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EL CORONEL NEGRO: RELACIONES DE PODER Y COLOR EN NORESTE


DE BRASIL.
Moiseis de Oliveira Sampaio
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El Coronel Francisco Dias Coelho era un nieto de esclavos e hijo de campesinos
negros de la zona central de Bahia. Naci en 1864, veinticuatro aos antes de la abolicin
de la esclavitud en Brasil. En el siglo XIX, dicha regin era una de las ms importantes
econmicamente de la provincia, y el Coronel Negro el ms influyente jefe poltico.
Dias Coelho acumul fortuna con la expansin del comercio de piedras preciosas
en la Chapada Diamantina. A fines del siglo XIX, era considerado el mayor comerciante
de diamantes de Bahia, emergi con otros negros y mestizos enriquecidos que dominaron
poltica y econmicamente la regin por un perodo de ms de treinta aos.
Para acompaar su trayectoria de vida, comprender la sociedad de la regin y
relacionarla con la sociedad brasilea de la poca, utilizamos variadas fuentes en los
archivos regionales: libros eclesisticos para comprender la formacin de familias,
testamentos, inventarios y procesos criminales para analizar la economa bahiana, adems
de peridicos de Bahia y fotografas.
El estudio biogrfico de un Coronel negro es relevante para comprender la situacin
econmica y poltica en el perodo esclavista y en la post abolicin en Brasil, como
tambin la cultura poltica en una regin interior que tena como lder un negro.
Palabras-clave: coronelismo; coronel negro; raza; post-abolicin; poltica.

INTRODUCION
Este trabajo tiene como objetivo discutir la cultura poltica y las relaciones de color
y poder, en la zona conocida como Serto de Bahia, noreste de Brasil, en el intervalo de
tiempo comprendido entre 1864 hasta 1919, a travs de la trayectoria de vida del Coronel
Negro Francisco Dias Coelho. Dicho coronel del Serto vivi y domin la regin centro
norte de Bahia influenciando la poltica y la economa estadual, en contraposicin a las
afirmaciones de los estudios tradicionales sobre el coronelismo brasileo.
La zona centro-norte de Bahia, tambin conocida como Chapada Diamantina, a
causa de la explotacin de diamantes a principios del siglo XIX, era un rea en situacin de
crecimiento econmico, poltico y demogrfico, que surgi en los primeros aos del siglo
XX, cuya decadencia comenz despus de la dcada de 1930. Aunque fuera importante
econmica y polticamente, esa zona no era distinta de las otras del Serto de Bahia, su
base de poder estaba colocada en las grandes propiedades, con la produccin centrada en la

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Profesor de la Universidade do Estado da Bahia UNEB.
Doctorando en Humanidades y Artes por la Universidad Nacional de Rosario (UNR).
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ganadera o minera, pero siempre dominada por los grandes terratenientes o comerciantes
de piedras, que la mayora de las veces eran los mismos jefes locales o sus partidarios, que
comandaban los agregados o pequeos comerciantes urbanos de los pocos e inexpresivos
pueblos del interior del Estado.
Lo indito es que a partir del final del siglo XIX un grupo de negros y mestizos
enriquecidos por el comercio de piedras preciosas, capitaneados por el Coronel Francisco
Dias Coelho, que era negro y descendiente de esclavos, impone una nueva manera de
dominacin y de gobierno, distinta de la que se ha supuesto que era la manera usual de los
coroneles brasileos.
El anlisis de la sociedad decimonnica en la Chapada Diamantina a travs de la
trayectoria de vida de un coronel negro, ajeno al que siempre fue propuesto por los tericos
de la temtica, presenta posibilidades de otras interpretaciones sobre el fenmeno del
coronelismo y, de manera general, de la cultura poltica de Brasil en el perodo de
transicin en Brasil que fueran los ltimos aos del siglo XIX y los primeros del XX.
Estudiar la sociedad sertaneja fue en gran parte posibilitado por la disponibilidad
de los archivos locales privados de la regin, donde muy tardamente se han tornado
disponibles para las investigaciones. Los documentos de estos archivos apuntaron
diferentes direcciones de que las que fueron propuestas por la historiografa bahiana. La
documentacin no analizada todava y propuestas metodolgicas que an no estn de moda
en Bahia ofrecen a la historiografa bahiana avances en los estudios de la historia poltica,
relaciones raciales y de poder en interior del noreste brasilero que impactan en los estudios
historiogrficos en Brasil.

DNDE VIVI EL CORONEL
Francisco Dias Coelho naci en diciembre de 1864, en una finca de Gurgalha,
perteneciente al Coronel Quintino Soares de Rocha y su esposa Umbelina Adelaide de
Miranda. Soares era en esa poca el mandatario de la villa y el ms grande terrateniente de
toda la regin.
Dicha propiedad tena una extensin de 17.000 hectreas, y era slo una de las
fincas propiedad de la famlia Soares da Rocha. Estaba ubicada cerca de la villa de Nossa
Senhora da Graa de Morro do Chapu, en la zona de la Chapada Diamantina, regin
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centro-norte de Bahia. Desde fines del siglo XIX, era el punto de interseccin entre las
principales zonas productoras de la provincia. Entre las rutas comerciales del Serto, las
dos antes mencionadas quedaban cerca de la finca.
La finca reflejaba la realidad de los latifundios que se dedicaban a la ganadera en
la Chapada Diamantina. Sus propietarios no eran solamente dueos de tierras, tambin a
ellos pertenecan animales y, en cierta medida, gente. Los documentos notariales apuntan
que Quintino Soares da Rocha y su esposa eran propietarios de muchos animales, entre
bovinos equinos y mulas. Con el comercio intenso de ganado, a excepcin de los
momentos de crisis en el consumo o transporte (como las sequas en Serto donde haba
agua para los animales en las carreteras, o las constantes epidemias en la capital, que
amedrantaba los conductores de animales), la finca mantuvo siempre una cantidad debajo
de la capacidad mxima de la propiedad, aunque eran muchos animales, para aprovechar
mejor los pastos y la disponibilidad de agua.
Tal cual las otras haciendas de la regin, la Gurgalha tambin mostraba una variada
diversidad de agregados, tanto en sus orgenes cuanto en condicin social. Cultivaban o
pastoreaban blancos pobres, mestizos, negros libres y esclavos, siempre sometidos al poder
del propietario, en una relacin de paternalismo, que como ha dicho E.P. Thompson para
Inglaterra, no solamente era caracterizada por una relacin vertical, donde los de arriba
mandaban sin provecho alguno para los que eran mandados, pero con una relacin de
cierta manera con horizontalidad, por supuesto con mayor ventaja para el propietario,
donde los de abajo negociaban su fidelidad y produccin llevando en cuenta tambin sus
intereses (Thompson, 1998).
Tambin en las fincas de la Chapada era observada la misma diversidad que exista
entre los agregados de Gurgalha. Los libres, libertos y esclavos, convivan, formaban
familias e se mezclaban entre ellos. As, haban familias blancas, mestizas y negras, y, es
importante sealar, tambin haban familias esclavas. El coronel Quintino, era quien
mandaba sobre las familias agregadas y era seor de muchas familias esclavas, que no se
diferenciaban en mucho de las familias de agregados ms pobres de las propiedades. Los
inventarios demuestran que durante el tiempo en que fue propietario de esa finca, desde
1840 hasta 1880, fecha de su muerte, fueron esclavos ms de noventa personas, que
vivieron, se casaron murieron, compraron sus libertades y continuaron como agregados
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libres en la misma propiedad, apenas ocho aos antes de la liberacin de la esclavitud en
Brasil.
LA FAMILIA Y LA INFANCIA DE DIAS COELHO
Las races familiares de Dias Coelho, estaban afincadas en los estratos ms bajos de
la sociedad. l era descendiente de dos familias de agregados de aquella finca, que tenan
en comn el hecho de ser negros y agregados del Coronel Quintino. Sin embargo, se
diferenciaban en su condicin social y en la jerarqua respecto de los otros agregados.
Los abuelos paternos y padres de Quintino Dias Coelho, padre de Francisco, segn
los archivos eclesisticos locales a pesar de negros nunca fueron esclavos, eran agregados
de la Gurgalha desde antes de que sea comprada por la familia Soares da Rocha y
permanecieron en esa propiedad hasta su muerte. Tuvieron seis hijos y lograron comprar
una pequea propiedad en las bordes de la hacienda. Aunque la condicin de pequeos
propietarios no les diera independencia con relacin al Coronel, donde continuaron siendo
agregados, se distinguan de los otros trabajadores por poseer una mayor posibilidad de
renta.
El lado materno de Francisco experiment la esclavitud. Como era comn a
muchas parejas de esclavos y liberados bahianos en situacin semejante , ellos formaron
una familia esclava. Compraron sus libertades con el trabajo de la ganadera, al menos de
acuerdo a la documentacin, y permanecieron como agregados en la tierra donde vivieron
muchos aos de sus vidas, mientras tuvieron el cuidado, o la suerte, de que sus tres hijos
nacieran libres.
El abuelo materno se llamaba Jos Gomes de Arajo, un africano que lleg a Brasil
en la condicin de esclavo muy joven todava, con la edad de once aos en 1824, cuando
fue comprado como esclavo de compaa por el cura portugus Francisco Gomes de
Arajo. Ambos, esclavo y seor, fueron a vivir en la Chapada Diamantina, desde 1838,
cuando su amo fue a servir como cura de la capilla local.
Jos conoci su esposa en el cautiverio de la finca de Gurgalha, donde l
acumulaba las funciones de cuidador de los animales de la iglesia al servicio del cura, y
vaqueiro y mediero para el Coronel Quintino, hasta el ao 1848, cuando compr su
libertad. Vivi con una relacin no formalizada por la iglesia con Andrezza Maria do
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Esprito Santo, hasta se casaron en 1853. De ese matrimonio nacieron sus tres hijos, entre
ellos Maria da Conceio, la madre de Francisco.
La vida de Francisco Dias Coelho estuvo llena de reveses desde corta edad. Nacido
en la pobreza, muy prximo a la indigencia, tuvo un gran trauma con la muerte de la madre
en 1871, cuando an estaba con siete anos de edad, y es probable que ella haya fallecido en
virtud de las consecuencias de una de sequa, de las frecuentes que asolaban el noreste de
Brasil. Durante la sequa de 1868, que perdur hasta 1871, las vidas de muchos de los
moradores de la estancia de Gurgalha fueron apagadas. Entre las vctimas fatales causadas
por esa desgracia natural estaba la madre de Francisco. La partida de defuncin no dice
cul fue la causa mortis, pero por la cuantidad de muertos en el mismo periodo, y la
coincidencia de la sequa, hace suponer que los factores asociados a la sequa hayan sido la
razn de su muerte.
En tiempos de grandes dificultades en el Serto de la poca era comn a las
familias afectadas enviar sus hijos a vivir con las familias mas acomodadas de la villa,
haciendo pequeos trabajos a cambio de comida, abrigo y aprender una ocupacin, pero
tambin como una manera de escapar del hambre y la probabilidad de morir. As,
Francisco y su hermana Maria, fueron a vivir en la residencia del Major Pedro Celestino
Barbosa, en aquella poca representante del Coronel Quintino en la villa.
Los nios hurfanos vivieron con la familia adoptiva, que no tena hijos naturales
por muchos aos, hasta llegaren a su mayoridad. Ellos convivieron con los Barbosa y
aprendieron a leer, escribir y un oficio. La nia aprendi las actividades domsticas y fue
preparada para casarse con uno de los agregados del Major Barbosa, mientras que
Francisco fue aprendiz de boticario, profesin que ejerci durante algn tiempo, adems de
haber ejercido otras en el transcurso de su vida.
Al cumplir dieciocho aos ya ejerca la actividad de notario en el tribunal notarial
del lugar. Es importante sealar que con esa edad era ilegal firmar documentos de esa
clase, segn la constitucin brasilea de la poca solamente era posible a los a mayores de
veintiuno. En eso momento la regin pasaba por importantes cambios, gracias a las
actividades de minera de carbonado, fuertemente marcadas por la demanda originada en la
industria europea.
El carbonado era un diamante de baja calidad y sin brillo, por lo que no era til en
la lapidacin y fabricacin de joyas. Sin embargo, como carbono puro tiene las mismas
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caractersticas de dureza que el diamante comercial (Bruton, 1983: 29). Hacia mediados
del siglo XIX, e las propiedades industriales del mineral fueron descubiertas y aplicadas a
la minera de carbn y hierro, y en las construcciones de tneles y ferrocarriles con el
desarrollo de la Revolucin Industrial en Europa. El mineral negro y opaco era conocido
entre los mineros en la Chapada Diamantina como ferrujo. Antes de la demanda
Europea, los mineros la consideraban como una piedra satlite del diamante, usndola para
demarcar los campos de minera, cuando el diamante era encontrado, se descartaba el
carbonado.
Las propiedades industriales fueron aplicadas con las innovaciones tecnolgicas en
escala industrial de la perforadora a vapor. Esta mquina asociada a sustitucin de la
plvora negra por la dinamita permiti un gran avance en las tcnicas de minera,
expandiendo la extraccin de carbn mineral, de hierro y en la apretura de tneles y
canales, tanto en Europa como en otros lugares del mundo, como por ejemplo del tnel
ferrocarril de San Gotardo en Suiza, y los canales de Suez y Panam, adems de los
subterrneos de Paris, Berln y Londres y las minas de hierro y carbn de Francia y
Alemania. El mayor impedimento para una mayor utilizacin de la perforadora a vapor era
el alto costo de sus puntas de broca, en principio confeccionadas con diamante, pero con la
sustitucin del diamante por el carbonado, material ms barato, disminuy el valor de la
utilizacin de las mquinas y consecuentemente de las obras y productos que dependan de
su utilizacin, tornndola econmicamente viable. A pesar de ser ms barato, el carbonado
solamente era encontrado en la poca en dos regiones del mundo, Sumatra y Chapada
Diamantina (Matoso, 2001: 409). La demanda caus impactos fuertes en las zonas
productoras con la elevacin del valor original y como consecuencia cambiando la
sociedad.
La rpida demanda y valorizacin del nuevo producto, que los mineros vean como
subproducto, hizo que personas que no estaba incluidas como miembros de la lite
tradicional y sin muchas perspectivas, acumulasen fortuna muy rpidamente y alcanzasen
el status de una nueva lite, en muchos lugares de la Chapada Diamantina, fue
mayoritariamente compuesta por negros y mestizos. Especficamente en la parte norte de la
regin, Francisco Dias Coelho, fue el principal actor de ese proceso.
Al principio de la demanda por el producto, Francisco Dias Coelho, acumulaba las
funciones de boticario y notario local. El trnsito con los mineros y la facilidad de contacto
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con los compradores favorecido por el hecho de ser alfabetizado y experto en actividad
comercial, quiz fueran los ingredientes que lo motivaran a ser comerciante de piedras
preciosas. Es importante apuntar que tuvo xito con esa actividad al punto de ser, a finales
de los aos ochenta del siglo XIX, el mayor comerciante de diamantes y piedras preciosas
de Bahia y el dcimo ms rico de toda provincia. El dinero de la minera le abri puertas en
un terreno ocupado por las lites tradicionales del Serto, adquiri la patente de Teniente
Coronel de la Guarda Nacional, el ms alto puesto en ese cuerpo de segunda lnea de
defensa en Brasil, que le garantiz el comando de la 174 brigada de infantera, y con eso
el poder institucional sobre los otros coroneles del interior de Bahia, fue reconocido por las
lites estaduales como comandante de facto y derecho de los coroneles sertanejos e
influenciaba las decisiones estaduales con su apoyo, inserto en la poltica regional
convirtindose en el poderoso Coronel Negro de la Chapada Diamantina (Pang, 1979:
246).
LA HISTORIOGRAFIA SOBRE EL CORONELISMO EN BRASIL
A pesar de toda la fortuna y poder que acumul durante su vida, el Coronel Dias
Coelho fue paulatinamente olvidado con el tiempo en la regin donde ejerci poder e
influencia poltica. Ms all de algunas calles, que aos despus sus nombres fueron
cambiados, y una escuela en la periferia de la ciudad, nada que recordase su memoria fue
conservado.
Historiogrficamente pas lo mismo, personajes como Dias Coelho nunca fueron
objetos de estudios en los trabajos tradicionales sobre el coronelismo, ni siquiera en Bahia,
donde por la proximidad de los hechos tampoco hubo atencin. Los estudios sobre la
temtica avanzaron poco en su interpretacin desde las primeras obras hasta tiempos muy
cercanos a la actualidad. Pocos historiadores brasileos y bahianos, en particular, se
dedicaran al coronelismo quedando los anlisis y proposiciones a cargo de los socilogos,
como se podr ver a continuacin.
El primer cientista social brasilero que analiza el coronelismo, el socilogo y
abogado Vitor Nunes Leal, cuya primera edicin de su obra, Coronelismo , Enxada e
Voto, fue en 1945, en pleno perodo Varguista (Leal, 1986). l consideraba que el
fenmeno estaba basado en las oligarquas que dominaban el pas. Ellas representaban las
instituciones remanentes del imperio apoyados en la Guarda Nacional. Se mantuvieron en
el poder local insertados en las esferas de decisin a travs de los cambios de favores con
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las lites regionales y nacionales, en un perodo en que las instituciones republicanas an
no estaban establecidas por completo en todo el territorio nacional. Segn Leal, haba una
red de relaciones entre los jefes locales que se subordinaban a los regionales en cambio de
votos, legtimos o fraudulentos, y por beneficios conquistados para sus propios fines y no
para los intereses pblicos locales, configurando de esa manera una intromisin del poder
privado en el espacio pblico. En la base del sistema coronelista estaban los electores, que
constituan el eslabn ms dbil de la cadena poltica de Brasil de fines del siglo XIX y las
tres primeras dcadas del XX.
Con la proclamacin de la Republica y la promulgacin de la primera constitucin
de ese periodo, fueron cambiados los criterios para inscribir electores. Durante el perodo
colonial las elecciones se hacan de manera censitaria, solamente los mayores de veintin
aos detentores de renta suficiente podra elegir los candidatos y necesitaban an ms
para ser elegidos. Con la repblica, hubo cambios en las restricciones electorales, podra
ser elector o candidato cualquier ciudadano con mas de veintin aos pero que fuese
alfabetizado sin distincin de renta, la nica exigencia era de escribir con su propia mano
una nota frente a una autoridad electoral.
Segn el anlisis hecho por Leal, los coroneles en cuanto terratenientes, eran los
principales beneficiarios del contingente electoral reducido, provocado por la constitucin
republicana. Con el nmero menor de electores disminua en la misma medida la necesidad
de compra de votos, tornando las elecciones ms propicias a los grupos establecidos, una
vez que los letrados en esa sociedad eran los miembros de la parentela extendida del
coronel. Con eso ampliaba la margen de negociacin de los jefes locales los coroneles
y los jefes regionales que necesitaban de votos para elegirse en los cargos de diputados,
senadores y gobernadores a nivel estadual, que a su vez negociaban sus votos con los jefes
nacionales que pretendan los cargos de diputados federales y presidentes de la repblica.
De esa manera, el anlisis de Leal comprende que el coronelismo solamente podra
existir en una regin distante de los centros de decisin poltica, y por lo tanto atrasada
social y culturalmente, donde el control de la poblacin era posible por el alto ndice de
analfabetismo y donde la manipulacin de las personas y consecuentemente de sus votos
era ms fcil, a causa principalmente de la ausencia de las instituciones del estado
republicano que no garantizaba el acceso a todos los ciudadanos.
Algunos trminos se tornaron comunes en ese anlisis, como corral electoral,
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voto de portera cerrada y los votos de cabresteo. La utilizacin de esos trminos
comparaba los electores con el ganado en las fincas de los coroneles, el que poda
comercializarlos de la manera que mejor le conviniera. En el corral estaban reunidos todos
los electores en el da de las elecciones , conducidos por los cabos electorales por su
cabresteo de pequeos favores y asistencia a las familias en los momentos de dificultad
(frecuentes en los perodos de sequa), con poca o ninguna posibilidad de trabajo, pero
tambin, defenderlos de las amenazas de bandoleros y jagunos
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que estaban a favor de
jefes rivales o de ellos mismos.
A pesar de todas esas afirmaciones, Leal asume en la introduccin de su trabajo que
no hizo investigaciones para llegar a sus conclusiones, y que levant sus hiptesis a partir
de las observaciones de los coroneles del interior paulista, que fue su nico universo de
anlisis. Eso nos lleva a comprender el motivo de la fragilidad de sus observaciones con
relacin al coronelismo del interior del noreste.
En suma, el anlisis sociolgico hecho por Leal, representa el espritu de la poca
en que el sureste de Brasil recin industrializado afirma su centralidad econmica y
poltica, al tiempo en que confiere al noreste y la otras regiones la condicin de periferia.
Al ser pionero en la investigacin del poder local en los primeros aos de la Repblica, el
trabajo acenta esa relacin de centro y periferia en el perodo, sin incluir otras regiones y
tornando a los coroneles paulistas paradigmas para todo Brasil, sin admitir posibilidades
que podran cambiar sus hiptesis.
Poco tiempo despus, las ideas de Leal fueron criticadas por socilogos que
empezaban a acercarse desde la teora weberiana, en la dcada de cincuenta del siglo XX,
con una interpretacin novedosa para la poca. El tambin socilogo Raymundo Faoro,
lanz en 1957 su trabajo Os donos do poder: a formao do patronato brasileiro
(Faoro, 2004). Este autor tena como objetivo analizar la formacin del estado burocrtico
brasileo, que segn l se consolid en la dcada de treinta del siglo pasado con el
gobierno Vargas, semejante al que afirm el autor anterior. Sin embargo, se diferenciaba
de aqul al seguir una perspectiva terica claramente identificada, aplicando para Brasil las
etapas de la formacin y consolidacin del estado como pensara Weber.
Aunque la intencin original del autor no fuera analizar especficamente el
coronelismo, Faoro avanza en algunos aspectos. En primer lugar, supera la nocin de

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Hombres armados al servicio de lderes polticos, como proteccin y seguridad.
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fenmeno y considera el coronelismo como un sistema necesario al momento de transicin
de un rgimen imperial con una sociedad estamental/agraria de un feudalismo tardo, para
un rgimen republicano/industrial bajo el comando de una burguesa naciente (Faoro,
2004: 622).
Segn l, el coronelismo exista desde el imperio, justificando el carcter
estamental como caractersticas heredadas del perodo colonial. Por lo tanto, no haba
cambios profundos desde el perodo post independencia, cuando prevaleca el feudalismo
brasilero, que fue cambiando con el transcurso del imperio hasta llegar al final de la
primera republica, cuando su ltima caracterstica que era el coronelismo deja de existir, a
partir de la afirmacin de la burguesa sobre el estado.
Contrariando a la posicin de Leal, Faoro no considera que el coronelismo tenga
una fecha histrica fija. Para l, el sistema tuvo su inicio todava en el perodo imperial, y
se mantuvo presente durante todo el perodo inicial de la repblica, cuando desapareci.
As, retrasa el inicio, pero est de acuerdo con relacin al final, o sea, el gobierno Vargas.
Las principales crticas hechas a Leal pueden ser extendidas a Faoro. An teniendo
como perspectiva el anlisis de Brasil de manera general, citando otras regiones en sus
consideraciones sobre el nacimiento y evolucin del estado brasileo, tiene como base
analtica el sureste de Brasil en la dcada de 1940, las otras regiones son vistas como
complementarias y accesorias. Para l, todas las decisiones polticas estaban centralizadas
en sureste, y ms especficamente en Rio de Janeiro, que en la poca era la capital federal y
So Paulo el principal polo industrial.
Despus del libro de Faoro, los estudios posteriores en las dcadas de setenta y
ochenta del siglo XX, no presentaron grandes avances. Se puede percibir que desde la
dcada del cincuenta hasta la actualidad, los anlisis estn restringidos a las influencias de
estos dos marcos referenciales. Esas proyecciones son observadas mismo cuando fueran
historiados que se dedicaron los trabajos que pretenden analizar el noreste en general y la
Bahia en particular.
La excepcin fue publicada en 1979, el libro Coronelismo e oligarquas, del
autor coreano, radicado en los Estados Unidos Eul-Soo Pang. Producto de una tesis
doctoral en la Universidad de Stanford, realiz investigaciones pioneras en el archivo
pblico de Bahia. Su trabajo se distingue de los dems por utilizar fuentes primarias
depositadas en el archivo citado. Ms all de ser el primer historiador de formacin en
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estudiar el tema, este autor tambin innova en la manera de tratar el coronelismo,
percibiendo que haba otras posibilidades de ascenso econmico que no fueran
necesariamente la tenencia de tierras y la tradicin familiar. El autor clasifica los coroneles
en grupos de acurdo con sus ocupaciones como: comerciantes, curas, propietarios de
tierras, y adems relaciona los coroneles del interior de Bahia con los otros del noreste.
Aunque represente un avance tanto por el anlisis como por las fuentes, Pang repite
el mismo modelo propuesto por Faoro. Se percibe en l la misma influencia weberiana, y
tambin considera el coronelismo como un sistema transitorio del feudalismo al
capitalismo. Para el caso especifico de Bahia, l afirma que pasa lo mismo que en Brasil.
El interior, y principalmente la zona de los Sertes, an permaneca atrasada y feudal,
contrastando con el Reconcavo, donde estaba la capital y las instituciones del estado, por
eso fue el principal locus de actuacin de los coroneles. Aunque no est directamente
afirmado en su discurso, el autor deja traslucir que el coronelismo slo era posible en
noreste, que fue la regin ms importante en el periodo colonial y imperial, pero que
llegaba al siglo XX en condiciones de retraso con relacin al sureste, que ya se
direccionaba a un estado capitalista burgus.
Cuando se refiere a los origen de los coroneles, el autor considera que aunque que
pudieran ejercer distintas actividades, seguan siendo miembros de la lite rural de la
sociedad sertaneja estamental, que estaba poco propensa a cambios, y utilizaban su poder
econmico y de influencia para mantener el control de su estamento. Ese poder era muy
valorado en las relaciones con las elites estaduales, que mantenan en el poder a la
jerarqua social, que no admita ascenso de individuos que venan de estamentos
inferiores. De esta manera, las tradicionales lites litoraleas se mantenan dominando las
lites del Serto, que a su vez dominaban el pueblo, en una estructura rgida y inamovible.

NUEVAS FUENTES Y OTRAS POSIBILIDADES DE ANALIZAR EL
CORONELISMO
A comienzos de la primera dcada del siglo XXI, muchos de los archivos locales de
las ciudades del Serto fueron puestos a disposicin de los investigadores en el interior de
Bahia. Eso, juntamente con la formacin de nuevos historiadores, posibilit el desarrollo
de varias investigaciones en historia abriendo espacio para abordajes y discusiones poco
usuales en la historiografa bahiana, como la historia regional y las biografas de personajes
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no abordados por los estudios tradicionales.
Entre esos archivos locales, estn los de la ciudad de Morro do Chapu. En estos
archivos estn depositados libros eclesisticos desde 1838; contables de la municipalidad,
que registraban la contabilidad, impuestos municipales desde 1864; las actas de reunin de
los consejeros municipales, libros de leyes y actas electorales desde 1864. Pero lo ms
revelador fueron los libros judiciales, donde estaban registrados los procesos criminales,
testamentos, inventarios, registros de compra y venta de animales tierras y esclavos desde
1830. Adems del archivo del diario local, que contiene los peridicos desde 1917, e
innumerables fotografas en manos de particulares.
El tipo de documentacin es determinante para elegir la metodologa a ser utilizada
por el historiador. Terradas i Saborit, discurriendo sobre historia regional, afirma que el
tipo de fuente es determinante para la temtica y la teora de la historia local (Saborit,
2005: 192). Eso puede ser aplicado para el caso de Morro do Chapu. Diferente de las
dificultades presentadas en algunos trabajos sobre la historia regional, con relacin la poca
cantidad o diversidad documental, los archivos locales analizados muestran lo contrario.
Adems de existir una gran cantidad de documentos an no trabajados, tambin son de
diversa naturaleza.
En los archivos de esa regin, los documentos eclesisticos, judiciales y
administrativos, adems de los archivos particulares, se complementan, ofrendando un
mosaico de fuentes en las cuales se dibuja el pasado de la sociedad sertaneja del siglo
XIX.
La utilizacin de la reduccin de escala de observacin en los anlisis
historiogrficos no es una novedad. Los estudios de historia local presuponen un ajuste
espacial en la observacin y prctica teniendo como finalidad este espacio reducido (Dalla
Corte & Fernandez, 2000: 212). Desde fines de la dcada de setenta del siglo XX algunas
experiencias historiogrficas exitosas, an reconociendo que existen diferencias en los
estudios con una mirada volcada para lo micro entre lo que fue realizado en Latinoamrica
y en Europa, demuestran la viabilidad de esa posibilidad.
El coronel Dias Coelho contrara los presupuestos tericos corrientes en Brasil. Su
propio nacimiento como negro, descendiente de ex esclavos agregados de una gran
propiedad del Serto, nacido veinticuatro aos antes de la abolicin de la esclavitud en
Brasil, lo incapacitara de ejercer un liderazgo en una sociedad donde los negros eran
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considerados biolgicamente inferiores. Adems, en los comienzos de su ascenso
econmico, no era propietario de tierras y ni tena una estructura familiocrtica que lo
apoyase en sus pretensiones.
La biografa de este coronel es una posibilidad de avanzar en los estudios sobre la
cultura poltica de Brasil. El mtodo biogrfico tampoco es una novedad en la
historiografa. Durante el siglo XVII, se crea que el destino individual de las personas
ilustres permitira comprender las direcciones de una nacin. Posteriormente, la separacin
entre biografa y historia se evidenci, pasando la biografa por un perodo de descrdito,
cuando los anlisis marxistas y estructuralistas estaban en boga. Sabina Loriga, afirma que
el retorno de la biografa como problema llev muchos historiadores a ver el mtodo con
reserva, temerosos del abandono de la historia problema y del retorno de la historia
narrativa y cronolgica, con la posibilidad de que retornen los hroes y la preferencia de
los positivistas por la narrativa en la biografa (Loriga, 1998: 227).
Despus del fin del herosmo y la aproximacin de la micro historia italiana, se
cambi el foco. Los estudios no estaban ms centrados en los grandes nombres o
personalidades. Los trabajos de Carlo Guinzburg O Queijo e os vermes donde el
personaje principal era un molinero friulano (Guinzburg, 1987) y Giovanni Levi, A
herana imaterial que hizo la biografa de un cura exorcista, expresa esa posibilidad de a
travs de la vida de gente comn conocer todo el contexto de un lugar (Levi, 2000).
En la historiografa inglesa no solamente la gente comn fue biografiada, con el
objetivo de analizar la sociedad en que vivieron. Peter Burke en A fabricao do Rei
analiz la construccin de la imagen pblica de Luis XIV (Burke, 1994), y Christopher
Hill en O eleito de Deus, donde escribe sobre Oliver Cromwell, hizo un anlisis de la
poltica inglesa del siglo XVI, a travs de la vida de aqul revolucionario puritano (Hill,
1990). En sus trabajos, analizan personalidades importantes de Francia y Inglaterra, que a
pesar de diferenciarse en sus orgenes, ambos fueron representativos en la historia poltica
de sus respectivos pases y, por medio de sus trayectorias de vida, el historiador ha podido
observar las transformaciones de esas sociedades.
En Brasil, los trabajos biogrficos empezaran con los periodistas. Fernando Moraes
fue uno de los precursores con Chat, o rei do Brasil e Mau. En estos libros, el autor
describe la vida de un magnate brasileo de las telecomunicaciones en los aos cincuenta
del siglo XX, y de un emprendedor tambin brasileo del siglo XIX, en la transicin del
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Imperio hacia la Repblica en Brasil.
Estos libros, contrastan tanto en mtodo cuanto en lenguaje con las biografas
producidas por los historiadores en Brasil. Entre los principales trabajos producidos estn
As Barbas do Imperador de Lilia Schwartz, donde la autora analiza la vida del
Emperador D. Pedro II, segundo monarca brasileo y aquel en cuyo reinado fue
proclamada la Repblica, y O fiador dos Brasileiros de Keila Grimberg, que presenta la
vida de Antnio Rebouas, un abogado mulato de Bahia, que fue diputado Imperial y
consejero del emperador (Grimberg, 2002). En ambos los casos, la biografa de gente
importante en la estructura poltica del imperio brasileo. Sin embargo es diferente de los
trabajos de los periodistas, hay un rigor metodolgico y un tratamiento en las fuentes que
justifica el abordaje historiogrfico. Ese rigor con las fuentes y la metodologa acarre
muchas crticas por parte de los periodistas, de que los historiadores tendran obsesin por
sus fuentes.
Aunque sea una posibilidad de abordaje historiogrfica, el mtodo biogrfico
tambin trae riesgos para el investigador. Uno de ellos es la dificultad de tratar el individuo
con mltiples experiencias y opciones, que a veces contradicen la narrativa, as el
investigador se arriesga a construir el tipo ideal para la sociedad, evitando retratar un
individuo dinmico, con actitudes imprevisibles y a la vez incoherentes (Loriga, 1998:
245). Otro riesgo tambin ligado a la coherencia narrativa es el de buscar una unidad de
sentido entre el contexto y el individuo, demostrando virtudes o defectos que el personaje
cargara con ellos por toda su vida , como si el individuo fuera el mismo desde que era un
nio (Loriga, 1998: 246).
As, la trayectoria de vida del Coronel Negro Francisco Dias Coelho, presenta
posibilidades historiogrficas de analizar un individuo que es lo contrario de lo que ha sido
planteado por los clsicos del coronelismo. Es un camino para pensar el coronelismo desde
otro ngulo, avanzando en los estudios e con nuevas interpretaciones que suman una nueva
mirada a la historiografa de Brasil en un perodo de olvido de la temtica. Podramos
pensar en otro coronelismo, donde los negros y mestizos, an con dificultades impuestas
por su origen econmico y racial vigentes en la poca, podran ascender y utilizar
estrategias para mantener el poder local y regional, cambiando la idea que se tiene sobre el
tema en Bahia y noreste de Brasil.
Por otro lado, ese indito coronel actu en una regin que, como ya fuera dicho,
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comn del interior de Bahia y noreste de Brasil. La reduccin de la escala de observacin
es otra posibilidad de insertar el Serto en la historiografa bahiana, tambin incorporando
nuevos elementos a la discusin historiogrfica sobre centro y periferia y sobre los
cambios econmicos y polticos de las lites en el siglo XIX y principios del XX.
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