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3
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Moderadoras
Adriana Tate
Andreani
Annabelle
ElyCasdel
Gabbihbelieber
Julieyrr
MaryLuna
Moni
Traductoras
aa.tesares
Adriana Tate
Aleja E
Alexa Colton
Andreani
Annabelle
Annie D
Buty Maddox
CrisCras
Cynthia
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Diana
Edy Walker
ElyCasdel
Florbarbero
Issel
Jasiel Alighieri
Juli
Julieyrr
Leii123
Letssinkhearts
Majo_Smile
MaryLuna
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Michelle
Moni
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Nats
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Gabihhbelieber
Valeriia
Alaska
mariaesperanza.ni
no
Elle
Arianyss
Anakaren
Jasiel
Momby
Niki
Gaz
ElyCadel
Daniela
Aimetz
Sammy
Lizzy
Verito
Amlie
Cami
Key
Paltonika
Meliizza
Karool
Victoria
Eli Mirced
Val
Lectura final
CrisCras
Diseo



4
ndice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Sobre la autora



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Sinopsis
Antes de que ella vaya tras la vida que siempre ha querido, est a
punto de encontrar a quien necesita.
Pepper ha estado perdidamente enamorada del hermano de su
mejor amiga, Hunter, desde siempre. l es la clave de todo lo que siempre
haba anhelado: seguridad, estabilidad, familia. Pero necesita que Hunter
la note ms que slo como una amiga. A pesar de que ha besado
exactamente a un chico, tiene el plan para pasar de novata a estrella de
rock en la cama tomar algunos consejos de alguien que sepa lo que
est haciendo.
Sus compaeras de cuarto de la universidad tienen al profesor
perfecto en mente. Pero Reece, el camarero, no es nada como el jugador
que Pepper espera. S, l es ms que hermoso, pero tambin es peligroso,
profundo con un pasado turbulento. Pronto lo que comenz como
lecciones de atraccin est poniendo de cabeza sus mundos, mostrando
justo lo que puede pasar cuando vas ms all del juego previo y llegas a lo
que es real
The Ivy Chronicles, #1



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1
Traducido por MaryLuna
Corregido por Gabihhbelieber

Toda mi vida supe lo que quera. O ms bien, lo que no quera.
No quera que las pesadillas que me atormentaban se convirtieran
en realidad de nuevo.
No quera volver al pasado. Para vivir con miedo. En constante duda
sobre si el suelo debajo de m se sostendra slido y firme. Desde que tena
doce aos, he sabido esto.
Pero es curioso cmo esa cosa de la que huyes siempre encuentra la
manera de ponerse al da contigo. Cuando no estas mirando, de repente
aparece all, golpeando tu hombro, desafindote a que te des la vuelta.
Algunas veces no puedes contenerte. Tienes que parar. Tienes que
girarte y mirar.
Tienes que dejarte caer y esperar lo mejor. Esperar que cuando todo
est terminado salgas en una sola pieza.
El humo se elevaba desde debajo del cap de mi auto en grandes
columnas, una niebla gris en la noche oscura. Golpeando el volante,
murmur una blasfemia y estacion a un lado de la carretera. Una rpida
mirada confirm que el indicador de temperatura estaba muy rojo.
Mierda, mierda, mierda. Revolucion el motor con movimientos
rpidos y furiosos, esperando que la fuerza evitara milagrosamente que el
vehculo se sobrecalentara an ms.
Agarrando mi telfono del portavasos, sal a la fra noche de otoo y
me par muy lejos del auto. No saba nada sobre motores, pero he visto un
montn de pelculas en donde el auto explot justo despus de que
comenzara a humear. No quera correr ningn riesgo.
Mir la hora en mi telfono. Once treinta y cinco. No era demasiado
tarde. Podra llamar a los Campbell. Vendran a recogerme y me llevaran
de regreso al dormitorio. Pero mi auto todava se quedara solo aqu en
este camino. Simplemente tendra que lidiar con eso ms tarde, y ya tena
un montn de cosas que hacer maana. Bien podra manejarlo ahora.


7
Ech un vistazo a la tranquila noche a m alrededor. Los grillos
cantaban en voz baja y el viento susurraba entre las ramas. No estaba
exactamente animado con el trfico. Los Campbell vivan a unas pocas
hectreas fuera de la ciudad. Me gustaba hacer de canguro para ellos.
Era un buen descanso del bullicio de la ciudad. La vieja granja se senta
como un verdadero hogar, vvido y acogedor, muy tradicional con sus
pisos de madera antiguos y una chimenea de piedra que siempre estaba
crepitando en esta poca del ao. Era como algo salido de una pintura
de Norman Rockwell. El tipo de vida que anhelaba tener algn da.
Solo que ahora no acababa de apreciar lo aislada que me senta en
esta carretera secundaria. Me frot los brazos a travs de mis delgadas
mangas largas, deseando haber agarrado mi sudadera antes de salir esta
noche. Apenas era octubre y ya haca fro.
Me qued mirando tristemente mi auto humeante. Iba a necesitar un
camin de remolque.
Suspirando, empec a desplazarse a travs de mi telfono,
buscando camiones de remolque en la zona. Las luces de un auto
aproximndose destellaron en la distancia y me congel, debatiendo qu
hacer. La repentina idea loca de ocultarme se apoder de m. Un instinto
viejo pero familiar.
Esto tena pelcula de terror escrito por todas partes. Una chica
sola. Una carretera solitaria. Yo haba sido la protagonista de mi propia
pelcula de terror una vez. No estaba dispuesta a una repeticin.
Me mov fuera de la carretera, situndome detrs de mi auto. No
exactamente escondida, pero al menos no estaba de pie a la intemperie,
un blanco obvio. Trat de concentrarme en la pantalla de mi telfono y
parecer casual all de pie. Como si ignorando al auto que se aproximaba
sus habitantes pudieran no notarme de alguna manera, o a la humeante
pila de metal. Sin levantar la cabeza, cada parte de m se senta en
sintona con los neumticos reduciendo la velocidad y el motor
ronroneando cuando el auto se detuvo.
Por supuesto se detuvieron. Suspirando, levant mi rostro, mirando a
un aspirante a asesino en serie. O a mi salvador. Saba que este ltimo era
mucho ms probable, pero todo el escenario me hizo marearme y slo
poda pensar en las posibilidades del peor caso.
Era un Jeep. Del tipo sin techo. Solo una barra antivuelco. Los faros
brillaban fuera de la franja de asfalto negro.
Ests bien? La profunda voz perteneca a un hombre. Gran
parte de su rostro estaba en sombras. La luz del panel de instrumentos
arroj un resplandor sobre su rostro. Suficiente para que pudiera determinar


8
que era ms bien joven. No mucho mayor que yo. Tal vez a mediados de
los veinte como mximo.
La mayora de los asesinos en serie son varones blancos jvenes. El
hecho real aleatorio se desliz por mis pensamientos, slo sumndose a mi
ansiedad.
Estoy bien dije rpidamente, mi voz demasiado ruidosa en la fra
noche. Bland mi telfono como si eso lo explicara todo. Alguien vendr
a por m. Contuve la respiracin, esperando, con la esperanza de que
creyera la mentira y siguiera adelante.
l se demor en las sombras, su mano sobre la palanca de cambios.
Levant la vista hacia la carretera y luego mir hacia atrs. Evaluando lo
solos que estbamos? Cmo tomaba forma su oportunidad para
asesinarme?
Hubiera querido tener un spray de autodefensa. Un cinturn negro
de kung fu. Algo. Cualquier cosa. Los dedos de mi mano izquierda se
apretaron alrededor de las llaves. Hoje la punta dentada. Podra araarle
la cara si era necesario. Los ojos. S. Apuntara a los ojos.
Se inclin sobre el asiento del acompaante, lejos del resplandor del
tablero de instrumentos, sumergindose an ms profundo en las sombras.
Podra mirar debajo del cap ofreci su profunda voz incorprea.
Negu con la cabeza. En serio. Est bien.
Esos ojos que acababa de proponerme araar con mis llaves
brillaron a travs de la distancia hacia m. Su color era imposible de
distinguir en la espesa penumbra, pero tenan que ser plidos. Un azul o
verde. S que ests nerviosa.
No lo estoy. No estoy nerviosa balbuce rpidamente.
Demasiado rpido.
Se ech hacia atrs en su asiento, el resplandor mbar iluminando
de nuevo sus rasgos. No me siento bien dejndote aqu sola. Su voz
tembl a travs de mi piel. S que tienes miedo.
Mir a m alrededor. La noche impenetrable caa densamente. No
tengo miedo negu, pero mi voz son dbil, carente de toda
conviccin.
Lo entiendo. Soy un extrao. S que estaras ms cmoda si me
fuera, pero no quisiera a mi madre aqu sola en la noche.
Sostuve su mirada por un largo momento, tomando sus medidas,
tratando de ver algo de su carcter en las lneas oscuras de su rostro. Ech
un vistazo a mi auto todava humeante y lo mir de nuevo. Est bien.
Gracias. El "gracias" sali lentamente, una respiracin profunda despus,


9
llena de vacilaciones. Slo esperaba no terminar en las noticias de la
maana.
Si quera hacerme dao lo hara. O al menos lo intentara. Ya fuera
que lo invitara a mirar mi motor o no. Esa fue mi lgica cuando lo vi
detener su jeep delante de mi coche. La puerta se abri. Desdobl su
largo cuerpo y sali a la noche con una linterna en la mano.
Sus pisadas crujieron sobre la grava suelta, el haz de su linterna
enfocndose en mi auto todava humeante. Por el ngulo de su rostro,
creo que ni siquiera me mir. Se dirigi directamente a mi auto, levantando
el cap y desapareciendo debajo de l.
Con los brazos cruzados con fuerza frente a m, avanc con cautela
y con nerviosismo hacia la parte exterior del camino, as podra mirar
mientras l estudiaba el motor. Se agach y toc cosas diferentes. Dios
sabe qu. Mi conocimiento sobre mecnica automotriz estaba a la altura
de mis habilidades de origami.
Volv a estudiar sus rasgos oscuros. Algo destell. Entrecerr los ojos.
Tena la ceja derecha perforada.
De repente, otro haz de luces ilumin la noche. Mi aspirante a
mecnico se enderez de debajo del cap y sali, colocndose entre el
camino y yo, sus largas piernas se tensaron y coloc las manos en sus
caderas mientras el coche se acercaba. Tuve mi primera vista sin
restricciones de su rostro en el duro resplandor de las luces que venan y
tom una fuerte respiracin.
La cruel iluminacin podra haber resaltado o recogido sus defectos,
pero no. Por lo que pude ver no tena defectos fsicos. Era caliente. Simple y
llanamente.
Mandbula cuadrada. Ojos azules hundidos bajo cejas oscuras
recortadas. El piercing en la ceja era sutil, slo un destello de plata en su
ceja derecha. Su cabello pareca de un rubio oscuro, corto, cerca de la
cabeza. Emerson lo llamara lamible.
Este nuevo auto se detuvo al lado de mi coche y alej mi atencin
de l mientras la ventanilla bajaba. Lamible se inclin por la cintura para
mirar dentro.
Oh, hola, Sr. Graham. Sra. Graham. Sac una mano del bolsillo
de sus vaqueros para hacer un pequeo gesto de saludo.
Problemas con el auto? pregunt un hombre de mediana
edad.


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El asiento trasero del coche se ilumin con el bajo brillo de un iPad.
Un adolescente sentado all, su mirada fija en la pantalla, pulsando
botones, pareciendo ajeno; ese era el auto que habra detenido.
Lamible asinti y me seal. Slo me detuve para ayudar. Creo
que veo el problema.
La mujer en el asiento del pasajero me sonri. No te preocupes,
cario. Ests en buenas manos.
Aliviada ante las palabras de consuelo, asent hacia ella. Gracias.
Mientras el auto se alejaba, nos miramos de frente, y me di cuenta
de que esto era lo ms cerca que le haba permitido llegar. Ahora que
algunos de mis temores fueron puestos a descansar, me bombarde todo
un nuevo ataque de emociones. Repentinamente, la timidez extrema,
para empezar. Bueno, en su mayor parte. Met un mechn de mi
inmanejable cabello detrs de m oreja y me remov inquieta sobre mis
pies.
Vecinos explic, sealando el camino.
Vives por aqu?
S. Desliz una mano en el bolsillo delantero de sus vaqueros. La
accin hizo que la manga se alzara y revel ms de los tatuajes que se
arrastraban desde su mueca hasta su brazo. Amenazante como podra
ser, definitivamente no era el tpico chico de al lado.
Estaba haciendo de canguro. Los Campbell. Tal vez los conoces.
Se acerc a mi auto de nuevo. Estn por el camino de mi casa.
Segu: As que crees que puedes arreglarlo? De pie a su lado,
baj la mirada hacia el motor como si supiera lo que vea. Mis dedos
jugaban nerviosamente con los bordes de mis mangas. Porque eso sera
increble. S que es un cacharro, pero lo he tenido desde hace mucho
tiempo. Y no poda permitirme exactamente un coche nuevo ahora.
l inclin la cabeza para mirarme. Cacharro? Una esquina de
su boca se alz.
Hice una mueca. All iba de nuevo, demostrando el hecho de que
crec rodeado de las personas nacidas antes de que se inventara la
televisin.
Significa un auto viejo.
S lo que significa. Simplemente nunca escuch a nadie ms que
a mi abuela decirlo.
S. Ah es de donde lo aprend. De la abuela y todos los dems
en el Complejo Residencial de Chesterfield.


11
Se volvi y fue a su jeep. Continu jugando con mis mangas,
vindole volver con una botella de agua.
Parece una fuga de la manguera del radiador.
Eso es malo?
Desenroscando el tapn del agua, la verti dentro de mi motor.
Esto va a enfriarlo. Debera funcionar ahora. Por un tiempo, al menos.
Hasta dnde vas?
Cerca de veinte minutos.
Probablemente lo har. No vayas ms lejos que eso o se
recalentar de nuevo. Llvalo a un mecnico a primera hora de maana
para que pueda reemplazar la manguera.
Respir con ms facilidad. Eso no suena tan mal.
No debera costar ms que un par de cientos.
Hice una mueca. Eso sera casi acabar con mi cuenta. Tendra que
ver cmo trabajar unos pocos turnos extras en la guardera o conseguir
algunos ms como canguro. Por lo menos cuando haca de canguro,
podra conseguir estudiar un poco despus de que los nios se fueran a la
cama.
Cerr el cap en su lugar.
Muchas gracias. Met las manos en mis bolsillos. Me salvaste de
llamar a un camin de remolque.
As que nadie vena de camino, entonces? Esa esquina de su
boca se elev de nuevo y supe que le diverta.
S. Me encog de hombros. Podra haber hecho eso.
Est bien. No estabas exactamente en una situacin ideal. S que
puedo dar miedo.
Mi mirada escane su rostro. Miedo? Saba que probablemente
bromeaba, pero tena ese cierta ventaja para l. Un ambiente peligroso
con sus tatuajes y piercing.
Incluso si era sexy. Era como el vampiro oscuro de las pelculas con el
que las chicas terminaban obsesionadas. El que se debate entre comerse
a la chica o besarla. Siempre he preferido al hombre mortal y agradable, y
nunca entend por qu la protagonista no iba a por l. No me iba lo de
oscuro, peligroso y sexy. No te va nadie. Empuj el susurro, batendolo
para alejarlo. Si el chico adecuado el que quera se diera cuenta, todo
eso cambiara.
No dira que das miedo exactamente.


12
Se rio en voz baja. Claro que lo diras.
El silencio se cerni entre nosotros por un momento. Mi mirada lo
recorri. La camiseta de aspecto confortable y vaqueros bien gastados
eran casuales. Los chicos los llevaban todos los das en la escuela, pero no
tena un aspecto informal. No se pareca a ningn chico que hubiera visto
en todo el campus. Se vea como problemas. El tipo por el que las chicas
perdan la cabeza. De repente, mi pecho se senta muy apretado.
Bueno, gracias de nuevo. Ofreciendo un pequeo saludo, me
met dentro de mi auto. Me observ girar la llave. Afortunadamente, no
sali humo del capo.
Al alejarme, me negu a arriesgarme a echar una mirada hacia
atrs por el espejo retrovisor. Si Emerson hubiera estado conmigo, estoy
segura de que no se habra ido sin su nmero de telfono.
Con los ojos en el camino otra vez, me alegr perversamente de que
ella no estuviera all.



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2
Traducido por ElyCasdel
Corregido por -Valeriia

Mantuve la puerta abierta con mi hombro, mis manos llenas con una
bolsa de palomitas y una botella de limonada rosa. Camin hacia la
habitacin adjunta y me dej caer en la silla giratoria de Georgia. Como
siempre, Emerson se hallaba rodeada de ropa.
ABBA resonaba en el aire, la firma musical de Emerson para alistarse-
para-salir. Siempre que la escuchaba a travs de las paredes, saba que la
preparacin haba comenzado.
Dejando mi botella en el escritorio en medio del desastre de
cuadernos y libros, llev un puado de palomitas a mi boca y la mir
mientras se deslizaba dentro de una minifalda. La loca impresin en zigzag
en blanco y negro se vea bien en su pequea figura. Sonre,
imaginndome usando eso. No era una imagen bonita. Yo no meda un
metro cincuenta ni pesaba cincuenta kilos.
A dnde vas esta noche?
Mulvaney.
No es tu lugar de siempre.
Freemont se ha llenado de idiotas.
Pens que eso era lo tuyo.
El ao pasado tal vez. Termin con eso. Este ao me interesa ms
Movi la cabeza, examinndose en el espejo hombres, supongo. No
ms adolescentes para m. Me lanz una sonrisa de nuevo. Quieres
venir?
Negu con la cabeza. Tengo clase maana.
S. Como a las nueve y media. Agit la cabeza con disgusto.
Vamos. Mi clase es a las ocho.
A la que probablemente faltars.
Sonri. El profesor nunca pasa lista. Le pedir las notas a alguien.


14
Posiblemente un desafortunado estudiante de primer ao que se
quedaba con la lengua trabada cuando Emerson se acercaba.
Seguramente le ofrecera su rin si lo pidiera.
Georgia entr en la habitacin envuelta en una bata y cargando sus
cosas de bao. Oye, Pepper. Sales con nosotros hoy?
Mi mano se congel en la bolsa de palomitas. T tambin vas?
Eso sera raro. Georgia pasaba la mayora de las noches con su novio.
Asinti. S, Harris est estudiando para un gran examen que tiene
maana, as que por qu no? Mulvaney es genial. Vence a Freemont.
Emerson me lanz una mirada de te-lo-dije. Segura que no te nos
unes? pregunt, deslizando un top turquesa sobre su cabeza. Era sexy.
Solo con un hombro, y la abrazaba como una segunda piel. Algo que yo
nunca usara.
Les dejar la noche salvaje a ustedes dos.
Emerson resopl. No s cmo de salvajes nos podemos poner con
Georgia aqu. Es prcticamente una mujer vieja y casada.
No lo soy! Georgia desenvolvi la toalla de su cabeza y se la
lanz a Emerson.
Emerson sonri y agarr algunas palomitas de mi bolsa. Se las meti
en la boca y luego lami la mantequilla de sus dedos, asintiendo hacia m.
T eres la que debera ir.
Deberas ir secund Georgia. Eres soltera. Vive un poco.
Divirtete. Coquetea.
Est bien. Agit la cabeza. Tendr mi emocin indirecta a
travs de ustedes dos.
Oh, s honesta. Es por Hunter dijo Emerson acusadoramente
mientras permaneca frente al espejo y aplicaba algn producto a su
cabello oscuro. Agarr y estir las hebras hasta que estuvieron en
diferentes ngulos, creando un salvaje look encrespado alrededor de su
cara. Luca como algn tipo de duendecillo.
Me encog de hombros. No era un secreto que mi corazn
perteneciera a Hunter Montgomery. Haba estado enamorada de l desde
que tena doce aos.
Un sonido familiar vino de mi habitacin. Le lanc mi bolsa de
palomas a Emerson y me apresur hacia la puerta adjunta.
Aterrizando en mi cama con un rebote, agarr mi telfono de donde
lo dej, vislumbrando el nombre de quien llamaba antes de responder:
Hola, Lila.


15
Oh, por Dios, Pepper, nunca creers esto!
Sonre ante el sonido de la voz de mi mejor amiga. Iba a la escuela al
otro lado del pas, en California, pero cada vez que hablbamos era como
si no hubiera pasado el tiempo. Qu pas?
Acabo de colgar el telfono con mi hermano.
Mi corazn se apret ante la mencin de Hunter. No era un secreto
que estaba encaprichada con l. Tan loco como pareca, era en parte la
razn por la que haba aplicado para Dartford. No es que no fuera buena
en la escuela. Cuando una pequea voz en el fondo de mi cabeza me
record que haba otras escuelas estelares por ah, eleg ignorarlo. Y?
solicit.
l y Page rompieron.
Mi mano se apret alrededor del telfono. En serio? Hunter
haba conocido a Page en su segundo ao y estuvieron juntos desde
entonces. Comenzaba a temer que se fuera a convertir en la seora
Mongomery. Por qu?
No s algo sobre querer salir con otra gente. Dijo que era un
acuerdo mutuo, pero a quin le importa? El punto es que mi hermano
est soltero por primera vez en dos aos. Es tu oportunidad.
Era mi oportunidad.
La emocin me recorri unos pocos minutos antes de una muerte
repentina. Luego lleg el pnico. Hunter finalmente estaba libre. Haba
esperado por este momento desde siempre, pero no me encontraba lista.
Cmo podra hacer que me notara? Por lo que a Hunter respecta, solo
era la mejor amiga de su hermana pequea. Fin de la historia.
Oh! Tengo que correr deca Lila en mi odo. Tengo
entrenamiento, pero hablamos ms tarde.
S. Sent como si pudiera verme. Te llamar despus.
Me sent en mi cama por un largo momento con el celular en la
mano. Las risas de Emerson y Georgia venan de la habitacin de al lado,
mezcladas con Dancing Queen. Era un momento macabro. La realidad
por la que tanto haba esperado haba llegado, y no tena ni idea de qu
hacer.
Emerson abri mi puerta. Se dej caer en la silla. Oye. Estoy por
terminar con tus palomitas. Agit la bolsa hacia m. Su sonrisa se
desvaneci cuando vio mi cara. Qu est mal?
Rompieron murmur, mis dedos jugando con mis labios,
golpendolos con energa nerviosa.


16
Qu? Quin?
Est soltero. Hunter es libre. Negu con la cabeza como si an no
pudiera creerlo.
Sus ojos se agrandaron. Georgia, ven aqu! Rpido!
Georgia apareci secndose el cabello con una toalla. Qu
pasa?
Hunter est soltero explic Emerson.
Cllate! No hay ms Paige?
Asent.
Bueno. Ahora es tu oportunidad. Emerson cay a mi lado en la
cama. Cul es el plan?
Parpade y estir una mano sin hacer nada. No lo tengo. El plan
era que se enamorara de m. Ese era el sueo. Eso es lo que pasa en las
novelas de romance. De alguna forma. De cualquier manera. Se supona
que pasara eso. Nunca supe cmo sucedera. Solo que lo hara.
Qu debera hacer? Las mir, indefensa. Conducir hasta su
apartamento, tocar a la puerta y declararme?
Georgia inclin la cabeza hacia un lado. Um, Voy a ir con un no.
S. Demasiado lejos. Emerson asinti como si hubiera hecho
posible la sugerencia. No hay el suficiente misterio. A los hombres les
gusta un poco de persecucin.
Georgia gir los ojos y espet: Eso viniendo de ti.
Emerson pareci ofendida. Oye, s cmo jugar el juego. Cuando
quiero que me persigan, lo hacen.
Eso era todo. No saba cmo jugar el juego. Ni qu hacer para atraer
a un chico. No coqueteaba. No sala. No iba con chicos al azar como
otras chicas.
Met la cabeza entre mis manos. Por qu no lo haba pensado
antes? Un poco de experiencia bajo mi cinturn para ayudarme con
Hunter. Estaba muy segura de que era una mala besadora. Al menos eso
era lo que Fanco Martinelli le dijo a todos en secundaria despus de que
furamos a la parte de detrs de la cafetera. Bueno, si un beso y un rpido
toqueteo a tientas debajo de mi suter antes de que alejara su mano se
considera enrollarse.
No s cmo jugar el juego confes. Cmo voy a atraer a
Hunter? Ni siquiera he besado desde la secundaria. Levant un dedo y


17
mir a mis dos amigas desesperadamente. Y solo a un chico. He besado
a uno.
Mis dos compaeras de cuarto me miraron.
Un chico? Georgia hizo eco despus de lo que se sinti el
silencio ms largo del mundo.
Trgico. Emerson agit la cabeza como si yo acabara de citar
algn tipo de estadstica mundial del hambre. Chasque los dedos,
sonriendo brillantemente. Pero nada que no podamos arreglar.
Frunc el ceo. A qu te refieres?
Todo lo que necesitas es un poco de experiencia.
Mis ojos se abrieron. Emerson haba dicho eso de forma tan simple, y
supongo que para ella lo era. No careca de confianza ni de admiradores.
Vas a salir con nosotras esta noche anunci Georgia, poniendo
sus ojos en Emerson. Asintieron a la otra como llegando a un acuerdo sin
palabras.
S, lo hars. Y vas a besar a alguien. Emerson se levant y me
mir, sus manos se apoyaron en sus delgadas caderas. Algn tipo
caliente que sepa lo que hace.
Qu? Parpade rpidamente. No creo que besar a alguien
al azar
Oh, no a cualquiera. Necesitas a un profesional.
Mi boca se abri. Me tom un momento recuperar mi voz. Un
prostituto?
Emerson golpe mi hombro. Oh, s seria, Pepper. No! Estoy
hablando de un chico con una reputacin bien ganada. Un buen
besador. Alguien que, ya sabes te ensee el juego previo.
La mir inquieta. Quin?
Bueno. Lo estuve observando yo misma anoche, pero me apart
por una buena causa. Puedes tenerlo.
Tener a quin?
El chico del bar de Mulvaney. Annie, la del final del pasillo, sali
con l la semana pasada. Carrie, tambin. Dicen que es caliente a nivel
moja-tus-pantalones.
Georgia asinti, sus ojos llenos de concordancia. Tambin he
escuchado a algunas chicas de mi clase de filosofa hablar de l.


18
Entonces, qu? Se supone que solo entre en Mulvaney y me
acerque a algn prostituto que atiende el bar y diga: Oye, te besaras
conmigo, por favor?
No, tonta. Solo ponte disponible. Es un chico. El coger el cebo.
Emerson curv las cejas. Juego de palabras.
Alto. Le lanc una almohada, riendo miserablemente. No
puedo hacer eso.
Por qu no simplemente sales con nosotras? me engatus
Georgia. No tienes que hacer nada que no quieras. No hay presin.
Me qued boquiabierta ante Georgia. Casi esperaba ese plan
descabellado de Emerson, pero Georgia era la estable. Prctica y
conservadora.
Pero Emerson levant uno solo de sus delgados dedos, si
sacamos a este chico del bar y te gusta lo que ves, puedes decir hola. No
hay nada malo en eso, cierto?
Me encog de hombros, desinteresada. S. Supongo. Mirando a
mis dos amigas, me sent caer en su persuasin. Bien. Ir. Pero no
prometo salir con nadie.
Emerson se levant y aplaudi. Genial! Y solo promete mantener
la mente abierta.
Asent en acuerdo. No haba estragos con eso. Al menos podra
observar la forma en que todos interactuaban. Los bares son un gran
mercado de carne. Tal vez podra aprender qu hacer y qu no. Observar
las cosas a las que responden los chicos. Podran no ser solo faldas cortas y
enormes pechos.
Era una psicloga experta. Estudiar la naturaleza humana era lo que
haca. Esta noche solo necesitaba pretender que Mulvaney era una gran
cpsula de petri. Como los cientficos antes de m, observara y aprendera.
Y a lo mejor tener algo de diversin en el proceso. Despus de todo,
quin dice que aprender tiene que ser aburrido?



19
3
Traducido por florbarbero & Snowsmily
Corregido por Alaska Young

Existan varias cosas bien, un montn de ellas que permanecan
inciertas para m. La ubicacin exacta de mi madre, si prefera tocino o
salchicha canadiense en mi pizza, y qu hara exactamente despus de
terminarla universidad con un ttulo en psicologa.
Pero de lo que nunca dud en mi mente era de que quera ser parte
de la familia Montgomery. Quera casarme con Hunter Montgomery.
Quera pertenecer a la familia que me ofreci consuelo al crecer. Los
Montgomery eran todo lo que una familia debera ser. Amorosos. Solidarios.
Se sentaban a la mesa para la cena cada noche y hablaban de su da.
Jugaban al Monopoly juntos y tenan fiestas en la piscina. Compartan ms
que una casa. Compartan sus vidas. Eran todo lo que nunca tuve.
Antes de vivir con mi abuelita, mi vida transcurri en una serie de
habitaciones de motel. Recordaba vagamente una casa con un columpio
en el patio trasero. Cuando mi padre viva. Lo recordaba de pie junto una
parrilla con un montn de gente a su alrededor. Era cuatro de julio. Haba
fuegos artificiales, y yo me encontraba pegajosa por el jugo helado. Pero
eso era todo lo que tena. El nico recuerdo de un tiempo que no se
llenaba de los sonidos de mam llorando mientras algn tipo la golpeaba,
escuchando a travs de las delgadas paredes del cuarto de bao o del
armario en el que me escond.
Los Montgomery asistan juntos a la iglesia. Enviaban tarjetas de
Navidad con fotos de los cinco junto al perro delante de un enorme rbol
de tres metros. Desde que Lila me llev a su casa en sptimo grado y
puede ver cmo era su vida, y desde que conoc a Hunter, supe que
quera ser una de ellos.
Segura de que no quieres regresar y cambiarte? Puedes tomar
prestado algo de mi ropa.
La sugerencia de Emerson me sac de mis pensamientos. Mi dedo
gordo del pie no podra ni encajar en uno de tus vaqueros.


20
Me rod los ojos al tiempo que nos abramos camino a travs de la
gran cantidad de grava.
Mulvaney era una institucin local que atenda a lugareos y
estudiantes universitarios por igual, pero eso no quera decir que hubiera
estado all antes. Bares el olor a alcohol, las voces ruidosas de los
borrachos, me recordaba demasiado a mam. Emerson y Georgia me
arrastraron a Freemonts en una ocasin, pero slo fuimos porque era el
cumpleaos de Emerson.
Haba dos entradas. Al ingresar por la parte trasera, pasamos junto a
las personas en la cola de la barra de alimentos. El aroma a comida frita
llen mi nariz.
Emerson seal la pizarra por encima del mostrador. A la una de la
maana no hay nada mejor que las bolas de macarrones fritas. Tendremos
que conseguir un poco antes de irnos.
Asent, tentada de preguntar por qu no nos limitbamos a hacer
eso ahora, pero Georgia me lanz una mirada de reproche, advirtindome
que ni siquiera lo sugiriera. Enlazando su brazo con el mo, me condujo
hasta una rampa de madera que daba a la sala principal. Una larga barra
se extenda contra la pared izquierda. El lugar se hallaba lleno. No haba
suficientes mesas alrededor, por lo que al menos un centenar de personas
se distribuan por la habitacin, con sus bebidas en las manos, sus voces
provocando un ruido ensordecedor que rivalizaba con la msica que se
reproduca a todo volumen por los altavoces.
Nos desplazamos en fila, tomadas de las manos, al tiempo que nos
exprimamos avanzando entre las personas. Termin en el medio, debido a
un deliberado movimiento realizado por Emerson y Georgia, puedo decir.
Algunos chicos intentaron hablarnos, cuando nos abramos paso entre la
multitud. Emerson sonrea, devolvindoles el saludo a algunos de ellos.
Hola, Roja me grit uno, ubicndose entre Emerson y yo. Tuve
que bajar la mirada para mirarlo. Apenas me llegaba a la barbilla.
Empezaba a balbucear un hola cuando Emerson retrocedi y lo mir
desde arriba. Roja? En serio? Pierdes puntos por originalidad. Vamos,
Pepper. Le dio un tirn a mi mueca, llevndome con ella. S. Apenas
cinco minutos aqu y ya tienes pegue.
Hice rodar los ojos.
l no es lo que buscamos, pero no te preocupes. La noche an es
joven. An no lo hemos encontrado. Emerson seal la barra. Por qu
no nos traes una jarra? Conseguir una mesa.
Estir la cabeza para mirar alrededor. Cmo logrars encontrar
una mesa en este zoolgico?


21
Emerson me dedic una mirada insultada. Oh, tendremos una
mesa. Djamelo a m.
Toma. Georgia me meti un poco de dinero en la mano. La
primera jarra va por m.
Y la nica. No necesitamos comprar nuestras bebidas. Emerson
sacudi la cabeza como si las dos tuviramos mucho que aprender y me
hizo un gesto para que me dirigiera a la barra. Adelante. Y mientras ests
all mantn un ojo en ya sabes quin.
Vi como desaparecan en medio de la multitud, convencida ahora
de que todo el punto de enviarme a la barra era que entrara en el radar
del importante camarero que venamos a buscar. Camin entre la
multitud, avanzando dificultosamente entre las personas hasta colocarme
en la cola, detrs de un par de chicas risueas.
S, ese es l le dijo una rubia decolorada a su amiga. Lydia dijo
que era ardiente, pero Dios mo eso es quedarse corto.
Su amiga se abanic. Si l perdi el tiempo con Lydia, va a pensar
que se gan la lotera con nosotras.
Quin habla de s misma de esa manera? No pude evitarlo. Se me
escap una risa. Me tap la boca con una mano.
La chica de cabello oscuro me mir por encima de su hombro.
Rpidamente dej caer mi mano y trat de parecer inocente, inclinando
el cuello como si estuviera impaciente por pedir mis bebidas y no las
escuchara.
La rubia le peg en el brazo. Eres tan mala, Gina.
Gina volvi la atencin a su amiga. Bueno, espero llegar a ser mala
con l esta noche. Aqu hay dinero. Agit un billete de diez dlares,
claramente tratando de ganarse la atencin del camarero.
Negu con la cabeza, lamentando cada una de las veces que
juzgu a Emerson por su falta de inhibicin. En comparacin con estas dos,
ella era una nia exploradora. Era evidente que discutan sobre mi
camarero. Espera. Cundo lleg a ser mo? Hice una mueca. De acuerdo
a lo que o, perteneca a todas las mujeres que pasaron por las puertas de
Mulvaney.
Me record a m misma que no me enrollara con nadie esta
noche especialmente no con un camarero con la reputacin de
intercambiar genes con toda la poblacin femenina de Dartford. Gracias,
pero no. No poda imaginarme con alguien tan poco selectivo. Tena
estndares. No exista ninguna manera de que pudiera contemplar


22
conectar un poco con alguien as. Incluso si me permitiera obtener algo de
la experiencia que necesitaba para ganarme a Hunter.
Y entonces lo vi.
El aire se congel en mis pulmones. Dio un paso delante de las dos
chicas, apoyando los brazos sobre la barra. O su voz, grave y profunda,
sobre el zumbido constante del bar. Qu puedo hacer por ustedes?
Me qued boquiabierta, incapaz de parpadear. Tena una vista sin
obstculos de l entre las chicas. La sangre se agolp en mis odos, y de
repente regres a la noche anterior y me hall en la solitaria carretera
nacional, el humo acre de mi coche sobrecalentado me llenaba la nariz
mientras miraba su familiar cara. Ese cabello rubio oscuro cortado al ras de
su cabeza. El cuerpo alto y delgado que se inclin sobre el motor de mi
coche hace menos de veinticuatro horas. Poda verlo con ms claridad
ahora, pero no me equivoqu en mi evaluacin inicial. Era caliente. Con
mandbula cuadrada y fuerte. Rasgos esculpidos en mrmol. Tena un
atisbo de sombra de barba en el rostro, y sus ojos eran muy penetrantes,
de un azul que pareca casi plateado.
Se vea apenas unos aos mayor que yo. Poda verlo ahora.
Probablemente era la forma en que se mostraba. Experimentado. Capaz.
Llevaba una camiseta de algodn muy gastado con la palabra
MULVANEY extendida por encima de uno de sus impresionantes
pectorales. Vagamente me pregunt si su camisa se senta tan suave
como pareca. Si su pecho era tan slido.
Las muchachas rean como nias de secundaria ahora. Tambin
sorprendidas. Sent como si alguien me diera un puetazo. Mi salvador. Mi
camarero. El prostituto de Mulvaney. Todos eran uno solo.
Qu puedo hacer por ustedes? repiti.
Qu tienes de bueno? Gina apoy los codos en la barra, sin
dudar en mostrarle algo de su escote.
l recit las diversas cervezas de barril, como probablemente tuvo
que hacer cientos de veces antes. Su mirada se desliz a lo largo de la
barra al hablar, evaluando a la multitud.
Hmm. Cul es tu favorita? pregunt Gina.
Sacudiendo la cabeza, volvi a mirarla. Mira, volver cuando te
hayas decido. Sus ojos viajaron de ellas a m. Qu quieres tomar?
Mi boca se abri, sorprendida de que se dirigiera a m, y de que las
rechazara con tanta facilidad. Slo as. Y nada menos que cuando
coqueteaban con l.


23
Sus ojos se estrecharon con reconocimiento. Hola, t. Asinti
ligeramente en mi direccin. Cmo est el auto?
Antes de que pudiera responder, Gina me lanz una mirada
fulminante y luego lo enfrent. Le agit su dinero en el rostro. Disculpa.
Nosotras llegamos primero.
Suspirando, volvi a mirarlas, su expresin era una mezcla de fastidio
y aburrimiento. Entonces ordena ya.
Ella se ech su cabello oscuro por encima del hombro. Olvdalo. El
servicio aqu apesta. Iremos a otro lugar. Girndose, me empujaron al
pasar.
Ni siquiera las observ partir. Con su mirada fija en m, se encogi de
hombros y me dedic una media sonrisa que me provoc un vuelco en el
estmago. Me acerqu a la barra, tratando de parecer confiada. Como si
fuera a bares todo el tiempo.
Apoy las manos en el borde de esta, inclinndose un poco hacia
delante. Ahora, qu puedo hacer por ti? Su tono era decididamente
ms amistoso que el que us al hablar con las otras chicas, y el calor
invadi mi cara. Seguramente era slo porque de alguna manera nos
conocamos, pero aun as me hizo sentir especial. Destacada.
Baj la vista, mirndole los brazos. Sus msculos apretados. Un tatuaje
asomaba por debajo de la manga y se arrastraba hasta el bceps y el
bronceado antebrazo, detenindose en la mueca. Se vea como una
especie de intrincada ala con plumas. Me hubiera gustado estudiarlo ms
a fondo, pero ya saba que me lo coma con la mirada, y todava no
contestaba a su pregunta.
Umm. Una jarra de Sam Adams. Saba que a Emerson le
gustaban las cervezas.
Identificacin?
Oh. Busqu la identificacin falsa que Emerson me dio el ao
pasado, en la nica ocasin en que me arrastr a Freemonts.
La mir y luego volvi a mirar mi cara. Se le dibuj un esbozo de
sonrisa en los labios. Veinticuatro?
Asent, pero mi cara pas de estar caliente a arder.
Supongo que simplemente tienes una de esas caras de beb.
No esper una respuesta. Sin dejar de sonrer dbilmente, se apart.
Mis ojos se sintieron atrados por su amplia espalda. Su camiseta
abrazaba la musculosa extensin. Llevaba unos vaqueros gastados, y la


24
vista desde la parte trasera era casi tan bonita como la delantera. De la
nada, el bar se senta caluroso.
Dej la jarra llena y una pila de vasos delante de m.
Gracias. Le entregu el dinero. Lo tom y se movi a la caja
registradora.
En el momento en que se fue, trat de pensar en algo que decir.
Algo lindo y atractivo. Cualquier cosa que pudiera sacar adelante nuestra
conversacin. No me detuve a considerar por qu. O por qu de repente
ya no era tan reacia a la idea de hablarle. De coquetear con l.
Coquetear.
Mi garganta se cerr, presa del pnico ante la perspectiva. Cmo
lo haca Emerson? Haca que coquetear pareciera tan fcil.
Regres con mi cambio. Gracias murmur, dejando caer dinero
en el bote de propinas.
Cudate.
Levant la mirada, pero ya se haba marchado, avanzando al
prximo cliente. Vacil, observndolo. Negando con la cabeza, me
record no comrmelo con la mirada. Colocndome los vasos debajo de
un brazo, sostuve la jarra con dos manos y me zambull de nuevo en la
multitud. Solo que no di dos pasos antes de que alguien tropezara
conmigo. La jarra vol de mis manos, dando vueltas en medio de los
cuerpos, derramando cerveza por todos lados. Las personas se quejaron,
secando intilmente sus atuendos empapados.
Lo siento! me disculp, ante sus rostros ardientes, agradecida de
que al menos me las arregl de algn modo para permanecer seca.
Inclinndome, recuper la jarra de plstico del piso de madera, justo
cuando mi telfono empezaba a vibrar mltiples veces en una rpida
sucesin.
Lo saqu de mi bolsillo y le el mensaje.
Emerson: Encontr una mesa. Todava en la barra? Lo viste?
Rodando los ojos, fij la jarra vaca debajo de mi brazo y le contest.
Yo: S. S.
Suspirando, me apretuj de nuevo hasta la parte delantera de la
barra y dej la jarra encima. Mi mirada lo busc. Ahora les serva a los
clientes un poco ms al fondo de la barra, inclinando su esbelto cuerpo
sobre el mostrador para escuchar mejor los pedidos. Esper hasta que
atrap mi mirada. Me envo un asentimiento de reconocimiento. Asent de
regreso.


25
Mi telfono vibr en mi mano otra vez. Baj la mirada.
Emerson: Ests tardando mucho. Ser mejor que ests ligando con l
para que te tome tanto tiempo.
Resopl y me encontraba en el proceso de contestarle cuando l
lleg frente a m. Asinti hacia la jarra. Eso fue rpido.
S. Rpidamente me deslic el telfono en el bolsillo, casi como si
temiera que viera los mensajes sobre de l. Sonre lnguidamente. No
llegu a los tres metros.
Ah. Asinti comprendiendo, y apoy las manos sobre la barra de
nuevo. El movimiento ajust la camisa sobre su pecho y tir de ella contra
sus hombros. Te dejar saber un secreto. Las chicas buenas son comidas
vivas en sitios como estos.
Lo mir por un momento, asimilado sus palabras. Me humedec los
labios, alcanzando el fondo de mi interior, en donde resida alguna reserva
de instintos femeninos. Tal vez no soy tan buena.
Entonces se rio, un pequeo y profundo sonido que envi las ondas
de un torbellino a travs de m. Mi rostro se sonroj. Sonriendo
vacilantemente, insegura de si su risa era algo bueno o malo.
Dulzura, tienes chica buena escrito completamente sobre ti.
El dulzura hizo que mi estmago revoloteara. Hasta que asimil el
resto de sus palabras. Tienes chica buena escrito completamente sobre
ti. Frunc el ceo. Las chicas buenas no se ganaban al chico. La ex novia
de Hunter apareci en mi mente. Nadie la acusara de ser una chica
buena. Era sexy, con un brillante cabello rubio de surfista y ropa de
diseador que mostraba su cuerpo. Sofisticada. No el tipo de chica de al
lado en absoluto. No como yo.
Podras sorprenderte fing.
S. Asinti, su mirada vagando sobre m, y repentinamente dese
haber vestido algo adems de un suter sin forma. Podra.
Obligu a mis labios a cerrarse para contenerme de discutir con l.
Pensaba que era una chica buena porque as era como luca. No lo hara
cambiar de parecer con palabras. Esas eran el tipo de cosas que uno
demostraba.
Flexion su brazo y le dio un golpecito a su codo. Usa tus codos
para poder pasar por ah.
Se alej y llen otra jarra. La coloc frente a m. Busqu torpemente
el dinero en el pequeo bolso sujeto con una correa a travs de mi pecho.
Se pas una mano por el cabello. No te preocupes por ello.


26
En serio? Gracias.
Seal la sala principal. Slo recuerda usar tus codos, Chica
Buena.
Con esa lnea de despedida, se movi por la barra hacia el prximo
cliente. Permanec ah y lo mir por un instante, contemplando nuestro
intercambio. Chica Buena. Hizo eco a travs de mi cabeza. Fantstico. Eso
era lo que pensaba de m. Sin nombre. Simplemente eso.
Alguien me code para que saliera del camino. Volvindome,
maniobr de nuevo a travs de la multitud, siguiendo su consejo y
utilizando mis codos. Me consigui miradas, pero funcion.
Pepper! Por aqu! Emerson hizo un gesto salvaje desde una
mesa.
Dos chicos ya ocupaban la mesa. Algo me dijo que la obtuvieron
primero. Media jarra de cerveza descansaba en el medio. Emerson y
Georgia beban sin duda de vasos que eran cortesa de sus compaeros
de mesa.
Chicos, esta es Pepper. Palme el brazo del muchacho a su
lado. Troy, s un caballero. Djala sentarse.
Es Travis. Se puso de pie e hizo un ademn hacia su asiento.
Dejndome caer en la silla, dej la jarra al lado de la otra.
Bueno. Emerson se acerc ms. Cmo de ardiente es?
Llen un vaso y tom un profundo trago, repentinamente sintiendo
como si necesitara la fortificacin, incluso si no era fan de esas cosas.
Tomando un respiro, respond: Ardiente.
Hablaste con l?
Encog un hombro, guardando para m por alguna razn que l fue
el chico que me ayud con el coche anoche. Eso podra llevarme a
explicar que acababa de apodarme Chica Buena. Me volv a retorcer
dolorosamente por eso. Tambin podra haberme apodado indeseable
o leprosa.
Orden cerveza ofrec.
Ugh, eso es todo? Bueno, hay un montn de peces en el agua.
Seal a nuestro alrededor. Te encontraremos a alguien que
perfeccione tus habilidades.
Mi mirada escudri el mar de personas, incluyendo a los dos chicos
en nuestra mesa. El que me entreg su silla ahora estaba acuclillado,
sentado en un casco de motocicleta. Observaba a Emerson prestando
atencin como si de hecho fuera un participante en nuestra conversacin.


27
Mientras tanto, su amigo trabajaba para impresionar a Georgia. No poda
imaginar un esfuerzo ms intil que ese. Tuvo que decirle que tena novio.
Georgia era as. No les daba falsas esperanzas a los chicos.
Buscando mejorar tus habilidades? repiti Travis. Puedo
ayudarte con eso.
Calma, chico. Emerson golpe su brazo y pude leer su mensaje
oculto incluso si era demasiado amable para decirle las palabras: No eres
lo que buscamos.
De hecho no hablaba de m. Sino sobre el club mana.
Club mana? Parde.
S. Todos hablan sobre l.
Guau, espera un minuto. Dijiste club mana? Emerson
extendi una mano. No creo que todos hablen sobre l. Yo ni lo he
escuchado.
Es slo con invitacin. Los miembros son pocos y selectos.
Ella lade la cabeza y le dedic una mirada intencionada. Y de
nuevo, no he escuchado sobre l.
Sonre. Los ojos azules de Emerson me detuvieron. Rpidamente me
cubr los labios, tratando de ocultar mi diversin. Obviamente se sinti
despreciada por escuchar sobre esto ahora.
Qu es un club mana? pregunt Georgia, y las palabras en s
mismas parecan extraas emergiendo con su acento de Alabama.
Ya sabes ofreci el amigo de Travis. Es tal como suena. Un club
para personas a las que les gustan sus cosas fuera de la caja, sabes?
Dibuj una pequea caja en el aire como si eso, de algn modo, lo
explicara todo.
Personas a las que les gustan sus cosas fuera de la caja murmur,
mirando los rostros alrededor de la mesa. Eso no ayuda. Especialmente
considerando que no saba ni siquiera con certeza que todo estuviera
dentro de la caja.
La chica del apartamento de enfrente del mo es miembro
aadi Travis. Ella me habl sobre l.
S? Los ojos de Emerson destellaron con inters. Qu le
interesa?
Travis nos mir a las tres. Oh, le interesaran ustedes tres.
Es lesbiana? Emerson pareca poco impresionada. Qu tan
fuera de la caja es eso?


28
Dije que estara con las tres.
Nos miramos por un largo rato. Y despus Emerson hizo un sonido
de ahh y Georgia asinti, comprendiendo. Yo todava miraba sin entender.
Travis rio ante mi expresin. Ustedes tres juntas. Todas a la vez.
Oh. Mis mejillas ardieron.
Travis rio. Tu expresin no tiene precio.
Club mana, eh? Emerson me mir toda pensativa.
Definitivamente aprenderas una cosa o dos si visitaras
Olvdalo la cort. Una cosa es coquetear por ah con un
camarero y Mi mirada se movi hasta los dos chichos escuchando
atentamente. De repente me sent avergonzada. De todos modos, segu
adelante y otra pensar en hacer otras cosas. No necesito zambullirme
en el libertinaje.
Travis golpe la mesa, riendo de nuevo. Onde la mano en mi
direccin. Dnde la encontraste? Grita nunca he estado debajo.
Emerson pate el casco de Travis por debajo de l. Se desplom
sobre el suelo de madera. Ella asinti hacia la habitacin. Pirdete.
Travis se puso de pie, sacudindose. Lo siento. Slo bromeaba.
Mir a su amigo. Vamos, hombre.
Los dos se desvanecieron en la multitud. Por un momento, las tres nos
sentamos ah, en silencio.
No escuches a ese idiota murmur Emerson por fin.
Me encog de hombros porque no me molestaba. En serio, qu
importaba lo que algn imbcil pensara de m? Incluso si su valoracin
pareca coincidir con la opinin que el camarero tena de m. Chica
buena y nunca ha estado debajo parecan ir de la mano, despus de
todo.
Honestamente, no me molestaba ser virgen. Lo que me molestaba
era ser invisible para el sexo opuesto. Y hasta que me volviera visible,
cmo iba Hunter a notarme alguna vez?
Tom un sorbo de mi vaso y pase la mirada por la habitacin,
evaluando a la multitud. Haba chicas hermosas por todos lados, riendo,
hablando, ondeando su cabello en el aire con movimientos suaves y
sueltos. Nunca me haba sentido tan apartada de mi lugar como lo haca
en ese minuto. Cualquiera de esas chicas tena una mejor oportunidad con
Hunter que yo. Todo porque no teman perseguir lo que queran. Todo
porque saban cmo hablar, cmo actuar, cmo ser en torno a los chicos.


29
Y no necesitaban un club mana que las educara. Si ellas lo descubrieron,
yo tambin podra.
Mi mirada regres rpidamente a mis amigas, la determinacin
corriendo a travs de m. Muy bien.
Emerson lade la cabeza. Muy bien qu?
Hagamos esto anunci. Tomar cualquier consejo que me
den. Ligar y usar cualquier atuendo que escojan.
Emerson reaccion, sentndose atenta y derecha en su silla. Es
en serio?
Georgia pareca desconcertada. Segura, Pepper?
Asent y tom otro trago, encogindome ante el amargo sabor. S.
Juego previo. Quiero aprender. Necesitaba hacerlo.
Emerson aplaudi y mir por la habitacin. S! De acuerdo.
Veamos. A quin deberamos
No. Extend un dedo. Si voy a hacer esto no ser con algn
chico intil que probablemente no es mejor besando de lo que lo soy yo.
Centr mi mirada en cada una de mis amigas. Como hablamos ms
temprano, quiero a alguien que sepa lo que hace. Tom una respiracin
profunda, una imagen llenando mi mente. Quiero al camarero.
Emerson sonri lentamente, asintiendo con aprobacin. Muy bien,
entonces. Ser el camarero.



30
4
Traducido por Annabelle
Corregido por mariaesperanza.nino

Nada sucedi esa noche.
Una cosa es decidir acercarse a un chico, y otra muy diferente es
levantarse y hacerlo sin mirar atrs. Ya lo haba visto rechazar a dos chicas
que se le lanzaron encima.
Evidentemente, era ms discriminatorio de lo que implicaban los
rumores. No quera ser rechazada. Una vez que eso sucediera, nunca
tendra otra oportunidad, y por alguna razn haba fijado mi vista en l.
Quiz era el hecho de que me haba ayudado esa noche en que mi auto
muri. A quin no le encantaba un caballero de brillante armadura? O
quiz, simplemente era que me haba llamado nia buena, y yo me
haba empecinado en ser mala. Tal vez slo quera que se comiera sus
palabras.
Todas decidimos irnos a casa y regresar armadas con algn plan. O
al menos un atuendo mejor.
En realidad pude levantarme a tiempo para mi clase en la maana.
Los suaves ronquidos de Emerson se escuchaban al otro lado de la puerta,
lo cual me deca que no lograra llegar a su primera clase. Y la siempre
segura Georgia ya se haba levantado y marchado.
Camin rpidamente por el campus, admirando las hojas
cambiando de color y disfrutando de la frescura del aire en Nueva
Inglaterra mientras caminaba. Apenas haba comenzado la primavera, y
cada tono de naranja, rojo y amarillo ya se encontraba adornando el
ambiente. La baja temperatura de anoche an me haca morderme las
mejillas. Y puede que incluso hiciese ms fro pronto. Cuando fuera a
Pennsylvania para Accin de Gracias, tendra que regresar con ms
suteres.
Me sent en botnica a tomar notas dentro del paquete de hojas
que el profesor nos haba entregado al comenzar el semestre. Despus de
clases, guard todo y me levant rpidamente para evitar el desastre que
se haca en la puerta para salir.


31
Me dirig hacia Java Hot. Normalmente, tomaba un latte antes de
clase, pero no tuve tiempo hoy. Al momento de entrar en la cafetera, me
mora por un choque de cafena. Me detuve en la cola para comprar, y un
par de chicas con trajes de hermandad suteres a juego y pantalones
de terciopelo conversaban ruidosamente frente a m sobre sus planes
para el fin de semana.
Mi telfono vibr en mi bolsillo. Lo saqu y le el mensaje de texto.
Emerson: Un latte d kramelo xtra calient, porfa!
Aparentemente, ya se haba levantado. Rindome, le contest:
Yo: Qu hars x m a cambio?
Emerson: T har lucir tan ardient q tndrs q golpear con un palo al
camarero sexy para podr quitrtelo d encima.
Me re disimuladamente y contest:
Yo: Porq me asusta eso???
Emerson: Porq tiens miedo d lucir bn y obtenr lo q quiers
Yo: No es cierto
Emerson: Es muy cierto
Hola, Pepper! Las palabras besaron mi mejilla en una pequea
rfaga de aliento.
Me gir, y mi mirada choc contra el blanco de todos mis deseos
frustrados. Mi corazn se infl dentro de mi pecho.
Hola, Hunter. Acaso mi voz sonaba as de chillona? Mi mirada lo
recorri, captndolo por completo de una vez. Su cabello color avellana,
arreglado con cuidado para parecer ingeniosamente desordenado. Esos
suaves ojos marrones. El hoyuelo en su mejilla.
Me dio un clido abrazo. Un clido y fraternal abrazo. De los que
siempre me daba.
Alejndose, asinti hacia mi telfono. Ests leyendo algo
gracioso?
Guard el telfono en mi bolsillo. No. Es slo un mensaje de
Emerson.
Ah. Apret cariosamente mi brazo debajo del suter. Cmo
has estado?
Bien. Asent como respuesta, demasiado entusiasta, luego sent
como mi rostro se enrojeca de vergenza. Con l siempre era as. Raro.
Incmodo. Al menos, yo era as. l siempre se encontraba tranquilo,


32
relajado y cmodo, mientras que yo era esa niita de doce aos a la que
l intimidaba, a pesar de que siempre era agradable conmigo.
Se me qued mirando durante un momento, antes de que yo
aadiera: Y t? Es el ltimo ao.
Resist la urgencia de cerrar los ojos en un parpadeo largo y lleno de
angustia. Aparentemente slo poda hablarle en fragmentos cortados.
S. Ya voy llenando mis aplicaciones. Reduciendo mis primeras
opciones.
Guau. Eso es genial, Hunter.
Slo espero poder entrar en algn lugar, sabes?
Oh, estoy segura de que entrars solt.
Me indic que avanzara en la fila. Las chicas de la hermandad
ahora se encontraban ordenando.
Se encogi de hombros. La competencia es dura, y cada
programa tiene pocas vacantes. Slo espera. Probablemente terminar
estudiando medicina en Uruguay.
Se rio y lo imit, segura de que bromeaba. Hunter haba sido el
primero en su clase de graduados. No haba duda en mi mente de que
terminara en cualquier facultad de medicina a la que quisiera asistir.
Ayer habl con Lila.
S. Ya estn ensayando muchsimo para su produccin de navidad.
Las palabras se hincharon dentro de mi garganta, y
sorprendentemente, de algn modo encontraron la forma de salir de mis
labios. Escuch que t y Paige terminaron.
S dijo con lentitud, frotando la parte posterior de su cuello.
Probablemente era la primera vez que lo haba visto lucir tan incmodo, e
instantneamente me arrepent de haber hablado.
Puedo ayudarte? interrumpi la cajera. Mi atencin se desvi a
la chica del otro lado de la barra. Me acerqu y ped mi orden. Su mirada
vol hasta Hunter. Qu hay de ti?
Mov mi mano. Oh, no, no estamos juntos.
No, yo me encargo, Pepper dijo, alcanzando su billetera. Yo
tomar el tostado de la casa, mediano.
Gracias murmur mientras nos movamos para esperar nuestras
bebidas. Hunter seal un par de sillones libres.
Quieres sentarte?


33
Seguro. Asent y me sent en uno de los reposabrazos,
pasndome el bolso por encima de la cabeza para dejarlo en el suelo.
Al parecer mi hermana no perdi mucho tiempo en extender la
noticia.
Sacud la cabeza. Lo lamento. No quise
Pepper, no te preocupes. Estoy bromeando. Eres como de la
familia. Por supuesto que Lila te lo contara. Sus labios se fruncieron. A ti
y a todos los dems en el hemisferio norte.
Familia. Fabuloso. Me vea como a otra hermana ms. Dijeron
nuestros nombres y l se levant antes que yo, llegando a la barra en dos
zancadas y regresando con las tres bebidas.
Supongo que no puedes quedarte mucho coment al sentarse
de nuevo. El caf de tu amiga se enfriar.
Lo orden extra caliente y tiene una tapa. Estar bien. Y
Emerson sacrificara con gusto una bebida si significaba que yo tendra
algo de tiempo a solas con Hunter.
Bueno, s. Decidimos salir con otras personas. Yo comenzar pronto
la escuela de medicina y a ella an le queda otro ao aqu. Simplemente
tena sentido. Es decir, la idea de vivir sin ella no me mataba, sabes? Y
eso fue lo que me pregunt a m mismo. Puedo vivir mi vida sin ella? Se
encogi de hombros. Me di cuenta de que s.
Nunca lo haba escuchado desde esa perspectiva.
Hizo una mueca. Supongo que sueno como un monstruo.
No lo tranquilic rpidamente, creo que fue justo. Para ambos.
Asinti y tom un sorbo de su bebida.
Entonces comenc, esperando no sonar demasiado obvia con
mi siguiente pregunta. No te gustan las relaciones a larga distancia?
Despus de todo, an me quedaban dos aos ms aqu despus de este,
asumiendo poder terminar a tiempo. Esperaba que la chica correcta
yo pudiese convencerlo de que el desafo de una relacin a larga
distancia valdra la pena.
Oh, s podra. Es decir, lo hara. Eso no fue algo determinante en la
ruptura.
Sonre, aliviada de que no se hubiese dado cuenta de las dobles
intenciones tras mi pregunta. Aliviada de que no se hubiese dado cuenta
de que intentaba pescar por m misma.
Me devolvi esa encantadora sonrisa suya. Creo que su sonrisa era lo
que ms me atraa de l. Con todos sus avances, bien podra ser arrogante


34
y credo, pero simplemente era bueno. Pero para que eso suceda, tiene
que ser correcto. Tiene que ser especial, sabes?
Asent sin decir nada, con un puo apretando mi corazn. La
esperanza me llen por completo. Esa fe de que algn da levantara la
vista y me vera como ese alguien especial.
Seguro. Sorb con cuidado mi latte caliente. Lo entiendo.
Se recost en su asiento. Suficiente de m. Qu hay de ti? Ests
saliendo con alguien? Me gui un ojo. Alguien al que deba
supervisar, para cerciorarme de que te trate bien?
Mi rostro se enrojeci, y mir hacia mi vaso, jugueteando con el
borde de la tapa. No tienes que hacer eso.
No saba si era algo bueno o malo que tomara una postura
protectora. Si sus motivos eran ms egostas que altruistas, sera bueno.
Desafortunadamente, siempre me haba cuidado de la misma forma en
que cuidaba a su hermana. Era dulce, pero slo serva para resaltar su muy
platnico inters por m. Quera, necesitaba, que me viera como una chica
de carne y hueso alguien a quien protegera porque me quera para s
mismo.
Y de todos modos, no hay nadie aad.
S. Bueno, cuando conozcas a alguien, cercirate de que te trate
bien, Pepper. Te lo mereces. Su mirada se suaviz, pero no por las
razones correctas. No porque me viera a m. Sus aterciopelados ojos
marrones no se suavizaron porque se encontrara abrumado de ternura
porque estuviese sentada frente a l en este momento.
No. Al mirarme vea a la chica de doce aos. Y lo mucho que
apestaba mi mundo en ese momento mi pasado. Un padre muerto. Una
madre en Dios sabe dnde.
Crecer con una abuela en su comunidad de retiro se encontraba
muy lejos de lo idlica que era su vida. Me tena lstima.
Bueno, supongo que le llevar a Emerson su caf. Con la
garganta de pronto comprimida, me levant, asegurando mi bolso a m
alrededor antes de tomar las bebidas de la mesita redonda frente a m. Me
sigui hasta la puerta, mantenindola abierta para m.
Saliendo detrs de m, me dio un abrazo rpido, con cuidado de no
derramar mis vasos. Fue bueno charlar contigo. Nos vemos, Pepper.
S, igualmente. Mi brillante sonrisa se desvaneci cuando se gir.
Lo observ moverse por la acera, combinndose con el trfico de
estudiantes.


35
Me mantuve all, bloqueando la entrada de la cafetera hasta que
ya no pude distinguir su espalda. Hasta perderlo de vista.
Todas las emociones, toda la desesperacin que sent anoche,
surgieron otra vez en mi interior. Regresaron con mucha ms fuerza. Saba
lo que tena que hacer. Si quera que me mirara de forma diferente, sin
nada de lstima, entonces, eso tena que ser: diferente.



36
5
Traducido por Alexa Colton & Mel Cipriano
Corregido por Elle

Ah est. Emerson sacudi la cabeza. No puedo creer que te lo
dej. Es tan malditamente caliente. Ella me dio un codazo alentador y
agit una de sus cejas finamente arqueadas. Ser mejor que te lances
sobre l, o voy a golpearte. No hay marcha atrs.
Estaba de pie a varios metros detrs de la barra, medio escondida
detrs de Emerson mientras espiaba al camarero sin ser detectada. Sus
palabras no me perturbaban. T sabes que, independientemente, de su
pequeo inters en m, o su falta de inters, podra entrar en el juego.
Ella me mir nuevamente. Ests bromeando, no? Te ves bien esta
noche. Mejor que la mayora de estas pavas exageradas, que contonean
las plumas de su cola alrededor de l. T tienes algo que ellas no.
Si?
Ella asinti. S. T tienes Hizo una pausa, buscando la palabra
una frescura en ti.
Hice una mueca, sintiendo como si me hubiese dicho "chica buena".
Pareca no poder escapar de ese apodo.
El camarero (realmente tena que saber su nombre) llevaba otra
camiseta de Mulvaney's, esta de un suave aspecto color gris con letras
azules en el pecho. Tuve un flash de m misma llevando esa camiseta y
nada ms, envuelta en su olor. Envuelta en l. Respirando con fuerza, me
quit la perversa imagen de encima. Probablemente todas las chicas que
se le acercaban tenan esa fantasa junto con algunas otras de su
eleccin que probablemente no necesitaba visualizar. Ese pensamiento
me hizo sentir decididamente anti-especial. Tena que sobresalir de alguna
manera sobre el resto de ellas, y no estaba convencida de que mi frescura
fuese a hacer el truco.
l luca tan bien como siempre, si mi memoria no fallaba. Mejor. Un
cuerpo hecho para el pecado y una cara que era demasiado masculina
para ser bella, pero el vistazo hizo algo por m. Me hizo sentir sin huesos y
temblorosa por todas partes.


37
No dar marcha atrs repet, mi resolucin segua ah, ardiendo
caliente dentro de m, impidindome girar y salir corriendo del edificio.
ramos solo dos esta noche.
Est bien anunci Em. Creo que hemos observado el tiempo
suficiente. Vamos a entrar.
Sus palabras provocaron que una oleada de pnico me atravesara.
Est lleno de gente
Est lleno todas las noches. A menos que quieras venir a acecharlo
en lunes. Suponiendo que trabaje siquiera entonces.
Negu con la cabeza. No. No ms retrasos.
Entonces vamos. Debes sentirte bien. Te ves genial.
Mir hacia abajo. Los pantalones vaqueros que llevaba pertenecan
a Georgia. Eran demasiado apretados, pero Emerson dijo que era el punto.
Tienes las curvas perfectas. Lcelas. La blusa tambin era de Georgia.
Varios tonos de naranja y amarillo. De estilo muy bohemio y voltil. Emerson
jur que iba muy bien con mi cabello. Era de cuello ancho, y cada vez que
tiraba de ella sobre un hombro, se deslizaba por el otro. Una vez ms, el
objetivo, de acuerdo con Emerson.
Mientras avanzbamos lentamente hacia la barra, Emerson me
empuj frente a ella. Slo haba tres personas trabajando en la barra, y se
asegur de acercarse a la parte en la que l estaba trabajando.
Mir cmo verta cerveza en una jarra, admirando la flexin de sus
bceps. Su mirada se levant y recorri el bar, de la forma en que not que
lo haba hecho anoche. Mirando, evaluando a la multitud. Tal vez en
busca de problemas? Los plidos ojos azules pasaron sobre m por una
fraccin de un segundo, antes de llevarlos de regreso.
l sonri torcidamente. Oye, es la Chica Buena. Cmo va todo?
Chica Buena? susurr Emerson en mi odo. Bueno, claramente
no me dijiste todo acerca de anoche si l ya te ha dado un apodo.
Le di un codazo, sin saber cmo responder a su saludo. Sonre.
Hola.
Entreg la jarra, recogi el dinero y se gir hacia m.
Qu puedo hacer por ti?
Ped dos cervezas Long Neck y l le ech un vistazo a Emerson.
Identificacin?
La mir mientras meta su mano en su bolso y sacaba su
identificacin falsa. Cuando volv a mirar hacia atrs, lo atrap


38
mirndome. El mir hacia otro lado, dndole un vistazo superficial a su
identificacin antes de traer nuestras bebidas.
Tan ardiente murmur Emerson cerca de mi odo mientras l se
inclinaba para cogerlas de la nevera de atrs. Y te est mirando. Has
visto eso?
Negu con la cabeza, sin estar convencida, pero mi corazn lata a
un ritmo fuerte en mi pecho.
Deslzale t nmero.
Mi mirada se volvi hacia ella. Qu? As de fcil?
Bueno, sabrs si est interesado por su reaccin. Tal vez te llame. O
tal vez no. De cualquier manera, puedes tener a esta cosa fuera de serie o
pasar a alguien ms receptivo.
Me mord el labio, pensando. El nico problema era que yo haba
decidido que sera l. l sera mi sujeto de prueba. Si no era receptivo, no
tena ganas de seguir adelante me negaba. Y dnde me deja eso?
Suspirando, Emerson hurg en su bolso.
Qu ests haciendo? pregunt, mirando en su direccin, y
confirmando que l se diriga de vuelta a nosotras.
Sacudiendo la cabeza, sac un lpiz delineador de ojos y cogi una
fina servilleta cuadrada de la pila que haba sobre la barra. A la velocidad
del rayo, garabate mi nombre y nmero.
Sent mis ojos agrandarse. Alto! No! Mi mano se lanz hacia su
brazo, pero ella se inclin lejos de m, parndose de puntillas y estirando su
brazo.
Aqu tienes le dijo antes de que mis dedos tomaran medidas
drsticas sobre su mueca.
Em, no!
Demasiado tarde. Vi como los dedos largos y masculinos cogieron la
servilleta. Mi mirada sigui esa mano hasta el camarero mientras l dejaba
nuestras bebidas amablemente. La bilis subi por mi garganta.
O la voz de Emerson a mi lado como si estuviese muy lejos. Este es
su nmero.
Su. Yo. La chica con la cara roja como un tomate.
Su mirada pas de la servilleta a m. Esos ojos azules plateados
clavados en m. Movi la servilleta en mi direccin. Quieres que tenga
esto?


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Esper, con la expresin en blanco. La pelota estaba en mi cancha.
Sin darme la ms mnima indicacin de si l siquiera quera mi nmero, me
preguntaba lo que yo quera.
Balbuce las palabras. Uh, n-s. Bueno, seguro. Como sea.
Tonta. Me senta como una nia de trece aos. Mi cara arda.
Ella quiere que lo tengas insisti Emerson a mi lado.
Mi cara se puso ms caliente, si es que era posible. Se inclin hacia
adelante, poniendo los codos sobre la barra, su mirada fija en m con
ardiente intensidad. Me das esto t?
Al parecer como fuera no iba a funcionar para l.
El aire dej de fluir dentro y fuera de mis pulmones. Me sent asentir
en silencio.
Emerson me dio un codazo discretamente. S dej salir por fin de
mis labios.
Se enderez. Sin decir nada ms, se desliz la servilleta en el bolsillo,
tom el dinero que Emerson le entreg por nuestras bebidas, y se gir
hacia otro cliente.
Con una mano en mi brazo, Emerson me arrastr lejos. Me arriesgu
a volver la mirada hacia la barra, buscndolo entre la multitud de cabezas
flotantes frente al mostrador en donde se pedan las ordenes. Lo encontr.
l estaba sirviendo ms cerveza, sosteniendo la palanca hacia
abajo. Pero no miraba lo que haca. Me estaba mirando a m.
Te desea.
Mir a Emerson cuando tom un sorbo de mi Long Neck, olvidando
que no era fan de su sabor. Estaba demasiado molesta.
No puedo creer que me hayas avergonzado as. Mientras las
palabras salan de m, deliberadamente forc a mis ojos en direccin a ella
para asegurarme de no echar un vistazo nuevamente hacia l a travs de
la sala.
Tenamos que conseguir poner las cosas en movimiento. Nada iba
a suceder si solo pedas, pagabas y te ibas.
Frunc el ceo, apoyando la cadera contra la mesa de billar. Me
negu a admitir que ella tena razn. Tal vez l me llamara ahora. Haba
metido mi nmero en su bolsillo, despus de todo. O haba sido solo
simple cortesa? Para no herir mis sentimientos. Tal vez ya lo haba tirado a
la basura.


40
Dios. Levant los dedos y los frot contra el centro de mi frente,
donde se estaba formando un dolor sordo.
Me palme la espalda. Lo s. Es difcil ser una chica que realmente
sale de la habitacin de su residencia y habla con chicos sexys.
El tipo que haba al lado de Emerson le dio un empujn, chocando
su cadera. Oye, cosa sexy, tu tiro.
Girndose, ella aline el palo de billar y prepar su tiro, ganando un
montn de miradas cuando se inclin, alzando su trasero en el aire ante las
miradas apreciativas de los chicos cercanos, especialmente de los dos que
nos haban invitado a jugar al billar con ellos.
La bola entr en la tronera con un silbido.
Lindo! Ryan (o Bryan?) choc la mano con ella, aferrando sus
largos dedos ms de lo necesario.
A Emerson no pareca importarle. l era lindo. Me di cuenta de que
ella tambin pensaba lo mismo; arque la garganta cuando se ech a rer.
Por desgracia, a su amigo pareca gustarle yo, y no pensaba que
fuera lindo. O tal vez lo era. Simplemente no me atrada. Slo haba un tipo
aqu que atraa mi inters, y me haba humillado delante de l. Realmente
haba murmurado "como sea" cuando me pregunt si yo quera que l
tuviese mi nmero. No era exactamente la femme fatale que aspiraba a
ser. En realidad, debera solo llamarlo una noche y volver a casa ahora.
Segura que no quieres jugar? Me ofreci un palo. Trat de mirar
con una mente abierta. Despus de todo, mi nmero de telfono podra
estar arrugado en un bote de basura justo ahora. Tanto como si me
gustaba como si no, tendra que contemplar otras alternativas con el fin de
adquirir la experiencia que necesitaba.
Un mal sabor cubri mi boca. Era ms fcil decirlo que hacerlo. Por
alguna razn, el camarero era el nico hombre que poda considerar
besar y tocar sin sentirme ligeramente revuelta.
El chico delante de m no era mal parecido. Un poco regordete,
suave en el medio. Probablemente demasiadas cervezas y burritos
nocturnos. Pero la juventud estaba todava de su lado. Tena buenas
caractersticas simtricas. Le predeca treinta kilos de sobrepeso en diez
aos, pero por ahora estaba bien.
No, gracias. Ustedes ya han comenzado, de todos modos.
l sonri, pero pareca decepcionado.
Durante la siguiente hora, me sent en un taburete, mirando como
Emerson y Ryan/Bryan se ponan cada vez ms amistosos, riendo,


41
hablando, tocndose en cada oportunidad mientras se movan alrededor
de la mesa de billar. Tuve una pequea charla con su amigo. l se qued
cerca, incluso mientras jugaba al billar, charlando conmigo y bebiendo
constantemente. Slo esperaba que no fuera el conductor designado.
La multitud comenz a diluirse alrededor de las once.
Hay un puado de grandes fiestas en la fraternidad explic Scott
(por fin haba aprendido su nombre), cuando me pregunt en voz alta a
dnde se haba ido todo el mundo tan pronto.
Asent con la cabeza, pero no pude dejar de echar un vistazo al otro
lado de la sala, hacia la barra. No pude resistirme. Con la disipacin de la
multitud haba muy poco que obstruyera mi visin.
Solo se encontraba trabajando un camarero en el mostrador, pero
no era l. Mi camarero no estaba por ningn lado. Estaba en un
descanso? O se haba ido antes de tiempo? Si se fue temprano, podra
haber hablado conmigo. Si quera. Ahora estaba convencida de que la
servilleta con mi nmero se encontraba hecha una bola en el suelo.
Estpidas lgrimas quemaron mis ojos. Parpade furiosamente para
alejarlas.
Tomando un respiro, me obligu a dejar de obsesionarme. l no era
el objetivo final, despus de todo. Hunter lo era. Poda encontrar a alguien
ms que me ayudara a conseguir la experiencia que buscaba.
Puedo traerte otra copa? pregunt Scott, siguiendo mi mirada
hacia la barra.
Volv mi atencin a la mesa de billar. Ryan/Bryan tena a Emerson en
un ntimo bloqueo corporal, ensendole algn movimiento. Puse los ojos
en blanco.
No, estoy bien. Gracias.
Qu tal si salimos de aqu? sugiri Ryan/Bryan, apartndose un
paso de la mesa y mirando primero a Emerson, luego a m y a Scott. Y una
vez ms a Emerson.
Irnos los cuatro juntos? Ya poda ver hacia dnde se diriga. Emerson
besndose en una habitacin con Ryan/Bryan y yo atascada, a solas, con
Scott. No, gracias.
Emerson y yo nos miramos, comunicndonos en silencio. Ella me dio
la ms leve inclinacin de cabeza, entendiendo. Yo estaba lista para irme,
pero no con estos chicos. Eso era lo bueno de Emerson. Ella poda estar en
sobremarcha sexual la mayor parte del tiempo, pero nunca poner nuestra
amistad en un segundo plano.
Me deslic de la butaca. Tengo que ir al bao.


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Esperaba que eso le diera tiempo para acordar las cosas con su
chico e intercambiar nmeros. O no. Nunca poda saberse realmente con
Emerson. A veces pensaba que de verdad estaba enganchada de un
chico y luego lo dejaba sin razn aparente. Una vez bot a un chico
despus de una tercera cita porque pidi una bolsa para llevar en la cena.
Emerson aseguraba que l estaba demasiado cmodo si haca eso. No
cre que le importara que aquello slo tuviera sentido para ella.
Personalmente, pensaba que tena miedo de ponerse demasiado seria
con un chico, pero, qu saba yo? Slo haba besado a un hombre en mi
vida.
Cruc la habitacin hasta el estrecho pasillo que conduca a los
baos. Eran de uso individual, y por lo general no haba cola, pero no esta
noche. Una vez dentro, puse el pequeo gancho en su lugar, cerrando la
puerta. Girndome, vi mi reflejo e hice una mueca de dolor. Como de
costumbre, mi pelo estaba fuera de control. Trat de arreglar las ondas de
color rojizo tal vez era hora de un corte de pelo. De hacerme capas o
algo as.
Momentos ms tarde, termin de lavarme las manos y abr la gruesa
puerta de roble, notando de inmediato que Scott me esperaba fuera. Al
principio pens que estaba en la fila para el bao de hombres, pero la
forma en que su mirada se clav en m me hizo darme cuenta de que me
esperaba.
Hola. Se apart de la pared.
Hola murmur, dando un paso hacia el estrecho pasillo y
deseando que la luz fuera mejor. El espacio en sombras haca que se
sintiera demasiado ntimo.
Se puso en mi camino. Por qu t y Em no van con nosotros?
Negu con la cabeza. Tengo que levantarme temprano. No era
cierto, por supuesto. Mi turno en la guardera no empezaba hasta las once,
pero l no lo saba.
Au. Vamos. Se acerc ms.
Mi espalda choc contra la pared, haciendo sonar los marcos y las
placas redondas que la decoraban. Levant las manos frente a m
mientras l continuaba acercndose. Uh, qu ests?
Cerr la distancia, plantando sus labios sobre los mos. Me qued
inmvil, en estado de shock. Su spera lengua empuj entre mis labios y
me atragant. No saba si estaba demasiado metido en el beso y no se
daba cuenta de que yo no, o si no le importaba. O estaba demasiado
borracho. O tal vez pens que iba a cambiar de opinin despus de un
minuto de aquello y que iba a empezar a devolverle en beso. En cualquier


43
caso, sus labios se quedaron firmemente pegados a los mos, ms sucio y
descuidado que mi ltimo beso. Maldita sea. Se podra pensar que las
cosas mejoraran desde dcimo grado.
Apret una mano entre nosotros. Doblando mis dedos en un puo, lo
golpe en el hombro. l no se movi, y fue entonces cuando sent el primer
hilo de pnico. A pesar de eso, me obligu a mantener la calma.
Estbamos en un lugar pblico. Qu podra suceder que yo no quisiera
que sucediera? Bueno, adems de un tremendo beso que saba a cerveza
agria y no pareca que fuera a terminar en cualquier momento cercano.
Le golpe el hombro con fuerza con mi mano libre. l me abrazaba
con tanta fuerza que no pude conseguir sacar mi otro brazo de entre
nosotros.
Luego desapareci. As sin ms.
Me derrumb contra la pared, sin notar que la esquina de una placa
especialmente dentada rascaba mi nuca. Fue gracioso que no me
hubiera dado cuenta de eso antes. Me limpi la boca con el dorso de la
mano como si pudiera deshacerme del beso no deseado, y me apart de
la pared, centrndome en la escena delante de m.
Scott estaba en el suelo, y alguien se cerna sobre l, agarrndolo
por la pechera de la camisa. Me tom un segundo reconocer la parte de
atrs de mi camarero, y entender que l estaba aqu, deshacindose de
Scott, ayudndome. Rescatndome una vez ms.
Me mov, mis pies acercndose a ellos. Mirando por encima de su
hombro, me qued sin aliento al ver la cara de Scott. Estaba sangrando,
sobre todo por la boca. Ni siquiera se poda distinguir la blancura de sus
dientes en medio de aquella oleada de sangre. Me aferr al brazo del
camarero justo cuando se mova hacia atrs, listo para dar otro puetazo.
No! Alto!
l me mir con una expresin salvaje, nada parecida a su
inexpresividad habitual. Su mandbula tensa. Un msculo palpitaba en su
mejilla. No supe cunto tiempo me observ con los ojos brillantes. Se sinti
como una eternidad antes de que hablara, antes de sentir su voz, grave y
profunda, pulsando a travs de m. Ests bien?
Asent. Estoy bien. Hice un gesto con la cabeza hacia Scott.
Puedes dejar que se vaya.
Scott lloriqueaba ahora. No poda descifrar su discurso. Eran ms
sollozos que palabras.
Los msculos firmemente agrupados se aliviaron bajo mis dedos y me
di cuenta de que todava estaba aferrada al bceps del chico. Sin


44
embargo, no lo solt. No de inmediato. Baj la mirada hacia su brazo,
como si tuviera que ver por m misma dnde conectaba nuestra carne.
Dnde su piel bronceada tocaba mis dedos plidos. Mi mano se cerraba
sobre una parte de su tatuaje, y not que la piel entintada se senta ms
clida all. Sin pensarlo, roc el borde oscuro del ala, y algo dentro de m se
apret y retorci. Dej caer mi mano.
l apart la mirada y mir a Scott de nuevo. Levant la otra mano y
Scott se encogi como si esperara otro puetazo. En su lugar, seal al
final del estrecho pasillo. Fuera de mi bar!
Scott asinti ferozmente, con la cara hecha un desastre. Hice una
mueca. Dola solo mirarlo. l se puso de pie, murmurando: Voy a buscar a
mi amigo.
Estaba casi fuera de la sala cuando el camarero le grit, indiferente
a los clientes que miraban con curiosidad en nuestra direccin. No
quiero volver a verte por aqu de nuevo.
Asintiendo, Scott se escabull.
A solas con mi salvador, inhal. Mis pulmones de repente se sentan
increblemente apretados, demasiado pequeos para soportar el aire.
Gracias.
l me mir de frente. Lo vi seguirte hasta el pasillo.
Inclin la cabeza. Me estabas mirando?
Te vi pasar.
As que s. l me miraba.
El silencio llen el aire. Me frot las manos a lo largo de mis muslos.
Bueno. Gracias de nuevo. Espero que no te metas en problemas con tu
jefe por nada de esto. Si necesitas que responda por ti
Voy a estar bien.
Asintiendo, me alej un paso de l, di tres zancadas y me detuve.
Girndome, apart la caprichosa cada de cabello de mi rostro, y
pregunt: Cmo te llamas?
Me pareca absurdo seguir pensando en l como el camarero. No
quera regresar a mi dormitorio esa noche, quedarme en la cama, mirando
fijamente a la oscuridad, pensando en l porque saba que lo hara y
no saber su nombre.
Reece. Se me qued mirando, a travs de m, con una expresin
impasible, sin sonrer.
Hola. Me moj los labios y aad: Soy Pepper.


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Lo s.
Asent sin conviccin. La servilleta. Por supuesto. Con una sonrisa
temblorosa, sal hacia la sala principal.
Estaba a medio camino de la mesa de billar cuando Emerson me
encontr, con ojos enormes en su cara redonda. Qu pas con el rostro
de ese tipo? Se vea como si un camin lo hubiera golpeado, y l
prcticamente huy de aqu.
Enganch mi brazo con el suyo y la conduje hacia la salida. El
camarero es lo que pas.
Qu? Tena las mejillas sonrojadas. Como que l se puso
celoso y lo golpe?
Hice una mueca. Ms como que Scott trat de chupar mi cara
contra mi voluntad y Reece intervino.
Reece? repiti.
S. l tiene un nombre.
Sacudiendo la cabeza, me mir con asombro mientras salamos.
Creo que has logrado ms que su atencin, Pep.
Solt un bufido. l slo estaba haciendo su trabajo.
Ella me lanz una mirada. Es un camarero. Cmo patear el culo
de un chico para verse bien entra en su descripcin de trabajo?
l no est dispuesto a dejar que un cliente sea abordado fuera del
bao.
Emerson me mir con escepticismo a medida que caminbamos
hacia el estacionamiento. Simplemente no lo ves. No sabes cmo verlo.
Confa en m. Te va a llamar.
Yo no era tan ingenua como Emerson afirmaba. l podra haberse
quedado ms tiempo en aquella sala, decir algo ms para llenar ese
incmodo silencio. Para ser un jugador de ese tipo, no hizo ningn
movimiento sobre m. Ni siquiera sonri.
No. No llamara. No estaba siendo negativa. Simplemente lo saba.



46
6
Traducido por aa.tesares
Corregido por AriannysG

No llam al da siguiente, y a pesar de convencerme a m misma de
que no lo hara, tena la esperanza de que tal vez Emerson tuviera razn.
Naturalmente, le ech la culpa. Las palabras de Em tejieron su
camino dentro de m y alimentaron la esperanza donde normalmente no
la habra. No poda dejar de mirarla mientras se encontraba en el centro
de mi habitacin, distrayndome de revisar mis notas de psicologa
anormal.
Bueno, ya sabes que tenemos que volver esta noche, verdad?
Eh. No, no tenemos que hacerlo.
Se dej caer en la cama conmigo, aterrizando sobre su estmago.
Vamos. No puedes prometer hacer esto y luego no entregarte al cien por
ciento.
No estoy entrenando para una maratn
Lo ests. Eso es exactamente lo que ests haciendo. Asinti, la
luz capturando los muchos clips brillantes que haba arreglado en
diferentes ngulos por su corto cabello oscuro. Ests entrenando para
Hunter. Mralo como tu carrera de cinco kilmetros.
Mordindome el interior de la mejilla, consider sus palabras.
Ella debi de haberme visto vacilante porque sigui presionando.
Vamos. Lo has impresionado. Dos noches seguidas. Movi dos dedos en
frente de mi cara. Tambin tenemos que ir all esta noche. Reuniremos a
algunas otras chicas para que vayan con nosotras esta vez. Georgia va a
ese concierto con Harris, as que voy a traer a Suzanne y Amy desde el
pasillo. Siempre se apuntan para un poco de diversin. Su mirada me
perfor. Di que s, Pepper.
Con un suspiro, cerr mi cuaderno.Est bien. S.
Aplaudi y salt de la cama. Voy a ir a buscar a las otras del
grupo. Entra en la ducha. Pero no escojas tu ropa todava. Me seal
con el dedo. Voy a supervisarte en ese departamento.


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Por supuesto que s dije detrs de ella mientras sala de mi
habitacin. Si se sala con la suya, iba a salir de aqu con medias de red.
Levantndome, agarr mi bolsa de la ducha, mi albornoz y una
toalla, con mi estmago haciendo cosas extraas. Mariposas, supuse.
Aunque no saba por qu. Apenas haba hablado con Reece. l podra
haberme ayudado anoche (y cuando mi auto se averi), pero eso era
parte de su trabajo. Mantener el orden en Mulvaneys. No haba habido
nada personal en sus acciones.
Aun as, el recuerdo de aquellos plidos ojos azules sobre m en
medio de decenas de personas que competan por su atencin hizo que
me hormigueara la piel. Y no competan por su atencin solo porque fuera
el chico que serva las bebidas. Adems de ser jodidamente sexy, tena esa
cosa fuerte y silenciosa a su favor. Era un clich y no debera funcionar en
m. Pero lo haca. Yo era una tonta para l. Al igual que cualquier otra
chica que entrara en Mulvaneys.
Y esto me hizo fruncir el ceo. No quera ser como el resto de ellas.
Intercambiable.
l podra estar acostumbrado a hacerlo con un sinnmero de
mujeres cuyos nombres y rostros no poda recordar a la semana siguiente,
pero yo quera ser diferente. Alguien diferente a mi madre.
Alguien a quien l recordara.
Emerson reuni no slo a Suzanne y Amy, sino tambin a un par de
otras chicas de nuestro piso. Sumbamos seis, as que necesitbamos dos
autos. Alguien decidi que Suzanne y yo manejaramos, probablemente
porque no ramos grandes bebedoras. Bien por m. Me gustaba estar en
control de mi propio medio de transporte.
Cuando llegamos a Mulvaneys entramos por la puerta de atrs, ms
all de la barra de comida. Mi estmago gru y me record que no
haba comido desde el almuerzo. Emerson tir de m cuando dud,
mirando con nostalgia una cesta de patatas fritas recubierta de queso que
alguien haba ordenado.
Vamos. Puedes comer ms tarde. Te voy a comprar la
hamburguesa ms grande cuando salgamos.
Esta noche estaba repleto de nuevo, pero vi a Reece de inmediato
en su lugar habitual en la barra. Tambin era un estudiante? Qu ms
haca? Adems de acostarse con la mitad de las chicas que se le
lanzaban por aqu, si los rumores deban ser credos. Tena que tener algo
ms para l. La decepcin me atraves al pensar que podra no haber
nada ms para l que esto. Sin metas fuera de atender el bar.


48
Hunter era un objetivo para m. Un pedazo de torta. Si todo iba segn
lo planeado, pronto tendra un ttulo y un futuro trabajando con nios. Eso
es lo que quera. Algo que me enriqueciera, que me hiciera sentir mejor
con las cosas de mi vida que nunca podra cambiar.
Aqu tienes. Emerson me tendi la mano con un poco de dinero
en la palma. Suzanne y las otras ya buscaban una mesa. Vamos a
empezar con dos jarras. Voy a estar justo detrs de ti para ayudarte a
llevarlas. Me empuj en direccin a la barra.
Me acerqu a la barra, lo ms cerca que poda llegar a l; ya
odiaba este momento, que empezaba a sentirse redundante. l no me
haba visto todava y quera correr, seguro que sabra que yo estaba aqu
debido a l, con la certeza de que me vera y me llamara idiota, tal y
como me senta. O peor. Poda mirarme, sealar y decir: Oye, es mi
chica acosadora!
Mi madre me pas por la mente. Ella estaba en un vestido azul
desteido, extendida, con los ojos vidriosos mientras se sentaba en el
regazo de un hombre y jugueteaba con su cabello, desesperada por
ganrselo para poder contar con algo de dinero para su prxima dosis. Ella
siempre se encontraba desesperada. Una criatura sin orgullo. El recuerdo
dej un sabor amargo en mi boca.
Clavando los talones, mir hacia ella. No quiero hacer esto.
Qu? Por qu
Me acerqu y habl en su odo para que pudiera orme por encima
del estruendo. Es que no es mi modus operandi perseguir a un hombre.
Estoy segura de que ahora entiende que estoy interesada. Si es un jugador,
por qu estoy haciendo toda la persecucin?
Emerson gir su boca hacia mi oreja. Simplemente no ha tenido la
oportunidad todava. Ha estado atrapado detrs de esa barra. Con los
chicos es todo sobre la oportunidad. As que dale una oportunidad.
Sacudiendo la cabeza, me resist, dicindole que si a un chico le
gusta realmente una chica, l crea una oportunidad. Pero entonces, qu
saba yo? Aparentemente nada. Por qu si no iba a estar aqu en una
misin para aprender los juegos preliminares de un caliente extrao?
Puse el dinero en su mano. Hazlo t. Estar detrs de ti para que
me vea, pero no voy a ponerme de pie frente a l por una tercera noche.
Tambin podra tener una seal alrededor de mi cuello. Creo que l
entendi la indirecta. Le dirig una mirada de advertencia. Y no me
avergences de nuevo.
Rodando los ojos, tom el dinero. Est bien. Se empuj hacia el
frente, llegando all ms rpido de lo que jams podra yo. No pude dejar


49
de notar lo mucho que us sus codos. Estoy segura de que nunca dej
caer una jarra.
Me qued detrs mientras Emerson se apoyaba en la barra,
sosteniendo el dinero en alto, la seal universal de que necesitaba servicio.
Pasaron unos momentos antes de que l volviera su atencin hacia ella.
Cuando vio que era ella, su mirada salt alrededor, como si buscara
a alguien. Mi respiracin qued atrapada en mi trquea cuando su mirada
se pos en m. Fue una fraccin de segundo, lo suficiente para registrar mi
presencia. Nada ms. No hubo seales de que se acordara de m siquiera.
Volvi a mirar a Emerson, inclinando la cabeza, comunicndose con
ella para que siguiera adelante y ordenara. Agit las manos, obviamente
hablando. Siempre hablaba con las manos.
Asintiendo, se dio la vuelta para ir a buscar la cerveza. Esper su
regreso, mi respiracin irregular. Le entreg las jarras, tom el dinero y le
devolvi su cambio. Todo sin mirarme.
La decepcin me atraves. Haba pensado que tendra otra mirada,
y luego
Exhal. No saba qu pasaba entonces. Me pas una mano por el
cabello. Mis dedos se quedaron atrapados en la gruesa masa, y me di por
vencida, tirando de mis dedos para liberarlos.
No saba lo que haca aqu. Tratar de ser algo que no era para
poder atrapar a Hunter? Me engaaba a m misma. Si l no me haba
notado en todos estos aos, por qu habra de cambiar ahora?
En el momento en que Emerson me alcanz, me senta ms tonta
que nunca. Y ella debi de ver algo de lo que senta en mi cara.
Qu pasa? pregunt ella.
Negu. Esto es una locura. En verdad no quiero estar aqu. No otra
vez. Voy a regresar
Ay, Pepper, vamos. Ella dio un pisotn, sus rasgos insolentes se
apretaron firmemente con frustracin. No te vayas.
T qudate. Vulvete con Suzanne. Retroced hacia la multitud.
Una maldicin son en mi odo cuando pis el pie de alguien.
Espera. Voy contigo. Mir a su alrededor en busca de un sitio en
donde dejar las jarras que sostena.
No. Est bien, de verdad. Tengo un examen de estadstica el lunes,
de todos modos. Debera irme, y no me vengas con esa mirada. Esto es
ms de lo que he salido como nunca.
Ella suspir, asintiendo. S. Est bien. Nos vemos ms tarde.


50
Me desped y me volv, empujando mi camino a travs de la
contraccin de cuerpos hasta que sal. Levant la cara hacia el aire
fresco del otoo y contuve el aliento como si acabara de salir de una
profunda piscina de hielo.
Caminando a travs del estacionamiento, las suelas de mis botas
crujan sobre la grava suelta. Casi me di la vuelta cuando me acord de la
hamburguesa que haba querido. En lugar de ello, segu caminando,
pensando por qu auto servicio quera pasar en el camino de regreso al
dormitorio. Iba pensando en tiras de pollo y TaterTots cuando una mano se
pos en mi hombro.
Con un grito, me di la vuelta, mi puo vol instintivamente,
arremetiendo, haciendo contacto. Mis nudillos apenas rozaron su hombro.
Basta. Tranquila. Reece se qued all, con una mano en el aire,
mientras se frotaba la parte superior de su hombro, donde lo haba
golpeado, con la otra mano.
Me tap la boca con ambas manos. Mis palabras se escaparon,
ahogadas. Oh, Dios mo! Lo siento.
No lo sientas. Debera de haberte llamado. Buenos reflejo. Pero
debes trabajar en tu objetivo.
Mis manos cayeron de mi cara lentamente.
Lo mir fijamente, tratando de comprender que l estaba aqu.
Delante de m. Era extrao verlo fuera de su elemento. Aparte de esa
primera vez, solo lo haba visto en el interior de Mulvaneys. Aqu, en el
exterior, pareca ms grande, ms grande y vivo.
Mi cabeza se inclin hacia un lado. Ests Seal con un dedo
entre l y yo siguindome?
Vi que te ibas.
As que eso es un s.
l me miraba? Se fij en m. No era invisible, despus de todo.
Y continu: Mira, no deberas estar aqu sola por la noche. Hay
tipos que se toman unas cuantas copas, ven a una chica bonita
caminando sola Su voz se desvaneci, su implicacin clara.
Slo o una cosa. Bonita.
Voy a acompaarte hasta tu auto finaliz.
Gracias. Me volv en direccin a mi auto. Se puso a caminar a mi
lado.


51
Deslic una larga mirada en su direccin. Sin la distancia de la barra
entre los dos, era plenamente consciente de su altura. Yo no era diminuta
como Emerson, y sin embargo la cima de mi cabeza apenas le llegaba al
mentn. Tena que pasar unos centmetros de un metro ochenta y dos. Era
una experiencia nueva, sentirme delicada y menuda.
Espero que no te metas en problemas por salir del bar. Ests en un
descanso?
Voy a estar bien.
Yo era consciente de su brazo, tan cerca del mo mientras
caminbamos. Desliz una mano en el bolsillo delantero de sus pantalones
vaqueros.
Te vas temprano seal.
S. Camos en un silencio. Sintiendo la necesidad de llenarlo,
aad: No me senta de nimos esta noche. Por lo menos no lo haca
antes. Ahora me senta de nimos. Lo senta todo. Su cuerpo junto al mo
irradiando calor. Todos mis nervios vibraban como un cable suelto,
dolorosamente consciente de su presencia. Ni siquiera nos tocamos, pero
era como si lo sintiera en todas partes. Fue un shock que incluso pudiera
hablar con voz firme.
No te sientes de nimos esta noche repiti en voz baja. Haba
diversin en su voz a pesar de que l no fue directamente y se rio. Dej
caer la cabeza hacia atrs y mir a las estrellas. Una lenta sonrisa curv su
boca.
Qu es tan gracioso?
Solo pensaba en eso.
En qu?
Volvi a bajar la mirada. No puedo contar las noches que no me
siento de nimos, pero todava tengo que estar all.
Tengo que. Interesante eleccin de palabras. No te gusta tu
trabajo?
Se encogi de hombros. A veces.
Tambin eres estudiante?
Pues no.
Ya te graduaste?
Slo de la escuela secundaria.
As que trabajar en el bar lo era todo para l. Una vez ms, hubo una
punzada de decepcin. Lo cual no solo era crtico por mi parte,


52
sino absurdo. Yo no tena a este tipo en cuenta para un novio o como
material de compaero para toda la vida. No debera sentir nada por su
falta de ambicin.
l continu: Ests en la universidad?
Asent.
Djame adivinar. Dartford? Haba tres universidades en el rea,
pero Dartford tena la reputacin ms prestigiosa.
S.
Ya me pareca. Tienes Ivy
1
escrito sobre ti.
Qu quieres decir ?
Te ves dulce y agradable. Inteligente. Estbamos casi en mi auto
cuando aadi: Y no eres una clienta habitual, pero has estado aqu tres
noches seguidas. No era una pregunta. Solo una afirmacin.
Una vez ms, que estuviera al tanto hizo que todo dentro de m se
volviera clido y difuso. Mi amiga, Emerson, viene mucho por aqu.
Probablemente la has visto antes. Es difcil pasarla por alto. l ni lo
confirm ni lo neg. Ella me invit. No frecuento bares casi nunca.
As que has decidido comenzar a vivir la experiencia de la
universidad en su totalidad, entonces. Eso es todo? Lo de ayer por la
noche no te asust?
Frunc el ceo. Oh, te refieres a ese tipo del bao. Debera haber
dejado que me asustara?
l no dijo nada, y pens de nuevo en su comentario de la noche del
jueves acerca de que a las chicas buenas se las comen en lugares como
Mulvaneys. Oh. Eso es correcto. Las chicas buenas como yo deben
quedarse en casa.
Yo no he dicho eso.
Nos detuvimos junto a mi auto.
El tono ronco de su voz continu: Sin embargo, ser maltratada
fuera del bao podra haber disuadido a algunas chicas de volver de
nuevo a la noche siguiente.
Yo no soy la mayora de las chicas. l no tena ni idea. Poda
parecer ingenua e inocente, pero mis cicatrices eran profundas. Costaba
mucho asustarme.

1
Ivy se refiere a la Ivy League, un grupo de prestigiosas universidades en EEUU. Tambin
se refieren as a las personas que entran en estas universidades.


53
Busqu mis llaves, la lenta combustin de la perdida de mis estribos
haca que me temblaran las manos.
Puedo verme como una chica nerd de universidad y no como una
de las chicas sexys que trepan a travs de la barra cada noche, pero
Su voz se redujo hasta ser suave y profunda, sin ningn indicio del mal
genio que estaba sintiendo yo. Tampoco he dicho eso.
Lo piensas.
Tienes razn. No eres como las otras chicas que veo todas las
noches.
Oh, eso es bueno murmur.
Mis dedos se cerraron alrededor del duro acero de mis llaves.
Desbloqueando la puerta y abrindola, levant la mirada, lista para decirle
que se fuera, pero luego me perd en sus plidos ojos azules hasta que no
estaba segura de por qu estaba molesta. Esos ojos hicieron que todo
dentro de m se sintiera caliente y dbil a la vez.
Y eso no es algo malo. Confa en m.
De repente, mis rodillas se sentan todas temblorosas, y saba que
tena que sentarme.
Gracias por acompaarme. Empec a meterme en el interior del
auto, pero su voz me detuvo.
Dime algo, Pepper.
Era la primera vez que haba odo mi nombre en sus labios.
Asent sin decir nada, la puerta abierta a mi espalda. Cuntos
aos tienes realmente?
La pregunta me tom por sorpresa. Diecinueve.
l se rio, el sonido suelto y oscuro enroscndose a travs de m como
el chocolate caliente. Lo pens. Sus labios bien tallados se arquearon
. No eres ms que una nia.
No soy una nia protest. No he sido una nia desde que pas
mis noches en cuartos de bao de moteles, escuchando a mi madre
acostndose con hombres al azar al otro lado de la puerta. Cuntos
aos tienes? solt en respuesta.
Veintitrs.
No eres mucho mayor que yo argument. No soy una nia.
Levant las dos manos en seal de rendicin. Su media sonrisa se
burlaba. Si t lo dices.


54
Hice un gruido de frustracin. No hagas eso.
Qu?
Ser condescendiente espet.
Una de sus oscuras cejas se levant. Ay, no! Te hice enojar. Ahora
la chica de universidad va a sacar el gran vocabulario.
Cmo consegua este hombre que las chicas se besaran con l?
Era un idiota colosal. Podra echarle la culpa a su aspecto, pero no todos
los chicos calientes eran idiotas. Hunter no lo era.
Idiota dije mientras me volva para caer en mi auto. Por qu
no vas a volver a servir cerveza y cacahuetes rancios?
Su mano se cerr alrededor de mi brazo y tir, volvindome. Baj la
mirada hacia su mano, sobre mi brazo, y luego a su cara.
Oye dijo rotundamente, todo asomo de sonrisa desaparecido.
Mi pulso se desliz hasta mi cuello y resist la tentacin de presionar una
mano all y estabilizar el repiqueteo salvaje de mi sangre. No revelara su
efecto sobre m. Los cacahuetes no estn rancios.
Podra haberme redo, excepto que no haba ligereza en su
expresin. Sus plidos ojos azules se clavaron en mi cara. Sus dedos se
aferraron a mi brazo, dejando una huella ardiente a travs de la manga.
Entonces esos ojos cayeron a mis labios.
OhDiosohDiosOhDios. l va a besarme.
Esto fue todo. El momento de mi segundo, tacha eso. Tercer beso.
No solicitado o no, el de anoche tena que contar. Sin embargo, este era el
que haba estado esperando. En el que aprendera a besar de verdad. De
un hombre, un hombre que saba cmo hacerlo correctamente.
Se acerc a m. Mi corazn estall como un tambor en mi pecho.
Inclin la cabeza, y luego todo el pensamiento de lo que estaba a punto
de hacer huy. No hubo ningn pensamiento. Ninguna lgica calculada.
Slo la pura sensacin.
La sangre ruga en mis odos mientras cerraba el ltimo trozo de
espacio que quedaba entre nosotros. No fue rpido. No como en las
pelculas. Nada de un beso rpido. Observ su rostro acercarse. Su mirada
se movi de mi boca a mis ojos varias veces, estudindome, observando
mi reaccin. Su mano toc mi cara, sosteniendo mi mejilla.
Nadie haba hecho eso. Bueno, no es que yo tuviera un montn de
referencia, pero el roce clido de su palma en mi cara se senta muy
ntimo. Esto hizo el momento tan real, tan poderoso.


55
Salt un poco cuando su boca finalmente se estableci sobre la ma.
Como si el contacto trajera una descarga elctrica o algo as. Se ech
hacia atrs y me mir. Por un momento, pens que todo haba terminado,
que se termin despus de slo ese roce de labios.
Luego, su boca se apret sobre la ma de nuevo y no haba nada
tentativo al respecto. Su beso fue confiado, exigente. Pura delicia. Sin soltar
mi cara con una mano, la otra se traslad a la parte baja de mi espalda,
acercndome. Sus labios probaron los mos, inclinndose primero a un lado
y luego al otro. Como si quisiera probar todas las direcciones posibles. Su
lengua traz la comisura de mis labios y me estremec, dejndolo entrar en
mi boca. Mis manos agarraron sus hombros, mis dedos se cerraron
alrededor del suave algodn, disfrutando de la clida solidez de l debajo
de la tela.
Entonces todo haba terminado. Demasiado pronto. Me tambale,
perdiendo el equilibrio. Me agarr de la puerta abierta del auto con una
mano, parpadeando como si me hubiera despertado de una especie de
sueo. Levant mi mano hasta mis labios, rozndolos, sintindolos, todava
calientes por sus labios. Me centr en l, observando con asombro
mientras se volva y me dejaba de pie al lado de mi vehculo.
Ni una palabra ms. Ni una mirada hacia atrs.



56
7
Traducido por ButyMaddox
Corregido por Anakaren

Despus de sobrevivir a mi examen de estadstica, camin por el
patio hacia el Java Hut. A pesar de que haba tomado un caf con leche
previamente, senta que me mereca otro despus de esa prueba infernal.
Adems, no haba dormido muy bien durante las dos ltimas noches. No
desde que Reece me bes.
Emerson deca que era una seal segura de mi creciente encanto.
Pensando en eso, rod los ojos, consiguiendo una mirada extraa de una
chica que pasaba.
Entr en cafetera, contenta de escapar del fro. Tendra que
ponerme mi pesado abrigo y mis guantes pronto.
Caminando a travs del piso de madera, inhal el aroma de caf y
pasteles recin hechos. Haba varias magdalenas de calabaza y bollos
mostrndose, e incluso galletas anaranjadas fras con forma de calabazas.
La cola era ms corta que hace dos horas y me qued detrs de
una chica que estaba hablando en voz alta por telfono. Trat de ignorar
sus tonos discordantes mientras me pona de puntillas y miraba los
panecillos ubicados a varios metros. Decidindome por uno de arndano,
dej que mis pensamientos volvieran a la animada conversacin que
haba tenido con mis compaeras de cuarto ayer.
Emerson haba insistido en que Reece me sigui fuera de la barra
debido a mis locas habilidades de seduccin. Sus palabras, por supuesto.
Yo no lo vea as. No cuando l se alej despus de besarme sin decir
nada. Me sent como si estuviera en dcimo grado de nuevo. En cualquier
momento me dara la vuelta y encontrara a nios susurrando sobre m con
voces indiscretas detrs de sus manos. La peor besadora.
Absurdo, lo s. Esta no era la escuela secundaria. No tenamos
quince aos. Y difcilmente nos movamos en los mismos crculos sociales,
de todos modos. Si l quera compartir que mi beso lo dej sin inspiracin,
a quin le dira?


57
Georgia simplemente pens que debera volver y ver lo que pas
despus, bajo el supuesto de que iba a pasar algo ms entre nosotros. Esa
posibilidad hizo que mi vientre aleteara como si fuera el hogar de miles de
abejas. Estaba atrapada entre el temor de que me ignorara y el pnico a
que no lo hara.
Realmente tenemos que dejar de chocar de esta manera. La
gente pensar que estamos teniendo una aventura. Perdida en mis
precipitados pensamientos, salt un poco por la voz cerca de mi odo.
Lo siento. Hunter rio, retirndose de donde haba inclinado su
cara hacia la ma. No fue mi intencin asustarte.
No. Presione una mano contra mi corazn acelerado.
Hunter me dio un rpido abrazo. Me inclin hacia l, absorbiendo su
calor. Retirndose, me hizo una sea para que avanzara y ordenara.
Nerviosa a su alrededor como siempre, coloqu mi cabello detrs de m
oreja, un gesto intil. Solo cay ms hacia adelante. En verdad tena que
hacer algo con l. Tal vez cortarlo todo. Llevar el pelo corto, atrevido y de
punta alrededor de mi cabeza como haca Emerson. Casi me re de esa
imagen. Nunca lo llevara a cabo. Parecera que met el dedo en un
enchufe elctrico.
Un latte mediano y un panecillo de arndanos le dije a la cajera,
sonriendo.
Hunter sigui rpidamente con su orden y le tendi una tarjeta de
crdito antes de que yo tuviera tiempo de sacar mi billetera de mi bolso.
Una vez ms.
No tienes que pagar
Pepper, por favor. Dej caer su mano sobre mi brazo, dejndola
ah mientras paraba la bsqueda de mi billetera a travs de mi bolso.
Guarda tu dinero. T trabajas duro por ello.
Mi cara se calent, el calor se arrastr hasta llegar a mis odos. Trat
de no dejar que mi molestia saliera a la superficie. No me avergonzada de
trabajar. Iba a tener que trabajar por siempre para pagar mis prstamos
estudiantiles. Estaba preparada para eso. Lo saba. Era solo el recordatorio
de lo diferente que era de l lo que me molest. Nosotros venamos de dos
mundos totalmente diferentes. El hecho de que ambos asistiramos a
Dartford no cambiaba eso. l se graduara sin deudas. Probablemente
conseguira un convertible como regalo de graduacin.
Tienes tiempo para charlar? pregunt cuando recogimos
nuestras bebidas de la barra, inclinando la cabeza hacia la parte en la
que haba varias sillas.


58
S, tengo algo de tiempo.
Afortunadamente mi voz no revel lo nerviosa que me senta. No vi
casi nunca a Hunter el ao pasado. Paige lo mantena ocupado. Y ahora
lo haba visto dos veces en una semana.
Nos instalamos en dos sillas frente a la acera. La gran ventana de
vidrio estaba decorada con hojas de otoo. Dej mi latte en la mesa
frente a m y equilibr mi panecillo en una servilleta sobre mi regazo.
Rompiendo una esquina, lo mordisque, observndolo mientras beba de
su taza.
l me sonri, recostndose en su silla y poniendo un tobillo sobre su
rodilla como s se acomodara para una larga charla. Mi corazn lati ms
rpido. Lo que fuera que l tuviera que decir, claramente no tena prisa, y
ah es cuando me di cuenta de que tal vez slo quera pasar el rato. Tal
vez no haba ningn objetivo. A diferencia de mi objetivo. Objetivos. Hacer
que se enamorara de m. Casarse conmigo. Bendecirme con 2,5 hijos
hermosos.
Finalmente, la necesidad de romper nuestro silencio me llev a
decir: Nunca te haba visto por aqu antes. Aparte de la ltima vez. Y lo
sabra. Estoy aqu demasiado. Seal nuestro entorno.
l se encogi de hombros. Paige nunca se preocup mucho por el
caf. Prefera los smoothies.
Pero t prefieres el caf?
Estoy averiguando qu es lo que prefiero. La dej decidir por los
ltimos dos aos. Hizo una mueca. Dios, me estoy haciendo sonar a m
mismo abatido, no?
Cerr ambas manos alrededor de mi taza, dejando que el calor del
interior hiciera desaparecer el frio. Es el caballero dentro de ti. Y el hecho
de que hayas sido criado con una hermana.
Me ests analizando?
Me encog de hombros. Podra ser mi clase de psicologa
hablando. Pero conozco a tu familia. Es fcil ver que eres un producto de
tus padres. Tu madre te crio para ser un hombre bueno, sensible a los
dems. Como que es un hecho que me hizo caer en un profundo
enamoramiento por l cuando yo tena meramente doce aos.
Dos aos mayor, popular y bien parecido, l no tena por qu ser
amable conmigo. La primera vez que fui a vivir con la abuela y empec la
escuela, todos se burlaban de mi ropa, mi pelo, el hecho de que estaba,
obviamente, detrs de todos los dems acadmicamente. Cuando se


59
enteraron de donde viva, me dijeron que ola como Bengay
2
. Eso lo
convirti en mi apodo. Un canto susurrado cuando pasaba.
Hunter podra haber mirado para otro lado. En su lugar, intervino y
me habl un da. Justo enfrente de todos. Ese mismo da, Lila me pidi que
me sentara con ella en el almuerzo. No creo que l le diera exactamente
la idea, pero ella haba visto su bondad conmigo. Nunca olvidar lo que
hizo por m ese da. Me qued un poco enamorada de l entonces, y el
resto del camino a lo largo de los aos siguientes.
Hunter me mir durante un largo momento. Mir mi panecillo,
desmigajando otro pedazo entre mis dedos, preocupada de que l
pudiera ver en mis ojos algo de cmo me senta.
Caballero, eh? murmur. Tal vez demasiado. Me qued con
Paige ms de lo que realmente deseaba solo porque no quera hacerle
dao.
Levant un trozo de panecillo hasta mi boca y lo mastiqu,
analizando mis palabras cuidadosamente. Creo que an puedes ser un
caballero y tambin ser feliz. No son mutuamente excluyentes.
l inclin la cabeza y me sonri. Cmo es que alguien que sale
con Lila puede ser tan inteligente? brome.
Solt una carcajada y estudi mi panecillo restante. No voy a
decirle que dijiste eso.
Gracias. Eso probablemente me salvar la vida. Pero es cierto, ya
lo sabes.
No soy tan inteligente. Slo un alma vieja. Eso es lo que pap me
deca siempre. Era una de las pocas cosas que recordaba que me deca.
Eso y que cuidara de mi madre. Se me qued grabado, porque despus
de que mam me dejara en casa de la abuela, sola preguntarme si mi
padre estaba mirando hacia m con decepcin. Creera que le haba
fallado?
De repente consciente de que Hunter no haba respondido, di otra
mirada hacia l. Ya no sonrea. Simplemente me estudiaba. Y no de una
manera en que lo hubiera hecho antes. Me observaba como si realmente
me estuviera viendo. S. Puedo ver eso.
Trat de no inquietarme bajo su escrutinio.
Me alegro de haberte encontrado continu, su familiar sonrisa
apareci de nuevo en su lugar cuando la mirada pensativa se
desvaneci. Me preguntaba si querras que viajramos juntos a casa
para Accin de Gracias el prximo mes. A menos que tengas otros planes.

2
Crema para aliviar el dolor de las articulaciones.


60
No. Negu con la cabeza, mi corazn latiendo con entusiasmo
con esta repentina oportunidad. El ltimo Accin de Gracias haba ido a
casa con Paige. A decir verdad, haba estado debatiendo si volar a casa
en lugar de hacer el viaje de cuatro horas. Sobre todo teniendo en cuenta
lo poco fiable que era mi coche.
Genial. Esto har que el viaje sea ms rpido por tener a alguien
con quien hablar.
Por supuesto concord.
Excelente. Asinti con la cabeza. No creo que tenga tu
nmero. Sac su telfono de su bolsillo. Cul es?
Recit mi nmero.
Genial. Presion un botn y mi telfono empez a sonar.
Ahora tienes el mo.
Baj la mirada como si pudiera ver mi telfono a travs del bolsillo de
mi chaqueta. Genial repet.
Vamos a permanecer en contacto. Le ech una mirada a su
telfono. Hombre, llego tarde. Me tengo que ir. Reunin con mi tutor.
Chem patear mi trasero.
Deberas haber elegido una especializacin diferente brome.
No nos ofrecieron cestera respondi l, con una expresin
burlona de seriedad. Como si de alguna manera hubiera elegido el curso
ms flojo si hubiera estado disponible.
Como si Hunter Montgomery pudiera ser menos que un
neurocirujano.
Estoy realmente interesado en la ciruga reconstructiva. Correccin
de defectos de nacimiento ese tipo de cosas.
Por supuesto. l no querra ser un cirujano plstico estndar. Ayudar a
las personas que ms lo necesitaban. Ese era su modus operandi. Salvar
cachorros y rescatar a la chica nueva de los matones. De pie, se colg la
mochila al hombro. Agit su telfono a la ligera en el aire. Hasta pronto.
Lo vi zigzaguear entre las mesas y salir de la cafetera. Pas por la
ventana que haba a mi derecha y me salud alegremente a travs del
vidrio.
S. Hablaramos pronto. Antes de Accin de Gracias. Lo volvera a
ver. Un par de roces ms como este y podra empezar a pensar en m
como algo ms que una amiga, ms que la chica con la que creci, ms
que la mejor amiga de su hermana. l me vera. Finalmente. Quiz.



61
8
Traducido por Zafiro
Corregido por Jasiel Alighieri

Entrar en la casa Campbell era como volver al hogar. Slo que no
haba conocido ningn hogar. La Sra. Campbell me salud, ajustando sus
pendientes, mientras sus dos hijas corran junto a ella y se lanzaban hacia
m.
Me agarr de ellas con un jadeo, levantndolas a ambas del suelo.
Pepper! gritaron al unsono. Te extraamos!
Hola, chicas jade. Tambin las extra!
Te gustan nuestros disfraces? Ambas se bajaron de nuevo para
modelar y girar en sus trajes.
Yo soy una mariquita anunci Madison, con su falda de gasa
negra.
Sheridan salt varias veces para ganar mi atencin. Soy una
princesa!
Estn impresionantes. Estos son como los mejores disfraces que he
visto nunca. Ni siquiera las reconoc hasta que o sus voces.
Me abordaron una vez ms, codendose entre s para obtener una
mejor posicin. Para tener dos aos, Madison se mantuvo bastante bien
contra su hermana de siete aos. Me tambale, haciendo una mueca
cuando pis lo que se senta como una Barbie. Mir hacia abajo. S.
La Sra. Campbell cerr la puerta detrs de m. Gracias por venir,
Pepper. Me han estado molestando todo el da por saber cundo llegaras.
Dej caer mi bolso cerca de la puerta bajo el peso de las nias
retorcindose y reajust mi agarre sobre ellas. No me perdera la
oportunidad de pasar el rato con mis monos favoritos.
Estoy lista. Permteme animar a Michael. Hemos tenido una
pequea crisis hoy. El triturador de basura muri sobre nosotros. Le lanz
una mirada con los ojos entrecerrados a su hija mayor. Sheridan podra
haber decidido tirar algunas canicas por el desage.


62
El rostro de Sheridan pas al color rosa. Frot su pequea espalda,
reconfortndola.
Sacudiendo la cabeza, pero an sonriendo, la seora Campbell hizo
un gesto con la mano para que la siguiera dentro. Vamos. Hice
espaguetis y tengo pan de ajo en el horno.
Huele delicioso.
Gracias. Es la receta de mi madre dijo por encima del hombro.
Michael probablemente preferira quedarse aqu y comer eso que la cena
de cinco platos en Chez Amelie esta noche.
Incluso sin el rico aroma del ajo, la carne y los tomates, la renovada
casa de campo siempre ola bien. Como a vainilla y hojas secas.
Con Madison y Sheridan pegadas, sus delgadas piernecitas
envueltas alrededor de m como ramas trepadoras, me las arregl para
seguir a su madre a travs de la sala de estar (evitando Barbies
adicionales) y entr en la cocina, donde el Sr. Campbell se detena sobre
un tipo que estaba medio sepultado en el armario abierto debajo del
fregadero de la cocina, con sus largas piernas revestidas con vaqueros
sobresalan en la cocina, con varias herramientas rodendolo.
Michael. Nuestra reserva es en cuarenta minutos. Tenemos que
irnos. Puedes, por favor, dejar a Reece en paz?
Mi estmago toc fondo. Reece?
Mi mirada se fij en esas largas piernas que sobresalan de debajo
del fregadero. Su rostro estaba ms all de mi visin, pero poda distinguir
la familiar flexin de su tatuado bceps y su antebrazo mientras trabajaba.
Mis labios hormiguearon, recordando cmo se haba movido su boca
sobre la ma, y me tom todo lo que tena no extender la mano y tocarme
los labios.
El Sr. Campbell le dispar una mirada suplicante a su esposa e hizo
un gesto hacia el fregadero, hacia Reece, en realidad. Casi hemos
terminado.
Ella pareca al borde de la risa. En serio? Hemos? Me envi una
mirada de complicidad. Tuvimos que pedir refuerzos. Michael es
contador. No es el hombre habilidoso.
Excelente. El rostro del seor Campbell se sonroj. Todos hemos
escuchado eso, cario.
Ella se encogi de hombros. Tal vez deberas tomar algunas de
esas clases de fin de semana en Home Depot y dejar de llamar a Reece
cada vez que algo se rompe.


63
El Sr. Campbell se subi las gafas sobre el puente de su nariz a pesar
de que no parecan haberse deslizado.
Michael. Vamos a llegar tarde le record ella bruscamente.
l hizo un gesto hacia Reece de nuevo con un rpido movimiento de
su mano. Diez minutos ms.
La profunda y familiar voz de Reece retumb desde debajo del
fregadero. Ya casi termino aqu. Puede continuar, Sr. Campbell.
Gracias, Reece. La voz de la seora Campbell era toda alivio.
Cuando su marido pareca preparado para oponerse, lo interrumpi.
Michael, trae tu abrigo.
Los hombros del seor Campbell se desplomaron pero asinti. Bes a
sus dos nias y les record comportarse. Gracias, Reece grit, una
cierta tristeza en su voz al salir de la cocina.
La Sra. Campbell se volvi hacia m. Las chicas han tenido sus
baos ya. No deberamos volver demasiado tarde esta noche. Slo enva
un mensaje o llama si necesitas cualquier cosa.
Asent, conociendo la rutina por ahora. Estaremos bien.
Gracias, Pepper.
Ante el pronunciamiento de mi nombre, mi mirada vol hacia el
fregadero al chico de debajo registrando la forma en que se congel.
Tragu saliva. Cuntas chicas podran llamarse Pepper, despus de todo?
l saba que haba cuidado a las nias de los Campbell antes. Solo tena
sentido que fuera yo la que estaba aqu. La Pepper del bar. La chica a la
que bes. La chica que sin problemas le dio su nmero. No es que me
hubiera llamado ni enviado un mensaje. Un nudo se form en la boca de
mi estmago y rpidamente decid que esto iba a ser incmodo.
La extraeza crepitaba en el aire. Saba que yo estaba aqu. Saba
que yo saba que l estaba aqu. Y la ltima vez que lo vi me haba
besado. Se desliz parcialmente de debajo del fregadero y se apoy en
un codo. Su mirada fija en la ma. Mi pecho se apret cuando nos miramos
el uno al otro. Su camiseta muy gastada abrazaba su pecho, dejando
poco a la imaginacin. Bajo esa camiseta su cuerpo era firme y musculoso.
Digno de recorrer.
Hola.
Lanc mi mirada hacia su rostro y encontr mi voz. Hola
respond, el sonido pequeo y entrecortado.
Madison comenz a rebotar contra m. Me tambale, cuadrando los
pies en el suelo para mantener el equilibrio. Tenemos hambe, Pepper!


64
Est bien. Agradecida por la distraccin, me desenred de las
nias y las acompa fuera de la cocina, llevndolas al bao para lavarse
las manos para la cena.
Cuando volvimos varios minutos ms tarde, Reece haba recogido
las herramientas del piso de la cocina y se estaba lavando en el fregadero.
Me mir. Puedes usar este fregadero ahora.
Asent mientras ayudaba a subir a Madison a su asiento para nios,
mis pensamientos removindose febrilmente, tratando de inventar algo
que decir que no reflejara el caliente lo que era por dentro.
Vas a comer con nosotros, Reece? pregunt Sheridan.
Mi mirada se dispar hacia l mientras cerraba la hebilla de Madison
en su lugar.
Vamos a come fideos declar Madison, golpeando sus
regordetas manos en la cima de la mesa, mientras yo arrastraba su silla
para acercarla ms.
Con albndigas aadi Sheridan. Mam hace las mejores
albndigas.
Las mejores, eh? Reece la mir, considerndola
pensativamente, como si lo que estaba diciendo importara de verdad. No
como otros adultos, que slo vean a travs de los nios sin verlos
realmente. O les hablaban como si fueran una especie de humanos de
bajo nivel. De qu estamos hablando aqu? Se sec las manos con un
pao de cocina y apoy una cadera contra el mostrador. De qu
tamao son las albndigas?
Sheridan se mordi el labio, pensando, y luego form un crculo con
la mano, aproximadamente del tamao de una pelota de softball.
Como de este.
Sonre ante la ligera exageracin.
Oh, hombre. En serio? Ese es el tamao perfecto.
Sheridan asinti, claramente feliz de tener a Reece de acuerdo con
su juicio.
Su mirada se desliz hacia m.
Te gustara quedarte? Realmente. Qu otra cosa poda decir
en ese momento?
Por supuesto.


65
Las chicas aplaudieron, y rpidamente me mov hacia la estufa y
hacia los cuencos que esperaban junto a las ollas de fideos y salsa. Cog
un cuarto cuenco del interior del gabinete.
Girando, salt con un pequeo grito al encontrar a Reece
directamente detrs de m. Las chicas se rieron ruidosamente, Madison
resoplando por la nariz.
Levant las manos, las palmas hacia fuera. Lo siento. Slo quera
ver si poda ayudar.
Asent, odiando la forma en que mi cara arda. S. Gracias. Eh,
podras servir las bebidas? Hay leche en la nevera.
Abri un armario el correcto; claramente haba pasado algn
tiempo aqu y seleccion cuatro vasos. Sonre, notando que tom dos
vasos de princesas con tapas deslizantes para las chicas.
Sirvi la leche mientras yo serva los fideos en cada tazn. Por el
rabillo del ojo, vi como puso los vasos sobre la mesa. Sin que se lo dijera,
abri el horno y sac el pan de ajo de olor celestial del interior.
Con manos temblorosas, trat de concentrarme en servir la espesa
salsa roja sobre los fideos, pero era muy consciente de cada uno de los
movimientos de Reece. El dbil sonido aserrado del cuchillo mientras
cortaba el pan en rodajas. La charla tonta de las chicas detrs de
nosotros. Era un extrao momento domstico. Casi poda engaarme y
pensar que era real un vistazo a la vida, al futuro, que quera para m.
Quiero tres albndigas! anunci Sheridan.
S? dijo Reece mientras llevaba el pan a la mesa. Me voy a
comer catorce.
Sheridan se rio. No puedes comer catorce!
Mis labios se curvaron mientras verta una pequea cucharada de
salsa sobre los fideos de Madison. Slo lo suficiente para cubrirlos. Puse los
cuencos de las nias delante de ellas, volv a por el mo y el de Reece.
Lo siento dije, mirndolo a los ojos mientras me sentaba entre las
dos chicas. No pude encajar catorce en tu cuenco.
Siempre se puede repetir.
Mi pulso se dispar cuando dijo esto porque durante el ms simple
segundo mir a mi boca, y fue como si no estuviera hablando de comida.
Sheridan me proporcion una bienvenida distraccin, echando la
cabeza hacia atrs en un ataque de risa. Eres tan loco, Reece!
Le hizo una cara divertida mientras esparca parmesano sobre sus
fideos y luego hizo lo mismo sobre los cuencos de las chicas. Algo dentro


66
de mi estmago dio un vuelco. Era una cosa extraa, conciliar
a este Reece con el tipo del bar.
Me di cuenta de que no lo conoca. No en realidad. Pero esto.
Este l. Se senta incorrecto de algn modo. Como tratar de encajar a la
fuerza dos piezas de un rompecabezas que no coinciden entre s. Incluso
se vea diferente. No fundido en el nebuloso resplandor mbar del bar, sino
en el clido amarillo de la cocina. No haba manera de ocultar el defecto
ms leve en esta brillante luz, y sin embargo, lo creas o no, se vea an ms
caliente.
Sheridan se le qued mirando con los ojos muy abiertos. Mam
dice que comer demasiado da dolor de barriga.
Qu? Esta barriga? Se hundi en su silla y palme su vientre
plano. De ninguna manera. Est hecha de acero. Tendras que haber
visto lo que com para el desayuno. Mis panqueques se apilaban
Bizqueando, sostuvo su mano a sesenta centmetros de la mesa, as de
alto.
Madison golpe una mano sobre su boca, ahogando un jadeo.
Los tiburones comen neumticos ofreci Sheridan en voz alta, y
no del todo en el tema.
Madison asinti sabiamente de acuerdo. Mam nos ley eso en mi
libro de tiburones. Encontraron un neumtico en el vientre de un tiburn
blanco.
Podra comerme un neumtico respondi Reece con absoluta
seriedad, lanzando una albndiga entera dentro su boca y masticando.
Ms risas estallaron ante esta declaracin.
Sonriendo, gir mis espaguetis alrededor del tenedor y trat de no
comparar esta con las cenas de mi infancia, cuando por lo general coma
enfrente de la televisin. Si tena la suerte de estar en una habitacin de
motel. A menudo era el asiento trasero del coche de mam. De cualquier
manera, rara vez haba un microondas a mano, as que com un montn
de espaguetis fros directamente de la lata. Coman, chicas.
Las chicas accedieron, sorbiendo los fideos dentro de sus bocas y
haciendo un desastre general. Sheridan clav su tenedor en una
albndiga y se la llev a los labios para darle un bocado. Se comi la
mitad de esta antes de que cayera en el recipiente con un plaf, rociando
la salsa.
Madison se proclam llena despus de tres bocados, pero la
convenc para que comiera un poco ms, sobornndola con el seuelo
del pan. Todo el tiempo, trat de ignorar la atenta mirada de Reece, con


67
la esperanza de parecer tranquila mientras limpiaba la salsa de las barbillas
de las nias. Bajando la servilleta, ech un vistazo a Reece, slo para
encontrarlo mirndome.
El calor picaba en mi cara y apart la mirada rpidamente,
metiendo un mechn de pelo detrs de mi oreja con timidez.
Vamos. Agit una rebanada de pan hacia Madison. Un
bocado ms y puedes tener este delicioso, delicioso pan.
Con los ojos pegados al pan, la pequea meti una maraa ms de
fideos en su boca y luego me arrebat el pan prometido de mis dedos.
Sheridan fue otra historia, devorando felizmente sus espaguetis y
pasando a la segunda albndiga. Tom mi cena mientras ellas
despachaban su leche. Todo lo que masticaba se hunda como plomo en
mi estmago. Era difcil comer con Reece frente a m. Mirando. Comiendo
con gusto. Al parecer l no tena tales problemas.
Muy bien instru cuando las chicas se declararon llenas. Vamos
a lavarnos, ponerles sus pijamas y prepararlas para ir a la cama. Prometo
leerles si no se detienen. Aplaud una vez. Vamos.
Dos historias engatus Sheridan.
Hum. Fing pensarlo mucho. Est bien.
Tres! grit Madison, levantando cuatro dedos.
Sheridan la seal. Ja! No puedes contar! Ests sosteniendo
cuatro
Cerr la mano alrededor del brazo de siete aos, y lo baj a su
costado. Creo que tres historias suena perfecto.
Yay! Las chicas vitorearon y bajaron de sus asientos, Madison
abri su propia correa de refuerzo en su afn.
Esperen. Lvense las manos primero. Las llev al fregadero de la
cocina y las supervis mientras se paraban en el taburete y se lavaban.
Salieron corriendo de la cocina.
Girando, enfrent a Reece. Me miraba con atencin, relajado en su
silla, con un brazo reclinado a lo largo de la superficie de la mesa. Eres
buena con ellas.
Estaba pensando lo mismo de ti.
Mene la cabeza. En realidad no. Slo experimentado. Crec con
un hermano menor que insista en seguirme por todas partes.
Eso no te molestaba? Crea que los hermanos mayores torturaban
a sus hermanos ms jvenes.


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No tanto. Nos llevbamos bastante bien. An lo hacemos.
Tienes suerte murmur, tratando de no dejar que la envidia se
arrastrase dentro. Pero entonces, quin saba lo que habra ocurrido si
hubiera tenido un hermano o hermana? Puede ser que no hubiera
sobrevivido a mi madre. Yo apenas lo hice.
Inclin la cabeza. Djame adivinar. T y tu hermana todava son
rivales?
No. Hija nica.
Oh. El tono de broma dej su voz. Me estudi de nuevo. Me
hund en mi silla y jugu con mi comida como si todava fuera a comerla.
Apual una albndiga bajo su escrutinio. Nunca lo habra adivinado.
Eres natural con los nios. Una madre nata, supongo. Por la forma en que
lo pronunci, no se sinti como un halago. Era casi como si la observacin
lo decepcionara.
Gracias. Supona que alguien criado en una villa de jubilacin
(no es que l supiera eso de m) no necesariamente era experto en la
interaccin con los nios. Pero entenda a los nios como entenda a los
ancianos. Ambos eran por lo general pasados por alto. Carecan de
control sobre sus mundos. Entenda lo que necesitaban. Les daba
atencin. Amabilidad. Respeto.
Creo que quiero trabajar con nios ofrec, y luego me pregunt
por qu le dije nada. No estaba interesado en lo que quera hacer cuando
me graduara. Era un camarero. No era Emerson ni Georgia. Ni siquiera
Hunter. Especialmente Hunter.
El silencio se extendi entre nosotros, y su falta de comentario slo
demostr que no le podan importar menos mis ambiciones. Renunciando
a mi plato, us una servilleta y comenc a limpiar la comida derramada
sobre la mesa que rodeaba los cuencos de las chicas. Buena excusa para
evitar su mirada.
De repente, murmur: Quieres decir que vas a Dartford y no vas a
ser una cirujana o algo del tipo ejecutivo?
Le lanc una mirada. Me ests estereotipando?
Se encogi de hombros sin pedir disculpas.
No tena derecho a sentirme ofendida. No cuando lo haba
seleccionado a causa de la categora en la que pens que caa. Me
inclin hacia l, porque todos los rumores indicaban que era un jugador sin
igual.
Gracias por dejar que me quede a cenar.


69
Ahora yo me encog de hombros. Por supuesto. Arreglaste su
triturador de basura. Estoy segura de que te hubieran invitado ellos mismos.
Genial. Era como si no quisiera que pensara que estaba interesada
en l cuando claramente lo estaba. Slo una prueba ms de que no era
una coqueta calificada.
Un fuerte estruendo seguido de un chillido vino desde el piso de
arriba. Sacud los espaguetis y las migas que haba reunido en el cuenco
vaco de Sheridan. Ser mejor que las instale antes de que alguien
pierda un miembro.
Su boca se torci. Por supuesto.
Sal de la cocina, sintiendo un hormigueo en la nuca. Saba sin
necesidad de mirar que estaba observndome mientras me alejaba,
considerndome. Si fuera Emerson, probablemente hara esa cosa que
haca ella con sus caderas. Sin embargo, no era Em. Simplemente era yo.
Treinta minutos y tres cuentos ms tarde, volv para encontrar que se
haba ido. Me detuve y mir con intensidad en torno a la silenciosa cocina
en busca de l. Como si se ocultara en algn rincn. Haba recogido la
mesa, enjuagado y apilado los platos al lado del fregadero, pero se haba
ido.
S. Estaba slo yo. Yo sin esperanzas.



70
9
Traducido por Niki
Corregido por Momby Merlos

Por qu estoy haciendo esto otra vez? Me qued observando
mi reflejo en el espejo. Hojas de papel de aluminio cubran la parte superior
de mi cabeza. Emerson se sent a mi lado, hojas similares en su cabello
mucho ms corto. Donde los mos eran solo reflejos de varios tonos de oro y
cobre, los suyos eran gruesas rayas magentas.
Tom un sorbo de su caf helado mientras esperbamos que
nuestros estilistas volvieran y quitaran el papel de aluminio de nuestro
cabello. Con suerte, los resultados no me daran ganas de usar un
sombrero para el resto del semestre.
Emerson baj la copa y se encontr con mi mirada pensativa en el
espejo. Esto va a sellar el trato.
Cmo es eso? le pregunt.
Bueno. El camarero ardiente te bes
Reece aad, volteando la pgina de una revista en la que no
estaba muy interesada. Y no nos olvidemos de que l me dej la otra
noche sin siquiera un adis. As que dejando el beso a un lado, no dira que
estoy cerca de cerrar el trato con l.
Ella hizo un gesto con la mano, y continu.
l todava est interesado en ti. Se qued y cen contigo y las
nias, no? Confa en m. l te desea.
Probablemente era slo hambre Me quej en voz baja.
Ms importante an, Hunter por fin est empezando a entrar en
razn.
Nunca dije que Hunter estuviera
Pepper, cario, l est interesado. No se ofrecera a conducir a
casa contigo para Accin de Gracias si no estuviera posiblemente, incluso
un poquitito Levant los dedos, dejando un diminuto espacio entre
ellos, interesado en ti y l. Un tipo no sufrira un viaje de cuatro horas
manejando si no fuera as.


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Hmm. Fue todo lo que dije, tomando un sorbo de m agua.
Mirando mi reflejo, esperaba que la combinacin de reflejos color oro y
cobre que el estilista insisti en que hara resaltar mi cabello, no fuera un
desastre. Por lo que iba a pagar, lo mejor era que esto no pareciera menos
que un milagro.
Emerson se inclin y me apret la mano.
Me alegro tanto de que hagas esto.
Dejar que me hagas un cambio de look?
Ella se encogi de hombros.
Es ms que eso. Esto es divertido, Pepper. Quiero decir, te amo y
eres una gran compaera de estudio y todo y es bueno que siempre te
apuntes para una noche de cine, pero nunca has sido de las que se unen
a m para pasar un da de chicas en el saln de belleza seguido de una
noche de fiesta.
Me resist a sealar que mi presupuesto no me permita precisamente
los viajes al saln de belleza y la manicura. Emerson nunca haba tenido un
presupuesto para nada en su vida.
La cuenta de su tarjeta de crdito iba directamente a su padre. Tal
vez si pensara que ella era perfectamente feliz, me burlara de ella por ser
una nia rica mimada, pero no iba a ir all. No sabiendo lo que saba que
ella pasaba la mayor parte de sus vacaciones a solas en una casa vaca,
mientras que su padre las pasaba con su novia actual. Y no saba casi
nada sobre su madre, excepto que se haba vuelto a casar y Emerson la
vea quiz una vez al ao. Ella era la prueba de que el dinero no prometa
la felicidad.
En su lugar, estuve de acuerdo. Es muy bonito. Un poco de mimos
de vez en cuando no hace dao.
Bueno, si algn da te conviertes en la seora de Hunter
Montgomery, estoy segura de que l te dar un montn de mimos.
Simplemente sonre. Nunca haba sido sobre el dinero de Hunter. Era
l. Su familia. Lo perfectos que eran todos. Yo quera eso.
Lo necesitaba.
Y sin embargo, no poda olvidar el beso ardiente de un camarero.
Me asust un poco. Me hizo pensar que podra haber un poco de mi
madre en m, despus de todo.
Siempre le gustaron los chicos malos. Los hombres que la metan en
problemas. Ese haba sido mi padre antes de que encaminara su vida y se
uniera a la Infantera de Marina. Despus de pap, nadie pudo salvarla.


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Pero yo no era mi madre. No seguira sus pasos. No repetira sus
errores. Ya tena bastantes pesadillas con las que vivir. Me negaba a aadir
ms.
Nadie pudo salvar a mi madre, pero yo me iba a salvar a m misma.
Guau suspir Georgia dos horas ms tarde, cuando regres a
nuestra suite para encontrarnos a Emerson y a m saqueando
colectivamente nuestros armarios en busca del conjunto perfecto.
Ya habamos pasado por el mo y nos trasladamos al de Emerson y
Georgia despus de que Em anunciara que el mo era un fracaso supremo.
Georgia se dej caer en la cama, tirando su mochila al suelo. Sus
aterciopelados ojos marrones recorrieron mi cabello. Te ves increble!
Cierto? Emerson asinti, acicalndose como una mam
orgullosa, no injustificada.
Fue responsable por arrastrarme a la peluquera en primer lugar.
Haba concertado las citas y no acept un no por respuesta, hasta que
acced a ir. Ahora necesitamos la ropa adecuada.
Levant una falda a cuadros azul y amarillo que Emerson haba
puesto en mis manos. Aydame, Georgie. Incluso si pudiera encajar en la
ropa de Em, no son yo. No puedo hacerlo. Mir de nuevo a Emerson, que
sacaba una pequea camiseta naranja de su cajn. Mis ojos se abrieron
sin poder hacer nada. Por favor. Djame ponerme algo de mi armario.
Emerson agit el trozo de tela naranja hacia m.
Me voy a congelar en eso! Es microscpico!
No hicimos que tu cabello luciera digno de una sirena de mar slo
para que usaras algo que llevaras a clase en un da cualquiera!
Georgia levant una mano, presenciando la batalla que estaba a
punto de tener lugar si la luz combativa en los ojos de Emerson indicaba
algo. Juntas, vimos como Georgia se traslad a su armario y comenz a
empujar perchas. Tengo algo perfecto.
La esperanza martille en mi corazn. El guardarropa de Georgia
gritaba elegancia. Todo pareca caro y sexy sin parecer exagerado.
Se volvi y agit un suter de cachemira gris que se ajustaba al
cuerpo. Lo toqu con reverencia, disfrutando de la exuberante suavidad
contra la punta de mis dedos. Oh suspir. Ests segura?
Probablemente oler a bar despus. Y si alguien derrama algo en l?
Estaba segura de que cost ms de lo que poda permitirme el lujo de
gastar.


73
Prubatelo insisti, empujndolo hacia m y moviendo la cabeza,
rechazando mis protestas.
Con un sujetador decente aadi Emerson.
La mir sin comprender.
Algo con aros para que les den un pequeo empujn. Ella hizo
un gesto a sus turgentes copas B.
Negu con la cabeza. Lo que estoy usando est bien.
Aqu. Georgia abri un cajn y sac un sujetador rosado.
Cerrando el cajn, ella lo agit hacia m. Las dos somos talla C.
Suspirando, le di la espalda y tir de mi top por encima de mi
cabeza. Desabrochando mi sostn, me puse el sujetador rosa, lo abroch
detrs de m, maravillndome por la sensacin de la seda contra mi piel.
Mirando hacia delante, me qued observando mi reflejo en el
espejo colgado en la puerta del armario. El sujetador haca cosas
maravillosas a lo que yo siempre haba considerado pechos bastante
corrientes. No es que alguna vez los hubiera considerado mucho.
Oh, rayos Emerson me evalu con los ojos muy abiertos,
asintiendo con la cabeza en seal de aprobacin. Resist el impulso de
cubrirme con ambas manos. Menos mal que no me falta confianza en m
misma, porque esos pastelitos son suficientes para darme un complejo.
Me re dbilmente. S, claro.
Ahora prubatelo con el suter me anim Georgia.
Me puse la cachemira increblemente suave sobre la cabeza y la
alis sobre mi torso. Se ajustaba como un guante.
S! Emerson aplaudi una vez. No se va a resistir a ti en eso. Y
puedes tomar mis botas negras. Por lo menos tenemos la misma talla de
zapatos.
Aquellas de cuero hasta la rodilla?
S. Asinti sabiamente, la luz se reflejaba en sus mechones
magenta recin hechos. Tambin conocidas como las botas fllame.
Le sonre con irona. Bueno. No suceder nada de eso.
Probablemente no. Emerson sonri. Sobre todo cuando ni
siquiera puedes decirlo.
Puedo decirlo protest, mirando la expresin petulante de Em.
Georgia se vea como que a duras penas evitaba rerse.


74
Aun as, la palabra se qued atascada en mi garganta. En realidad,
no podra decirlo. Era demasiado, demasiado mala.
Emerson se ech a rer. Tal vez, despus de que este camarero
termine contigo, sers capaz de decirlo.
Tal vez conced. Pero no lo voy a hacer. Al menos no con l.
Hmm. Emerson se dio la vuelta y empez a excavar en busca de
zapatos en su estrecho armario. Ests segura? No hay nada malo con
que tu primera vez sea con alguien que sabe lo que est haciendo.
No. Quiero que mi primera vez sea con Hunter.
Por supuesto que s asinti Georgia. Debe ser con alguien que
ames.
Dice la chica que slo he estado con un novio.
Y? Qu hay de malo en eso? Georgia enderez los hombros.
l es el nico hombre que he amado.
Bueno. Cmo sabes que no te ests perdiendo algo mejor?
Una mirada extraa apareci en el rostro de Georgia. Nunca la
haba visto enfadada antes, pero pens que esto estaba cerca de eso.
Aparecieron manchas de colores a travs de su tez clara.
Hay ms en una relacin que slo sexo.
S, pero una relacin de seguro es mejor cuando el sexo es bueno.
Georgia lade la cabeza. Y cmo lo sabes? En cuntas
relaciones has estado?
Viendo que esto no iba a ir ninguna parte, excepto a algo feo,
intervine: As que, Georgia, puedes venir con nosotros esta noche?
Apart su mirada de Emerson. No. El padre de Harris se encuentra
en la ciudad por negocios y se supone que debemos cenar con l.
Emerson fingi un bostezo exagerado, y Georgia le lanz una de sus
almohadas.
Tal vez podran reunirse con nosotros despus? suger.
El Mulvaneys es no es realmente el lugar que Harris
Ante esto, Em solt un resoplido. Georgia le lanz una mirada
fulminante. Emerson se encogi de hombros y volvi a prestar atencin al
contenido del armario de Georgia.
Georgia sigui. Pero vamos a intentarlo.
Eso sera genial le dije sin conviccin, odiando estos raros
momentos de tensin entre ellas. Tan diferentes como ramos las tres,


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siempre habamos hecho que funcionara. Desde que nos conocimos la
una a la otra en la orientacin de primer ao, rindonos, no muy
discretamente, cuando nos asignaron a un chica de un curso superior que
insisti en iniciar nuestro recorrido por el campus con una cancin que ella
escribi.
Bueno, no llegues demasiado tarde. Vas a perderte toda la
emocin cuando el camarero sexy ponga sus ojos en Pepper.
Sonre, pero se senta ms como una mueca en mi cara. Su
nombre es Reece le record, pero ellas no escuchaban. Ambas se
acercaron a los diversos bolsos de cosmticos acumulados sobre el
escritorio de Emerson, intercambiando ideas sobre qu tipo de maquillaje
debera usar.



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10
Traducido por Juli & Nats
Corregido por Niki

Nuestro grupo encontr un lugar cerca de las mesas de billar, una
posicin privilegiada con una vista directa de la barra.
l est trabajando esta noche exclam por encima de la msica
en el odo de Emerson. Ahora que lo pienso, l haba trabajado todas las
noches desde que estuve all. Slo poda pensar en lo tedioso que deba
de ser. Servir cerveza noche tras noche. Sacud los pensamientos. Sus
ambiciones en la vida no deberan importarme. No buscaba nada
profundo y duradero con l. Al igual que l nunca considerara algo
profundo y duradero conmigo. Era un recordatorio vigorizante cuando mi
mirada se estrechaba sobre l en el bar. Esto era slo una conexin.
Asumiendo, por supuesto, que nada suceda en absoluto.
Ese es tu hombre, Pepper? Suzanne silb con aprobacin.
Lindo. Es muy sexy. No saba que eras capaz.
No me molest en sealar que no era mi hombre. Llmalo una
necesidad bsica de reclamarlo para m.
En este momento, haba varias chicas alineadas frente a l para
pedir bebidas. Me haba dado cuenta de eso antes. Que la mayora de las
chicas iban a pedirle a l. Y, sin embargo, l pareca muy serio. Vertiendo
las bebidas y tomando el dinero con una eficacia cmoda, sin hablarle
por mucho tiempo a nadie. Me pregunt cundo exactamente se supona
que deba enrollarse con todas las chicas que se rumoreaba.
Bueno. Cmo vas a hacer esto? dijo Emerson en mi odo,
mirando la barra como si investigara un punto de entrada.
Negu con la cabeza.
l no me ha visto.
Bueno. No has ido a la barra.
Pens que tal vez deba esperar a que se fijara en m.
Eso podra tomar un tiempo. Este lugar est atestado.
Qu sugieres, entonces?


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T me conoces. Soy directa. Me mir y luego volvi a mirar hacia
la barra. Me parara frente a l, luciendo tan sexy como sea posible.
Hazlo, hazlo! cant Suzanne, golpeando la mano sobre la mesa
toscamente tallada. Se inclin hacia delante, con la cara enrojecida, ya
sea de la presin caliente de los cuerpos que nos rodeaban o el hecho de
que prcticamente ya consumi la primera jarra sola. Teniendo en cuenta
el brillo en sus ojos, sospechaba que era la cerveza.
Una pelea estall en algn lugar de la esquina. Volv la cabeza ante
el sonido de varios gritos y una silla golpeando el suelo. Un vaso se rompi y
una chica grit.
Oh, oh, ah est tu hombre.
No me molest en corregir a Suzanne. Todos nos volvimos y miramos
con apreciacin mientras Reece y otro empleado atravesaban la multitud
y se zambullan en el tumulto.
l es tan caliente que podra comrmelo suspir Suzanne
soadoramente.
Oye, retrocede. Es de Pepper le reprendi Emerson, y me envi
una mirada cortante cuando abr la boca para protestar diciendo que no
era mo.
Mi mirada volvi a Reece, observando su amplia espalda mientras
separaba los cuerpos para llegar a los dos chicos que se golpeaban en la
parte inferior del amontonamiento.
Hola, chicas! Annie se acerc a nuestra mesa. Era un completo
desastre de rizos, y sus pechos se sacudan, peligrosamente cerca de
liberarse de su camiseta sin mangas. Pas un brazo alrededor de los
hombros de Suzanne. Inmediatamente un sabor amargo me cubri la
boca al recordar que Annie era la que me haba hablado sobre Reece en
primer lugar. Era una estupidez. Qu me importaba si l conect con
Annie alguna vez?
Hola a ti! Estamos aqu para ver al nuevo hombre de Pepper
ofreci Suzanne voluntariamente.
Pepper. Annie me mir, evalundome con los ojos fuertemente
delineados. Tienes un hombre? Pens que lo nico con lo que alguna
vez te besuqueabas era con la calculadora. Se rio de su broma,
golpeando la mano sobre la superficie de la mesa.
Mi cara arda.
Emerson le lanz una mirada de disgusto.
No seas perra.


78
Puso los ojos en blanco.
Podras relajarte? Por Dios. Dime. Quin es el afortunado?
Emerson hizo un gesto con la mano como si no fuera nada.
Ya lo conoces. Me di cuenta de que no quera compartir su
identidad. Como si me sintiera protectora de lo que fuera que tuviera con
Reece, y no quera involucrar a una de sus ltimas aventuras.
S? Mir a su alrededor como si as fuera a saberlo. Quin es?
El camarero que me dijiste que trabajaba aqu.
Los ojos de Annie se agrandaron.
En serio? Me mir con un nuevo respeto. No pens que fueras
capaz de ser tan flexible, Pepper. Hizo hincapi en la palabra flexible y
la insinuacin deliberada. Mi cara arda an ms. Muy bien podra
haberme llamado virgen a la cara.
Qu se supone que significa eso? espet Emerson.
Pepper es muy santurrona. No pens que fuera capaz de
compartirlo. Quiero decir, el chico se acuesta con cualquiera, Em. Esta
noche ya bes como a tres chicas. Va a acostarse con al menos una de
ellas antes de la medianoche. Cuando me enroll con l, estaba de
vacaciones y slo utilizamos el asiento trasero de mi coche.
Ugh. Suzanne arrug la nariz. Recurdame que nunca me
siente en el asiento trasero de tu coche.
Cerr los ojos en un parpadeo lento. Ojal Annie no hubiera dicho
eso. Ahora tena la imagen de ellos grabada en mi mente. La sangre se
agolp en mi cabeza. Un rugido profundo comenz en mis odos mientras
pensaba en el beso que me dio junto a mi coche. Haba parecido tan
espontneo, casi como si a l tambin le hubiese sorprendido. Haba sido
una de las muchas de la noche? Mi sentimiento de traicin era ridculo. El
tipo era obviamente experimentado. Lo saba. No llegabas a ser tan buen
besador sin tener una parte justa de experiencia.
De ninguna manera. Eres tan mentirosa, Annie la interrumpi
Emerson.
Es en serio insisti. Lo vi toqueteando a una chica afuera hace
una media hora. Y besando a otra chica cerca del tablero de dardos
hace apenas cinco minutos. Seal con una ua violeta la esquina
donde la gente lanzaba dardos.
Suzanne neg con la cabeza.
Hemos estado observndolo durante la ltima media hora. De
ninguna manera.


79
S concord Emerson, mirndome como si yo necesitara esa
tranquilidad. Ella est exagerando. Durante cuntas noches lo hemos
visto? Si el camarero estuviera saliendo con otras chicas, nos hubisemos
dado cuenta.
Asent, y la banda apretada alrededor de mi pecho se afloj. Ella y
Suzanne tenan razn. Annie no poda estar hablando de Reece. Tal vez
estaba celosa. O confundida. No saba cul era su motivacin. Slo saba
que l no podra haberse besado con otras tres chicas esta noche sin que
hubiera dado cuenta.
La mirada de Annie de repente se movi ms all de mi hombro. Sus
brillantes labios rojos estallaron en una sonrisa.
Bueno, vamos a averiguarlo. Ah est.
Negu con la cabeza desesperadamente, determinada a que Annie
no me avergonzara delante de l.
No! No tienes que hacer eso!
Demasiado tarde, ella lo llam y agit la mano. Un calor mortificante
se dispar hasta mis mejillas. Sent una presencia aparecer detrs de m.
Me senta demasiado horrorizada para mirar. Me qued mirando al frente
mientras Annie se acercaba a la mesa, sus brazos abrindose para un
abrazo. El escote de su blusa se abri an ms, y atrap el destello de un
pezn. La imperiosa necesidad de arrancarle los ojos me venci.
Hola, nene! Su voz era pura dulzura. Cmo ests?
Nene? Quera vomitar.
Bien. Anna, verdad? pregunt una voz masculina.
Annie corrigi, y un destello de algo feo cruz su expresin ante
la aparente falta de memoria.
Annie. Cierto dijo la profunda voz y masculina.
Emerson ya se giraba en su taburete. Me dio un codazo en las
costillas bruscamente y lanz una pequea carcajada, que rpidamente
sofoc detrs de sus dedos.
La mir, frotndome el rea golpeada. Me dedic su mirada de "te
lo dije".
Mira, articul, nada de qu preocuparte.
As que ya conoces a mi amiga Pepper, no? pregunt Annie,
sealndome con un ademn.
Me gir completamente en mi taburete, frente a lo inevitable y
sent que mi estmago se desplom a mis pies.


80
No era l.
No era Reece. Sin duda, este tipo era sexy. Incluso tena un extrao
parecido con Reece, pero no era l.
No dijo, extendiendo su mano hacia m y mirndome como si me
estuviera imaginando sin la ropa puesta. Le estrech la mano,
completamente prdida con las palabras.
Por supuesto que s, Logan. Annie frunci el ceo, mirando entre
nosotros dos e insisti: Conoces a Pepper.
Su sonrisa vacil por un momento.
Uh, lo siento, no. Debo recordarte? Poda ver las ruedas girando
en su cabeza, buscando en su memoria a las chicas con las que se haba
acostado.
Negu con la cabeza sin decir nada y empuj a Emerson, que se
rea como una tonta a mi lado.
No. No nos hemos visto antes.
Logan. Su nombre era Logan.
Sus dedos seguan sosteniendo mi mano en un clido apretn.
Ya me pareca. Me acordara de alguien tan bonita. Hbil. Y con
una cara como la suya, apuesto a que no tena que esforzarse mucho.
Emerson, que segua riendo, levant una mano.
Espera, espera, espera. Trabajas en este lugar? Cmo es que
nunca te hemos visto el ltimo par de noches que hemos pasado aqu?
Slo tomo un turno de vez en cuando. Por lo general, trabajo uno o
dos das durante la semana, pero Reece me llama cuando uno de los
chicos se enferma. Se encogi de hombros, considerando a Em con la
misma minuciosidad con la que me mir a m. Al parecer le gust lo que
vio. Le gui un ojo, su sonrisa cada vez ms amplia para revelar unos
dientes perfectamente rectos. Estuve libre.
Em le devolvi la sonrisa, claramente deslumbrada.
Reece? repet.
S. Mi hermano.
Tu hermano susurr.
Annie ahora se rea, sostenindose los costados, mientras sus tetas se
sacudan.
Emerson me mir un poco preocupada por esta nueva informacin.


81
Tu hermano? murmur. Las cosas encajaron en mi cabeza. Me
estuve ofreciendo a un tipo que no era el prostituto residente del bar.
Logan era el hermano menor que Reece haba mencionado. Oh. Dios.
Annie se sec los ojos, dejando vetas de rmel en sus mejillas.
Oh, esto es demasiado gracioso. No me digas que queras hacer
una jugada por Reece. Oh, l no le da la hora del da a nadie.
Bueno, a Pepper s se la dio replic Em, con un color enojado
llenando su cara. La bes. Tal vez simplemente no est interesado en
zorras.
Annie aplast la mano sobre su impresionante escote.
Oh, yo soy la zorra?
Las cejas de Logan se arquearon.
Mi hermano te bes? Me evalu con un nuevo inters,
ignorando las bromas hostiles.
S. Annie hizo un gesto con la mano. No lo entiendes? Ella
pens que eras t.
Cerr los ojos en un parpadeo dolorosamente lento, mi esperanza de
que esto de alguna manera no llegara a Reece, se desvaneci.
Qu? Ahora Logan pareca muy confundido. Hizo un gesto con
el dedo entre nosotros dos. Has venido aqu para besarme?
Mi mortificacin aument. Por supuesto que no.
Annie asinti sabiamente. Tu reputacin te precede.
Despus de un largo momento en el que quera acurrucarme y morir,
la confusin desapareci de su rostro. Su sonrisa volvi, y su pecho se
hinch.
Genial. Tengo un representante.
Me dej caer de mi taburete, sintindome como la idiota ms
grande del mundo.
Tengo que irme.
Emerson asinti con simpata.
Me voy contigo.
Con una rpida despedida a todo el mundo incluso a Annie, a la
que preferira haber abofeteado comenzamos a abrirnos camino a
travs del bar. Tuvimos que parar de vez en cuando para que Emerson
charlara con alguien que conoca. Me mov sobre mis pies con
impaciencia, revisando los rostros, esperando desesperadamente que


82
Reece no apareciera. No poda hablar con l en estos momentos. No
poda fingir que estaba tranquila y no afectada.
La multitud creci an ms. Un cuerpo choc conmigo, y perd el
agarre que tena sobre la mueca de Em. Me senta como una boya de
mar, arrojada a la corriente. Me puse de puntillas y la llam, buscndola
entre las caras enrojecidas.
De repente sent su agarre en mi mueca. Mi pecho se relaj. Ahora
podemos irnos.
Alc la vista. Reece me miraba.
El sofocante peso estaba de vuelta en mi pecho, apretndolo
fuertemente, reteniendo mi aliento. Mi cara arda, quemaba, el encuentro
con su hermano an segua fresco. Era as de embarazoso.
Hola dije torpemente, estudindolo de cerca, intentando
evaluar qu saba.
Sus dedos dejaron una huella ardiente en mi piel. Poda sentir la
forma de cada uno a m alrededor.
Sus labios se aplanaron en una lnea sombra.
Escuch que conociste a mi hermano.
Mi estmago toc fondo. Genial. Lo saba.
Oh. S. Fue agradable.
Sus plidos ojos brillaron. Es verdad? Viniste aqu a buscarle?
Pensaste que yo era l?
Sacud la cabeza, las palabras me evadan.
Oh, s. Cuando pudo dejar de rer, me lo cont todo. Por eso has
sido tan Su mirada me repas de arriba abajo antes de terminar
amistosa conmigo?
Lo negu.
No. Por supuesto que no
Queras salir con mi hermano porque escuchaste los rumores sobre
l. Era una declaracin plana. Llena de juicio.
Intent actuar de forma casual. Buf como si fuera la sugerencia
ms absurda que haba escuchado nunca y la ignor absolutamente.
Rumores? Qu rumores?
Esos ojos plidos se convirtieron en hielo.
Los rumores sobre mi hermano follndose a cada chica que le
seala con el culo.


83
Aspir una bocanada de aire.
Se ech a rer bruscamente, pero no haba ligereza en el sonido.
Es un poco divertido, sabes.
Negu, incapaz de imaginarme que algo de esto fuese gracioso.
Y eso? Me las arregl para soltar.
Onde una mano. Todas estas chicas universitarias incluso una
chica buena como t La forma en la que enfatiz buena, me dijo
claramente que ya no crea que estuviese en esa categora, lanzndose
sobre un chico de instituto.
Sent mi frente arrugarse. Qu?
Logan sigue en el instituto. Tiene dieciocho.
Oh. Dios. Mo. Como si este momento pudiera volverse ms
embarazoso. Si las cosas no se hubieran liado la primera noche que llegu
aqu, si Logan hubiera estado trabajando y siendo receptivo si no hubiera
visto a Reece primero y obsesionado mi anhelo con l podra haber
salido con un chico de instituto. Dieciocho o no segua en el instituto!
Sacud la cabeza como si me estuviera deshaciendo de los vestigios
de una pesadilla.
No me lanc. Lo conoc esta noche.
Pero has venido aqu por l. Pensaste que yo era l. Su mirada
me cort, sin piedad y profundamente.
Como regla general, no hua de la vida cuando se pona fea o
incmoda. Haba enfrentado un montn de cosas. Un padre muerto. Una
madre que eligi su adiccin por encima de m. Esto l no debera ser
algo que no pudiese manejar. Su opinin o juicio sobre m no se supona
que significase nada. Era slo un paso que me acercaba a Hunter. Eso era
todo lo que se supona que era.
Incluso dicindome esto, no pude evitar detenerme. Era la hora de
retirarse.
La marea de gente se mova. Los cuerpos nos chocaban. Su agarr
se solt de mi mueca y mi oportunidad lleg. Corr, usando mis codos
como me haba aconsejado una vez. Hundindome por la puerta trasera,
divis a Emerson con su mvil en la oreja.
Ah ests dijo cundo me vio. Intentaba llamarte.
Vmonos gru, enganchando su brazo y empujndola por la
calle hacia el aparcamiento lleno.


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Qu ocurre? Quiero decir, adems de la obvia torpeza de
averiguar que confundimos a tu chico ardiente con otro. Se rio. Vamos.
Es divertido.
La mir de reojo.
Me empuj con la cadera.
Vamos. Date unas palmaditas en la espalda. Segn Annie, Reece
es el esquivo. Y l te bes.
Reece me acorral all, cuando nos separamos.
Ooh. Sus ojos se ensancharon. Qu te dijo?
Oh, lo saba todo.
Hizo una mueca. Demasiado incmodo?
Oh, s, y su hermano, Logan? Tiene dieciocho y sigue en el
instituto.
Oh, eso es impresionante. Se ech a rer, aplaudiendo. Espera
a que se lo cuente a Annie.
S, Reece piensa que soy una persona bastante terrible.
Dej de rer. Imposible.
S. Lo hace. Asent obstinadamente, mis pasos aumentando su
ritmo sobre la grava. Deberas de haber visto cmo me miro.
Bueno, entonces es un idiota. Que le jodan. Quin lo necesita?
Desbloque su coche y abr la puerta del pasajero. Me hund en el
asiento con un profundo suspiro.
Puedes perfeccionar tus habilidades con cualquier chico que
quieras.
Me re entrecortadamente y la correg.
No. No con cualquier chico que quiera.
No era una de esas chicas que no saba cmo luca cuando se
miraba al espejo. Saba que era lo suficientemente atractiva, pero con
miles de otras bonitas veinteaeras alrededor que vestan mucho mejor (y
con mucha menos ropa) que yo, no era nada extraordinaria.
S! Eres el paquete completo, Pepper. Hunter ya lo habr notado.
Diablos, no necesitas a Reece o a ningn otro chico para el caso. Tal vez
es hora de que vayas a por l, Pepper. Deja de darle vueltas al asunto y ve
a conquistar a Hunter.
Asintiendo, me qued mirando a travs del parabrisas mientras sala
a la calle y dejbamos la franja de bares y restaurantes detrs.


85
Tienes razn. Fue una idea estpida.
No, no lo fue. E incluso si lo era, creo que fue mi idea, as que
clpame.
Una sonrisa me roz la boca. La mir. Frunci el ceo cuando se
detuvo en un semforo, y me di cuenta de que se senta mal.
Me relaj contra el reposacabezas.
Nadie me hizo hacer nada. S que te das crdito por tus locas
habilidades de persuasin, pero yo decid hacer esto.
Me lanz una mirada escptica. De verdad?
De verdad. Es posible ir en contra de la gran Emerson.
Resopl mientras giraba hacia Butler, la calle principal que
atravesaba el campus y cruzaba por delante de nuestro dormitorio. Los
edificios acadmicos estaban en silencio mientras los pasbamos. Varias
ventanas superiores brillaban con luz. Me imagin que haba estudiantes
dentro, enterrados en trabajos de prcticas. Posean demasiada ambicin
como para tener una noche salvaje en el bar. Hace unas semanas habra
sido una de ellos, instalndome en mi habitacin o en la biblioteca. Era
una locura pensar que una llamada de Lila, conocer a un camarero
caliente y toparme con Hunter hubiese cambiado todo eso. Me deca que
era la combinacin de los tres, pero qu saba? Quiz era hora de un
cambio. De salir de la concha en la que me haba obligado a meterme la
maana en que mi madre me dej en la escalera frontal de la abuela.
Cualquiera que fuese la razn, un interruptor se haba encendido en
mi interior.
Con la cara de Reece apareciendo por mi mente, sus claros ojos tan
agudos y burlones, me senta vulnerable y desorientada. Era una sensacin
difcil. Reece no me haca sentir segura en absoluto, que era todo lo que
necesitaba. Todo lo que anhelaba. Mis labios se estremecieron con el
recuerdo de su beso, y admit que ya no era lo nico que ansiaba. Con
suerte las cosas saldran bien entre Hunter y yo, y luego podra tener ambos
lo que anhelaba y lo que necesitaba.
Con un suspiro, apoy la cabeza contra el cristal de la ventana. La
frescura se filtr por mi mejilla.
Tengo que regresar. Disculparme.
Con Reece? Emerson se detuvo en un lugar vaco frente a
nuestro edificio. Tan temprano era relativamente fcil encontrar un buen
sitio. Aparc y se gir para mirarme. Para qu?
Lo estaba usando.


86
Se rio. Oh, Pepper. Eres demasiado buena. Crees que le importa
que le confundieras con su hermano gigol? As que coqueteaste con l
un par de veces. No hay nada malo en ello.
Vi su cara en mi mente otra vez, la ira en sus ojos. Pareca como si le
importara.
Creo que le debo una explicacin por lo menos. Ment lo negu
todo y luego hui como una cobarde.
Emerson sacudi la cabeza y apag el motor.
Tienes agallas, te concedo eso.
Nos bajamos del coche. Emiti un pitido de bloqueo detrs de
nosotros mientras Emerson continuaba.
Los hombres usan a las mujeres todo el tiempo y nunca se
disculpan. Mi propio padre est en el top de la lista. Es el rey de los
jugadores, incluso a los cincuenta y cuatro. Pas a travs de media
docena de nieras porque usualmente terminaba acostndose con ellas y
luego las despeda porque las cosas se ponan demasiado incmodas.
Emerson busc la llave de su puerta. Y no me hagas empezar con mi
madre y la mierda con la que se cas. Y mi hermanastro. Sus hombros
temblaron con un estremecimiento visible. Ni siquiera ir ah.
Entramos en la demasiado fluorescente luz que zumbaba como un
incesante mosquito. La estudi casi con cautela mientras apretaba el
botn para subir del ascensor.
Raramente hablaba de su padre, y su madre era un tema muerto. Ni
siquiera saba que tena un hermanastro. Esto me dio una nueva
perspectiva de ella y confirm lo que siempre haba sospechado. Que
haba ms debajo de la superficie. Era ms que la chica fiestera
despreocupada que tonteaba con un chico diferente cada noche.
No iba a presionarla para que hablara. Despus de que mi padre
muriese, hubo algunos perdedores en la vida de mi madre. Nunca sala
con los tipos decentes y establecidos. Algunos de sus novios eran tan malos
que aprend a estar agradecida por aquellos que no me vean. Aquellos
que miraban a travs de m como si no estuviera.
S. Em poda guardarse sus secretos. Tena los mos propios.
A medida que entrbamos en el ascensor, sus ojos se agrandaron, el
brillante azul en ellos ms duro de lo que haba visto nunca.
No le debes nada, Pepper.
Quiz ced. Pero aun as tena que verle de nuevo.



87
11
Traducido por Val_17 & CrisCras
Corregido por Gaz Holt

Oye, abuela, cmo te va? Aplast el telfono entre el hombro y
la oreja mientras me quitaba los pantalones color caqui que eran
reglamento para todos los empleados de Little Miss Muffet Daycare.
Oh, Pepper, querida, cundo vienes a casa?
Era la misma pregunta que siempre haca. A pesar de que escriba
las fechas de mis descansos en el calendario junto a la nevera, nunca se
fijaba en eso.
La semana de Accin de Gracias. Ir el mircoles anterior. Tengo
que trabajar ese fin de semana. Le hice una mueca a mi reflejo en el
espejo mientras me desabrochaba la blusa. La trenza firmemente
construida se haba deshecho hace horas. No haba resistido bien contra
las discusiones con los nios. Desabroch la banda del ya desenredado
desastre.
Necesitan un conteo exacto para la cena de Accin de Gracias.
Sacud la cabeza por su reprimenda, pero no dije nada. Bueno,
confirma para dos. La cena sola ser atendida por Hardys, una cafetera
local que haca un pavo asado decente y relleno. Los ancianos llenaban
la sala temprano, como a las 10. Sera la nica de menos de setenta en la
habitacin. Pero al menos ya no tena que preocuparme por mi abuela
cocinando una gran comida.
En mi primer Accin de Gracias con ella insisti en cocinar todo por s
misma. Iba a frer el pavo. Afortunadamente, una hija que visitaba a su
madre en la casa de al lado not la freidora de mi abuela afuera y lleg a
investigar, detenindola a segundos de que dejara caer un pavo
congelado en la olla de aceite hirviendo y quemara nuestra casa y a
nosotras.
Lo har. Solo dos?
Dud. Nunca haba preguntado eso antes. S.
Porque la nieta de Martha Sultenfuess acaba de comprometerse.
An no tienes novio, verdad?


88
No tiene la nieta de la Sra. Sultenfuess unos treinta aos?
Los tiene? Pens que eran de la misma edad.
Tengo diecinueve, abuela.
Rosco comenz a ladrar en el fondo. Me poda imaginar al Yorkie de
pie en la puerta pantalla, pidiendo que lo dejaran salir. Tu padre se cas
cuando tena diecinueve.
Me qued en silencio, aturdida incluso de que hubiera dicho eso.
Sinceramente estaba sosteniendo el matrimonio de mis padres como una
especie de ejemplo que debera seguir?
Tom una respiracin profunda y me record que la abuela siempre
haba sido un poco frvola. Una vez, en octavo grado, abr la bolsa del
almuerzo para encontrar una lata de judas verdes, una botella de jugo de
ciruela y el control remoto. Eso haba conseguido un montn de risas y me
hizo ganar un par de apodos desagradables. Pero leccin aprendida.
Empaqu mis propios almuerzos despus de eso. Para mi primer ao, cuid
de ella ms que ella de m. Dejar la casa para ir la universidad no fue la
decisin ms fcil, pero me obligu a hacerlo. No poda dedicarle mi vida.
Ella no quera ni esperaba eso de m.
Ahora, a los setenta y nueve aos, no haba prediccin de lo que
dira o hara. Esto ltimo era un punto muy real de preocupacin en m. Me
preocupaba que pronto necesitara mudarse a un hogar de ancianos.
Odiaba considerarlo. Y as lo haca mi abuela. La primera y ltima vez que
se lo mencion, ella comenz a llorar tan fuerte que no haba tenido la
valenta de sacar el tema de nuevo.
La observara en Accin de Gracias y decidira si necesitbamos
revisar la conversacin.
Encontrar a alguien algn da le asegur. Por alguna razn, la
imagen de Reece cruz por mi mente. Qu pensara la abuela si llevara a
casa a un camarero tatuado y con piercings? Probablemente que era
muy parecida a mi madre.
Bueno, no voy a estar por ah para siempre, Pepper. Me gustara
verte establecida antes de que llegue mi hora.
Oh, abuela. Vas a vivir para siempre. Es lo que siempre deca
cada vez que ella traa a colacin la muerte.
Ella se ech a rer. Dios, espero que no.
Me qued callada. No quera pensar en perderla. Cuando la abuela
se hubiera ido, realmente estara sola. La emocin brot de mi garganta.
La primera vez que fui a vivir con ella, la idea de perderla me aterroriz. Ya
haba perdido a todos y a todo. No me quedaba nadie. Asum que


89
finalmente tambin la perdera. Me tom algunos aos aceptar que no iba
a abandonarme. Sola asustarme cada vez que coga un resfriado.
Cuando se rompi la pierna y tuvo que quedarse unos das en el hospital,
no pude comer ni dormir hasta que estuvo de vuelta en casa.
Debo ir a estudiar, abuela. Me las arregl para soltarlo sin sonar
demasiado emocionada.
De acuerdo. S una buena chica. La abuela deca eso al final
de cada llamada. S una buena chica. Si solo supiera que estaba de
camino a la exploracin sexual.
Despus de colgar, termin de cambiarme de ropa. Vestida con
cmodos pantalones de chndal y una sudadera de la Universidad de
Dartford, ca de nuevo en mi cama con mi copia de Madame Bovary.
Estaba casi terminndolo, lo cual era bueno, considerando que tena una
prueba de literatura mundial maana.
Resaltador y lpiz en mano, me perd, siguiendo las hazaas de
Madame Bovary y prometiendo nunca convertirme en una esclava de mis
tarjetas de crdito. Ya era bastante malo que tuviera prstamos
universitarios. Mientras segua leyendo, sent una incmoda similitud entre
Madame Bovary y yo. Justo como yo, ella estaba muy comprometida con
una idea de lo que pensaba que debera ser su vida.
Sacudiendo la cabeza, me dije que mi enamoramiento con Hunter
no era superficial y poco saludable. l era bueno. Amable, confiable y
seguro. Era todas esas cosas. Yo no era Madame Bovary.
Oye, ah.
Mir a Georgia apoyada en el marco de la puerta. Estaba en su
ropa de correr. Audfonos colgaban de su cuello. Hola. Cmo estuvo tu
carrera?
Cay sobre la cama junto a m. Brutal. Pagando por mi semana de
atracones de comida chatarra. Realmente me com el estrs mientras
estudiaba para mi examen de finanzas.
Luego entr Em, campante. Deberas interesarte en estudio de las
artes, como yo.
Aun tienes que tomar tus clases principales le record.
Y estoy casi terminando con eso. Ella encogi uno de sus
esbeltos hombros. Ahora estoy en cosas que disfruto. Lo que
definitivamente no son las finanzas. Hizo una mueca y sacudi la cabeza
hacia Georgia.
Tal vez si fuera un genio del arte, no me interesara en los negocios.


90
Em le lanz una sonrisa. Eres dulce. Espero que mis cosas terminen
en una galera algn da, para no acabar enseando arte en la escuela
secundaria.
Como si eso fuera a pasar. Georgia se rio. Papi te salvar.
La sonrisa de Emerson se desvaneci, y no poda dejar de recordar lo
que haba compartido sobre su padre. Supongo que Georgia no era
consciente de eso o lo olvid.
Decidiendo cambiar de tema, pregunt: Cules son sus planes
para la noche?
Emerson se ilumin. Soy toda tuya.
Harris tiene un proyecto para trabajar.
Genial! Emerson aplaudi. Salgamos. Slo nosotras tres.
Hay un nuevo lugar tailands sobre el Roosevelt. Se supone que es
realmente bueno. Podramos probarlo sugiri Georgia.
Asent. Eso suena bien
Y esa nueva pelcula de Bourne
Podemos ver una pelcula en cualquier momento. Emerson hizo
un puchero.
Podemos ir a un bar en cualquier momento contratac Georgia.
Inhal. Quiero volver a Mulvaneys.
Mis amigas se quedaron en silencio por un momento. Saba por la
expresin incierta de Georgia que Emerson se lo haba contado todo
especficamente mi humillacin al descubrir que Reece no era el camarero
con el que haba esperado conectar. No, ese era su hermano pequeo. La
vergenza an picaba.
Quieres volver? pregunt Georgia. Ests segura?
S. Necesito hablar con Reece.
Emerson me mir, y me prepar, esperando que me recordara de
nuevo que no le deba una explicacin. Por suerte, las palabras nunca
llegaron, porque no poda salir de esto sola. No quera que l pensara que
era como cada chica que entraba por esas puertas, atrada por los
rumores de Logan y lista para probar. Haba pensado que yo era diferente.
Eso es lo que ms me molestaba. Ya no crea que hubiera nada especial
en m.
Entonces iremos dijo Emerson finalmente, su expresin
inusualmente solemne. Se acerc a mi armario. Est bien. Qu vas a
usar entonces?


91
Algo caliente suministr Georgia.
Por supuesto respondi Emerson, deslizando perchas una tras
otra. Vamos a hacer que lamente haber dejado ir a nuestra Pepper.
l no me dej ir, exactamente. Me escap.
Eso es porque estaba siendo un idiota. As que queras usarlo para
aumentar tu destreza sexual? Gran cosa. Qu chico no est ansioso por
una ligue sin ataduras?
Al parecer, Reece.
Creo que la clave aqu es que su ego fue herido explic
Georgia. Pepper pens que era su hermano.
Bueno. Entonces necesitas hacerle olvidar por qu estaba tan
ofendido. Emerson hizo una pausa y se dio la vuelta, estudindome.
Espera. Asumo que eso es lo que quieres hacer. Todava te sientes
caliente por l? Es a l al que quieres para ponerte al corriente?
Debera estar acostumbrada a la franqueza de Emerson a estas
alturas, pero ella siempre me poda atrapar con la guardia baja. Mir de
ella a Georgia, que se vea tan tranquila y segura de s misma como si ella
ya supiera la respuesta.
S asent, sintiendo mis mejillas calentarse. Si iba a recibir clases en
el juego previo, quera que fueran de l. No haba sido capaz de olvidar
ese nico beso. Ciertamente no iba a renovar mi bsqueda e ir detrs de
algn tipo nuevo. Un extrao. O bien era Reece o nadie. Slo tendra que
esperar y rezar para atraerlo a mi torpe manera.
De acuerdo. Emerson me mir con comprensin. Slo que no
estaba demasiado segura de lo que ella entenda.
Todava quiero a Hunter dije, asegurndome de que no haba
confusin.
Por supuesto. Por supuesto. Ella asinti, y luego se gir hacia el
armario. Apoyando la mano en su delgada cadera, estudi el contenido
por un momento ms antes de que sacara un par de pantalones oscuros
. Georgia? Qu camiseta crees que conjunte? Ella levant una ceja,
esperando su consideracin.
El suter azul con cuello doblado. Al lado derecho del armario.
Gracias. Asintiendo, Emerson fue a buscar en su habitacin.
Ya sabes, Pepper dijo Georgia, cruzando sus piernas vestidas de
lycra, el mundo no se acabar si terminas con alguien que no sea
Hunter.


92
Todo dentro de m se apret, resistindose a la idea. Pero yo quiero
a Hunter. Siempre lo he hecho. Siempre haba querido ser una
Montgomery. Y por una vez no parece una cosa tan imposible.
Nunca pens que fuera imposible. Especialmente no ahora que l
est soltero. Sera afortunado de tenerte. Cualquier tipo lo sera. Ella cruz
las piernas. Juntando las rodillas, se desliz hacia el borde de mi cama y
me mir con seriedad. Pero, a veces, lo que quieres no es lo que
necesitas de verdad.
Suenas como una galleta de la fortuna brome, pero sus
palabras crearon un agujero dentro de m. No poda explicar por qu
quera a Hunter. Simplemente lo haca. Slo saba que era l, esa cosa que
haba estado buscando desde desde siempre.
Como si pudiera leer mis pensamientos, pregunt: Por qu tiene
que ser Hunter?
La pregunta me cal muy hondo. Trajo a mi mente a mi madre y a
un oso de peluche, dos cosas que nunca podra recuperar. Oh, no lo s.
Inclin la cabeza y la mir con agudeza. Por qu tiene que ser Harris?
Ella parpade, sorprendida por mi rpida rplica. Suspir y mir
hacia la ventana, arrepintindome de mi actitud defensiva.
He estado con Harris desde la escuela secundaria respondi de
manera uniforme.
Asent. No estaba tratando de insinuar que su relacin con Harris
fuera de alguna manera deficiente. Qu saba yo sobre relaciones? Por
todo lo que haba visto, Harris era un gran tipo.
Supongo que lo que estoy tratando de decir es que has estado
aqu durante ms de dos aos sin una cita. Y nunca tuviste citas en la
escuela secundaria. Tal vez deberas salir con otros chicos en vez de
depositar todas tus esperanzas en Hunter.
Las palabras eran difciles de escuchar especialmente teniendo en
cuenta lo comprensivas que haban sido siempre Emerson y Georgina con
mi determinacin de tener a Hunter. De repente me sent acorralada.
Atraje mis rodillas hacia mi pecho y me deslic hacia atrs sobre la cama
hasta que mi columna qued alineada con la pared de ladrillo.
No han estado haciendo cola exactamente para pedirme salir,
Georgia.
Porque no has querido que lo hagan. Los chicos necesitan un
poco de aliento, y no has mostrado una sensacin de estoy disponible,
exactamente.


93
Me cruc de brazos, incapaz de negar eso, pero aun as sin que me
gustara escucharlo. Bueno, ahora lo estoy, cierto?
Ella lade la cabeza. Con este camarero? Se supone que l
cuenta? Pens que era slo un rollo.
Enterr la cabeza en mis manos y gem. S. No. No lo s.
Lo encontr! Emerson volvi a la habitacin. Sacudi su pulgar
por encima de su hombro. Ahora date prisa y dchate!
Georgina sonri. Agarr mis utensilios de bao y mi bata, contenta
de dejar atrs la charla casi seria.
Emerson hizo un pequeo baile. Vamos a romper algunos
corazones esta noche!
Con tal de que no fuera el mo.


El bar era el habitual mercado de carne para una noche de fin de
semana es decir, solo un sitio para estar de pie. Grupos de chicos y
chicas se movan por ah, hablando y bebiendo. Pero sus ojos estaban
siempre en movimiento. Escaneando. A la caza. Tan pronto como
entramos, chicos hicieron contacto visual con nosotras y trataron de
entablar una conversacin.
Emerson se detuvo justo en el interior de la puerta, en donde el
aroma de pepinillos fritos me tent incluso despus de la cena que
acabbamos de tomar en el nuevo sitio tailands. Cul es tu plan?
Ech un vistazo desde ella a la masa caliente de humanidad que
nos rodeaba. Incluso con el fro que haca afuera, los rostros estaban
sonrojados por el calor de la habitacin. Y tal vez el alcohol fluyendo
libremente tambin tena algo que ver con ello.
Me puse de puntillas, tratando de ver la barra. Creo que
simplemente voy a ir directamente hacia l.
Emerson arque una ceja. Eso es directo. Y no exactamente tu
estilo.
No tiene sentido retrasarlo. No despus de la ltima vez que
estuve aqu. No iba a fingir una prdida de memoria. Hui de l.
Probablemente haba terminado conmigo ahora.
Buen plan. Georgia asinti. Nada de juegos.
Hicimos nuestro camino hacia la barra. Vislumbr a Reece a travs
de las grietas que se formaban entre los cuerpos a medida que nos


94
ponamos en fila. Me puse de puntillas, tratando de obtener una vista
mejor, captando slo la curva de su cabeza, la oscura sombra de su pelo
casi rapado.
Con la mirada todava fija en l, les dije a mis amigas: Puedo
manejarlo desde aqu.
Ests segura? Em no sonaba convencida.
S. Por alguna razn, incluso aunque ellas saban todo lo que
haba ocurrido hasta ahora, humillarme ante Reece no era algo que
quisiera hacer enfrente de ellas.
Emerson escane la habitacin abarrotada y seal. All. Podemos
conseguir esa mesa.
Una rpida mirada revel que la mesa estaba ocupada por dos
tipos que ya estaban comindose con los ojos a Emerson en su minifalda.
Georgia la sigui a travs de la multitud, dejndome en la fila. Esper
pacientemente, arrastrndome hacia delante hasta que me qued ante
el mostrador.
Reece estaba de espaldas a m. Observ la oscura tela de su
camiseta estirarse mientras se inclinaba y luego se enderezaba. Cuando se
dio la vuelta, su mirada aterriz en m. Se qued inmvil por un momento,
sus ojos azul claro penetrantes. Qu ests haciendo aqu?
Me humedec los labios y mir tmidamente a las personas que se
aplastaban a cada uno de mis lados, poco feliz de difundir nuestra
conversacin, pero sin ver otra opcin.
Ignorando a todos los dems, habl por encima del estruendo.
Quera verte.
l alz una oscura ceja la del piercing mientras llenaba la jarra.
S? Que divertido, teniendo en cuenta que la ltima vez que hablamos
saliste corriendo como si alguien hubiera gritado fuego.
Entreg la jarra y recogi el dinero de un cliente, una chica que me
mir de arriba abajo como si fuera algo sucio pegado a la suela de su
zapato.
La mir hasta que se march, luego volv a mirar a Reece. Eso no
fue exactamente una conversacin.
No?
Fue ms como una inquisicin.
Sus labios se curvaron en una sonrisa de apariencia torcida.
Llmalo como quieras. Te tengo calada ahora, Chica Buena.


95
Me eric ante eso, especialmente por la forma en que lo dijo
como si lo ltimo que me considerara fuera buena. T no me conoces.
Nadie lo haca.
S. A la mimada nia universitaria no le gustaba lo que estaba
oyendo, as que huy.
Est bien, tal vez eso era en parte cierto. Pero no era mimada.
En ltima instancia, me estaba llamando cobarde. Dbil. Una
pequea voz susurr a travs de mi mente como un viento helado: No es
eso lo que haces? Lo que has hecho toda tu vida? Siempre, desde que
mam se deshizo de ti? Correr. Esconderte. Enterrarte para alejarte del
mundo. Obsesionarte con un chico que no sabe que existes. Al menos no
en la forma en que quieres existir para l. Fingir que perteneces a una
familia que no es la tuya.
Mis ojos comenzaron a arder por el cruel bombardeo de
pensamientos. Absorb una respiracin en mis comprimidos pulmones y me
mantuve firme, negndome a huir otra vez slo porque la conversacin no
iba a mi manera. Vine aqu a disculparme.
l me mir fijamente un largo rato, ignorando a la chica que se haba
puesto frente a l, con dinero apretado en su mano. Ella le mir,
expectante, pero l sigui mirndome. Finalmente se cambi a otro
camarero.
Retorc mis dedos hasta que estaban entumecidos y no les circulaba
la sangre. Haba odo rumores acerca de tu hermano. Tena una
descripcin de l y asum que eras t esa primera noche. Tal vez quera
que fueras t. Despus de que me ayudaras con mi coche esa noche,
quera que fueras t admit con un solo asentimiento.
l continu mirndome, sin hacer nada para aliviar mi vergenza.
Segu hablando. Fue tonto. Lo siento. Vine aqu buscando No
poda decirlo. Era demasiado mortificante.
Cruz los brazos sobre su pecho, esperando. Era una postura
intimidante. Nadie se acercaba a l en la barra con ese aspecto. Le
echaban una mirada, me miraban a m, y se desviaban a otro camarero.
Tal vez yo tambin debera haberme alejado.
Excepto que haba venido aqu a hacer esto.
Yo Detenindome, reun mi aliento, mi coraje, y me lanc de
cabeza. Hay un chico que me ha gustado desde siempre, y no soy
exactamente experimentada, pero pens que ayudara si poda ganar
algo de experiencia de alguien que supiera lo que est haciendo. Ya


96
sabes. Si yo pudiera ser mejor en en esas cosas. El material ntimo. Toda la
accin chico-chica. Solt mis dedos e hice un gesto entre l y yo.
Ya est. Lo haba dicho. Y son casi tan mal como pens que lo
hara.
Encontr su mirada de frente, con la esperanza de que el hecho de
que estuviera temblando por dentro no se mostrara en el exterior.
l no revel nada. Era como si mis palabras no hubieran tenido
ningn impacto en l. Era como una especie de soldado estoico y de
frente duro mirando al enemigo. Slo que ese enemigo era yo.
Finalmente, habl: Entonces, ests diciendo que estabas
buscando un compaero para follar?
Sent tanto como vi a un tipo a mi lado girar su atencin hacia m.
Cario. Se inclin, su hombro frotndose con el mo.
Q qu? balbuce. No!
Reece pas su dura mirada al otro tipo. Pirdete. Ahora.
El tipo alz ambas manos a la defensiva y retrocedi.
Inhal otra vez, luchando para recuperar la compostura. Haba
dicho suficiente. Me disculp. Hice lo que haba venido a hacer aqu.
Ahora poda marcharme. Slo quera decirte que lo senta.
Girndome, me mov hacia atrs a travs de la barra, yendo en lnea
hacia la mesa en donde Emerson y Georgia esperaban. Esperaba que no
quisieran quedarse. Slo quera irme a casa. La vergenza todava estaba
all, pero al igual que una tirita arrancada, el escozor ya se desvaneca.
Tena la esperanza de que maana no se sintiera en absoluto. Todo esto
sera un vago recuerdo. Mi tiempo dando vuelta por Mulvaneys haba
llegado a su fin. Por alguna razn, esa idea me caus otro escozor.
Las chicas me vieron y me saludaron con la mano, sus ojos brillando
con preguntas. Le hacan muy poco caso a los tipos que estaban
esforzndose tanto por su atencin mientras yo explicaba cmo haba ido
la conversacin con Reece. De repente, la mirada de Emerson se desplaz
un poco ms all de mi hombro. Sus ojos se abrieron mucho en su cara.
Me di la vuelta en el momento exacto en el que Reece me alcanz.
Abr la boca y empec a decir algo por encima del estruendo del bar. Ni
siquiera estoy segura de qu quera decir porque su mano se envolvi
alrededor de la ma, expulsando cada pensamiento de mi cabeza. Hablar
era imposible.



97
12
Traducido por Diana & Annie D.
Corregido por ElyCasdel

Sus fuertes dedos rodearon los mos mientras su mirada escaneaba
mi cara, observndome, buscndome de una manera que me hizo
retorcerme.
La sala lata ruidosamente en mis odos. Un vaso se rompi cerca de
la barra y ni siquiera mir hacia all. Sin decir ni una palabra, se gir, tirando
de m detrs de l. Me maravill de cmo los cuerpos parecan apartarse
de l. Ni siquiera us los codos. Se limit a atravesar la multitud.
A dnde vamos? grit a su espalda, recuperando mi voz.
Ni siquiera mir hacia atrs. Y, sin embargo, saba que me haba
escuchado. Sus dedos se apretaron ligeramente alrededor de mi mano.
Un horrible pensamiento se apoder de m. Al pasar por la gran
longitud de la barra y caminar por la rampa que conduca a una pequea
habitacin trasera donde se serva la comida, le pregunt: Me ests
echando?
Tan mortificante como eso sera, poda hacerlo. Trabajaba aqu,
despus de todo. Lo hara? Haba llegado a eso?
Nos acercamos al mostrador donde una chica en una clsica
camiseta de Mulvaneys garabateaba rdenes en un bloc de notas y
luego meta los pedazos de papel detrs de ella, en una ruleta, para los
cocineros.
La cola para la comida era mucho ms corta que la cola de las
bebidas, pero unas pocas personas esperaban, ansiosos por una
hamburguesa para acompaarla con su cerveza. Los pasamos. Reece
levant el mostrador y me llev tras l. La muchacha que toma los pedidos
de comida mir hacia arriba.
Mike est al cargo le dijo.
Su mirada se desvi de l a m, y su boca se abri en una pequea
O de sorpresa.


98
Cruzamos la cocina, ms all de los dos cocineros de fritura con
redes sobre sus cabezas. Reece se detuvo frente a la puerta de la
despensa. Sac un juego de llaves, la abri y tir para abrir la puerta de
par en par.
Mirando dentro, no vi los estantes de suministros que esperaba. Un
conjunto de escaleras se extenda por delante de nosotros. Me tiro detrs
de l y cerr la puerta.
El latido de mi corazn se aceler. La sangre corri a mis odos por su
proximidad. Por nuestra repentina soledad. Al instante los sonidos del bar se
amortiguaron, como si alguien hubiera bajado el volumen con un mando
a distancia.
Una luz brill desde lo alto de las escaleras, salvndonos de la
oscuridad total. No es que nos quedramos mucho tiempo en la parte
inferior de las escaleras. Me llev tras l, sus clidos dedos an doblados
sobre los mos.
Nuestros pasos resonaban en la escalera de madera, reverberando
en el espacio estrecho. Los pasos nos llevaron abruptamente a una
habitacin abierta. Pisos de madera, paredes de ladrillo. Algunas
fotografas instantneas enmarcadas se encontraban esparcidas aqu y
all. En las paredes. Apoyadas en una estantera. El lugar era grande,
equipado con una cama, espacio de oficina y sala de estar. Una cocina
ocupaba la esquina de la derecha. Un sof oscuro se ubicaba delante de
una gran pantalla. Por lo dems no tena demasiada decoracin. Tpica
casa de chicos, supuse. No es que yo hubiera estado dentro de muchas.
Me solt la mano y se dej caer en una silla. Observ en silencio mientras
se desataba las botas.
Vives aqu? Me las arregl para decir.
S. Solo eso. Solo un monoslabo. La primera bota cay al suelo.
No me mir mientras trabajaba en la segunda.
Solo t? Duh. Crea que todos los camareros dorman aqu
arriba?
Me lanz una mirada rpida. Soy dueo del lugar.
Mulvaneys? Eres el dueo?
Ha estado en mi familia desde hace cincuenta aos. Soy Reece
Mulvaney. Mi padre lo dirigi hasta hace dos aos. Ahora lo hago yo.
Oh. No s por qu eso no cambiaba nada, pero de repente lo
hizo.
De repente me sent ms incmoda. Haba crecido en este lugar. Lo
haba visto todo. Todo. Toda clase de tontos y cachondos estudiantes


99
universitarios caminando a travs de las puertas. Pens en mi confesin
anterior. Haba venido aqu en busca de experiencia. Dios. Deba pensar
que era la ms tonta de todos.
Enterr las manos en mis ajustados bolsillos, observando, esperando
que dijera algo ms. Para explicar qu era lo que pensaba. Lo que
hacamos aqu.
Lo que yo haca aqu.
Se puso de pie con un movimiento fluido. Movindose como una
especie de gato salvaje. Sin esfuerzo y con gracia. Sus ojos se posaron en
m con atencin, brillando de esa extraa manera, como iluminndose
desde el interior.
Se acerc, no rpido, pero con pasos sencillos.
Se detuvo frente a m, dejando solo unos centmetros de distancia
entre nosotros. No poda respirar. El aire me abandon, pero no poda
recuperarlo. Fij mi mirada en su pecho, de repente demasiado agobiada
por los nervios como para levantar la mirada a su cara, y plante un
problema completamente nuevo para m. Por qu solo poda pensar en lo
fuerte y amplio que se vea su pecho. Solo poda mirar boquiabierta la piel
dorada que se asomaba de su cuello.
Luego, sus manos estaban en mi cara, sus palmas ahuecando mis
mejillas, sus dedos enterrndose en mi pelo. Mi cuero cabelludo apretado y
hormigueando. Me oblig a levantar la cara. Vi el destello de sus plidos
ojos azules antes de que su cabeza descendiera, y todo lo dems se
perdi excepto esto. l. Sus labios sobre los mos. Abrasadoramente
calientes.
Era solo su boca, sus manos agarrando mi cara, mi cabeza. Su
lengua acarici mi labio inferior. Di un grito ahogado y se aprovech,
arrastrndola hacia adentro, y me llen con su sabor. Me inclin hacia
delante, derritindome contra l. Su dura longitud contra m me hizo sentir
mareada, sin huesos. La sensacin me abrum. No haba duda de su
poder, de su fuerza. Irradiaba de l en oleadas, y tan embriagador como
era todo esto todo de l, tambin me asust un poco. Como una de
esas atracciones del parque de diversiones en donde caes del cielo y
luego te echan hacia atrs un segundo antes de golpear contra el suelo.
Me senta lejos de estar segura en estos momentos.
Romp el beso para buscar aire, en pnico y jadeando. Espera, por
favor. Mi voz tembl al mirar hacia las escaleras, evaluando mis opciones
de escape. Mis ojos hicieron un escaneo rpido, confirmando lo que ya
saba. Me hallaba totalmente bajo su control.


100
Cmo de loca era esta situacin? Dej que me trajera hasta esta
sala. Yo no hara eso. Eso no es quin yo era.
Qu? Su voz era firme, con sus manos todava ahuecando mi
cara, cada uno de sus largos dedos era una ardiente marca.
Luch contra las oscuras ansias que me instaban a tirarme devuelta
hacia l y seguir besndolo. Tragu un respiro, ordenndome pensar en
esto e ignorar a la pequea voz en mi cabeza (que se pareca mucho a
Emerson) instndome a saltar sobre sus huesos.
Evitando su mirada, inspeccion su loft como si pudiera encontrar
una solucin en el gran espacio. Mi atencin se desvi hacia la cama. Y se
qued all. La actividad en el bar era un zumbido bajo y estable por
debajo de nosotros. Al igual que el retumbar del vientre de una bestia.
Todo me recordaba que haba gente debajo de nosotros, tambin
podramos haber estado en una isla desierta. Estbamos realmente solos.
ramos solo l y yo. Nosotros.
Debi de haber ledo algunas de mis ansiedades. Sus manos se
establecieron en mi cara. Sub mi mirada mientras l bajaba la cabeza. Me
bes, capturando mi labio inferior con sus dientes. Mi vientre dio otro salto.
Sus dientes liberaron mi labio y lami la sensible carne.
Gem.
Sus labios se movieron contra mi boca, hablando. No te
preocupes. No lo hago con vrgenes.
Y luego me bes de nuevo, su lengua adentrndose en mi boca, sus
manos se zambulleron a travs de mi cabello y sostuvieron mi cabeza,
inclinndome hacia la caliente presin de sus labios, sin ninguna
oportunidad de hablar. Como si pudiera formar palabras coherentes.
Solo dos pensamientos me golpearon. Oh, mierda, es tan obvio que
soy virgen? Y: Por qu se molesta conmigo si no hay posibilidad de sexo
para l?
Sin embargo, todo se hizo rpidamente irrelevante. Su boca me
consuma, borrando todo lo dems. El beso sigui y sigui. Su lengua me
explor, hasta que tuve ms confianza. Toqu su lengua con la punta de la
ma. Hizo un bajo gruido de aprobacin y pas un brazo alrededor de mi
cintura. En un solo movimiento, me levant de mis pies lo suficiente para
poder caminar a travs del loft. Las puntas de mis botas rozaban el suelo.
Di un pequeo chillido. Mis manos se aferraron a l, mis brazos se
envolvieron con fuerza, como cuerdas, alrededor de sus hombros, que se
tensaron.
Cuando se detuvo, sus brazos se aflojaron a mi alrededor. Me deslic
a lo largo de l y mis pies volvieron al suelo. Mi cabeza, sin embargo,


101
qued perdida por algn lugar en las nubes. O, precisamente, perdida en
algn lugar entre el sabor de su boca y la sensacin de su cuerpo contra el
mo.
De repente, el clido roce de su callosa mano contra mi mejilla
desapareci.
Retrocedi.
Me tragu un gemido de desilusin y me detuve justo antes de
alcanzarlo y tirarlo de l de vuelta por la parte delantera de su camisa.
Con sus ojos fijos en m, se sent en la cama y me dej de pie
delante de l. Me mov sobre mis pies, sin saber qu ocurra y tratando de
que todo se viera de manera sofisticada y cmoda. No tena sentido.
Despus de todo, me haba llamado virgen. Y haba admitido que vine
aqu en busca de experiencia. Eso como que me hizo animarme.
Sus ojos plidos brillaban en la dbil luz rojiza de la lmpara del suelo.
Decidiendo actuar, me adelant para seguirlo, pero neg con la
cabeza, sus ojos brillaban como fragmentos de vidrio. Recostado sobre el
colchn, apoy los codos en la cama, luciendo casual.
Qutate la ropa. La solicitud era todo menos casual, y sin
embargo, lo pronunci como si me estuviera preguntando si le poda pasar
la sal.
Un extrao sonido estrangulador sali de mi garganta. Luch contra
l, empujndolo hacia atrs, y trat de sonar casi normal. Qu?
Inclin la cabeza hacia un lado, estudindome. T queras
aprender sobre el juego previo. No es por eso que viniste en busca de mi
hermano?
Mi cara se calent por el recordatorio.
Bueno, me tienes. Anunci esto como si fuera, de alguna
manera, el segundo lugar. Lo cual era ridculo. Logan era caliente, pero
pareca el lder de una banda de chicos. Reece. Reece era algo
completamente distinto. Ahora. Qutate la ropa.
Me temblaban las manos. Si no fuera por su seguridad de que no lo
haca con vrgenes, estara corriendo hacia la puerta. Probablemente.
Me moj los labios y mi estmago se apret por la forma en que sus
ojos siguieron el pequeo movimiento. No se perdi nada. Tragando, le
pregunt: No eres de esos tipos que se saltan el juego previo y van
directo a ello?
Yo soy el que tiene experiencia. Vas a confiar en m?


102
Era mi turno de mirarlo, acostado tan deliciosamente sobre la cama,
luciendo tan fcilmente caliente. Como si recoger vrgenes en el bar y
traerlas aqu fuera algo que haca todo el tiempo. No pens que ese fuera
el caso, pero el monstruo verde de los celos todava se encontraba dentro
de m. No quera tener en cuenta si haba hecho esto antes. Que se
hubiera acostado all en su cama e invitado a otras chicas a quitarse la
ropa para l. Aunque la presuncin de su experiencia fue lo que me trajo a
este momento, me gustara pensar que fui la primera en ver el interior de
esta habitacin.
Debera confiar en ti? Levant la barbilla en un intento de lucir
ms valiente de lo que me senta. No es como si te conociera. Pero lo
haca. Al menos un poco. Saba que era el tipo de hombre que ayudaba a
una mujer varada junto a la carretera. Saba que era bueno con los nios.
Tambin era el tipo de persona que se ofenda cuando era confundido
con el prostituto de su hermano. Tena escrpulos.
No vamos a hacer nada que no quieras hacer explic. Qutate
la ropa luciendo sexy mientras lo haces. Una esquina de su boca se
levant. Bueno, eso es muy excitante. Y no es eso lo que quieres
aprender? Cmo encender a un tipo? Un tipo en especial, cierto?
Hunter. S. Mi mente salt al recuerdo de l. Mi propsito. La razn por
la que me hallaba aqu. Eso era exactamente. Asent con la cabeza.
Bueno. Entonces, a qu ests esperando?
A qu esperaba? Me mord el labio, tratando de decidir. La lgica y
el pulso caliente del deseo en mis venas me animaron sucesivamente. S.
Solo hazlo. Imagina que el miedo se ha ido, y vive por una vez.
Mira. Se sent en la cama. Igualar movimiento por
movimiento ofreci. Porque tipos como l eran tmidos para desnudarse.
Claro. Como si eso de alguna manera me hiciera sentir mejor sobre
desnudarme delante de l.
Alcanz la parte de atrs de su cabeza y agarr un puado de su
camisa. De un tirn, sac la tela gris oscuro por encima de su cabeza.
Una cinta invisible se apret alrededor de mi pecho. Santa
sensualidad. Mi mirada lo devor. Piel bronceada. Abdominales marcados.
Mi boca babe y se sec al mismo tiempo. Ahora poda ver que el tatuaje
que cubra su brazo se extenda hacia su pecho, el diseo de fauna
cubriendo su pectoral izquierdo. Tambin haba una especie de escritura
que se estiraba a lo largo de su trax. Palabras que no poda descifrar
desde donde me encontraba.
Eso es ridculo. Respir, asombro y lujuria giraban a mi alrededor
como un elixir embriagador. No me haba dado cuenta de que dije las


103
palabras en voz alta hasta que cerr el espacio entre nosotros, haciendo
que la cinta alrededor de mi pecho se apretara an ms.
Una de las esquinas de su boca se levant, curvndose ligeramente.
Primer consejo: no llames ridculo a un tipo cuando est desnudo frente a
ti. Eso podra acomplejarlo.
Nunca hubiese podido imaginar que Reece tuviera un complejo. No
por la manera en que luca.
Examin su pecho plano y su torso delgado con msculos
claramente marcados. No poda dejar de comrmelo con los ojos. La
pretina de sus pantalones era baja, revelando una tira fina de la elstica
negra que perteneca a sus calzoncillos.
Tu turno quiero decir, si ya terminaste de mirar.
Dud que alguna vez pudiera terminar de mirarlo.
Arrastr mi mirada desde ese delicioso pecho de regreso a su cara.
Su voz sonaba diferente, mas spera y profunda, un retumbo bajo que
caus una reaccin fsica en mi piel. Sus ojos tambin lucan diferentes. El
azul claro era humeante, como la niebla llegando del mar. Observaba con
una profunda intensidad que haca temblar mis manos mientras alcanzaba
el dobladillo del suter de Georgia.
Puedo hacer esto.
Lo pas por encima de mi cabeza rpidamente, antes de perder el
valor. Una rpida mirada hacia abajo confirm que no usaba mi
acostumbrado sostn de algodn blanco. Gracias a Dios. El plido satn
rosado rodeaba mis senos altos. Su mirada se movi lentamente sobre m,
evaluando, y me sent desnuda a pesar de que an usaba el sostn. En
mayo habra chicas broncendose en el patio usando bikinis con menos
tela que esta.
Lindo dijo suavemente.
Gracias.
No necesitas pararte como si estuvieras enfrentando un pelotn de
fusilamiento. El retumbar de su voz no hizo nada para calmar mis nervios.
De hecho, tal vez pude saltar un poco ante el sonido.
Se movi hasta el borde de la cama y estir un brazo para llegar a
m. Sus dedos se curvaron alrededor de mi cintura y tir de m, esa media
sonrisa segua all, acariciando sus labios. Fui hacia l con pasos vacilantes,
tanto aliviada como extraamente decepcionada de que cortara mi
striptease (pero ms que todo, aliviada).


104
Toda esa desnudez, esa piel que luca firme atrajo mis ojos de nuevo.
No poda dejar de absorberlo. Luca comestible. Debera andar sin camisa
todo el tiempo. Tacha eso. El chico causara un disturbio.
Solt mi cintura, dejndome parada entre sus muslos separados. Su
cuerpo irradiaba calidez mientras me quedaba entre sus piernas,
cernindome cerca, mirando hacia l, mis dedos picando por tocar la
curva desnuda de sus hombros y sentir toda esa solidez, esa calidez, y
trazar lentamente el tatuaje en su pecho y su hombro.
Sigue. Su voz se desliz como terciopelo sobre mi piel.
Tragu. Qu?
Tan lindo como luce el rosado contra tu piel, quiero que te lo
quites. Roz un tirante, apenas tocndome.
De acuerdo, entonces no me dejaba escapar, pero la idea de quitar
el sujetador envi una onda de pnico a travs de m. Se encontraba al
nivel de mi pecho! No estaba segura de que pudiera manejarlo tan de
cerca y tan ntimamente.
Quera experiencia, pero no era esto nadar a lo profundo?
Podamos entrar en el agua dentro de un rato primero? Empezar en la
piscina de nios?
Sus labios se torcieron. Ests pensando mucho. Puedo notarlo.
Detente.
Esto es lo que haces con las otras chicas con las que no tienes
intenciones de dormir? Apenas reconoca mi voz. Sonaba tan pequea y
jadeante.
Esto es lo que hago contigo. Sus manos se posaron en mi cintura,
huellas ardientes en mi piel justo por encima de la pretina de mis
pantalones. Vamos. Hagmoslo.
Tal vez fue el desafo en su baja voz rasposa, o simplemente la
verdad en sus palabras. Pensaba demasiado. Coloqu mi mano detrs y
deshice el broche, preguntndome cmo, en una semana, haba ido de
chica con un solo beso malo en mi historia a esto. Sola con un chico
caliente semidesnudo que se encontraba fuera de mi alcance.
Deja de pensar, Pepper.
Sostuve las copas de mi sostn contra mi pecho, evitando que
cayera.
Esto no tiene nada que ver con pensar. Es solo instinto.
Me estudi, mirando desde mi rostro hasta mis brazos presionados
fuertemente enfrente de m, salvndome de la exhibicin total.


105
Levant una mano. Mirndome con decisin, solt un tirante; sus
dedos rozaron mi piel, suave como un susurro. El fino tirante de satn cay
de mi hombro derecho sin hacer sonido alguno. Un escalofro me recorri.
Se me puso piel de gallina por todo el cuerpo y todo dentro de m se tens.
Era solo una pequea cosa. Un tirante que no proporcionaba
ninguna proteccin real, pero era como una barrera cada. Se movi al
otro tirante. Otra caricia silenciosa de sus dedos contra la curva de mi
hombro. Ms escalofros.
Eran solo mis brazos ahora, aferrndose sobre m, sosteniendo las
copas rosadas en su lugar. Continu mirando mi rostro mientras pona
ambas manos en mis muecas, encerrndolas en sus seguros y largos
dedos. Lentamente, con firmeza, las apart de mi pecho. El sostn cay
A pesar de la calidez que senta de lo clida que l me haca
sentir una rfaga fra se desliz sobre m y tembl. Mis pezones
reaccionaron, las puntas endurecindose. O tal vez era solo l. Su mirada
me recorri, esos ojos con una brillante sombra de azul, iluminaban
imposiblemente el cuarto sombro.
Era lo ms expuesta que haba estado alguna vez. Ni siquiera me
quitaba la ropa delante de otras chicas. Haba sido la chica que se iba a
las casillas de los baos en los vestidores o se vesta apurada de espaldas a
las dems. Esto era grande, inmenso, un evento nunca antes visto.
No haba donde ocultarse.
Sus manos se posaron alrededor de mis costillas. No eran mis senos,
pero bien pudo haber tocado all. Aun as salt. Sus pulgares se quedaron
por debajo de la parte inferior de mis pechos. Muy cerca pero sin tocar.
Me atrajo, hacindome descender sobre la cama. El colchn
encontr mi espalda. Se coloc contra m, un musculoso brazo sobre mi
cabeza, una de sus piernas por encima de mi cadera, sujetndome. Aspir
un aliento torturado y lo contuve. Era demasiado. Muy pronto.
Eres hermosa. Toda duraznos y crema. Su mano toc mi
estmago. La piel sensible de all se estremeci bajo su clida palma. Me
dolan los pulmones, conteniendo la respiracin, pero no poda hacerlos
funcionar.
Llev mis manos inconscientemente a mi pecho. Fue rpido en
reaccionar, sosteniendo mis manos. Con una respiracin acelerada, las
mantuve tiesas a mis lados, queriendo ser valiente. Queriendo ser alguien
que disfrutaba esto y no sentirme como una virgen asustada incluso si eso
es lo que era.


106
El calor se arrastr por mi cuello, encendindose en mi rostro. Esper,
esperando sentir sus manos all, en mis senos, manoseando como hara
cualquier otro chico, pero su toque nunca lleg.
Acerc ms su rostro al mo, sus labios acariciando mi oreja con un
clido aliento. Inclinndose, buscando ese contacto. Necesitas relajarte.
Se supone que debes disfrutar esto.
Est Est bien. Mi voz tembl.
Rgida y asustada no es exactamente excitante.
Entonces no te estoy excitando? Solt, mortificada, sintiendo
como que de alguna forma fall. Estaba aqu para explorar, para
aprender, y estaba haciendo un psimo trabajo.
Oh, estoy excitado. No te preocupes por eso. Su mano tom mi
cabello, alejndolo de mi cuello. Solo hablo en trminos generales. Si vas
a provocar a otra persona tal vez l quisiera que fueras ms receptiva.
Mientras hablaba, su boca se coloc en mi mejilla, justo por debajo
de mi oreja. Otra persona. Las palabras sonaban dentro de mi cabeza
como canicas sueltas. No poda pensar en nadie ms ahora mismo. No
poda imaginar a nadie, solo a l y la manera en que su boca se senta en
mi piel. La manera en que su palma reposaba en mi estmago, sus dedos
separados, las puntas curvadas tan ligeramente, acariciando suavemente
mi temblorosa piel.
En este momento, poda olvidar todos mis temores. Incluso poda
olvidar el hecho de que me encontraba expuesta y vulnerable en una
forma en que no haba estado nunca antes. De una forma en que deba
permitirme estar con alguien.
Me retorc en la cama, muriendo por dentro, esperando su prximo
movimiento, esperando que me tocara. Esperaba tanto que lo hiciera
como que no.
Su boca por encima de mi oreja, su respiracin ventilando con
vehemencia contra los pliegues sper sensibles de mi odo. Me hizo ansiar
ms. Quiere que ests tan caliente por esto como lo est l.
De nuevo se refera a mi supuesto amante futuro, el chico por el que
haca esto. La insinuacin de Hunter en este momento, de hecho me
molest. l no estaba aqu. Reece s. No quera pensar en Hunter ahora
mismo. Solo quera sentir.
Gir mi rostro para mirarlo directamente, nuestros labios sin tocarse
exactamente. Es eso lo que ests haciendo? Calentndome? No
saba de dnde sali la pregunta. Sonaba ms ronca y seductora en mi
voz.


107
Dime. Lo estoy haciendo?
Tragu saliva y comenc a decirle que s, que ya haba tenido xito
hace mucho en ese aspecto, pero en ese momento mordi el lbulo de mi
oreja y me arque en la cama con un grito de placer inesperado que me
atraves.
Hizo un profundo sonido de aprobacin, y luego me toc.
Era una sensacin sorprendente tras otra. Su boca en mi oreja. Su
mano tocando mi seno. Jade ante eso, ante toda la intensidad de su
palma acariciando mi carne. Te sientes tan increble. Me encantan tus
tetas.
Mi cabeza gir en la cama y agarr sus hombros, olvidando mi
timidez. Curv mis dedos alrededor del slido msculo, mis uas aferradas
a la piel sensible, seda en acero. El tocarlo era una cosa excitante, sentir su
fuerza, los msculos que se contraan ante el toque de mis dedos.
Y entonces encontr mi pezn. Gem mientras trazaba la punta,
provocndome. Me estremec en la cama, el dolor apretndose entre mis
piernas. Me retorc, buscando una manera de calmar la sensacin extrema
de calor.
Su boca encontr la ma en una desesperada fusin de labios y
lenguas. Le devolv el beso, mi inseguridad anterior desaparecida.
Sus labios se separaron de los mos y su boca fue a por mi seno,
reclamndolo con nada menos que el suave toque provocador de sus
dedos. Me tom en su boca, envolvindome en un clido y hmedo calor.
Me ahogu, los sonidos no eran exactamente oraciones, sino algo
cercano a palabras.
De repente, mi telfono son. Me puse rgida. l contino como si no
lo escuchara. Su boca continu devorndome como si fuera algn placer
extrao. Como si furamos las nicas dos personas en el universo. Sin
personas en el bar debajo de nosotros. Ningn telfono sonando en mi
bolsillo.
El tono de llamada pronto se apag, y rpidamente olvid incluso
preguntarme quin llamaba. Aunque era una suposicin fcil.
Y luego un mensaje de texto vibr en mi bolsillo contra el peso de su
cadera. Lo ignoramos. Incluso la segunda vez. Y la tercera.
A la cuarta vez, se levant con un gruido. No se van a detener.
Sentndose, desliz su mano en mi bolsillo para buscar mi telfono.
Mord el interior de mi mejilla mientras su mano yaca all, tan cerca de la


108
cima de mis muslos. Incluso despus de toda la intimidad de los ltimos
minutos, eso se senta ms all de lo ntimo.
Sac mi telfono. En vez de drmelo como esperaba, comenz a
escribir.
Qu ests haciendo?
Termin de escribir, lo lanz en la cama por encima de mi cabeza.
Volvi a descender sobre m. Jade ante la sensacin de su torso desnudo
contra mi piel, presionando mis pezones, hmedos por su boca.
Las palabras temblaron en mis labios. Qu les dijiste?
Su aliento acarici mis labios. Que pasars la noche conmigo.



109
13
Traducido por Cynthia Delaney
Corregido por Daniela Agrafojo

Oh. Dios. Mo. Sus palabras dispararon una emocin caliente que
baj por mi columna. Una sensacin que slo aument cuando sus labios
sofocaron los mos. Situ su cuerpo entre mis muslos y me maravill la forma
en que encajaba all, tan natural, tan correcto. Sus manos alcanzaron la
pretina de mis pantalones. Desliz sus dedos dentro, los dorsos deslizndose
en mi ropa interior y contra mi ombligo.
Por mucho que el toque envi una sacudida de chisporroteante
conciencia a travs de m, tambin creci un escalofro de pnico en mi
interior. Gimiendo contra su boca, mis dedos se cerraron alrededor de su
mueca y tiraron.
l obedeci, deslizando su mano fuera de mi ropa interior, e
instantneamente me invadi una sensacin de calma. Quiso decir lo que
haba dicho antes. No hara nada que yo no quisiera. Este conocimiento
me dio una mayor sensacin de poder. Poda hacer cualquier cosa.
Besarlo. Tocarlo. Explorarlo como deseaba, sin miedo a que pudiera
exigirme ms de lo que quera dar.
La ltima de mis reservas se desvaneci. Pas mis manos por su
cabello. Era como seda contra mis palmas. Sent la forma de su crneo, la
delicada piel de su nuca. Profundic nuestro beso, empujando mis labios
ms duro contra l, saborendolo con mi lengua. Gimi en aprobacin,
murmurando: Me gustan tus manos sobre m.
Y a m me gustaba sentirlo, tambin, deleitndome con la libertad
de hacerlo, sintiendo toda esa piel lisa sobre los duros msculos y los
tendones. Mis palmas patinaron sobre sus anchos hombros, bajando y
subiendo por la pendiente de su espalda, amando la textura
aterciopelada de su corto cabello, el roce de la barba en su rostro.
Mierda, eres dulce. Se apret contra mis labios toscamente, su
mandbula flexionada bajo mis dedos.
Desliz sus manos debajo de m, agarrando mi trasero y
restregndose contra m. Sent su ereccin. Su dureza, su forma excitada.
La necesidad se apret profundamente dentro de m. Comenz un lento


110
balanceo y yo liber mis labios, respirando entrecortadamente. Su aliento
llen mi oreja, tan spero como el mo.
Sac una mano y la coloc entre nosotros, frotando entre mis
piernas. Grit, deslizando mis caderas hacia arriba contra la presin de sus
hbiles golpes. Desliz sus dedos sobre la tela del pantaln vaquero que
me ocultaba, aumentando la presin con cada deslizamiento. Afinc la
base de su palma, empujndola en algn lugar mgico. Comenc a
temblar. Agarrando sus brazos, sacud las caderas contra l.
Oh, Dios. OhDiosOhDiosOhDios. Cerr los ojos y me mord el labio
para evitar ser muy ruidosa. Estaba hacindome venir. Solo as. Tan
fcilmente. Con mis vaqueros an puestos.
Djate ir. Est bien dijo con voz rasposa. Quiero escucharte.
Solt mi labio y dej escapar el sonido. Grit fuertemente,
arquendome debajo de l, empujando mis caderas hacia arriba y hacia
abajo. Ni siquiera son como yo. Era alguna criatura gobernada por el
deseo y las sensaciones salvajes. Cerr los ojos ante el insoportable dolor
que se construa en mi interior. Mi letana interna brot de mis labios.
OhDiosOhDiosOhDios!
Una baja y spera risita sali de l, rozando mi cuello desnudo. Su
cabeza se inclin y su boca se cerr sobre un pezn. Puntos brillantes
explotaron detrs de mis prpados. Grit, mis uas clavadas en sus
hombros. Me sacud en sus brazos, recorrida por temblores. Me qued floja,
mi cuerpo sin huesos.
Me baj y se acurruc a m alrededor, abrazndome por detrs con
su cuerpo ms grande. Su ereccin an segua ah, pinchando mi trasero,
recordndome que l no haba alcanzado su propia liberacin.
Cuando las deliciosas sensaciones desaparecieron de mi cuerpo,
aument la incomodidad. Me mantuve inmvil por un momento,
pensando, preguntndome qu decir.
Qu dice alguien despus de su primer orgasmo? Puedo tener
otro, por favor? Volv mi cara hacia la cama, amortiguando el resoplido de
mi propia broma.
l se levant, y yo me qued quieta en la cama, jugueteando
nerviosamente con un mechn de mi cabello, debatiendo cmo debera
manejar este momento. Hubo un suave chasquido y la habitacin se sumi
en una oscuridad palpitante. O un crujido y luego sent una manta suave
sobre m. l regres, deslizndose debajo de la manta, su fuerte brazo
envolvindose alrededor de mi cintura, tirndome contra su pecho. Los
minutos pasaban mientras esperaba que ocurriera algo. Esa era la parte
en la que trataba de empujarme a tener sexo? Su ereccin an segua all,


111
recta detrs de m, distrayendo y emocionando, devolviendo de nuevo a
la vida al apretado dolor entre mis piernas. Apret los muslos,
presionndolos firmemente en un esfuerzo por calmar los latidos casi
dolorosos que senta all.
Nada. Ni una palabra. Ni un movimiento.
Su ereccin se volvi menos insistente y finalmente su pecho se pas
a moverse con un ritmo constante contra mi espalda. Increble. Realmente
se haba dormido.
Me mantuve tensa como una tabla en sus brazos. Dudaba que
alguna vez pudiera dormir.
Ese fue mi ltimo pensamiento antes de que la oscuridad me
envolviera.
Me despert con mis piernas enredadas con otras ms largas y
pesadas de un hombre. Una definitiva primera vez.
Mi cara ardi, y varias otras partes de mi cuerpo, mientras los
recuerdos de la noche anterior me inundaban. Me tens al instante, todos
mis sentidos alerta, elevndose, escuchando, sintiendo m entorno. Una
ligera capa de pelo cubra las extremidades masculinas, creando una
deliciosa friccin contra mis piernas suaves. Fue una experiencia
totalmente ajena. Aspir y atrap el aroma almizclado de la cama de
cedro, y algo ms. Algo ya familiar. Era l. Conoca su olor. El jabn, el
almizcle y la sal de su piel. Nunca haba conocido el olor de otra persona
antes. Bueno, salvo por mam y la abuela. Abuela era una combinacin
de detergente y Bengay. No un olor desagradable. Mam era humo de
cigarrillo y alcohol barato.
Gir la cabeza en la almohada y ech un vistazo hacia mi derecha.
Un azul turbio inundaba la sala, filtrndose por las persianas. Lo estudi a la
plida luz del amanecer. Dorma con un brazo por encima de su cabeza,
el otro tirado descuidadamente hacia un lado. Por lo menos no me
abrazaba como si fuera su almohada favorita. Era libre.
Con la guardia baja pareca ms joven. Mi palma picaba por tocar
su rostro, por sentir el roce de su barba contra la palma de mi mano. Tena
una vista sin restricciones de la tinta que se deslizaba a lo largo de su torso,
movindose sobre sus msculos y tendones finamente cortados,
detenindose solo un par de centmetros por debajo de su axila. Mir las
palabras a la tenue luz. Llvame a la roca que es ms alta que yo. Era
bblico? Mi frente se arrug, ms confundida que nunca porque esas
palabras tuvieran de alguna manera un significado especial para l. Lo
suficiente como para grabarlo permanentemente en su piel. Eso revel


112
una nueva faceta de l, ms suave, ms profunda, que nunca sospech
que existiera.
Suprimiendo la necesidad de tocarlo, desenred mis piernas de las
suyas y me baj de la cama, escaneando rpidamente el suelo y
encontrando mi camiseta y sujetador en una bola a varios metros de
distancia.
Mientras me vesta, lo mir, segura de que se despertara y fijara esos
ojos ahumados en m en cualquier momento. Mi corazn lata a un ritmo
salvaje en mi pecho mientras me pona mi ltima bota, rebotando
ligeramente sobre mi otro pie.
De pie, saqu cuidadosamente mi telfono de la cama y retroced,
haciendo una pausa en la parte superior de las escaleras. Mi mirada
recorri cada centmetro de l, enrollado en las sbanas como si fuera el
sexy sujeto de algn tipo de campaa de colonia. Tom una respiracin
con mi pecho demasiado apretado.
Con una mano apoyada en la pared para no caerme, me atraves
un intenso alivio porque l no hubiera despertado. Pero eso no fue todo lo
que sent. La inquietud se desliz a travs de m, anidndose en la boca de
mi estmago, como cido burbujeante. De algn modo, se senta mal
escapar de esa manera. Sin decir ni una palabra. Como un ladrn en la
noche. Una traicin. Lo que era una tontera. Los ligues de una noche
pasaban todo el tiempo. Sin condiciones. Sin compromisos. Y no era como
si hubiramos tenido sexo. No necesitbamos mirarnos fijamente el uno al
otro y sufrir una conversacin incmoda llena de mentiras y promesas de
llamar. No se trataba de eso. l saba por qu le segu hasta aqu anoche.
Por qu baj la guardia y me dej hacer todas esas cosas increbles por l.
Ambos lo sabamos. No era una chica por la que tuviera que preocuparse
porque se quedara y se convirtiera en una molestia, encaprichada y
desesperadamente convencida de que l sera el amor de su vida.
Aun as, permanec inmvil, discutiendo conmigo misma,
convencindome de que estaba bien irme. No me poda imaginar
despertar a la luz brillante de la maana con la noche anterior entre
nosotros. Qu podra decir? Tena todo por lo que haba venido. Y l
frunc el ceo, repentinamente insegura de lo que haba obtenido de esta
experiencia. No haba dormido con l. Ni siquiera haba
Mis mejillas ardieron, lo que slo demostraba lo inexperta y torpe que
era todava. Ni siquiera poda completar el pensamiento. No debera
sonrojarme ante mis propios pensamientos, y sin embargo, ah estaba yo,
mi cara ardiendo simplemente por pensar en lo que l me haba hecho y
que luego tuviera que devolverle el favor.


113
Apart la mirada de l y baj tranquilamente las escaleras,
envindole a Em un mensaje para que viniera a recogerme. Necesitaba ir
a casa, de todos modos. Tena trabajo hoy. Y tena que estudiar.
Hice una mueca. En verdad me encontraba alimentando mis
excusas? Como si no supiera la verdad?
Como si no estuviera corriendo asustada.
Al instante en que me met en el coche de Em, comenz la
inquisicin y continu todo el camino de regreso al dormitorio.
Aparentemente, no iba a tener ninguna tregua. No es que esperara que
pudiera mantener algo de la noche pasada para m.
Emerson cay sobre mi cama cuando entramos en la habitacin No
se haba molestado en cambiar sus pantalones de pijama y su camiseta
rosa. Pate sus zapatillas y meti los pies debajo de ella. Su corto cabello
caa suave y liso alrededor de su cara de duendecillo, libre de productos.
Deba de haberse duchado despus de volver de Mulvaneys anoche. Su
rostro se encontraba reluciente y limpio. Ninguna mancha de maquillaje.
Se vea adorable y ms cerca de los quince que de los veinte.
Neg con la cabeza hacia m, y haba un toque de temor en el
movimiento.
Nunca pens que te vera venir a travs de esa puerta a las siete
de la maana despus de enrollarte con alguien. Quiero decir, he hecho
un montn de paseos de la vergenza, pero t? Nuh-uh.
Agit una mano. Por favor.
Levant la cara y grit hacia la habitacin de al lado: Georgia!
Ha vuelto! Sus ojos brillaban intensamente con aprobacin. Siento que
tenemos que ir a comer panqueques o algo para celebrar.
No es mi cumpleaos, Emerson.
Uh. Una de sus oscuras cejas se elev. De algn modo lo es.
Georgia se arrastr en la habitacin, con aspecto de que haba
estado despierto por un rato. Siempre fue una madrugadora. Me mir de
arriba abajo como si estuviera buscando signos de lesin.
Ests bien?
S. Bien. Asent.
Te dije que se encontraba bien dijo Emerson. Su mirada volvi a
m. Ella se senta preocupada. Ese mensaje lo mand l, cierto?
Asent de nuevo.
Ella sonri. Dios. Eso fue tan caliente.


114
Sonre dbilmente, dejndome caer en la silla. Georgia se sent en la
cama, empujando a Emerson.
Bueno. Diablos exigi Emerson. Cmo fue? Cmo estuvo l?
Fue Mi voz se desvaneci, incmoda de repente de compartir,
y eso me dej un poco confundida. Fue slo una conexin. No se supona
que fuera algo especial. De acuerdo, cubr las bases uno, dos y tres en mi
experiencia libre de bases. Eso fue especial. Cierto. Pero Reece
nosotros bueno, no hubo nosotros.
Mis amigas me miraban, expectantes.
Fue agradable termin. l estuvo estuvo agradable.
Emerson se estremeci. Agradable?
Hmm. Asent de nuevo.
As de malo? chasque la lengua. Lo siento.
Parpade. Qu? No. No. Estuvo fantstico. l Fracas de
nuevo.
Georgia me estudi cuidadosamente.
Emerson me lanz una pequea almohada. Agradable es un
cdigo para una mierda. Ahora ya, dinos!
Em, no quiere.
Emerson mir a Georgia con una expresin desconcertada. Oh,
vamos. Esta fue su primera conexin. Y l es sexy. Su mirada se volvi de
nuevo hacia m. No puedes guardrtelo. Sus ojos se abrieron como
platos. Se inclin hacia delante, su voz decayendo a un susurro. Ohhh.
Lo hicieron? sus dedos hicieron un pequeo y divertido baile que
termin con ellos entrelazndose.
No! Le tir la almohada de regreso.
La atrap con una sonrisa. Bueno, danos algo, entonces.
Basta decir que delante de ti se sienta una mujer mucho ms
experimentada.
Ella dej escapar un suspiro pesado. Est bien. No vas a darnos
nada jugoso. Puedes al menos decirnos si vas a verlo de nuevo, o te
sientes adecuadamente educada ahora?
Fue como si su pregunta desencadenara mi necesidad de correr. Me
levant de la silla y me mov para recoger algo de ropa limpia. Tena que
estar en el trabajo en una hora.


115
Um. No estoy segura. Repas mi seleccin de pantalones de
trabajo color caqui, apartando los ojos.
No lo sabes? Un toque de preocupacin ti la voz de
Georgia. No me digas que te rechaz esta maana. Qu idiota.
Alc los hombros en un gesto incmodo. Ah, l podra haber
estado durmiendo todava cuando me escap.
Qu? La voz de Em sali como un chillido. De ninguna
manera. Va a despertarse en una cama vaca?
Enfrent a mis amigas de nuevo, con mi ropa y lo necesario para una
ducha en la mano.
S. Incluso yo detect la incertidumbre en mi voz.
Georgia y Emerson se miraron.
Estuvo tan mal? susurr.
Un poco duro, Pepper. Esto vino de una chica que nunca
pasaba la noche con un hombre ni lo dejaba a l pasar la noche.
Por qu? Las mir inquisitivamente, mi estmago revolvindose
incmodamente.
Ni siquiera un adis? pregunt Georgia.
Guau murmur Emerson. No te tom por el tipo de chica de
salos y djalos.
Mi cara enrojeci. No fue as.
Georgia me mir con simpata. Eso es lo que l va a pensar
cuando se despierte.
Me mord el labio, la agitacin hirviendo en mi estmago. No
quera enfrentarme a l. Y no mi mirada salt hacia Emerson, no
porque hubiera estado mal. Slo me senta avergonzada, supongo.
Estar bien. Es un hombre. Probablemente no lo pensar dos veces
me asegur Emerson, y realmente me molest un poco. Yo era una
contradiccin andante. No quera que l se sintiera menospreciado, pero
tampoco me gustaba la idea de que no le importara que hubiera
desaparecido de su cama. Agh. Esto era confuso como el infierno.
Sacudiendo la cabeza, me dirig a la puerta. Tengo que ducharme
para ir al trabajo.
Oye, incluso si se siente ofendido, es un buen cambio. Deja que el
chico se sienta abusado por una vez grit Emerson.


116
Gracias agregu por encima de mi hombro, preguntndome en
qu me haba convertido. Cundo me haba vuelto una chica que se
enrollaba con un camarero caliente y luego lo abandonaba antes de que
despertara? Se senta de mal gusto. Demasiado como el pasado del que
hua.



117
14
Traducido por Jasiel Alighieri & Edy Walker
Corregido por Aimetz Volkov

Era casi la una de la madrugada cuando los Campbells llegaron y
me pagaron la noche. Al conducir por esa solitaria carretera rural no pude
evitar pensar en Reece. Sobre todo mientras pasaba por el punto en el
que mi coche se haba ahogado y muerto. Donde nos conocimos.
Mi telfono son, el cual estaba en mi portavasos. Una rpida
mirada revel que era Emerson. Contest, manteniendo una mano
cuidadosamente en el volante.
Inmediatamente, el fuerte ruido de las voces y la msica a todo
volumen me salud.
Hola? dije en voz alta.
Has terminado ya? Su voz lleg de nuevo fuerte en mi odo, con
un tono exasperado. Trabajas demasiado, chica.
Esto viniendo de la chica que nunca tuvo que trabajar. Rod los ojos.
S. Estoy de camino a casa.
Encontrmonos! Estoy con Suzanne.
No, est bien. Me dirijo a casa.
Hay una mierda de fiesta! Quien-t-sabes est aqu.
Mi pecho se apret con burla cantarina. Est bien. Estoy cansada.
Poco convincente! Vamos. No quieres ir a por otra ronda con l?
Se ve realmente caliente y deberas ver a esta perra ponindose en
evidencia para conseguir su atencin en este momento. Tienes que estar
aqu y reclamar a tu hombre!
No me molest en explicar que l no era mi hombre. Claramente, Em
se haba lanzado un poco demasiado esta noche. Dudaba que registrara
las palabras, siquiera. Conducir Suzanne?
S, mam. Y ella est seca como un silbato. Su identificacin fue
confiscada la semana pasada por un guardia de seguridad en Freemonts.
Se ech a rer. O a Suzanne en el fondo insultarla.


118
S buena dije. Voy a colgar ahora.
Emerson comenz a hacer sonidos de abucheos. Sonriendo, colgu.
Todava sonrea cuando entr en los lmites de la ciudad. La sonrisa se me
escapaba mientras las palabras de Em se reprodujeron otra vez en mi
cabeza. Todo lo que poda ver en mi mente era a Reece sirviendo bebidas
mientras las chicas lo adulaban. De repente, ya no conduca hacia casa.
Sin un objetivo claro en mente, me dirig hacia Mulvaneys.
Mulvaneys estaba lleno como de costumbre, pero haba una gran
cantidad de personas que ya se marchaban, dirigindose por las puertas
hacia la noche oscura y fra. Ech un vistazo a mi telfono, confirmando
que faltaban tan slo treinta minutos hasta el cierre. Probablemente
haban anunciado la ltima llamada. Saba que era una especie de sin
sentido llegar tan tarde, pero aqu estaba yo. Fuera de lugar en mi enorme
sudadera de la universidad, pantalones vaqueros y zapatillas de deporte.
Muy lejos de las chicas que se congelaban el trasero con sus diminutos
vestidos.
Yo llevaba el cabello recogido en una trenza floja. Mi cara estaba
libre de maquillaje, pero no me importaba. No estaba aqu para ser
recogida ni impresionar a nadie. Y aun as tampoco pretenda estar aqu
por Emerson. Amaba a la chica, pero no estaba de fiesta con ella y
Suzanne. Yo slo quera verlo. No necesitaba que me viera. En realidad, no
quera que l se fijara en m en absoluto. Verlo era una especie de deseo
profundo y obligatorio que tena que alimentar.
Me mantuve alejada de la barra y localic a Emerson, justo en el
medio de un grupo de chicos. Naturalmente. Ella alz las manos en el aire
y grit cuando me vio. Arroj sus brazos alrededor de mi cuello y me
abraz como si no me hubiera visto en una semana y no slo esta tarde.
Eres una borracha cursi murmur en su odo, incmoda con la
atencin que atraa hacia m.
Se ech hacia atrs y agit un dedo hacia m. No estoy borracha.
Mir a Suzanne, que se encontraba claramente sobria y pareci
molesta sobre ese hecho. S, ella ha bebido un poco de ms.
Bien, bien, bien, bien. Este es el trato. Este es el trato. Oh, s.
Definitivamente borracha. Siempre se repeta a s misma cuando haba
bebido mucho. Agit ambas manos en el aire. Lo acabo de ver en la
barra. Hice una mueca por su volumen. Incluso por ms fuerte que la
habitacin sonara, su voz se elev por encima del estruendo.
Shhh. Arrastr sus dos manos hacia abajo, pero continu
hablando con esa voz demasiado alta.


119
He estado manteniendo un ojo sobre l, sin embargo. Y esa perra
en el top rojo? Quera cuidarlo de ella por ti, pero Warden aqu no me
dej.
Dispar a Suzanne una mirada agradecida. Creo que es hora de
que vayamos a casa.
Suzanne hizo un solo gesto de acuerdo. Los chicos cercanos gimieron
con decepcin. Emerson se uni con sus gemidos y seal ampliamente.
Oww. Ellos quieren que me quede.
Estoy segura de que lo hacen. Lo siento, chicos. Deslic un brazo
por la cintura de Emerson.
A medida que avanzbamos a travs de la planta principal, no
poda detenerme. Mi mirada salt al extremo de la derecha, explorando la
barra. No vi a Reece. Un vozarrn grit la ltima llamada, y ms cuerpos
comenzaron a moverse hacia la puerta trasera. Nos movimos lentamente,
atrapadas en la corriente.
La voz de Emerson me sacudi, demasiado ruido en mis odos. Oh!
Oye! Hola, Reece. Mira, Pepper. Es Reece.
Mi mirada fue hacia adelante. Reece se par frente a nosotras,
mirndome con una expresin vaca.
Hola le dije en voz baja.
Su mirada me recorri y me record la forma en que me vea. Sin
maquillaje. Pelo desordenado. Sudadera manchada con pur de
manzana. Impresionante.
Qu ests haciendo aqu? No era el saludo ms cordial. Tena
prohibida la entraba al bar ahora?
Un incmodo silencio cay entre nosotros, que solo fue ms evidente
porque no haba tanto ruido rodendonos. Pero all estbamos, sin decir
nada. Mov los pies, muy consciente de las miradas vidas de Emerson y de
Suzanne balancendose entre nosotros como si estuvieran viendo un
partido de tenis. Yo No debera estar aqu? Al instante me arrepent
de la pregunta. Realmente no quera orle proclamar que no era
bienvenida aqu, y la decidida falta de calidez en su mirada me dijo que
eso es lo que iba a hacer.
Cruz los brazos sobre el pecho, haciendo ondular el ala
emplumada de su tatuaje como si la atrapara al vuelo. Las mangas de su
camisa se tensaron contra sus bceps. Algo se agit dentro de m mientras
recordaba cmo se sentan de apretados esos bceps bajo mis dedos.


120
Me mir de nuevo y mis mejillas se calentaron an ms, recordando
que l saba exactamente cmo me vea bajo mi menos que halagadora
ropa. Bueno, al menos cmo luca en la mitad superior. Por lo ltimo que
recuerdo, tenas prisa por salir de aqu. Inclin la cabeza hacia un lado y
continu: O era slo de mi cama de donde tenas prisa por escapar?
Aspir una respiracin sibilante.
Ohhh. Maldita sea, Pepper! Mir a Em. Ella se encogi de
hombros y me mir como disculpndose. Te dije que fue duro.
De verdad acababa de hacer eso? Mi mirada volvi de nuevo
hacia l. Y en serio acaba de decir eso?
Oye. Est bien. Levant una mano, con la palma hacia fuera.
Quiero decir, saba que estaba siendo utilizado, pero no me di cuenta de
que no era digno de una despedida.
Habiendo aparentemente terminado conmigo, empuj hacia atrs
a travs de la multitud hacia la barra.
Tu boca est colgando abierta dijo Suzanne a mi lado.
La cerr con un chasquido.
Amigo. Emerson se le qued mirando. Ella gir la cabeza para
mirarme. Esper, pensando que iba a ofrecer alguna pieza profunda a
modo de consejo.
Todo lo que consegu fue: l es tan sexy.
Solt un bufido. S, ya lo has dicho antes.
Y jugaste con l? Vaya. Yo slo quera arrastrarte fuera de tu
concha. He creado un monstruo. Cmo llegaste a ser as de vagabunda?
Se cubri la boca con los dedos en un intento de reprimir una risita.
Poniendo los ojos en blanco, apret mi brazo alrededor de su cintura.
Ests jodidamente borracha. Vamos. Vamos a llevarte al coche.
Apoy la cabeza en mi hombro mientras salamos del bar. Las
amo, chicas gorje. Son como las mejores personas en mi vida. Ustedes
dos y Georgia.
Le envi una larga mirada, preguntndome si la borrachera de esta
noche tena algo que ver con la conversacin telefnica que haba tenido
hoy con su madre. Haba entrado en la habitacin cuando ella colgaba.
La tez de Emerson era generalmente como plida porcelana. Pareca un
pequeo duendecillo irlands con sus brillantes ojos azules, el pelo oscuro y
la piel sin defectos, lechosa. Pero en ese momento, banderas rojas
brillantes tean sus mejillas.


121
No saba de qu haban hablado, slo que los labios de Em se
haban apretado en las esquinas. Cuando le pregunt si estaba bien,
repentinamente se mostr alegre y rpidamente cambi de tema.
Emerson cay como un peso muerto en el asiento del pasajero del
coche de Suzanne. Mir a Suzanne por encima del techo. Puedes
llevarla bien a casa, Suze?
Asinti, moviendo de un tirn su pelo negro liso por encima del
hombro. Vamos a estar bien.
Emerson se anim en su asiento. Adnde vas?
Slo voy a hablar con Reece.
Oh, hablar dijo ella, su voz cargada de exageracin. As es
como lo llaman en estos das?
Suspirando, pero con una sonrisa, me volv a mirar a Suzanne.
Segura que puedes manejarla?
No te preocupes. La meter en casa y la arropar. Y si eso no
funciona siempre puedo asfixiarla con una almohada.
Escuchaste eso? Quiere matarme! No me dejes con ella!
Rodando los ojos, cerr la puerta en su cara con Emerson sin dejar
de hablar.
Las vi salir del estacionamiento antes de volver al bar, empujando
contra la avalancha de personas. Esquiv a una temblorosa rubia en su
minifalda demasiado corta.
Para el momento en que llegu a la habitacin principal de nuevo,
el lugar estaba casi vaco, los pasos de las personas que permanecan lata
pesadamente sobre el suelo de tablones. Reece era fcil de localizar. Se
encontraba de pie en el bar, hablando con otros dos camareros. Ellos
asintieron, escuchndolo mientras los instrua en algo.
Observ este nuevo lado suyo, vindolo ahora. Aprecindolo. El
borde autoritario que siempre haba estado all y no haba reconocido.
Que haba visto, pero no haba pensado que en realidad pudiera ser el
encargado del lugar. Cmo un joven de veintitrs aos llega a estar a
cargo de un bar? Me pareca una gran responsabilidad. l dijo que haba
estado en su familia desde hace tres generaciones, pero dnde estaba su
padre? O su madre? Por qu no estaban ellos encargndose?
Me cruc de brazos. Sobre todo porque no saba qu otra cosa
hacer con ellos, pero tal vez porque pens que con eso tambin podra
disimular mi sudadera manchada. Realmente deb de haber considerado


122
mi vestimenta para esta noche. Una parte de m debi de haber sabido
que poda terminar aqu.
Me senta incmoda parada all, as que cambie de pie, esperando
a que el me viera. Uno de los camareros, un hombre mayor con bigote, se
fij en m mirndolos a ellos tres. l asinti en mi direccin. Reece gir y me
mir. Al instante, su expresin se endureci, la facilidad con la que haba
estado all desapareci. Y eso me doli un poco, sabiendo que yo haba
hecho eso.
Fue solo la otra noche cuando l me haba besado y dicho esas
cosas que me hicieron sentir especial? No como una chica que no est
acostumbrada a los besos y a los chicos calientes con sonrisas sexy. Lo hizo
natural estar con un chico. Estar con l. Me hizo sentir hermosa.
Su boca se apret en una delgada lnea. Dio un paso hacia m,
detenindose un momento para hablar con los otros dos camareros antes
de levantar la barra superior y cruzar hacia donde yo estaba.
Has vuelto.
Lo siento.
Lo que fuera que esperaba que dijera, no creo que fuera eso. l
parpade. Por qu te disculpas?
Debera de haber dicho adis. Eso fue grosero. Me encog de
hombros, incmoda bajo su mirada intensa y decidida a ir por la
honestidad, sin importar que tan pattica me hiciera sonar. No estoy
familiarizada con las reglas que van con estar con alguien. Lo siento. Lo
estrope. Lo mir, esperando.
Continu estudindome. La dureza de su expresin decay. Su boca
se relaj un poco. Pareca ms desconcertado que cualquier otra cosa
mientras estaba all mirndome como si fuera algn tipo especie extraa.
Bueno. Solo quera que lo supieras. Buenas noches. Dando la
vuelta, me alej.
No camine ni cinco pasos antes de que su mano se posara en mi
hombro. Me di la vuelta.
No lo estropeaste. Me gusta que no sepas cules son las reglas
cuando se trata de estar con alguien.
En serio?
S. T no eres Se detuvo, y se pas una mano por su cuero
cabelludo, rozando su corto cabello. Mis palmas se estremecieron,
recordando lo suave que se senta su cabello contra mis palmas. T eres
diferente. No me gust despertarme y encontrarme con que te fuiste.


123
No me mov. No habl mientras su admisin se hunda y haca que mi
rostro se calentara.
Oh. Finalmente logr sacar el nudo de mi garganta. No poda
dejar de preguntarme qu habra pasado si me hubiera quedado. Si
hubiera estado all cuando se despertara. Qu habra dicho? Qu
habramos hecho? Lo habramos retomado desde donde lo dejamos
antes de que nos quedramos dormidos?
Alarg la mano y acarici la parte inferior de mi sudadera. Me
gusta esto.
Mi sudadera? Re con nerviosismo. Llevo pur de manzana.
Hice un gesto hacia la mancha en mi pecho.
Te queda bien.
Ahora s que ests mintiendo.
No. Le dio a mi sudadera un pequeo tirn, atrayndome
inexorablemente hacia l, poco a poco, y fue como la otra noche otra
vez. Su presencia era abrumadora, el calor que emanaba de l. El azul de
sus ojos pareca convertirse en humo cuando me miraba. Estaba bajo su
hechizo. Tal vez nunca haba dejado de estarlo. Haba estado fascinada
desde nuestro primer beso, y especialmente desde la noche que pas en
su apartamento. Tal vez esto era lo que me haba trado de vuelta aqu, en
medio de la noche. Tal vez tena la esperanza de repetir la experiencia.
Nunca voy a mentirte, Pepper. Esa expresin suave vol a travs
de m como una explosin snica. Loco, pero o ms que su voto, para ser
honesta. Las palabras estaban llenas de expectativas de que habra un l y
yo, un nosotros. En verdad bamos a hacer esto. Lo que sea esto fuera.
Oye, hermano! An voy a irme contigo esta noche? La cabeza
de Reece se gir en direccin a la voz. Segu su mirada y vi a Logan
cargando una caja con vasos vacos. Sus ojos se iluminaron cuando me
vio. Oh, hola. Pepper, no? Cmo va todo? Su mirada se desliz entre
su hermano y yo, y de repente se vea muy contento. Veo que
encontraste al hermano tras el que ibas realmente. Demasiado malo para
m.
Avergonzada, murmur un saludo y me separ un paso de Reece,
metiendo un mechn de pelo suelto detrs de m oreja. Su mano cay de
mi sudadera.
Reece le frunci el ceo a su hermano. S, despus de que
termines de transportar todo a la cocina.
Genial. Nos vemos, Pepper. Con un guio, Logan se dirigi a la
cocina.


124
Ya es tarde. Mis dedos empujaron el pelo que ya estaba
escondido detrs de m oreja. Me tengo que ir.
Caminar contigo hasta tu auto.
Acompaas a cada chica que sale de esta bar hasta su coche?
Se detuvo a mi lado. En primer lugar, la mayora de las chicas no se
van solas. Ellas estn con un grupo. En segundo lugar, t no eres cualquier
chica para m. Hizo una pausa y mi pecho se apret cuando esas
palabras se hundieron en m como la tinta manchando mi piel. Y creo
que ya lo sabes.
El aire sali de mis pulmones. No poda pensar en una sola cosa que
decir. Salimos hacia el fro de la noche y empezamos a caminar a travs
de la gran cantidad de piedrecillas. Cuanto ms nos movamos hacia mi
auto, ms pensaba en la ltima vez en que l me acompa hasta mi
coche. Nuestro primer beso. Y luego eso me llev a pensamientos de la
noche en su apartamento, que consistan en un montn ms de besos. Y
toques. De repente me frot las palmas de mis sudorosas manos contra mis
muslos.
En mi coche, abr la puerta. Con una sonrisa que se senta extraa y
demasiado apretada en mi cara, le enfrent. Gracias.
Me examin durante un largo instante bajo las luces del
estacionamiento.
As que t solo viniste hasta aqu para pedirme disculpas, Pepper?
Eso es todo?
Tragu saliva. S?
Por qu la palabra sali como una pregunta? Y por qu me
miraba como si no me creyera?
Pens que podras haber querido continuar donde lo dejamos.
Desliz la mano dentro de su bolsillo y se balance sobre sus talones.
Aprender unos cuantos consejos, tal vez.
All estaba. El elefante en la habitacin. Pretendiendo que no estaba
all.
Creo que lo que hicimos fue No llegue a decir "suficiente".
Porque de verdad quera que lo fuera? Por qu no estirar esto un poco
ms? Slo mejorara mi forma de besar y todas las otras cosas, no? Los
juegos previos. Era eso lo que yo buscaba. Adems, faltaban semanas
hasta las vacaciones de Accin de Gracias y el tiempo ininterrumpido con
Hunter. A pesar de que una voz susurr en mi cabeza que esto podra
complicarse, la ignor. Quera ms. Simple y llanamente.


125
Bueno, qu queda por aprender? le pregunt, sobre todo
porque no quera parecer un perrito ansioso y desesperado por placer.
Incluso si eso es lo que era.
Se ech a rer. El sonido era bajo y profundo, y se arremolin en mi
vientre como sidra caliente.
Defendindome del delicioso efecto de su risa sobre m, pregunt:
Qu?
Oh, hay mucho an por aprender. Esa pregunta solo muestra lo
mucho que an no sabes. Se qued en silencio y me examin de
nuevo. Supongo que la cuestin es hasta qu punto ests dispuesta a ir
conmigo? Su boca se curv en una sonrisa lenta. Todava no ests lista
para eso, verdad?
Parpade. Yo n-no puedo. No es que
Se rio en voz baja. No ests tan asustada. Slo lo comprobaba.
Mi cara se senta como si estuviera en llamas. Me mov sobre mis pies
y clav la punta de la llave del auto en la carnosa almohadilla de mi
pulgar. Mov la mirada hacia algn lugar por encima de su hombro, con la
vista perdida en la noche oscura. Era demasiado humillante. No poda
mirarle a los ojos mientras discutamos si quera o no ms lecciones en sus
juegos previos y hasta qu punto estaba dispuesta a ir.
En lugar de contestarle directamente, le pregunt: Tu hermano no
est esperando por ti esta noche?
S, quera ms. S, estaba dispuesta a ir ms lejos, pero no me pareci
que fuera a suceder esta noche.
S. Lo est. Supongo que nuestro tiempo se ha terminado.
Asent, mojando mis labios mientras pasaba mi mirada a su pecho, a
la escritura curvilnea que enunciaba MULVANEY'S en su camisa. Era ms
fcil que estar mirando esos ojos brillantes que parecan tener el poder de
hipnotizarme.
Las piedrecillas crujieron mientras l se acercaba ms. Baj una
mano a la puerta de mi auto, enjaulndome parcialmente. Segu su largo
brazo extendido, explorando la piel tatuada, hasta que le mir de nuevo a
los ojos.
A menos empez a decir. Me ests invitando a tu dormitorio?
Santo infierno. Quiere venir a mi dormitorio conmigo?
Quieres ir a mi dormitorio?
A menos que tengas un compaero de cuarto. Sus labios se
torcieron en esa media sonrisa sexy. Eso podra dificultar las cosas.


126
Um, de hecho no lo hago. Comparto zonas comunes. Estoy en una
individual. Tengo la habitacin para m sola.
Mis palabras se quedaron flotando entre nosotros. El aire cruja, lleno
de tensin y algo indefinible. Y sin embargo, lo reconoc. Suceda mucho a
su alrededor, zumbando sobre mi piel como una carga elctrica.
Eso es conveniente murmur.
Me lam los labios. Se senta como si nos hubiramos estado mirando
el uno al otro desde siempre. Otro segundo y podra estallar por toda la
tensin.
Entonces. Arque una ceja. Me ests invitando?
Oh. Una risita nerviosa escap mis labios. S. S. Supongo que lo
hago.
Sonri y me derriti all. Agarr el borde de la puerta para evitar que
mis rodillas se doblaran.
Se inclin hacia adelante, un brazo todava cerca, enjaulndome.
De acuerdo. Te seguir.
De acuerdo repet, sonriendo como una tonta.
Baj el brazo de mi auto y camin hacia atrs, sin dejar de mirarme
mientras se mova. Espera aqu. Voy a traer mi Jeep.
De acuerdo le dije de nuevo, deseando poder encontrar algo
mejor que decir. Algo inteligente y coqueto.
Solt un suspiro tembloroso cuando se gir y se alej corriendo.



127
15
Traducido por NnancyC & Leii123
Corregido por SammyD

Dejndome caer en el asiento del conductor, esper, viendo su
cuerpo alto desaparecer por mi espejo retrovisor. Mis dedos golpetearon el
volante ansiosamente. Dndole a mi cabeza una sacudida feroz, liber un
pequeo chillido dentro de la seguridad de mi coche, sacndolo de mi
sistema. Levantando las manos, las presion contra mi rostro sonrojado.
Bajando de un tirn el visor, mir fijamente mis ojos, el verde ms
brillante de lo normal, y me dije a m misma con firmeza: De acuerdo.
Tranquilzate, Pepper. Eres una chica grande. Pediste esto. No ests
haciendo nada que cientos o miles de mujeres no estn haciendo esta
noche. Probablemente haca menos, considerando que ni siquiera iba a
tener sexo. No. Es. La. Gran. Cosa. Incluso mientras pronunciaba las
palabras, continu sacudindome en mi asiento.
Las luces del Jeep de Reece pronto destellaron detrs de m, puse el
coche en reversa y di marcha atrs.
Me sigui fuera del estacionamiento y por la avenida. Acort el
camino por el campus, conduciendo entre los conocidos edificios de
ladrillo rojo bordeando Butler, pasando el tranquilo patio con su csped
lleno de hierba y bancos vacos. Logr no destruir mi coche, lo cual era de
algn modo milagroso considerando que no poda dejar de mirar el espejo
retrovisor para ver la oscura sombra de Reece dentro de su vehculo.
Encontramos dos lugares, uno cerca del otro, en el estacionamiento.
Tomando una profunda respiracin, recog mi mochila del asiento del
pasajero y sal, agradecida de que al menos haba conseguido hacer
todas mis tareas en casa de los Campbell. Reece ya me esperaba,
luciendo relajado y a gusto con la mitad de una mano enterrada en su
bolsillo.
Ests bien dejando el bar? Se me ocurri preguntar.
Llam a mi hermano. l puede cerrar.
Oh. Bueno.


128
Camin junto a m mientras nos dirigamos hacia los dormitorios. Mir
sus brazos desnudos. Tienes fro?
Estoy bien.
Es una caminata corta ofrec innecesariamente. Casi llegamos
a la puerta. Al parecer, el nerviosismo me haca decir tonteras.
Pas mi tarjeta y entr en los dormitorios colectivos. En el elevador,
presion el botn de subida y le lanc a Reece una pequea sonrisa
mientras ambos permanecamos en un silencio incmodo. Trat de
parecer ms segura de m misma de lo que me senta. Ni soarlo! l saba
lo que era. Lo que no era. Forc a mi mirada a centrarse en los nmeros
descendientes de cada piso, mirando cada luz encenderse. Siete. Seis. l
saba lo que yo no saba. Cinco. Lo que necesitaba aprender. Cuatro. Tres.
Todo. Dos.
Dej mi estudio de los nmeros destellando cuando dos chicas
entraron ruidosamente en el edificio. Claramente tenan un par de tragos
de ms por la forma en que se colgaban la una de la otra.
No las conoca, pero se vean familiares. Pero tambin lo hacan
todos los dems que vivan en el edificio. Estaba segura de que nos
habamos cruzado en los pasillos o compartido el elevador antes. La rubia
tal vez incluso me haba prestado una moneda en el cuarto de lavado.
Sus risitas y ruidos agudos murieron cuando me vieron parada all con
Reece. Intercambiaron miradas con los ojos como platos y presionaron los
labios como si estuviera matndolas quedarse en silencio. Las puertas se
deslizaron para abrirse con un ding y un amortiguado whoosh. Reece
esper para que las tres subiramos delante de l, y juro que se rieron
tontamente como nias de trece aos.
Rodando los ojos, presion para subir al quinto piso, deseando que
hubiramos tomado las escaleras. Era costumbre que yo evitara el hueco
de la escalera tan tarde en la noche. Era muy oscuro y ola como a medias
sudadas en un buen da. Adems, simplemente no me gustaba la
sensacin de aislamiento en el hueco de la escalera. Como si estuviera
dentro de una tumba. Los lugares pequeos y yo nunca nos llevamos bien.
Pas demasiado de mi infancia en armarios y baos.
Cuando las chicas salieron en el tercer piso, no esperaron a que las
puertas se cerraran antes de comenzar a susurrar indiscretamente y
volverse a mirarnos.
Dios murmur. Es como la secundaria. Algunas cosas nunca
cambian.


129
Algunas cosas s. Desliz una larga mirada sobre m mientras
bajbamos en mi piso. No pas la noche con muchas chicas en la
secundaria.
Arque una ceja. No?
Sonri ampliamente. No. Eso vino despus.
Apuesto que s. Desbloque mi puerta y me mov en la oscuridad
de mi cuarto, mis pasos automticos, movindome de memoria. Encend la
lmpara de mi escritorio y dej caer el bolso en la silla. La puerta de la
habitacin contigua estaba entornada, tan habitual. Me asom dentro del
tenebroso espacio. La forma de Emerson era visible debajo de las mantas
de su cama. Poda incluso detectar sus suaves ronquidos. Cerr la puerta
entre nuestros dormitorios (probablemente por primera vez) y le puse llave.
Siempre que Georgia quera estar a solas con Harris, pasaban el rato
en su lugar. Incluso pasaba la noche all en ocasiones. No poda evitar
sonrer ante la idea de Emerson despertando con una puerta cerrada. Ella
no sabra qu pensar.
Enfrent a Reece, suavizando las manos sobre mis muslos, la suave
tela vaquera de algn modo normalizndome. Levantando la barbilla, me
prepar para su primer movimiento.
Slo que ni siquiera me miraba. l analizaba mi cuarto, girando
lentamente, su mirada explorando mi santuario privado como si estuviera
viendo algo interesante. Mi colcha con sus flores prpuras excesivamente
grandes. Un cartel de las orejas de Mickey Mouse, justo la sombra de ellas
colocadas contra una noche estrellada. Observ todo, y yo tambin,
vindola a travs de los ojos de un extrao. Sus ojos. Mi mirada ech una
ojeada a la cama, el cartel, el Pluto de peluche apoyado contra mi
almohada que me haba visto a travs de tantos aos. Era un pobre
sustituto de Purple Bear, pero era el primer regalo que la abuelita me haba
comprado, as que lo atesor. Era el cuarto de una nia pequea, me di
cuenta. O al menos eso le parecera a l.
Busqu algo bueno sobre ello. Todo era ordenado y organizado. Los
libros de textos cuidadosamente apilados en mi escritorio al lado de mi
computador porttil. Nada revuelto. Odiaba tener un montn de cosas
que solo tendra que embutir en mi coche al final del ao y luego
encontrar un lugar para guardarlas mientras volva a casa de la abuelita
durante el verano.
Se acerc a mi escritorio. Tres fotografas reposaban all. Una de mi
pap y de m soplando velas en mi pastel de primer cumpleaos. Yo
estaba en su regazo. Haba un montn de cuerpos presionados detrs de
nosotros, ninguno de sus rostros visibles en la imagen, y siempre me gust


130
eso. Me gustaba no saber cul era mam. Si es que siquiera era una de
ellas. La fotografa era solo de pap y yo. La forma en que habra sido si
alguna chica no lo hubiera alejado de m y me hubiera dejado con ella en
su lugar.
A pesar de que era mi pastel de cumpleaos, pap fue el que sopl
las velas. Probablemente porque yo no habra podido. En cambio, lo
observ con esta mirada de ojos amplios y desconcertados en mi rostro
redondeado. Como si l efectuara la hazaa ms asombrosa que alguna
vez haba visto en mi corta vida.
La segunda fotografa era de la abuela y yo en la graduacin de la
secundaria. Metida en el borde de ese marco estaba una tira de cuatro
fotos tomadas en una cabina, de m, Emerson y Georgia en el centro
comercial en la ltima primavera. Fue el mismo da en que habamos
decidido contratar una suite juntas. Hacamos las muecas locas requeridas.
En cada pose, Em luca como si estuviera hacindole el amor a la cmara.
Como si la Diosa Porno fuera la nica expresin que poda hacer.
La ltima imagen era de m con Lila y Hunter en la barbacoa anual
de su familia, el cuatro de julio del verano pasado. Su novia haba estado
merodeando en algn sitio cercano, pero la foto haba sido tomada
cuando estbamos solo los tres. La mano de Reece fue infaliblemente a
esta foto y la levant del escritorio. Este es l?
Quin?
El chico. Me mir y luego de vuelta a la fotografa, su expresin
meditabunda.
Parpade, sobresaltada porque lo adivinara con tanta exactitud, e
incmoda de hablar sobre Hunter con l. Al menos en detalle. Era
suficiente que l supiera que haca esto para atraer a alguien ms. Tena
que compartir todo con l?
Debi de haber tomado mi silencio por confusin. O se haba vuelto
impaciente. En cualquier caso, golpete el vidrio sobre el rostro de Hunter.
Es por l que ests haciendo esto. Cierto? Agit el marco entre
nosotros.
Le di algo entre un asentimiento y una sacudida de cabeza.
Cmo lo supiste?
Tienes nicamente estas fotos aqu. Supongo que son las personas
ms importantes de tu vida. Mir los rostros congelados de mi padre, la
abuelita, Emerson, Georgia, Lila y Hunter. Tena razn. Aquellas personas lo
eran todo para m.
Y continu, ests resplandeciendo aqu. Baj la mirada de
vuelta a m con Lila y Hunter.


131
Me mov hacia delante, tom el marco de l y lo puse de vuelta en
el escritorio. Estaba un poco quemada por el sol ese da. Eso es todo.
No s por qu sus palabras me avergonzaban o por qu sent la necesidad
de desviarlas, pero lo hice.
Al avanzar me haba situado ms cerca de l. Slo nos separaban
unos centmetros. Me mantuve firme, determinada a no dar marcha atrs
como si la proximidad a l me asustara. Eso sera tonto considerando que
lo haba invitado aqu por una sola razn. Jugar a la tmida ahora sera
ridculo.
Levantando la barbilla, sonre, esperando que pasara por una
mirada seductora. Quera que me besara. Me tocara. Eso sera ms fcil
que toda esta charla.
Pero en vez de seguir con ello, movi su atencin a la foto de pap y
de m. Este es tu padre?
Suspir. S.
Eras linda. Tu cabello era muy rojo entonces.
Lo poco que tena, s.
Su mirada recorri mi cabello. Tienes mucho ahora. Su atencin
regres a la fotografa. Sin embargo, supongo que no obtuviste el
cabello rojo de l.
Frunc el ceo. Recuerdos no gratos se acercaron a los bordes de mis
pensamientos. Por qu haca tantas preguntas? Eso no era por lo que lo
traje aqu. Ambos sabamos para qu estaba aqu.
Tom la foto de l y la dej. Girando, me mov hasta la cama y me
hund en ella, apoyando las manos en el colchn detrs de m. Cruzando
los tobillos enfrente de m, le contest: No. Eso sera de mi madre. Ella
tena el cabello rojo.
Con suerte, el tena le quitara las ganas de preguntar ms sobre
ella. Haba una razn para que ninguna foto de ella adornara mi escritorio.
Haba una razn para que ella no estuviera incluida entre aquellas
personas que eran las ms importantes para m. l era lo suficiente
inteligente para descubrir eso. Sin decir nada ms sobre ella, l deba ser
capaz de entender demasiado sobre m. Con ese poquito de informacin,
le haba contado ms de lo que Emerson y Georgia saban.
Mi padre est muerto ofrec de repente. No estoy segura de por
qu. No tena que hacerlo. l no husmeaba sobre pap en ese momento.
Era probablemente para distraerlo de los temas de mi madre. Era menos
doloroso hablar sobre mi pap explotando en Afganistn. Triste, pero
cierto. Ninguno calificaba como conversacin de besuqueo, pero una era


132
el veneno ms leve, como mnimo. Preferira que me mirara como una
pobre huerfanita que de la forma en que me mirara si supiera la verdad
acerca de mi madre.
Siento escuchar eso. As que, eran solo t y tu mam? l no iba
a dejar pasar el tema sobre ella, al parecer.
Lo mir fijamente, segura de que mi frustracin era evidente. Mis pies
menendose enfrente de m. Mi mam tambin se fue. No era
exactamente la verdad, pero tampoco era una mentira. Me crio mi
abuela.
Ahora la lstima estaba all. Una suavidad indudable entr en sus
ojos mientras me miraba. Pero al menos era lstima de la clase de
hurfana y no de la otra clase. La otra clase era mucho peor. Con esta
poda lidiar. La otra lstima me haca algo, me haca sentir como si
estuviera arruinada y ms all de poder ser salvada.
Vamos a hablar sobre algo ms suger, preguntndome qu
tomara conseguir que dejara de hablar por completo e hiciera su primer
movimiento. Tal vez yo necesitaba hacer el primer movimiento. Asumiendo
que pudiera alcanzar el valor para hacer eso.
S. Se pas una mano sobre su cabello casi rapado. Supongo
que esta conversacin es un poco corta rollo.
Al igual que la de conejos sacrificados y nios muriendo de hambre.
S. Eso pensaba.
Sonriendo de una manera s que soy un dios del sexo, se aproxim
a m con sus zancadas sueltas y pausadas. Como una especie de felino
salvaje. Engaosamente relajado, cuando saba que l poda saltar a la
accin en cualquier momento.
Al mirarlo, mis mejillas se sonrojaron. Haba sentido aquellos msculos,
su flexin y poder contra mis manos. Lo haba visto destrozar a ese chico
fuera de los baos en Mulvaneys sin derramar ni una gota de sudor.
Se detuvo frente a m. Mis pies cruzados sobresalan entre sus piernas.
Me tom la mano, las yemas de sus dedos ligeramente rugosas
curvndose en mi palma.
Cuntame sobre el chico de la foto. Eso debera ponerte de buen
humor.
Tragu saliva. Bromeaba? Slo tena que mirarlo para ponerme de
buen humor. La intimidad de su mano alrededor de la ma era ms que
suficiente.
Hunter? Nos conocemos de toda la vida.


133
Apart mis piernas y se arrodill entre mis muslos. Sus manos se
cerraron alrededor de mis rodillas. Lo observ, sin aliento. Temblando de
adentro hacia afuera. Su agarre me quemaba a travs de la mezclilla.
Arque una ceja.
Estoy escuchando. Su nombre es Hunter.
Tom una bocanada de aire.
Su hermana, Lila, es mi mejor amiga.
l continu. Mirndome, sus manos rozaron la parte superior de mis
muslos y se deslizaron bajo mi sudadera para establecerse en la cinturilla
de mis vaqueros.
Contina.
Ellos siempre me hicieron sentir como parte de su familia. Creo que
pas ms tiempo en la casa de los Montgomery que en la ma. Son
realmente una gran familia. Barbacoas. Viajes en familia a Disney, sabes?
Ese tipo de cosas.
Esas manos clidas mantuvieron su movimiento, avanzando por
debajo de mi sudadera y pasando sobre mi vientre. Su pulgar hizo un
movimiento rpido, abriendo el broche de mis vaqueros. Su atencin
centrada all. Me qued inmvil, tragando mis palabras.
Levant la mirada.
Uh-huh. Sigue hablando.
Aspirando hondo, continu.
Nunca he estado en Disney World. Ellos todava van en familia.
Como todos los aos. Dios. Ahora estaba balbuceando. Realmente
estaba hablando de Disney World?
Levant mi sudadera, tirando de ella por encima de mi cabeza en
un movimiento rpido. Cay al suelo.
Me sent en mi sujetador delante de l. Baj la mirada, verificando el
color. Blanco con un lazo amarillo situado entre mis pechos.
Me estremec. Claro, haba estado prcticamente desnuda antes
con l, pero esto se senta diferente. Tal vez porque estbamos aqu, en mi
habitacin. O tal vez porque era todava muy nueva en esto. Tan nueva,
que no poda parar de temblar como la gran virgen que era. O tal vez era
la forma en que me miraba. Como si fuera la ltima mujer sobre la tierra.
Qu decas? Disney?


134
Ellos van juntos. Los Montgomery. Son buena gente. Mi voz ni
siquiera sonaba como la ma. Era ms como un graznido ahogado.
Hunter es una buena persona. Quiere ser doctor.
Puso la palma de su mano justo debajo de mi sujetador, extendiendo
los dedos, casi cubriendo mi estmago completamente, las puntas de sus
dedos rozando mis costillas.
Suena como un santo. Inclin la cabeza, evaluando,
mirndome, consumindome con sus ojos.
Todo lo que poda pensar era: Espero que no. Un santo nunca me
mirara de la manera en la que Reece lo haca en este momento, y yo
quera eso. Necesitaba eso. Su otra mano se desliz en torno a mi espalda.
Traz mi espina dorsal, acariciando cada protuberancia de las vrtebras.
Me hizo sentir femenina, pequea y delicada. Como algo que debe ser
adorado.
De repente movi ambas manos para agarrar mi torso. Estaba
completamente descubierta en el momento en el que me alz en el aire y
me dej caer sobre la cama. Aterric sobre mi espalda con un pequeo
grito. Gracias a Dios que no quera que siguiera hablando de Hunter. No
podra hablar coherentemente. Ya no ms. Ni siquiera hace cinco minutos.
Levantndose, desat mis zapatos y los tir fuera. Cada uno cay al
suelo con un ruido sordo.
Se acomod sobre m, apoyando sus codos a cada lado de mi
cabeza.
Su rostro estaba tan cerca. Sent su mandbula cuadrada,
deleitndome en su piel y en su barba. Se mantuvo quieto y me dej seguir
explorando su rostro, trazando el arco de sus cejas, por encima del puente
de su nariz, los labios bien tallados.
Se movieron en contra de mis dedos mientras hablaba.
Siempre y cuando lo mires de esa manera, l ser tuyo.
Mov mi mano ligeramente.
Cmo te estoy mirando?
Se acomod ms profundamente entre mis muslos. Una mano se
desliz entre mi espalda y el colchn. Con un movimiento, desabroch el
sujetador y lo liber.
Como si me quisieras comer.
Oh.
Baj la cabeza. Me estremec cuando presion un beso en la punta
de mi seno. Ohhh. Luego el otro. Pas los dedos por su cabeza. Su boca se


135
cerr sobre mi pezn, tirando de m en el calor hmedo de su boca. Di un
grito ahogado y me empuj contra l.
Ara su camisa, retorciendo la tela, con ganas de sentirlo piel con
piel.
Se sent, alcanz detrs de l y se la sac por la cabeza, luego
volvi a bajar sobre m. Esta vez estbamos pecho con pecho. Su dureza
con mi suavidad. Su boca encontr la ma con avidez. No fue dulce, suave
ni lento. Me bes profundo y duro. Le devolv el beso, pasando mi lengua a
lo largo de la suya, lamiendo sus dientes.
Me mordi el labio, tirando de l con los dientes. Gem,
levantndome por l. Me evadi y gru, persiguiendo su boca hasta que
me dej tenerlo de nuevo con una satisfactoria colisin de labios y lengua.
Mis manos recorrieron sus hombros, deslizndose por su espalda lisa. La piel
expandindose y ondulndose bajo mis manos.
Retrocedi y me mir, sus ojos azules tan profundos y penetrantes
que casi brillaban de color plata. Su aliento se estrell en el aire mientras su
mirada vagaba por encima de m.
Reece susurr, y mi voz son casi como una splica.
Quiero verte. Todo de ti.
Yo Mi voz se quebr, insegura.
Puedes confiar en m.
Asent, creyendo en eso. l no era el problema. El problema era yo.
Mi temor.
Se movi rpidamente, deslizndose a lo largo de m. Sus manos
fueron a la cintura de mis vaqueros, sus dedos trabajando expertamente.
La cremallera son brevemente. Desliz mis vaqueros con facilidad. Lo hizo
mejor de lo que yo hubiera podido. Como si quitara los pantalones de las
chicas todo el tiempo.
Estos s son calientes.
Baj la mirada, le hice una mueca a las bragas de algodn blanco
con pequeos gatitos amarillos. No exactamente el material de diosa del
sexo.
Hice un sonido ahogado en mi garganta, parte risa, parte gemido.
Realmente tengo que comprar algo de ropa interior ms sexy.
Nuh-uh. Estos son calientes. Y prometo que hacen una buena
impresin. Presion un lento y saboreado beso con la boca abierta justo
por encima del borde de mi ropa interior, debajo de mi ombligo. Mis
nervios chispearon y saltaron como si hubieran sido tocados con


136
electricidad. Su mano se desvi ms abajo, tocando entre mis piernas, y
ahora jadeaba. Pequeos gemidos embarazosos que no poda parar.
Pepper, deja que te toque. El sonido spero de su voz era
probablemente la cosa ms sexy que haba odo. l podra haberme
pedido cualquier cosa en ese momento con esa voz y con su mano
entre mis piernas y habra estado de acuerdo.
Asent, con mi cabello alborotndose. Su mano estaba dentro de mi
ropa interior antes de que siquiera parpadeara.
Sus dedos se movieron con habilidad a travs de m, separndome.
l hizo un gruido casi animal cuando desliz un dedo dentro de m.
Me enderec, arquendome en la cama con un grito agudo.
Escalofros me atormentaron. Empuj en ese lugar, el que haba
encontrado antes, con la base de su palma.
Tan mojada. Apenas o su susurro mientras me sostena
firmemente en sus duros hombros. Enterr la boca en el hueco de mi cuello
y me dio un beso all mientras sacaba y enterraba su dedo, dentro y fuera
de m una y otra vez. Ms profundo. Ms ntimo, estirndome. Grit,
cerrndome a su alrededor con msculos que no saba que posea. Mis
brazos se envolvieron alrededor de sus hombros, aferrndome a l como
una boya en el mar mientras las olas se arremolinaban sobre m.
Nos quedamos as por un momento interminable. Un inmenso letargo
se apoder de m. Sus manos se deslizaron fuera de mis bragas y me tir
contra su costado, sostenindome. Tan saciada como me senta, estaba
alerta y despierta, an no dispuesta a conciliar el sueo.
Me acurruqu ms cerca de l, contenta por este momento en el
que estaba bien tocarlo y dejar que me tocara. No sera as maana. Tal
vez nunca ms.
Aprovech la oportunidad para preguntarle lo que vena
inquietndome desde que me enter de que llevaba Mulvaneys por su
cuenta.
Son solo Logan y t?
El silencio sigui a mi pregunta y lanc una mirada a su rostro. Me
mir, examinndome.
Logan se encuentra todava en la secundaria, verdad?
S. Es un estudiante de ltimo ao. l slo coge un turno aqu y all.
Juega al bisbol. Con la esperanza de poder obtener una beca.
Entonces Logan deba de vivir en una casa cerca de la de los
Campbell. Con sus padres, imagin. Alguna casa de campo antigua y


137
pintoresca, como la de los Campbell. Con un estanque. Y patos. Tal vez su
madre llevaba un delantal mientras les daba pan sobrante de comer. Un
escenario familiar idlico. Saba que estaba idealizando su vida. Bueno, a l.
Simplemente no poda detenerme. Siempre haca eso cuando conoca a
la gente. Imaginar sus vidas perfectas. Vidas normales.
Entonces slo vives t all, encima del bar?
S. Sus manos trazaron un modelo delicioso en mi brazo.
Qu hay de tus padres? No les importa?
Mi madre muri cuando yo tena ocho aos.
Oh. Lo siento. Me humedec los labios. Y tu padre?
Est en una silla de ruedas. Hace dos aos.
Dios, lo siento mucho. Eso debe ser duro. As que por eso estaba
llevando el bar todo por su cuenta? Su padre ya no poda. Quera
sonsacarle ms informacin, pero de repente l luca tan inaccesible. Tan
inalcanzable. Al parecer haba tocado un tema del que no le gustaba
hablar. Poda entender eso. Tena mis propios fantasmas que mantena
firmemente detrs de puertas cerradas.
Aun as, quera decir algo. Ofrecerle un poco de consuelo. Me
incorpor sobre un codo para mirarlo, abrazando la manta contra mi
pecho mientras pasaba una mano sobre su pecho en un pequeo
movimiento circular.
No me mires como si fuera algo noble dijo en voz baja, con el
ceo fruncido, sus ojos azules repentinamente helados. Soy el que lo
puso all.
Esta vez sent mi boca caer abierta. Escuch mi jadeo. Mi mano se
congel en su pecho.
As es. Ahora ya sabes qu tipo de persona soy. Trabajo el bar
porque mi viejo no puede. Porque es su legado y es lo menos que puedo
hacer por l despus de paralizarlo. Hizo un sonido en la parte posterior
de la garganta. Mitad gruido, mitad resoplido de algo. Tal vez enfado?
Conmigo o l mismo, no estaba segura.
Negu con la cabeza.
Yo
No deberas estar perdiendo el tiempo conmigo. Se levant
bruscamente y agarr su camisa desechada. Ponindosela sobre su
cabeza, continu con voz dura: Esto fue muy divertido, pero creo que
has tenido suficientes juegos previos, no crees? Estas ms que lista para tu
chico de fraternidad usa-polos.


138
Lo observ, con el cuerpo delgado abandonando el crculo de luz
emitido por mi lmpara, hasta que se qued en la sombra cerca de mi
puerta. Una parte de m quera llamarlo y asegurarle que se haba
equivocado. Pero equivocado en qu? Que no estaba perdiendo el
tiempo con l? Que esta noche no fue suficiente de alguna manera? El
hecho de que en realidad no poda haber hecho lo que dijo y daado a
su padre? No saba casi nada de l. No poda decir nada de eso.
Dej que mis instintos se sobrepusieran. Los mismos instintos que me
ayudaron a sobrevivir despus de que muri mi padre, cuando ramos slo
mi mam y yo. Lo vi salir de mi habitacin y cerrar la puerta tras de s.
Abrazando la manta, me levant y cerr con llave.



139
16
Traducido por ElyCasdel & Issel
Corregido por LIZZY

Espera. Dijo que puso a su padre en una silla de ruedas?
demand Georgia sobre un montn de panqueques en nuestra tienda
favorita de waffles a unas cuadras del campus. Su tenedor cort un trozo
de salchicha y luego lo arremolin con el jarabe. Tir de la reluciente carne
de su tenedor con un chasquido de dientes y mastic, mirndome como
su se concentrara en algo complicado.
Emerson se encogi de hombros y bebi de su caf, ajustando
cuidadosamente sus lentes con estampado de leopardo sobre el puente
de su nariz e inclinando la cabeza hacia la ventana de su
derecha. Apenas toc el tazn de avena que haba frente a ella, el cual
la obligu ordenar, insistiendo en que se sentira mejor con algo de comida
en el estmago. Cmo puedes comer todo eso?
Puedo comer as porque corro cinco das a la semana y no me
emborracho respondi Georgia, cortando un trozo en forma de tringulo
de su monte de panqueques con el tamao perfecto de un bocado.
Ahora. De regreso al camarero. Le preguntaste a qu se refera con eso?
Juguete con mis papitas fritas, tentndolas. No. Tena prisa por irse
despus de esa aceptacin. Para ser honesta, tambin tena prisa porque
se fuera.
No bromees. Emerson suspir. Los ardientes siempre son unos
socipatas.
En serio? La mir a travs de la cabina. Siempre? Mir a
Georgia en busca de ayuda. Siempre?
Em gimi, tocndose la frente. Eres demasiado ruidosa. Si no son
socipatas, al menos estn daados.
Ahora dmelo. Si ese es el caso, entonces por qu tenas tanta
prisa por engancharme con el chico ms ardiente que pudieras
encontrar?


140
Queras que te enganchara con alguien domstico que no
tuviera habilidades en la cama? Pens que el punto era darte algo de
experiencia.
Ignrala. Georgia movi su cabello en el aire. Est de malas
porque tiene resaca. Hunter es ardiente y no est daado. Lo mismo se
puede decir de mi novio.
Emerson murmur algo en su taza de caf que son
sospechosamente como: Ests segura de eso?
Georgia le dispar una mirada. Divertido.
Solo digo que nunca sabes qu hay realmente dentro de alguien.
Bueno, ese es un pensamiento alegre. Georgia agit la cabeza y
se estir para coger su jugo. Escucha, dudo que lo dijera en serio. Tal vez
su padre se lastim en el trabajo, trabajando largas horas para mantener a
la familia, y Reece se culpa. Ya sabes, algo como eso. El chico obviamente
no lastim a su propio padre o estara en la crcel. Y si fuera as de malo,
por qu se sentira obligado a llevar el negocio de su padre?
Tal vez quera el negocio para l solo ofreci Emerson.
Dios, ests llena de optimismo hoy espet Georgia.
Lo siento, solo no quiero que Pepper salga herida, y est
comenzando a sonar como alguien capaz de hacer eso.
Georgia tom un sorbo de su jugo y pareci considerarlo. Igual que
yo. Lo hicimos dos veces, y cada vez vino a m sin expectativas para l
mismo. Pudo haberme herido muchas veces.
Georgia moj ms salchicha en su sirope. Solo creo que necesitas
averiguar a qu se refera.
S murmur. A la luz del da, mi instinto de conservacin haba
disminuido. Ahora me embargaba la curiosidad. Qu le pas realmente
al padre de Reece? Un chico que se detena para ayudar a una chica
varada a un lado de la carretera no era el tipo que pondra a alguien en
una silla de ruedas. Especialmente a su padre. Quiero saber.
Emerson murmur algo en su taza de nuevo.
Qu? demand.
Levant sus ojos azules hacia m sobre por encima del borde. Ya
sabes lo que dicen. La curiosidad mat al gato.
Aun cuando haba decidido ver a Reece de nuevo y llegar al fondo
de su confesin, me tom varios das llegar a ello. En parte por mi voluntad
vacilante y en parte porque estaba ocupada. Entre escribir un ensayo


141
para literatura universal, estudiar para mi examen de psicologa anormal, y
trabajar dos turnos en Little Miss Muffet, apenas tena tiempo de dormir.
Probablemente era lo mejor, de todas formas. Necesitaba un poco
de espacio para recordar por qu comenc todo este asunto con Reece.
Era puramente curiosidad lo que me evitaba el dejarlo atrs para bien. Al
menos eso era lo que me dije despus de entregarme y encontrar un lugar
en el estacionamiento de Mulvaneys. Cerca de la entrada del bar, el
tentador aroma de las alas de pollo me asalt. Aparentemente era noche
de alas a diez centavos. El lugar estaba lleno de chicos rechonchos de
rugby. Algunas chicas se sentaban en mesas llenas con canastas de alas.
Ellas tambin pareca como si pertenecieran al equipo de rugby
masculino.
Me acerqu al espacio abierto en medio de la habitacin, y fue
como la ltima vez que estuve ah, todo otra vez, cuando todo el mundo
se haba dirigido al exterior despus de la ltima llamada y el espacio se
sinti grande y cavernoso. No haba seales de Reece en la barra, pero
reconoc al viejo camarero con el bigote. l tambin me reconoci,
aparentemente. Hola, Roja. Qu puedo hacer por ti?
Est Reece por aqu?
Hoy no. Est enfermo.
Enfermo?
S. Me llam esta maana. Pregunt si podra cubrirlo. Encogi un
hombro. Dije, por qu no? Los jueves son tranquilos. Seal una
canasta llena de huesos de alas de pollo cerca de su codo. Puedo tener
todas las alitas que quiera y mirar televisin aqu tan bien como en casa.
Asinti hacia la televisin posicionada en lo alto de la esquina sobre la
barra. Sin el estruendo usual, de hecho poda orlo.
Qu le pasa?
No lo dijo. Solo sonaba como la muerte recalentada. Espero no
contagiarme. Sus ojos destellaron hacia m con una luz conocedora. Y
espero que t tampoco. Sonri, y eso fue suficiente para saber que
pensaba que Reece y yo ramos ms que amigos. Asuma que ramos el
tipo de amigos que podran compartir algunas cosas. Incluyendo virus.
Con mejillas sobrecalentadas, agit la mano para despedirme.
Gracias.
Me dirig de regreso a la entrada, dudando cerca del mostrador de
comida. Algunos chicos permanecan en la fila. La misma chica que nos
haba visto a Reece y a m entrar en su habitacin la otra semana, tomaba
rdenes. Rond por ah por un momento, mirando hacia la parte trasera


142
de la cocina como si de alguna forma pudiera escabullirme hasta la
habitacin.
Oh, qu demonios?
Me mov, abriendo el picaporte de la media puerta que llevaba a la
cocina. La chica detrs del mostrador comenz por un segundo y me mir,
una protesta formndose en sus labios. Cuando su mirada se enfoc en mi
cara, dud, claramente reconocindome.
Hola. Le dediqu un ligero asentimiento, actuando,
esperanzada, como si tuviera todo el derecho de andar por la cocina.
Uh, hola respondi, aun pareciendo insegura. Sent su mirada en
mi espalda mientras me adentraba en las entraas de la cocina, donde el
sonido de comida frindose en grasa llenaba el aire. Ninguno de los
cocineros me prest atencin.
Esperando que la puerta estuviera desbloqueada, intent con la
manija, liberando un suspiro de alivio cuando se abri. Cerrndola detrs
de m, amortiguando los sonidos de la cocina, sub las escaleras. En la
cima, tragu y llam.
Quin est ah?
Pepper.
Un gruido me respondi. No la bienvenida ms sentida. Ignorando
ese hecho, llegu a la cima.
La visin de la cama, las sbanas todas arrugadas a su alrededor,
me golpe como un dj vu. Se pareca mucho a la ltima vista que tuve
de l la noche que me escabull. Especialmente considerando la cantidad
de piel desnuda visible. Una mirada rpida revel que usaba unos shorts de
deporte. Agradecida por eso, me acerqu lentamente a la cama.
Escuch que estabas enfermo.
Muriendo, para ser ms especficos grazn, su brazo vol sobre
su cara, escondiendo todo menos sus labios. Labios que parecan cenizos y
carentes de color. Vete.
Qu est mal? Adems del hecho de que te ests muriendo?
Solo digamos que el retrete y yo estamos de pronto en primera
base.
Con que frecuencia ests vomitando?
No lo s creo que se ha reducido.
Sin responder, me mov hasta el refrigerador y mir dentro. Sacando
un litro de Gatorade, serv medio vaso y agregu dos hielos.


143
Caminando de regreso a la cama, me sent en la orilla, a su lado.
Me mir por debajo de un brazo. Sus ojos estaban enrojecidos, el
blanco de sus ojos era rojo. Sus iris azules se vean claramente en el relieve.
Dije que te vayas.
Aqu. Toma un trago. No quieres deshidratarte. Le acerqu el
vaso a los labios.
Neg con la cabeza y lo alej. No puedo contener nada.
Tal vez te intoxicaste.
Com lo mismo que alguien ms anoche. Ella no est enferma.
Ella. No s por qu, pero esa sola palabra me sacudi e hizo que me
diera un vuelco el estmago. Lo cual estaba mal. No tena derecho sobre
l. No quera tener derecho sobre l.
Puse el vaso en su mesilla de noche y toqu su frente, haciendo una
mueca ante el calor de su piel. Tambin tienes fiebre.
No deberas estar aqu. Esta vez su voz era menos amarga.
Tambin te enfermars.
Negu con la cabeza. Nunca me pongo enferma. Segundo ao
trabajando como niera. Tengo constitucin de hierro.
Debe ser lindo. Sus prpados se cerraron.
Le frunc el ceo. Tena que trabajar en unas horas, pero no me
senta bien dejndolo as.
Tienes un termmetro? Has revisado tu temperatura?
Abri un poco los ojos. Estoy bien. Estar bien. Puedes irte. No
tienes que cuidarme. He estado hacindolo por aos. Sus se cerraron
sobre esos brillantes ojos azules.
Me sent ah por un momento, mirndolo. Su pecho caa en lentas y
uniformes respiraciones, y supe que se haba dormido de nuevo. Pas una
mano por su frente. An se senta demasiado caliente. No era totalmente
ajena a cuidar gente enferma. Haba vivido con mi abuela durante aos,
despus de todo. Haba visto lo que podra pasar cuando la gente no se
atiende a tiempo. S, l era joven y fuerte, pero uno nunca sabe.
Levantndome, sal del desvn y cruce la cocina de nuevo.
Cinco minutos despus estaba en la farmacia a la vuelta de la
esquina. Agarrando una canasta de mano, la llen con un termmetro,
Pedialyte, Sprite y ms Gatorade. Arroj un Tylenol con la esperanza de
que tambin pudiera contener algo de eso, y aad galletas saladas,
gelatina y un par de latas de sopa de fideos de pollo para cuando se


144
sintiera un poco mejor. Un empleado me ayud a encontrar algunos de
esos pequeos paquetes congelados para la cabeza. Si no poda retener
el Tylenol, podra presionar esto contra su cabeza.
Diez minutos despus, caminaba de regreso dentro de Mulvaneys. le
dediqu un rpido asentimiento a la cajera. Una sonrisa toc sus labios
mientras miraba las bolsas en mis brazos.
Cuando entr de nuevo en el desvn fue para encontrar la cama
vaca. Luego lo escuch en el bao.
Ests bien? grit.
Algunos minutos pasaron antes de que saliera, secando su boca con
una toalla pequea. El Gatorade no fue tan buena idea.
Sonre. Lo siento.
Sus ojos rojos me escanearon, permaneciendo en donde las bolsas
blancas de plstico colgaban de mis dedos.
Tir la toalla de regreso al bao en un fuerte movimiento. Mi mirada
se embebi de cada msculo y tendn en sus brazos y torso. An enfermo,
luca fuerte, poderoso y sexy como el infierno. Parpade rpidamente,
alejando la observacin totalmente inapropiada. Ahora no era el
momento. Y realmente despus de la admisin del otro da, no estaba
segura de s habra algn momento para ese tipo de observaciones de
nuevo.
Tom varios pasos arrastrndose hacia la cama. Regresaste. No
era una pregunta.
S.
Y fuiste de compras.
S. Solo traje algunas cosas que podras necesitar.
Fui a la cocina y apart las cosas fras, poniendo los dos pequeos
paquetes de hielo para su cabeza dentro del congelador. Abriendo el
paquete del termmetro, le las instrucciones y lo acerqu a l.
Me mir con ojos rasgados, mirando el artculo como si lo fuera a
morder. O tal vez era solo yo en general. Compraste un termmetro?
S. Sentndome en el borde de la cama, presion el botn y
deslic el rodillo por su frente. Alejando la mano, le: Treinta y nueve con
once. Deberamos darte algo de Tylenol.
Seal su vaso vaco. Todava no puedo contener nada.
Asent. De acuerdo. Levantndome, busqu una toalla en el
bao y la puse bajo el agua fra. Eso podra funcionar hasta que los


145
paquetes de hielo estuvieran lo bastante fros. Sentndome en la cama de
nuevo, puse la toalla en su frente. Alejndome, jade cuando me agarr
de la cintura. An enfermo su agarre era fuerte.
Sus ojos me perforaron. Por qu haces esto?
Me encog de hombros, incmodamente. No lo s.
Neg con la cabeza una vez como si no fuera lo bastante bueno.
Por qu ests aqu?
Sus dedos se desplazaron, las puntas enviando pequeas chispas de
calor por mi brazo. Debera lucir ridculo con una toallita azul cubriendo su
cara, pero no lo haca. Luca humano y masculino, y demasiado
vulnerable justo entonces.
Porque necesitas a alguien.
Esta era la simple verdad, pero las palabras colgaron entre nosotros,
y me di cuenta de que sonaron como mucho ms de lo que pretenda. Sus
dedos se deslizaron de mi mueca, y exhal un suspiro pesado, como si de
repente recordara que estaba enfermo y no pudiera lidiar con esto
conmigo, en este momento. Sus ojos se cerraron de nuevo. Casi
instantneamente, se durmi.
S, siento avisar con tan poca antelacin, pero no la puedo dejar
sola. Est demasiado enferma. Me detuve y escuch mientras Beckie se
compadeca y me aseguraba que estaba bien. Gracias por entender. Te
ver el sbado.
Colgu el telfono en su base, sintindome un poco mal por esperar
hasta el ltimo minuto para hacer la llamada, pero me haba tomado casi
dos horas decidir que no poda dejar a Reece slo. O no lo hara. De
cualquier manera, me haba resignado a ocupar el papel de enfermera,
aunque l no lo haba pedido. Aunque l no quera esto de m.
Supongo que soy la "Ella" de la que estabas hablando?
Me di la vuelta para encontrarme con la mirada de Reece. Ests
despierto.
Se apoy en el colchn y se irgui en la cama, apoyando la espalda
contra las almohadas apiladas en la cabecera. Durante cunto tiempo
estuve durmiendo?
Casi dos horas.
Suspir y se pas una mano por la cara. Y no me enferm. Est
bien. Quiz pueda tomar ese trago ahora. Mir hacia su izquierda y, al
ver que el vaso vaco ya no estaba (ya lo haba lavado), sac las piernas
de la cama.


146
No. No te levantes. Me apresur a la cocina, serv un vaso
pequeo de Gatorade, y saqu dos pastillas de Tylenol.
Cuando regres, tom las pastillas y las coloc en su lengua, y las
tom con un cuidadoso trago.
Gracias. Coloc el vaso en la mesita de noche. De verdad no
tienes que faltar al trabajo por m.
Demasiado tarde. Adems Seal hacia la mesa de su cocina
en donde estaban esparcidos mis libros, tengo que estudiar. Haba
sacado mi bolso del coche despus de que se durmiera.
Asintiendo, se puso de pie, dirigindose inmediatamente hacia m.
Levant una mano como para estabilizarlo, aunque toda esa piel
tatuada desnuda haca que mi pulso saltara un poco, me haca recordar
la otra noche. Ambas noches. Aqu, y en mi dormitorio. Ahora parecan
ms un sueo que reales. Mi cuerpo enredado con todas sus lneas
delgadas, fuertes ngulos y msculos curvilneos. Sus manos tocndome en
lugares que nunca haba tocado nadie. Mi mirada pas por su cuerpo. Y
ah estaba esa peligrosa parte de l, con la mitad de su torso tatuado.
Como s debiera estar una celda de prisin levantando pesas con
otros convictos. No conmigo. Baj las manos desde donde colgaban sobre
sus bceps y me humedec los labios resecos. Que haces? Deberas
quedarte en cama. Sobre tu espalda. Dbil y enfermo, y mucho menos
intimidante.
Su boca se levant en una media sonrisa de satisfaccin. Voy a
tomar una ducha. Estar bien, mam. Me sonroj. Tenda a ser maternal.
Emerson y Georgia siempre lo decan.
Lo que era irnico considerando que nunca haba tenido ese tipo de
madre. Pero cuando creces en una comunidad donde las personas,
incluyendo a tu propia tutora, estaban frecuentemente enfermos, esto iba
con el territorio.
Observ mientras se mova hacia el bao, con el juego de las luces
sobre los msculos debajo de la piel dorada de su espalda
hipnotizndome. Sus pasos eran mucho menos fluidos y seguros de lo
normal. En la puerta del bao, se detuvo y mir hacia atrs por encima de
su hombro. Puedes quedarte. Si quieres. Mir de nuevo a la mesa en
donde estaban todos mis libros. Estudia aqu.
Asent, mi corazn dando un pequeo salto loco. Se gir de nuevo y
se encerr en el bao. El sonido de la ducha pronto sali a travs de la
puerta.


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Mi corazn an se senta tontamente encendido cuando consegu
sbanas frescas de un estante cerca de su cama. Quit las sbanas viejas
y luego las reemplac con las nuevas. Estaba acomodando las almohadas
cuando sali de la ducha diez minutos despus. Se detuvo, frotando una
toalla sobre su cabeza. Cambiaste las sbanas?
Levant la cara hacia l y le dediqu una sonrisa. Luca casi
confundido.
Estabas enfermo Pens que podras querer sbanas frescas.
Me mir solemnemente. Como si estuviese tratando de entenderme.
Mi sonrisa decay. Porque eso nunca pasara. Nunca podra permitir que
sucediera. Dios, primero tendra que entenderme yo misma, y eso era una
lucha constante.
Justo cuando pensaba que saba lo que quera en la vida y quin
era, recibira una llamada de la abuela, deprimida por mi pap. Hablara
sobre cmo todo se fue al diablo cuando l se cas con mi madre. Sobre
cmo l debera de haberse casado con Frankie Mazzerelli, su amor de la
escuela, que ahora estaba casada con un farmacutico y tena cuatro
nios. Y si no fuese mi abuela, tendra una de mis pesadillas, y esta sera
como si tuviera diez aos de nuevo, escondindome en las sombras y
rezando por tener una capa de invisibilidad. Esa haba sido mi fantasa.
Otras nias pequeas soaban con castillos. Yo soaba con la invisibilidad.
En ese entonces no saba nada, y an estaba tratando de entenderme.
Hasta ahora haba cambiado mi especialidad de estudio tres veces,
establecindome finalmente en psicologa. Como s convirtindome en
terapeuta y ayudando a otros con sus problemas pudiera de alguna
manera ayudarme a m misma a superar los mos.
Slo haba una irrefutable verdad en mi vida. Slo una cosa que
saba. Hunter era bueno. Hunter era normal. Y yo quera eso. Correccin: l.
Lo quera a l. Que yo supiera. Ese era el plan.
Gracias dijo. Por hacer esto. Por estar aqu.
Quieres intentar comer algo? Fui a la cocina. Tengo sopa de
pollo y fideos. Gelatina. Galletas.
Puede que est preparado para un poco de gelatina.
Tom una de las pequeas copas del refrigerador y se la pas. Abri
los armarios y agarr una cuchara. Apoyndose contra la encimera de la
cocina, me estudi. Ya comiste?
Almorc tarde y merend algunas galletas mientras dormas. Estoy
bien.


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Quit la tapa de aluminio de la copa. Abajo pueden hacerte algo.
Es noche de alitas.
Eso est bien.
Se meti en la boca una pequea cucharada de gelatina de fresa.
Los msculos de su mandbula se movieron ligeramente mientras l la
remova, saborendola lentamente.
No pens que te vera de nuevo. Por qu has venido? pregunt
mientras se concentraba en otra cucharada. No poda mirar su cara para
juzgar propiamente cules eran sus pensamientos, pero pens que sonaba
casi aliviado porque hubiera probado que estaba equivocado. Se
alegraba de que estuviera aqu?
Despus de lo que dijiste esa noche, no me sorprende que
pensaras eso.
Alz la vista, su mirada atravesndola. Entonces por qu ests
aqu?
Al menos no pretenda no entender a lo que me refera. A qu te
referas con que pusiste a tu padre en una silla de ruedas?
Justo lo que dije.
As que tu lo lastimaste? Deliberadamente?
Sus labios se torcieron en una dura sonrisa. Quieres que lo haga
sonar menos malo. Quieres que te diga que soy algo ms. Algo que no
est roto. Es eso, Pepper? Mene la cabeza y lanz la copa de plstico
a la basura. No voy a mentirte y convencerte de que soy alguien bueno
y brillante como tu chico, que va a ser un doctor.
Se empuj para alejarse de la encimera y camin de nuevo hacia la
cama.
No es lo que estoy haciendo.
S, es lo que ests haciendo. Puedo verlo en la forma en que me
ests mirando con esos grandes ojos verdes.
Mis manos se apretaron en dos puos a mis costados. Slo quiero
saber la verdad.
Eso qu importa? dijo por encima de su hombro mientras
levantaba las sbanas de la cama. No necesitamos compartir las
historias de nuestras vidas el uno con el otro. No necesitamos saber
ninguna verdad acerca del otro. Lo que hacemos juntos no necesita ser
complicado.
Parpade cuando sus palabras cayeron sobre m. Estaba en lo
correcto, por supuesto. No necesitaba saber quin era l.


149
Apagaras la luz? pregunt, suspirando mientras se suba de
nuevo a la cama.
Vas a dormir.
An estoy exhausto. As que s. Levant la cabeza. Te vas a
quedar?
Mir de l a la mesa con mis cosas. Creo que me ir.
Sostuvo mi mirada por un largo momento antes de asentir una vez y
dejar caer su cabeza de vuelta en la almohada. Comenc a recoger mis
cosas cuando su voz me detuvo.
O puedes quedarte. Lo que sea que quieras hacer. Quera que
me quedara? Casi sonaba como si as fuera. Me mantuve inmvil,
insegura.
Gradualmente, coloqu los libros en la mesa de nuevo y camin
hacia la cama. Quitndome los zapatos, me sub a su lado.
Me acerqu a l. Su cuerpo irradiaba calor en la cama. Me relaj,
cada vez ms cerca, enterrando la punta de mi nariz contra su espalda,
saboreando el limpio olor de su piel, fresco por la ducha.
Su voz retumb desde su espalda hacia m. Oye, t nariz est fra.
Sonre contra su piel. Qu tal mis pies? Los encaj entre la parte
de atrs de sus rodillas.
Sise. Ponte unos calcetines, mujer.
Me re suavemente. Tienes fiebre. Quizs esto ayude.
Rodando sobre su costado, me encar. Sus ojos brillantes me
quemaron, probablemente haciendo que mi temperatura tambin
ardiera. Su mano encontr mi brazo, sus dedos acariciando de arriba
abajo sin prisa. Seductoramente. Incluso enfermo, me seduca.
Probablemente no se diera cuenta. Eso era simplemente lo que haca.
Quin era. Cmo me afectaba.
Sus ojos se cerraron. Sin abrirlos. Murmur: Me gusta el sonido de tu
risa. Es genuino y real. Muchas chicas tienes risas falsas. T no.
Tambin me gusta tu risa susurr, sintindome acogida, cmoda
envuelta en el capullo de su cama.
Si?
Pos mi palma sobre su pecho, disfrutando de la sensacin de su
carne firme, incluso caliente como estaba. Suspir, como si mi mano fra le
ofreciera algo de alivio.


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Rio ms desde que ests alrededor dijo calladamente, sus labios
apenas formando palabras.
Lo haca? Frunc el ceo. No debi de haber redo nada antes,
entonces, porque no pensaba que fuera particularmente jovial.
Lo abrac durante la noche. Y l me abraz de vuelta, metiendo mi
cabeza debajo de su barbilla. Sus brazos me rodearon y me mantuvo
cerca de su cuerpo caliente. Casi como si fuera algn tipo de cuerda de
salvacin. Sent el momento en que su fiebre disminuy alrededor de la
una de la maana. Confiada en que estaba recuperndose, finalmente
me relaj y dorm.



151
17
Traducido por Moni
Corregido por Verito

Los restos de Halloween estaban en plena evidencia mientras
cuidadosamente maniobraba por el pasillo hacia mi habitacin, pisando
alrededor de tiras de aerosol de color naranja y negro. Ya poda
imaginarme la mirada en el rostro de Heather cuando despertara. Nuestra
Asesora de Residencia probablemente hara una reunin especial de piso
sobre esto. Suspir, no deseando que eso pasara.
Hablando de Heather. Estaba a cuatro puertas de mi habitacin
cuando de pronto sali un chico de su cuarto. Sosteniendo los zapatos en
la mano, cerr la puerta con cuidado, como si no quisiera hacer ni un
sonido. Cuando se volvi, quedamos frente a frente. Parpade ante l.
Er, Logan?
Hola, Pepper susurr, pasando una mano a travs de su
ingeniosamente despeinado cabello. La accin solo hizo que el cabello
rubio oscuro se pusiera de punta salvajemente. Justo como su hermano,
probablemente l se vea caliente hasta en su peor da. Qu sorpresa
verte aqu.
S. Vivo aqu. Mi mirada pas de l hacia la puerta de Heather
Asesora de Residencia, estudiante graduada, y veinticuatro aos. Ella
sabe que ests en la secundaria?
Sonri simpticamente, inclinndose para ponerse los zapatos. No
creo que le importe.
Resopl. Lo apuesto.
Oye, tienes auto verdad?
S. Por qu?
Bueno, Heather me trajo anoche. Iba a llamar a alguien para pedir
aventn de vuelta a Mulvaneys
Sonre. Por qu no se lo dices a Heather?
Oh, no quiero despertarla.


152
Claro. Reajustando el cesto con la ropa en mi cadera, camin
hacia mi habitacin. Djame dejar esto y tomar mis llaves.
Gracias. Me sigui. Cuando mir hacia atrs fue para verlo
mirando nerviosamente sobre su hombro, como si estuviera preocupado
de que Heather viniera tras l.
Dej el cesto y tom las llaves, una sonrisa tirando de mi boca.
Vamos, Romeo.
Sonri arrepentido mientras caminbamos hacia el elevador. No
soy Romeo. No hay una chica por la que est suspirando.
Asent. Eso es verdad.
Ahora, mi hermano por otro lado Su voz se cort mientras me
miraba a sabiendas.
Negu con la cabeza, el calor arrastrndose por mi rostro y llegando
hasta mis orejas. No s de qu ests hablando.
Ustedes dos se han estado viendo mucho.
Encog un hombro con inquietud. No dira que mucho. Claro, he
visto ms de l que de ningn otro chico antes, pero Logan no saba eso.
Entramos en el elevador vaco. Dos chicas ya estaban all, hablando.
Sus miradas se deslizaron sobre Logan apreciativamente antes de que
continuaran con su conversacin. Una conversacin que no pude evitar
escuchar, especialmente cuando escuch las palabras club ertico. Em
querra que le dijese todo lo que escuch. Ella haba estado en una misin
para aprender ms sobre l desde que escuchamos por primera vez de su
existencia. Pensaba que era un insulto que de alguna manera no le
hubiera llegado una invitacin an.
S Hannah obtuvo una invitacin dijo una. Aparentemente
conoce a alguien que ya es miembro. Y ya conoces a Hannah, siempre ha
estado interesada en las cosas raras
No pude evitar deslizar una mirada hacia Logan. Claramente,
tambin estaba escuchando, si la expresin interesada en su rostro
significaba algo. Probablemente deseaba poder conocer a esta Hannah.
Saliendo del elevador, brome: Quieres pedirles el nmero de
Hannah?
Se rio mientras salamos hacia la fresca maana. El viento me golpe
en la cara y dese haber tenido tiempo de traer una chaqueta y bufanda
sobre mi suter. Suena muy interesante, pero no, gracias. Soy ms
tradicional.


153
No me molest en sealar que dormir con una chica diferente cada
semana no calificaba exactamente con tradicional. Entramos al auto y
encend la calefaccin tan pronto como lo arranqu.
Entonces comenc mientras sala del estacionamiento. Tu
hermano sabe dnde ests?
Su sonrisa cambi a algo petulante y felino. Su mirada se volvi
conocedora, y tuve que pelear con el impulso de inquietarme.
Por qu no me preguntas lo que realmente quieres saber?
Q-qu quieres decir? balbuce.
Quieres saber todo sobre mi hermano. Admtelo.
No quiero saber todo. Slo las partes importantes.
Bueno, puedo decirte que l realmente est interesado en ti.
Cmo puedes saber eso? demand antes de darme cuenta de
que tal vez debera tratar de actuar como si no me importara.
No ha habido muchas chicas. Quiero decir, l claramente no es
como yo. Resopl y rod los ojos. Coloc la palma sobre su pecho y me
gui un ojo. Pero ha habido algunas. Aunque nada como t.
Y cmo soy yo?
T, Pepper, eres el tipo de chica que un chico lleva a casa. Que es
por lo que supongo que Reece nunca se involucr con tu tipo antes. No
tenemos un hogar para llevar a chicas. Nuestro viejo es todo un trabajo.
Incluso antes de su accidente, era amargado y malhablado. Diablos, no s
qu volaba ms rpido, sus puos o las botellas de cerveza vacas que nos
lanzaba.
Mis manos apretaron el volante. Una familiar sensacin agria rod a
travs de m. Sonaba como si su infancia no fuera mejor que la ma. Un
veneno diferente, s, pero el veneno era veneno. Suena genial.
S. Un autntico prncipe.
Mencionaste un accidente. Reece no haba llamado a lo que le
pas a su padre un accidente. l se culpaba a s mismo. Qu pas?
Choc su camioneta contra un rbol. Se quebr la columna
vertebral.
Un accedente de auto? Cmo era eso culpa de Reece? Me
humedec los labios. Reece dijo algo. Sonaba como si l pensara que es
el responsable.
Logan me mir bruscamente. l te dijo eso?


154
Asent.
Logan maldijo. No fue su culpa. El viejo lo culpa, pero eso es pura
mierda. Reece no vino a casa para las vacaciones de verano para
trabajar, y pap choc su camioneta conduciendo hacia casa despus
de cerrar. En su mente, si Reece hubiera estado all l no habra tenido que
conducir esa noche.
Mi mente vag mientras entraba en el estacionamiento de
Mulvaneys. Supongo que todos tenemos nuestras cruces que soportar.
Excepto por Hunter. l solo conoci a una familia amorosa. Padres que
estaban para sus hijos, los protegan y apoyaban. Eso no est bien.
Nop anunci Logan, una rigidez en su voz que indicaba que
tena mucho ms que decir sobre el tema de su hermano saliendo de la
escuela y sacrificando su futuro. Yo no lo habra hecho. Soy ms egosta,
supongo. Una vez que me grade, me voy de aqu. Voy a vivir mi propia
vida. Con suerte, Reece tambin lo har. Al menos ya no me tendr para
preocuparse ms.
Crees que vuelva a la escuela?
Neg con la cabeza. No, l disfruta de hacerse cargo del bar. No
lo haca al principio, pero est en su sangre. Nuestro abuelo lo abri e hizo
de l lo que es. El negocio haba estado en decadencia con pap. Las
cosas han mejorado desde que Reece lo tom. Ha estado hablando con
diferentes bancos sobre abrir una segunda locacin. Mi pap se volver
loco. No le gusta el cambio. Pero dudo que eso detenga a Reece. l est
determinado.
Me estacion cerca de la puerta trasera, deseando haber
conducido ms despacio. Todo lo que Logan deca revelaba un lado
nuevo de Reece, confirmando que l era ms de lo que asum al principio.
Abriendo la puerta, Logan vacil. Gracias por el aventn.
Con gusto.
Sus ojos, tan parecidos a los de Reece, se fijaron en m. Mi hermano
es un buen tipo, sabes.
Asent, insegura de qu decir a eso.
Escuch que viniste y cuidaste de l cuando estuvo enfermo.
Asent una vez, el calor sonrojando mi rostro. l merece a alguien como
t.
Avergonzada, coloqu un mechn de cabello detrs de mi oreja y
mir por el parabrisas. Es lindo que digas eso, pero no me conoces,
Logan. No era alguien que iba a salvar a su hermano. Incluso si quisiera,
no estaba en m el salvar a alguien. Apenas s poda salvarme a m misma.


155
Tal vez puedo verte ms de lo que crees.
No lo creo.
De acuerdo. Bien. Tal vez yo no. Algo en su voz llam mi atencin
de vuelta a su rostro. Sus ojos plidos en m. Pero Reece s. l te ve. De lo
contrario no estara perdiendo su tiempo contigo.
Mis dedos se apretaron en el volante. Ests haciendo demasiadas
suposiciones. No es as entre nosotros. Reece y yo apenas somos amigos.
Se rio un poco, negando con la cabeza como si hubiera dicho algo
increblemente gracioso. Sigue dicindote eso. Saliendo del auto,
meti la cabeza de nuevo. Nos vemos, Pepper.
Cerr la puerta, y el sonido reverber por el aire por un momento
mientras lo vea desaparecer dentro del bar. Murmurando para m misma,
puse el auto en marcha, decidiendo que probablemente necesitaba
tomar un pequeo descanso de estar tanto en Mulvaneys.



156
18
Traducido por Twin Scandal
Corregido por Amlie.

Al da siguiente, Reece apareci en mi puerta. Los indicios de
Halloween todava estaban en el pasillo detrs de l. Heather insisti en
que los culpables se presentaran para limpiarlo por s mismos, y hasta
ahora no haba compradores. Por un momento me sent incmoda,
recordando mi conversacin con su hermano. Estaba bastante segura de
que Reece no apreciara compartir todo lo que tena conmigo, pero luego
dud. Logan haba confesado nuestra pequea charla con l, sobre todo
sus esfuerzos por emparejarnos. La comprensin de que Reece
probablemente no saba nada de ese encuentro relaj mi tensin.
Llevaba una de esas pequeas cajas blancas de la panadera
favorita de Em.
La seal. Qu es eso?
Una magdalena.
Arque una ceja.Qu clase?
Terciopelo rojo. Oh, Dios mo. Me trajo un pastelito?
Me tendi la caja. Gracias por venir el otro da y cuidar de m.
Acept la caja y le dej pasar. l se sent en mi escritorio.
Me hund en la cama y levant la tapa. Al mirar, la boca se me hizo
agua ante la visin de glaseado de queso crema. Esto se ve tan bien.
La saqu de la caja, quit el envoltorio y la mord con un gemido.
Est buena?
Quieres un poco?
Estoy bien.
Inclin la cabeza hacia l. En serio? Es del tamao de un meln.
Comprtela conmigo.
Con una media sonrisa, se uni a m en la cama. Ms tarde, me
preguntaba si tal vez haba sido mi intencin desde el principio. Para estar
con l en mi cama.


157
Le tend la magdalena, pensando que iba a cogerla de mi mano. En
su lugar, le dio un bocado con sus blancos dientes. Mis ojos se
ensancharon. Eso es como media magdalena.
Mastic, su pulgar recogi un poco del glaseado que haba
quedado en el labio y lo lami. Me pediste que mordiera. Soy un chico.
No puedo evitar comer grandes bocados. El resto es tuyo.
Hmm. Le dediqu una mirada de reprimenda y tom otro
bocado, delicado en comparacin con el suyo.
Quise decir lo que dije.
Tragu saliva antes de preguntar: Qu?
Gracias por quedarte y cuidar de m.
Oh. Tom otro bocado, encogindome de hombros,
sintindome incmoda bajo la intensidad de su mirada. Cualquier
persona lo hara.
No hagas eso.
Qu?
Quitarle importancia a lo que hiciste. A quien eres. La verdad es
que no puedo pensar en otra persona que me cuidara como lo hiciste t.
No desde que mi madre muri. Asinti lentamente. Eres una chica
dulce, Pepper.
Mi cara se calent por su alabanza y mi estmago dio un vuelco.
Me tragu el ltimo pedazo de magdalena y me estremec cuando su
pulgar limpi el borde de mi boca, quitando un poco del glaseado que l
tuvo en su propia boca. Lo observ. No se supone que es como el beso
de la muerte cuando un chico te llama "dulce?
l me mir. El tiempo se extendi hasta que respondi: No si eres
tan dulce que todo en lo que puedo pensar es en ti desnuda y en saborear
cada centmetro de ti de nuevo.
Un jadeo escap de mis labios. Respirando hondo, me arrodill y me
coloqu a horcajadas sobre l. Levant las manos, que se quedaron en el
aire hasta caer en sus hombros, sintiendo la carne firme y sus msculos
tensos debajo de la camisa. Sus manos se posaron en mis caderas,
apretando suavemente. Nos miramos a los ojos. Envolvi una mano
alrededor de mi cuello y tir de mi cabeza hacia abajo hasta que mi boca
encontr la suya.
Prob la magdalena mientras me besaba lento y profundo, sin prisas.
El beso sigui, suave y delicioso. Se separ y se quit la camisa. Sus manos
volaron hasta el dobladillo de mi sudadera. Levant los brazos para


158
ayudarlo a sacarla por encima de mi cabeza. Le sigui mi sujetador. Perder
mi ropa se estaba convirtiendo en un hbito.
Me empuj sobre la cama. Sin tocarme, me examin en la brillante
luz de mi habitacin como si me estuviera memorizando. El calor avanz
por encima de mi cuerpo, imaginando todas las imperfecciones que
estaba viendo. Con un gemido, trat de empujarle, avergonzada por la
intimidad, demasiado sobrepasada por las sensaciones que me recorran.
Espera. Su mano se pos en mi vientre, y empez a bajar.
Descendiendo por mi cuerpo. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho
mientras yo temblaba y me retorca, esperando su prximo movimiento.
Ech un vistazo hacia l. l me mir, la barbilla rozando mi vientre, sus
grandes manos dejando dos huellas ardientes en mis caderas. Se detuvo y
habl en voz baja: Confas en m?
S. Me calm debajo de l cuando me di cuenta de que
hablaba en serio. Lo hago.
l sonri lentamente y tom mis manos. Entrelazando sus dedos con
los mos, presionando contra el colchn, palma con palma, a mis costados.
Bien.
Luego procedi a besarme. Por todo mi cuerpo. Bes mi vientre. Mi
caja torcica. El valle entre mis pechos. Su boca estaba en todas partes.
Suspir, retorcindome, temblando bajo su atencin.
OhDiosOhDiosOhDios. No haba ms vergenza. Slo l. Su boca
sobre m.
Abri la cremallera de mis pantalones vaqueros, dejando al
descubierto la parte delantera de mi ropa interior. Gem cuando l me
beso justo all. El calor hmedo de su boca me quemaba directamente a
travs de la delgada capa de algodn. Su nombre pas entre mis labios
en un suspiro.
Ascendi, entonces me bes con fuerza, el nico punto de contacto
nuestras bocas. Un enredo de labios, lenguas y dientes. Me volva salvaje.
Le devolv el beso, igualndole en calor y presin. Mis brazos se tensaron,
an inmovilizados a mis costados por sus manos. Gem contra su boca y
empuj contra sus palmas, mis dedos unidos a los suyos en agarre que
cortaba la circulacin, desesperada por estar libre para poder tocarlo.
Entonces lo sent. La inconfundible dureza de l contra el interior de
mi muslo, hirviendo a travs de nuestra ropa. Separ los muslos
ampliamente y me retorc para acercarme ms, llevndolo directamente
hacia m. Levant la pelvis y empuj mis caderas, restregndome contra l.
Sus labios se separaron de los mos en un siseo. Mierda. Ests
segura de que nunca has hecho esto antes?


159
Por favor mis manos Quiero tocarte.
Sus dedos se entrelazaron con fuerza con los mos, y sent su fuerza
mientras nuestras palmas se juntaban. No estoy seguro de que sea una
buena idea.
Su respiracin era spera, mezclndose con mi propia respiracin
entrecortada. Cada parte de m lata, dola. Por favor. T me has tocado
mucho deja que te toque.
l neg con la cabeza una vez, con fuerza.
Mi voz se quebr un poco. Por qu no?
De cerca poda distinguir el anillo azul oscuro, casi negro, que haba
alrededor de sus iris. Porque eres como un caramelo en mi boca. Ya
estoy demasiado excitado por ti.
Pero dijiste que puedo confiar en ti.
Puedes. Sus ojos me atravesaron, intensos y crudos como si
estuviera complacido porque creyera en l. Nunca te hara dao.
Entonces suelta mis manos.
Despus de un momento, su agarre sobre m se afloj. Yo era libre.
Llen mis manos con su pecho, acariciando sus msculos esculpidos, los
abdominales ridculamente tallados. Sumergi la cabeza en el hueco de
mi cuello, como si estuviera recobrando fuerza de alguna reserva
escondida que solo encontrara all.
Mis manos se vagaron ms al sur, vacilando solo un instante en sus
vaqueros. Mis dedos se deslizaron dentro de la cinturilla. Antes de perder los
nervios, los desabroch y tir hacia abajo de la cremallera al igual que l
haba hecho con la ma.
l levant la cabeza y sus ojos brillaban con una advertencia.
Pepper Su voz son estrangulada.
Mi mirada se desvi a la suya y luego hacia abajo, decidida en mi
objetivo. Nunca he tocado uno antes.
Tir de sus vaqueros para abrirlos, tirando de ellos hacia abajo con
poca gentileza. Result especialmente difcil con l encima de m.
Mierda. Se dio la vuelta para bajarse de m y tumbarse de
espaldas. Levantando las caderas, se quit l mismo los pantalones
vaqueros. Luego fue todo mo.
Sonriendo, me inclin sobre l, mi atencin movindose de su rostro
al sur.


160
Llenaba la parte delantera de sus bxer de forma impresionante.
Apoy la mano sobre l, sintiendo, midiendo el contorno.
Dijo mi nombre otra vez, mitad splica, mitad gruido. Lo ignor, la
curiosidad, el torrente sanguneo en mis odos, anulando el sonido.
Flexion mis dedos y el bulto creci bajo mi mano, animndose.
Antes de que pudiera cambiar de opinin, me sumerg en el interior de los
calzoncillos y envolv mis dedos a su alrededor. Su cabeza cay hacia atrs
sobre la cama. Pepper.
Es ms suave de lo que pens que sera. Me mord el labio,
deleitndome con su longitud en mis manos.
Se rio con voz ronca. Cario, estoy duro como una roca.
Me refiero a tu piel. Era como seda sobre acero. Mi mano se
movi torpemente, buscando a tientas por un momento antes de
establecerse en golpes rtmicos.
La suya se pos sobre la ma, detenindome Pepper, tienes que
parar.
Levant la vista hacia l. No es esto parte de mi educacin?
Los tendones de su cuello se tensaron como si estuviera luchando
por el control. Supongo que debera haberme preocupado, pero solo me
sent empoderada. Satisfecha. Ni por un momento se me ocurri que iba a
perder el control y cruzar la lnea. l tena mi confianza.
T no tienes que
Quiero hacerlo.
Su agarre liber mi mano. Fui capaz de moverla de nuevo, deslizar
mis dedos sobre l.
Muy bien. l estuvo de acuerdo con voz gruesa. Entonces
probablemente deberas llamarla por lo que es.
Alc la mirada hacia l con curiosidad.
Dilo. Polla. Polla l proporcion. No tengas miedo de la
palabra, Pepper.
Mi mano se qued inmvil. Mi cara arda. Negu con la cabeza.
No puedo decir eso.
Pero puedes tocarlo? Dilo. Polla.
La palabra se asent pesadamente en mi lengua. Mi mano reanud
sus movimientos mientras lo deca lentamente, saboreando la palabra
traviesa, sintindome audaz y perversa. Polla.


161
El azul de sus ojos palideci hasta el color del estao. Su pecho suba
y bajaba con respiraciones bruscas. Como si esa sola palabra en mis labios
lo excitara.
Mi mirada se movi de l su polla a su cara. No saba qu me
fascinaba ms. La vista de mi mano movindose sobre l o su expresin.
Tena los ojos cerrados. Pareca casi de dolorido.
Pepper Pepper, para. l se tens debajo de m.
Lo ignor, apretando y moviendo la mano rpidamente.
Dios. Jade y se estremeci, los msculos y los tendones de su
pecho y su estmago se ondularon mientras su cuerpo alcanzaba el
clmax.
Su respiracin se nivel poco a poco. Arroj un brazo sobre su
cabeza. Despus de varias respiraciones, murmur: No se supona que
iba a suceder.
Yo me levant de encima de l y sonre. Tenas un plan?
Apart el brazo de su rostro y mir hacia m. Se meti un mechn de
pelo detrs de la oreja. Contigo nada parece ir de acuerdo al plan.
Sin dejar de sonrer, me puse de pie. Agarrando una toalla de mano,
se la arroj a l y luego consegu una para m.
Se limpi a s mismo. De pie con mis vaqueros desabrochados sent
un poco de mi anterior vergenza, abr la puerta del armario y cog una
camiseta y me la puse. Me qued all, cambindome de pie y jugando
con el dobladillo de la camiseta, sin saber que hacer a continuacin.
Se sent en el borde de mi cama. No se haba preocupado por
volver a ponerse sus pantalones vaqueros. Vestido solo con sus bxers, era
la encarnacin del sexo. Piel dorada. Enjuta y definida. Su paquete de seis
era ms como un paquete de ocho. Ridculo. El tatuaje que ascenda por
su brazo y descenda por el costado de su torso era la cereza en la cima
de todo.
Tragu saliva contra mi garganta repentinamente seca. Y ahora
qu?
Bueno. Si esto era solo una aventura, nos despedimos en este
momento.
Oh. Asent. Pero esto no era una aventura. Era menos que eso.
ramos nosotros fingiendo. Pretendiendo ser algo ms.
l coloc una mano en su rodilla y me estudi de esa manera tan
desconcertante suya. Quieres que me quede?
Te quieres quedar?


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La sonrisa torcida reapareci. Si me quieres aqu, dilo. Eso es lo que
pasara si esto fuera ms que una aventura. Si furamos realmente algo
para el otro.
Si furamos realmente algo para el otro. Las palabras me sacudieron
los nervios. Picaba un poco con el sabor de l an fresco en mis labios.
Pero era un recordatorio necesario de que esto era falso.
Aspir. S. Entonces deberas quedarte a pasar la noche. S.
Me dije a m misma que me mostrara segura. Despus de lo que
acabbamos de hacer lo que acababa de hacer no debera ser tan
difcil.
No pareces muy entusiasmada. Recuerda, no es algo que excite.
Tena que enfocar esto clnicamente. Esto no era algo personal. Era
un experimento. l era un chico sexy y con experiencia que se ofreca a
guiarme a travs del arte de los juegos previos. Ya me senta ms
experimentada. Poda besar adecuadamente ahora. Podra hacer ms
que besar ahora. No era una maestra en los juegos previos, pero estaba
ms capacitada. Gracias a Reece estaba preparada para Hunter. Mi
estmago se apret pensando en eso, preguntndome si me gustara
hacer la mitad de eso con Hunter.
Agarr mi neceser de la estantera de mi armario con manos
temblorosas, sorprendida por la comprensin de que estaba disfrutando
de mi tiempo con Reece demasiado. Estaba disfrutando de l. Ese no era
el plan. Enseguida vuelvo.
Atraves el pasillo, me lav la cara y me cepille los dientes; restregu
hasta que sent el sabor cobrizo de la sangre en mi boca. Parando, me
enjuague la boca. Alzando la cara, observe fijamente mi reflejo,
sorprendindome ante esta chica en la que me haba convertido. Alguien
a punto de compartir su cama con un tipo que no era Hunter. Era duro de
afrontar.
Cuando entre en mi habitacin, l estaba debajo de las sbanas,
pareciendo relajado con un brazo debajo de su cabeza. Apagu la
lmpara, sumiendo la habitacin en un manto gris. La luz que atravesaba
las persianas nos libraba de la oscuridad total.
Me saqu los vaqueros. l quito las sbanas por m, y la sombra de su
cuerpo se vea deliciosa y acogedora contra las rayas de mis sbanas.
Me deslic junto a l. Se me escap un suspiro cuando l tir de m
para calentarme con su cuerpo, colocndonos como cucharitas. Su
clida y suave piel despert todos mis nervios de nuevo. Su masculinidad,
su tamao, su fuerza hizo que se me escapara un suspiro tembloroso.


163
La electricidad zumb junto con mis nervios. Esas partes de m que se
sentan cargadas con un poco de dolor hace un momento, ahora ardan
de nuevo.
Su brazo estaba envuelvo alrededor de mi cintura, su mano
descansaba en mi estmago. La quit un segundo para retirar mi pelo y
dejarlo caer sobre mi hombro, de modo que ya no estaba en su boca.
Senta su aliento en mi nuca. Dios. El dolor estaba de vuelta. Apret los
muslos como si eso pudiera aliviarlo. Cmo se supone que iba a dormir?
Este tipo, Hunter comenz.
Si? pregunt en voz baja.
Si sale corriendo despus de que t pierdas el tiempo, entonces no
significa nada para l. T no significas nada. Entiendes?
Hice una mueca, recordando lo que pas la otra noche. Lo siento,
yo
No te digo esto para que te sientas mal por escaparte esa primera
noche, Pepper. Solo te lo digo porque no quiero que algn tipo, Hunter o
cualquiera, te use alguna vez.
Su aliento abanic mi nuca. Saba que sus labios estaban cerca.
Incapaz de evitarlo, rod de costado y le estudi en la penumbra, nuestras
narices prcticamente tocndose.
Gracias por hacer esto. Casi aad "gracias por preocuparte",
pero eso podra ser suponer demasiado. Me tragu esas palabras.
Se rio en voz baja. No soy totalmente desinteresado, Pepper.
Disfruto estar contigo. Claramente. Su mano roz mi mejilla, la yema de
los dedos acaricindome. Un revolote entr en erupcin en mi estmago.
Mis mejillas se enrojecieron an ms al pensar en mis manos alrededor de
l.
Tambin lo disfruto. Luego lo bese, y esta vez fue diferente: lento,
dulce y tierno. Por supuesto no permaneci de esa manera. Ninguno de
nuestros besos lo haca nunca. Se construy, se profundiz. La sangre corri
por en mis orejas. Ahuequ su rostro y envolv un brazo alrededor de su
cuello, alineando mi cuerpo con el suyo.
Jadeando, apoy su frente en la ma. Deberamos dormir un poco.
Me re un poco ante eso. No bamos a dormir. Al menos yo no poda
ver cmo.
Ven aqu. Me peg a l, bajando mi cabeza sobre su pecho.
Escuch el tenue retumbar de su corazn. Su mano se enrosc a travs de


164
mi pelo, sus dedos suavizndose cuando encontr un enredo. Tienes un
hermoso cabello.
Sonre contra su pecho y luego gir la cara un poco, consciente de
que poda sentir mi sonrisa tonta contra l. Saba que me haba gustado el
cumplido.
Puedo detectarte a kilmetro y medio de distancia con este
cabello. Es como una vela. Mil colores diferentes.
Un camarero poeta. murmur, colocando mi mano sobre su
pecho.
Cario, cada camarero es un poeta.
Supongo que consigues ver un poco del mundo desde detrs de
la barra.
Veo lo suficiente. Te vi.
Aun sonriendo, me empec a relajar contra l. El deslizamiento de
sus dedos por mi cabello comenz a adormecerme. Cuntame ms le
anim, mi voz soolienta y suave.
Su voz retumb en su pecho. Solo quieres orme decir que eres
hermosa, es eso?
Le di un manotazo en el brazo. Noooo.
Sabes que lo eres. No necesitas orme decirlo.
Mi sonrisa se desvaneci. Por qu iba a saber eso?
Uh. Mrate en el espejo. Mira los ojos que te siguen cuando entras
en una habitacin.
No saba cmo responder a eso. La idea extraamente me
incomodaba. Mis dedos trazaron crculos perezosos en su pecho.
Hunter no ser capaz de resistirse a ti. No s cmo lo ha hecho
hasta ahora.
Me qued inmvil contra l, mis dedos se congelaron.
La ira destell a travs de m. Por qu tena que hablar con Hunter
ahora mismo, cuando estbamos as? Se senta No s. Equivocado.
Gracias murmure. Cerrando los ojos, me obligu a dormir, para
escapar de mi enojo, para escapar de l. Por supuesto, estaba demasiado
agitada por la irritacin y dolorosamente consciente de su presencia
detrs de m, como para tener la esperanza de quedarme dormida.
Estaba atrapada, probablemente despierta hasta que ambos nos
levantramos por la maana.


165
Ese fue mi ltimo pensamiento antes de que mis ojos se cerrasen
como pesos de plomo.



166
19
Traducido por Moni
Corregido por Cami G.

Espero en la baera a que los ruidos al otro lado de la pared se
detengan. Las voces eventualmente desaparecen, cuento hasta diez,
esperando a que mam venga a buscarme. No viene. As que sigo
esperando y comienzo a contar de nuevo. Esta vez hasta veinte.
Abrazo mis rodillas contra mi pecho y me recuesto contra la sbana
que forra la baera, esperando no tener que pasar la noche en el bao de
nuevo.
Aprieto al Oso Prpura, mis dedos juguetean con sus suaves y
desgastados bracitos. Solan ser gordos, llenos de relleno. De alguna
manera el relleno haba desaparecido, de modo que ahora los brazos
eran slo flacos apndices pequeos de tela prpura.
La puerta se abre y echo un vistazo por detrs de la cortina, ansiosa
por ver a mam, esperando que por fin haya venido a invitarme a la cama
con ella.
Slo que no es mam.
Un hombre est parado all, su cabello largo y con aspecto mojado.
Su camisa a cuadros cuelga de sus estrechos hombros. Est
desabotonada, abierta al frente. Su vientre con apariencia blanda es tan
blanco como la barra de jabn que est a mi derecha.
Se acerca al inodoro, su mano buscando a tientas la cremallera, y
yo me echo hacia atrs en la baera, esperado que se apresure con su
asunto y se vaya. Los invitados de mam nunca se quedan mucho tiempo.
Aunque debo de haber hecho un sonido. La cortina de la ducha chilla en
el carril cuando l tira de ella.
Se cierne sobre m. Bueno. A quin tenemos aqu?
Me estremezco, agarrando al Oso Prpura frente a m.
Sus rodillas crujen cuando se arrodilla al lado de la baera. Eres la
pequea de Shannon?
Asiento una vez.


167
Sus ojos oscuros viajan sobre m, estudiando mis piernas descubiertas,
que salen de la camiseta de mam. Se inclina hacia delante y mira
detenidamente dentro de la baera como si no quisiera perderse ninguna
parte de m.
No tan pequea, eh? Te ves como una chica grande para m.
Sus dedos se enrollan alrededor del borde de la baera y me
recuerdan a un cadver, largos y delgados, blancos como un hueso.
Varios anillos destellan en ellos. Mi mirada se fija en uno con la forma de un
esqueleto.
En la medida de lo posible abrazo al Oso Prpura an ms fuerte, mis
brazos se aprietan alrededor de su suave cuerpecito. Mam dijo que l
siempre me protegera. Que el Oso Prpura me mantendra segura cuando
ella no estuviera conmigo.
Cul es tu nombre?
Dnde est mam?
Durmiendo. Dos dedos huesudos se extienden y rozan mi rodilla.
Doy un grito ahogado y apart mi pierna.
Me sonre con sus dientes marrones y con sarro.
Abro la boca, lista para gritar por mam, pero su mano golpea mi
boca, cortando mi voz. Mi aire.
Slo est el desagradable sabor de su mano. Y el miedo

Me despert con un sollozo ahogado, saltando de la cama. Unas
manos fuertes estuvieron inmediatamente all, tomando mis brazos, y grit.
Voltendome, golpe al cuerpo a mi lado.
Pepper! Qu ocurre?
La voz no penetraba. An estaba atrapada en el bao, una palma
sucia me sofocaba. Mami! Mam!
Pepper! Las manos sacudieron mis hombros. Pepper. Solo es
un sueo. Ests bien.
Parpade contra el aire de la oscura maana. Reece?
S. Apart el cabello de mi cara. Era un sueo.
Asent.
Su pulgar roz mi mejilla. Ests llorando.
Solt una risa temblorosa y me sequ las mejillas con el dorso de la
mano, sintiendo la humedad all. Debe de haber sido algo que com.


168
Cmo pude ser tan tonta? Los sueos siempre venan sin avisar. Lo saba.
Deb haber sabido que esto poda pasar.
Algo que comiste te dio un mal sueo? Escuch el escepticismo
en su voz. Sobre qu era el sueo?
No lo recuerdo.
Llamaste a tu mam.
Mi corazn se tens. Me dola fsicamente dentro del pecho. Lo
hice?
S.
S. La llam. Esa noche. Y despus. La noche en que me dej donde
la abuela llor. Grit por ella. Qu ms escuchaste?
Me estudi, sus ojos brillaban en la oscuridad. Quieres hablar
sobre ello?
No espet antes de poder detenerme. No quiero hablar sobre
cuando mi mam me abandon. Me dej en la puerta de la abuela como
si fuera un peridico doblado.
No se movi. Se qued quieto, sus manos dejando huellas en mis
hombros. Eso pas?
S, pens. Eso pas. Y otras cosas de las que nunca hablara con
nadie. Nunca lo haba hecho. Mam abandonndome? Eso no era un
secreto. Poda darle ese pequeo detalle sobre mi colorida historia. Pero
no el resto.
Asent, mi voz atrapada en algn lugar de mi garganta, negndose
a surgir.
l tir de m de vuelta a la cama, su brazo envolvindose alrededor
de m. Mir mi habitacin baada en el suave prpura de la maana,
deseando que su brazo no se sintiera tan bien abrazndome. No se
supona que fuera as. Eso no era parte del plan.
Ahora sabes sobre mi familia disfuncional.
Estuvo en silencio por unos momentos, su mano dibujando pequeos
crculos en mi brazo. Entiendo un poco sobre lo disfuncional.
Me di la vuelta para mirarlo. De acuerdo. Tu turno.
Gru. Tengo que hacerlo?
Vamos. Te mostr la ma. Mustrame la tuya. Importaba por
alguna razn. Logan ya haba revelado mucho, pero quera escucharlo de
Reece. Quera que confiara en m.


169
Veamos. Sabes que mi mam muri cuando tena ocho aos.
S.
Bueno, muri porque tuvo una sobredosis de Tylenol. No a
propsito. Tena estas migraas Recuerdo verla tomando unas ese da.
Bueno, result que tom un poco ms de lo necesario. Demasiadas, de
hecho. Su hgado dej de funcionar mientras dorma. No despert a la
maana siguiente. Dijo todo eso como algo natural, pero vi en sus ojos la
angustia que mantena guardada. Cmo haba sido eso para l?
Despertar y encontrar a su mam an en la cama, inmvil. Muerta.
Oh, Dios mo.
Mi viejo nunca fue del tipo clido antes de eso, pero despus
Asent, entendiendo.
Supongo que no somos tan diferentes despus de todo agreg.
Apoy mi mejilla en su pecho, sabiendo que tendramos que
levantarnos en unos minutos y vestirnos, pero por ahora, nos sostuvimos el
uno al otro mientras sus palabras penetraban y hacan un nudo en mi
estmago. No somos tan diferentes. Dos personas que no tenan la ms
mnima pista sobre pertenecer a una familia amorosa y normal.
No. Supongo que no.

* * *

Me apresur por el campus, detenindome en el cruce de peatones
a esperar que cambiara la luz. Rebot ansiosa en el lugar, hundiendo las
manos dentro de los bolsillos de mi chaqueta. Ya iba tarde para
estadsticas.
Oye, Pepper! Espera!
Mi cabeza se volvi para ver a Hunter trotando hacia m. Me dio un
pequeo abrazo. Cerr los ojos, envolvindome en l.
Hola! Cmo va todo?
Bien. Asinti hacia la calle. Vas en esa direccin?
S. Kensington.
Vamos. Te acompaar. Acabo de salir de clases.
Cruzamos la calle juntos. Mi mano escap del bolsillo para flexionarse
nerviosamente alrededor de una correa.
Estoy deseando que llegue el da de Accin de Gracias. Necesito


170
un descanso.
S, yo tambin respond. No puedo esperar para ver a Lila.
Rod los ojos. Tendremos que escuchar sobre su nuevo novio.
Hice un sonido con la lengua. Comprtate. Este es agradable.
Tengo que hacerlo? Cambia de novios como cambia de
calcetines.
No todos podemos ser devotos a alguien durante aos brome.
Me mir con los ojos muy abiertos. En primer lugar, fue tal vez, tal
vez dos aos. Me sacudi dos dedos. Y ya no estamos juntos,
recuerdas?
Sonre, mirando fijamente hacia el frente. Sintiendo su mirada en m,
le deslic otra mirada y mi pulso se alter ante la manera en que me
estudiaba. Casi como si nunca me hubiera visto antes.
Qu hay de ti? Sales con alguien? Dos cosas pasaron en ese
momento. Primero, una imagen de Reece pas por mi mente. No que
debiera. No le haba visto ni escuchado de l en una semana. No desde
que pas la noche conmigo en mi dormitorio. Y segundo, me di cuenta de
que me preguntaba si estaba soltera. Nunca me haba preguntado si sala
con alguien antes. Obviamente nunca se haba preocupado lo suficiente
como para preguntar. Pero le importaba ahora.
No. No realmente.
Hmm murmur. Suenas un poco indecisa. Hay alguien. Y ahora
tus mejillas estn sonrojadas, as que s que tengo razn.
Presion una mano en mi cara como si pudiera sentir el sonrojo all.
No, no lo estn. Solo es el fro.
Oh, tienes novio. Se rio.
Cllate! No. Nos detuvimos antes de llegar a los escalones que
llevaban a Kensington. Di un paso a un lado, lejos de la avalancha de
estudiantes que entraban y salan por las puertas dobles. Me qued en el
ltimo escaln, que me dejaba casi al nivel de Hunter.
Me sonri, y ese hoyuelo que amaba tanto apareci en su mejilla.
Tal vez an no. Pero hay alguien. Lo puedo ver en tus ojos.
T. Quera gritar. Siempre has sido t.
Su mirada fue de arriba abajo, mirndome rpidamente. Te ves
bien, Pepper. Hiciste algo en tu cabello?
Oh. Gracias. Me pas una mano por el cabello, agradecida
porque lo llevaba suelto y no en una cola de caballo. S, unos reflejos.


171
Por suerte mi voz son natural. Como si los cumplidos fueran algo que
escuchaba todo el tiempo. La voz de Reece flot a travs de mi mente.
Eres hermosa.
Mir por encima de mi hombro. Creo que llego tarde.
Hunter asinti. Oh, s. Lo siento. Te escribir. Te parece que nos
vayamos el mircoles?
Suena bien.
Genial. Camin retrocedi de espaldas varios pasos antes de
darse la vuelta y combinarse con el flujo de estudiantes.
Lo observ irse, aunque ya llegaba tarde. Mirando su espalda, trat
de recordar cundo Hunter me haba dicho un cumplido antes. Claro, l
siempre haba sido amable conmigo, pero nunca me haba mirado de la
manera en que acababa de hacerlo. Como si me viera como algo ms
que la mejor amiga de su hermana menor.
Como si me viera.



172
20
Traducido por Jasiel Alighieri
Corregido por Key

Emerson entr en mi habitacin quitndole la piel a un pltano
mientras yo trabajaba en mi ordenador porttil. As que nada de Reece
esta noche?
La pregunta toc un nervio. No debera haber una suposicin de
que estara con l solo porque habamos pasado un par de noches juntos.
Debera haberla?
Quera decir que no haba tenido noticias de l en ms de una
semana, as que, por qu pensara ella que volvera a verlo? Pero eso
podra revelar lo mucho que quera volver a verlo. En su lugar, contest:
No, solo estoy tratando de trabajar un poco. Esto es para el jueves, pero
tengo que trabajar maana, as que estoy hacindolo ahora. La mir.
Hmm murmur, tomando un bocado de su pltano.
Me recost en la silla y le devolv la mirada. Qu?
Bueno, no lo has visto desde que te encargaste de l, cierto?
Le haba dicho a Georgia y Emerson todo acerca la enfermedad de
Reece. Nunca mencion la noche que me trajo una magdalena y se
qued otra vez. Georgia haba estado en casa de Harris esa noche, y Em
entr tan tarde que Reece y yo ya estbamos dormidos. Ella no haba
escuchado ni un sonido de la puerta de al lado. Ni siquiera cuando se fue
por la maana.
Frunc el ceo. No me encargu de l.
Emerson haba parecido confundida cuando le expliqu lo de ser su
enfermera por su dolor de estmago. Claramente, si no haba algo sexual
involucrado, ella no estaba se gura de qu estaba haciendo con l. Vlida
confusin. Para ser justos, sufr por la misma confusin. Solo Georgia haba
parecido vagamente cmplice. Claro que ella entenda perfectamente lo
que estaba haciendo con l. Me resist a la tentacin de preguntarle qu
haba detrs de su pequeo guio significativo. Yo no tena necesidad de
dejar a la deriva cmo me senta.
Em arque una ceja.


173
Slo le consegu un poco de medicina negu sin conviccin. Y
me acurruqu con l y le abrac a causa de su fiebre.
En serio? Pareca divertida. La ltima vez que Georgia estaba
enferma, me qued muy lejos solo para no cogerlo. Y somos las mejores
amigas. Ella lade la cabeza. Qu haces t por un tipo al que
acabas de conocer? Me seal con un dedo de algn modo de forma
acusadora. Te saltas el trabajo y lo cuidas al estilo de Florence
Nightingale
3
.
Me encog de hombros. Tengo las defensas altas. No es mucho
como excusa, pero era lo nico que poda pensar en decir.
De repente mi telfono vibr. Lo levant y sent que mi estmago
daba un vuelco. Hablando del diablo.
Reece: Hola. Cmo ests?
Qu? Lo haba convocado con mis pensamientos?
Quin es?
Solo mi compaero de laboratorio ment. No estoy segura de por
qu me sent obligada a mentir, pero fue el primer impulso. Puse mi
telfono boca abajo.
Aceptando mi mentira, ella continu: As que no tienes planes de
volver a verlo? No quieres ir al Mulvaneys este fin de semana?
No.
Hm. Solo pens que podras extraarlo.
No. Evitando su mirada, volv mi atencin a mi monitor y escrib
una palabra ms. No es como si furamos algo, Em. Yo lo s y l
tambin. -Mi mirada se desvi a mi telfono de nuevo. Entonces por
qu estaba envindole mensajes de texto?
S. Sonaba muy convencida. Pero ser amigos con beneficios
puede ser difcil.
No estamos ni siquiera en eso.
Bueno, en lo que sea que estn. Agit una mano con desdn.
Has terminado con l, entonces?
Haba escrito una palabra ms. S. Supongo. En realidad no he
pensado mucho en eso, en l. Slo todo el tiempo. He estado muy
ocupada. Y tiene mi nmero, de todas formas. Mir de nuevo mi
telfono.

3
Pionera en enfermera moderna.


174
Ah. As que ests esperando a que llame.
Demasiado tarde, me arrepent de haber dicho eso. No estoy
esperando que haga nada.
Est bien, est bien. Ech la piel del pltano en mi bote de
basura. Slo quera asegurarme, eso es todo.
Gracias, pero todo est bien, mam. Me voy a casa con Hunter
para Accin de Gracias. Eso es sobre lo que trataba toda la cosa con
Reece. Recuerdas?
Oh, lo recuerdo. Asinti. Tena curiosidad por si todava lo
haca. Con ese comentario de despedida, Em se desliz a travs de
nuestra puerta contigua.
Volv a tocar las teclas, luchando para concentrarme en mi prrafo
final. Finalmente me di por vencida y me apart del escritorio. De pie, frot
las manos sobre mi cara y pase por el pequeo espacio que haba entre
mi escritorio y la cama.
La conversacin con Em no haba ayudado. Haba estado pensando
mucho en l. Sobre todo despus de que se abri a m y me habl de su
madre. Mi mam pudo haberme dejado voluntariamente, elegido su
adiccin sobre m, pero ambos habamos crecido sin madre. Estaba en lo
cierto. No ramos tan diferentes. Decidiendo que no sera un error, al
menos, responder a su mensaje, cog mi telfono del escritorio. Su mensaje
me devolvi la mirada. Mis dedos se detuvieron un momento antes de
escribir.
Yo: Hola. Cmo va todo?
Dud, leyendo la simple lnea, asegurndome de que era lo que
quera decir. No demasiado. No demasiado poco. Satisfecha, puls
ENVIAR.
Dej el telfono, me hund en mi silla y rele mi ltimo prrafo.
Mensaje enviado, estaba decidida a terminar esta tarea.
Y entonces mi telfono son. Lo cog.
Reece: Estoy bien. Desde que esta excelente enfermera me cuid
muy bien hace unos das, estoy mejor que nunca.
Sonriendo, escrib de nuevo, mis pulgares volando.
Yo: Qu suerte.
Reece: Ella tambin tiene buen sabor. Como una magdalena.
Mi cara ardi mientras escriba.
Yo: Eso es lo que pasa cuando alguien alimenta a su magdalena.


175
Reece: Ella slo necesitaba uno de esos trajes de enfermera sexy
para que mi fantasa se completara.
Me re.
Yo: Tu fantasa implica vomitar y un virus estomacal desagradable?
Reece: Te implica a ti.
La sonrisa se desvaneci de mi cara y mi aliento se qued atascado.
Mierda. Ni siquiera estaba aqu, e igualmente hizo que mis rodillas se
debilitaran y el calor surgiera en mi cara. Me temblaban los dedos sobre las
teclas, sin saber qu responder. Entonces me di cuenta de que l haba
empezado a escribir de nuevo. Esper a que las palabras aparecieran.
Reece: Cundo puedo verte otra vez?
Mi corazn se aceler ante la idea de volver a verlo. En mi casa?
O la suya? Me mord el labio inferior, pensando.
Reece: Podems almorzar el Mier?
Parpade. Almorzar? No en su desvn o mi dormitorio. Qu fue
eso? Los amigos salen a almorzar. Y las parejas. No ramos una pareja,
pero supongo que podramos ser amigos. Amigos. Eso sera demasiado
raro?
Reece: Hola?
Yo: S. Mircoles.
Reece: Qu tal Ginos?
Ginos sirve las mejores pizzas y calzonis en la ciudad. La pizzera no
estaba lejos del final de la avenida de Mulvaneys.
Yo: Suena bien. A qu hora debo verte?
Reece: Te recojo al medioda, bien?
Frunc el ceo. Que me recogiera me haca sentir como en una cita.
Yo: Es slo el almuerzo. Puedo encontrarte ah.
Reece: Voy a recogerte.
Me qued mirando la pantalla, debatiendo si discutir. En cambio,
solo escrib bien.
Reece: Te veo ntoncs.
Dej mi telfono en mi escritorio y observ la puerta contigua. El
sonido de la televisin flotaba hasta mi habitacin. Emerson siempre
estudiaba con la televisin encendida. Di un paso en esa direccin y me
detuve, decid en contra de hablarle de la cita. Despus de la inquisicin


176
de hace unos momentos, slo iba a ver esto como una afirmacin de que
extra a Reece y quera verlo de nuevo o alguna tontera as.
No era eso. Simplemente estaba profundizando mi educacin.
Nuestra pseudo-cita sera un ensayo para cuando Hunter lo hiciera. Si es
eso ocurra siquiera, como yo esperaba.
Esto era solo una cita de mentira. El centro de mi pecho dio un tirn
incmodamente. Me frot, dispuesta a aflojar la tirantez. S. Fingir. Como
todo lo dems que habamos hecho. Nada ms. Nada real.



177
21
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Paltonika

Lleg unos pocos minutos antes del medioda. Me di una ltima
mirada en el espejo. Fue difcil decidir qu usar. bamos a comprar pizza en
medio del da. No es como si tuviera que arreglarme para una tarde fuera.
Me decid por un par de vaqueros ajustados y una camisa de manga
larga a la medida. Opt por mis botas de media caa en lugar de tenis
como los que siempre utilizaba para clase. Llevaba el cabello suelto.
Incluso domin el lo de ondulaciones con producto y una mquina para
hacer trenzas. Lo que tom un montn de esfuerzo de mi parte. No estaba
en total negacin. l pensaba que mi cabello era hermoso y quera dar la
talla. Era, de alguna manera, modesto saber que mi ego ansiaba tal
afirmacin. No era tan diferente a las chicas que buscaban aprobacin.
Lo que me haca normal, supuse. Una carcajada escap de m.
Finalmente. Lo nico que quise alguna vez fue ser normal. Sentarme en la
mesa de los chicos populares slo por ser yo y no porque fuera la mejor
amiga de Lisa Montgomery.
Abriendo la puerta, la vista de l me golpe como un puetazo.
Dios. Cundo iba a dejar de suceder? Cuntos besos haran falta para
que dejara de tener tal efecto en m?
Hola. En serio mi voz tena que sonar como si hubiera tragado
helio?
Hola. Su mirada me recorri de pies a cabeza. Luces
realmente linda.
Gracias. Lo evalu en respuesta. Llevaba vaqueros y una
camiseta trmica gris que abrazaba sus anchos hombros. La camiseta no
era demasiado apretada, pero la fuerza en su delgado torso era
evidente. Tambin t.
Sonri con suficiencia.
Bueno, no lindo me correg. Bien. Luces bien. Dios. Primera
cita fallida.
Gracias. Lista?


178
Asent y agarr mi bolso. Colocando la correa a travs de mi pecho,
cerr la puerta detrs de m. Varias chicas se encontraban caminando por
el pasillo y holgazaneando en la pequea sala de estar frente al elevador
a estas horas del da. No fueron sutiles con sus miradas. Una chica se reclin
tanto que casi se cay de la silla para conseguir un mejor vistazo de Reece
mientras esperbamos frente al elevador.
Estoy segura de que lo not, pero no dijo nada. O tal vez no lo not.
Tal vez simplemente estaba acostumbrado a ser observado, as que no se
hallaba consciente de lo que suceda. Me guio al interior del ascensor. No
hablamos mientras bajbamos o durante nuestra pequea caminata
hasta su camioneta. Abri la puerta del pasajero para m, lo que solo me
desconcert. La accin pareca mucho ms que algo que un amigo hara
por otro. Eso era lo que haca? De eso iba todo? No poda ser una cita
real.
Me muero de hambre dijo mientras sala del estacionamiento.
Yo tambin. Cinco minutos despus, entramos en el
estacionamiento de Ginos. Al estar cerca del campus, se encontraba
repleto de estudiantes.
Supongo que podra haber escogido un lugar menos ocupado
murmur Reece cuando la anfitriona nos dijo que tardara unos minutos.
Tendrn mesas en un rato. Todos tienen que ir a clases o a trabajar.
Asinti y observ el restaurante, escaneando los manteles rojos a
cuadros. En realidad, luca algo nervioso.
Vas a trabajar esta noche? pregunt.
Me mir de nuevo. S.
Es lindo que tengas tus das libres.
Mi horario lo hago yo mismo, pero me gusta estar all en las tardes,
cuando no est tan lleno. Especialmente los fines de semana. Nunca est
demasiado lleno los fines de semana. Creo que ya conociste a Gary. El
tipo con el bigote?
S.
Ha estado trabajando all desde que usaba paales. Podra
ocuparse del lugar sin m.
Asent. Manejar un negocio parece ser una gran responsabilidad.
Me gusta que todo est bien. He tenido unas cuantas ideas.
Tambin he pensado en expandirnos y aadir un segundo local. Lo que es
loco, teniendo en cuenta que nunca quise tener nada que ver con el lugar
al principio. Odiaba tener que venir a casa y trabajar durante los


179
descansos. Era lo que le gustaba a mi viejo. No a m. Supongo que no me
gustaba que me mandara. Estudiaba ventas en la universidad cuando
tuve que dejarlo y venir a casa para ayudar. Y ahora aqu estoy.
Estudindolo, pregunt: No quieres regresar a la universidad?
Terminar tu carrera?
Se encogi de hombros. Estoy manejando un negocio ahora.
Aprendiendo a travs de ensayo y error. Y si regreso a la universidad, mi
viejo vendera Mulvaneys. Ha estado en mi familia demasiado tiempo. No
podra permitrselo. Supongo que est en mi sangre.
La anfitriona nos llam. Nos dirigi a una mesa para dos cerca de la
ventana que daba hacia la calle. Una vez sentados, abrimos nuestros
mens.
Qu tipo de pizza te gusta? pregunt.
Mi favorita por lo general es la griega. Amo las aceitunas, el queso
feta y los trozos de carne laminada en ella. Casi siempre como uno o dos
pedazos
Esa tambin es una de mis favoritas. Pidamos una grande.
Cerrando el men, aadi con una sonrisa: Como un montn.
Lo recuerdo. Panqueques as de grandes. Elev una mano por
encima de la mesa.
Asinti. S.
Y catorce albndigas.
Me engaaste con esas. Creo que solo me diste cinco.
Sacud la cabeza. Es tan injusto. Los chicos tienen algn tipo de
metabolismo de superhroes.
Deberas ver comer a Logan. Puede comerse una pizza grande
solo, una racin de alitas y calzone de albndigas.
Jvenes gru.
S, y practica distintos deportes, por lo que no engorda.
Mi mirada se desliz hacia el pecho y los brazos de Reece
apreciativamente. Era todo msculos apretados y duros. Tampoco luca
como si tuviera una onza de gordura en su cuerpo. Recordar el hecho de
que me desnud hasta que solo llevaba unas bragas delante de l me
pasm repentinamente.
Alejando el recuerdo, aad: Y tu hermano tambin tiene un
montn de actividad fsica por las noches.


180
Al instante en que dije las palabras, mi rostro se encendi. Le dije que
su hermano era un prostituto en la cara. Lo que solo haca que pensara en
lo que nos junt en primer lugar el hecho de que pensaba que l era el
infame camarero que dorma con cada chica que entraba por las puertas
de Mulvaneys.
Por suerte, no lo tom como una ofensa. Se rio. Entonces, la
camarera lleg para tomar nuestras rdenes. Se congel, una asombrada
sonrisa plantada en la cara mientras miraba a Reece.
Eh, qu puedo servirte? le pregunt a Reece sin siquiera
mirarme. En realidad no poda culparla. Siempre que se encontraba
alrededor, era todo lo que poda mirar tambin.
Le mostr esa cegadora sonrisa y los ojos de la camarera podran
haber visto su propio cerebro. Orden nuestra pizza. Le tom un momento
bajar la mirada hasta su bloc de notas. Titube con el lpiz antes de
arreglrselas finalmente para escribir. Excelente eleccin. Esa es mi
favorita.
La mirada de Reece se desliz hasta m y su mirada hizo que me
calentara totalmente. La nuestra tambin.
La camarera me mir como si estuviera recordando mi presencia.
Una estpida sonrisa curv mis labios y fij la mirada en mis manos
entrelazadas frente a m. Nuestra. Esa simple palabra rebot a travs de mi
cabeza. Me haca sentir demasiado bien escucharlo decir esa palabra.
Estpido, lo saba. Pero as era.
Nos pregunt qu beberamos, y salt con mi peticin.
Se las traer en un minuto. Le sonri a Reece e incluso me lanz
una rpida e incmoda sonrisa como si supiera que saba que se lo
imaginaba desnudo.
Y entonces nos hallamos solos nuevamente.
Reece se inclin hacia delante de nuevo, luciendo tan tranquilo que
comenc a relajarme. As que, eres sincera cuando se trata de mi
hermano.
Lo siento. Tir del borde de la servilleta, mi tranquilidad
evaporndose.
Est bien. Su reputacin es bien conocida. Trat de detenerlo al
principio, pero tiene dieciocho ahora. Comenzar la universidad en otoo.
Ya no puedo decirle qu hacer. Tiene que aprender por s mismo. Sus
labios se alzaron en esa engreda media sonrisa que siempre haca que mi
estmago se revolviera. Slo espero que no sea pap antes de su
cumpleaos nmero veinte. Se rio e hizo una mueca al mismo tiempo. El


181
profundo sonido se despleg sobre mi piel y se enterr en mi interior. Se
pas una mano por su corto cabello. Mierda. Sueno como mi padre.
Lo haca, lo que me confundi totalmente. No fue lo primero que
pens de l. Realmente era un tipo agradable. Lo entiendo. Has tenido
que ser ms que un hermano para l.
Algo de la frivolidad desapareci de su rostro. Estuvo callado por un
momento antes de decir: Era tan pequeo cuando mam muri y ya
te he dicho que nuestro padre no es exactamente el tipo que se sienta y
habla con nosotros para hacernos sentir mejor. Para bien o para mal, he
sido un padre para l. Se encogi de hombros de nuevo. Pero este
ao decid que tena que dejarlo ser l mismo.
La camarera dej nuestras bebidas y se fue. Mir fijamente a Reece,
preguntndome cuntos nios de ocho aos habran dejado de lado su
infancia y adoptado el rol de madre y padre por sus hermanos menores.
Estoy segura de que le diste algo mejor de lo que l nunca le habra dado.
Encogi un hombro. Fue algo. Al menos sabe que me preocupo
por l, y que no est solo.
Y eso no lo era todo? Pens en mi propia madre. No podra decir
que alguna vez se preocup por m. Tal vez una vez. Antes de que
comenzara a preocuparse ms por su adiccin.
Casi como si supiera que lo que pensaba era menos que placentero,
sugiri: Hablemos de algo ms.
Asent, estando de acuerdo con dejar pasar el tema. Hablar sobre su
crianza slo me haca pensar en la ma. Tal vez esa era la desventaja al no
ser tan distintos. Seguro.
Pepper?
Levant la mirada ante el sonido de mi nombre y mir el rostro de
Hunter, sin reconocerlo al principio. Se senta raro y desconcertante mirar a
Hunter con Reece enfrente de m. Como dos mundos acercndose
cuando nunca deberan haberse conocido.
Hunter. Me reclin en el asiento, sin darme cuenta hasta ese
momento que me encontraba demasiado inclinada sobre la mesa, sobre
Reece, tan cerca de l. Hola aad estpidamente.
Hola, cmo ests? Su mirada se desliz de m hacia Reece y de
regreso de nuevo. Se plant all, esperando. No pareca poder pensar en
algo que decir incluso aunque era aparente que esperaba ser presentado.
Hola, soy Reece. Aparentemente, l saba qu decir y hacer.
Reece extendi la mano y sacudi la de Hunter con lo que luca un slido
agarre.


182
Hunter Montgomery. Fui a la secundaria con Pepper.
Oh, s. Reece le sonri amablemente. Es genial tener a alguien
que conoces alrededor. Su expresin era inocente. No revelaba nada,
como que podra haberle mencionado el nombre de Hunter una docena
de veces. Gracias a Dios.
S. Lo es. Los ojos de Hunter se asentaron sobre m mientras le
responda a Reece.
Solo nos conocemos hace un par de semanas aadi Reece,
mirndome con ojos que repentinamente lucan de un humeante azul.
Inquisitivos e ntimos. Como si supiera cmo luca desnuda y no pudiera
esperar para desnudarme de nuevo. Pero se siente como si nos
conociramos desde hace ms tiempo. Sabes lo que quiero decir?
Mis ojos se dilataron. Lo pate por debajo de la mesa,
preguntndome qu haca diciendo cosas que nos hacan lucir como
alguna pareja caliente e intensa. Incluso si lo furamos. Algo as. O no. No
saba qu ramos exactamente, pero no ramos una pareja. Esa era la
nica cosa que saba a ciencia cierta, y no necesitaba que plantara la
idea de que no me encontraba disponible en la cabeza de Hunter.
Eh. S murmur Hunter, sus cejas juntndose.
An no poda encontrar mi voz. Mi rostro se senta excesivamente
caliente y saba que deba estar tan roja como los pequeos cuadrados
del mantel.
S, bueno, es un placer conocerte, hombre. La sonrisa todava se
hallaba en el rostro de Reece y en su voz, pero haba un filo en su mirada.
El significado era claro. Adis, y vete al infierno.
Te ver ms tarde, Hunter murmur suavemente y le di una
pequea inclinacin, animndolo a irse, pero no porque estuviera as de
enamorada de mi cita y quisiera algn tiempo a solas. Quera que la
tortura terminase. Quera evitar que Hunter pensara que me hallaba
profundamente envuelta con el tipo sentado frente a m.
S. Asinti y atraves el restaurante. Reclam el asiento en la
barra con un par de tipos ms. Lo vi en el campus con uno de ellos. Cre
que era su compaero.
As que ese es el infame Hunter.
Elev mi mirada para ver a Reece. Esto fue una mala idea.
Qu cosa?


183
T. Nosotros. Esta cita en la que fingimos estar. Reece
permaneci en silencio y le ech un vistazo a Hunter antes de mirarlo de
nuevo. Tenas que hacer eso?
Qu? Hacerte lucir deseable? Me observ con
exasperacin. Deberas darme las gracias.
Qu? Cmo?
Slo te cambi de categora desde la chica a la que nunca he
imaginado desnuda, hasta preguntarme cmo es en la cama.
Parpade y me qued callada mientras nuestra pizza llegaba. La
camarera la puso en la mesa entre nosotros con dos platos.
Oh murmur, procesando ese pequeo trozo de informacin.
Ahora, no mires, pero confa en m cuando digo que no ha sido
capaz de dejar de mirar hacia ac.
Me inclin hacia delante en la silla. En serio?
S. Y ahora est a punto de ponerse mejor.
Me inclin un poco ms, el humo de la pizza flotando hasta mi rostro.
Mejor cmo?
Se inclin a travs de la mesa y presion su boca contra la ma.
Inmediatamente me olvid de lo impropio que era besar a plena luz del
da en un lugar pblico. Su boca era clida, abrindose contra la ma. El
beso me marc. Era demasiado embriagador como para resistirse.
Respond al instante. Su lengua se desliz en mi boca y se frot contra la
ma. Nada alrededor de nosotros exista. Era solo su boca sobre m boca.
Estir las manos, trazando con los dedos la superficie de su rostro, tocando
pero no precisamente. Era como si tocndolo, podra desvanecerse
totalmente.
Un plato se quebr cerca y salt. Reece retrocedi ligeramente. Con
sus labios aun tocando los mos, murmur: Muy bien. Eso debera
funcionar.
El aire escap de entre mis labios y me sent rpidamente en el
asiento. Qu?
Hunter no puede alejar los ojos de ti justo ahora. Deberas ver su
rostro pero no. No mires. No estara sorprendido si te llama maana.
En realidad, no me senta tentada a mirar. Eso era lo triste. Me
encontraba demasiado ocupada mirando fijamente al tipo al que quera
alcanzar a travs de la mesa para seguir besndolo.
Lo que era bastante jodido. Necesitaba concentrarme. Reece no
era el hombre con el que estara para siempre. No lo era.


184
Soltando una profunda respiracin, cruc las manos sobre mi regazo.
Oh. No saba cmo sentirme con el hecho de que slo hubiera fingido
el beso. No pensaba en Hunter mientras mis labios permanecan en los de
Reece. Debera haberlo estado. Pero no era as. Reece sinti algo en
absoluto?
Su mirada sostuvo la ma. Qu suerte, eh?
El qu? En ese momento, no me senta particularmente
afortunada.
Encontrarlo aqu.
S. Asent, observndolo excavar en la piza entre nosotros,
sirviendo un trozo para cada uno.
Come. Le dio un gran mordisco a su pedazo.
Permanec quieta, dejando que los nudos en mi estmago se
deshicieran por s solos.
Gimi, y el sonido sonsac todo tipo de retorcidos sentimientos de mi
interior. Esto es lo mejor.
Resist la urgencia de golpearlo.
Realmente lo es coincid.
Oye. Se estir a travs de la mesa y cubri mi mano con la
suya. Va a funcionar. Ya vers. Conseguirs a tu chico.
Mi corazn se apret un poco con esas palabras. De repente, ya no
me senta tan segura de quin era ese chico.



185
22
Traducido por Adriana Tate.
Corregido por Meliizza

Hunter llam al da siguiente. Olvid que Reece haba predicho lo
mismo. O quiz simplemente ech por tierra la sugerencia. Cuando su
nombre apareci en mi telfono, prcticamente me ca de la silla. De pie,
tom una profunda respiracin y respond, arreglndomelas para sonar
calmada.
S. Fue bueno verte ayer.
S, estoy bien.
S. Tampoco puedo esperar por el da de Accin de Gracias. No hay
problema. Podemos irnos el mircoles a las ocho. Mi profesor tambin
cancel mi clase de la tarde. Eso suena bien.
Fue una conversacin normal y sin embargo hubo un tono diferente
en ella. Hunter se rio con demasiada facilidad. Sonaba nervioso,
preguntando ms de una vez si no me importaba irme tan temprano en la
maana. No es que no fuera siempre corts, pero hubo algo diferente en
el intercambio.
Odiaba admitirlo, pero ese beso quiz hizo algo bueno, despus de
todo. l no lo mencion, por supuesto. Sus modales nunca le permitiran
eso. Ni siquiera mencion tampoco a Reece, pero Reece y ese beso
estaban all, colgando entre nosotros, llenando esos momentos de silencio
de interferencias. Reece tena razn. Todo caa en su lugar. Si tena una
oportunidad con Hunter, era ahora. No vendra otra oportunidad. Esto era
todo.
El lunes antes del da de Accin de Gracias, me encontr a m misma
pasando por mi ruta a casa despus del trabajo y dirigindome a
Mulvaneys. Me dije que slo era porque quera hacerle saber a Reece
que tena razn. Su actuacin del beso haba resuelto el problema,
despus de todo. Un simple gracias. Eso era todo. No porque quisiera
verlo. No porque no me hubiera enviado mensajes de texto desde nuestra
cita.


186
A las tres de la tarde, el lugar se encontraba vaco. Mis zapatos
deportivos caan silenciosamente en la tabla del suelo de madera. Lo
encontr haciendo el inventario detrs de la barra. No me not
acercarme.
Hola. Apoy los codos en la barra.
Levant la mirada y sonri ampliamente, inmediatamente
hacindome sentir feliz de haber venido. Hola. Dnde has estado?
Dej su tabla sujetapapeles y me dio su atencin. Esa sensacin de
felicidad solo aument al saber que not mi ausencia durante el fin de
semana.
Trabaj las ltimas dos noches. Con los Campbells y otra familia.
Necesitaba el dinero, especialmente despus de los problemas con mi
auto.
Eso me pregunt. Vi a Emerson.
Ya la conoces. Nunca se pierde un buen momento.
Se produjo un incmodo silencio. Me aclar la garganta para
llenarlo. Te debo un agradecimiento.
S? Por qu?
Hunter. Me llam al da siguiente. Y me ha estado mandando
mensajes de vez en cuando.
Bueno. Ah lo tienes. Sonri de nuevo, pero pareci menos que
antes. O quiz era slo mi imaginacin. Mi ego quera que sintiera algo ms
que felicidad porque estuviera avanzando con Hunter. Te dije que te
llamara.
As es. Asent. As que, gracias, de nuevo.
Mir a la izquierda y a la derecha, como si buscara algo de qu
hablar. Tienes hambre? Quieres una hamburguesa o algo?
Podra comer.
Vamos. Me llev a la habitacin de atrs y grit por encima del
mostrador: Dame un Monstruo Cicln y una cesta de papas fritas de
Tijuana!
Alguien le grit en respuesta desde la cocina, entendiendo su orden.
Mis ojos se agrandaron. Cuando regres, le dije: Por favor, dime
que todo eso no es para m.
Sonri y mi estmago dio una pequea voltereta loca. Lo
compartir contigo.


187
Nos sentamos en una de las mesas de atrs. En el mismo banco,
nuestros hombros se rozaban. Era incmodo estar tan cerca de l, sin saber
si estaba bien. Tocarnos, besarnos, lo cual habamos hecho muchas veces
antes, bueno, pareca como algo que no podamos hacer ahora. En parte
porque estbamos en pblico. En parte porque nada de eso era real. Que
yo finalmente quiz estuviera llegando a alguna parte con Hunter slo
recalcaba eso.
Entonces, te vas el mircoles con Hunter?
Asent. S. Es un viaje de cuatro horas.
Bueno, eso te dar un poco de tiempo de calidad con l. Mir
hacia delante, en direccin a la cocina. Me qued mirando su perfil. Un
msculo se marcaba en su mandbula.
Asent. S, y estar de visita en su casa un montn para ver a Lila.
Normalmente voy all despus de la cena de Accin de Gracias y paso el
rato. Veo pelculas. Hunter generalmente est all, a menos que haga
planes con algunos de sus viejos amigos
Estar all. Me interrumpi.
S? Por qu?
Estar all porque t lo estars. Girndose, me enfrent, su brazo
izquierdo apoyado a lo largo de la cima de la mesa. Con la pared a mi
derecha, y la extensin de su bceps y su antebrazo a mi izquierda, me
senta enjaulada, como si estuviera acercndose a m. Y si su hermana
quiere que los dos estn juntos
Asent. S quiere.
Entonces, ser una buena hermana y una buena amiga e
inventar alguna razn para desaparecer.
Negu con la cabeza. No creo que vaya a suceder de esa
manera.
Suceder.
Inclin la cabeza y lo estudi, el aro azul oscuro de alrededor de sus
ojos en completo contraste con el plido azul de sus iris. l no ve a sus
viejos amigos a menudo. Podran hacerlo salir
Te lo estoy diciendo. Los mandar a volar para estar contigo.
Mi pecho se apret ante la intensidad de la manera en que me
miraba y me escuch preguntarle: Es eso lo que t haras?
Me mir y esper, preguntndome por qu su respuesta importaba
tanto.


188
Yo no habra esperado tanto tiempo por ti. Ya me habra
presentado en tu habitacin en el momento en que hubiera decidido que
te quera. No me ira hasta convencerte de que eres ma.
Oh. Mi piel se estremeci, imaginando ese escenario. Reece en
mi puerta. Determinado. Sexy. Diciendo cosas, haciendo cosas, para
convencerme que soy suya. Tal vez no ha decidido que me quiere,
entonces.
Lo ha hecho. Vi su rostro en Ginos. l ya ha ido por ti.
De repente me di cuenta de que nos habamos acercado
mutuamente, sin tocarnos pero tan cerca que nuestras respiraciones se
mezclaban.
Mierda dijo con voz spera y cerr esa pequea distancia,
besndome como si hubiese pasado una eternidad y no solo una semana.
Pero esta semana se sinti como una eternidad. Extra esto. Lo extra a
l. Hundi una mano en mi cabello y me arrastr ms cerca, nuestros
pechos aplastados juntos. Su boca devoraba la ma y le devolv el beso
con la misma avidez.
Aqu tienen.
Salt y me alej. Dos cestas de infarto cayeron sobre la mesa ante
nosotros. El cocinero ya se alejaba, aparentemente imperturbable por
nuestro besuqueo en pblico.
Mi pecho se elevaba y caa como si acabara de correr una
maratn. Los ojos de Reece eran tan brillantes, de un azul plido, que
empezaba a reconocer como una seal de que se senta excitado por m.
Mir de la comida hacia l, parte de m esperando que dijera que olvidara
la comida y me acarreara escaleras arriba con l.
Ni siquiera senta que mi cuerpo me perteneciera ms. Era una
palpitante bola de nervios, latiendo, ansiando y anhelando
desesperadamente que todo este juego previo simplemente llegara a su
conclusin ms natural.
Era como si mi cuerpo viviera y respirara por esto. Por l. Quera
satisfacer las ansias. Pero no sera la que dijera las palabras. No poda
hacer eso. No poda ir tan lejos. Y siempre exista el temor, la desesperada
necesidad de elegir el camino seguro.
Todo lo cual significaba que nada sucedera. Nada ms que besos y
caricias que me hacan querer tirarme del cabello por la frustracin.
Reece junt sus manos y las frot. Empecemos a comer.
Ah, s. Comida.


189
Agarr una patata frita cubierta de queso.
l agarr un grupo de tres. Echando su cabeza hacia atrs, las dej
caer en su boca abierta. Lo observ con asombro mientras su fuerte
mandbula masticaba. Mmmm.
Cmo puedes verte de la forma en que te ves y comer as?
Sonri con picarda y se inclin ms cerca, lo clido de su cuerpo
extendindose para envolverse a m alrededor. Y cmo me veo?
Agarr una servilleta y se la tir. Oh, cllate. Sabes que eres sexy. Tu
cuerpo es una locura.
Sonriendo con satisfaccin, agarr otro grupo de patatas.
Simplemente me gusta escucharte decir eso. No eres fcil de impresionar.
Frunc el ceo. Qu significa eso? Soy as de difcil?
No. Slo que fijaste la mirada en un chico que conociste aos atrs
cuando eras una nia. Ni siquiera miras a los chicos que se fijan en ti. Es
como si no te importa lo que los dems piensen.
Se equivocaba. Me importaba lo que l pensaba. Una vez que lo
conoc, fue el nico que consider siquiera cuando decid que necesitaba
perfeccionar mis habilidades de juego previo. Era todo lo que me pareci
ver.
Decidiendo no debatir ese punto, cuidadosamente evalu la
hamburguesa. Cmo, siquiera, me como esto?
Vas a tener que atacarla. Es la nica forma.
Asintiendo con determinacin, agarr la enorme hamburguesa y la
abord con mis dientes.
Reece se rio mientras masticaba el bocado y agarraba una
servilleta, limpiando el jugo de mis labios y mi mentn.
Bonito dijo con aprobacin, se inclin y plant un beso en mis
labios antes de que siquiera lo viera venir. Fue rpido y descuidado, y mi
corazn se aceler.
Tragando mi bocado, sacud la cabeza. Dime que no comes as
todos los das. Vas a tener un ataque al corazn antes de los treinta.
No todos los das, no. Y hago ejercicio. Hasta que dej la
universidad, jugaba al ftbol.
En la universidad?
Asinti, evitando mi mirada mientras recoga la hamburguesa en sus
manos. Volv a pensar lo que me dijo sobre su pap. Como lleg a casa


190
despus del accidente. Haba renunciado a la universidad al ftbol
para cuidar de l. Por lealtad y culpa.
Todava juego. Entreno a un grupo de chicos dos veces a la
semana y juego en una liga recreativa los domingos. Tambin corro todas
las maanas. Me mir con apreciacin. Qu hay de ti? Te ves en
forma.
Solt un bufido. Camino por el campus y persigo a nios en la
guardera. Nada ms riguroso que eso.
Deberas correr conmigo alguna vez.
Normalmente la sugerencia me habra hecho rer, pero mirando sus
ojos azules pens que en realidad me gustara intentarlo.
Agarrando otra patata frita, asent. Tal vez lo intentar.
Lo amars. Tu cuerpo lo extraar cuando te saltes un da.
La puerta de atrs se abri de golpe en ese momento. Levant la
mirada, sobresaltada. Hubo conmocin que sonaba como algo
golpeando la pared. Un hombre en una silla de ruedas entr a la vista.
Reece se tens a mi lado.
El cabello del hombre era largo y sin duda se vea sucio. Llevaba una
camiseta negra de Pink Floyd. Incluso en pantalones vaqueros, sus piernas
se vean delgadas por la falta de uso. Sus brazos tatuados eran musculosos
mientras empujaban las ruedas de su silla, impulsndola hacia delante.
Reece se puso de pie a mi lado y se dirigi al otro lado de la
habitacin. Pap.
Su mirada se enfoc en l inmediatamente y la fiereza de su
expresin se transform en rabia pura y simple. Ah ests, pedazo de
mierda.
Salt como si sintiera el golpe en esas palabras, a pesar de que
haban sido dirigidas a Reece.
Los hombros de Reece se tensaron, revelando que tampoco se
encontraba totalmente inafectado.
Encantado de verte, tambin, pap. Qu ests haciendo aqu?
Pensaste que podas mantenerme encerrado en esa casa, ah?
No pensaste que poda encontrar una manera de llegar aqu. Logan me
trajo. Est estacionando el auto.
Reece me envi una mirada indescifrable. Parte de m saba que
debera irme, que probablemente se avergonzaba por m, de presenciar
este drama, pero no poda moverme de mi lugar en la mesa.


191
Si queras venir aqu, yo poda haberte trado.
S. Cierto. Su padre levant un folleto arrugado, blandindolo en
el aire. Qu es esto, pedazo de mierda?
Haba un momento en el que no llamara a su hijo por una
obscenidad? Cada palabra me haca estremecer y encogerme por
dentro. Al igual que cuando era una nia. No poda huir en ese entonces.
Todo lo que poda hacer era abrazar fuerte al Oso Prpura, cerrar los ojos y
fingir que me encontraba en algn otro lugar.
Parece como un folleto para nuestra promocin de los martes.
Alitas a diez centavos.
Ests regalando la comida. Vas a hacer que nos quedemos sin el
negocio.
El suspiro de Reece lleg a mis odos. Es buena publicidad, pap.
Triplicamos nuestros clientes los martes por la noche. El alcohol se vende
ms que
El seor Mulvaney arrug el folleto y se lo lanz a su hijo. Rebot en el
pecho de Reece. Me consultas antes de tomar una decisin como esta,
pedazo de mierda!
Las manos de Reece se apretaron en puos a sus lados, pero por el
contrario no hizo ningn movimiento. Logan entr en la habitacin,
desacelerando sus pasos mientras observaba la escena.
Logan mencion que ests buscando expandir. Los ojos de
Logan se agrandaron y mir hacia Reece como disculpndose. Cmo
vas a hacer eso, ah, universitario? No te voy a dar el dinero.
No te estoy pidiendo dinero. El color sonroj la piel de Reece.
He triplicado las ganancias en este bar en los ltimos dos aos. Si eso no te
convence de que puedo
Crees que eres mejor que yo, bastardo! Crees que lo puedes
hacer mejor con este lugar de lo que yo lo hice
No, pap. La voz de Reece son repentinamente cansada.
Quera levantarme e ir hacia l, pero me qued donde me encontraba,
sabiendo que solo atraera la atencin hacia m y Reece no querra eso
mientras tena una discusin con su padre. Era todo tan desagradable
tan feo. Me recordaba a todo de lo que hua. Todo lo que me compromet
dejar atrs.
As es. Slo recuerda eso. No sabes una mierda. An no estoy
muerto. Todava estoy aqu. El seor Mulvaney golpe su pecho con una
mano empuada. Este es mi lugar. Su pecho de barril cay y se elev
con respiraciones forzosas. Aparentemente satisfecho por haber dicho la


192
ltima palabra, mir a Logan. Ya termin. Vamos. Rod pasando a
Logan por la rampa.
Logan se acerc a su hermano, frotando su nuca. Mira, lo siento
Est bien. Adelante. Estar gritando por ti.
Asintiendo, Logan sigui a su pap.
Lentamente, Reece se volte. Se movi hacia m, pero en lugar de
reclamar su asiento, se qued parado, rozando ligeramente la mesa con
los dedos, su mirada evitndome. Tengo que regresar a trabajar. Su
voz era cuidadosamente neutral.
Reece, yo
Sus ojos se dispararon hacia mi rostro. Qu? T qu? Lo sientes?
S. Lo senta por l. Y entenda. Saba lo que se senta cuando alguien
que amabas te traicionaba y pisoteaba tu corazn.
Sacud la cabeza. Por qu te culpas a ti mismo? Seal hacia
donde su pap haba estado hace unos momentos.
Porque si hubiera estado en casa nunca habra sucedido.
Fue un accidente. No deberas pasar tu vida pagando por ello.
Solt un bufido. No hay tal cosa como un accidente, lo hay? De
verdad? Todos tomamos decisiones. Todo lo que pasa es un resultado de
esas decisiones. Su mirada se dirigi hacia m con frialdad. Al igual que
t tomas tus decisiones. Vas a estar con este chico, Hunter. Yo simplemente
soy una distraccin hasta que lo verdadero llegue a ti.
Sus palabras me hicieron trizas. Lo hizo sonar feo. Como si lo estuviera
usando. Supongo que tcnicamente lo usaba, pero siempre fui clara y l
tambin haba querido hacer esto. Pens que estbamos disfrutando
mutuamente. Al menos eso es lo que me dije. Adems, fue l el que inici
las cosas esa noche, me llev a las escaleras con l.
No susurr, pero no me senta segura de qu negaba
exactamente. Hunter era el objetivo final para m? Todava lo era. Lo tena
que ser. Haba pasado los ltimos siete aos creyendo eso.
Se senta mal etiquetar a Reece como una distraccin. Era ms que
eso para m. Qu, precisamente, no lo saba. Pero definitivamente ms.
El cansancio se apoder de l. Hizo un gesto con la mano hacia la
salida. Por qu simplemente no te vas? Realmente no sabes nada de
esto. No me conoces.
Lo absorb en una respiracin y resist sealar que pens que
empezaba a conocerlo. Desde el primer momento en que lo conoc,


193
cuando se estacion y anunci que no se senta bien dejndome sola a un
lado de la carretera, haba tenido una buena compresin de l. Pero no le
seal eso. Porque obviamente no quera que lo conociera. Estaba en
cada lnea tensa de su delgado cuerpo y el conjunto duro de su
mandbula.
Est bien murmur. Adis. Me levant de la mesa, dejando
la comida a medio comer detrs. Bordendolo, hui del bar, convencida
de que esta vez no regresara. Esta vez me pidi que me fuera. Quera que
me fuera. No importaba lo que yo quera.



194
23
Traducido por Michelle & Vanessa VR
Corregido por Karool Shaw

Saltando nuevamente en el coche, le entregu a Hunter su refresco
y una bolsa de papas fritas mientras me acomodaba en el asiento de
cuero de lujo de su BMW. Sin duda una manera lujosa de viajar a casa.
Ms cmoda que mi Corolla. No tuve que manejar todo por m misma.
Bugles
4
? cuestion, sacudiendo la cabeza con una sonrisa
mientras rasgaba la bolsa. Nunca te tom por una especie de persona
de Bugles.
l sonri. No las critiques hasta que las hayas probado.
Oh, lo he hecho. Creo que tena siete aos la ltima vez que las
com. Mientras viva con mi mam subsistamos con una dieta que
constaba en comida de mquinas expendedoras.
Bueno, entonces sabes la maravilla que es el pequeo Bugle. l
sostuvo en alto una viruta en forma de corneta pequea como si fuera el
Santo Grial. Adelante. Prueba una sola.
Estoy bien. En serio.
Si puedes resistir, entonces seguramente nunca probaste uno.
Riendo, met la mano dentro de la bolsa, tome unos pocos, y los
ech en mi boca. Masticando las papas fritas saladas, cubiertas de queso
en polvo, le dije: Ya est. Satisfecho? He probado y an logro resistir.
Simplemente no eres humana.
Sacudiendo la cabeza, desenrosqu la tapa de mi botella de agua y
tom un sorbo, lavando el sabor de Bugles de mi boca.
Apuesto a que no sabas que tambin me gusta la carne seca.
De ninguna manera. T? Guau. Pero no sirven eso en el club de
campo me burl.
No he estado en el club de campo desde no s cundo. No es mi
lugar, sabes?

4
Bocadillos de chips de maz


195
No, no lo haca. Podra haber conocido a Hunter toda mi vida, pero
no saba lo que haca con su tiempo libre. Aparte de estudiar para entrar
en la escuela de medicina y dedicar los dos ltimos aos de su vida a una
novia exigente.
l mir a ambos lados y hacia atrs en la carretera de dos carriles,
dejando la gasolinera atrs. Pronto nos deslizbamos a lo largo del camino
de curvas ms all del magnfico follaje de otoo. Pronto los rboles
podran estar envueltos en blanco, pero ahora eran una mezcla
impresionante de oro, rojo y amarillo.
Habamos estado conduciendo durante dos horas, pero no lo
pareca. Fue divertido y fcil estar con l.
Pasamos de entretenernos el uno al otro con historias de la infancia
de Lila, a la discusin de nuestras clases y lo que esperbamos hacer con
nosotros mismos despus de la universidad. Hunter estaba emocionado
cuando le dije que consideraba la facultad de medicina con mi
doctorado en psicologa. Si iba a ayudar a la gente con sus problemas,
tener un ttulo en medicina poda hacer que fuera ms fcil.
Mi telfono son desde el interior de mi bolso. Ahond en l en el
suelo, esperando otro mensaje de Em quejndose de tener que pasar el
da comprando con la nueva novia de su padre, que era de solamente
cinco aos mayor que ella.
Slo que no era de Em.
Reece: Lo siento.
Mi pulgar se qued inmvil, suspendido sobre mi telfono. No
esperaba tener noticias de l otra vez. O incluso verlo. No, a menos que
slo me encontrar con l en la calle, en una coincidencia rara. Pero
ahora estaba aqu. Localizndome, volviendo a tirar de m hacia atrs.
Yo: Est bien.
Reece: Fui un idiota. No deb haber dicho que te fueras. Quera que
te quedaras.
Una sonrisa se dibuj en mi boca.
Yo: Comprensible. Tu padre acababa de caer sobre ti.
Reece: Bueno. Al menos podra haber dejado que terminaras tu
comida.
Yo: Me salvaste de la carrera que estaba segura seguira a esa
comida.
Reece: Floja.
Yo: No corro una media maratn cada maana como t.


196
Reece: Pero corrers conmigo.
Me detuve de nuevo, pensando. Me preguntaba si bamos a vernos
de nuevo. Inhalando, escrib.
Yo: Pens que habamos visto lo ltimo el uno del otro.
Reece: Quieres ver lo ltimo de m?
Todo bien?
Me sacud ante la pregunta de Hunter, sobresaltada. Me haba
olvidado de que estaba en el coche con l. Haba olvidado incluso que l
estaba aqu. Oh. Lo siento. No fue mi intencin ser grosera. Escrib una
respuesta rpida.
Yo: Me tengo que ir. Hablo contigo pronto.
Exhalando, Forc una sonrisa brillante y volv mi atencin a Hunter,
centrndome en l y negndome a tocar mi telfono otra vez.
Accin de gracias con la abuela trajo una avalancha de recuerdos.
Fui abrazada tanto y sonre tanto que me dolan las mejillas. Todos los
residentes de Chesterfield Retirement Village eran una familia para m. El
lugar era mi hogar, aunque poco ortodoxo.
A las ocho de la noche de Accin de Gracias, todava llena de
pavo, aderezo, pur de papas, batatas y todas las otras cosas
relacionadas con la celebracin, tom prestado el coche de la seora
Lansky, de al lado, ya que apenas lo usaba, y me dirig a la casa de Lila.
Ni siquiera tuve la oportunidad de pulsar el timbre de la puerta antes
de que la puerta se abriera de golpe y Lila me encerrara en un abrazo
asfixiante con un chillido de felicidad.
Echndose hacia atrs, me revis, evalundome de pies a cabeza.
Maldita sea, te ves bien! Te hiciste reflejos en el cabello. Me encanta!
Ella me llev al impresionante vestbulo con su techo abovedado.
Enlaz su brazo conmigo, me llev a la cocina, susurrando en mi odo,
aunque no haba nadie cerca para escuchar.
Lo que sea que ests haciendo con Hunter, est funcionando. No
ha dejado de preguntarme cuando llegaras aqu.
De verdad? murmur, el calor asaltando mi cuello.
Uh-huh. Est esperando en la cocina.
Llegaron voces desde esa habitacin, y saba lo que encontrara
antes de entrar los padres y abuelos de Lila atentos de un tablero de
Monopoly. Hunter estaba en la isla, se inclin para coger una rebanada de
pastel de calabaza mientras observaba el procedimiento.


197
Todo el mundo exclam al verme. Hunter se enderez, sus labios
curvndose en esa sonrisa cegadora suya cuando todos los Montgomery
me rodearon y se turnaron para prodigarme con abrazos.
Despus de acribillarme con preguntas sobre la escuela y mi abuela
y obligarme a aceptar una rebanada de pastel, volvieron a su juego, y Lila,
Hunter y yo subimos al piso de arriba para ir a la sala de juegos a ver una
pelcula.
Me sonroj cuando Lila hizo un punto para sentarse en el lado ms
alejado del gran y cmodo sof, asegurndose de que tuviera que
sentarme al lado de su hermano. No exactamente sutil.
Despus de desplazarse a travs de pelculas para alquilar,
seleccionamos la nueva pelcula de James Bond.
Quieres un poco de Chex Mix
5
? pregunt Hunter despus del
inicio.
Gem, frotndome el estmago. No puedo comer por un mes.
Voy a tomar algunos. Lila presion PAUSA cuando Hunter baj las
escaleras, luego me dirigi una dura mirada.
Muy bien, cul es el plan?
Negu con la cabeza. Plan?
S Quieres que finja un dolor de cabeza, as los dos pueden
tener tiempo a solas?
Negu con la cabeza. No, no. No hagas eso. Tambin quiero pasar
tiempo contigo.
Vamos a ir de compras maana y haremos el almuerzo. Tendremos
todo el da. Este es el nico momento que tienen ustedes dos antes de
regresar el domingo.
Est bien, de verdad sise cuando o sus pasos al regresar
resonando por las escaleras.
Aqu viene susurr ella, dedicndome un guio de complicidad y
posndose de nuevo en la esquina del sof. Puls REPRODUCIR en el
control remoto.
Negu con la cabeza hacia ella, con la esperanza de transmitir que
no debera inventar alguna excusa para dejarme a solas con su hermano.
Treinta minutos ms tarde, ella lanz un suspiro exagerado. Estoy
muy cansada. Supongo que el pavo realmente te hace sentir somnoliento,
eh? Despleg sus elegantes piernas de bailarina que haba escondido

5
Tipo de mezcla de aperitivos que incluye cereal para el desayuno.


198
debajo de ella y se levant con gracia. Me voy a la cama. Necesito mi
sueo de belleza. Sobre todo si vamos a alcanzar todas las ventas en la
maana. Voy a recogerte a las siete, Pepper. De acuerdo?
La mir mientras agitaba la mano para darnos las buenas noches.
Hunter me sonri fcilmente. Me obligu a devolverle la sonrisa,
deseando deshacerme de mi repentino malestar. Volv mi atencin a la
pelcula, pero realmente no vi nada. Solo imgenes intermitentes en la
pantalla que no poda procesar.
Su brazo se extenda a lo largo de la parte posterior del sof por
detrs de m. Lo sent all. Los dedos rozando suavemente mi hombro. Not
el paso de los minutos en el reloj digital del reproductor de Blu-ray. Diez
minutos. Se movi en el sof. El roce de sus dedos era un toque en toda
regla. Quince minutos. Sus dedos se movieron, acariciando mi hombro en
pequeos crculos.
Mi estmago se llen de nudos por la ansiedad, dividida entre querer
que hiciera un movimiento y querer huir. Estaba esperando una
invitacin? No poda dejar de pensar que Reece habra actuado a estas
alturas. Yo estara debajo de l. O por encima de l. Tendramos la mitad
de nuestra ropa fuera y sus manos estaran en todas partes. Mi pulso
derrap contra mi garganta, recordando lo que pas con l.
De pronto me encontr mirando a Hunter, estudiando su perfil. A
pesar de que su mano acariciaba mi hombro, estaba viendo la pelcula,
siguiendo los personajes a travs de las escenas de accin. Debi notar mi
mirada. Se gir. Sostuve su mirada.
Pepper? Su voz sali suavemente, vacilante e inquisitiva.
Cerr la distancia y lo bes. Apret mis labios contra los suyos y lo
bes con la seriedad de un ataque al corazn, obligndome a olvidar a
Reece en su sabor.
Estuvo inmvil por un segundo antes de reaccionar. Antes de
devolverme el beso. Era un buen besador. Me di cuenta de una vez. Saba
qu hacer. Con sus labios. Su lengua. Su mano se acerc para sostener mi
rostro, como si fuera algo precioso y frgil. Aun as, no lo senta. La chispa,
el deseo incontenible llenando cada centmetro de m.
La sensacin no me atraves de golpe como lo haca con Reece. Lo
hizo. Como lo hizo con l. Me record a m misma. Lo hizo. Se acab.
Desesperada, frustrada por tener algo ah entre nosotros, por sentir
algo Oh, Dios, cualquier cosa con Hunter, me arrodill y me sent a
horcajadas sobre l, nunca apartando mi boca de la suya.


199
Se qued quieto, evidentemente sorprendido, por medio segundo
antes de que su boca reanudara los besos. l estaba definitivamente
dentro de esto ahora, gimiendo cuando mordisque su labio, chupndolo
entre mis dientes. Sus manos se movieron por mi espalda, acariciando de
arriba abajo rtmicamente.
Apart mis labios de los suyos y lo bes en la mandbula, el cuello,
chupando su clida piel.
Su mano se enterr en mi cabello. Dios. Pepper. Qu me ests
haciendo?
Sus palabras se hundieron en mi mente, convirtindose en una
pregunta muy real. Qu estaba haciendo?
La respuesta lleg de nuevo a m, clara y fea, resonando como una
campana en mis odos. Usndolo. Buscando algo, desesperada por sentir
con l lo que senta cuando estaba con Reece.
Solo que no funcionaba. No estaba all. No con l.
Separ los labios de su garganta y lo mir fijamente, aturdida,
horrorizada. Parpade, mirndome, sus profundos ojos marrones vidriosos
por el deseo. Pepper? Todo bien?
Negu con la cabeza, las palabras atascadas en mi garganta.
Hunter! Lila, Pepper! llam la Sra. Montgomery desde la base de
la escalera. Vamos a sacar los postres. Quieren alguno primero?
La molestia cruz el rostro de Hunter por la interrupcin. No,
gracias, mam! Su mirada se dirigi de nuevo a m. l pas el pulgar por
mi mejilla. Pepper?
Yo yo tengo que ir a casa.
Ahora?
Asent y me baj de l. S. Tengo que levantarme temprano para
encontrarme con Lila.
Se puso de pie, con una mano extendida hacia m, como si quisiera
tocarme pero no estuviera seguro. Estamos bien?
Met un mechn de pelo detrs de mi oreja, evitando su mirada. En
realidad sonaba preocupado. S. Estamos bien.
Es ese tipo de Ginos? Reece?
Mi mirada se pos de nuevo en l. Por qu lo preguntas?
Vi cmo estaban juntos.
No estamos juntos espet, probablemente demasiado rpido.


200
Son ms que amigos. Pude ver eso.
No solt. No lo somos.
Asinti lentamente, como si estuviera tratando de aceptarlo. Est
bien. Bueno. Entonces Se detuvo y se pas una mano por el pelo,
entonces quiero que nos demos una oportunidad, Pepper. He estado
pensando mucho en ti el ltimo par de semanas. S que es difcil teniendo
en cuenta que mi hermana y tu son las mejores amigas, pero creo que
vale la pena el riesgo.
Esto era todo. Finalmente. Estaba ofrecindome lo que siempre
haba querido. Una oportunidad de estar con l. El resto, los fuegos
artificiales que haba sentido con Reece, llegaran. Tenan que hacerlo. Me
negaba a creer lo contrario.
Tambin quiero intentarlo dije lentamente, las palabras
marchitando algo dentro de m. Qu me pasaba? Dnde se estaba el
entusiasmo?
Alargando la mano hacia mi brazo, desliz los dedos hacia abajo, y
captur mi mano en la suya. Bueno, est bien, entonces. Vamos a hacer
esto. Voy a conquistarte, Pepper.
Conquistarme?
S. Como te mereces.
Dios. Era como un sueo. Esas palabras. De Hunter. Dirigidas a m.
Saba que tena que decir algo. Oh. Me las arregl para dejar
escapar.
Sonri, aparentemente sin molestarse por mi falta de entusiasmo.
Sosteniendo mi mano, salimos a la calle, en donde el coche de la
seora Lansky estaba estacionado en su camino de entrada con forma
circular. Abr la puerta.
Te recoger el domingo por la maana. A las ocho est bien?
Asent, aceptando su rpido beso en los labios.
Abri la puerta del conductor para m y me deslic dentro.
Abrochndome el cinturn de seguridad, encend el coche y me desped
con la mano.
Pepper, ya llegaste a casa? La abuela asom la cabeza en mi
habitacin. No me molest en decirle que llegu a casa hace ms de una
hora y ya eran las once y media. Ella dorma y despertaba a lo largo del
da como un gato. No saba si era por su edad, el dolor por su artritis, o el
sinnmero de medicamentos que tomaba lo que la mantena levantada a
todas horas.


201
S, abuela. Llegu a casa hace un rato.
Se puso de pie en el umbral en su bata. Del tipo que se cierra al
frente. Todava usaba una de esas. No estaba segura de que todava las
vendieran en las tiendas, pero pareca tener un suministro interminable de
ellas.
Su boca se llen de arrugas de manera exagerada antes de hablar,
su lengua saliendo para humedecer sus labios. Una vez le pregunt por
qu lo haca y me dijo que la medicacin le secaba la boca. Pasaste
un buen rato con los Montgomery?
S, abuela. Todos dijeron que te deseara feliz Accin de Gracias.
Ah, eso es lindo. Bueno, buenas noches, querida. Los pies de mi
abuela se arrastraron por el pasillo, y me dej sola nuevamente. Me qued
mirando el techo, viendo las aspas del ventilador girar. Ese sonido me
haba arrullado para dormir durante muchos aos. Aos en los que me
haba acostado en la cama fantaseando con convertirme en la seora de
Hunter Montgomery. Y ahora estbamos saliendo. Quera conquistarme.
Tomen eso, ex porristas del Instituto Taylor.
Girndome sobre mi costado, me acurruqu en mi almohada,
abrazndola. No era un mueco de peluche, pero la abrac como si lo
fuera. Pocos muecos de peluche haban adornado mi habitacin. No
desde Oso Morado. Era demasiado mayor para aferrarme a los muecos
de peluche, pero la almohada se senta reconfortante y familiar.
Mi telfono son en la mesita de noche. Lo tom. Mi estmago se
agit cuando vi el nombre de Reece.
Reece: Feliz Accin de Gracias.
Yo: Lo mismo digo
Me mord el interior de la mejilla, considerando qu ms decir.
Yo: Tuviste un buen da?
Reece: S. Mi ta Beth vino con un pavo. Mi padre incluso fue casi
humano.
Yo: Eso es bueno.
Reece: Y el tuyo?
Me qued mirando las palabras en la pantalla durante un largo rato,
pensando en mi da, en besar a Hunter, y cunto debera decirle a Reece.
Reece: Cmo est Hunter?
Yo: Bien.
Reece: Se besaron.


202
Jade, mis dedos se apretaron alrededor del telfono. Poda
leerme la mente a travs de kilmetros?
Yo: Cmo sabes eso?
No se me ocurri mentir.
Reece: Porque eso es lo que yo habra hecho. Lo hice, recuerdas? A
la primera oportunidad que tuve.
Yo: En realidad, lo bes yo.
Hubo una larga pausa, y empec a preocuparme de que no fuera a
responder en absoluto. Quiz no debera haber sido tan honesta.
Reece: Supongo que esas lecciones preliminares ayudaron, despus
de todo.
Yo: Supongo que s.
Reece: Felicidades, Pepper. Ya conseguiste lo que queras. Buenas
noches.
Yo: Buenas noches.
Dej caer el telfono en la cama junto a m. Volvindome, enterr la
cara en la almohada y llor con grandes y feos sollozos. Estos no eran los
primeros que haba llorado en esta habitacin, en esta cama, en esta
misma almohada, pero eran sin duda los ms insensatos. No tena nada
por qu llorar. Haba llegado muy lejos, y finalmente logr lo que quera.



203
24
Traducido por Majo_Smile & Aleja E
Corregido por Victoria

El domingo por la tarde, Hunter me dej en mi dormitorio con un
apacible beso y la promesa de mandarme un mensaje ms tarde. Despus
de desempacar, ca sobre la cama con un suspiro, pensando que en
hacer un poco de tarea, pero en su lugar termin quedndome dormida.
Aparentemente, el viaje de cuatro horas me desgast. Tal vez fue todo el
esfuerzo que puse en actuar alegremente y como si no tuviera duda
alguna acerca de lo que quera que sucediera entre Hunter y yo.
Tampoco me sent mucho mejor despus de mi siesta. Todava no
me senta ms segura sobre lo de Hunter y yo, lo que me llen de una
cantidad no precisamente pequea de pnico. Durante demasiado
tiempo me haba convencido de que l era el nico, el nico que me
hara bien. Que me hara sentir segura. Que me hara sentir completa.
Si no tena eso nunca ms, entonces, qu tena?
Restregndome ambas manos por cara, me levant de la cama y
me hund en mi escritorio, abriendo de golpe mis notas de psicologa
anormal y dicindome a m misma que en verdad poda estudiar cuando
me dola la cabeza de solo pensar.
Mi telfono son desde el otro lado de la habitacin. Me mov para
recogerlo, contenta por la excusa para posponer las cosas.
Reece: Oye. Todava en casa?
Sonre, ridculamente feliz porque l todava se comunicara conmigo.
Despus de anoche, no estaba tan segura.
Yo: S. Regrese hace un par de horas.
Reece: Quiero verte.
Sin andarse con rodeos. Vacil, resistiendo el impulso inmediato de
escribir "s." Necesitaba considerar esto. Usar la lgica en lugar del impulso
salvaje, que pareca ser mi nico ajuste cuando se trataba de l.
La pantalla se oscureci. El telfono son de nuevo en mi mano, un
nuevo mensaje de Reece ilumin la pantalla.


204
Reece: Abre la puerta.
Mi cabeza se gir, mirando fijamente la puerta, como si se tratara de
una cosa viva. Mi corazn despeg, salvaje como un pjaro atrapado y
luchando dentro de mi pecho demasiado apretado. En dos zancadas
estuve all, tirando de la puerta para abrirla. Reece estaba de pie delante
de m, telfono en mano, esos ojos azules brillantes, ms brillantes incluso
de lo que recordaba, fijos en m.
Nos movimos al unsono. Dio un paso hacia dentro, cerrando la
puerta detrs de l mientras yo me deslizaba hacia atrs, dejando espacio
para que entrara. Encerrados dentro de mi habitacin, nos miramos
fijamente el uno al otro, congelados como dos estatuas. Todo se detuvo.
Como si alguien hubiera golpeado un botn de PAUSA. La sangre se
precipit, un rugido sordo en mis odos. Imagin que incluso poda or el
ruido sordo de mi corazn.
Entonces todo salt a la accin.
Nos alcanzamos a la vez. Los telfonos resbalaron de nuestras manos
y cayeron al suelo con un ruido sordo mientras chocbamos. Nuestras
bocas se fusionaron, labios separndose solo para tirar de nuestras camisas
por encima de nuestras cabezas en un movimiento borroso. Todo era
frentico. Desesperado. Casi violento en su ferocidad.
Dios, te extra murmur, su mano rozando mi cara, fuertes
dedos enterrndose en mi pelo y agarrando mi cuero cabelludo mientras
su caliente boca se estrellaba contra la ma.
Mis manos fueron a la parte delantera de sus pantalones, tirando
para abrir el botn, y empuj los pantalones hacia abajo mientras caa
sobre m en la cama, entre mis muslos. Se ech hacia atrs para bajarlos
por sus estrechas caderas, maldiciendo cuando se qued atascado en sus
zapatos.
Observ, devorando la visin de l, mientras me quitaba
ansiosamente mis pantalones de yoga, mis bragas, todo.
Maldita sea gru, tirando de sus zapatos y luego terminando de
quitarse los vaqueros de golpe.
Luego nos unimos de nuevo, piel desnuda deslizndose
sinuosamente la una contra la otra. Se acomod entre mis muslos y se
senta tan bien, como dos piezas de un rompecabezas encajando.
Bes mis pechos y llorique, arqueando la columna, queriendo ms.
Su boca se cerr alrededor de un pezn, y gem, mis dedos apretando sus
musculosos bceps. Cambi su peso y llev su ereccin directamente
contra mi ncleo.


205
Jade, mis dedos movindose para agarrar la parte de atrs de su
cuello, aferrndome, tensndome contra l, acercndolo ms, mientras
haca girar mis caderas, necesitndolo dentro de m como un cuerpo
necesita el oxgeno.
Pepper, ests segura?
Dios, s. Jadeando, mov las caderas y empuj contra l. Quiero
esto. Te deseo, Reece.
Sus ojos azules brillaron ferozmente. Se despeg de m y busc a
tientas sus vaqueros desechados. Casi gem de dolor por la prdida de l.
Todo en m se sinti fro, vaco.
Y luego la calidez estaba de vuelta. l estaba entre mis muslos
entreabiertos, rasgando el envoltorio de un condn con los dientes.
Observ como lo hizo rodar sobre l, fascinada ante la vista, el acto.
Envolvi un brazo alrededor de mi cintura y me arrastr ms cerca,
sostenindome con firmeza mientras comenzaba a hundirse en mi interior,
sus ojos trabados con los mos. Fue un momento surrealista, mirando
fijamente en las profundidades de sus ojos, sintiendo su cuerpo unindose
con el mo.
Estaba lista. Mi cuerpo se estir para acomodarlo. No era
exactamente incmodo, pero s definitivamente extrao. Y aun as
excitante. Se me escaparon pequeas respiraciones jadeantes.
Justo cuando pens que haba acabado, que estaba llena del todo,
empuj ms profundo.
Mis ojos se abrieron mucho, llameantes, y llorique. Bueno, eso fue un
poco incmodo. Se qued imvil, sus bceps tensndose, sus msculos
agrupndose estrechamente. Ests bien?
S. No te detengas. Hazlo!
El brazo en mi cintura tir de m ms cerca, estrujando mis senos
contra su pecho mientras entraba completamente en mi interior,
arrebatndome un jadeo agudo.
Guau dije, ahogada.
Debera?
Sigue adelante orden, mis uas marcando su espalda.
Balance sus caderas contra m y grit, arquendome contra l.
Oh, mierda, Pepper, te sientes bien.
Una dolorosa presin se construy en mi interior mientras se mova
ms rpido, aumentando la deliciosa friccin y apretando el nudo que


206
senta en la parte baja de mi vientre. Fue como antes, cuando me hizo
venir usando solo su mano. Solo que mejor. Todo ms intenso.
Me retorca contra l, desesperada por llegar a ese clmax.
Enganch una mano bajo mi rodilla y envolvi mi pierna alrededor de su
cintura. El siguiente empuje me hizo aicos. Nunca haba sentido nada tan
increble. Tan bueno. Mi visin se difumino mientras golpeaba ese lugar
profundo. Se movi contra m, trabajando un paso de ritmo firme. Arrastr
mis uas a travs de su pelo corto, amando esta libertad absoluta para
tocarlo, amarlo con mis manos. Su nombre sali de mis labios.
Pepper gru en mi odo. Vente para m, beb.
Estaba casi all. Los estremecimientos me sacudieron. Escond la
cabeza en el clido rincn de su cuello, amortiguando mis gemidos. Su
mano me encontr, enmarcando mi cara. Un pulgar debajo de mi barbilla,
los dedos extendidos sobre mi mejilla, me sostuvo all, mirndome, mirando
con atencin dentro de mis ojos mientras se mova dentro de m. Quiero
verte.
Asent con una sacudida. La familiar opresin ardiente me embarg,
me hizo arquearme contra l. Ohh.
Eso es, Pepper. Se empuj ms duro dentro de m y grit, cada
terminacin estall. Me qued lnguida. Me abraz ms cerca, sus labios
apoderndose de los mos. Gem en su boca mientras senta su propia
liberacin a continuacin, estremecindome a travs de l.
Colapsamos juntos sobre la cama, su peso encima de m. Tan
pesado como era, no quera que se moviera nunca. Podra quedarme as
para siempre.
Para siempre dur unos dos minutos. Reece presion un beso en mi
clavcula que me hizo temblar y luego se levant de la cama para
deshacerse del condn. Encontr algunas toallitas en mi cajn y me limpi,
vacilando un momento ante la vista de una mancha de color xido sobre
mi muslo. Me sobresalto, obligndome a enfrentar la realidad de lo que
acababa de hacer. Con Reece.
Me apresur a limpiar la sangre. Mi cara arda mientras l me miraba.
Ech la toallita en el pequeo compartimiento de basura, notando un
ligero dolor entre mis piernas cuando me mov. Ponindome mis bragas de
nuevo, baj sobre la cama, tir de mis rodillas contra mi pecho, y luego tir
de las mantas sobre m.
Ests bien?
Se sent frente a m, sus piernas a cada uno de mis lados, as poda
mirarme de frente y abrzame al mismo tiempo.


207
Asent. No doli.
Coloc un mechn de pelo detrs de m oreja. Mejorar.
Sent mis ojos ensancharse. De verdad? Porque eso fue bastante
increble.
Sonriendo, me bes. Fuiste todo t, beb.
Lo dudaba. Nunca podra tener tanta diversin como haba tenido
con l. Dudaba que pudiera tener tanta diversin con nadie. Ese
pensamiento me hizo fruncir el ceo. El pnico revolote en mi interior.
Reece esto. No era el plan.
Oye. Nada de ceos fruncidos. Dio un ligero toquecito en el
borde de mi boca. Quiero saber lo que ests pensando?
Tragu. Cmo puede funcionar esto, Reece?
Su sonrisa se evapor. El brillo de sus ojos mengu. Guau. No
pierdes el tiempo. Ya te ests librando de m? Nada de tiempo para post-
resplandor. Permaneci sentado frente a m, sus piernas extendidas a
ambos lados de m, pero dej caer los brazos. No ms abrazo.
Lo siento.
S. Su voz espet esa nica palabra. Yo, tambin.
No quiero Me detuve, luchando para encontrar qu decir.
Haba mucho que no quera que sucediera en este momento. No quera
que me odiara. No quera perderlo.
Se rio con aspereza. No sabes lo que quieres, Pepper. Eso est
claro.
Sacud la cabeza, sintiendo un bulto del tamao de una pelota de
golf dentro de mi garganta. Lo hago. Siempre lo he sabido. Es por eso
que esto Hice un gesto entre nosotros nunca puede ser.
Oh. S? Entonces hazme un favor y explcamelo. Por qu es
Hunter tan importante? Por qu tiene que ser l? Porque eso es lo de lo
que se trata, correcto? Follas conmigo, pero an quieres estar con l.
Me encog y apart la vista, mi mirada aterrizando en las fotos que
haba por la habitacin. Una de m con Lila y Hunter. Se supona que esto
era mi futuro. Con los Montgomery. Con Hunter. O alguien como l.
Sabes que mi madre se deshizo de m y me dej para vivir con mi
abuela.
Me Lanz una mirada. Asinti una vez, su mandbula apretada con
fuerza, esperando a que continuara. Bueno, eso fue despus de tres
aos de vivir con ella. Perdi la casa un ao despus de que muri pap.


208
Luego dormimos en los sofs de amigos. Pero eso qued atrs. Terminaron
cansndose de nosotras. Y ella solo sigui empeorando haciendo ms
mierda. Cualquier cosa buena, la perdi.
Salvo a ti. Te mantuvo.
Me escocan los ojos. Asent, parpadeando para hacer retroceder la
quemazn. S. Ella me mantuvo. ramos nosotras dos. Sobreviviendo en
habitaciones de motel. A veces, durmiendo en el coche. Hara cualquier
cosa que necesitara para conseguir su prxima dosis.
Toc mi cara, su pulgar acariciando mi mejilla. Qu te pas,
beb?
Inhal. Nada. Ella siempre me mantuvo a salvo. O lo intent, de
todos modos. Me dejaba en un armario o en el bao. Me esconda en la
baera con mi animal de peluche. Osito Morado. Lo tena siempre.
Sonre por el recuerdo. Mi padre lo gan en un carnaval para m. Lo
haba perdido todo, pero todava tena al osito. Y a mam. Cada vez que
me meta en la baera o en el armario, mientras se iba a drogar con algn
perdedor, me deca que Osito Morado me mantendra a salvo hasta que
ella viniera a por m.
Me detuve, porque no poda hablar de lo que sucedi a
continuacin. Nunca haba hablado de eso con nadie.
Pero no te mantuvo a salvo, verdad?
Negu con la cabeza, ahogando un sollozo. No.
Qu pas?
Mi voz se hizo pequea. Me encontr en la baera. Presion mis
dedos contra mis labios. No fui lo suficientemente silenciosa.
Quin te encontr?
Negu con la cabeza lentamente, viendo el destello de un anillo con
una calavera. Un tipo. Una de las citas de mam.
Qu te hizo, Pepper? Su susurro estaba en contraste directo
con su cara, que era tan dura como una piedra, sus ojos como trozos de
hielo.
Me balance un poco hacia atrs en la cama, abrazando mis
rodillas ms cerca de mi pecho.
l me hizo salir de la baera. Tom una respiracin profunda,
preparndome. Lgrimas silenciosas corran por mis mejillas. Las limpi con
mi mano, recitando los acontecimientos de esa noche con la mayor
naturalidad posible, como si le hubiera pasado a otra chica y no a m.


209
Ahora que haba empezado, estaba decidida a decirlo todo. Finalmente
. Y luego me hizo quitarme la camiseta.
Los brazos de Reece se envolvieron a m alrededor de nuevo,
sostenindome, y en ese momento era como si fuera lo nico que me
mantena compuesta. Impidiendo que me rompiera en pedazos. Mis dedos
se clavaron en sus antebrazos, aferrndome a l, mientras las palabras
salan de m con prisa.
E-l se abri la cremallera de sus pantalones y comenz a jugar
consigo mismo delante de m mirndome. Me dijo que lo tocara, pero no
lo hice. Sacud la cabeza, apretando los labios en una lnea firme al
recordar la expresin del hombre. Enojo. Pero tambin se alegraba de que
lo desafiara. l quera que yo peleara. Me dijo que me quitara el resto de
la ropa. Trat de escapar. Me agarr y trat de bajarme los pantalones
cortos. Me defend y l solo se rio y me dio una bofetada. Entonces las
cosas se pusieron realmente locas. Grit. Me puse un poco histrica.
Busqu la mirada de Reece, negando con la cabeza casi en tono de
disculpa. Como si de alguna manera debera haber mantenido la calma
. Era slo una nia.
l asinti, sus ojos parecan sospechosamente hmedos al
parpadear. Qu pas despus?
Me encog de hombros como si no fuera gran cosa. Mam entr y
enloqueci. Pelearon. l le dio una bofetada, pero ella lo sac por la
puerta, y entonces simplemente entr en el bao y me mir fijamente.
Nunca vi esa mirada antes. Incluso en el funeral de pap, nunca se haba
visto tan destrozada. Metimos nuestras cosas en el coche y nos fuimos.
Me qued dormida en el asiento trasero, pero cuando me despert
estbamos en donde la abuela.
Me detuve en esta parte porque, as como fue duro contarle lo que
me pas en ese bao, esto en realidad era ms difcil. Esta era la parte que
estaba grabada en mi mente, grabada a fuego como una marca al rojo
vivo.
Yo estaba realmente emocionada al principio. Mam y la abuela
no se llevaban bien, as que no la vea mucho. Ella me llev a la puerta. Me
abraz y se despidi. No poda respirar cuando me record de eso. La
sensacin de las manos de mi madre en mis brazos mientras ella se
inclinaba y me miraba fijamente, con sus ojos verdes extraamente
brillantes en su delgada cara. Me dijo que no poda mantenerme a salvo
nunca ms. Las lgrimas corran libremente, sin control y en silencio sobre
mis mejillas.
Reece suspir. Era lo mejor que poda hacer


210
No le espet. Lo mejor que poda haber hecho era conseguir
la ayuda que necesitaba. Luchar con su adiccin.
l tom mi mejilla suavemente. Ella te llev a un lugar seguro.
Seguro? Me re de eso. Fue un sonido spero y feo. Es
gracioso que digas eso.
l arque una ceja.
Cuando se estaba alejando, de repente se dio la vuelta. Regres
corriendo y tom a Osito Morado. Me lo quit. Lo desgarr justo enfrente
de m. Todava poda ver todos los mechones de algodn flotando en el
aire.
Qu demonios?
Continu con amargura, recordando cmo la observaba destruir a
ese oso y senta como si estuviera matando una parte de m. Me dijo
que Osito Morado no poda mantenerme a salvo. Al igual que no poda
ella. Que nunca debera esperarlo de nadie. Que yo tena que cuidar de
m misma y nunca contar con nadie.
Se qued en silencio por un momento, procesndolo. Estaba
tratando de ayudar
S. S que estaba tratando de ensearme una leccin de
autosuficiencia. A pesar de que fuera as de jodida. Pero era una nia.
Reece me abraz, su mano roz mi espalda con caricias suaves. Lo
dej. Por un rato, de todos modos, dej que su mano, sus brazos y su fuerte
cuerpo, me consolaran, sabiendo que sera la ltima vez. Hizo pequeos
sonidos de consuelo cerca de mi oreja. S que fuiste herida comenz
en voz baja. Tambin yo. Tal vez podamos ayudarnos a sanar el uno al
otro.
Me separ, mirndolo con desconcierto.
l me miraba, esperando mientras lo estudiaba. Observ a una
persona igual de daada que yo. Nadie perda a su madre a los ocho,
viva con un hombre como su padre, y sala entero.
Me gir, tom mi camisa y me la pase por encima de la cabeza.
Frente a l una vez ms, habl de manera uniforme. Desde que mi
mam me dej he tenido un plan. S que suena ridculo, pero Hunter era
parte de eso.
Eso es mentira. Se puso de pie. Indiferente a su desnudez, agarr
su ropa y empez a vestirse con movimientos duros. Has construido una
especie de cuento de hadas a tu alrededor. Supongo que la experiencia
con tu madre no te ense una mierda.


211
Me estremec. Qu se supone que significa eso?
Se detuvo y me mir. No quieres a Hunter. Todava ests buscando
tu Oso Morado. Alguien que te d una sensacin de seguridad. No lo
entiendes. Eso no existe. Aunque tu mam estuviera equivocada sobre un
montn de basura, tena razn en eso. Suceden cosas malas, y no siempre
va a haber alguien all para protegerte de eso.
Negu con la cabeza. Y qu? Se supone que slo tengo que
accionar un interruptor, alejarme de algo bueno y recibirte
Mi mirada se pos en l.
A ti.
No lo dije, pero ambos lo escuchamos. l entendi. Su mirada me
recorri, a travs de todos mis rasgos y caractersticas, sin perderse nada.
Viendo ms de m de lo que le haba revelado a nadie. Todos mis defectos.
l hizo un sonido de disgusto y se movi hacia la puerta. Al abrirla, se
detuvo y se qued ah de pie, mirndome desde el otro lado de la
habitacin. Ni siquiera lo puedes ver. Soy la cosa ms segura que
encontrars jams.
Y luego se fue. Me qued completamente sola.
Estaba acostada en el mismo lugar en la cama cuando Emerson y
Georgia me encontraron. Ellas vieron mi rostro devastado y me rodearon
en la cama como gallinas cacareando. Entre lgrimas e hipidos
estrangulados, se lo cont todo. Bueno, todo menos mi jodida historia y por
qu no poda estar con Reece.
No entiendo. Georgia apart el cabello de mis hombros y cruz
las piernas al estilo indio. Por qu no puedes darle una oportunidad?
Dormiste con l me record Em. Como si pudiera olvidarlo.
Debe de importarte.
Mir entre ambas sin poder hacer nada. No poda desnudarme
hasta los huesos dos veces en un da. No poda hacerlo todo de nuevo.
Slo confen en m. No funcionara.
Est bien. Georgia sostuvo mis manos entre nosotras, asintiendo
suavemente. Entonces te apoyamos. Decidas lo que decidas, estamos
aqu para ti.
Absolutamente concord Em. Solo dinos a quin golpeamos
en las bolas y lo haremos.
Me re, limpindome la nariz, que moqueaba. Por la sonrisa aliviada
de Emerson, ese era claramente su objetivo. No. No pegues a nadie.


212
Mi telfono son desde el otro lado de la habitacin. Me levant de
un salto para agarrarlo, con mi traidor y estpido corazn elevndose con
la loca esperanza de que fuera Reece.
Evidentemente le iba a llevar un poco de tiempo a mi corazn
ponerse al da con mi cerebro. Por qu iba a querer un mensaje de l?
Especialmente despus de que acababa de romper con l. Um. No es que
hubiramos estado oficialmente juntos ni nada, pero te aseguro que lo
sent como una ruptura.
Vi el telfono. El mensaje no era de Reece.
Hunter: Ya te extrao. Maana, cena?
La culpa aguijone mi corazn. Mientras l me extraaba, haba
estado con Reece. Negu con la cabeza. Hunter y yo no lo habamos
declarado exclusivo. Y haba pasado solo una vez con Reece. Y ahora
todo haba terminado. Era hora de seguir adelante.
Obedientemente, le escrib un mensaje.
Quin es? pregunt Emerson mientras dejaba mi telfono y me
hunda en mi silla giratoria.
Hunter. Quiere saber si quiero ir a cenar maana por la noche.
Qu le dijiste?
S.
Emerson y Georgia intercambiaron miradas. Claramente, pensaban
que estaba loca, y no poda estar en desacuerdo. Las palabras de Reece
sonaban una y otra vez en mi mente. Soy la cosa ms segura que
encontrars jams. Qu quiso decir con eso? Tratar de encajar todo eso
me dio dolor de cabeza.
Me senta trastornada. Finalmente tena lo que quera. Al chico por el
que haba esperado casi una dcada, y lo nico en que poda hacer era
en alguien ms. Alguien que estaba tan roto como yo.



213
25
Traducido por Andreani, mebedannie & Letssinkhearts
Corregido por Eli Mirced

Los das se transformaban en semanas. El tiempo se volvi fro y la
primera semana de diciembre vio la primera nevada. Me perd en la
escuela, el trabajo y Hunter. Reunirnos en Java Hut por la maana se
convirti en hbito. Fiel a su palabra, l me estaba cortejando. Por primera
vez en mi vida tuve un novio.
Cenas afuera. Unas cuantas pelculas. Citas de estudio en la
biblioteca. Era un perfecto caballero. Cada vez que el pensamiento de
que tal vez era un poco aburrido cruzaba por mi mente o que ramos
mi mente volva a Reece. No debera comparar, pero siempre me
encontraba hacindolo. Eran diferentes. Reece era pasin. Reece corra
riesgos. Reece y yo? Bueno, eso no sucedera.
Adems. l ya no se acercaba a m. Haba continuado con su vida,
igual que yo. Me senta un poco mareada y especialmente amargada
cuando pensaba en l retomando su vida, viendo a otras chicas, me dije a
m misma que se me pasara. Con el tiempo.
Em vio a Reece en el bar recordndome innecesariamente que se
vea muy guapo. Bueno, para citarla: condenadamente bueno. l la haba
reconocido. Tal vez hablaron. No s. Cambi de tema. Tena miedo de
preguntar. Miedo de saber que le dijo Em. Tan franca como era, estaba
segura de que no me gustara.
Mis botas resonaban en la acera mientras corra hacia Hut. Llegaba
un poco tarde para el encuentro con Hunter. El pavimento claramente
estaba libre de nieve, pero haba una delgada capa que revesta los
arbustos y el csped, como polvo fino.
Acurruqu mi barbilla en lo ms profundo de mi bufanda favorita de
cachemira. Fue un regalo de Lila la navidad pasada, y ms de lo que yo
hubiese gastado en m misma. Girando la esquina, vi a Hunter esperando
afuera. Se vea bien en su abrigo oscuro, con una bufanda de lana de
color ceniza envuelta sin esfuerzo a su alrededor. Era uno de esos tipos que
se vean bien en un pauelo. Un par de chicas que pasaban por la acera


214
le enviaron una larga mirada. l no se dio cuenta. Su atencin estaba fija
en m mientras me acercaba.
Hola lo salud, y mi aliento apareci ligeramente delante de m.
Hola all. Se inclin y bes mi mejilla.
No tenas que esperar afuera. Hace fro.
Abri la puerta para m y me dirig hacia el interior clido y
acogedor, inhalando inmediatamente el aroma de los granos de caf y los
pasteles recin horneados. Sonaba msica navidea suavemente y varias
coronas navideas y guirnaldas verdes colgaban alrededor del lugar.
Quitndome los guantes, me puse en la fila.
Djame adivinar. El habitual caf con leche y bollo ingls?
pregunt a mi lado.
Soy as de predecible? Sonriendo, entrecerr los ojos con falsa
molestia. Eso no es algo tan bueno, creo. Solo hemos estado saliendo por
un tiempo.
Pero nos conocemos desde siempre me record.
Supongo. Pero a una chica le gusta ser un poco misteriosa.
Su mirada me escane. Oh, t eres muy misteriosa, Pepper. La
forma en que sus ojos se detuvieron en mi boca mat el momento alegre.
Yo saba lo que estaba pensando. No era difcil leer su mente cuando me
miraba as.
Desde el regreso de Accin de Gracias desde Reece el alcance
de nuestro tiempo juntos haba sido solo besarnos. Nada ms. La otra
noche en su casa, l haba deslizado una mano debajo de mi suter. Mi
reaccin? Salir disparada de su silln e inventar alguna excusa para
regresar a casa. No fue difcil averiguar la pregunta en su mente. Por qu
era tan frgida?
Se senta demasiado pronto. Demasiado rpido.
Tomaste las cosas de forma rpida con Reece. Sacudiendo el
pequeo susurro molesto, mir hacia adelante, deseando que la lnea
avanzase. Ah es cuando not a la chica que se alejaba de la cajera y se
movi a un lado para esperar por su bebido en la barra. Era difcil de pasar
por alto.
Con liso cabello rubio que caa hasta su cintura, era
despampanante. Llevaba una entallada chaqueta de cuero negro, mallas
de licra y botas de tacn alto que alcanzaban sus rodillas. Emerson morira
por su chaqueta. Tambin por las botas. Todava la admiraba cuando
Reece se uni a ella.


215
Mi Reece. No. No mo.
OhporDiosOhporDiosOhporDios.
Todo se desaceler y se paraliz. Excepto ellos dos. Reece y esta
hermosa chica. Obviamente l haba pagado por sus bebidas. No se
tocaban, pero su lenguaje corporal era tan familiar como para estar
parados cmodamente uno al lado del otro. Ella se inclin hacia l
mientras le hablaba, tocando su brazo.
l estaba parado en su habitual forma casual, una mano se desliz
hasta la mitad del bolsillo trasero de sus vaqueros mientras la escuchaba,
mirndola como sola mirarme a m. Con intencin y concentrado. Como si
todo lo que estuviera diciendo fuera fascinante.
Pepper, la fila avanz. Hunter tom mi codo y me guio hacia
adelante.
Me dola el pecho. El aire se senta demasiado grueso para llegar a
mis pulmones. No seran capaces de irse sin verme. Acercndonos cada
vez ms, ahora estbamos a pocos metros de distancia de ellos. En
pnico, me di vuelta.
Me estaba volviendo loca, pero nunca haba contado con verlo de
nuevo. Estpido, supongo, pensar que limitara su vida al bar. Por supuesto
que hacia otras cosas. Corra todas las maanas. Jugaba al ftbol y
entrenaba a la liga de muchachos. Arreglaba el fregadero de los
Campbells y todo lo que se rompa en su casa. Estaba ah, coexistiendo en
el mismo mundo que yo. Yo debera haber anticipado este momento. Solo
porque renunci a ir al Mulvaneys no significaba que nunca iba a volver a
verlo cara a cara.
Pepper. Hunter me mir con preocupacin, arrugando la
frente. Ests bien?
Asent, programndome para volver a funcionar. S. Sintindome
ms tranquila, inhal y solt el aire, esperando que Reece y la hermosa
muchacha hubieran salido por la puerta para ese instante.
Reece estaba parado directamente frente a m. Hola, Pepper.
Cmo ests?
Su voz sonaba exactamente como la recordaba. Profunda. Incluso
calmada. Su rostro no revelaba ninguna de las intensas emociones que
haban estado all la ltima vez que lo vi. Pareca relajado. Cortsmente
interesado.
Hola. Estoy bien. Cmo ests? Ese croar fue mi voz?
Asinti. Bien.


216
Cortesas intiles: hecho.
Se estir y roz ligeramente el brazo de la chica a su lado. Esta es
Tatiana.
Dios mo. Su nombre era Tatiana? Solo supermodelos y patinadoras
rusas se llamaban Tatiana. Cul de las dos era ella?
Hola. Sonri clidamente. No detecte ningn acento.
La mirada de Reece viaj hacia Hunter, recordndome que era mi
turno. Recuerdas a Hunter?
S. Hola, hombre. Los dos se dieron la mano, y el momento fue
incluso ms extrao que la ltima vez en Ginos. Hunter, mi ahora novio,
dndose la mano con el tipo al que haba echado de mi dormitorio
minutos despus de que tomara mi virginidad. No cre que un caf con
leche fuera suficiente para m. Necesitaba algo ms fuerte. Como cicuta
6
.
La mirada de Reece volvi a m. Bueno, te veo alrededor. Cudate.
Asent, pasmada. Adis. Feliz Navidad.
Dud, su mirada ilegible ante la ma, persistente. Igualmente,
Pepper.
Y entonces se fue. Con una mano en la espalda de Tatiana, se dirigi
afuera. No me pude resistir a echar un vistazo a escondidas cuando
partieron y pasaron frente a las ventanas delanteras. Hacan una hermosa
pareja, y eso solo me daba ganas de vomitar.
Cuando me volv, encontr a Hunter observndome, una mirada
reflexiva en su cara.
Le mostr una sonrisa dolida y me acerque a la cajera. Ped mi bollo
y mi caf con leche. Ves le dije mientras nos movamos a la barra, si
me conoces bien.
Quiero hacerlo.
Algo en su voz llam mi atencin. Me mir inquisitivamente, sus ojos
marrones analizndome. Como si quisiera que yo dijera algo. O hiciera
algo.
Puse una mano en su pecho y me incline para darle un beso en los
labios. Me sorprendi al tirar de m, acercndome, y besndome ms
exuberantemente de lo que haba hecho en pblico jams.
Cuando se retir, dijo: Quiero conocerte. Si me dejas.

6
La cicuta es un potente veneno extrado de una planta del mismo nombre.


217
Un repentino bulto se form en mi garganta, hacindome imposible
hablar. Mi caf con leche y mi bollo aparecieron en la barra y me mov
hacia delante para recogerlos, preguntndome siquiera si poda hacer esa
promesa con alguna honestidad. Porque algo se estaba volviendo cada
vez ms claro para m. No importaba cunto haba intentado fingir. No
importaba cunto tratara de negarlo.
Reece me haba arruinado para todo el mundo.

***

Cerrando la puerta de la habitacin de Madison, me fui al dormitorio
de Sheridan en la parte superior de las escaleras. La nia de siete aos
tambin dorma, su pulgar en su boca. Habamos tenido una noche
ocupada. Ambas nias estaban exhaustas. Habamos coloreado y jugado
Candy Land y a las escondidas. Todo antes de cenar pizza y galletas
hechas de cereal de arroz inflado en forma de rboles de navidad.
Satisfecha de que ambas estuvieran instaladas, fui abajo. El nuevo
cachorro de los Campbells tena sus patas sobre la mesa en un intento de
masticar la esquina de mi cuaderno. Sonriendo, recog a la bolita de pelo y
lo abrac por un momento mientras admiraba el centelleante rbol de
navidad. Apunt hacia uno de los brillantes paquetes que eran para el
cachorro. Todas estas cajas y t eliges mis cosas? Ya me puedo or
dicindole a mi profesor: pero el perro se comi mi tarea.
La pequea bestia abofete mi nariz con una pata demasiado
grande y lami mi cara.
Ay, no trates de convencerme. La seora Campbell dice que
tienes que ir a tu cama despus de que las chicas van a la cama.
Camin por la antigua casa, pasando la cocina y el corto pasillo hacia el
lavadero, donde se guardaba la cama del perro. Una vez dentro, el
cachorro inmediatamente comenz a llorar.
Mov un dedo en su cara mirndolo a travs de la puerta de la jaula.
Basta. Ya sabes cmo son las cosas.
Cerr la puerta del cuarto de lavandera para no tener que
escuchar los lloriqueos del pequeo labrador y tome un lugar en el sof.
Una semana antes de las vacaciones y tena un ensayo que hacer. Por eso
tom el trabajo de niera cuando me llam la seora Campbell. Hunter
haba querido que saliera con l y algunos de sus otros amigos de
medicina, pero de esta manera supuse que al menos podra terminar mi
primer borrador.


218
No tuvo nada que ver con el hecho de que haba decidido que
deba romper con Hunter. Al menos, eso es lo que me dije a mi misma.
Suspir pesadamente. No poda soportarlo ms. l me importaba
demasiado. Era tan bueno. Solo que yo no lo apreciaba como l se
mereca. No lo quera. No como quera a Reece.
Poda admitirme eso a m misma ahora. Quera a Reece. Malo o
bueno, ah estaba. No es que importara. l ya lo haba superado. Incluso si
no hubiera sido terrible con l, si la idea de ir con l no me llenara de todas
mis viejas angustias, ahora tena a Tatiana.
No. No iba a romper con Hunter para despus ir detrs de Reece.
Lamentablemente, ese barco ya haba zarpado. Lo haca porque no era
justo quedarse con Hunter sintiendo lo que senta. Hunter me quera. Todo
de m. Y no poda hacerlo. No poda drselo. No podra tenerme. Tena que
terminarlo. Estaba esperando el momento oportuno. Las palabras
correctas.
Empujando a un lado los pensamientos de Hunter y Reece, me
obligu a concentrarme en mis notas y a escribir. Pas una hora. Estaba a
la mitad de mi borrador y progresando cuando recost la cabeza en el
sof para descansar los ojos doloridos. Por un minuto. Tal vez, si tena suerte,
Reece me estara esperando en mis sueos.

***

Me despert con un tenue sonido de estallido.
Enderezndome en el sof, me tom un momento recordar dnde
estaba. Tos, cubriendo mi boca mientras mi cerebro despertaba y luchaba
por comprender por qu la sala era tan gris. Las luces del rbol de navidad
brillaban en el aire opaco.
Humo.
Mi corazn salt a mi garganta. Me puse de pie de un salto y mir a
mi alrededor violentamente, tratando de procesar lo que estaba
sucediendo.
O el pop de nuevo.
Fuego.
El humo agrandndose desde la cocina. Me apresur por ese
camino, mirando dentro, pensando que tena que darme prisa y apagar lo
que sea que se estaba quemando.


219
Fue entonces cuando me di cuenta de que la estufa estaba
envuelta en llamas las cuales se estaban propagando por los armarios. El
calor lleg a donde estaba, chamuscando mi cara. Inmediatamente me
olvid de tratar de apagar el fuego por m misma. Ni siquiera saba si tenan
un extintor en la casa.
Las nias. Ellas eran mi nico pensamiento mientras me precipitaba
hacia las escaleras, corriendo a travs del humo en aumento. Tos
violentamente, recordando que en caso de un incendio debes arrastrarte
por el suelo, en donde el humo es menos denso.
Excepto que las nias estaban en el segundo piso. No tena otra
opcin. Iba a subir.
Me apresur a subir las escaleras, jadeando y tosiendo en mi camino
a travs de la bruma. La alarma de humo se activ entonces, ruidosa y
chillona. Or para que en realidad estuviera conectada a un sistema que
alertara a las autoridades, y no slo una advertencia para los habitantes
de la casa.
Corr a la habitacin de Madison y cog a la nia de dos aos de
edad. Se resisti al principio, aturdida y confundida por el sueo.
Sostenindola con fuerza, me mantuve en movimiento, hablando, as ella
poda reconocer mi voz. Soy yo, Maddy. Tenemos que salir de la casa.
Sheridan ya estaba despierta por la alarma, sentada en la cama con
los ojos muy abiertos en su carita. Vamos! Tom su mano y la puse
detrs de m. Cuando llegamos a la cima de la escalera, el fuego era una
bestia viva y respirable all abajo, gruendo para nosotras.
Sheridan se alej con miedo. Apret mi agarre sobre su pequea
mano, decidida a no perderla. Tenemos que hacer esto. No sueltes mi
mano!
Tal vez fue el pnico en mi voz, pero ella dej de alejarse. Madison
enterr su cara en mi suter y apret sus delgados brazos alrededor de mi
cuello. Agarrndolas fuertemente, baj las escaleras. Slo unos pasos ms
para alcanzar la puerta principal. bamos a hacerlo!
De alguna manera, estuve atenta para agarrar mi bolso de la mesa
que haba justo al lado de la puerta principal. Quitando el cerrojo de la
cerradura, nos lanc hacia fuera, al aire fresco, dejando el calor y el humo
detrs.
Llegu a separarme varios metros de la casa antes de pasar a
Madison a su hermana. Mis ojos haban derramado tantas lgrimas que era
difcil ver, pero me las arregl para recuperar mi telfono de mi bolso.
Sobre los sollozos de las nias, marqu el 911. Estbamos lejos, a las afueras


220
de la ciudad, saba que iba a llevarles un tiempo el llegar aqu. Solo
esperaba que quedara algo de la casa cuando llegaran.
Acababa de dar la direccin al operador cuando Sheridan grit lo
suficientemente fuerte como para darme un ataque al corazn. Ca de
rodillas en el fro suelo y agarr sus brazos. Qu? Qu es? Ests
herida?
Seal la casa. Jazz! Jazz est dentro!
Volv a mirar con horror la casa en llamas. Oh. Dios. El cachorro. Solo
acte. Empuj el telfono hacia Sheridan. Esperen aqu! Lo digo en serio.
Qudate con tu hermana. La ayuda est en camino.
Corr a la casa, convencida de que poda hacer esto. Todava haba
tiempo. El lavadero se encontraba al otro lado de la cocina. Poda llegar a
l. Poda salvar al perro.
Dejndome caer de rodillas, empec a arrastrarme a travs del
humo. Conoca los planos de la casa muy bien. Tosiendo, llegu a la
habitacin rpidamente y tuve la puerta de la jaula abierta en un instante.
El cachorro gimi pero vino a m fcilmente. Lo met dentro de mi
sudadera. Cuando me di la vuelta, dispuesta a arrastrarme hacia fuera, el
fuego se haba extendido an ms, una gran pared delante de m. En un
abrir y cerrar de ojos, haba consumido la mitad de la sala de estar,
devorando las paredes como una especie de ro de un color rojo-
anaranjado.
Oh, Dios. Esto era todo? Haba vivido toda mi vida con miedo de
hacer un movimiento porque podra ser el equivocado, y ahora iba a
morir en un incendio antes de cumplir veinte aos?
Me desped de Reece y lo ech de mi vida para qu? Para
finalizar de esta manera? No. Demonios, no.
Me mov, arrastrndome por el suelo, atragantndome por respirar.
Avanc con una mano despus de la otra. El cachorro era todava un
pequeo cuerpo caliente dentro de mi sudadera, y me preguntaba
vagamente si era demasiado tarde para l. Haba sido todo esto para
nada?
Todo mi cuerpo se senta como plomo mientras luchaba contra el
humo negro. Mi cabeza palpitaba mientras respiraba con dificultad, mis
pulmones se marchitaban, muriendo por una muestra de oxgeno. Gir el
rostro, buscando, de pronto confundida. Por dnde estaba la puerta?
Oh, Dios. Lo siento. Lo siento mucho. No estoy segura de a quin
estaba dirigida la disculpa. A m misma? La abuela? Mis amigos?
Reece?


221
Reece.
S. Me hubiera gustado poder decirle que lo senta. Lo senta por huir.
De nosotros. De todo lo que me haba ofrecido. Ese fue mi mayor pecado,
me di cuenta. Mi mayor arrepentimiento. Huir del amor. Soy la cosa ms
segura que encontrars jams. De pronto entend lo que l haba querido
decir. Se haba preocupado por m. Tal vez incluso me amaba. Era real.
Mejor que cualquier plan o fantasa que haba creado en mi cabeza. Y yo
lo haba alejado.
Mis brazos cedieron. Me dej caer sobre la alfombra, colapsando
sobre mi costado, aun tosiendo, mi pecho apretado y dolorido.
Pepper!
Me estremec.
Pepper!
Mente Cruel. Tal vez esto era mi infierno, imaginar la voz de Reece
tan cerca.
Pepper!
Obligu a mi cabeza a subir y mir a travs de la bruma. Distingu la
forma de alguien a travs del humo y las llamas. Slo un vistazo y luego se
alej. Pero reconoc la voz. Reece
Aqu! Mi voz sali como un pattico graznido.
La vida surgi dentro de m, desesperada por una oportunidad ms.
Mi cuerpo luch por apoyarse en mis manos y rodillas.
Grit de nuevo. Aqu! dije ms fuerte, pero aun as no fue
suficiente. Jadeante, me empuj a m misma para seguir adelante,
rogando estar dirigindome en la direccin correcta. Estaba avanzando
hasta que me top con algo duro. Mir a travs de la niebla, registrando
que era el reloj del abuelo de los Campbell. Las llamas se haban comido la
parte superior del mismo. De repente empez a desmoronarse. Intent
retroceder, pero se vino abajo, aterrizando sobre m y sujetndome a
travs de mis caderas. Era solo cuestin de tiempo antes de que se viera
envuelto en el fuego. Y yo con l.
Algo gimi y o un choque detrs de m. Una mirada hacia atrs
revel que una seccin del techo se haba derrumbado. No pasara
mucho tiempo antes de que el resto del mismo se desmoronara. Iba a
morir quemada. Y Reece estaba aqu en algn lugar buscndome.
l tambin se quemara.


222
Echando hacia atrs la cabeza, grit con todo lo que me quedaba.
Para salvar a Reece. Para salvarme. Mi voz se rompi desde mi garganta
en carne viva. Aqu! Estoy aqu!
Era suficiente.
Reece sali, arremetiendo a travs del humo, con la cara sudorosa y
roja donde no estaba cubierto de holln. En cuclillas, me liber y me
arrastr hacia sus brazos. Acunndome en su pecho, no se molest en
gatear. Corri. El fuego ruga a nuestro alrededor mientras haca una lnea
recta hacia la puerta.
Saltamos a la noche. El fro repentino fue una conmocin frente a mi
piel escaldada. Reece me llev al lugar en donde esperaban las nias.
Una vez all, se dej caer de rodillas, todava aferrndome a l.
Las nias nos rodearon, llorando y gritando. Todava respiraba con
dificultad, hambrienta de aire. Todo en mi dola. Mis pulmones, los ojos, mi
piel.
Pepper. Reece gir mi cara y me examin. Ests bien?
Asent una vez, e incluso ese movimiento me doli. Lo ests t?
Trat de evaluarlo a su vez, para ver si estaba herido, pero mis ojos seguan
empaados con lgrimas.
Estoy bien.
Algo se agit en mi pecho y me acord del cachorro. Tir del
dobladillo de mi sudadera, y las nias vieron a Jazz. Chillaron y lo
agarraron.
Todava incapaz de recuperar el aliento, ca en el suelo.
El rostro de Reece se cerni sobre m. Pepper? Pepper?
Sonaba tan aterrorizado. Quera decirle que todo iba a estar bien.
Que yo estaba bien. Quera darle las gracias por haber venido, por darme
las fuerzas para seguir adelante, para seguir luchando.
Quera decir todas estas cosas. Todas estas cosas y ms. Pero no
pude. No poda recuperar el aliento. Mi mano se desvi hacia mi pecho,
como si pudiera encontrar all algn interruptor para ayudar a abrir mis
pulmones hambrientos de oxgeno.
No haba interruptor.
Respir con dificultad, pequeos sonidos terribles escapando de mis
labios mientras luchaba por ms aire. Manchas bailaban ante mis ojos, y
odiaba eso en su mayora. Los bordes de mi visin eran de color gris.


223
Apenas poda ver a Reece. Mi mirada cansada, como si luchara
para memorizar su rostro. Sobrecalentado y llen de holln, era la cosa ms
hermosa que haba visto jams.
Sin embargo, poda escucharlo, gritando mi nombre una y otra vez.
Poda sentirlo. Sus manos en mis brazos, mi cara.
Mi visin se oscureci, y justo antes de que la oscuridad rodara
dentro de mi mente, dej escapar dos palabras. Slo dos palabras. Pero
eran buenas. Esperaba que las hubiera escuchado.
Te. Amo.



224
26
Traducido por Julieyrr
Corregido por Val_17

Ouch. Fue mi primer pensamiento cuando despert. Ouch, y
despus: Querido Dios, esto realmente duele.
Gem, y la simple accin solo hizo que me doliera an ms la
garganta. Rpidamente cerr los labios, deteniendo el esfuerzo.
Ests despierta!
Abr los ojos para ver a Reece levantndose de una silla a mi lado. Mi
mirada se desvi alrededor de mi cama de hospital?
Dnde estoy? pregunt con una voz tan spera como papel
de lija. Hice una mueca y l agarr un vaso de agua y lo acerc a mis
labios. Beb profundamente, dejando que el agua fluyera a travs de mi
lengua y mi seca garganta mientras l responda.
En la sala de emergencias
Las chicas
Estn bien. Estn con sus padres. La casa se ha ido. Algn tipo de
cableado defectuoso en la cocina. Casa antigua. Tenemos suerte de que
no ocurri cuando los Campbell estaban en la cama. Podran no haber
salido.
Mi cabeza se senta como si pesara dos toneladas, pero la levant
para mirarme a m misma. El movimiento me hizo tomar conciencia de los
tubos que desembocaban en mi nariz. Extend la mano para tocarlos.
Son para darte oxgeno. No te metas con eso. Tenan una
completa mscara de oxgeno sobre ti antes. Dijeron que necesitas
mantener los tubos por un tiempo para ayudar a tus pulmones a
recuperarse.
Mi mano cay. Lam mis labios secos y luch con mi garganta para
tragar. Cogi el vaso de nuevo y lo extendi alrededor del protector de la
cama. Tom un sorbo y se lo devolv. Viniste. Co-como lo supiste?
Escuch la alarma por el camino. Y entonces vi el humo negro en
el cielo. No saba que estabas all hasta que encontr a las chicas en el


225
patio. Apret la mandbula. Un musculo se contrajo en su mejilla. Sus ojos
brillaron hacia m. Volviste por un perro? En qu demonios pensabas?
Podras haber muerto, Pepper! Vi a los paramdicos trabajando en ti y
pens Se detuvo, su voz ahogada. Nunca lo haba visto as. Ni siquiera
cuando me habl de su madre. Ni siquiera cuando su padre se present e
hizo una escena en Mulvaneys.
Mantuve el silencio, dejando que me gritara. Me lo mereca. Por esta
noche y ms. Agach la cabeza, apoyando la frente en el protector de la
cama como si necesitara un momento para serenarse y contenerse para
no estrangularme. Extend la mano y pas mis dedos por su cabello.
Levant la cabeza. Sus ojos brillaron con humedad y su voz era
tranquila mientras continuaba: Pens que te habas ido, Pepper. Fue
bastante malo perderte la primera vez, pero perderte de esta forma? No
podra haber tratado con eso.
Me atragant con un sollozo. Eso desgarr mi devastada garganta,
pero no pude haberlo detenido ni aunque lo intentara. Otro ronco sollozo
lo sigui. Eres la razn por la que estoy viva. Te escuch y eso me hizo
luchar. Estabas all, en algn lugar, y yo lo saba. Tena que llegar a ti.
Alarg la mano hacia mi cara y entonces me di cuenta de sus
manos vendadas.
Reece! Las tom gentilmente entre mis manos. Mis ojos volaron
a su cara. Esto es por salvarme.
Son solo quemaduras leves. De cuando levant el reloj. Voy a estar
bien.
Parpade largo y duro antes de abrir los ojos para mirarlo. Dios,
podramos haber muerto esta noche. Pudo haber terminado as. Un
sollozo brot en la parte posterior de mi garganta. Tragu y humedec mis
labios. Entiendo lo que queras decir ahora. La mierda mala pasa. Pens
que eligiendo a Hunter estaba siendo inteligente. Negu con la
cabeza. Sin embargo, mis opciones seguras no importaron esta noche,
no?
Un silencio se apoder de l. Entonces, qu ests diciendo? Su
pregunta colg pesadamente en el aire.
S que ests con Tatiana, pero
Sacudi la cabeza, su expresin desconcertada. No lo estoy.
Qu?
Fue solo un caf. Somos viejos amigos.
Oh. Parpade.


226
Ests con Hunter. Era ms una pregunta que una afirmacin.
Las lgrimas brotaron de mis ojos. Pero no fue lo correcto. No has
sido t. No puedo No he sido capaz de Aspir una respiracin
profunda. No puedo ser una novia de verdad para l cuando lo nico
que puedo hacer es pensar en ti.
Ah, mierda, Pepper. Sin soltar mi cara, baj su frente hasta la
ma. No voy a pasar por esto contigo para que puedas correr cuando te
sientas asustada de que no soy el ideal que construiste en tu cabeza. Te
amo. Estoy jodidamente enamorado de ti, pero es todo o nada. No voy a
hacer esto otra vez a menos que sea as.
Ahora yo lloraba, ahogndome en sollozos. Lo s. Quiero eso. Me
tom mucho tiempo darme cuenta de ello, pero lo s ahora. Eres lo ms
seguro que voy a encontrar jams. Repet sus palabras deliberadamente,
sosteniendo su mirada y dejndolas fundirse. Porque me amas. Porque te
amo.
Luego nos estbamos besando. Ambos un desastre. Un tubo de
oxgeno corriendo por mi nariz. No nos import.
Se ech hacia atrs y me mir durante un largo rato antes de que
una lenta sonrisa se dibujara en su rostro. Te escuch decirlo la primera
vez, ya sabes, pero esta vez es an mejor.
Parpade. Qu primera vez?
Justo antes de que te desmayaras. No estaba seguro de si lo
decas en serio. Podra haber sido solo tu cerebro sin oxgeno.
Recuerdo haberlo dicho. Lo dije en serio. Y lo digo ahora.
Me bes de nuevo. Te amo. Desde que entraste en Mulvaneys
vindote como si fuera el ltimo lugar en el que queras estar. Una
esquina de su boca se levant. Y desde que t misma explicaste sin
rodeos que estabas buscando lecciones en los juegos previos.
Apoy la cabeza sobre la almohada con un gemido. Por favor. No
me recuerdes eso.
Vamos. Beso mi mejilla sucia. Es bueno. Podemos hablarles a
nuestros nietos sobre ello algn da.
Levant la cabeza y mir sus ojos, el calor fluyendo a travs de m
por sus palabras. Prefiero contarles cmo su abuelo salv a su abuela de
un edificio en llamas.
Sonri, pero haba tanta seriedad en sus ojos, tal profundidad que
sent que iba a mirarlo para siempre. Esa tambin ser una buena.
Creo que tendremos un buen nmero para elegir.


227
Por supuesto que lo haremos. Nunca seremos aburridos.
En ese momento, mis compaeras de cuarto llegaron. Tiraron de la
cortina, una enfermera pisando sus talones. Sus ojos se agrandaron cuando
vieron a Reece cernindose sobre m, sus manos enmarcando mi cara.
Oigan las salud con un gesto torpe.
Ests bien? Georgia corri a mi lado, mirndome.
Estoy bien.
Y qu es esto? Em asinti hacia Reece. Solt mi cara pero
ahora me cogi la mano, sus dedos entrelazados con los mos.
Me mir, esperando a que le respondiera. Mi novio.
Pens que ya tenas uno de esos murmur Georgia.
S. Quien debera estar aqu en cualquier momento. ofreci
Emerson con una mirada mordaz en direccin a nuestras manos unidas.
Lo llamamos de camino hacia ac.
Ya estoy aqu.
Todos los ojos se volvieron hacia donde Hunter estaba junto a la
cortina, con aspecto sereno. Se acerc ms, su frente se arrug con
preocupacin mientras me miraba de arriba a abajo, sin perderse mi
mano enlazada con la de Reece. Ests bien?
Eso era muy Hunter. Preocupado por mi bienestar en primer lugar.
S. Estoy bien.
Sus hombros se relajaron. No haba sido consciente de la tensin
hasta ese momento. Asintiendo como si estuviera satisfecho con mi
respuesta, su mirada cambi a Reece. La mano de Reece se apret
alrededor de la ma como si temiera que pudiera irme. No es que alguna
vez lo hara. Ya no ms. No otra vez.
Hunter lo mir durante un largo rato, como si estuviera tratando de
llegar a algn tipo de decisin. Si le haces dao
No lo har respondi Reece rpidamente, con certeza, como si
supiera exactamente que la pregunta vena.
Parpade hacia Hunter, desconcertada. Ni siquiera haba roto con
l. Cmo lo supiste
Siempre lo he sabido. Solo pens que tus sentimientos podran
cambiar. Podras comenzar a sentir algo ms por m. Dios sabe que
parecas decidida a ignorar lo que fuera que tenas con Reece.
Emerson solt un bufido desde donde ella y Georgia se haban
movido para estar al acecho con discrecin. No es ms que la verdad.


228
Hunter la mir y luego me mir con cario, una pequea sonrisa en
sus labios. Supongo que cuando es real, no siempre se desvanece.
Negu con la cabeza. No, no lo hace. Dios sabe que haba
querido que lo hiciera. Lo siento. Te mereces algo mejor.
Lo encontrar. Mir a Reece de nuevo, y luego de vuelta a m.
Y gracias a ti, s lo que estoy buscando ahora. Se inclin y me bes en la
mejilla. Nos vemos luego, Pepper.
Asent mientras se alejaba, segura de que lo volvera a ver. Por
supuesto. Era el hermano de Lila y segua siendo mi amigo.
Guau respir Em. Qu da. Salvar la vida de dos nias. Casi ser
quemada viva. Romper con tu novio. Conseguir uno nuevo. Cmo ser el
maana?
Le sonre a Reece. Dudo que consiga salir de la cama.


Dos semanas despus
Bing Crosby cantaba suavemente en el fondo mientras mi abuela
nos deseaba buenas noches. Reece y yo compartimos una sonrisa y nos
acomodamos en el sof juntos. Estbamos solos despus de pasar el da
con mi abuela y sus amigas. Las seoras mayores amaron a Reece. Lo que
no las haca muy diferentes de las jvenes. l coqueteaba con ellas
escandalosamente y se deleitaba con eso, ellas le daban nalgadas a
cada oportunidad que tenan. Obviamente solo queran sentir su
agradable parte trasera por s mismas.
Reece desliz una mano bajo la manta y frot mis pies.
Ah, eso se siente bien. Me ech hacia atrs sobre los cojines del
sof.
Te lo mereces, por todo el horneado y la comida que hiciste. Creo
que alimentaste a veinte personas.
Alimentamos a veinte personas. T ayudaste le record.
Fue muy divertido. Y no iba a pasar la navidad contigo? Me
mir como si la idea fuera una locura.
Sonre somnolienta mientras me acurrucaba contra el cojn del
cmodo sof. Sus dedos obraban su magia en mis pies. Las yemas de sus
dedos se deslizaron bajo los sueltos pantalones de mi pijama, deslizndolos
sobre mis rodillas y viajando hasta mis muslos, creando una deliciosa
friccin en mi piel y obrando otro tipo de magia en m.


229
Suspir el nombre de Reece cuando toc el borde de mi ropa
interior. Sus dedos me encontraron, deslizndose en mi interior. Di un grito
ahogado, arqueando la espalda.Qu ests haciendo?
Haciendo el amor con mi novia en navidad.
Oh. Pero ahora? Aqu? Mir de nuevo hacia la sala, por donde
mi abuela haba desaparecido en su habitacin.
Desliz su mano libre fuera de mis bragas y me invadi, besndome
con vehemencia mientras sacaba mis pantalones de pijama. Despus
del da que tuvo hoy, no se despertar hasta maana por la maana.
Gem mientras me guiaba para ponerme a horcajadas sobre l. En
un movimiento rpido, se liber de su propia ropa y entr en m. Ech la
cabeza hacia atrs por la plena sensacin de l dentro de m, muy
contenta porque haba conseguido la pldora, as no tenamos que parar
para buscar un condn. Me sacud contra l, abrazndolo con fuerza. Mis
dedos se cerraron sobre sus hombros mientras nos movamos juntos.
Arrastr su boca hasta mi garganta, dejando un camino ardiente
sobre mi piel.
Lo apret para tenerlo ms cerca, montndolo ms rpidamente.
Te amo, Reece susurr roncamente mientras me rompa,
fragmentndome en pedazos.
Apret sus manos sobre mis caderas. Me sigui, su cuerpo
tensndose contra el mo. Ahogo su grito en el hueco de mi cuello, pero
sent la fuerza de su ondulacin a travs de m. Nos sostuvimos, encerrados
durante un largo rato, disfrutndonos mutuamente.
Levant la cabeza y me mir, una lenta sonrisa curvando sus labios.
Tambin te amo.
Pas mi mano por su frente y por la parte posterior de su crneo,
acariciando su pelo corto, nunca cansada de sentir el roce de terciopelo
contra la palma de mi mano.
Una sonrisa maliciosa jugaba en su boca. Espera aqu.
Arreglando su ropa, corri por el pasillo. Me puse mis pantalones de pijama
de nuevo y me sent en el sof esperando a que regresara. Cuando lo
hizo, tena una pequea caja envuelta en papel de navidad.
La seal con el ceo fruncido. Qu es eso? No es justo. Ya
intercambiamos regalos.
Tengo uno ms para ti. Quera drtelo a solas.
No debiste hacerlo. No te di nada ms.


230
Me mir solemnemente. S. Lo hiciste. Lo haces. Me das algo todos
los das.
Mi garganta se estrech por la emocin.
Ahora, vamos. Lo puso en mis manos. brelo, s?
Me qued mirando la caja y luego a l. Se sent con ansiedad, con
su mano tocando su rodilla. Sonriendo, le di un beso, ms all de
sorprendida por tenerlo en mi vida. Y horrorizada por casi haberme
alejado.
Arranqu el envoltorio. Era solo una caja de color marrn claro, del
tipo que se encuentra en cualquier tienda de suministros de oficina.
Dndole la vuelta, abr la tapa y mir dentro. Mi mano se cerr en torno a
los papeles. Sacndolos, los examin sin comprender por un momento. Y
entonces las palabras se registraron.
Dej caer los papeles y lo mir boquiabierta. Vamos a Disney
World para ao nuevo?
Asinti y yo grit. Como todos los nios de esos anuncios, enloquec.
Lanzando mis brazos alrededor de su cuello, lo abrac en un apretn de
muerte. Retrocediendo, dej una lluvia de besos por toda su cara.
Cmo por qu?
Recuerdo que me hablaste de los Montgomery yendo todo el
tiempo y que nunca habas ido. Tenas ese cartel en tu habitacin, y se
senta como algo que realmente queras hacer.
Y ahora lo har. Contigo. Sacud la cabeza, la emocin
obstruyendo mi garganta. Eres el mejor novio del mundo.
S, me amaba. Total y completamente. Aun conociendo mi pasado y
todas mis obsesiones. Eso era muy importante, pero l me tena. Me
entenda.
Tom mi mejilla, esa sonrisa sexy sostenindome. Esto viene de una
chica que solo quera juegos previos de m y nada ms.
Gir la cara para besar su palma. Pero ahora quiero todo de ti.
Todo.
Me llev a su regazo y envolvi sus brazos a mi alrededor. Bien.
Porque eso es lo que tienes.
Fin



231
Sobre el autor
Sophie Jordan es la autora internacional de Avon romances y de la
serie bestselling del New York Times Firelight. Cuando no est escribiendo,
pasa su tiempo sobrecargndose de cafena (prefiere lattes), hablando de
tramas con cualquier persona que escuche (incluyendo a sus hijos), y
abarrotando su DVR con crmenes reales y reality shows en televisin.



232
Traducido, Corregido &
Diseado por:

http://www.librosdelcielo.net/forum

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