Está en la página 1de 3

Niveles de Energa de

los electrones
Cmo debes recordar de qumica, un
tomo consiste de electrones orbitando
alrededor de un ncleo. Sin embargo los
electrones no pueden escoger cualquier
orbita que quieran. Ellos estn
restringidos a orbitas con solo ciertas
energas. Los electrones pueden saltar de
un nivel de energa a otro, pero ellos
nunca pueden tener orbitas con otras
energas distintas a los niveles de energa
permitidos.

Veamos el tomo ms simple, el tomo neutro de Hidrgeno. Sus niveles de energa
estn dados en el diagrama de abajo. El eje x muestra los niveles permitidos de
energa de un electrn en un tomo de Hidrgeno, numerados de 1 a 5. El eje y
muestra la energa de cada nivel en electrn-voltios (eV). Un electrn-voltio es la
energa que un electrn gana cuando viaja a travs de una diferencia de potencial de
un voltio (1 eV = 1.6 x 10
-19
Julios).


Haz click en la imagen para ampliarla
Los electrones en un tomo de Hidrgeno deben estar en uno de los niveles de energa
permitidos. Si un electrn est en el primer nivel, debe tener exactamente -13.6 eV de
energa. Si est en el segundo nivel, debe tener -3.4 eV de energa. Un electrn en un
tomo de Hidrgeno no puede tener -9 eV, -8 eV o algun otro valor intermedio.

Click on animation to play
Pensemos que el electrn quiere saltar del primer nivel, n=1, al segundo nivel, n=2.
El segundo nivel tiene mayor energa que el primero, as que para pasar de n=1 a
n=2, el electrn tiene que ganar energa. Tiene que ganar exactamente (-3.4)-(-
13.6)=10.2 eV de energa para lograr pasar al segundo nivel de energa.
El electrn puede ganar la energa que necesita absorbiendo luz. Si el electrn salta del
segundo nivel al primer nivel de energa, el debe deshacerse de parte de su energa
emitiendo luz. El tomo absorbe o emite luz en paquetes discretos llamados fotones, y
cada fotn tiene una energa definida. Solo un fotn con una energa de exactamente
10.2 eV puede ser absorbido o emitido cuando un electrn salta entre los niveles de
energa de n=1 y n=2.
La energa que un fotn lleva depende de su longitud de onda. Como los fotones
emitidos por electrones saltando entre los niveles de energa de n=1 y n=2 deben
tener exactamente 10.2 eV de energa, la luz absorbida o emitida debe tener una
longitud de onda definida. Esta longitud de onda se puede encontrar usando la
ecuacin
E = hc/,
donde E es la energa del fotn (en eV), h es la constante de Planck (4.14*10
-15
eV s)
y c es la velocidad de la luz (3*10
8
m/s). Arreglando la ecuacin se encuentra que la
longitud de onda es
= hc/E.
Un fotn de energa 10.2 eV tiene una longitud de onda de 1.21*10
-7
m, en la parte
ultravioleta del espectro. As que cuando un electrn quiere saltar de n=1 a n=2, el
debe absorber un fotn de luz ultravioleta. Cuando un electrn cae de n=2 a n=1, el
emite un fotn de luz ultravioleta.
El salto del segundo nivel del energa al tercero es mucho menor. Se requiere solo una
energa de 1.89 eV para este salto. Se requiere an menos energa para saltar del
tercero al cuarto nivel de energa, y an menos para ir del cuarto al quinto.
Qu sucede si el electrn gana suficiente energa para saltar hasta 0 eV? El electrn
se habra liberado del tomo de Hidrgeno. El tomo habra perdido un electrn y se
habra convertido en un in de Hidrgeno.
La tabla de abajo muestra los primeros cinco niveles de energa de un tomo de
Hidrgeno.
Nivel
de
Energa
Energa
1 -13.6 eV
2 -3.4 eV
3 -1.51 eV
4 -.85 eV
5 -.54 eV

Ejercicio 2. Encontrar la longitud de onda del fotn emitido cuando un electrn salta desde n=3
hasta n=2. Dnde est este fotn en el espectro electromagntico?
Ejercicio 3. La tabla de abajo muestra los niveles de energa de un tomo de Helio
ionizado una vez - un in con dos protones, dos neutrones y solo un electrn:
Nivel
de
Energa
Energa
1 -54.4eV
2 -13.6
3 -6.04
4 -3.4
5 -2.176
Cunta energa debe perder el in cuando el electrn salta del segundo nivel de
energa al primer nivel?

Ejercicio 4. Cul es la longitud de onda del fotn emitido cuando un electrn salta
del nivel de energa n = 2 a n = 1 en un tomo de Helio ionizado una vez?
Dnde est este fotn en el espectro electromagntico?
Tu puedes usar este mtodo para encontrar las longitudes de onda emitidas por
electrones saltando entre niveles de energa de diferentes elementos. Sin embargo,
encontrar los niveles de energa correctos se vuelve mucho ms difcil para tomos
grandes con muchos electrones. De hecho, los niveles de energa de Helio neutro son
diferentes de los niveles de energa de Helio ionizado una vez! As que por ahora no
veremos como calcular todos los niveles de energa de los diferentes tomos. Los
niveles de energa estn publicados en el CRC Handbook of Chemistry and Physics, si
quieres verlos.