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METRO

16 DOMINGO, 6 DE ABRIL DE 2014 metro@elcolombiano.com


P
resencia en colo
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Puerto
Berro
Maceo
Caracol
Puerto
Nare
Puerto Boyac
Puerto
Triunfo
Cimitarra
Bolvar
Parque
Temtico
Hacienda
Npoles
rea de probable desplazamiento de los hipoptamos
Foto: Rbinson Senz. Fuentes: Cornare y Hacienda Npoles. Grfico: Diego Hoyos Beltrn. (N3)
FAUNA
LOS HIPOPTAMOS, ANIMALES DE GRAN POTENCIA Y FUERZA
Presencia
en frica
1
,
5

m
t
s
.
3,3 mts. hasta 5,2 mts.
Escala
Mordida: Su
hocico es
enorme y puede
abrirse a un
ngulo de 150.
Hipoptamo comn
Nombre cientfico:
Hippopotamus
amphibius
Peso
1.500 hasta
4.500 kilos.
150.000
hipoptamos aproximadamente
habitan en toda el frica subsahariana.
2.900
muertes causan al ao
los hipoptamos en el
continente africano.
Un hipoptamo
puede alcanzar
hasta 50 km./h.
Un humano promedio
llega hasta los 30 km./h.
Hbitat: Viven en
ros y lagos y en
las riberas de
aguas poco
profundas.
Alimentacin: Se
alimenta de hierba
en las riberas.
Consumen 70 kg de
vegetacin al da.
Promedio de vida:
40 aos en su
hbitat natural
y 50 aos en
cautiverio.
Presencia del
hipoptamo
en el presente
Presencia del
hipoptamo
en el pasado
150
A N T I O Q U I A
S A N TA N D E R
B O YA C
ECOLOGA CRNICA
Todos, tras el rastro de los
hipoptamos de Npoles
Una manada que sali del Parque
Hacienda va errante y amenazante
por tierras del Magdalena Medio.
A
segura Carlos Elas Su-
rez, campesino de San
Roque, pero hace quince
aos habitante de Puerto
Triunfo, que vio cuando en una
finca de esta localidad atrapa-
ron a un hipoptamo y se lo
llevaron en un camin.
-Lo cogieron entre cinco, lo
amarraron con una soga en el
cuello y lo subieron, se lo lleva-
ron y desde eso no se volvi a
ver por aqu. Me compra una
pia?-, dice el viejo en tono
muy serio a la orilla de la auto-
pista Medelln-Bogot.
Insiste en que la escena lo
puso feliz, porque ese animal
es muy peligroso, se come el
ganao y paonde va, va, lo per-
sigue a uno pacomselo.
La finca donde afirma que
observ la escena es la Santa
Brbara y el hecho habra ocu-
rrido hace un ao. A Diego V-
lez, dueo del predio, la versin
no le causa indignacin sino
risa. Y deja las tareas finqueras
para hablar del asunto.
-Don Diego, es cierto que
ac capturaron un hipopta-
mo hace un ao?-, le pregun-
to. Y responde:
-Ja, ja, lo cogimos? Ave
Mara por Dios!, quin dijo
eso?-.
-Un seor en la carretera,
afirma que la historia es muy
conocida en la regin-.
-Ja, ja, vea hombre, no me
haga rer, con el peso de un ani-
mal de esos no lo coge nadie,
entre cinco? ja, ja, eso no lo
coge ni un Ejrcito-.
Y entonces recuerdo: en ju-
lio de 2009, unos soldados del
Ejrcito posaron con una foto
junto a Pepe, un hipoptamo
que cazaron en Puerto Berro.
Pepe haba huido de la Hacien-
da Npoles, donde estn los hi-
poptamos de Antioquia, y fue
a dar a la localidad del Magdale-
na Medio, donde lo acusaron de
destruir fincas y matar reses.
La foto de los soldados po-
sando junto a Pepe muerto a ti-
ros le dio la vuelta al mundo y
muy malos comentarios mere-
ci el pas de parte de organiza-
ciones ambientales.
Segn la historia de Pepe,
cargada de mitos, l estara
acompaado de Pepa y Pepi-
to, su hembra y su cra, de los
que nunca se volvi a saber.
Pero la historia de los hipop-
tamos, que fueron trados del
frica por Pablo Escobar para
su zoolgico de la Hacienda
Npoles, en el 82, no par. Se
presume que hay una mana-
da que ambula por el Magda-
lena Medio, escapada de N-
poles y que estara poniendo
en riesgo a personas y otras
especies silvestres de la zona.
Por eso la alerta y por eso la
intencin de rastrear dnde
puedan estar estos animales,
que aunque son mansos, pue-
den ser los ms agresivos del
mundo si se les invade el te-
rritorio o si tienen que defen-
derse de alguna amenaza.
En frica, su tierra de ori-
gen, matan al ao, en prome-
dio, a 2.900 personas. A lo me-
jor don Diego nunca fue cons-
ciente del peligro que represen-
taba el hipoptamo que, dicen,
atraparon en su finca.
-Por ac s pas uno mucho
tiempo, lo vi muchas veces en
la noche, pero no me tocaba el
ganado, slo daaba las cercas
y segua para la finca de un ale-
mn donde hay una charca.
A pesar de verlo manso, l
tom precauciones. Cuando
descubri que el ejemplar se-
gua exactamente la misma
ruta, dise una estrategia que
le ensearon en Npoles para
que no daara las cercas.
-Le constru un balancn, el
mete la cabeza por ah, el ba-
lancn se levanta y l sigue el
camino y al regreso hace lo
mismo. Santo remedio, incluso
ni lo volv a ver-, afirma.
El balancn es una puerta de
paso que se levanta cuando
pasa el animal y vuelve a bajar.
Como los hipoptamos tienen
gran memoria, siguen siempre
el mismo trayecto y cruzan por
el mismo espacio.
Diego, muy paisa, prctico y
amante de los animales, nunca
tuvo intencin de que al ani-
mal lo mataran. Y afirma que
mientras no se metan con
ellos, ellos no hacen nada, slo
van buscando lagos y charcas.

Las alarmas encendidas
Pero una cosa es un solo ani-
mal y otra muy distinta una
manada atravesando territo-
rios sin rumbo. Y por eso el
Ciffa (Comit Interinstitucio-
nal de Flora y Fauna Silvestre
de Antioquia) lanz una aler-
ta para que las comunidades
estn atentas a observarlos y
a tomar medidas preventivas
que les eviten ser vctimas de
algn ataque.
David Echeverri, del grupo
de Bosques, Biodiversidad y
Ecosistemas de Cornare, tie-
ne a cargo la tarea de detec-
tar en qu sitios pueden es-
tar, que pueden ser diez o 40,
no se sabe bien, para tomar
las medidas preventivas y
evitar incidentes con huma-
nos o el ganado.
l y el grupo interdisciplina-
rio que trabaja en la estrategia
de contener esta amenaza ad-
vierten que a pesar de que los
hipoptamos son mansos, por
su condicin de salvajes sus
reacciones son impredecibles.
-Ellos no comen humanos,
pero los accidentes ocurren,
puede pasar un pescador y si
hay uno con la cra o que estn
en poca de recelo o apareo,
pueden atacar, no queremos
correr ese riesgo.
Ante la posibilidad de un
ataque de este animal desco-
munal, Virgen Santa, se le
EXCLUSIVO DEL IMPRESO
SECUENCIA GRFICA
Para mantener vivos
a los hipoptamos
se requieren 70
hectreas y una
inversin casi de
$5.000 millones.

DAVID ECHEVERRI
Bilogo de Cornare
Por GUSTAVO OSPINA ZAPATA
Fotos RBINSON SENZ
Enviados Puerto Triunfo Este, un ejemplar de
Npoles fuera del lago.