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CAPTULO 1.

Introduccin
La obtencin de una gran parte de los concentrados minerales se realiza mediante la separacin
de mezclas de polvos de diferentes tamaos que se logran por diferentes procesos tecnolgicos de trituracin,
pulverizacin y micronizado. En el desarrollo de concentrados minerales participan varios minerales con
diferentes caractersticas fsicomcanicas, entre ellas se destacan la fragilidad, dureza, disgregacin,
deleznablidad y plasticidad entre otras que, en cierta medida, determinan su capacidad para ser reducidas a
partculas de un tamao determinado. Otra fuente de materiales pulverulentos parte de reacciones
qumicas en diferentes medios a escala industrial, logrndose partculas muy finas hasta 5 nm (0,005 (m,
tamao de algunos virus). Es muy frecuente en la formulacin de una determinada formulacin o sustancia
intervengan varios tipos de polvo que abarcan un amplio rango granulomtrico, por lo que es necesario
emplear varias tcnicas de anlisis granulomtrico para su caracterizacin.
El impresionante desarrollo instrumental ha mejorado grandemente la precisin y reducido considerablemente
el tiempo en la obtencin de anlisis granulomtricos con alto grado de reproducibilidad. La reproducibilidad
de los resultados del anlisis granulomtrico y su aproximacin a la distribucin real depende
fundamentalmente de la preparacin de la muestra, la forma de las partculas y la tcnica empleada.
La distribucin del tamao de partculas es indudablemente una de las caractersticas ms importantes
del sistema granulomtrico, por tanto se requiere un conocimiento de los principios que rigen las tcnicas
instrumentales a emplear, as como los factores que pueden influir en los resultados y su interpretacin.
CAPTULO 2. Conceptos fundamentales del Anlisis
Granulomtrico
El concepto de tamao de la partcula que, por lo comn, tiene forma irregular, es muy importante. La
dimensin de la partcula se determina rigurosamente por una magnitud, el dimetro, si la misma tiene forma
de esfera, o por uno de los lados, si tiene forma de cubo. En todos los dems casos, el tamao de las
partculas se caracteriza por una magnitud media, o equivalente. Por dimensin de la partcula se
opta: valormedio de tres dimensiones (longitud, anchura y espesor), d1; la longitud del lado de un cubo
equivalente segn su volumen, d2; el dimetro equivalente de una esfera cuyo volumen es igual al de la
partcula; d3; el dimetro de una partcula esfrica, calculado a partir de la velocidad de sedimentacin de la
partcula sometida a estudio, d4 (el denominado dimetro de Stokes); el dimetro de una esfera cuya
superficie equivale a la de la partcula sujeta a estudio, d5; el dimetro de un circulo cuya rea equivale a la
proyeccin de la partcula en el plano, en posicin de su mxima estabilidad, d6; el lado del cuadrado o
dimetro del orificio del tamiz, cuya rea equivale a la partcula, correspondiente a sus dos tamaos lineales
ms pequeos, d7.
Aplicando uno u otro mtodo de anlisis granulomtrico (de dispersin) de minerales, se determinan distintas
magnitudes que caracterizan el tamao de la partcula. Por ejemplo, en el anlisis de cribado, d7; en el de
sedimentacin, d4; en el microscopio, d6 y rara vez d1, d2 y d3; y en la medicin de superficies, d5.
Por eso los resultados de los anlisis granulomtricos, obtenidos por diferentes mtodos, son a menudo
incompatibles, mientras que algunos mtodos de anlisis granulomtrico solo resultan aplicables para las
partculas de forma relativamente regular. Antes de elegir el mtodo de anlisis es conveniente observar las
partculas al microscopio.
Las caractersticas del mineral clasificado las partculas segn su tamao, suelen ser suficiente. Tambin es
necesario determinar el contenido de acompaantes valiosos en las diversas clases de tamao. Por ello, los
ms admisibles son aquellos mtodos con los que se esperan diversas fracciones de la mena en cantidades
suficientes para determinar el contenido de minerales valiosos.
El medio de dispersin ejerce influencia sobre los resultados del anlisis. Algunos minerales pueden
dispersarse en agua u otro lquido, y otros, al contrario, coagulan o floculan. La concentracin de la fase de
dispersin no debe pasar de 0.05 -0.1%, a fin de reducir la probabilidad de choque de las partculas entre s
durante el anlisis. Para determinar los agregados de partculas, es recomendable emplear dispersantes de
suspensiones: sales inorgnicas, cidos, bases o tensactivos. En cada caso concreto el dispersante se elige
individualmente. Al elegir de un modo correcto el dispersante, el rendimiento de la clase fina es mximo. En
una serie de casos, cuando es necesario conocer la composicin de dispersin, el anlisis se realiza en un
medio cuya composicin se aproxima mximamente al medio prctico. La densidad del medio debe ser menor
que la de los minerales o la mena.
El anlisis granulomtrico por tamizado consiste en cernir una muestra a travs de un juego de tamices
estandarizados, y en determinar el porcentaje de masa acumulado en cada uno de estos respecto a la masa
de la muestra inicial. Los juegos de tamices estndares se muestran en la tabla. Lo ms comn se utiliza el
juego de tamices estndar elaborado por Tylor, en que el tamao de la malla de la tela metlica anterior se
diferencia del tamao de la tela metlica posterior en veces.
El tiempo de tamizado de la muestra se elige empricamente respecto a la muestra sometida a estudio. El
tamizado se considera concluido cuando el aumento del peso del residuo en el ms fino de los tamices,
durante el tiempo de tamizado, constituye no ms del 5%.
CAPTULO 3. Tcnicas analticas
Independientemente de la tcnica o el conjunto de tcnicas a emplear en el anlisis granulomtrico es muy
importante la representabilidad de la muestra analtica de la muestra inicial y su cantidad. Es indudable que
el muestreo, la manipulacin y el procedimiento de la preparacin de la muestra analtica pueden cambiar sus
caractersticas fsicas y, hasta inclusive, las qumicas debido a reacciones topoqumicas o mecanoqumica
durante el proceso de trituracin y/o pulverizacin. La dispersin de la muestra analtica en un lquido
apropiado empleando o no ondas ultrasnicas puede reducir la concentracin y el tamao de los
aglomerados. De forma inversa puede ocurrir una aglomeracin en suspensiones bien dispersas, si el mtodo
empleado es muy lento o no adecuado para el rango de distribucin de las partculas presentes en la muestra.
Un aspecto importante es buscar una buena correspondencia entre la tcnica analtica seleccionada,
la metodologa del procesamiento de los datos y el problema a resolver.
CAPTULO 4. Tcnicas de tamizado
El tamizado se puede definir como la tcnica de clasificar partculas de una muestra en trminos de su
capacidad o incapacidad que presentan para pasar a travs de un orificio de dimensiones regulares. La
tcnica consiste en colocar la muestra de polvo en la parte superior de un juego de tamices, uno debajo del
otro con una secuencia de reduccin sucesiva del tamao del orifico de la malla. El juego de tamices junto con
la muestra se agita y las partculas con las dimensiones adecuadas pasaran a travs de las diferentes mallas,
retenindose sobre aquellas las partculas que no presenten la capacidad de atravesarlas. Existen mallas con
orificios hasta de 37 (m tejidas comnmente con finos alambres de bronce. Es muy difundido el
termino mesh para identificar la cantidad de orificios que existen en una pulgada lineal (25,4 mm).
La relacin entre el tamao del orificio y el dimetro del alambre empleado definen el nmero de orificios por
pulgada (nmero de mesh) que se diferencian en cierta medida acorde a los diferentes estndares existentes:
ASTM, USA, UE etc. La calibracin del orificio de la malla se realiza usando un micrmetro ptico. Mallas de
orificios uniformes hasta 2 (m se obtienen por tcnicas de electrodeposicin o perforaciones con
rayos lser en lminas metlicas.

La tamizacin es la tcnica ms ampliamente usada para clasificar partculas hasta 44 (m. En la eleccin de
un juego de tamices, el tamao del orificio de las mallas en mm puede seguir una secuencia segn la
progresin o donde n = -2, -1, 0, 1, 2, 3, etc. Tomemos por ejemplo la secuencia Si el primer
tamiz elegido tiene una malla de 1mm, entonces n = 0. En el prximo tamiz, la malla debe ser de 0,707 mm
(n= 1) y para el tercer tamiz la malla ser de 0,5 mm.(n = 2) y as sucesivamente hasta completar el nmero
deseado de tamices.
El fenmeno de aglomeracin se presenta en polvos cuyas partculas tienen tamaos por debajo de 44 (m, lo
que puede introducir errores en el anlisis granulomtrico. El anlisis granulomtrico por va seca se puede
extender hasta tamaos de partculas de 20 (m en polvos extremadamente secos y mezclados con
deshidratante (desecante) de conocido tamao de partculas. Un mtodo alterativo es la tamizacin por va
hmeda de muestras suspendidas en un lquido adecuado.
Para una misma cantidad de masa el nmero de partculas se incrementa en el mismo orden que (tamao)-3.
Por ejemplo seccionamos una partcula cbica de masa 1g en cbos de de la arista (a), entonces
tendremos ()-3 = 8 partculas (figura 1a). Pero si esa misma masa la trituramos hasta obtener cubos de
arista de 15,63 (m (0,01563 mm) entonces el nmero de partculas se incrementa a 261892 (figura 1b).
Cuando la muestra a tamizar es muy voluminosa los orificios de la malla pueden ser bloqueados, resultando
una baja eficiencia en el mecanismo de tamizacin. Existen modernos equipos de alta frecuencia de
vibracin mecnica con dispositivos de chorro de aire que logran una alta eficiencia de tamizado para
muestras de partculas pequeas. La combinacin de equipos de baja vibracin mecnica para muestras de
partculas gruesas con los de alta vibracin permite realizar un tamizado por va seca con relativa exactitud y
abarcar un amplio rango de tamao de partculas si stas presentan una forma regular o ligeramente
anisomtrica. Las partculas largadas con caractersticas de forma no definida influyen en la precisin del
anlisis granulomtrico que depende de la relacin geomtrica de la forma.
La tamizacin por va hmeda con micromallas ms finas que 37 (m requiere de succin para pasar el lquido
y las partculas a travs de la malla. Para facilitar la tamizacin de partcula finas por va hmeda se puede
colocar los tamices en un recipiente ultrasnico a soplado a un vibrador mecnico. La tamizacin por va
hmeda se emplea frecuentemente en las fracciones muy finas -44 o -37 (m en los anlisis granulomtricos
de la fraccin arcillosa de diferentes materiales.
CAPTULO 5. Tcnicas microscpicas
El anlisis granulomtrico por microscpica permite visualizar rpidamente el tamao y forma nominal de las
partculas en una muestra y obtener una micrografa representativa de la regin analizada, obteniendo
adems por ampliacin detalles de la forma y de la superficie de partculas atpicas. Usando
microscpica ptica y electrnica se puede abarcar un extenso rango de tamao de partculas. Es frecuente
que empleando solamente la microscpica electrnica de barrido (MEB) se considera suficiente para analizar
los rangos de tamao de partculas de mayor inters. En MEB el anlisis de polvos secos puede realizarse
adicionando un adhesivo dentro del polvo. Para anlisis de partculas extremadamente pequeas se realiza
por deposicin de las partculas de una suspensin muy dispersa en el portamuestra y secndolas
rpidamente o por secado y enfriamiento sucesivos para minimizar las aglomeraciones.
El anlisis granulomtrico cuantitativo de la imagen microgrfica requiere de una ampliacin de la misma
independiente de la tcnica empleada. Para obtener valores de representabilidad estadstica es necesario
medir o contar no menos de 700 partculas. Resultar muy difcil distinguir y medir partculas muy pequeas
en una sola micrografa cuando estas estn pobremente dispersas y tambin resulta difcil el anlisis cuando
las partculas grandes se distinguen de las pequeas en ms de un orden en la magnitud del tamao.
La forma de las partculas puede variar ampliamente de acuerdo al origen y/o tratamiento. Minerales o
sustancias trituradas o agregados calcinados presentan generalmente superficies rugosas y angulares.
Minerales o sustancias molidas presentas partculas redondeadas, pero los agregados pueden presentar
superficies quebradas o rugosas.

Figura 2: a representa las cuerdas mxima (a) y mnima (b) perpendicular a dos tangentes como criterio de
dimensin caracterstica de una partcula.

Figura 3: Representacin ilustrativa de los factores de forma de rea ((A) y volumen ((V).
Las partculas pueden presentar formas regulares, tales como cubos o esferas cuyas caractersticas son
definidas en trminos de aristas o dimetros. Para la mayora de las partculas reales la definicin de las
caractersticas de la forma es menos definida. Las longitudes de la cuerda mxima y mnima de una partcula
orientada en una direccin preferencial de referencia y trazadas perpendicularmente a dos tangentes en sus
lados opuestos, son frecuentemente usadas como criterio de tamao equivalente para las partculas de forma
irregular, tal como lo representa el parmetro a (figura 2).
Otra caracterstica representativa de las dimensiones de las partculas es la longitud de la cuerda que biseca
el rea de la partcula (figura 2a). Imgenes de microscopios ptico y electrnico pueden ser representadas en
una cuadrcula de una computadora acoplada a un analizador de imgenes que puede barrer rpida y
automticamente la imagen y determinar una dimensin caracterstica de partculas para cada regin de
diferente densidad ptica.
La relacin de forma de una partcula est definida por la divisin de la dimensin mayor entre la menor. Si
una partcula presenta una relacin mayor que 1, entonces es denominada anisomtrica. La relacin de forma
de una partcula puede determinarse por la medicin del eje mayor y el menor de una partcula orientada
convenientemente en una fotomicrografa. La constante de proporcionalidad del tamao de la partcula puede
referirse tanto a su rea (A) como a su volumen (V) y considerarse un factor numrico de forma. Por ejemplo
el rea (A) y el volumen (V) de una esfera estn dados por y respectivamente, entonces los
factores de forma ( para una partcula esfrica pueden ser tanto como figura 3). Tambin es usada la
relacin relativa a la esfera como ndice de angularidad para las partculas.
La fuente de errores de las tcnicas microscpicas suelen encontrarse en una amplificacin incorrecta,
distribucin no homognea y un muestreo insuficiente, por lo que es un requisito esencial de que el
microscopio se encuentre adecuadamente calibrado. Partculas anisomtricas presentan la tendencia de
depositarse con la dimensin mayor paralela al plano de la imagen, por lo que introduce un error de
parcialidad enlos valores.
CAPTULO 6. Tcnicas de sedimentacin
Si una partcula esfrica de densidad ps (g/cm-3) y con un dimetro a ((m) se deja descender libremente en
un fluido de viscosidad nl ( g.cm-1.s-1) y densidad pl (g.cm-3), sta ser acelerada momentneamente
por fuerza de la gravedad g (980 cm.s-2) alcanzando despus de un determinado tiempo (t) una velocidad
lmite constante v (cm.s-1), con la cual sedimentar. Un fluido lquido se comporta laminar cuando el nmero
de Reynolds para una partcula es menor que 0,2. El nmero de Reynolds se calcula por la
ecuacin Es frecuente que en la obtencin de concentrados minerales se obtengan polvos de
tamao de partculas < 50 (m. La velocidad lmite de sedimentacin est relacionada con el dimetro de la
partcula (a) acorde al la ley de Stokes (figura 3.10):
(1),
donde g puede ser la aceleracin efectuada por la fuerza de la gravedad o por la fuerza centrfuga. El tiempo
de sedimentacin (t) que necesita recorrer una partcula una profundidad determinada (h) viene dado por la
ecuacin siguiente:
2).
Un requisito indispensable para emplear el mtodo sedimentacional para el anlisis granulomtrico es que las
partculas no reaccionen con el lquido seleccionado. El lquido ms frecuente que se emplea en
la industria cermica es el agua. La densidad y la viscosidad del agua para algunas temperaturas se exponen
en la tabla 1.
Tabla 1: Densidad (p ) y viscosidad (n)
del agua a temperaturas diferentes (T)
T (C) p (g.cm-3) n (cp)
4 1.00000* 1,567
10 0,99973 1,307
15 0,99915 1,139
20 0,99823 1,002
25 0,99707 0,8905
30 0,99567 0,7975
*exactamente a 3,98 C, 1cp = 1[g.cm-1.s-1]
En una suspensin acuosa de partculas de 10 (m y de densidad de 4 g.cm-3, estas emplean un tiempo de
sedimentacin de 60 segundos (1min.) para recorrer 1cm (h), esa misma distancia es recorrida por partculas
de 1 (m en un tiempo que es 100 veces mayor (6000 s =1h y 40s).
Los equipos de anlisis granulomtrico comerciales emplean dos tcnicas fundamentales: una laminar y otra
por homogenizacin. En la tcnica laminar es situada cuidadosamente una suspensin muy diluida en una
columna de sedimentacin lquida y la fraccin de partculas que han sedimentado a una profundidad h es
determinada con el tiempo. Los tiempos de sedimentacin son reducidos por centrifugacin. Cuando se
emplea la centrifugacin en el anlisis granulomtrico la ecuacin de Stockes se expresa de la forma
siguiente:
(3),
donde ( es la velocidad angular de la centrfuga y ro y rt son las posiciones radiales de las partculas antes y
despus de la centrifugacin.

Figura 4: Equilibrio de fuerzas durante la sedimentacin de una partcula en un lquido
con comportamiento laminar.
En la tcnica de homogenizacin se determinada la faccin de las partculas acorde a un plano en un nivel
determinado de profundidad h en una suspensin homognea diluida (< 4 %-vol.). Las partculas de todos los
tamaos que se concentran al cruzar el plano, pero solo aquellas de un tamao particular o ms pequeas de
acuerdo con la ley de Stokes, permanecern en el plano o sobre l despus de elegir un tiempo determinado.
El tiempo de anlisis para partculas de tamao < 1 (m puede reducirse considerablemente por centrifugacin.
La concentracin de partculas en una suspensin se determina normalmente por la intensidad relativa (Io/I)
de un haz de luz o de rayos-X transmitidos segn:
4)
donde k es una constante y Ni es el nmero de partculas de tamao ai y ((volumen de partculas ) =
ailog(Io/I).
La duracin de anlisis granulomtrico vara con la densidad de las partculas y su tamao. Por lo general el
tiempo se encuentra sobre los 10 min, pero para una sedimentacin gravitacional de partculas hasta 0,02 (m
usando instrumentacin comercial puede durar el anlisis varias horas.
Las posibles fuentes de errores en los anlisis granulomtricos por sedimentacin incluyen
un movimiento contrario a la direccin de sedimentacin debido a las interacciones de las partculas con el
lquido, la tendencia de partculas finas a obstruir a las mayores y la aglomeracin causada por el movimiento
browniano.
La formacin de una envoltura de molculas del lquido o del floculante alrededor de la partcula incrementa
su tamao real, pero a la misma vez reduce la densidad promedio de las partculas submicromtricas, lo que
en cierta medida se logra una compensacin. Una dispersin incompleta y aglomeracin durante la
sedimentacin puede tambin afectar los datos granulomtricos. La dispersin ultrasnica y floculantes mixtos
son usados comnmente para ultimar el anlisis granulomtrico.
Tcnicas sedimentacionales no deben ser usadas para muestras que contengan partculas de densidades
diferentes. En los anlisis granulomtricos de muestras con partculas no esfricas se obtiene como resultado
el dimetro esfrico equivalente, que equivale al dimetro de una esfera que sedimenta a la misma velocidad
que la partcula en cuestin. Modelos tericos indican que el efecto de la fuerza obstructora (friccin) de
Stokes es insignificante para distorsiones pequeas de la esfericidad.
CAPTULO 7. Tcnicas por difraccin de rayos lser
Partculas dispersas al atravesar un haz de luz provocan una difraccin del tipo Fraunhofer afuera de la
seccin transversal del haz cuando las partculas son mayores que la longitud de onda de la luz empleada. La
intensidad de la luz difractada transmitida es proporcional al tamao de la partcula, pero el ngulo de
difraccin varia inversamente con el tamao de la partcula.
Lser He-Ne es usado frecuentemente como fuente lumnica. La combinacin de un filtro ptico (lente) y un
fotodetector o un lente y un detector multielementos acoplado a una microcomputadora permite cuantificar la
distribucin de las partculas a partir de los datos de difraccin de los haces de luz.
La muestra puede ser una suspensin lquida o gaseosa de partculas o de gotas diminutas de concentracin
acerca de 0,1% en volumen. El tiempo promedio de un anlisis es alrededor de unos 2 min, lo cual permite el
anlisis en serie. El rango de partculas posible de analizar con esta tcnica es aproximadamente entre 1 y
1800 (m, sin embargo el rango de trabajo analtico de los instrumentos vara segn el modelo, lo que permite
cierta seleccin. Esta tcnica es independiente de la densidad de las partculas y es factible de calibrar.
Partculas ms finas que el lmite de deteccin no son registradas. El anlisis de partculas submicromtricas
puede realizarse empleando luz polarizada y filtrada de una fuente lumnica de W-halogeno y analizando la
imagen de dispersin en ngulos grandes para luces de diferentes longitudes de onda. La difusin de
instrumentos de difraccin de luz para el anlisis granulomtrico ha crecido rpidamente en aos recientes,
debido a su precisin, rapidez, fcil operabilidad, versatilidad y de fcil mantenimiento.
CAPTULO 8. Tcnicas de fluctuacin de la intensidad de la luz
Partculas ms pequeas que 5 (m constantemente se difunden aleatoriamente a travs del lquido y pueden
dispersar la luz. La frecuencia de las oscilaciones pueden ser detectada usando un fotomultiplicador y el
tamao de las partculas es calculado a partir de la frecuencia usando la ecuacin de Einstein-Stokes:
(5)
donde DT es la constante de difusin de traslacin a la temperatura T. Un tamao promedio y el ndice de
polidispersidad son obtenidos rpidamente usando una computadora de correlacin digital. El rango de trabajo
analtico es de aproximadamente de 5 (m hasta 0,005 (m.
CAPTULO 9. Otras tcnicas
Tcnicas basadas sobre el ensanchamiento de la lnea de difraccin de rayos-X son usadas para determinar
el tamao promedio de cristalitas en un polvo ms fino que 0,5 (m y empleando la dispersin de rayos-X en
ngulos pequeos pueden detectarse partculas hasta 0,1 (m. Para esta tcnica es un requisito necesario su
calibracin y que las partculas no sea policristalinas.
Tcnicas de permeabilidad gaseosa han sido usadas para determinar un ndice de tamao de partculas
promedio en el rango entre 0,2 y 50 (m. La permeabilidad gaseosa es una funcin del nmero y geometra de
la capilaridad en la cama de polvos. La geometra de los capilares depende de las caractersticas del
empaquetamiento de las partculas y no es simplemente una funcin del tamao nominal de las partculas.
CAPTULO 10. Criterios de seleccin de tcnicas granulomtricas
Independientemente del procedimiento o la tcnica analtica que se elija para determinar la distribucin del
tamao de las partculas el factor humano juega un papel esencial en la preparacin de la muestra y en la
realizacin del anlisis granulomtrico.
El desarrollo actual de diferentes tcnicas granulomtricas han minimizado la influencia del factor humano en
los resultados analticos, no obstante cada tcnica analtica esta relacionada con diversos factores fsicos
relacionados distintamente con la forma y dimensin de las partculas en diferentes rangos granulomtricos y
que no son compatibles entre si. Tambin los factores instrumentales relacionados con el nivel alcanzado por
cada tcnica influyen en los resultados y reproducibilidad del anlisis granulomtrico.
Otros criterios importantes en la eleccin de una tcnica determinada estn los relacionados con el tiempo de
ejecucin del anlisis, la flexibilidad de operacin, reproducibilidad y forma de registro de los datos
instrumentales (numrico yo grfico), mantenimiento del equipo y el costo del mismo. Varios aspectos sobre
caractersticas analticas de diferentes tcnicas granulomtricas estn expuestos en la tabla 2.
Diferentes estudios comparativos sobre la exactitud, reproducibilidad en diferentes rangos de tamao de
partculas de distintas sustancias naturales y sintticas en diferentes medios han demostrado que las
diferencias ms grandes se encuentran en el rango de 5 hasta 0,005 (m, donde la forma, la
carga electrosttica de las partculas y la interaccin entre ellas y con el medio son ms intensas.
Comparaciones entre los resultados de diferentes tcnicas y/o metodologas para muestras de caractersticas
diferentes han demostrados que los datos son comparables cuando las diferencias en los resultados son
alrededor de un 5%.
Tabla 2: resumen de algunas caractersticas de tcnicas analticas granulomtricas ms empleadas

*C = corto (< 20 min); M = mediano (20-60 min); L = largo (> 60min)
CAPTULO 11. Presentacin de los datos granulomtricos
Normalmente los datos del anlisis granulomtrico se presentan en dos formas: tabulada y/o grfica. En
cualquier mtodo de presentacin se requiere la correlacin del tamao de los granos con su cantidad en
unidades de masa (g) o en por ciento de masa (m-%), volumtrica (V-%) o numrica. Lo ms comn, en el
campo del beneficio de minerales, es la tabulacin y/o representacin grfica del rango de tamao de las
partculas en las fracciones granulomtricas con respecto a la masa inicial.
En el caso de la clasificacin por tamizacin del tamao de la fraccin granulomtrica puede expresarse por el
rango entre dos tamices consecutivos ar = (ax - ax-1), que es denominada como clase granulomtrica. La
fraccin o clase granulomtrica que es retenida en el primer tamiz (abertura de la malla ms grande) se
denomina > a1 y la que pasa por el ltimo tamiz es < an, entonces si tenemos n tamices obtendremos n+1
fracciones o clases granulomtricas. Tambin el tamao de las partculas pueden clasificarse por el valor
promedio del tamao de una clases granulomtricas (ap), que no es ms que valor promedio de las aberturas
de la mallas entre dos tamices consecutivos Las fracciones o clases que son retenidas en el
primer y que pasa por el ltimo siguen catalogndose como > ar1 y < arn respectivamente. En la
industria qumica, minera electrnica, etc se emplean polvos muy finos por lo que comnmente se usa como
unidad del tamao del granos el micrmetro ((m = 10-3 mm). Como se recomienda emplear una serie de
tamices que la abertura de sus mallas tenga la secuencia exponencial o muchos autores emplean
para representacin grfica en las abscisas una escala logartmica de base 2 [(log2(ap) = (3,322log10(ap)],
donde ap puede expresarse tanto en mm como (m lo cual conlleva a darle un carcter lineal a la escala de las
divisiones de las abscisas, por lo que los datos no se concentran en un rango muy estrecho de las fracciones
ms pequeas como se puede ver el la figura 5b. El signo positivo o negativo en la escala logartmica se
escoge a conveniencia de acuerdo al rango escogido del anlisis granulomtrico (compare tablas 3 y 4).
Tabla 3: Representacin tabular del anlisis granulomtrico por tamizado
de un feldespato triturado en un molido de bolas

Tabla 4: Anlisis granulomtrico sedimentacional del BaCO3


Figura 6: Representacin de las curvas sumatorias descendentes, ascendentes y de frecuencia del anlisis
sedimentacional del BaCO3.
A partir de las grficas y del los datos tabulados puede calcularse el tamao promedio de las partculas, el
tamao de partcula ms frecuente y la mediana de la distribucin granulomtrica.
El tamao promedio de las partculas se calcula mediante la formula siguiente:
(6)
donde ap es tamao promedio de partculas de una clase granulomtrica(i) y (m-%)i es su concentracin en la
muestra, n el nmero de clases granulomtricas obtenidas en el anlisis granulomtrico.
En la tabla 4 se expone el anlisis granulomtrico de polvos de BaCO3 obtenido por precipitacin. El tamao
promedio de las partculas de es de 0,270 (m para la muestra analizada y el tamao de partcula ms
frecuente es de 1,01 (m, correspondiente al mximo de la curva de
frecuencia (ver tabla 4 y figura 6).
El tamao de las partculas que divide la distribucin granulomtrica en dos parte msicas iguales (50%) es de
1,28 (m, es decir que representa el punto de equilibrio de la curva de frecuencia y es tambin el punto de
interseccin de las dos curvas acumulativas ascendentes y descendentes, se denomina mediana.
En resumen puede decirse que la distribucin del tamao de las partculas en un sistema granulomtrico
puede ser analizada usando diversas tcnicas diferentes. La tcnica microscpica
provee informacin simultnea acerca de la forma y el tamao de las partculas y de la presencia de
aglomerados.
El rango potencial del tamao de las partculas que puede ser analizado es extremadamente amplio y el
tiempo de anlisis se ha reducido sustancialmente por el uso de analizadores de imagen computarizados. La
tcnica de tamizado es conveniente y ampliamente usada para el anlisis de partculas mayores de 44 (m.
Las tcnicas basada en la difraccin de lser son muy rpidas y convenientes y ha llegado ha ser muy
populares para los rangos de alrededor de 100 hasta 0,4 (m. Las tcnicas de sedimentacin son verstiles y
permiten realizar anlisis desde los 63 hasta 0,1 (m en un solo anlisis. El anlisis granulomtrico basado en
la fluctuacin de la luz permite determinar tamaos por debajo de 0,01 (m.
Los principios fsicos de cada tcnica son la base sobre los cuales el tamao de las partculas es definido. Los
datos precisos sobre el tamao de las partculas en una muestra pueden variar en algo usando diferentes
tcnicas
Adems de tener criterios generales sobre la distribucin de las partculas en la muestra es importante
conocer el tamao promedio de las partculas, el tamao de las partculas ms abundantes y la mediana,
entre otros datos estadsticos posibles de obtener si se encuentra una funcin matemtica de distribucin que
describa acertadamente la granulometra de la muestra.
CAPTULO 12. Consideraciones paramtricas del anlisis
granulomtrico
Para caracterizar una distribucin granulomtrica se han introducido los "momentos" conocidos
del clculo estadstico. Los momentos son ciertas cantidades numricas calculados a partir de una
distribucin. Mientras ms parmetros y/o momentos de distribucin se conozcan mayor informacin se tiene
sobre la distribucin granulomtrica.
Los parmetros ms usados en el anlisis granulomtrico son los siguientes:
Denominacin Designacin
Valor mximo dmax
Valor promedio dM
Mediana Md
Coeficiente de dispersin So
Coeficiente de oblicuidad Sk
Kurtosis K
Para confeccionar los momentos de una distribucin granulomtrica hay que determinar los parmetros
designados como clase granulomtrica y valor medio de las clases granulomtricas que se ponen en funcin
de su contribucin msica.
La clase granulomtrica es el conjunto de granos que se encuentra en un rango acotado por dos tipos de
tamao de granos: el tamao de gramo lmite superior (di) y el correspondiente al del lmite inferior (di-1):
di>di-1
El valor medio del tamao de una clase granulomtrica dc es la semisuma de de los tamao de grano lmite
superior (di) y el correspondiente al lmite inferior (di-1) que define dicha clase: (7)
La contribucin msica de cada clase granulomtrica en el colectivo de granos se puede representar
grficamente por dos tipos de curvas: la curva sumatoria granulomtrica (ascendente o descendente segn el
tamao del grano, dc) y la curva de frecuencia (distribucin).
La curva sumatoria se confecciona al adicionar de forma ascendente la contribucin msica de la clase
granulomtrica inferior a la superior en funcin del valor medio del tamao de grano de cada clase
granulomtrica en cuestin (ver tabla)


La curva granulomtrica de frecuencia se constituye sobre la base de graficar la contribucin individual msica
porcentual (C[m-%], eje de las ordenadas) de cada clase granulomtrica en funcin del valor medio del
tamao de grano (dc; eje de las abscisas) : C[m-%] = f(dm).
Tanto en la tabla 4 como en la figura 7 se expone los resultados del anlisis granulomtrico por tamizacin
realizado a una muestra de laterita.
La caracterizacin del anlisis granulomtrico se realiza por los siguientes parmetros estadsticos:
1. Valor mximo (dmax): El valor mximo es el tamao de grano que coincide con el mximo de la curva de
frecuencia y representa el tamao de grano que ms abunda en el colectivo granulomtrico.
2. Valor promedio del tamao del grano dM: El valor promedio del tamao del grano del colectivo
granulomtrico (dM) viene definido por: donde di es el valor medio de cada clase
granulomtrica y Ci es la contribucin msica porcentual (m-%) de cada clase granulomtrica en el colectivo
de granos. dM se considera una ayuda para describir donde se encuentra centrada la curva de frecuencia a lo
largo del eje correspondiente al eje del tamao del grano (eje de las abscisas)


Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos87/analisis-granulometrico/analisis-
granulometrico.shtml#ixzz2yL8K4Vwe