, el so%resalto responde a la actividad del tronco
cere%ral, la parte m-s primitiva, reptiliana del cere%ro, . escapa a la regulaci0n
voluntaria1 2ue la ciencia sepa, ning4n acto intencionado puede alterar el
mecanismo que lo controla1
EHman se ha%a interesado en el so%resalta porque su intensidad revela
la importancia de las emociones negativas suscepti%les de ser sentidas,
especialmente el miedo, la c0lera, la tristeza . la repugnancia1 Cuanto m-s
fuertemente se so%resalta una persona, m-s tendencia tiene a e'perimentar
emociones negativasK, no ha., en cam%io, ninguna relaci0n entre el so%resalto .
las emociones positivas, como la alegra1
,ara poner a prue%a el so%resalto de fser, EHman lo llev0 hasta el otro
e'tremo de la %aha de "an Brancisco, al la%oratorio de psicofisiologa de su
colega Ro%ert /evenson, de la Universidad de >erHele.1 #ll registraron los
movimientos corporales, el pulso, la sudoraci0n . la temperatura de la piel de
fser1 Bilmaron las e'presiones de su rostro a fin de captar todas sus
reacciones fisiol0gicas al or un ruido inesperado1 Escogieron el um%ral m-'imo
de tolerancia humana, una detonaci0n mu. potente, el equivalente a un disparo
o un gran petardo que estallara 3unto al odo1
Despus e'plicaron a fser que vera en una pantalla una cuenta atr-s de
diez a uno, al final de la cual oira un fuerte ruido1 /e pidieron que intentara
reprimir el inevita%le estremecimiento hasta el punto, si era posi%le, de que
188
resultara impercepti%le1 "e trata de un e3ercicio que algunas personas son
capaces de realizar me3or que otras, pero nadie logra nunca evitarlo del todo,
ni siquiera haciendo intensos esfuerzos para contener los espasmos
musculares1 De los cientos de su3etos que EHman . Ro%ert /evenson ha%an
sometido a esta prue%a, ninguno lo ha%a conseguido nunca1 #nteriores
investigaciones ha%an demostrado que ni siquiera los tiradores de lite de la
polica, que disparan todos los das, pueden evitar so%resaltarse1
,ero fser lo hizo1
EHman le e'plic0 ai Dalai /amaK SCuando fser intenta reprimir el
so%resalto, pr-cticamente $lo elimina1 !unca ha%amos visto a nadie capaz de
hacer eso1 L ning4n otro investigador tampoco11 Es un 'ito espectacular1 !o
tenemos ni idea de las caractersticas anat0micas que le permiten reprimir el
refle3o de so%resaltarseT1 1
Durante estas prue%as, fser ha%a practicado dos tipos de meditaci0n+
la concentraci0n en un solo o%3eto . la presencia despierta, estudiadas
mediante IRMf 1en Madison1 ,ara el mon3e, el me3or efecto se consegua con la
meditaci0n de la presencia despierta+ SEn ese estado, no he intentado
controlar el so%resalto, sino que la detonaci0n me ha parecido m-s d%il, como
si la o.era desde le3osT1 En realidad, de todas estas e'periencias, de la que
fser espera%a los me3ores resultados era de sta1 EHman cont0 que, aunque se
ha%an producido algunos ligeros cam%ios en la fisiologa del su3eto, ni un solo
m4sculo de su rostro se ha%a movido, cosa que fser relacion0 con el hecho de
que la detonaci0n no ha%a alterado su mente1 En, realidad, como l e'plic0+ S"i
consigues mantenerte en ese estado, la detonaci0n parece un suceso
insignificante que no de3a ninguna huella, como el paso de un p-3aro por el
cieloT1
# pesar de que ninguno de los m4sculos faciales de ser se ha%a estremecido
estando en presencia despierta, sus par-metros fisiol0gicos ]pulso, sudoraci0n,
presi0n arterial^ ha%an e'perimentado el incremento que acompa&a
ha%itualmente al so%resalto1 Esto significa que el cuerpo reacciona, registra
los efectos de la detonaci0n, pero que la mente est- ale3ada, que el sonido no
produce en ella ning4n impacto emocional1 Dado que la magnitud del so%resalto
es proporcional a la intensidad con que el su3eto vive las emociones penosas, el
resultado de fser permite imaginar un elevado nivel de ecuanimidad emocional1
,recisamente el tipo de ecuanimidad que los te'tos antiguos descri%en como
uno de los frutos de la pr-ctica meditativa1
EHman, un tanto pensativo, le hizo el siguiente comentario al Dalai /ama+
SLo crea que era una apuesta perdida, que era altamente impro%a%le que
alguien pudiera suprimir a voluntad un refle3o tan ancestral, tan r-pido1 ,ero,
con lo que sa%emos de la meditaci0n,, pareca que vala la pena intentarloT1 Es
189
lo mnimo que se puede decir1 1+11,$K+$
"e realizaron tam%in algunas e'periencias so%re la fisiologa del
enfrentamiento con personas agresivas . la reacci0n ante escenas dolorosas
mostradas en una pelcula1 EHman conclu.0 su e'posici0n destacando que todos
los estudios realizados con fser ha%an dado unos resultados que l no ha%a
visto nunca en treinta . cinco a&os de investigaci0n1
O2UE F#CER C! *D E"*P
,ara los especialistas en ciencias cognitivas, el prop0sito de estas
investigaciones no es demostrar el car-cter e'traordinario de algunos
individuos aislados, sino m-s %ien cuestionar los presupuestos relativos a la
influencia del entrenamiento mental en el desarrollo de emociones
constructivas1 /o importante, se&ala fser, es que ese proceso est al alcance
de toda persona que muestre la suficiente determinaci0n1
Ca%e preguntarse cuanto tiempo de pr-ctica necesita el cere%ro humano para
efectuar seme3ante cam%io, en particular en un e3ercicio tan sutil como la
meditaci0n1 Cuantas m-s horas se dediquen a practicarla, ma.or es la
transformaci0n1 ,or e3emplo, en el momento de hacer el e'amen de ingreso en
el Conservatorio !acional "uperior de M4sica, los violinistas de alto nivel
tienen alrededor de diez mil horas de pr-ctica1 /a ma.ora de las personas que
meditan que son actualmente los su3etos de los estudios de Richard Davidson .
#ntoine /utz han superado el nivel equivalente a diez mil horas de meditaci0n1
/a ma.or parte de su entrenamiento ha sido realizado durante retiros
intensivos, a los que se suman a&os de pr-ctica diaria1 Es legtimo pensar, pues,
que la meditaci0n puede inducir tam%in profundas transformaciones en el
cere%ro1 Desde el punto de vista de las ciencias cognitivas, podramos descri%ir
la meditaci0n como un esfuerzo sistem-tico de centrar la atenci0n . las
facultades mentales . emocionales que la acompa&an1
Entonces, si es posi%le que algunas personas que meditan entrenen la
mente de manera que consigan controlar sus emociones destructivas, Opodran
integrarse algunos aspectos pr-cticos, no religiosos, de ese tipo de
entrenamiento en la educaci0n de los ni&osP incluso, Osera posi%le proponer
esta tcnica de asunci0n emocional a los adultos, %usquen o no espiritualidadP
Una de las posi%les consecuencias de este programa cientfico sera incitar a la
gente a controlar me3or sus emociones destructivas entren-ndose en algunos
de estos mtodos de e3ercicio mental1
Cuando Daniel Joleman le pregunt0 al Dalai /ama qu espera%a de estas
e'periencias, ste respondi0+ SE3ercitando la mente, la gente puede volverse
m-s apaci%le, so%re todo los ciclotmicos1 Eso es lo que indican estos tra%a3os
190
so%re el entrenamiento de la mente seg4n el %udismo, L se es mi o%3etivo
principal1 Mi intenci0n no es promover el %udismo, sino la forma en que la
tradici0n %udista puede contri%uir al %ien de la sociedad1 Fuelga decir que,
como %udistas, rezamos continuamente por todos los seres1 ,ero somos seres
humanos corrientes . lo me3or que podemos hacer es cultivar nuestra propia
menteT1
%%
*a KticaJ ciencia de la felicidad?
!o es posi%le vivir feliz si no se lleva una vida %ella, 3usta . virtuosa, ni llevar
una vida %ella, 3usta . virtuosa sin ser feliz1
E,ICUR
:
/os diccionarios definen la tica como Sciencia de la moral, arte de dirigir la
conductaT ]Ro%ert^ o como la Sciencia qu considera o%3etos inmediatos los
3uicios de valor so%re los actos calificados de %uenos o malosT ]/alande^, #h
radica toda la cuesti0n1 OCu-les son los criterios que permiten calificar un acto
de %ueno o de maloP ,ara el %udismo, un acto es esencialmente malo si
engendra nuestro sufrimiento o el de los dem-s, . %ueno si engendra nuestro
%ienestar verdadero o el de los dem-s1 En relaci0n con los dem-s, la motivaci0n
Ualtruista o malvolaU es lo que caracteriza un acto1 ,orque hacer sufrir a los
dem-s es tam%in provocar nuestro propio sufrimiento, de manera inmediata o
a m-s largo plazo, mientras que aportar felicidad a los dem-s es, a fin de
cuentas, la me3or forma de garantizar la nuestra1 # travs del mecanismo de
las le.es de causa . efecto, lo que el %udismo llama el Harma Ulas le.es que
rigen las consecuencias de nuestros actosU, la tica se encuentra, pues,
ntimamente vinculada a la felicidad . al sufrimiento1 Es la pro%lem-tica que
plantean /uca . Brancesco Cavalli$"forza+ S/a tica naci0 como ciencia de la
felicidad1 ,ara ser feliz, Oes preferi%le ocuparse de los dem-s o pensar
e'clusivamente en uno mismoPT
6
/as religiones monotestas se %asan en los mandamientos divinosK algunos
fil0sofos, en conceptos Uel >ien, el Mal, la Responsa%ilidad o el De%erU que
consideran a%solutos . universales1 tros adoptan un punto de vista utilitarista
que podemos resumir as+ el ma.or %ien de la ma.ora1 En cuanto a los comits
de tica contempor-neos, utilizan lo me3or que pueden la raz0n . los
conocimientos cientficos disponi%les a fin de resolver los diferentes dilemas
suscitados por los avances de la investigaci0n, en gentica, por e3emplo1
#s pues, seg4n el %udismo, la finalidad de la tica es li%erarse del
191
sufrimiento, del samsara, . adquirir la capacidad de a.udar a los dem-s a
li%erarse tam%in de l1 ,ara ello, es conveniente regular nuestra conducta
para conciliar equitativamente nuestro propio deseo de %ienestar con el de los
dem-s, partiendo del principio de que nuestros actos de%en contri%uir
simult-neamente a nuestra felicidad . a la de todos los seres vivos . evitar
causarles da&o1 En consecuencia, de%emos renunciar a todo placer egosta Ual
que no podramos dar el nom%re de felicidadU, que s0lo podemos o%tener en
detrimento de los dem-s1 En cam%io, es conveniente realizar un acto que
contri%u.a a la felicidad, aunque en el momento lo perci%amos como
desagrada%le1 Es induda%le que, al final, contri%uir- a nuestra felicidad
verdadera, es decir, a la satisfacci0n de ha%er actuado de acuerdo con nuestra
naturaleza profunda1
De entrada constatamos que, seg4n esta perspectiva, una tica deshumanizada,
levantada so%re fundamentos a%stractos, no tiene mucha utilidad1 ,ara que la
tica siga siendo humana, de%e refle3ar la aspiraci0n m-s profunda de todo ser
vivo Utanto del hom%re como del animalU, a sa%er+ alcanzar el %ienestar .
evitar el sufrimiento1 Este deseo es independiente de cualquier filosofa . de
cualquier cultura+ es el denominador com4n de todos los seres sensi%les1 "eg4n
el fil0sofo Fan de Iit+ SEse deseo humano, universal, no se %asa en opiniones o
ideas, ni en el 3uicio moral que decreta que es %ueno sentirlo Y111Z1 ,ara el
%udismo, la e'istencia de tal deseo no hace falta demostrarla, depende de la
e'periencia, vive en nosotros1 Es la fuerza apaci%le que poseen todos los seres
vivos1
!o s0lo los seres humanos, sino tam%in los animales, al margen de la
moralT1
8

!o se trata de definir aqu el >ien . el Mal en un sentido a%soluto, sino
de tomar conciencia de la felicidad .$del sufrimiento qu producimos, tanto de
hecho como de pala%ra . de pensamiento1 Fa. dos factores determinantes+ la
motivaci0n n .1 el resultado de nuestros actos1 !os1 hallamos+ le3os de
controlar la evoluci0n de los acontecimientos e'teriores, pero, cualesquiera que
sean las circunstancias, siempre podemos tener una motivaci0n altruista1
;
/a forma que adopta una acci0n no es sino una fachada1 "i nos
atuviramos 4nicamente a la apariencia de los actos,, sera imposi%le distinguir,
por e3emplo, entre una mentira destinada, a procurar un %eneficio . otra
proferida para per3udicar1 "i un asesino te pregunta d0nde se esconde la
persona a la que est- persiguiendo, evidentemente no es el momento de decir la
verdad1 /o mismo ocurre con la violencia1 "i una madre empu3a %rutalmente a su
hi3o hacia el otro lado de la calle para impedir que un coche lo atropelle, su
acto s0lo es violento en apariencia,, pues le ha evitado morir1 En cam%io, si
192
alguien te a%orda con una amplia sonrisa . te colma de cumplidos con la 4nica
finalidad de timarte, su conducta s0lo es no violenta en apariencia, .a que en
realidad est- actuando con mala intenci0n1
/a cuesti0n fundamental, por supuesto, sigue siendo+ Ocon qu criterios
ha. que determinar lo que es felicidad para los dem-s . lo que es sufrimientoP
O)amos a darle una %otella a un %orracho porque a l le proporciona
SfelicidadT, o a privarle de ella para que no acorte su vidaP #qu es donde,
adem-s de la motivaci0n altruista, entra en 3uego la sa%idura1 /o esencial de
este li%ro consiste en diferenciar la felicidad verdadera del placer . de las
otras falsificaciones de la plenitud1 /a sa%idura es precisamente lo que
permite distinguir los pensamientos . los actos que contri%u.en a alcanzar la
felicidad autntica de los que la destru.en #hora %ien, la sa%idura depende de
la e'periencia, no de dogmas1 Es ella la que, unida a una motivaci0n altruista,
permite 3uzgar, caso por caso, si una decisi0n es oportuna1
*odo ello no e'clu.e en a%soluto la presencia de normas de conducta .
de le.es1 Estas son indispensa%les como e'presi0n de la sa%idura acumulada en
el pasado . est-n 3ustificadas, pues determinados actos son casi siempre
per3udiciales+ ro%ar, matar, mentir1 ,ero son simplemente lneas directrices1 /a
sa%idura altruista es lo que permite reconocer la e'cepci0n necesaria1 El ro%o
es reprensi%le en general, puesto que suele estar motivado por la avidez . priva
in3ustamente a alguien de sus %ienes, caus-ndole da&o1 "in em%argo, cuando en
poca de ham%runa, por compasi0n, se ro%a comida a un rico avaro cu.os
graneros est-n llenos a re%osar para d-rsela a los que se mueren de ham%re
delante de su puerta, el ro%o de3a de ser reprensi%le . pasa a ser desea%le1 /a
le. permanece intacta, pero la sa%idura compasiva ha permitido la e'cepci0n,
la cual, seg4n un conocido prover%io, m-s que destruir la regla, la confirmaT /o
4nico que se ha transgredido U. que se de%e transgredirU es una concepci0n
rgida, co%arde, indiferente . cnica de una regla descarnada que se
desentiende del sufrimiento envolvindose en la dignidad de una 3usticia
inhumana1 ,or consiguiente, cuando el sufrimiento engendrado por el hecho de
no actuar es ma.or que el causado por la acci0n, sta de%e ser e3ecutada1 "i
no, olvidaramos la raz0n de ser incluso de la regla, que es proteger a los seres
del sufrimiento1
En la vida cotidiana, e'aminar la motivaci0n casi siempre permite
reconocer el valor tico de una toma de postura1 En Estados Unidos, por
e3emplo, la industria pornogr-fica reivindica a gritos la li%ertad de e'presi0n a
fin de evitar que le impongan cualquier clase de restricci0n de acceso a los
sitios de Internet, que de%ido a ello est-n totalmente a%iertos para los ni&os1
#unque los medios empleados, como la defensa de las le.es so%re la li%ertad .
la creaci0n artstica, en apariencia son no%les, la motivaci0n que su%.ace U
193
ganar dineroU . el resultado Uel enriquecimiento de los productores . la
desesta%ilizaci0n psicol0gica de los ni&osU no pueden ser razona%lemente
considerados altruistas1 Dudo de que uno solo de esos mercaderes de
pornografa piense, en su fuero interno, que %eneficia a los ni&os que acceden a
sus sitios de Internet1
,ara cumplir su contrato, el altruismo de%e, por lo tanto, li%erarse, de la
ceguera e iluminarse de una sa%idura li%re de odio, de avidez . de parcialidad1
/a tica, al igual que la felicidad, es incompati%le con las emociones
destructivas . de%e ser enriquecida por el amor, la compasi0n . las dem-s
cualidades que refle3an la naturaleza profunda de nuestra mente1 Uno de los
significados de la pala%ra virtud es Scora3eT, SvalentaT1 En este caso, se trata
de la valenta . el cora3e en la lucha contra las emociones destructivas
engendradas por el egocentrismo . de la necesidad de desem%arazarse del
sentimiento de la importancia de uno mismo, de la ilusi0n del ego1
E/ ,U!* DE )I"*# DE/ *R
/os preceptos ticos que propone el %udismo constitu.en, pues, puntos de
referencia, llamamientos al altruismo . a una actitud constructiva para con uno
mismo, conse3os similares a los de un mdico1 ,onen de relieve las
consecuencias de nuestros actos . nos incitan a evitar los que provocan el
sufrimiento a corto o largo plazo1 ,ara no perder nunca de vista la situaci0n del
otro, ha. que empezar por ponerse en su lugar1 Como o%serva Cean$3acques
Rousseau+ SEl rico siente poca compasi0n por el po%re porque es incapaz de
imaginarse siendo po%reT1 El pescador, como hemos visto, inflige una cruel
tortura al pez porque es incapaz de imaginarse siendo un pez1 ,or esa raz0n, la
tica %udista e'ige que empecemos por conceder importancia al punto de vista
del otro, luego que lo amemos como a nosotros mismos ., por 4ltimo, que le
concedamos toda la importancia, pues al fin . al ca%o nosotros somos un solo
ser, mientras que los dem-s son innumera%les1
OMI/ I!CE!*E" U! "/P
Fa. un dilema cl-sico que nos a.uda a comprender me3or la postura pragm-tica
del %udismo1 #ndr Comte$"ponville lo resume as+ S"i para salvar a la
humanidad hu%iera que condenar a un inocente ]torturar a un ni&o, dice
DostoievsHi^,
9
Oha%ra que resignarse a hacerloP !o, responden los fil0sofos1
!o valdra la pena, o m-s %ien hacerlo sera una ignominia1 [,ues, si la 3usticia
desaparece Uescri%e DantU, el hecho de que vivan hom%res en la *ierra
carece de valor[T1 L Comte$"ponville prosigue+ SEl utilitarismo llega aqu a su
194
lmite1 "i la 3usticia no fuera m-s que un contrato 4til Y111Z, una ma'imizaci0n del
%ienestar colectivo Y111Z, podra ser 3usto, para la felicidad de casi todos,
sacrificar a algunos, sin su acuerdo . aunque fueran a%solutamente inocentes .
estuvieran indefensos1 ,ero eso es lo que la 3usticia proh%e, o de%e prohi%ir1
Ra?ls,
A
partiendo de Dant, tiene raz0n en este punto+ la 3usticia vale m-s . es
preferi%le que el %ienestar o la eficacia, . no puede, aunque sea por la felicidad
de la ma.ora, ser sacrificada en nom%re de stosT1
<
,ero s0lo se sacrificara la 3usticia si se esta%leciera que la decisi0n de
sacrificar a un ni&o para salvar mil es, en principio, acepta%le1 L no se trata de
aceptarla1, sino de evitar concretamente el m-'imo sufrimiento posi%le1 Entre
dos soluciones tan inacepta%les la una como la otra, no se trata de erigir la
Sfelicidad de la ma.oraT en dogma, de considerar al ni&o inocente un simple
medio para salvar la vida de los dem-s, menospreciando su propio derecho a la
vida, sino, ante una situaci0n real, inevita%le, de elegir el mal menor en
trminos de sufrimiento1
Un verdadero altruista no vacilara en dar su vida . en morir en lugar del
ni&o, pero, si lo ponen entre la espada . la pared . de%e tomar una decisi0n en
unos segundos, Oqu har-P O2u de%e hacerP ODe3ar que muera una persona o
que mueran milP "i decide salvar a mil personas tan inocentes como el ni&o, tal
vez la Custicia a%stracta . descarnada Ula que haca decir a )oltaire+ S/a vida
de un hom%re vale tanto como la vida de un mill0n de hom%resTU sea
sacrificada, pero se evita un mont0n de sufrimiento1 Esa decisi0n no ha rasgado
el te3ido de la 3usticia para los tiempos futurosK no ha comprometido a largo
plazo la salud moral de la humanidad, en la medida en que quien ha tomado esa
decisi0n dram-tica no ha aceptado en su fuero interno en ning4n momento, ni
siquiera durante una fracci0n de segundo, sacrificar al ni&o1 Entre dos
rechazos, ha escogido rechazar la muerte de un millar en vez de la de 1uno solo1
ODe%era ha%er cerrado los o3osP ODe%era ha%erse negado a realizar
una elecci0n tr-gicaP ,ero, a%stenindose de actuar para de3ar que el azar
decida en su lugar so%re la muerte de una o de mil personas, lo que hace es
anteponer su S%uena concienciaT a su responsa%ilidad para con los que est-n a
un paso de la` muerte+ tanto el ni&o como los ha%itantes de la ciudad1 En
realidad, envolvindose en la falsa dignidad de una 3usticia dogm-tica .
gloriosa, su no intervenci0n cuesta la vida a mil personas1 "e puede considerar,
asimismo, que no actuar es una condena t-cita de los mil ciudadanos1
En un caso como ste, resulta f-cil mezclar a%stracci0n .
sentimentalismo1 /a a%stracci0n a%solutista, cuando no razonamos en trminos
de e'periencia vivida1 El sentimentalismo, desde el momento que nos
representamos de forma realista al ni&o inocente que va a ser e3ecutado ]cosa
que es en s misma intolera%le e inacepta%le^, mientras que el resto de la
195
ciudad es considerado una entidad a%stracta, cuando tam%in est- compuesta
de inocentes de carne . hueso1 >asta invertir la pregunta+ SOEs acepta%le
sacrificar a miles de inocentes para salvar a unoPT ,orque es 3usto eso lo que
implcitamente aca%amos de aceptar esta%leciendo que Sla 3usticia de%e
prohi%ir que se sacrifique a un inocente para salvar a la ma.oraT1
/a novela de Iilliam "t.ron titulada /a decisi0n de "ophie ofrece un
e3emplo todava m-s tr-gico, en la medida en que, le3os de ser un razonamiento
te0rico, se trata de una situaci0n real en la que uno puede imaginarse a s
mismo1 Un oficial nazi ordena a "ophie, la protagonista de la novela de "t.ron,
que esco3a a uno de sus dos hi3os para que muera en la c-mara de gas1 "i lo
hace, el otro se salvar-K si se niega a tomar esa decisi0n, los dos ni&os morir-n1
"eg4n Dant . Ra?ls, la madre de%era atrincherarse en la no actuaci0n . de3ar
que sus dos hi3os mueran para no sacrificar la 3usticia1
@
"i1 uno se imagina en el
lugar de "ophie, no puede sino permanecer mudo de dolor+ preferira que el
mundo entero desapareciese, incluido uno mismo, antes que tener que tomar
una decisi0n tan desgarradora1 ,ero Oes sa la soluci0nP "e trata de una
decisi0n imposi%le, una decisi0n que ella no puede aceptar1 "in em%argo, no es
necesario que la acepte1 "u gesto puede no ser el sacrificio de uno, sino la
salvaci0n del otro1 O!o sera preferi%le, en el momento decisivo, cerrar los
o3os . se&alar a un ni&o a ciegasP O"era eso sacrificar la 3usticia .
representar el papel de verdugo, o simplemente salvar una vidaP *al decisi0n no
esta%lecera un precedente, no constituira una falta de amor o de respeto
hacia la vida de uno de los dos ni&osK sera simplemente un acto de compasi0n
desesperada, un 4ltimo impulso hacia la vida en el seno del horror1
#s pues, aunque por regla general todos los casos de moral no se
plantean en situaciones tan dram-ticas, una tica no descarnada de%e tomar en
consideraci0n, con una gran perspicacia . una compasi0n incondicional, todos los
aspectos de una situaci0n dada1 Dicha tica constitu.e un reto constante, pues
e'ige una motivaci0n a%solutamente imparcial . altruista, as como un deseo
inque%ranta%le de poner remedio a los sufrimientos de los seres1 Es la m-s
difcil de poner en pr-ctica, .a que evita recurrir de modo autom-tico . ciego a
la letra de las le.es . los c0digos morales1 ,or esa raz0n, presenta tam%in los
ma.ores riesgos de desviaciones . manipulaciones1 De hecho, una tica de este
tenor implica una fle'i%ilidad que la pone en peligro+ "i el egocentrismo . las
visiones partidarias la salpican, se halla e'puesta a ser utilizada con fines
negativos . contrarios a sus o%3etivos iniciales1 De ah la necesidad, para todos
los seres . m-s en particular para los que imparten 3usticia, de desarrollar la
sa%idura indispensa%le para su funci0n . el sentimiento de la responsa%ilidad
universal1
196
E/ >UDI"M L /#" JR#!DE" CRRIE!*E" DE /# E*IC#
"era pretencioso por mi parte tratar de es%ozar en unas p-ginas un retrato
de la historia de la tica, pero puede resultar 4til comparar %revemente la
visi0n del %udismo con ciertos puntos relevantes de la tica occidental1 De un
modo general, podemos distinguir en ella dos aspectos+ las le.es divinas . los
grandes principios filos0ficos1
/as le.es divinas ata&en a las religiones monotestas1 /os mandamientos
de la cristiandad, el hahH- de la *ora 3uda, la shari- isla$mica ]. tam%in, en el
sur de #sia, las le.es de Manu que rigen la India politesta hind4^1 El sentido de
la ma.ora de estos mandamientos . regas cae por su propio peso ]no matar, no
ro%ar, etc1^K unos son contrarios a una ciencia de la felicidad ]la le. del tali0n+
o3o por o3o, diente por diente^K otros la destru.en por completo imponiendo la
e3ecuci0n [de los %lasfemos . de los renegados, 0 la lapidaci0n de las mu3eres
ad4lteras, que pagan con su vida u&a decisi0n personal qu causa poco o ning4n
da&o - los dem-sX tros, por 4ltimo, preconizan una 3erarquizaci0n e'trema d
la sociedad en castas, sistema que confina el amor . la a.uda mutua al interior
de la propia casta1 En todos los casos, para1K el cre.ente, las voluntades divinas
son misteriosas, los mandamientos no se discuten . ha. que plegarse a ellos1
,ero, cada vez que e'cluimos de la tica el amor, la compasi0n . el perd0n, la
privamos de su esencia1
/# IDE#/IQ#CIf! DE/ >IE! L DE/ M#/
En materia de tica U., como hemos visto, de felicidadU, los fil0sofos . los
humanistas mantienen opiniones con frecuencia mu. divergentes1 Eticas del
>ien en s mismo, del %ienestar de la ma.ora, del respeto a%soluto del
individuo, de la Raz0n, del De%er, del Contrato "ocial, etc1 ,ese a la diversidad
de estos puntos de vista Udiversidad que refle3a la ausencia de criterios
fundamentales reconocidos por todosU
+
, es posi%le distinguir dos orientaciones
principales+ la tica que reposa so%re grandes principios a%stractos . la tica
pragm-tica %asada, como es el caso del %udismo, en la e'periencia vivida1
)eamos %revemente dos e3emplos, pertenecientes a la primera
orientaci0n+ ,lat0n . Dant1 ,ara ,lat0n, e'iste un >ien en s mismo que es el
fundamento natural de toda tica1 ,lat0n considera que ese >ien reside en el
universo perfecto e inaccesi%le de las Ideas puras, del que el mundo corriente
es un p-lido e imperfecto refle3o1 #cerc-ndose al >ien ]sin alcanzarlo 3am-s^,
el hom%re es cada vez m-s feliz1
Immanuel Dant,, por su parte, se refiere al sentido del De%er que ha de
resolver de manera a%soluta todas las cuestiones morales1 Rechaza la idea de
197
que ha. que actuar por el %ien de los dem-s, motivados por un altruismo
alimentado de simpata, . compasi0n1 ,ara l, esos sentimientos humanos no son
fia%les1 Recurre m-s %ien a una adhesi0n a principios morales universales e
imparciales1 ,reconiza la necesidad de una intenci0n pura, cu.o criterio de
verificaci0n es la satisfacci0n de o%rar de conformidad con la le. moral,
aunque sta o%ligue a actuar contra los intereses e inclinaciones propios1 El
>ien es un de%er que tiene que conducir a la felicidad[ de la humanidad entera,
sin que la felicidad sea un o%3etivo en s+ SEsta distinci0n entre el principio de
la felicidad .[ el de la moralidad no es, sin em%argoK Y1+1Z una oposici0n
inmediata, . la raz0n pura pr-ctica no e'ige que renunciemos a toda[ aspiraci0n
a la felicidad, sino s0lo que, cuando se trata de de%er, no tomemos sta en
consideraci0nT1
:7
Esto lleva a Dant a afirmar+ SO!o pensamos que sea de la m-s e'trema
necesidad ela%orar de una vez por todas una filosofa moral pura que estuviera
completamente e'purgada de todo lo que no puede sino ser emprico . que
pertenece a la antropologaPT
::
El De%er se encuentra encerrado en su
e'igencia de universalidad ., en consecuencia, se desentiende de los casos
particulares1
Jeneralmente, estas diferentes nociones de un >ien a%soluto equivalen a creer
en la e'istencia de entidades trascendentes ]Dios, las Ideas, el >ien en s^ que
e'isten por s solas, independientemente del mundo de los fen0menos
transitorios1 "it4an el %ien . la felicidad fuera de nosotros, un movimiento
necesario en la medida en que consideran que la naturaleza, humana es
imperfecta,$ inclusa fundamentalmente mala, . que, en consecuencia el %ien
verdadero no puede encontrarse en ella1
/a visi0n del %udismo, como hemos visto, es totalmente distinta+ el mal
no, es una fuerza demonaca e'terior a nosotros, ni, el %ien un principio
a%soluto independiente de nosotros1 *odo sucede en nuestra mente1 El amor .
la compasi0n son los refle3os de la naturaleza profunda de todo ser vivo, lo que
hemos llamado la Snaturaleza de >udaT o la S%ondad originalT`1
OComo podran e'istir tales entidades Uel >ien en si . el De%erU por s
solasP O2u relaciones podran mantener 1con el mundo efmeroP ,ara el
%udismo, , la noci0n de un >ien a%soluto es una construcci0n mental1 ,or lo
dem-s, Oqu sentido tiene un %ien situado fuera de nosotrosP ,or supuesto, el
%udismo no es el 4nico que se ha hecho esta pregunta1 #rist0teles se&ala%a que
Ssi afirmamos del %ien Y111Z que e'iste separado . su%siste por s solo, es
evidente que para el hom%re sera irrealiza%le e imposi%le de conseguirT1
:6
L
contin4a diciendo+ SResulta mu. difcil precisar de qu utilidad le sera a un
carpintero o un te3edor el conocimiento de ese %ien en s Y111Z1 *ampoco es de
este modo como el mdico considera la salud+ s0lo dedica su atenci0n a la salud
198
del hom%re o, me3or a4n, de tal hom%re en particular1 ,ues s0lo trata a
individuosT1
/# E*IC# U*I/I*#RI"*#
"eg4n Cerem. >entham, fil0sofo ingls de los siglos G)III$GIG . fundador del
utilitarismo moral+ S/a m-'ima felicidad para el ma.or n4mero de personas es
el fundamento de la moral . de las le.esT1
:8
>entham . su discpulo Cohn "tuart
Mili piensan que, puesto que la felicidad, considerada principalmente desde la
perspectiva del placer, es el fin 4ltimo de todas las actividades humanas, se
convierte en el criterio 4ltimo para 3uzgar la legitimidad de nuestros actos1
,ara >entham, la 3usticia no de%e impartirse en nom%re de Dios o del re., sino
principalmente teniendo en cuenta las relaciones humanas, .a que el valor de
una acci0n se mide por sus consecuencias en trminos de utilidad o de
nocividad1 #s pues, l valora estas consecuencias o%servando las repercusiones
que tienen en los miem%ros de la sociedad1 Intenta ScalcularT el placer
atri%u.endo valores positivos o negativos a cada una de nuestras actividades
cotidianas Udescanso, diversi0n, placeres sensualesU, as como a las
contrariedades Ucansancio, incomodidad, enfermedad, soledad, etc1U . a las
condiciones . los acontecimientos que tienen una influencia determinante en
nuestra e'istencia, como el tra%a3o, las relaciones afectivas, la vida familiar, la
amistad, el duelo, etc1 # continuaci0n, suma los placeres . resta las penalidades
teniendo en cuenta su intensidad, su duraci0n . su posi%ilidad de ampliarse a
los dem-s . de ser compartidos con ellos1 De este modo o%tiene una relaci0n
placer$padecimiento que supuestamente traduce nuestro grado de felicidad1
#unque reconoce la necesidad de tener en cuenta las diferencias individuales
Utemperamento, salud, inteligencia, etc1U, insiste en esta%lecer criterios
aplica%les a todos1
En cuanto a "tuart Mil, insatisfecho de esta aritmtica del placer, se
inclina m-s por tomar en consideraci0n la noci0n de Scalidad de vidaT, en la que
inclu.e los placeres intelectuales, la imaginaci0n, la creatividad, los valores
morales, etc1 En uno de los captulos anteriores ]S"ociologa de la felicidadT^
vimos que es precisamente ese criterio de Scalidad de vidaT el que los
soci0logos contempor-neos han mantenido en su estudio de la felicidad1
"tuart Mill se erige ante todo en defensor de la li%ertad individual
frente al grupo dominante consagrado a la 4nica tarea de imponer sus
creencias . sus costum%res1 En "o%re la li%ertad, escri%e+ S/a 4nica li%ertad
que merece tal nom%re es la de %uscar nuestro propio %ien a nuestra manera,
mientras no intentemos privar a los dem-s del su.o u o%staculizar sus
esfuerzos por o%tenerloT1
:;
En la delicada relaci0n entre li%ertad individual .
199
go%ierno de los hom%res, Mili insiste con frecuencia en la raz0n que preside la
intervenci0n de este 4ltimo en la vida privada+ SEl 4nico o%3eto que autoriza a,
los hom%res, individual o colectivamente, a interferir en la li%ertad de acci0n
de uno de sus seme3antes es la protecci0n de s mismo1 /a 4nica raz0n legtima
que puede tener una comunidad para emplear la fuerza contra uno de sus
miem%ros es impedirle per3udicar a los dem-sT1
:9
# fin de asegurar Sla
felicidad de la ma.oraT, Mili ha%la en repetidas ocasiones de la necesidad de
instaurar la li%ertad en todos los terrenos, no s0lo el econ0mico . el poltico,
sino tam%in el personal, 4nico garante de la felicidad individual . colectiva1
Estos dos enfoques presentan la venta3a de hallarse en gran parte li%res
de los dogmas . de intentar evaluar lo m-s o%3etivamente posi%le la situaci0n
personal de cada individuo en relaci0n con el con3unto de la sociedad . con las
instancias 3urdicas que la go%iernan1 En este sentido, se acercan al %udismo,
que tam%in preconiza una tica pragm-tica %asada en una visi0n compasiva de
la naturaleza humana . de los medios que permiten evitar el sufrimiento1
,ero el utilitarismo %asa su an-lisis en una evaluaci0n vaga ., en
resumidas cuentas, ar%itraria de los placeres . los pesares, estimaci0n que
asocia los deseos superficiales . a veces malsanos, como en el caso de una
o%sesi0n, con la %4squeda de la felicidad, mientras que el %udismo recurre a
una pr-ctica de transformaci0n personal para que el agente moral adquiera
sa%idura, lo que le permite adoptar una motivaci0n m-s altruista .
%eneficiarse de una ma.or claridad mental para perfeccionar su 3uicio1 !o
o%stante, el ma.or fallo del sistema utilitarista es, una vez m-s, que confunde
placeres . felicidad, o m-s e'actamente que reduce la segunda a los primeros1
C!DE!#, C#"*IJ L REF#>I/I*#CIf!
Cerem. >entham propona tam%in sustituir las formas de sanci0n tradicional
por una legalidad %asada en el an-lisis de las consecuencias de los actos en
trminos de felicidad . de sufrimiento1
Una propuesta que no de3a de presentar cierta similitud con el %udismo,
como demuestra$ la conversaci0n entre el Dalai /ama . unos 3uristas en
"uramrica1 El Dalai /ama les ha%a planteado el pro%lema siguiente+ SDos
hom%res han cometido el mismo delito . merecen quince a&os de prisi0n1 Uno
est- solo en la vidaK el otro tiene cuatro hi3os a su cargo, hurfanos de madre1
O*endr-n en cuenta el hecho de que, en un caso, cuatro ni&os van a verse
privados de su padre durante quince a&osPT /os 3ueces respondieron que era
imposi%le tener en cuenta ese tipo de diferencia, pues los fundamentos de la
3usticia se tam%alearan1 "in em%argo, ese e3emplo muestra que, si tomamos en
consideraci0n la situaci0n personal de los inculpados, constatamos que la misma
200
condena tiene consecuencias mu. distintas en lo que respecta a los
sufrimientos derivados de ella1 ,or supuesto, si definimos la 3usticia en
trminos de castigo, es fundamentalmente in3usto que dos criminales no sean
condenados a la misma pena por el mismo delito1 ,ero Oc0mo es posi%le no
contemplar las repercusiones especficas de las decisiones que tomamosP
,or lo dem-s, tam%in podemos considerar la tica una disciplina mdica+
un con3unto de indicaciones que permiten prevenir los males provocados por las
emociones negativas . curar a los que se encuentran afectados por ellas1 Desde
ese punto de vista, el encarcelamiento de un criminal se puede considerar m-s
una hospitalizaci0n que una condena irrevoca%le1 De%e ser encarcelado para
impedir que per3udique - otros . mientras contin4e siendo per3udicial para la
sociedad1 "in em%argo, en vez de estimar que un criminal no puede cam%iar en
su fuero interno, el %udismo piensa que la %ondad del hom%re permanece
intacta en el fondo de su ser, incluso cuando se encuentra terri%lemente
pervertida en la superficie1 !o se trata de ignorar de forma ingenua hasta qu
punto esa naturaleza %ondadosa puede ser enterrada %a3o el odio, la avidez . la
crueldad, sino de comprender que su simple presencia siempre le permite
resurgir1
*ampoco ha%ra que plantearse un castigo que constitu.era una
venganza ]el m-s e'tremo de los cuales es la pena de muerte^1
En el captulo que trata del odio, hemos visto que la venganza es una
desviaci0n de la 3usticiaK pues su intenci0n principal no es s0lo proteger al
inocente, sino hacer sufrir al culpa%le1 En ese caso, un acto cu.a motivaci0n
primera es infligir sufrimiento, o matar ]la pena capital^, no puede ser
considerado tico1
/" /NMI*E" DE/ U*I/I*#RI"M
El utilitarismo preconiza una ma'imizaci0n de la suma glo%al de los placeres
disponi%les para una comunidad dada, pero, al no disponer de criterios sencillos
para valorar la felicidad, aquellos en los que se %asa tienden f-cilmente a ser
ar%itrarios e incluso a%surdos1 #plicado ciegamente, este principio de
ma'imizaci0n puede conducir, de hecho, a sacrificar a determinados miem%ros
de la sociedad1 #rist0teles, por e3emplo, esta%a a favor de la esclavitud
porque, en el caso de que no hu%iera esclavos, todos los intelectuales de%eran
tra%a3ar . no podran dedicarse a las actividades m-s elevadas . dignas1 Esto
constitu.e una desviaci0n anticipada del utilitarismo1 ,ara el %udismo, un
razonamiento tan falaz es inconce%i%le, .a que e'ige ponerse constantemente
en el lugar del otro, . hacindolo, ninguna persona sensata puede considerar
satisfactoria la condici0n de esclavo1
201
En la India, en los siglos vi$v a1 de C, prevaleca tam%in una forma de
esclavitud impuesta . legislada por la casta1 /os intoca%les . los a%orgenes
]adivasi^ eran los siervos de la antigua India1 "in em%argo, el >uda rechaz0
esta 3erarquizaci0n e'trema . esta%leci0 que en el seno de la comunidad
%udista el intoca%le era igual que el %rahm-n1 El %udismo no tard0 en iniciar en
el sur de #sia una revoluci0n social, a%oliendo las diferencias de posici0n a fin
de permitir a todo individuo el acceso a la li%ertad . a la felicidad1 ,ero
volvamos al utilitarismo del siglo 'i'1
Una de las principales crticas del utilitarismo la formul0 el fil0sofo
norteamericano Cohn Ra?ls, quien rechaza la doctrina de la felicidad colectiva
como 3ustificaci0n 4ltima de nuestros actos
. opone a ella el respeto al car-cter inviola%le de los derechos de la persona .
el principio de igual li%ertad . de cooperaci0n, equitativa1
"eg4n C1 Ra?ls, una acci0n no puede ser %uena si no es ante todo 3usta1
Desde el punto de vista del %udismo, estas dos nociones est-n intrnsecamente
unidas1 ODe qu servira una 3usticia que fuese SmalaTP ,or el contrario,, una
acci0n considerada 3usta seg4n una tica dogm;ticacpuede ser1 mala en la
realidad1 Es lo que sucede con el lamenta%le rechazo de Dant a aceptar la
mentira que permitira salvar una vida humana1 "eg4n l, toda mentira,
independientemente de la motivaci0n, constitu.e una in3usticia para con la
humanidad entera, pues permitirnos mentir supondra destruir la credi%ilidad
de toda pala%ra en general+ !o se puede estar m-s ale3ado de la realidad1 ,ero
eso no es todo1 Dant a&ade que tam%in es %ueno para uno a%stenerse de decir
una mentira S%ienintencionadaT, pues ello evita la posi%ilidad de ser perseguido
por la 3usticia+ S"i, por e3emplo, con una mentira has impedido actuar a alguien
que tena intenciones criminales, desde un punto de vista 3urdico eres
responsa%le de todas las consecuencias derivadas de ello1 ,ero, si te has
atenido estrictamente a la verdad, la 3usticia p4%lica no puede hacerte nada
sean cuales sean las consecuencias imprevistasT1
:=
OC0mo confiar en una tica
formulada por alguien en quien la co%arda se suma a la insensi%ilidadP
#l defender la prioridad de lo 3usto so%re el %ien, Ra?ls, presuponiendo
que el hom%re es fundamentalmente egosta . s0lo puede funcionar calculando
lo que le ser- mas favora%le, idealiza lo 3usto . desprecia el %ien+ S!adie hace
%ien consintiendo una prdida duradera de satisfacci0n para s mismo a fin de
aumentar la suma Yde %ienestarZ total1 # falta de instintos altruistas, s0lidos .
duraderos, un ser racional no puede aceptar una estructura de %ase
simplemente porque ma'imiza la suma alge%raica de las venta3as, sin tener en
cuenta efectos permanentes que puede producir so%re sus propios derechos,
sus propios intereses %-sicosT1
:A
2ue el individualismo e'acer%ado, surgido de un poderoso apego b: S.oT,
202
est omnipresente en las sociedades modernas, sea, pero e'traer de ello
principios ticos . proponerlos al mundo como ideales es m-s una muestra de
constataci0n de fracaso que de fuente de inspiraci0n para regular la propia
conducta a fin de convertirse en un ser me3or1
Uno puede ser un e'celente pianista, matem-tico, 3ardinero o cientfico
al tiempo que posee un car-cter irasci%le . celoso, pero tan s0lo en ccidente
se puede considerar un gran moralista a alguien que posee un ego desmesurado1
Ese era precisamente el caso de Ra?ls, quien, aunque en Estados Unidos se le
tena por el fil0sofo m-s importante de la segunda mitad del siglo '', guarda%a
todos los recortes de prensa . anota%a todas las conversaciones .
conferencias en las que se menciona%a su o%ra fundadora, titulada *eora de la
3usticia1 "eg4n el %udismo, es inconce%i%le que un pensador o un fil0sofo que
manifiesta defectos mu. corrientes est capacitado para proponer al mundo un
sistema tico fia%le1 !o ha. m-s que recordar la e'igencia %udista de la
adecuaci0n entre la persona . su ense&anza1 Una tica e'clusivamente
construida 1por el intelecto, . que no sirve para hacer referencia
constantementebT una autntica sa%idura personal, carece de fundamentos
s0lidos1
OU!# E*IC# E! CRI"I"P
/a historia ha demostrado que los ideales ut0picos . los dogmas que invocan el
>ien . el Mal han conducido, en el transcurso de los siglos, a la intolerancia, a
las persecuciones religiosas . a los regmenes totalitarios1 "eg4n la
caricaturesca f0rmula repetida de diferentes modos por los defensores de
esos ideales+ SEn nom%re del >ien a%soluto, vamos a haceros seres felices1
,ero, si os neg-is, sintindolo mucho tendremos que eliminarosT1
#nte la imposi%ilidad de aferrarse a le.es a%solutas, el hom%re
moderno, ale3ado de los mandamientos divinos, desanimado por la idea de que el
hom%re es fundamentalmente malo, empu3ado a una tica fluctuante %asada en
las teoras antag0nicas de numerosos fil0sofos . moralistas, se encuentra
desamparado1 "eg4n Fan de Iit+ SEse fiasco ha hecho nacer un derrotismo
moral en el propio seno de la cultura occidental modernaT1
:<
,$
K
En cuanto a la tica %udista de la felicidad, rechaza esos modelos
estereotipados para dirigir su esquife por el flu3o incesante de fen0menos
desplegados en mil formas que de%emos tener imperativamente en cuenta1 *an
s0lo mediante esa constante e'igencia de sa%idura . de compasi0n podemos
llegar a ser de verdad responsa%les . herederos de la felicidad1
203
%1
,omo el torrente ;<e corre hacia el mar@@@
*a felicidad en !resencia de la m<erte
Recuerda que e'isten dos tipos de locos+
los que no sa%en que van a morir . los que olvidan que est-n vivos,
,#*RICD DEC/ERD
:
/a muerte, tan le3ana . tan cercana1 /e3ana, porque siempre imaginamos que
llegar- m-s adelanteK cercana, porque puede sorprendemos en cualquier
momento1 "i %ien la muerte es segura, su hora es imprevisi%le1 Cuando se
presenta, ninguna elocuencia puede convencerla de que espere, ning4n poder
puede hacerla retroceder, ninguna riqueza es capaz de so%ornarla, ninguna
%elleza puede seducirla+
Como el torrente que corre hacia el mar, como el sol . la luna que se deslizan
hacia los montes de poniente, como los das . las noches, las horas, los
instantes que escapan, la vida humana transcurre ine'ora%lemente1
6
,ara quienes han sa%ido e'traer la quintaesencia de la e'istencia, la
muerte no es la decadencia final, sino el trmino sereno de una vida %ien vivida+
una muerte %ella es el desenlace de una vida %ella1 S/a felicidad de vivir es lo
que hace la gloria de morirT, escri%e )ictor Fugo1
8
,E!"#R E! /# MUER*E ,#R# E!RI2UECER C#D# I!"*#!*E DE /# )ID#
OC0mo es1 posi%le enfrentarse a la muerte sin dar la espalda a la vidaP OC0mo
es posi%le pensar en ella sin desesperarse o asustarse, sin de3ar de sentir
placer . alegraP Ett. Fillesum escri%e+ SE'clu.endo la muerte de nuestra
vida, no vivimos plenamente, . acogiendo la muerte en el coraz0n de nuestra
vida,, nos desarrollamos . enriquecemos nuestra vidaT1
;
De hecho, la manera de
afrontar la muerte influ.e de forma considera%le en la calidad de vida1 #lgunos
est-n aterrados, otros prefieren fingir que no e'iste, otros la contemplan para
apreciar me3or cada instante que pasa . reconocer lo que merece la pena ser
vivido1 /es sirve de recordatorio para espolear su diligencia . no dilapidar el
tiempo en vanas distracciones1 #unque iguales ante la o%ligaci0n de hacerle
frente, cada cual tiene su manera de prepararse para ello+
#l principio Uescri%a en el siglo 'i el sa%io ti%etano JampopaU, ha. que
sufrir la persecuci0n del miedo a la muerte como un ciervo que escapa de
una trampa1 # medio camino, no ha. que tener nada que lamentar, como
204
el campesino que ha tra%a3ado sus tierras con esmero1 #l final, ha. que
sentirse feliz como alguien que ha realizado una gran tarea1
)ale m-s, efectivamente, sa%er aprovechar el miedo que inspira que
fingir que no e'iste1 !o se trata de vivir o%sesionados por la muerte, sino de
ser conscientes de la fragilidad de la e'istencia, a fin de evitar no conceder
todo su valor al tiempo que nos queda por vivir1 Con gran frecuencia, la muerte
se presenta sin avisar+ nos encontramos, re%osantes de salud, sa%oreando una
%uena comida con unos amigos frente a un esplndido paisa3e, . resulta que
estamos viviendo los 4ltimos instantes de nuestra vidaK de3amos all a nuestros
allegados, las conversaciones interrumpidas, los platos medio llenos, los
pro.ectos inaca%ados1
O!o tener nada que lamentarP 2uien ha sacado el m-'imo del
e'traordinario potencial que le ha ofrecido la vida humana, Opor qu va a
lamentar algoP Fa.a o no inclemencias, el campesino que ha arado, sem%rado .
cosechado no lamenta nadaK ha hecho todo lo que ha podido1 "0lo $podemos
reprocharnos lo que hemos descuidado1 2uien ha aprovechado cada instante de
su vida para convertirse en un ser me3or . contri%uir a la felicidad de los
dem-s puede legtimamente morir en paz1
SL L L# ! E"*#RE, L L# ! F#>Re !#D#T
OEs la muerte algo seme3ante a una llama que se apaga, a una gota de agua que
la tierra seca a%sor%eP "i lo es, no tiene, tal como afirma%a Epicuro, ninguna
relaci0n con la felicidad+ SEl mal m-s aterrador, la muerte, no tiene nada que
ver con nosotros, pues, cuando nosotros estamos aqu, la muerte no est-, .
cuando la muerte est- aqu, nosotros .a no estamosT1
9
,ero si la aventura no
aca%a aqu, la muerte es simplemente un paso1 "i, como lo ve el %udismo,
nuestra conciencia ha vivido . vivir- innumera%les estados de e'istencia, al
acercarse la muerte no conviene preguntarse simplemente si uno va a sufrir
m-s o menos, sino c0mo prepararse para ese momento decisivo1
En cualquier caso, m-s vale pasar sereno los 4ltimos meses o los 4ltimos
instantes de la vida que angustiado1 O2u sentido tiene torturarse con la idea
de de3ar tras de s a los seres queridos . las posesiones . vivir o%sesionado con
la destrucci0n del cuerpoP Como e'plica "og.al Rimpoch+ S/a muerte
representa la 4ltima e inevita%le destrucci0n de aquello a lo que m-s apegados
estamos+ nosotros mismos1 )emos, pues, la gran a.uda que pueden ofrecer las
ense&anzas so%re el sin ego . la naturaleza de la menteT1 #s pues, ante la
pro'imidad de la muerte conviene adoptar una actitud serena, altruista, sin
apegos, De esta manera, evitamos convertir la muerte tanto en una tortura
205
mental como en una prue%a fsica1
!o o%stante, no ha. que esperar al 4ltimo suspiro para prepararse, pues
no es se el momento id0neo para pensar en adentrarse en un camino espiritual1
SO!o te da vergVenza Udeca "neca+U reservarte el resto de la vida .
consagrar a la sa%idura s0lo la poca de la vida que .a no sirve para nadaP W!o
es momento de ponerse a vivir 3usto cuando ha. que de3ar de hacerloX`T
=
Fa.
que adentrarse ahora, cuando uno est- sano de cuerpo . de mente1 Escuchemos
a Dugo Dh.ents Rimpoch+
/a flor de la 3uventud nos colma de sano vigor . queremos gozar
intensamente de la vida1 Con un entusiasmo inque%ranta%le, nos afanamos en
incrementar nuestra fortuna . nuestro poder1 #lgunos no vacilan en per3udicar
los intereses de los dem-s para lograr sus fines1 ,ero, en el instante de la
muerte, comprenderemos lo vanas que eran todas esas actividades fe%riles1
Desgraciadamente, ser- demasiado tarde para volver atr-s1 En el momento de
la muerte no sirve nada, salvo la e'periencia espiritual que ha.amos adquirido a
lo largo de la vida1 WR-pidoX ,ractiquemos antes de que la ve3ez nos prive de
nuestras facultades fsicas e intelectuales1
A
/# MUER*E DE /" DEMe"
OC0mo vivir la muerte de los dem-sP "i %ien, desde una perspectiva
materialista, la muerte de un ser querido es un trauma a veces irremedia%le,
tam%in es posi%le verla de un modo nada mor%oso, pues una S%uena muerteT
no tiene que ser necesariamente dram-tica1 En el ccidente contempor-neo, la
gente tiene demasiada tendencia a apartar la vista ante la muerte1 /a ocultan,
la escamotean, la presentan de un modo asptico1 ,uesto que ning4n medio
material permite zafarse de ese momento inevita%le, prefieren retirar la
muerte del campo de la conciencia1 ,or esa raz0n, cuando se produce, al no
estar preparados resulta m-s chocante1 Mientras tanto, la vida se agota de da
en da ., si no somos capaces de dar sentido a cada instante de la e'istencia,
sta queda reducida a tiempo que se nos escapa1
En la Europa del #ntiguo Rgimen, toda la familia se reuna alrededor del
mori%undo, los sacerdotes administra%an los sacramentos, se escucha%an las
4ltimas disposiciones del que i%a a morir1 *odava ahora, en el *%et, por
e3emplo, lo m-s ha%itual es morir en familia . con los amigos1 Esto tam%in
permite a los ni&os, perci%ir la muerte como algo que forma parte de modo
natural de la vida1 "i un maestro espiritual est- 3unto a la ca%ecera del
mori%undo, ste1 muere sereno . sus allegados se sienten reconfortados1 "i,
adem-s, el mori%undo es un practicante e'perimentado, nadie se preocupar-
por l1 Es frecuente ver a la gente regresar alegre de una cremaci0n1 SW2u
206
%ien ha idoXT, dicen1 El em%a3ador de Estados Unidos en !epal me comenta%a,
al finalizar la cremaci0n de una amiga mon3a norteamericana que ha%a muerto
en Datmand4, que nunca ha%a participado en un funeral tan apaci%le1
MRIR Me" DE,RI"#
*am%in est- el caso de los que, a%rumados por el dolor o des%ordados por la
depresi0n, no quieren continuar sufriendo en este Svalle de l-grimasT1 De3ar de
e'istir les parece la 4nica soluci0n1 Mientras que el sa%io insatisfecho de la
vida corriente decide retirarse del mundo, aquellos a los que la visi0n de un
horizonte encapotado de3a paralizados deciden, de forma impulsiva o tras
ha%erlo meditado detenidamente, retirarse de la e'istencia1 Como todos los
seres, el que se suicida %usca la felicidad, pero desesperadamente, poniendo
fin a su angustia presente1 De ese modo, destru.e la posi%ilidad de convertir
en realidad el potencial de transformaci0n que todos poseemos1 "eg4n el
%udismo, el suicida no resuelve nada, pues no hace sino desplazar el pro%lema a
una nueva vida+ no querer seguir e'istiendo es una a&agaza1
/# MUER*E DE/ "#>I
En cuanto al sa%io, goza de una li%ertad a%solutamente particular+ al estar
preparado para morir, aprecia en todo instante la riqueza de la vida1 )ive cada
da como si fuera el 4nicoK ese da se convierte de manera natural en el m-s
valioso de su e'istencia1 Cuando enciende el fuego, se pregunta+ SO)olver a
encender este fuego ma&ana por la ma&anaPT "a%e que no tiene tiempo que
perder, que el tiempo es precioso . que sera vano derrocharlo en tonteras1
Cuando llega de verdad el da de la muerte, muere sereno, sin tristeza ni pesar,
sin conservar apego por lo que queda tras de s1 #%andona esta vida como el
-guila que se eleva en el cielo1 Escuchemos cantar al eremita Milarepa+
#sustado por la muerte, i%a a las monta&as1
# fuerza de meditar so%re su hora incierta,
tom el inmortal %asti0n de lo Inmuta%le1
W#hora mi miedo a la muerte est- superado con crecesX
%4
Un camino
207
De%emos ser l cam%io que queremos en el mundo1
M#F#*M# J#!DFI
# veces ha. que sentirse con alma de e'plorador . arder en deseos de hacer
cosas que merecen la pena, vivir una e'istencia tal que en el momento de la
muerte no ha.a nada que lamentar1 #prendamos a ser li%res1 El punto central
de la pr-ctica espiritual es controlar la menteK por eso se dice+ S/a finalidad
del ascetismo es el control de lamente1 #parte de para eso, Opara qu sirve el
ascetismoPT
:
Recordemos que la pala%ra significa Se3ercicioT . que se trata de
un entrenamiento de la mente1
/a intenci0n que de%e conducirnos por un camino espiritual es
transformamos con vistas a a.udar a los dem-s a li%erarse del sufrimiento1 En
un primer momento, eso nos lleva a constatar nuestra propia impotencia1
Despus aparece el deseo de perfeccionarse para poner remedio a ello1 /a
invulnera%ilidad respecto a las circunstancias e'teriores, nacida de la li%ertad
interior, se convierte en nuestra armadura en la %atalla contra el sufrimiento
de los dem-s1
Una vez que nos hemos adentrado en una va espiritual . que la
practicamos con perseverancia, lo que de verdad cuenta es percatarse, al ca%o
de unos meses o de unos a&os, de que nada es .a como antes ., so%re todo, de
que nos hemos vuelto incapaces de per3udicar a sa%iendas a los dem-s1 L de que
el orgullo, la envidia . la confusi0n mental .a no son due&os . se&ores de
nuestra mente1 "i una pr-ctica, una ascesis, aunque sea sincera . asidua, no nos
convierten en un ser me3or . no contri%u.en en nada a la felicidad de los
dem-s, Ode qu sirvenP Es importante, pues, formularse esta pregunta
repetidas veces . analizar la situaci0n con lucidez1 OEn qu punto nos
encontramosP OEn el de estancamiento, el de derrum%amiento o el de avanceP
Una vez esta%lecida en uno mismo la armona, ser- mucho m-s f-cil hacer que
reine en el crculo de nuestros allegados antes de e'tender poco a poco su
influencia a toda nuestra actividad en la sociedad1
!o e'iste un mtodo 4nico, un solo remedio o un solo alimento para
avanzar sin o%st-culos hacia la li%eraci0n del sufrimiento1 /a diversidad de los
medios refle3a la diversidad de los seres1 Cada cual se pone en marcha a partir
del punto en que se encuentra, con una naturaleza, unas disposiciones
personales, una arquitectura intelectual, unas creencias diferentes111 L cada
cual puede encontrar un mtodo que se adapte a l para tra%a3ar so%re el
pensamiento . li%erarse progresivamente del .ugo de las emociones
per3udiciales, antes de perci%ir finalmente la naturaleza 4ltima de la mente1
208
#lgunos se preguntan si no sera un lu3o pretender que se desvanezcan los
tormentos interiores para, alcanzar la Iluminaci0n, cuando tantos seres
padecen ham%re, marginaci0n, guerras . toda clase de calamidades1 O!o
podramos empezar .a a aliviar sus sufrimientosP En tal caso, los eruditos
tam%in de%eran interrumpir sus investigaciones para tra%a3ar atendiendo los
casos urgentes1 OL qu utilidad tiene pasarse cinco a&os constru.endo un
hospitalP /os tra%a3os de electricidad . de fontanera no curan a nadie1 "era
preferi%le salir a la calle, montar unas tiendas de campa&a . empezar de
inmediato a curar a los enfermos1 ODe qu sirve estudiar, aprender, hacerse
e'perto en el campo que seaP /o mismo sucede con el camino de la Iluminaci0n+
no puede ser ar%itrario1 El conocimiento . el amor, la compasi0n . la felicidad
de los que goza el sa%io no han surgido de la nada, como una flor que %rotara en
medio del cielo1 S"era un error Udeca #rist0telesU de3ar en manos del azar
lo m-s grande . lo m-s %ello que e'iste1T
6
E!*E!DER, REB/EGI!#R, MEDI*#R
Como todo aprendiza3e, la pr-ctica de una va espiritual comprende varias
etapasa ,rimero ha. que reci%ir una ense&anza . luego asimilarla1 Un ni&o no
nace con la ciencia infusa1 # continuaci0n, ha. que evitar que ese sa%er se
quede en letra muerta, como %onitos li%ros que apenas se consultan, ha. que
refle'ionar profundamente en su sentido1 El >uda deca a los que lo
escucha%an+ S!o aceptis mis ense&anzas por simple respeto hacia mK
e'aminadlas de la misma forma que se somete a prue%a el oro con la piedra de
toque . en el crisolT1
,ero no podemos conformarnos con una simple comprensi0n intelectual1
!i de3ando la receta del mdico en la mesilla de noche ni aprendindonosla de
memoria nos curaremos1 Es necesario integrar lo que hemos comprendido, a fin
de que esa comprensi0n se mezcle ntimamente con la corriente de nuestra
mente1 En este estadio, .a no se trata de teoras, sino de transformaci0n
personal1 ,or lo dem-s, se es, como hemos visto, el significado de la pala%ra
Smeditaci0nT+ familiarizarse con una nueva manera de ser1 ,odemos
familiarizarnos con toda clase de cualidades positivas U%ondad, paciencia,
tolerancia111U . desarrollarlas cada vez m-s gracias a la meditaci0n1
Durante sta, practicada primero en sesiones %reves pero regulares,
suscitamos en nosotros mismos una cualidad determinada . de3amos que
impregne todo nuestro ser hasta que se convierta en una segunda naturaleza1
*am%in podemos meditar para adquirir la calma interior esta%ilizando la
mente mediante la concentraci0n en un o%3eto+ una flor, una sensaci0n, una
idea, una representaci0n del >uda1 #l principio, la mente est- fluctuante, pero
209
aprendemos a amansarla, igual que conduciramos a una mariposa a la flor de la
concentraci0n cada vez que levantara el vuelo1 El o%3etivo no es hacer de la
mente un %uen alumno que se a%urre, sino volverla fle'i%le, malea%le, fuerte,
l4cida, vigilante, en resumen, convertirla en un instrumento de transformaci0n
interior me3or, en lugar de a%andonarla a su suerte de ni&o mimado que se
muestra reacio a aprender1
,or 4ltimo, podemos meditar de manera no conceptual so%re la propia
naturaleza de la mente, o%servando directamente la conciencia pura como una
simple presencia despierta, una vez calmados los pensamientos, o contemplando
la naturaleza de los pensamientos que atraviesan la mente1
Fa. muchas otras formas de meditar, pero, pese a su variedad, todas
tienen en com4n que operan en nosotros un largo proceso de transformaci0n11/a
meditaci0n difiere de la simple refle'i0n intelectual en que implica una
e'periencia repetida del mismo an-lisis introspectivo, del mismo esfuerzo de
transformaci0n o de la misma contemplaci0n1 !o se trata s0lo de e'perimentar
un simple destello de comprensi0n, sino de acceder a una nueva percepci0n de
la realidad . de la naturaleza de la mente, de desarrollar nuevas cualidades1
hasta que stas formen parte integrante de nuestro ser1 /a meditaci0n
necesita, m-s que empu3e intelectual, determinaci0n, humildad, sinceridad .
paciencia+
/a meditaci0n va seguida de la acci0n, es decir, de su aplicaci0n en la
vida cotidiana1 ODe qu sirve una S%ella meditaci0nT si no se traduce en una
me3ora del ser en su totalidad, que se pone as al servicio de los dem-sP SO"e
convertir- mi coraz0n en un -r%ol cargado de frutos que podr coger .
repartirPT, canta%a Calil Ji%ran1
8
Una vez que las flores de la paciencia, de la
fuerza interior, de la serenidad, del amor . de la compasi0n han madurado, ha.
que ofrecer sus frutos a los seres1
CM U! CIER) FERID111
,ero, para alcanzar esa madurez, hace falta tiempo . unas condiciones
propicias1 ,ara favorecer el desarrollo de una meditaci0n . de una
transformaci0n de uno mismo, que a primera vista son fr-giles, a veces es
necesario sumirse en un profundo recogimiento, que se consigue m-s
f-cilmente en la soledad tranquila de un lugar retirado1 Entonces nos1
comportamos, como un ciervo herido que se esconde en el %osque mientras se
curan sus heridas1 En este caso, las heridas son las de la ignorancia, la
animosidad,+los celos111 En el 1 tor%ellino de la vida cotidiana, con frecuencia nos
vemos zarandeados o despo3ados, incluso nos sentimos demasiado, d%iles para
realizar los e3ercicios que nos permitiran reco%rar fuerzas1
210
Retirarse en soledad no es desinteresarse de la suerte de los dem-s, al
contrario1 Distanciarse un poco del a3etreo del mundo permite ver las cosas
desde una perspectiva nueva, m-s vasta . serena, . por lo tanto comprender
me3or la din-mica de la felicidad . del sufrimiento1 Encontrando nosotros
mismos la paz interior, nos volvemos capaces de compartirla con los dem-s1
Esos perodos de soledad s0lo tienen valor en la medida en que la
comprensi0n . la fuerza adquiridas de este modo Saguantan el golpeT cuando se
hallan e'puestas a los vientos de la e'istencia1 L eso de%e suceder tanto, en la
adversidad, que puede producir des-nimo, como en el 'ito, que a menudo nos
incita a la arrogancia . a la pereza1 !o es f-cil, pues nuestros h-%itos .
tendencias son tenaces1 ,arecen esos rollos de papel que intentamos estirar .
que se enrollan de nuevo en cuanto los soltamos1 Face falta paciencia1 !o es
sorprendente, pues, que algunos eremitas se pasen a&os conquistando sus
venenos mentales . descu%riendo la naturaleza 4ltima de su mente1
,ero eso no significa que el eremita permanece al margen de la sociedad,
pues va hasta la propia fuente de los comportamientos humanos1 Un eremita no
se dedica a la contemplaci0n porque no se le ha.a ocurrido otra cosa que hacer
ni porque ha.a sido rechazado por la sociedadK se consagra a dilucidar los
mecanismos de la felicidad . del sufrimiento con la idea de que no s0lo podr-
e'traer de ellos un %ien para s mismo, sino so%re todo hacer que se %eneficien
los dem-s1
En las sociedades modernas, no sera mu. razona%le esperar que un elevado
n4mero de hom%res . mu3eres dediquen meses o a&os a la vida contemplativa1
"in em%argo, no ha. nadie que no pueda dedicar unos momentos al da, . de vez
en cuando unos das, a permanecer en calma para ver con claridad el interior de
su ca%eza . su manera de perci%ir el mundo1 "e trata de algo, tan necesario
como el descanso para quien est- agotado, o como una gran %ocanada de aire
puro para quien ha respirado durante mucho tiempo el aire contaminado de una
gran ciudad1
#/ BI!#/ DE/ C#MI!
*odo el mundo ]o casi^ muestra inters por la felicidad1 ,ero Oquin muestra
inters por la Iluminaci0nP ,arece una pala%ra mu. e'0tica, vaga . le3ana1 "in
em%argo, la 4nica felicidad verdadera es la que acompa&a la erradicaci0n de la
ignorancia ., por lo tanto, del1 sufrimiento1 El %udismo llama Iluminaci0n a un
estado de li%ertad 4ltima que lleva apare3ado un conocimiento perfecto de la
naturaleza de la mente . de la del mundo de los fen0menos1 El via3ero ha
despertado del sue&o let-rgico de la ignorancia . las deformaciones de la
psique han de3ado paso a una visi0n correcta de la realidad1 /a separaci0n entre
211
un su3eto . un o%3eto dotados de e'istencia propia se ha desvanecido en la
comprensi0n de la interdependencia de los fen0menos1 ,or consiguiente, se
trata de un estado de no dualidad, m-s all- de las construcciones del intelecto,
invulnera%le a los pensamientos pertur%adores1 El sa%io ha tomado conciencia
del hecho de que el .o individual . las apariencias del mundo fenomnico no
tienen ninguna realidad intrnseca1 "e percata de que todos los seres poseen la
capacidad de emanciparse de la ignorancia . de la desdicha, pero no lo sa%en1
OC0mo no va a sentir, entonces, una compasi0n infinita . espont-nea por todos
aquellos que, enga&ados por los sortilegios de la ignorancia, vagan por los
tormentos del samsara1
#unque ese estado pueda parecer mu. ale3ado de nuestras
preocupaciones corrientes, sin duda no est- fuera de nuestro alcance1 *odo el
pro%lema reside en el hecho de que est- tan cerca que no lo vemos, al igual que
el o3o no ve sus propios p-rpados1
Encontramos algo de esta noci0n %udista en /ud?ig Iittgenstein+ S/os
aspectos de las cosas m-s importantes para nosotros est-n ocultos de%ido a su
simplicidad . su familiaridadT1
;
/a Iluminaci0n, efectivamente, est- cerca en el
sentido de que todos poseemos el potencial que constitu.e nuestra naturaleza
verdadera1 Contrariamente a lo que escri%i0 RilHe ]S*odos morimos en alguna
parte de lo inaca%adoT^,
9
el %udismo dice que todos nacemos en lo aca%ado, .a
que cada ser contiene en s mismo un tesoro que no e'ige sino ser desvelado1
,ero eso no es algo que se hace solo1 /a leche es el origen de la mantequilla,
pero no produce mantequilla si nos limitamos a a%andonarla a su suerteK ha. que
%atir la nata1 /as cualidades de la Iluminaci0n se manifiestan al trmino de la
larga transformaci0n que constitu.e el camino espiritual1
Eso no significa, sin em%argo, que ha.a que sufrir un martirio hasta que
un da le3ano e impro%a%le accedamos de pronto a la placidez de la tierra
prometida1 En realidad, cada etapa es un avance hacia la plenitud . la
satisfacci0n profunda1 El via3e espiritual equivale a via3ar de un valle a otro+ el
paso porcada puerto muestra un paisa3e m-s esplndido que el anterior1
Me" #//e DE /# BE/ICID#D L DE/ "UBRIMIE!*
En el seno de la Iluminaci0n, m-s all- de la esperanza . de la duda, la pala%ra
SfelicidadT .a no tiene ning4n sentido1 /as som%ras de los conceptos se han
desvanecido al salir el sol de la no dualidad1 Desde el punto de vista de la
verdad a%soluta, ni la felicidad ni el sufrimiento tienen e'istencia real1
,ertenecen a la verdad relativa que perci%e nuestra mente mientras permanece
%a3o, el dominio de la confusi0n1 2uien ha descu%ierto la naturaleza 4ltima de
las cosas es como el navegante que a%orda una isla toda de oro finoK aunque
212
%usque piedras corrientes, no las encontrar-1 Como e'plica Dilgo Dh.ents
Rimpoch+ S#l igual que las nu%es que se forman en el cielo permanecen cierto
tiempo en l . luego se disuelven en el vaco del espacio, los pensamientos
ilusorios surgen, duran un momento . despus se desvanecen en la vacuidad de
la mente1 De hecho, no ha pasado realmente nadaT1
=
Escuchemos a "ha%Har, eremita . %ardo vaga%undo del *%et, cantar a la
Iluminaci0n . la compasi0n+
,acificado . distendido en este estado de li%ertadK
alcanzo la inmensidad de la dimensi0n a%soluta,
ncondi-onada, mas all- de los conceptos1
/a mente devuelta a s misma,
amplia como el espacio, transparente . serena
las ataduras dolorosos . venenosas
del tra%a3o mental
se deshacen por s solas1
Cuando permanezco en ese estado,
cielo inmenso . lmpido,
e'perimento una felicidad m-s all- de la pala%ra,
del pensamiento o de la e'presi0n1
Contemplando con mirada sa%ia,
m-s infinita a4n que l cielo entero,
los fen0menos del samsara3 del nirvana
se tornan espect-culos fascinantes1
En esa dimensi0n de luz,
el esfuerzo es in4til,
todo sucede por s solo,
naturalmente, serenamente1
W#legra a%solutaX
/a compasi0n por los seres,
mis madres de anta&o, surgi0 del fondo de mK
no son vanas pala%ras+
en lo sucesivo me consagrar al %ien de los dem-s1
A
_/*IM# DEC/#R#CIf! DE U! *E"*IJ DE /# DEBE!"#
,uedo afirmar sin ostentaci0n que so. un hom%re feliz porque es un simple
213
hecho, de la misma manera que puedo decir que s leer o que gozo de %uena
salud1 "i hu%iera sido siempre feliz por ha%er cado cuando era peque&o dentro
de un caldero con una poci0n m-gica, esta declaraci0n no tendra ning4n
inters1 ,ero no ha sido siempre as1 De peque&o . de adolescente, era un %uen
chico, me esforza%a en estudiar, me gusta%a la naturaleza, toca%a un
instrumento, practica%a esqu . vela, era aficionado a la ornitologa . a la
fotografa1 2uera a mi familia . a mis amigos1 ,ero nunca se me ha%ra
ocurrido decir que era feliz1 /a felicidad no forma%a parte de mi voca%ulario1
Era consciente de un potencial que pensa%a que esta%a presente en m, como un
tesoro oculto, . lo supona en los dem-s1 ,ero la naturaleza de ese potencial era
mu. vaga . .o no tena muchas ideas so%re la forma de concretarla1 /a
felicidad que siento ahora en cada instante de la e'istencia, podra decirse que
sean cuales sean las circunstancias, se ha construido con el tiempo en unas
condiciones favora%les a la comprensi0n de las causas de la felicidad . del
sufrimiento1
En mi caso, el encuentro con seres a la vez sa%ios . %ienaventurados ha
sido determinante, pues la fuerza del e3emplo es m-s elocuente que cualquier
otro discurso1 Ella me mostra%a lo que es posi%le realizar . me pro%a%a que
podemos llegar a ser li%res . felices de forma duradera, siempre . cuando
sepamos hacerlo1 Cuando me encuentro entre amigos, comparto con alegra su
e'istencia1 Cuando esto. solo, en mi lugar de retiro o en otro sitio, cada
instante que pasa es una delicia1 Me esfuerzo en contri%uir cuanto puedo a
servir a los que se encuentran en dificultades, consagrando una parte cada vez
ma.or de mi tiempo a pro.ectos humanitarios en el *%et1 Cuando emprendo un
pro.ecto en la vida activa, si se ve coronado por el 'ito, me alegroK si, despus
de ha%er hecho cuanto he podido, por cualquier raz0n fracasa, no veo por qu
tendra que preocuparme1 Fasta el da de ho., he tenido la suerte de que no me
falte de comer . de disponer de un techoK considero mis posesiones
instrumentos . no miro ninguna como indispensa%le1 "i no tuviera ordenador
port-til, de3ara de escri%ir, . si no tuviera c-mara de fotos, de3ar- de
compartir im-genes, pero eso no restara ni un -pice de calidad a cada instante
de mi vida1 ,ara m, lo esencial es la inmensa fortuna de ha%er encontrado a mis
maestros espirituales . reci%ido sus ense&anzas1 Eso me ha proporcionado
materia de so%ra para meditar hasta el fin de mis das1 Cuando leo en
diferentes o%ras que la felicidad . la sa%idura son inaccesi%les, simplemente
me parece una l-stima que alguien se prive . prive a los dem-s de cualidades
que han sido verificadas en repetidas ocasiones por la e'periencia vivida1
Monasterio de "hechen, !epal, 3unio de 6778
Mientras el espacio dure,
. mientras ha.a seres,
214
o3al- pueda permanecer tam%in .o
para aliviar el sufrimiento del mundo1
"F#!*IDE)#
215