Está en la página 1de 13

Esquema 1. Ambiente Bacterial.

En el caso particular del mineral calcosina (zona enriquecimiento secundario),


ste puede ser lixiviado qumicamente como bacterialmente o tambin flotado,
pero actualmente es mu poco conveniente por los costos que si!nifica,
adem"s de altas lees de cobre que se requiere. #i es necesario flotar la
calcosina cuando $a contenidos de oro plata, los cuales si se pueden
recuperar por flotaci%n, no as por lixiviaci%n, en donde solo se disuelve el
cobre.
&ara su lixiviaci%n qumica basta tener un ambiente de tipo frrico en la
soluci%n de rie!o o en el mineral la presencia de altos contenidos de cloruro
para favorecer la reacci%n. #i la soluci%n contiene mu poco frrico cloruro,
en este caso, estos iones pueden ser incorporados mediante la adici%n de
sulfato frrico cloruro de sodio o cloruro de calcio, 'o incorporar cloruro
disuelto en la etapa de a!lomerado. (a desventa)a del sulfato frrico es su
Ambiente Biolixiviacin
(Oxidacin y lixiviacin)
Humedad: Las bacterias
viven en ambiente hmedo
O
2
, O
2
: Las bacterias son
autotr!icas, necesitan de
anh"drido carbnico y ox"#eno
$em%eratura (ondicin Ambiental):
Las bacterias %ueden ser de ti%o:
&es!ilas: H'bitat a tem%eratura ambiente

2()2*+,
$erm!ilas: H'bitat a tem%eraturas entre
-()-*+
.lementos #enerados:
u
/2
, 0e
/1
, H
2
2O
-
, H
2
O
3resencia de 2l!uros (u)0e):
.4em%lo: alco%irita (u0e2
2
)
3irita (0e2
2
)
costo ba)o contenido de frrico como compuesto, m"s bien #*
+
, lo cual
implica que se deben adicionar altas cantidades de ste para alcanzar una
concentraci%n deseada. Altas concentraciones de cloruro !eneran ,e
-.

reemplazan a la lixiviaci%n bacteriana. /ormalmente estos iones (,e
-.
,0l
1
)
vienen incorporados en al!unas soluciones de refino, sobretodo cuando estas
provienen de una etapa de lixiviaci%n de mineral oxidado, como es el caso de la
Atacamita, que proporciona iones cloruro. A veces, los iones de ,e
-.
se
incorporan a la soluci%n, mediante la inecci%n de aire (*
2
) an$drido
carb%nico (0*
2
) o adici%n de a!ua oxi!enada (3
2
*
2
), reacci%n conocida como
4abi%tica5, por cuanto la !eneraci%n de ,e
-.
solo se lo!ra mediante la inecci%n
*
2
sin presencia bacterial. 6eacci%n de cintica lenta que se acelera con la
presencia del i%n cloruro en concentraciones elevadas en el caso de la
calcosina, o por medio de inoculaci%n de bacterias como proceso alternativo.
En la 7inera 0arolina de 7ic$illa por e)emplo se lixivia qumicamente la
calcosina en ambiente frrico de altas concentraciones de cloruro. El i%n
frrico viene en la soluci%n misma, en tanto que las altas concentraciones de
cloruro las incorpora el a!ua de mar que se utiliza en su proceso con
concentraciones de alrededor de 28 a .8 !'( 0l
1
, la adici%n de 0a0l
2
en la
etapa de a!lomerado con concentraciones de 98 a :8 !'( 0l
1
En 6adomiro ;omic, las concentraciones de cloruro en las soluciones de refino
fluct<an del orden de : a 18 !'( debido a la atacamita.
/ormalmente, ambientes con alto cloruro forman iones c<pricos 0u
-2

cuprosos 0u
-1
=onde e i%n 0u
-1
es que auda a acelerar la reacci%n de
lixiviaci%n.
=onde $a una lixiviaci%n de %xidos posteriormente se desean lixiviar s<lfuros
de la zona de enriquecimiento secundario, tales como calcosina, es
conveniente lixiviarlo qumicamente, si $a presencia de frrico iones cloruro.
(a calcosina la puedo oxidar con *
2
3
2
* (con a!ua se tiene 3
-
*
2
).
(ixiviar la calcopirita con presencia de iones cloruro, como /a0l o 0a0l
2
, no es
conveniente puesto que la disoluci%n de cobre es ba)a. #olo las partculas m"s
finas se lixivian, no as las de maor tama>o, por el $ec$o de estar menos
liberadas mu diseminadas.
Mecanismos de Biolixiviacin:
(a lixiviaci%n bacteriana es aplicable a minerales sulfurados de cobre que
corresponden a la zona de enriquecimiento secundario, como calcosina,
minerales mixtos de cobre o sulfuros primarios como la calcopirita conocidos
como s<lfuros mar!inales de ba)a le. &ara llevar a cabo este tipo de lixiviaci%n
deben existir al menos peque>as cantidades de pirita (,e#
2
), de tal manera de
oxidar el ,e
-2
del mineral. 7ientras m"s ,e#
2
$aa en el mineral, maor ser" el
!rado de oxidaci%n del ,e
-2
a ,e
-.
maor la disoluci%n de cobre fierro,
lo!rada mediante la presencia de *
2
(presente en el 3
2
*, 0*
2
'o aireaci%n)
bacterias para catalizar la reacci%n. &rimero se disolver"n completamente los
minerales sulfurados de cobre como la 0u
2
#, 0u,e#
2
al final la ,e#
2
(,e
-2
) de
lenta disoluci%n.
Funcin de las bacterias: 0atalizar la reacci%n de lixiviaci%n la oxidaci%n de
,e
-2
,e
-.
.
#in presencia de bacterias no se acelera la reacci%n qumica de disoluci%n de
cobre, pr"cticamente se minimiza la oxidaci%n de ,e
-2
a ,e
-.
, obtenindose
en la soluci%n s%lo el ferroso frrico que se disolvi% qumicamente. Este
fen%meno es mu similar al que ocurre en la lixiviaci%n de minerales oxidados
de cobre.
(as bacterias m"s conocidas son las llamadas 4Bioxidans5 4,errooxidans5.
1. Mecanismo Indirecto Solucin-Bacteria: 7ecanismo que consiste en
oxidar el ,e
-2
de la soluci%n a ,e
-.
, mediante la presencia bacterias *
2
. (os
iones de 3
-
*
2
se encuentran presentes en el 3
2
*.
6eacci%n ?lobal@ 2 ,e
-2
- A *
2
- 2 3
-
2 ,e
-.
- 3
2
*
2. Mecanismo Directo Bacteria-Mineral: El ,e
-.
de la soluci%n !enerado por
oxidaci%n del i%n ferroso con presencia de bacteria, act<a sobre la superficie
del mineral alo)"ndose all estas bacterias, !ener"ndose as la disoluci%n de
cobre (0u
-2
) fierro (,e
-2
). (ue!o este ,e
-2
en soluci%n proveniente de la pirita
se oxida a ,e
-.
se acelera por la acci%n bacteriana alo)ada en la superficie del
mineral. ,en%meno cclico de disoluci%n de fierro (,e
-2
) de oxidaci%n a frrico
(,e
-.
).

6eacciones parciales@
0u,e#
2
B ,e
-2
- 0u
-2
- 2#
o
- + e
1
@ #e !enera 0u
-2
#C que queda en la
superficie del mineral.
# - .'2 *
2
- 3
2
* B 2 3
-
- #*
+
12
@ El #C elemental se oxida a #*
+
,
posteriormente !enera 3
2
#*
+.
,e
-2
- A *
2
- 3
-
,e
-.
- A 3
2
*@ #e !enera ,e
-.
a partir de la oxidaci%n
del ,e
-2
de la pirita.
1 Es importante tener en claro que todo mineral sulfurado se puede lixiviar
qumica o bacterialmente, lo importante es saber que condiciones deben
existir si econ%micamente rentable.
1 ;odo azufre contenido en los sulfuros de cobre o fierro puede !enerar
"cido sulf<rico por oxidaci%n.
1 ;odo mineral sulfurado de cobre se puede lixiviar qumica o
bacterialmente, la diferencia esta en las recuperaciones de cobre a obtener
en cintica de lixiviaci%n, de all que se tiene a acelerar los procesos
mediante catalizadores, como por e)emplo, las bacterias, la aireaci%n, sales
de cloruro, etc.
1 El ranDin! de disoluci%n de especies de cobre (cintica de lixiviaci%n) en
orden descendente es el si!uiente@
0alcosina.
Bornita.
0ovelina.
0alcopirita (mineral mar!inal diseminado, de ba)a le de cobre cintica
lenta, conviene lixiviarlo bacterialmente en botaderos)
&ara lixiviar un sulfuro de cobre bacterialmente o qumicamente es
necesario@
0onsiderar evaluar costos de reactivos por la escasa presencia de
fierro en la forma de frrico ferroso (pirita).
0onsiderar niveles de impurezas en las soluciones (car!a i%nica) para
traba)ar bacterialmente, o en caso contrario considerar la alternativa
qumica. #i la car!a i%nica por impurezas es alta se necesitara de una
bacteria inmune a elevadas car!as i%nicas, lo cual esta el momento no
existe.
1 En la lixiviaci%n de %xidos el "cido consumido corresponde en !ran parte
a lo que consume la !an!a el otro por efecto de la reacci%n de disoluci%n
de cobre. En el caso de la Biolixiviaci%n ocurre al!o similar, pero adem"s se
consume "cido por efecto de la reacci%n de oxidaci%n de ,e
-2
,e
-.
.
1 En Biolixiviaci%n el ,e
-.
se va incrementando con el transcurso del
tiempo por la oxidaci%n del ,e
-2
de la soluci%n m"s el i%n ferroso del
mineral.
1 En Biolixiviaci%n se puede observar que siempre se !enera m"s "cido
en el sistema por oxidaci%n del #E disoluci%n del cobre, que por consumo
de 3- en la oxidaci%n de ,e
-2
a ,e
-.
, pero esto tarda, pues la cintica de
los sulfuros de cobre es m"s lenta que los %xidos, a pesar de ser catalizada
por la presencia de bacterias.
1 (a calcopirita es recomendable lixiviarla bacterialmente en botaderos,
debido a sus ba)as lees de cobre, lo cual no permite pa!ar un tratamiento o
procesamiento del mineral, adem"s del estado en el que se encuentran las
partculas, mu diseminado. (a venta)a de esta lixiviaci%n en botaderos es
su ba)o costo por concepto de nin!<n tratamiento al mineral la !eneraci%n
"cido, lo!rada a partir del mismo proceso, lo cual reduce los costos
operacionales. #u desventa)a es que para lo!rar esta !eneraci%n de "cido
el efecto puede tardar un tiempo mu prolon!ado, sobre 1 a>o de
operaci%n.
1 El Fn 7! son metales !alv"nicos altamente activos que se oxidan
r"pidamente en a!ua o a!ua de mar (f"ciles de disolver), los cuales act<an
como "nodo se utilizan normalmente en fen%menos de corrosi%n natural
para prote!er al c"todo u otro metal, por e)emplo el fierro (recubren al
fierro). =e esta manera, el zinc o ma!nesio, metales m"s activos, funcionan
como metales de sacrificio, por cuanto se corroen en el c"todo prote!en al
m"s pasivo, en este caso, el fierro. =e esta manera, se forma una pila
electroqumica.
Gnodo @ Fn H Fn
-2
- 2e
1
(disuelve, metal activo)
0"todo @ ,e
-2
- 2e
1
H ,eE (metal prote!ido, menos activo)
?lobal @ FnE - ,e
-2
H Fn
-2
- ,eE
,en%meno por corriente impresaI..
Proceso o fenmeno de Par alv!nico:
&roceso natural que se basa en el contacto directo entre dos especies
minerales conductoras en soluci%n acuosa, lo!r"ndose la disoluci%n del metal
que se encuentra como "nodo. (os minerales sulfurados cumplen estas
caractersticas, no as los minerales silicatados. En este proceso, el metal o
especie que act<a como "nodo o polo ne!ativo (donde ocurre la oxidaci%n),
ser" el que se disuelva ceda sus electrones al c"todo o polo positivo (donde
ocurre la reducci%n). Jna de estas dos especies conductoras actuar" como
c"todo, de caractersticas pasivas la otra como "nodo en forma activa.
/ormalmente los sulfuros de cobre fierro presentan caractersticas
conductoras. &or e)emplo, si existen dos minerales sulfurados, uno de cobre
como la calcosina 0u
2
# (c"todo) otro de fierro como la pirita ,e#
2
("nodo), el
,eE de la pirita ceder" sus dos electrones al c"todo, disolvindose el cobre de
la calcosina (0u
-2
) en forma natural. El fierro de la pirita tambin se ir"
disolviendo pero mu lentamente por efecto natural. *tro e)emplo similar, es el
de 2 sulfuros de cobre, como son la calcosina 0u
2
# calcopirita 0u,e#
2
, en
este caso, el "nodo corresponder" a la calcopirita 0u,e#
2
el c"todo a la
calcosina 0u
2
#. (a calcopirita ceder" sus electrones a la calcosina,
permitiendo su disoluci%n r"pida.
Gnodo @ ,eE H ,e
-2
- 2e
1
(disuelve, metal activo)
0"todo @ 0u
-2
- 2e
1
H 0uE (menos activo)
?lobal @ ,eE - 0u
-2
H ,e
-2
- 0uE
Efecto del nivel de impurezas o aumento de car!a i%nica en soluciones de
Biolixiviaci%n@
0l
1
@ El i%n cloruro afecta la sobre vivencia de las bacterias, de all que sus
concentraciones deben ser controladas. #in embar!o, $a bacterias que se
adaptan a estas condiciones extremas de car!a i%nica, como tambin a
ba)as temperaturas, evitando morir. Existen otras que no se pasivan
permanecen activas durante este tiempo, pero es recomendable no
someterlas a ambientes adversos.
"fecto de las Im#ure$as en el Proceso %I&-S&-"':
Fe
()
: A p3 menores a 2,K potenciales maores a KL8 mM (E$) el
i%n frrico (,e
-.
) es estable o predomina en soluci%n. En
Biolixiviaci%n es importante mantener estos niveles de p3 E$, o
que exista i%n ,e
-.
en soluci%n para facilitar el proceso de
biolixiviaci%n la acci%n de la bacteria. N%n tambin bastante <til en
la lixiviaci%n qumica de la calcosina. Oa que *siem#re en una
solucin de lixiviacin el Fe
(2
+Fe
()
,. #in embar!o, en #P1EQ es
importante tener en cuenta que, no es conveniente tener demasiado
,e
-.
disuelto por cuanto implica un aumento del potencial o
sobrepotencial de las soluciones en la celdas de electroobtenci%n
por cuanto act<a como polarizador del "nodo, adem"s !enera una
de!radaci%n del extractante por acci%n del i%n perman!anato
(7n*
+
), una disminuci%n de la eficiencia de corriente una
disminuci%n de la calidad cat%dica (dep%sito de tipo ru!oso 4estras5
por oclusi%n de ,e en el dep%sito. =e esta forma, es importante
mantener un ran!o de concentraci%n adecuado de ,e; para #P1EQ
que debe fluctuar entre 8.L a 1,L !'(.
0oncentraciones de ,e; en soluci%n@
&(#@
,e; @ K.8 !'( (7ineral *xidado 6;).
,e
-.
@ +.L !'( (7ineral *xidado 6;).
,e
-2
@ ..L !'( (7ineral *xidado 6;).
En este caso particular, la soluci%n &(# de 6adomiro ;omic,
predomina el i%n ,e
-.
por sobre el ,e
-2
, quiz"s esto no ocurra as
con la soluci%n de rie!o (6efino). El $ec$o de obtener m"s ,e
-.
que
,e
-2
en el &(# se puede deber a la cantidad de ,e
-.
presente en el
mineral que es considerable. 6az%n por la cual actualmente se
realizan estudio para lixiviar qumicamente el s<lfuro de cobre
0alcosina (0u
2
#) en 6;, apoado por la presencia del i%n cloruro
presente en la atacamita.
Fe
(2
: En una soluci%n de rie!o, !ran parte de la concentraci%n total
de fierro, corresponde al i%n ferroso (,e
-2
) en menor !rado el i%n
frrico (,e
-.
). En un proceso de lixiviaci%n el i%n ,e
-2
, no solamente
est" presente en la soluci%n, sino tambin en el mineral,
normalmente como sulfuro, en la forma de pirita ,e#
2
. (a presencia
del i%n ,e-2 en el sistema (soluci%n - mineral) es crucial para el
desarrollo del proceso de lixiviaci%n bacteriana, donde se produce la
oxidaci%n del i%n ,e
-2
a ,e
-.
. (as bacterias necesitan de ,e
-2
para
producir la oxidaci%n cat"lisis del sistema. Acci%n que lleva
consi!o un consumo de "cido asociado.
El i%n ferroso adem"s tiene la particularidad de ser un a!ente
reductor, lo cual se traduce en la medici%n del potencial redox de la
soluci%n. 7ientras maor es la concentraci%n de ,e
-2
el potencial
redox es m"s ba)o, a que el potencial redox es directamente
proporcional a la raz%n de concentraci%n entre ,e
-.
',e
-2
.
A concentraciones normales el i%n ferroso no es nocivo para el
proceso de #P1EQ, sino todo lo contrario, ste se ve favorecido, por
cuanto auda a evitar el sobrepotencial de celdas de las
soluciones.
-l. Fe. Si/
2
. S/
0
: Nmpurezas que afecta la calidad cat%dica cuanto
sta se deposita en la placa de acero inoxidable. A p3 maores a
2.L se produce la precipitaci%n de diversas especies, entre ellas las
mencionadas. En el caso de la #N*
2
#*
+
estas normalmente
quedan en suspensi%n se depositan en c"todo, afectando su
calidad fsica.
1/). I. Mn: Estas especies tienen caractersticas de tipo oxidantes
por tal raz%n afectan de al!una u otra manera al proceso de
#P1EQ. (os aniones nitrato (/*.
1
) Oodato (N*.
1
) son oxidantes
fuertes que de!radan al extractante. #ituaci%n similar ocurre con el
i%n 7n presente en la soluci%n (&(#), ste al avanzar de #P a EQ
se oxida forma el perman!anato (7n*+
1
). &osteriormente al volver
a #P como electrolito pobre se contacta con el or!"nico en la etapa
de reextracci%n de!radando al extractante por efecto de oxidaci%n.
Adem"s el 7n al encontrarse en altos contenidos, permite la
formaci%n de cloruro !aseoso 0l (!), cuo efecto se explicar"
posteriormente. En el caso del i%n Ooduro, este ocupa espacios
estructurales del extractante reduciendo su capacidad extractiva.
RN H R
-
- N
1
RN*. H R
-
- N*.
1
2l
-
: (a presencia del i%n cloruro es per)udicial para el proceso de
EQ a concentraciones maores a 2L ppm por cuanto !enera una
corrosi%n por picado conocida como 4corrosi%n pittin!5 en las placas
de acero inoxidable, adem"s dificulta el desmonta)e del dep%sito de
cobre promueve la depositaci%n de cristales !ruesos que atrapan
electrolito. =e esta forma su presencia debe ser controlada en las
estas previas a EQ mediante etapas de lavado disminuci%n de
arrastres en #P. /ormalmente cuando el mineral a lixiviar es
Atacamita, existe un maor peli!ro de tener cloruro alto en
electrolitos de EQ, por eso es mu importante su control en #P.
(as soluciones ricas de cobre (&(#) obtenidas por lixiviaci%n de
Atacamita, normalmente bordean los 2. !'( de 0l
1
. El cloruro es un
ani%n por lo mismo es f"cilmente solubleen a!ua o cati%n1
E)emplo@ /a0l H /a
-
- 0l
1
-n!lisis 2romato3r!fico #or difraccin de ra4os &: =escribe los
anillos estructurales del extractante.
En s%lidos, el ,e 7n se analizan en forma total, aunque se
podrian analizar por ,e# 7n# pero son muc$os m"s costosos.
"fecto #ared en columnas de lixiviacin:
El efecto pared en columnas de lixiviaci%n ocurre cuando el mineral
que se va ser lixiviado tiene una !ranulometra !ruesa que tiende a
acercarse al di"metro de la columna., lo cual se traduce en ba)as
recuperaciones de cobre. (as causas que explican estas ba)as
recuperaciones de cobre son las si!uientes@
5, ?ran cantidad de $uecos disponibles para que la soluci%n
de rie!o percole r"pidamente sin lixiviar el mineral.
/ormalmente esta soluci%n tiende a mi!rar $acia las
paredes de la columna descender r"pidamente.
2. =ebido al ba)o tiempo de residencia de la soluci%n en la
columna (contacto s%lido1lquido), quedan sitios de mineral
sin ser atacados qumicamente por el "cido.
Solucin: El di"metro de la columna debe ser por lo menos L veces
el di"metro del mineral, de esta manera se evitar" el efecto pared,
lo!r"ndose un me)or tiempo de residencia del a!ente lixiviante
sobre el mineral (me)or mo)abilidad ataque qumico), un drena)e
normal para un proceso de lixiviaci%n principalmente altas
recuperaciones de cobre.

rava: 6oca inerte de poca consistencia fsica, de car"cter arcilloso
!ranulometra fina que se utiliza normalmente para conformar la
base de suelo de una pila din"mica de lixiviaci%n (capa drenante).