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16-04-2014

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ELECTROMETALURGIA

ELECTROOBTENCIN

ELECTROWINNING

EW
ELECTROWINNING

Introduccin.

La Electroobtencin es una tecnologa
moderna, limpia y no convencional.

Es un proceso qumico que se realiza en
celdas electrolticas.


El electrolito contiene el cobre en forma
de sulfato de cobre en solucin (CuSO4)


ELECTROOBTENCIN ELECTROWINNING EW.
Introduccin.


Alimenta las celdas de electroobtencin que en
su interior contiene nodos de plomo y ctodos
de acero inoxidable en forma alternada.



Por efecto de la corriente elctrica continua, el
cobre que est en la solucin electroltica se
deposita en los ctodos de acero inoxidable.


ELECTROOBTENCIN ELECTROWINNING EW.




Para proteger los nodos del desgaste se
agrega al electrolito "sulfato de cobalto


Para obtener un depsito parejo, se agrega
al electrolito guar.
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Transcurridos 6 7 das de
depsito, se realiza la
cosecha del cobre

Se sigue un orden definido
de tercios de celdas,
levantando de a 20 ctodos
inoxidables por lingadas.


Los ctodos de cobre son
lavados rigurosamente con
agua caliente para remover
restos de materiales e
impurezas que pudieran ir
adheridas a los ctodos de
cobre.




El puente gra los traslada a la
mquina despegadora de
ctodos y trae de vuelta 20
placas de acero inoxidable para
colocar en la celda, es lo que se
llama siembra .





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Cosecha de ctodos: lavado de lingadas. Puentes Gras en cosecha. Puente gras marca "Kone"
Lingada de ctodos lavada Reposicin de placas inoxidable (siembra).
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La cosecha va acompaada del desprendimiento
de los ctodos de cobre, realizndose en la
mquina despegadora de ctodos.

Los ctodos entran a la correa receptora, se lavan
con agua caliente, pasan a la correa transversal,
avanzan a la unidad de flectado donde se golpea el
ctodo por ambos lados (sistema hidrulico),
primero un lado y luego el otro lado.

Esto se realiza para soltar las placas de cobre de la
placa inoxidable.

Luego avanza a la unidad de cuchillos; bajan
dos cuchillos hidrulicos que terminan por
soltar los dos ctodos de cobre, uno por cada
lado.


Continua avanzando la placa inoxidable a la
unidad marco apilador; dos brazos hidrulicos
por lado, toman los ctodos y los colocan en
los paquetes que se estn formando.


Ahora, sigue avanzando por la correa
transversal la placa de acero inoxidable; si
est buena (vertical, sin dao en los bordes,
sin dao en la barra, etc.) pasa a la correa de
salida de placas para reponer en las celdas,
"siembra", si est daada pasa a la correa de
rechazo.

Una vez que los ctodos de cobre han salido
de la mquina despegadora son apilados
uno encima del otro, formando paquetes que
pueden pesar entre 2.500 y 3.500 kilos.
Posteriormente son rotulados, pesados y
enzunchados.
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Electroobtencin.

La Electroobtencin es un proceso Electrometalrgico.


Es la continuacin de la Extraccin por Solvente y se
realiza en celdas electrolticas, donde cada celda
dispone alternadamente de nodos (insolubles) y
ctodos (placas de acero inoxidables).


En su interior circula un flujo de electrolito que
contiene el cobre (Cu+2) que capt en la reextraccin
de la SX.


Los ctodos y los nodos estn conectados
formando un circuito elctrico de corriente
continua.

La corriente entra por los nodos (polo
positivo), pasa al electrolito y sale por los
ctodos.


Por lo tanto, la corriente elctrica provoca que
los cationes de cobre, de carga +2 (Cu+2 ),
sean atrados hacia el polo negativo o ctodo
y se deposite el cobre en forma metlica, con
carga cero (Cu), dando como resultado final
un ctodo de cobre con una pureza de
99.99% de cobre.
Los procesos no convencionales
(electroobtencin) emplean una
tecnologa limpia de ctodos
permanentes tipo ISA o KIDD.


Los ctodos obtenidos por el
proceso ISA (Quebrada Blanca,
Chuquicamata, etc.), producen dos
ctodos de cobre que pueden
pesar entre 40 50 kilos cada uno.


Los ctodos obtenidos por el proceso
KIDD (RT, El Abra, etc.), producen dos
ctodos de cobre unidos por el borde
inferior, formando un ctodo doble
que puede pesar entre 80 100 kilos.


El proceso de electroobtencin
consiste en la depositacin
electroqumica de cobre sobre la
superficie de una placa de acero
inoxidable a partir de soluciones
obtenidas en la reextraccin de la SX.
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Equipos o Instalaciones Principales de
una Planta de Electroobtencin.


a.- Celdas Electrolticas

b.- Estanques

c.- Circuito Hidrulico

d.- Intercambiadores de Calor

e.- Mquina Despegadora de Ctodos

f.- Puentes Gras

g.- Bombas Impulsadoras de Solucin

h.- Equipos de Ventilacin

i.- Seccin Preparacin de Aditivos



Equipos o Instalaciones Principales de una Planta de
Electroobtencin.


a.- Celdas Electrolticas:

Son celdas construidas de cemento tipo hormign, con
recubrimiento interno anticido.

ltimamente, se estn construyendo celdas monolticas
de hormign polimrico, de geometra rectangular.

Cada celda tiene una alimentacin y una descarga por
donde entra y sale el electrolito.

Equipos o Instalaciones Principales de una Planta de
Electroobtencin.


a.- Celdas Electrolticas ( continuacin):


En el fondo, la celda lleva una salida conectada a un
tubo de PVC, donde se instala una vlvula de seguridad.

sta se usa cuando se realiza mantencin a la celda o
desborre y lavado de residuos acumulados en el fondo,
los que provienen principalmente de los productos de
degradacin de los nodos de plomo.


Cada celda tiene en forma alternada nodos y ctodos
(placas de acero inoxidable).
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Por diseo existen celdas con 48, 57, 60, 63 66 ctodos.


El nmero de nodos por celda es: N ctodos + 1 (Ejemplo:
60 ctodos y 61 nodos).


Las celdas estn conectadas en paralelo formando grupos de
celdas y los grupos forman bancos de celdas.


Las celdas segn su funcionamiento en el proceso se
clasifican en dos tipos: celdas scavenger y celdas
comerciales.

La mayora de las plantas en Chile usan
solamente celdas comerciales.



Compaa Minera Quebrada Blanca S.A., usa 1/3
de celdas scavenger, 66 celdas y 198 celdas
comerciales.




Los ctodos producidos en Quebrada Blanca
son de igual calidad en ambas celdas (celdas
scavenger y celdas comerciales) "HighGrade" .
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A las celdas scavenger o de
limpieza de residuos orgnicos,
que vienen en el electrolito rico o
avance, tambin se les llama
celdas de sacrificio, pues en ellas
no se produce cobre de alta
pureza cuando pasan residuos
orgnicos de alta consideracin
en el electrolito de avance.

Las plantas de SX, debido a una
falla operacional no detectada a
tiempo, alimentaron las celdas
con electrolito contaminado con
orgnico y slidos en
suspensin, cosecharon ctodos
de cobre contaminados de baja
calidad.
Sin embargo, las plantas de
EW que tienen celdas
scavenger tambin producen
cobre de alta calidad "High
Grade" cuando el electrolito
est limpio de residuos
orgnicos.
b.- Estanques:

Las plantas de electrodepositacin poseen
estanques de cabeza. Los principales son:

1.- Estanque de electrolito rico (avance)

2.- Estanque de electrolito gastado (spent)

3.- Estanque de electrolito de recirculacin

4.- Estanque de preparacin de aditivos



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b.- Estanques:


1.- Estanque de electrolito rico (avance):
Recibe la solucin de avance proveniente del
decantador de la etapa de reextraccin.

2.- Estanque de electrolito gastado (spent):
Recibe la solucin gastada que sali de las
celdas de la electrodepositacin
(celdas comerciales).

Estanques:

3.- Estanque de electrolito de recirculacin:
Cumple la funcin de recibir y mezclar los
electrolitos ricos con parte del electrolito pobre. El
mezclado tambin permite la transferencia de calor
y cido desde el electrolito pobre al electrolito rico.

Este estanque tambin se usa para agregar los
aditivos al electrolito (guar y cobalto), agua y cido
sulfrico.

4.- Estanque de preparacin de aditivos:
Necesario para preparar el guar y el sulfato de
cobalto. Estos aditivos andicos y catdicos se
agregan diariamente al electrolito en forma
continua.
c.- Circuito Hidrulico:

Corresponde a todo el sistema de ductos y
tuberas que permiten alimentar el circuito de
celdas en la entrada y salida.

Los ductos y tuberas son de acero inoxidable,
PVC y polietileno.

El material es apto para soportar los altos
niveles de corrosin de las soluciones que
circulan.
d.- Intercambiadores de Calor:
Se usan para subir la temperatura al electrolito.

Los intercambiadores de calor son instalaciones
construidas en base a placas altamente
conductoras de temperatura.
Se hacen circular dos soluciones en contra
corriente por vas diferentes sin que se mezclen
ambas soluciones. Una aumenta la temperatura a
la otra solucin: spent con electrolito de avance
debe incrementar la T a la solucin de avance y
agua caliente con electrolito de avance debe subir
la T al electrolito de avance, etc.
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e.- Mquina Despegadora de
Ctodos:
Diseada para recibir, lavar y desprender los
ctodos de cobre que son cosechados segn el
programa de cosecha.

Su diseo se parece a una U.

En la correa receptora se colocan los ctodos
de acero inoxidable que tienen adheridos los
ctodos de cobre.
Mquina Despegadora de Ctodos:

Luego, los ctodos pasan por una unidad de
lavado con agua caliente para extraer las
impurezas: sulfato de cobre, plomo, cera, etc.; y
un sistema hidrulico los desprende de la placa
inoxidable y los apila en la unidad llamada
marco apilador; donde son bajados y
transportados por correa hacia la unidad de
pesaje, etiquetado y enzunchado.
Las placas inoxidables continan el recorrido
por la M.D.C. y salen por la correa, donde el
puente gra los toma (de a 20 placas) y los lleva a
la celda que est siendo cosechada.
f.- Puentes Gras:

Usados para optimizar la cosecha de
ctodos, son elctricos.

Su funcin principal es sacar ligadas de
ctodos de las celdas y trasladarlas a la
mquina despegadora de ctodos
(M.D.C.), realizando la correspondiente
reposicin.

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f.- Puentes Gras:
Generalmente, son de 10 toneladas de
capacidad y operan a dos puentes.
Estn equipados con un sistema de
levantamiento de carga (multiganchos).
Cada puente tiene una araa que
levanta y traslada 20 ctodos
inoxidables a la vez (40 ctodos de
cobre). Esto es vlido para celdas con
60 placas inoxidables .
PUENTES GRAS EN COSECHA
g.- Bombas Impulsadoras de
Solucin:

Son unidades electromecnicas que tienen la
misin de impulsar las soluciones de un lugar a
otro, son de acero inoxidable y resistente a la
corrosin.

El nmero y capacidad son determinadas por
diseo de acuerdo al tamao de produccin de
la nave de electroobtencin.


g.- Bombas Impulsadoras de Solucin:

Las ms importantes son:

bombas de alimentacin de electrolito a las celdas comerciales

bombas de alimentacin a celdas scavenger,

bombas de alimentacin a reextraccin, bombas de traspaso de
solucin
bombas de alimentacin a etapa de limpieza de electrolito
(columnas de flotacin, filtro de retrolavados, etc.),
bombas para alimentar la etapa de reextraccin con orgnico
cargado
bombas impulsoras de agua y bombas para sumideros.
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ESTACIN DE BOMBEO DE SOLUCIN.
h.- Equipos de Ventilacin:


Se usan potentes extractores para retirar la
nociva neblina cida y as mantener un
ambiente respirable dentro de la nave de
electroobtencin.


En todas las naves de electroobtencin se
produce inevitablemente la indeseable y
nociva neblina cida "mist", tambin
llamada aerosol cido.

h.- Equipos de Ventilacin:

Esta neblina cida tiene su origen en las celdas de
depositacin de cobre, debido al rompimiento de las
burbujas de oxgeno en la interfase electrolitoaire .

Tiene lugar en todos los nodos de las celdas producto del
cobre que se deposita en las placas inoxidables por efecto
de la corriente elctrica continua. La reaccin qumica es la
siguiente:

Cu SO4 + H2 O = Cu (metal) + H2SO4 + O2 gas

En la reaccin, se observa que el cobre est en estado
metlico y se deposita en la placa de acero inoxidable. Por
esto, se genera cido sulfrico y liberacin de oxgeno
alrededor del nodo.
i.- Seccin Preparacin de Aditivos:

En el proceso de electroobtencin se usan los
siguientes aditivos:


-Guar: guarfloc


-Cobalto: sulfato de cobalto



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i.- Seccin Preparacin de Aditivos:


Como aditivo catdico se utilizan productos
polmeros orgnicos derivados de la goma del
"guar", que es una resina producida por el
fruto de una planta de origen africano llamada
Guar.

Se prepara con agua en un estanque que tiene
agitacin (no debe formar grumos), y se deja
en reposo durante unas horas (812 horas).
Para esto, se requiere un estanque para
reposo una vez que se prepara.

i.- Seccin Preparacin de Aditivos:


Se agrega al electrolito en forma constante para
obtener un depsito catdico suave, parejo y
denso (evita el crecimiento nodular y el
atrapamiento de electrolito).


Cada planta tiene su propia dosificacin de guar,
que puede oscilar entre 100 a 300 gr./ tonelada
cobre depositada. La dosificacin depender de la
densidad de corriente, la temperatura del electrolito
y descarte de electrolito. Una sobre dosificacin
de guar provoca efectos adversos en el depsito
del cobre y un mayor aumento en el sobrepotencial
catdico.
El sulfato de cobalto se usa como aditivo andico

ste se prepara con agua y se agrega tambin en el
estanque de electrolito que alimenta las celdas, aportando
iones de cobalto y protegiendo los nodos del desgaste
prematuro.
Reduce la corrosin del nodo y evita el desprendimiento
de partculas de xido de plomo que pueden contaminar
los ctodos de cobre.
Tambin, disminuye la densidad de corriente local y el
sobrepotencial (menor consumo de energa).
Cada planta tiene su propia dosificacin de sulfato de
cobalto en el electrolito, oscilando entre 100 a 200 ppm.
Fin de la presentacin