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SIMN WIESENTHAL

OPERACIN NUEVO MUNDO


(La misin secreta de Cristbal Coln)


EDICIONES ORBIS, S.A.



Ttulo original: Segel der Hqffhung (Die geheime Mission des Christoph Columbus)
Traduccin: J aume Costas Direccin de la coleccin: Virgilio Ortega
1973 by Opera Mundi, Pars
1973 by AYM, S.A. EDITORA, Barcelona
Por la presente edicin. Ediciones Orbis, S.A.
Apartado de Correos 35432, Barcelona
ISBN: 84-7634-382-5
D.L.: B-33204-1985
Impreso y encuadernado por
Printer, industria grfica s.a.
Provenza, 388 08025 Barcelona
Sant Vicen dels Horts (1985)
Printed in Spain
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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NDICE

I. EL CICLO DEL DESTINO........................................................................................................... 4
II. LA ESPERANZA....................................................................................................................... 26
III. EL PROFETA ENIGMTICO................................................................................................. 40
IV. CASI MEDIANOCHE.............................................................................................................. 59
V. AMARGO FINAL ..................................................................................................................... 73
EPILOGO........................................................................................................................................ 91
ANEXO........................................................................................................................................... 93
BIBLIOGRAFA............................................................................................................................. 96

SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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El que no recuerda su pasado est condenado a revivirlo.
GEORGE SANTAYANA





Una de las tres carabelas de Coln. Xilografa que figura en la edicin latina del
informe enviado por Coln a los Reyes Catlicos (De insulis in mate Indico nuper
viventis. Basilea, 1493-1494).
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I. EL CICLO DEL DESTINO






Desembarco de Coln, segn un grabado del siglo XVII.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Las tres carabelas que han de llevar a Coln a tierras indias estn ancladas en el puerto
de Palos. Es el 2 de agosto de 1492. Ha cerrado ya la noche. Coln, de pie en el muelle,
observa cmo van embarcando los ltimos marineros y dems participantes en la expedicin.
Ha ordenado que todos se hallen a bordo antes de las once de la noche.
Sabemos por la historia que la Pinta, la Nia y la Santa Mara no se hicieron a
la mar hasta el da siguiente, el 3 de agosto. Por qu ordena Coln a los tripulantes que
embarquen ya antes de medianoche? Por qu atiende personalmente a que ello se cumpla?
La orden va contra el uso de la gente de mar, que antes de una larga navegacin suelen
permanecer en tierra al lado de la familia hasta el ltimo momento. Por qu esta vez no es
as? La fecha en que se inicia la empresa, 2 de agosto de 1492, da qu pensar. Por decreto de
los reyes Isabel y Fernando, desde las doce de la noche del mismo da, ningn judo debe
hallarse ya en territorio espaol. Afecta quiz tal decreto a algunos de los participantes en la
expedicin? Hay judos a bordo de las naves de Coln? Guarda relacin su viaje de
descubrimiento con la expulsin de los judos? En suma: es que la empresa colombina tiene
que ver, de un modo u otro, con la persecucin de los judos? Al investigador se le plantean
de golpe todos esos interrogantes, que exigen de l una respuesta satisfactoria. Pero antes de
que nosotros mismos intentemos encontrarla, dejemos hablar a Coln:
As que, despus de haber echado fuera todos los judos de todos vuestros reinos y
seoros, en el mismo mes de enero mandaron Vuestras Altezas a m que con armada
suficiente me fuese a las dichas partidas de India.
As empieza su diario. Con esos dos hechos encabeza su relacin sobre el
descubrimiento de Amrica.
A primera vista est uno por creer que se trata de un embrollo cronolgico, pues es
bien sabido que el edicto de expulsin se firm el 31 de marzo de 1492, mientras que el viaje
de descubrimiento haba ya obtenido el beneplcito real tres meses antes, o sea, en enero, tal y
como indica el diario. El acuerdo entre Coln y los reyes, sin embargo, no se firm hasta el 17
de abril. Cmo se explica esa aparente confusin de fechas? Slo cabe entenderla de la
siguiente manera: los preparativos para expulsar a los judos estaban, ya en enero, tan
avanzados, que eran del dominio pblico en la Corte, de modo que Coln y sus protectores los
conocan. Las fechas se suceden en este orden: enero, aprobacin del viaje de Coln; marzo,
decreto de expulsin de los judos. Pero convergen en el 2 de agosto: ltimo da de
permanencia de los judos en Espaa y vspera del viaje de descubrimiento. Con el proverbial
instinto del genio, que mostr tambin en tantas otras ocasiones, ana Coln ambos sucesos al
principio del diario. Los historiadores que se ocupan de aquella poca convienen en que el
descubrimiento de Amrica y la expulsin de los judos son los acontecimientos ms
trascendentales de toda la historia espaola.
Esa noche es una encrucijada histrica. Finaliza en ella un captulo. Se abre otro que
no slo va a determinar la historia de Espaa, sino la del mundo entero. Que las tripulaciones
de la Pinta, la Nia y la Santa Mara tengan que haberse recogido a bordo a las once es
uno de los numerosos enigmas que Coln y la ejecucin de su viaje de descubrimiento nos
deparan. Coln sabe que, al cabo de una hora en punto, la Santa Hermandad, la milicia urbana
y los familiares de la Inquisicin se movilizarn para averiguar si, pese al decreto, quedan an
judos en Espaa. Pero el hecho de que Coln quiera ver a bordo a toda su gente ya a las once
de la noche no puede separarse de otros varios que parecen asimismo bien enigmticos. Es
menester considerar todos esos hechos, histricamente documentados, en su conjunto. La sola
personalidad de Coln, tan llena de contradicciones a nuestros ojos, no puede servir tampoco
para descifrar los enigmas. stos no empiezan a aclararse sino al procurar entender el
entramado de los distintos datos.
La relacin Coln-judos no fue casual, sino querida por ambas partes. As lo han
comprendido no pocos investigadores desde hace ya tiempo. Se han dedicado mltiples
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anlisis a explicar su origen. Los resultados, hasta aqu, son poco satisfactorios.
La presente investigacin pretende ofrecer una nueva teora interpretativa bien
cimentada en los sucesos de aquel tiempo.
Numerosos investigadores han constatado ya que el crculo de personas que
sostuvieron los planes de Coln relativos a un viaje de descubrimiento estaba compuesto en
su mayor parte por judos y de judos conversos. Ms adelante nos detendremos en ese punto:
sin la colaboracin de tales personas, que intercedieron ante la pareja real, que aportaron
ayuda financiera y que aprestaron medios cientficos nuticos, Coln no habra llevado a cabo
su viaje de descubrimiento. Se nos puede objetar, cierto, que el nuevo continente tambin se
hubiera descubierto sin Coln. Los tiempos estaban maduros para ello. Otras naciones estaban
tambin preparndose para viajes rumbo a lo desconocido. Pero, repitmoslo en pocas
palabras: sin la ayuda de los judos, el viaje de Coln no hubiera tenido lugar. Para
demostrarlo, tenemos que referirnos a la situacin de los judos en la Espaa de entonces.

Los judos se haban asentado en la Pennsula Ibrica desde siglos antes del
nacimiento de Cristo. Es probable que llegaran a ella junto con los fenicios. Varias
poblaciones espaolas Toledo, Maqueda, Escalona, Yepes y Aceca denotan un origen
judeo-palestino. Llevan nombres de carcter hebraico. El nombre Toledo procede de
Toledoth, es decir, la ciudad de las generaciones. La gua municipal de Toledo indica hoy
esa etimologa. Se supone que se establecieron en ella miembros de las tribus de Israel. El
nombre Aceca significa fortaleza; Escalona se llama as por Ascaln, localidad israelita de
la tribu de Simen; Maqueda por Maceda, de la tribu de J ud; Yepes por J ope (J affa), de la
tribu de Dan. Son an probablemente de origen judo los nombres de bastantes otras
poblaciones, como Layos y Noves. Se adoptaron tales nombres en recuerdo de ciudades
palestinas contemporneas.
En tiempo de Cristo, judos hispanos peregrinaron a J erusaln. Se les llam sefardim,
gentilicio derivado de la designacin bblica Sefarad: la tierra occidental del Mediterrneo,
Espaa. Tambin el profeta Abdas se refiere a esa parte extremo-occidental del Imperio
Romano como Sefarad. Ms tarde, el apstol Pablo habla de la necesidad de predicar el
Evangelio entre los judos de la Pennsula Ibrica.
En la Edad Media, cuando los judos hispanos, entre otras medidas defensivas contra
las persecuciones, trataron de describir a los soberanos cuan largo tiempo llevaban ya
vinculados al pas, precisaron que se haban establecido ya en Espaa tras la destruccin del
primer templo y que procedan de la tribu de J ud.

Los judos hispanos sobrevivieron a los sucesivos conquistadores. Todos ellos se
mezclaron pronto con la poblacin indgena y acabaron diluyndose en ella. Los judos, en
cambio, fueron una y otra vez perseguidos, se acomodaron en ocasiones a los
conquistadores..., y los hallamos de nuevo como grupo diferenciado en la poca de que
proceden los primeros testimonios documentales escritos. Viven tanto entre los moros
musulmanes como entre los espaoles catlicos, escindidos en varios reinos. En el siglo IX,
historiadores musulmanes califican a Granada y Tarragona de ciudades judas. J udos y
cristianos disfrutan en el sector rabe de plena libertad. Se rigen por una jurisdiccin
autnoma. La comunidad juda de la Espaa musulmana es la ms numerosa de Europa.
Los judos han venido quebrantando el principio universal de que, con el tiempo, todo
inmigrante se integra en su nuevo medio y pierde al cabo su identidad. La historia de las
emigraciones e inmigraciones es, lisa y llanamente, la historia de la humanidad. El da en que
alguien la escriba, se leer en ella que, por lo regular, los inmigrantes no tardan en adaptarse a
su ambiente, abandonando a lo largo de los aos lo que haban trado consigo en su equipaje
de emigrantes. Y ello por razones de seguridad, de oportunismo, para salir al paso de nuevas
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dificultades. Se arroja todo lo pretrito como un lastre. No as los judos. Lo que haban trado
consigo, lo han conservado despus en gran parte. De ah que sean los judos, en ese aspecto,
una excepcin histrica. Su peculiar conducta les ha acarreado continuas dificultades y
persecuciones.
El antisemitismo de muchos pueblos ha constituido la venganza de los elementos
autctonos contra gentes que no queran asimilrseles. No es sta, claro est, la nica
explicacin del antisemitismo, fenmeno bimilenario, pero s una de las principales.
En el caso de Espaa, se hace difcil hablar de grupos tnicos autctonos. Depende del
momento de su historia a que uno se refiera. Sea cual fuere el que se elija, sin embargo,
siempre aparecern los judos como pobladores viejos. El desarraigo que los antisemitas han
solido achacar a los judos a fin de marcarlos como extranjeros a ojos de la poblacin
autctona no reza con los judos de Espaa. Los judos de ambas zonas de Espaa, la
musulmana y la cristiana, estaban unidos con el resto de la poblacin por vnculos amistosos y
culturales. Como han probado las autoridades en la materia, constituyeron el puente entre la
cultura rabe-mora y la hispanocristiana.
La persecucin de los judos de Espaa por los visigodos empez en el ao 612,
cuando el rey Sisebuto decret que fuesen discriminados. Esa medida iba a perdurar como
inamovible institucin de los reinos hispanos medievales. A principios del siglo VII haba
cristianos que se convertan al judasmo. Sisebuto lo prohibi bajo las penas ms severas.
Todo judo que convirtiera a un cristiano incurra en pena de muerte y prdida de bienes.
En otra de las mltiples vicisitudes de la historia de Espaa, los musulmanes
vencieron a los visigodos y conquistaron casi la totalidad de la Pennsula, donde erigieron el
emirato, ms tarde el califato, de Crdoba. Poco a poco, diversos reinos cristianos fueron
recobrando parte del territorio. El califato cordobs se disgreg en mltiples reinos de taifas.
Haba judos en ambas zonas. Los reyes cristianos se maravillaban del alto nivel cultural que
descubran en los reinos musulmanes sometidos. Los judos, asociados a esa cultura islmica,
asumieron el papel de mediadores: transmitieron en parte a los cristianos los adelantos de la
civilizacin islmica. No obstante, el pase de la soberana musulmana a la cristiana fue para
ellos un golpe dursimo.
Los judos residan por entonces en barrios llamados aljamas, donde disfrutaban de
una organizacin autnoma. Los vecinos de cada aljama estaban en contacto con los de todas
las otras ciudades de Espaa. Los ghettos cerrados no aparecieron sino posteriormente. Los
reyes de Castilla y Aragn les otorgaron tambin autonoma, por razones econmicas. Los
tributos percibidos de los judos constituan la nica fuente de ingresos segura y constante de
las arcas reales. Adems de las exacciones normales en concepto de impuestos, deban
satisfacer an cada ao la cantidad de 30 denarios en recuerdo de cierto judo que otrora,
segn los Evangelios, los haba tomado en forma de 30 monedas de plata. Una especie de
reintegro. El ghetto era responsable del pago global y repartimiento de los tributos entre sus
habitantes. Como la tesorera real padeca estrechez crnica, los ghettos tenan que adelantar a
menudo elevadas cantidades a cuenta de las contribuciones futuras.
En la Espaa cristiana de la Edad Media, los judos formaban un grupo racial y
religioso compacto que se diferenciaba del resto de la poblacin. De ah que resultase
necesario dictar leyes especiales para ellos, privilegios que les aseguraran vida y hacienda.
Recibieron tambin el derecho de administrar por s mismos sus asuntos internos. Cuando
empezaron a propagarse herejas en el seno de la cristiandad, y la Iglesia se puso a
combatirlas, era inevitable que extendiese su lucha de los herejes a los judos. Se acus a los
judos de apoyar a los herejes. Parte de las antiguas leyes para judos, que haban dejado de
aplicarse haca ya siglos, volvieron a entrar en vigor en virtud de una bula del papa Inocencio
III. Nuevas ordenanzas acentuaron las limitaciones impuestas a la vida de los judos; tenan
por objeto imposibilitar la convivencia de judos y cristianos en los estados cristianos de
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Europa.
A toda costa era preciso remover a los judos de las posiciones que, gracias a su
actividad econmica y cientfica, haban logrado escalar en numerosos estados europeos, por
cuanto desde las mismas ejercan mala influencia sobre los cristianos. Los judos eran
asesores financieros, arrendatarios de contribuciones, mdicos. Sobresalan as mismo en el
comercio internacional. En Espaa desempeaban, adems, diversos oficios mecnicos:
hacan de curtidores, zapateros, guarnicioneros, joyeros, cuchilleros, tejedores de lana y seda;
eran tambin, a la par con los moros, reputadsimos herreros.
Contra todos ellos se vuelve la Iglesia. En adelante, los judos no deben tener ningn
papel en la vida de los cristianos. Cree la Iglesia que son muy influyentes, en particular, los
mdicos judos. La mayor parte de los reyes, prncipes y grandes seores, e incluso no pocos
obispos, se valan a la sazn de los servicios de un mdico de cmara judo en quien tenan
depositada su confianza. La Iglesia saba muy bien que esos mdicos intercedan a menudo a
favor de sus hermanos de raza contra disposiciones discriminatorias. Los tema: en muchos
casos lograban, efectivamente, desbaratar sus designios. A partir del siglo XIII, una serie de
snodos eclesisticos se pronuncian contra la actividad de mdicos judos entre cristianos. As
el de Bziers de 1255, el de Viena de 1267, el de Avin de 1326, el de Bamberg de 1491.
Todas esas condenas vienen expresadas en trminos casi idnticos. Rezan: Al cristiano ms
le vale morir que deber la vida a un judo. El hecho de que tales edictos tengan que irse
reiterando de snodo en snodo prueba que los magnates, pese a las disposiciones de la Iglesia,
se resistan a separarse de sus mdicos de cabecera. Para conservar sus puestos, numerosos
mdicos de cmara de Espaa y Portugal fingen entrar en la Iglesia. Sus seores no ignoran
que se trata de falsos bautismos, pero hacen la vista gorda. En general, sin embargo, el odio
contra los mdicos judos y el recelo ante la medicina juda se propagan.
La Iglesia se infiltra en todas las esferas de la vida. Nada ha de escapar a su influjo.
Tampoco la economa. No obstante, al querer desplazar de ella a los judos, tropieza con
problemas que no sabe solucionar y opta por desentenderse de los asuntos monetarios.
Cmo iba a ser posible compaginar el gobierno de un Estado y la renuncia al dinero?
Disponer de dinero significaba en aquellos siglos tomarlo prestado para devolverlo cumplido
cierto plazo, y al punto hacerse prestar ms. En diferentes Estados europeos, el importante
papel econmico del prestamista corra a cargo sobre todo de judos. Se haban visto
compelidos a asumirlo justamente por las trabas a que se les haba sujetado, tanto en los
oficios mecnicos como en la posesin de bienes races y en la agricultura.
La aplicacin rigurosa de las normas eclesisticas en ese campo habra conducido en
Espaa a un caos econmico. Tanto la Iglesia como la Corona lo saban, y, en la prctica,
prefirieron dejar las cosas como estaban. En el ao 1462, los representantes burgueses de las
Cortes reaccionaron a un intento de excluir a los judos de las operaciones financieras,
suplicando que se les volviera a autorizar este tipo de actividades.
Pero, en los dems campos, la Iglesia exiga una segregacin radical entre judos y
cristianos.
Lo quieran o no, los cristianos estn vinculados a los judos por la Biblia y por la
historia primitiva del cristianismo. La historia postcristiana del judasmo es a la vez una parte
de la del cristianismo. Las tentativas de los cristianos a lo largo de dos mil aos para desasirse
de los judos evidencian esos vnculos, paradjicamente, con suma claridad.
En aquella poca de efervescencia interna, al ir tomando doctrinas aberrantes cada vez
mayor incremento, la Iglesia se resolvi a combatirlas en disputas pblicas con los sectarios.
Verdaderos torneos de palabras que gozaban de gran popularidad y donde se contenda con
vivo apasionamiento. Muy pronto se organizaron tambin para oponer a representantes de la
Iglesia y judos.
En la relacin entre cristianos y judos, la polmica en torno a la interpretacin de la
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Biblia, comn a ambas religiones, se extiende como un hilo rojo a travs de los siglos. Sobre
todo en Espaa. De sbito, las controversias se alejan de los escritorios de los sabios y pasan a
ventilarse en la calle, en forma de disputas pblicas forzosas. stas duran bastante; en ciertos
casos, meses. Los judos estn ahora en desventaja. Mientras sus rivales pueden vomitar a
placer acusaciones e injurias, ellos deben guardarles respeto. Los rabinos tienen que redactar
instrucciones internas para uso de los disputantes judos, pues los adversarios pueden acallar
sus tesis con un puetazo.
Los cristianos han olvidado muy a menudo, quiz conscientemente, que fueron ellos
quienes llevaron la Biblia judaica a todo el mundo, a paganos, a los habitantes de islas
remotas; a fin de cuentas, fueron ellos quienes la universalizaron. El cristianismo no puede
renunciar a la Biblia judaica: la Torah de Israel, el Pentateuco, constituye uno de los
fundamentos del cristianismo. Pablo, que intent y logr apartar el cristianismo del judasmo,
lo hizo movido por un sentimiento de odio propio judo. Con frecuencia, por otra parte,
predomin en l ms bien el amor-odio. Respecto al judasmo, se conduce de una manera
llena de contradicciones, o, por decirlo con otras palabras, procede dialcticamente. Los
judos le recriminan que haya adulterado el judasmo de J ess. Pablo, por su parte, increpa
airadamente a los judos porque stos se niegan a admitir su interpretacin del Cristo
resucitado. De ah que le resultara imposible permanecer dentro de la comunidad hebrea.
Pablo rompi el marco de la religin judaica. De ah que fuera l, a ojos de los judos, el
renegado por excelencia, y no J ess. Posteriormente, muchos dignatarios cristianos han
querido desechar y aniquilar el judasmo en nombre de J ess. En su afn por quitarse de
encima escrituras sagradas del judasmo, el Talmud, por ejemplo, han pasado por alto que se
redactaron en la misma lengua de que se sirvi J ess, o, cuando menos, en una lengua
estrechamente emparentada con la suya. Como es bien sabido, J ess hablaba hebreo o
arameo, si no ambos dialectos semticos.
La personalidad de Pablo est descrita con gran acierto en un estudio reciente del
escritor hebreo Shalom Ben Chorin. Pablo es el judo renegado que coopera a su propia
tragedia. Es un ciudadano romano adepto a la fe de Cristo y enraizado en la cultura
helenstico-judaica.
La historia hebrea abunda en semejantes renegados. La tragedia personal de Pablo
estriba en que, para los judos, es un griego, y, para los griegos, un fariseo-rabino. No
consigui ser un judo para los judos y un griego para los griegos. Hubo cristianos que le
censuraron por introducir el espritu talmdico en el Evangelio. Sin embargo, muchos
sucesores de Pablo se han complacido en prescindir de todo lo positivo que predic sobre el
judasmo, su interpretacin de la luz de Israel, para recoger tan slo lo negativo. A vueltas de
que casi siempre han entendido mal ese ltimo aspecto, por escaprseles un factor decisivo:
que se trat ante todo de una querella intestina del judasmo. Ms importante que tal o cual
explosin de mal humor de Pablo (I Tes. 2, 14-16) es el grandioso cuadro teolgico trazado en
la Epstola a los Romanos, tan insoportable para muchos cristianos medievales, que
procedieron a usurpar los bienes divinos atribuidos en ella a Israel: as se forj la teora del
desheredamiento, que permiti eliminar a los judos de una teologa fundada en el judasmo.
Antes de que la cristiandad se diera a deshacerse de los judos, no pocas veces matndolos, se
tuvo primero que separarlos del Nuevo Testamento a travs de una sutil teora
pseudoteolgica, por cuanto aqul les reconoca hasta cierto punto su carcter de pueblo de
Dios llamado a la salvacin.
En las disputas se debata ante todo si el mundo estaba o no redimido. Aunque entre
los sabios judos existan al respecto diversas interpretaciones, en un punto concordaban todos
los judos: el mundo, tal y como era, no poda ser considerado por ellos como redimido. Bien
se comprende. Otra cuestin capital giraba en torno al proceso de J ess. Los judos aducan
que, cuando tuvo lugar, no habitaba en Palestina sino la octava parte del pueblo judo, de
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modo que era injusto hacer responsables del mismo a los judos de otros pases y a sus
descendientes. Errores y crmenes judiciales, observaban, se haban dado siempre, y seguan
dndose por doquier; de pretender siempre imputrselos a todo un pueblo, no quedara
ninguno a salvo. Y aadan que cientos de millares de judos haban sufrido antes y despus
idntica suerte.
Para estar a la altura de los telogos judos, tendi cada vez ms la Iglesia a confiar en
disputantes salidos de sus mismas filas, a hacerse representar por renegados. Con el tiempo se
lleg a un espectculo grotesco: las disputas se transformaron en lides entre judos bautizados
y no bautizados.
Las disputas tenan lugar por lo comn en la plaza ms cntrica de la ciudad y, de
hecho, servan para encrespar los nimos de quienes las presenciaban. La plebe esperaba con
impaciencia a que terminaran las razones para lanzarse sobre las juderas a saquear y matar.
No siempre concluyeron las disputas en una derrota de los judos. Del 20 al 31 de julio
de 1263, se enfrentaron en Barcelona el judo renegado Pau Cristi y el rabino de la
comunidad local Moses Ben Nahman, y este ltimo sali victorioso de la prueba. He aqu uno
de los prrafos de su argumentacin: Desde los tiempos de J esucristo hasta nuestros das, el
mundo ha estado lleno de violencia y rapias, y los cristianos han derramado ms sangre que
los dems pueblos, y en su moral son tan desordenados como el resto de la humanidad. Oh,
que distinto sera todo para Vuestra Majestad y sus caballeros si no fuesen ya educados para
la guerra! El rabino recibi del rey una recompensa de 300 sueldos; al entregrsela J aime I el
Conquistador, le dijo: Nunca haba visto defender tan bien una mala causa. El sbado
siguiente compareci el rey en la sinagoga con un squito de dominicos y dirigi una
alocucin a los judos. Un caso excepcional en la Edad Media.
Debemos an referirnos a otra disputa, la ms importante de cuantas tuvieron lugar en
la Espaa medieval.
A fines de 1412, con el Cisma de Occidente, cuando haba tres papas a la vez, el
antipapa Benedicto XIII, Pedro de Luna, orden a las comunidades judas, con el beneplcito
del soberano de Catalua-Aragn, que mandaran representantes de su ley a Tortosa. Las
mismas despacharon como delegados a veinte sabios. La parte cristiana recurri al judo
bautizado Gernimo de Santa Fe. Presidi los debates el propio Papa. ste persegua mejorar
su posicin frente a los dos papas rivales: rendir a los judos en una disputa y subyugar luego
a la religin judaica hubiera sin duda constituido una hazaa para el mundo cristiano. Las
lides empezaron en febrero de 1413 y se prolongaron hasta noviembre de 1414. Al no
corresponder sus resultados a las esperanzas de Benedicto XIII, dada la irreductible
abundancia en razones del adversario, comenz el terror. En distintas ciudades del reino
catalano-aragons, los monjes obligaron a judos a bautizarse. Los llevaban despus a la sala
donde estaba celebrndose una disputa y les hacan all abjurar pblicamente del judasmo
con palabras de escarnio para los sabios judos. Mas stos siguieron impertrritos de sobra
conocan los mtodos de la parte contraria. Se opt entonces por interrumpir las disputas.
En mayo de 1415, el desilusionado Papa promulg una bula que contena los mandatos de
quemar los libros del Talmud y de segregar rigurosamente a los judos, y, por otra parte, el de
congregarlos tres veces por ao en las iglesias para or sermones misionales. Esa bula, no
obstante, qued muy pronto sin efecto, pues, ya en noviembre del mismo ao, Benedicto XIII
fue depuesto por el Concilio de Constanza.

Mientras los musulmanes dominaron gran parte de la Pennsula Ibrica y persisti el
estado de guerra, los monarcas de los reinos cristianos mantuvieron casi siempre estrechos
lazos con los judos que vivan en sus territorios. Pese a las prohibiciones de la Iglesia, les
confiaban altos cargos, sobre todo en el campo de la economa y las finanzas. La Iglesia
castellana ocupaba una posicin privilegiada. Ms nacionalista que la de los dems pases
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europeos, pretenda con tanto mayor afn dirigir el Estado. La lucha contra los moros era a la
vez una guerra de liberacin nacional y una cruzada contra infieles.
La Iglesia quera controlar la vida entera de los pueblos hispanos y, por ende, tener
parte en el gobierno de toda clase de asuntos, aun de los no estrictamente religiosos. Tal
intervencionismo chocaba a veces con los designios de los prncipes temporales. Y como
entre los consejeros del trono se contaban judos, contra ellos dirigi la Iglesia sus iras. Se
exigi la segregacin de los judos. En el ao 1109 tuvo lugar el primer pogrom, en Toledo.
Siguieron otros en distintas ciudades de Espaa. A instancias de la Iglesia, fueron
adoptndose, tanto en Castilla como en Catalua-Aragn, una serie de medidas
discriminatorias. Pero la plena autonoma de los judos en las juderas, los ghettos, no sufri
quebranto. De ah que la Iglesia no se diese an por satisfecha. Si los reyes cristianos tenan el
deber de no cejar hasta haber expulsado a los musulmanes de la totalidad del territorio
espaol, tenan tambin el de no tolerar la presencia en el mismo de judos, a menos que se
convirtiesen.
Desde mediados del siglo XIV, repetidas pestes venan arrebatando a miles y miles de
personas. Era preciso cargar la mortandad a alguien. A quin mejor que al judo? En
Alemania, en Francia, en Espaa, en todos los pases de la Europa cristiana donde haba
judos, estallaron pogroms de inimaginables proporciones. A menudo los acaudillaban
sacerdotes de la Iglesia Catlica. En Espaa, el primer progrom por esta causa tuvo lugar en
Sevilla el 6 de junio de 1391. Pese a que el rey y el propio arzobispo eran afectos a los judos,
un sacerdote catlico, el padre Ferrand Martnez, condujo a masas fanatizadas contra la
judera. No se contuvieron ni ante la guardia que el rey haba dispuesto a su alrededor para
protegerla. Tras arrollarla, incendiaron el ghetto. Se dieron tambin progroms en Barcelona,
en Gerona y otras muchas ciudades de Castilla y Catalua. El fervor en combatir a los infieles
encubra un impulso nada espiritual: la rapacidad. Se ansiaba echar mano a los caudales
acumulados por los judos. Los pogroms duraron tres meses. Y ello pese a las embajadas que
envi el papa Bonifacio IX para poner trmino al genocidio. Cegados por el fanatismo,
muchos rganos locales de la Iglesia pasaron por encima de las rdenes pontificias. Tampoco
hubieran podido reprimir ya el frenes multitudinario que haba desatado predicadores a lo
padre Martnez.
El gran canciller de Castilla, Pero Lpez de Ayala, en la Crnica de Enrique III,
escribe: ...y todo esto fue codicia de robar, segn pareci, ms que devocin.
Gran parte de los judos supervivientes huyeron de Espaa. Los que se quedaron
para salvar en lo posible sus bienes se vieron sometidos a una agobiante campaa de
proselitismo, a la que acabaran cediendo los ms. La Iglesia la promovi a fin de diluir los
ltimos residuos de la comunidad juda. El apremio al bautismo tuvo por escenario la
Pennsula entera, y su mximo protagonista fue el fraile predicador Vicente Ferrer. Este se
aplic a convertir a los judos por todos los medios. No es de extraar que despus fuera
santificado. Gracias a l entr en la Iglesia un rabino muy reputado e influyente, Selemoh ha-
Levi. Bajo el nombre de Pablo de Santa Mara, el nefito vendra a erigirse en adalid del
antisemitismo dentro de la Iglesia espaola. Lleg a obispo de Burgos y, al cabo, a canciller
mayor de Castilla. Padre de cuatro hijos, les procur relevantes cargos pblicos. Protegi, en
fin, a toda suerte de conversos.
Los conversos han tenido con frecuencia un papel de primer orden en el
antisemitismo. No obstante, difcilmente habr alguno superior al franciscano Alonso de
Espina, confesor del rey Enrique IV. Espina aprovech su influencia en el Estado y en la
Iglesia para exigir pblicamente el bautismo forzoso de los judos y el establecimiento de la
Inquisicin. Ms que contra los judos en s, tron contra los conversos, a quienes acusaba de
impiedad. Prepar as el terreno a la tragedia ulterior. Si hasta entonces los judos convertidos
haban podido introducirse en el medio cristiano, sobre todo a travs de matrimonios, con lo
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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que las diferencias iban borrndose, vino ahora a formarse un frente contra los conversos que
separ a los cristianos nuevos de los cristianos viejos. Esa tajante divisoria no tard en
conducir a pogroms contra los cristianos nuevos, iniciados en Toledo en el ao 1467.
La situacin era bien paradjica: por un lado se remova cielo y tierra para convertir a
los judos; por el otro se les denigraba tanto, que el pueblo no poda fiarse en absoluto de los
conversos.
Se lleg al extremo de pretender demostrar cientficamente la contumacia con que los
judos convertidos se mantenan fieles a su antigua ley. El mdico madrileo J uan Huarte de
San J uan trajo a colacin una serie de pruebas incuestionables. En un libro sobre el tema,
afirm que el carcter hebraico haba cristalizado para siempre jams haca ya decenas de
siglos, durante los cuarenta aos en que transitaron por el desierto hacia Palestina tras el
xodo de Egipto. La alimentacin con man, el aire sequsimo y el abrasante calor propios del
clima desrtico habran ocasionado el nacimiento de nios extraordinariamente sagaces, pero
cuya bilis negra les predispona a ser ladinos y hostiles a todos los no judos.
En vano buscaremos una lgica. Ni la hubo ni la hay. Parece que la Iglesia hubiera
debido guardarse de acoger a gentes que tenan por naturaleza un carcter tan perverso. Mas
no. Todo lo contrario: se prometi a los judos buenas condiciones de vida y cargos en el
Estado y en la Iglesia, con tal que atravesaran los umbrales del cristianismo. Y, de hecho,
cuando los judos accedieron a convertirse, escalaron los peldaos de las jerarquas estatal y
eclesistica que antes tenan vedados. Ello les atrajo la envidia del pueblo y de parte del clero.
La situacin no tena sentido alguno. Para unos, los conversos seguan siendo judos; para
otros eran falsos cristianos.
Muchos siglos despus, en el ao 1903, se publicaran en San Petersburgo las actas de
un supuesto congreso judo que han pasado a la Historia con el nombre de protocolos de los
sabios de Sin. Ciertamente apcrifos, pues ni congreso hubo. Destinados ante todo a
justificar la discriminacin de los judos rusos, se habla en ellos de una red hebrea universal
para dominar la cristiandad. Pese a que se demand en juicio a antisemitas que los esgriman
y los tribunales dictaminaron que eran apcrifos, de todos es sabido que aos despus fueron
utilizados por los enemigos de los judos.
Pocos saben, en cambio, que tales protocolos tienen un precedente en Espaa. Se
trata de una carta en arbigo escrita en 1066 por cierto rabino Samuel, de Marruecos, a otro
rabino. Samuel le habra recomendado que los judos se convirtieran al cristianismo y se
bautizaran a fin de acceder a los cargos ms altos y a las posiciones clave de los reinos
cristianos y, a la larga, establecer su dominio sobre toda la cristiandad. Ese pretendido
documento levant gran polvareda al ser divulgado; se tradujo a varias lenguas, y constituy
por espacio de siglos un comodn para atacar a los judos. Los antisemitas apelaran a l una y
otra vez como prueba de que los judos queran enseorearse de Espaa.
El hecho de que los judos conversos pasaran a ocupar importantes puestos pblicos
evidenciaba, a ojos de los antisemitas, que haban seguido las instrucciones atribuidas al
rabino Samuel, de Marruecos. Que se hubiesen visto obligados a bautizarse; que slo el
bautismo les hubiese abierto las puertas de aquellos cargos; que, aun as, en muchos casos, no
se hubiesen bautizado voluntariamente..., todo eso no contaba en absoluto.
A falta de peridicos, la propaganda contra los judos y conversos se hizo mediante
panfletos manuscritos que circulaban entre el pueblo a modo de coplas cantadas. Alcanzaron
gran xito las Coplas del Provincial, compuestas en tiempo de Enrique IV, en que el
antisemitismo se adereza con pornografa y sucios ultrajes personales. As se preparaban las
inminentes matanzas de judos. Los frailes de las rdenes mendicantes solan rematar sus
prdicas contra los judos citando fragmentos de tal literatura producida con frecuencia en
los monasterios, a fin de llevar la exaltacin del pueblo oyente al paroxismo.
Salvador de Madariaga, en su libro sobre Cristbal Coln, comenta: Slo en nuestro
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siglo ha vuelto a conocer Occidente una poca comparable en cuanto a amenaza de la vida.
El antisemitismo caracterstico de algunos judos bautizados lleg en Espaa a
extremos demenciales. Los que se pusieron al servicio de la Iglesia contra sus antiguos
hermanos no fueron muy numerosos, pero s lo bastante activos para demostrar como en
pocas otras ocasiones el valor de la maldad y la vileza en tiempos de crisis. Como se les
necesitaba, escalaron los peldaos del poder a galope. Eran, a la par que conversos,
renegados. Y saban muy bien que, aun habiendo podido trepar hasta posiciones medias y
altas de la jerarqua eclesistica, el origen judaico iba a dificultarles la culminacin de su
carrera. De ah que quisieran raer a toda costa tal estigma. Para ello acudieron al medio ms
drstico: borrar del mapa al judasmo. Proceder, por lo dems, que representa una constante
trgica en la historia del pueblo judo. Los renegados siempre han tenido un papel clave en las
convulsiones antisemitas.
Los que actuaron en la Espaa del siglo XV conocan de sobra la manera de pensar y
sentir del grupo del que, mal de su grado, formaban parte. La mayora de los conversos no se
haban adherido a la fe cristiana sino de puertas afuera, permaneciendo en sus adentros judos
llenos de nostalgia por el judasmo. Presos en las redes de una doble lealtad, odiaban las
circunstancias que les haban constreido a abjurar la fe de sus padres para salvar la vida,
bienes materiales o posicin. El sentimiento de culpabilidad respecto a la ley judaica les
impela a observar sus preceptos ms estrictamente que nunca, por mucho que se arriesgaran
hacindolo.
La manera como, a fines del siglo XIV, se oblig a los judos a bautizarse no poda
por menos de suscitar enconadas resistencias ntimas. Segn un cronista de la poca, durante
la ceremonia, las aguas bautismales se mezclaban con las lgrimas del bautizado. Puestos ante
la alternativa de acceder al bautismo o abandonar el pas, optaron sobre todo por abrazar la fe
catlica los ms ricos. De hecho, aun despus del bautismo, la mayora de ellos se
mantuvieron fieles a la religin judaica. Con el tiempo, todo el mundo se haba acostumbrado
a esa situacin ambigua. Nadie ignoraba que muchos cristianos nuevos seguan observando en
secreto las reglas de su antigua ley. De ah que se distinguiera entre conversos aquellos que
tras el bautismo procuraban asimilarse y rompan con los judos, y marranos, convertidos
slo en apariencia. Como se sabe, la palabra marrano tiene dos significaciones: cerdo y
persona maldita o excomulgada. No siempre era fcil discernirlos, pues muchos marranos
dominaban a la perfeccin el arte del camuflaje. Cuando la Iglesia quiso cerciorarse de quin
era quin, tuvo que recurrir a los buenos oficios del pueblo.
Los cristianos viejos, cumpliendo las instrucciones dictadas desde el pulpito, se
aplicaron a observar de cerca a los nuevos. Pronto vinieron a reparar en una serie de pistas.
Tales y cuales judos convertidos seguan comiendo conforme a las costumbres hebreas. Sus
mujeres, exactamente igual que antes, aderezaban los manjares con cebolla y ajo, frean la
carne con aceite, y nunca con manteca de cerdo. Nada haba, pues, cambiado: olan a judos.
Expresin, sta, que no debe entenderse en sentido figurado. El olor a ajo y cebolla acabara
perdiendo a muchos cristianos nuevos. Fue uno de los indicios en que se bas la Inquisicin
para acusarlos de judaizantes.
Los marranos se casaban entre s: no queran perder su identidad. La grieta abierta
entre cristianos viejos y nuevos fue hacindose cada vez ms honda. No es de extraar que, a
lo largo y ancho de una Espaa siempre pobre en agua, circulara el dicho: En tres casos corre
el agua en vano: el agua del ri en la mar, el agua en el vino y el agua en el bautizo de un
judo.
En la fase que subsigui a la gran campaa de conversin, bautizantes y bautizados
saban que la profesin de fe era pura comedia. Los engaadores queran ser engaados, y los
engaados los complacan. Los eclesisticos podan comunicar a sus superiores brillantes
estadsticas de bautizados. Y, en definitiva, todo redundaba ad majorem Dei gloriam, la divisa
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suprema de aquellos tiempos.
Ms adelante, sin embargo, la Iglesia no se conform con una profesin de fe
meramente oral. Exigi que los bautizados cumplieran los nuevos mandamientos y asistieran
con la debida regularidad a los oficios divinos. Se entr as en la fase caracterizada por el
problema de los cristianos nuevos.
En realidad, ese problema era obra de la misma Iglesia. Del principio al fin.
Estorbndole la presencia de infieles, se haba valido de todos los medios para incitarlos a
bautizarse. Y haba logrado, en efecto, que buena parte de los judos recibieran el bautismo.
Pero cmo poda esperar que de un acto impuesto por la necesidad, o bien fruto del
oportunismo, manase una fe sincera, acreditada por las obras?
Por entonces, los cristianos nuevos no estaban an sujetos a limitaciones legales.
Tenan derecho a ocupar toda clase de cargos del Estado y de la propia Iglesia. Y los
ocuparon realmente. Pronto los encontramos en la corte como consejeros de los reyes, en las
universidades, en la administracin, en el ejrcito, en los tribunales de justicia. Tampoco
tardaron en emparentar con las principales familias nobles, que por algn tiempo hasta
tuvieron a honra contar con un converso entre los suyos.
Pero la misma rapidez de esa ascensin motiv que empezara a desarrollarse contra
los marranos un trabajo de zapa, al principio por parte del bajo clero. Las cargas fiscales se
haban elevado mucho porque era menester de continuo levar y pertrechar nuevos ejrcitos.
Hallndose la administracin de las finanzas y contribuciones en manos de conversos, nada
ms fcil que atraer sobre ellos las iras populares. Estallaron repetidos tumultos antisemitas,
cada vez ms violentos, hasta el punto de que el Papa tuvo finalmente que intervenir cerca de
la Iglesia espaola.
Entre los demagogos que, impulsando aquel juego sanguinario, abrieron paso a la
Inquisicin, destaca una figura: el prior del convento sevillano de dominicos de San Pablo,
Hojeda. En los archivos de Sevilla se conservan sus escritos contra los judos y marranos de la
corte real. Para su campaa denunciatoria contra los dominadores judos, el hombre
aprovech cualquier oportunidad, por nimia que fuese.
En 1478, la Pascua judaica caa dentro de la Semana Santa cristiana. Por la noche de la
primera cena pascual, o Seder, un joven noble se introdujo en la judera de Sevilla para visitar
furtivamente a una bella hebrea. Pero el fogoso espaol no deba conocer muy bien aquel
terreno, pues vino a dar en una sala donde justamente estaba celebrndose el Seder. Se haban
congregado all no slo judos, sino tambin marranos. Los numerosos cirios encendidos, los
trajes de gala de los participantes en la ceremonia, los clices llenos de vino... le pareceran al
catlico, en plena Semana Santa, un escarnio sacrlego de su fe. Horrorizado, abandon al
punto la judera y cont despus a sus amigos lo que haba visto. La cosa no tard en llegar a
odos de Hojeda. Y ste, sin pensrselo dos veces, hizo de aquel episodio, de por s
insignificante, el punto central de una acusacin en toda regla a la generalidad de los judos y
marranos. Redact una denuncia en la que subrayaba en particular el hecho de que, durante la
semana conmemorativa de la pasin de Cristo, judos y herejes se reunan para escarnecerla.
Pertrechado con tal escrito, el dominico se dirigi a paso de carga a la corte real, entonces en
Sevilla, para exigir all frenticamente que se introdujera la Inquisicin.
Poco despus se reunan en Sevilla, bajo la presidencia de la reina Isabel, altos
dignatarios eclesisticos, la mayor parte de ellos dominicos. El tema de las deliberaciones se
enunci as: ...fortalecimiento de la fe. Pero ello no era ms que una perfrasis. En realidad,
estuvo sobre el tapete nica y exclusivamente la cuestin de los marranos.
La Inquisicin, en cuanto institucin religiosa, es difcilmente comprensible. Quien
conoce su historia se pregunta cmo una religin que dice tener por banderas el amor al
prjimo, la tolerancia y la misericordia pudo hacer quemar a hombres vivos slo porque no
queran admitir ciertos dogmas o se apartaban de la lnea oficial de la Iglesia.
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Se intent fundamentar la Inquisicin en el propio Evangelio. Para ello se citaban
pasajes de los apstoles separados de su contexto e interpretados ad hoc sobre la
nocividad de los herejes. Con preferencia, los versculos 10 y 11 del captulo 3 de la Epstola
a Tito: Al sectario, despus de una y otra amonestacin, evtale, considerando que est
pervertido; peca, y por su pecado se condena. La ltima frase, particularmente, era entendida
por los inquisidores como una clara exhortacin a condenar. Olvidaban que el mismo Pablo
en la segunda Epstola a los Tesalonicenses, captulo 3, versculo 15, haba puntualizado sobre
el mismo tema: Mas no por eso le miris como enemigo, antes corregidle como a hermano.
De igual manera procedieron con los textos de otros apstoles. Los inquisidores, imbuidos de
odio y ciego fanatismo, entresacaban de las palabras apostlicas lo que les convena, para
presentar luego esas lecciones mutiladas como autoridades irrefutables. Y, puesto que
detentaban el poder, sus falsas exgesis tenan fuerza de ley.
El espritu del Evangelio es claramente opuesto a toda presin exterior en materia de
fe. Los cristianos primitivos, que conformaban a l sus vidas, rehuyeron siempre servirse de
mtodos violentos, cuanto ms que ellos mismos eran perseguidos de muerte por los
emperadores romanos a causa de sus creencias. De la indulgencia y tolerancia con que se
conducan hablan los escritos de numerosos santos de la Iglesia Catlica Romana, como
Cipriano de Lactancio, Hilario de Poitiers, Ambrosio de Miln y Gregorio Nacianceno, para
mencionar slo a algunos. La persecucin de los cristianos finaliz en el ao 313 con el edicto
de libertad de cultos publicado en Miln por el emperador Constantino el Grande.
Incomprensiblemente, casi en el acto, se pusieron los propios cristianos a perseguir. En el ao
325, el Concilio de Nicea prohibi bajo pena de muerte leer o poseer los escritos de Arrio,
considerado como hereje. En el ao 353, el emperador Constantino public un edicto contra
los herejes. Siguieron otros contra los paganos, contra los judos, contra cualesquiera
discrepantes. La escalada de la violencia siglo tras siglo acab llevando a ejecuciones de los
heresiarcas y sus secuaces. Tal represin se contradeca de un modo flagrante con el
Evangelio, pero la aprobaban los mismos papas. La voluntad de exterminar fsicamente a los
heterodoxos se defini, sobre todo, al aparecer la secta de los cataros o albigenses, que
rechazaban de lleno la liturgia y la jerarqua de la Iglesia Romana. Para combatirlos, organiz
el papa Gregorio XIII, en 1233, un tribunal eclesistico a cargo de los dominicos: la
Inquisicin. Los cataros fueron totalmente aniquilados.
Algunos que otros prncipes de la Iglesia osaron protestar contra semejantes prcticas.
El obispo Wazo, de Lieja, por ejemplo, que, en 1048, tras afirmar que Dios no quiere la
muerte del pecador, clam: Basta de hogueras! Pero las voces aisladas de cristianos
valerosos no pudieron impedir la aceptacin general de los autos de fe en nombre del
Evangelio. El propio santo Toms de Aquino predic en 1274 que el hereje no slo debe ser
apartado de la Iglesia por la excomunin, sino tambin del mundo por la muerte.
Esa consigna se cumpli del siguiente modo: Los inquisidores, tras penitenciar a los
reos de fe excomulgndolos, los entregaban al brazo secular, que proceda a condenarlos a
muerte.
Lo nico que complicaba el funcionamiento de tan perfecto engranaje era, claro est,
la cuestin econmica. A quin deban revertir los bienes del condenado como hereje? Hubo
ah un interminable regateo entre Altar y Corona. El Papa, sin cuyo beneplcito no poda
constituirse ningn tribunal de la Inquisicin, tena gran inters en hacerse con las riquezas de
los herejes. Pero, ciertamente, no menos las codiciaban los soberanos temporales.
Fernando e Isabel se decidieron a implantar la Inquisicin en sus reinos por motivos
diferentes. Mientras Isabel se avino en seguida a las demandas de los dominicos por razones
de fe, Fernando se mostr remiso hasta que aqullos, comprendiendo el porqu de sus dudas,
le pusieron delante de los ojos otros acicates. La posibilidad de financiar la guerra contra los
moros con el dinero de los herejes: eso convenci al rey. Pero el papa Sixto IV, antes de
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autorizar el establecimiento de la Inquisicin en Aragn, quera asegurarse la parte del len en
el botn. De ah que l tambin vacilara cuando los emisarios de Fernando se presentaron en
Roma para obtener su beneplcito. Se le haca muy cuesta arriba dejar para el otro los
cuantiosos caudales de los judos, marranos y conversos. Empez entonces un tira y afloja
sobre el repartimiento del patrimonio de aquellos que, tras infinitas torturas, deban morir. No
se lleg a un compromiso hasta pasados algunos meses.
El 1 de noviembre de 1478, Sixto IV expidi una bula por la que autorizaba a
Fernando e Isabel a introducir el Santo Oficio en los reinos de Castilla y Aragn. Pudo
imponer que el consejo de la Inquisicin quedara en manos de tres obispos investidos de
poder judicial.
Lo paradjico del caso es que, en principio, Fernando tena todos los motivos para
mostrarse bien dispuesto respecto a los judos y marranos. Su padre, el rey J uan II de Aragn,
casado con la nieta de una juda clebre por su belleza, Paloma de Toledo, se haba
distinguido como valedor de los judos. Estos se lo pagaron apoyndole y asistindole
fielmente. El mdico de cmara de J uan II, el judo Abiater Aben Cresques, puso a
contribucin todo su saber curativo para librarle de la ceguera. Pero lo que ms importa aqu
subrayar es que sin el concurso de los judos no se habra realizado el sueo dorado del
monarca: la unin de Castilla y Aragn mediante el enlace de su hijo con la heredera de aquel
reino, Isabel. Lo aportaron no tan slo por gratitud. El destino de los judos espaoles
dependi siempre del favor de los soberanos. Siendo J uan su amigo y protector, y dada la
ascendencia hebrea de Fernando por parte de madre, esperaban que el prncipe seguira las
huellas paternas y, cuando se hallara al frente del nuevo Estado peninsular, inaugurara a lo
largo y ancho del mismo una poca de tolerancia. Fiados en tal clculo, judos influyentes de
Catalua y Aragn informaron del proyecto a sus correligionarios de Castilla y los exhortaron
a impulsarlo. El administrador de las rentas reales de Castilla, el judo Abraham Snior de
Segovia, que gozaba de gran prestigio por su sagacidad, se entrevist con varios grandes del
reino para inclinarlos al matrimonio de la infanta Isabel con su primo Fernando.
Aunque Isabel misma no era nada contraria a ese vnculo, parte de la nobleza
castellana lo rechazaba. Los grandes de Castilla tenan otros candidatos: el rey de Inglaterra,
el rey de Portugal o el duque de Berry. Entre los enemigos de Fernando destacaban hombres
de Iglesia como el arzobispo de Toledo, Alonso de Carrillo, y el obispo de Sigenza, Pedro
Gonzlez de Mendoza, futuro primado de Espaa.
Abraham Snior se aconsej con el jurista ms renombrado del reino catalano-
aragons, J aime Ram, hijo de un rabino de Monzn y amigo personal del prncipe. Ram
entreg a Fernando 20.000 sueldos para que pudiera desplazarse a Castilla. El pretendiente,
tras atravesar disfrazado el territorio de sta, fue a reunirse sin prdida de tiempo con
Abraham Snior, en compaa del cual de noche, tomando las mayores precauciones
visit a Isabel. Pero la conformidad de la infanta no bastaba. Era preciso an convencer por
va de razones o de ddivas a los nobles castellanos que estaban contra el matrimonio. De
ello se encargaron algunos marranos poderosos, en particular Pedro de la Caballera. Las
arcas de la Corona de Aragn estaban vacas, de modo que Fernando no estaba en condiciones
de ofrecer a Isabel un presente de bodas adecuado. Tambin ah ayudaron marranos ricos de
ambos reinos: compraron por 40.000 ducados un magnfico collar para que el prncipe lo
regalara a la infanta.
El matrimonio tuvo, finalmente, lugar en el ao 1469.
Fernando saba que buena parte de la nobleza castellana le era hostil. De ah que
odiara a los grandes de Castilla. Y vino a proyectar tambin su rencor sobre los marranos que
pertenecan a la nobleza numerosos y ricos, por mucho que estuviese en deuda con ellos.
En vez de gratitud, prevaleci en l un complejo de inferioridad. La mera existencia de los
marranos y judos se le hizo insoportable, porque le recordaban su pobreza de antao. Cuando
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los dominicos le propusieron introducir el Tribunal de Fe en Espaa, vio al punto en el mismo
el instrumento idneo para llenar las arcas del Estado. La Inquisicin vena ya funcionando en
Sicilia, que formaba parte de sus dominios. Conoca, pues, de sobra las ventajas que tena
para el soberano.
La conducta de Fernando es un ejemplo tpico de la ingratitud que una y otra vez
cosecharon los judos en la Edad Media por sus servicios. Fue tambin el resultado de un
clculo errneo. Los judos ayudaron a medrar a un prncipe pobre porque haban depositado
en l sus esperanzas. Una vez entronizado en Castilla, Fernando sinti tal ayuda como una
humillacin, y recompens a sus bienhechores expulsndolos y matndolos.
Para afianzarse en el trono de Castilla, Fernando tena que abatir y sojuzgar a los
grandes del reino. La guerra con los moros, por otra parte, era inminente. El monarca slo
poda financiarla con las riquezas de los cristianos nuevos y elevando los gravmenes sobre
los ingresos de los judos. No haba otra posibilidad. El propio clero estaba ya pagando
impuestos, cosa nunca vista en Espaa.
Aos antes, Isabel haba iniciado la promocin de los llamados tribunales de
urgencia, cuyas sentencias eran de ndole muy diversa. En el mejor de los casos, como
particularsima gracia: trabajos forzados en galeras.
Isabel constituy adems un cuerpo de orden pblico, la Santa Hermandad o
Milicia de Cristo, dirigida tambin al principio contra la nobleza: un ejrcito privado para
someter a los enemigos interiores. Sus miembros, que llevaban uniformes negros, se
reclutaron entre los vagabundos, ladrones, espadachines, ex-presidiarios... Con el tiempo, esas
tropas se pusieron al servicio de la Inquisicin, y llegaron a adquirir tal autoridad y prestigio,
que el pas rebos de aspirantes a ingresar en sus filas. Se pronunciaron por la Inquisicin
incluso los nobles, quienes, sintindose amenazados, yuxtapusieron a la Santa Hermandad un
cuerpo de lite. Falta de escrpulos y vileza pasaron a ser virtudes patriticas.
Tras la muerte de Enrique IV, la nobleza castellana impugn los derechos al trono de
Isabel, su hermanastra. Alegaban que el rey, en el autntico testamento, haba designado por
sucesora a su hija J uana, que deba contraer matrimonio con el rey de Portugal, Alfonso V. Se
entabl una guerra de sucesin en la que intervino ese ltimo. Pero Isabel no contaba con el
dinero necesario para salir airosa de la misma. S, en cambio, la nobleza. De ah que
enardeciese al pueblo contra los ricos y que condenase y ejecutase a muchos de ellos. Pudo de
ese modo financiar la guerra y ganarla.
Una vez instituida la Inquisicin, fue preciso dotarla de un complejo aparato auxiliar:
una burocracia, una polica y una red de denunciantes. Esos tres elementos indispensables no
tardaron en perfilarse y actuar entre la poblacin. Como los integrantes de cada uno de los
grupos procedan de distintas capas sociales, se vigilaban unos a otros, de manera que el
soborno resultaba casi imposible. No cabe duda de que los agentes eclesisticos se hubiesen
dejado corromper fcilmente de no ser por el temor a los denunciantes. Este grupo,
engendrado por el ala extrema del catolicismo, era muy poderoso. La Iglesia Catlica
recompensaba a los delatores de dos formas: con dinero y bendicindolos. Dinero, lo obtenan
en profusin. Si el condenado era rico, y casi siempre lo era, les corresponda una parte
considerable de sus bienes. En cuanto al premio moral, baste con decir que, probablemente
por primera vez en la historia de la humanidad, se cre una insignia para delatores. La
llevaban orgullosos en el pecho: una cruz entre un pual y un ramo de olivo. Los
condecorados ornaban incluso sus casas con ese emblema. Servidores no slo de la
Inquisicin, sino aun del Estado pues ambos organismos colaboraban en la misma tarea,
si por cualquier motivo entraban en dificultades con la justicia, podan siempre invocar sus
servicios pblicos, que eran, cuando menos, circunstancias atenuantes.
La Iglesia haba ido trabajando segn un plan preciso que abrazaba dos grandes fases.
En la primera, se deba obligar a los judos a bautizarse para que desaparecieran como
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comunidad religiosa; en la segunda, se deba extirpar de los nefitos cuantos rasgos
especficamente judaicos hubiesen subsistido en ellos. Pero a la larga se puso de manifiesto
que, tanto en lo uno como en lo otro, la Iglesia slo haba alcanzado xitos parciales.
Al entrar en accin el Santo Oficio, la confusin general, la ola de delatores, la
amenaza constante, la inseguridad, los ardides para escapar a las redadas de los esbirros...
dieron frutos inesperados frutos que volveran a darse en tiempos parecidamente
excepcionales. Los tribunales sacaban a la luz hechos sorprendentes: monjes que en los
conventos se hacan circuncidar por otros que tambin eran de origen hebreo; marranos que
retornaban al judasmo para padecer persecucin junto con los judos; sinagogas clandestinas
donde tenan plaza reservada altos dignatarios del Estado.
Las actas inquisitoriales atestiguan que, aun en la tercera generacin, los marranos
seguan celebrando el sbado, haciendo el viernes las debidas abluciones y ayunando el da de
la Reconciliacin. Sus mujeres aderezaban como antes tpicos manjares judos. El tribunal del
Santo Oficio no inquira las creencias ntimas, sino el mantenimiento de ritos judaicos. Por la
mayor parte, los marranos haban abandonado el judasmo desde haca ya tres generaciones.
Con el tiempo haban venido a olvidar muchas de sus verdades. Pero guardaban an memoria
de ciertos ritos y usos, y se empeaban en practicarlos. No se les perdon. Las familias
judaizantes fueron desmembradas. Algunos, para salvarse a s mismos y a los suyos,
pasaron a colaborar con la Inquisicin. Fritz Heymann, en su obra Der Chevalier von
Geldern, describe certeramente el estado de cosas con esta frase: Sucedi que, de cinco
hermanos, uno ejerca de ministro, el otro fue quemado por hereje, el tercero era obispo, el
cuarto viva en el extranjero como judo y el quinto vigilaba como comisario real la expulsin
de los judos.
La lucha promovida por la Iglesia contra los judos contra su poder, contra su
perfidia y contumacia idiosincrsicas y el empeo puesto en segregarlos produjeron
como fenmeno concomitante un mito de sangre-y-tierra. Bajo el influjo de la Iglesia
empezaron a difundirse normas sobre la limpieza de sangre. Los limpios constituyeron
una especie de casta de superhombres con derecho a predominar sobre los dems. Nadie
confiaba en nadie, pues siempre caba la posibilidad de que por las venas del otro corriese
sangre extranjera.
En la Espaa de la Inquisicin, todos sospechaban de todos. Las comisaras del Santo
Oficio rebosaban de denuncias contra gente de sangre impura. La limpieza de sangre fue un
requisito indispensable por espacio de siglos. Cuando, en 1658, siglo y medio despus de la
expulsin de los judos, el pintor Velzquez pidi autorizacin para pintar armamentos y
soldados en los cuarteles, se le exigi demostrara la pureza de su sangre. El documento se
basa en declaraciones de testigos. He aqu una parte del testimonio sobre los padres: ... de los
cuales sabe son y fueron habidos y tenidos de legtimo matrimonio por no haber odo cosa en
contrario y por cristianos viejos limpios de toda mala raza y mezcla de judo, moro o
nuevamente convertido, sin nuevas de que ninguno de ellos ni sus ascendientes fuesen
penitenciados por el Santo Oficio de la Inquisicin.
Los buenos espaoles, los libres de sospecha, tenan una modlica limpieza de sangre
hasta la sptima generacin. Ay del cristiano que, citado ante el tribunal del Santo Oficio,
slo pudiera probarla hasta la quinta! Su padre slo poda probarla hasta la cuarta, su abuelo
hasta la tercera... De encontrarse un testigo y por lo general se encontraba ms de uno
que declarara haber visto comer carne al abuelo en viernes, ipso facto se acusaba al muerto de
judaizante. Su osamenta era desenterrada para quemarla en la hoguera junto al cuerpo del
nieto que en muchos casos ni siquiera le haba conocido y no se haba enterado de la
existencia de ascendientes judos sino en el curso de las investigaciones para acreditar su
limpieza de sangre.
Hermano en Cristo, era el nombre con que se dirigan los torturadores a sus
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vctimas, los semidifuntos, los humillados, los martirizados. Tras la condena, se les pona en
la cabeza coronas, capirotes de papel blanco pintados con lenguas de fuego amarillas y rojas,
motivo que refulga tambin sobre sus vestiduras. Con grandes cirios encendidos en las
manos, eran conducidos en solemne procesin a la hoguera. Porque la Iglesia no puede
derramar sangre y, segn el Evangelio de J uan, dijo J ess: El que no permanece en m es
echado fuera, como el sarmiento, y se seca, y los amontonan y los arrojan al fuego para que
ardan. Ah se asi la Iglesia para justificar las hogueras.
La hipocresa, aliada con la violencia, fue quiz el rasgo ms repulsivo de la
Inquisicin. Se lleg al extremo de llamar Casa Santa al edificio donde se efectuaba el
tormento. Al convertirse ste, con el tiempo, en una rutina, hubo de combatirse el tedio de la
crueldad inventando suplicios cada vez ms refinados que no provocaran, con todo, la muerte
prematura del reo.
La Inquisicin resucit el culto pagano de vctimas humanas, fue de hecho una recada
en el paganismo. Haca ya largo tiempo que ninguna religin de Europa ni del mundo
entonces conocido sacrificaba hombres a sus dioses ni siquiera animales. Las prcticas
del Santo Oficio hicieron retroceder a la cristiandad nada menos que hasta la poca de las
persecuciones neronianas, hasta los circos donde los cristianos eran despedazados por fieras.
A aquella Roma sangrienta haban seguido ms de mil aos de progreso, pues no cabe duda
de que la religin cristiana lo trajo consigo al principio. La Inquisicin, sin embargo, ocasion
mil veces ms vctimas que el propio Nern.
Los mtodos de los dominicos para atrapar marranos eran tan primitivos como hbiles.
Sabedores, por ejemplo, de la costumbre hebrea de no cocinar en sbado, instalaron puestos
de vigilancia en lo alto de torres y edificios elevados para observar de qu casas no sala
humo en tal da. De vivir en las mismas judos bautizados, bastaba dicha constatacin para
encausarlos. Pas considerable tiempo hasta tanto que los marranos se percataron de esa
tctica y cuidaron de que tambin en sbado humearan sus chimeneas.
La efectividad del Santo Oficio requera la eclosin de una gran ola denunciatoria. La
consigna que la Iglesia haba dado a sus fieles Vigilad! slo poda cumplirse si la
Inquisicin era capaz de movilizar un nmero suficiente de colaboradores. Conscientes de
ello, los dominicos esparcieron por el pas multitud de agentes llamados familiares. Los
mismos seguan los pasos a los cristianos nuevos, sobornaban a sus criados para obtener
informaciones directas, procuraban que les diesen hospitalidad los viernes por la noche,

a fin
de observar si ardan cirios en alguna sala, si los miembros de la familia llevaban trajes
solemnes y muchos otros detalles reveladores. Los tenan todos anotados en cuestionarios que
les proporcionaba la Iglesia.
Que la humanidad no saca enseanzas de la historia es cosa archisabida. Las vilezas
cometidas una vez, por horribles que sean, van repitindose siempre de nuevo. La institucin
de la denuncia floreci de un modo particular en tiempos de la Inquisicin espaola. En virtud
de un acuerdo entre Iglesia y Estado, los familiares del Santo Oficio no pagaban impuestos. Y
a fin de facilitar su misin, los dominicos reunieron ms de veinte reglas para reconocer a los
judos, relativas a las costumbres, la fisonoma, el habla, etc.
Ya en 1412 se haba promulgado un decreto que prohiba la mezcla de razas bajo
seversimas penas. He aqu uno de sus artculos: Que ninguna cristiana, casada o soltera o
amigada o mujer pblica no sea osada de entrar dentro en el crculo donde los dichos judos
moren de noche ni de da. Y cualquier mujer cristiana que dentro entrare, si fuere casada, que
peche por cada vegada que en el dicho crculo entrare cien maraveds; y si fuere soltera o
amigada que pierda la ropa que llevare vestida; y si fuera mujer pblica que le den cien azotes
por justicia o sea echada de la ciudad, villa o lugar donde viviere. Muchas ciudades
estatuyeron castigos an ms rigurosos: en el fuero de Sobrarbe, por ejemplo, se mandaba
quemar vivos al judo y a la cristiana a quienes se les declarase convictos de haber consumado
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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el coito.
Naturalmente, miles de judos y cristianos nuevos abandonaron a salto de mata el pas.
Huyeron a Granada, a Portugal, a Francia o a Roma. Los primeros en irse fueron los ricos. Al
principio, la cosa no preocup demasiado a la Iglesia, pues los fugitivos dejaban atrs parte de
sus bienes, que Iglesia y Estado procedan luego a repartirse. Ms tarde, sin embargo, se
esforz por conseguir su extradicin: cada vez se detena a gente ms pobre: slo reportaba
ganancias la venta de sus casas. No acabando de salir, pues, las cuentas pese a las enormes
sumas ingresadas, se acudi incluso a pedir limosnas en las iglesias para subvenir a las
necesidades de la Inquisicin, tambin a travs de los consabidos cepillos. Pronto degenerada
en un hipertrfico organismo burocrtico que tena por fin su propia subsistencia, la
Inquisicin se tragaba mucho dinero.
En el repartimiento del patrimonio de condenados y trnsfugas, las fricciones entre
Iglesia y trono fueron incesantes. O Fernando estafaba a la Inquisicin, o sta le estafaba a l.
Los consiguientes escndalos trascendieron a menudo ms all de las fronteras. Toda Europa
hablaba de que los Reyes Catlicos no haban establecido el tribunal de la Inquisicin sino
para apropiarse las riquezas de judos y marranos. Isabel y Fernando hicieron lo posible para
acallar los falsos rumores, pero sus esfuerzos resultaron ineficaces. En una carta al Papa,
solicitaron su ayuda apostlica contra la leyenda negra que iba forjndose: el Sumo
Pontfice, buen conocedor de las prcticas de la Inquisicin, ni siquiera les contest,
descortesa inaudita en aquellos tiempos.
El rey Fernando tena grandes proyectos. Primero quera unificar completamente a
Espaa, luego anexionarle Italia era ya rey de Sicilia, despus Francia, y, al fin, medir
sus fuerzas con el sultn turco. Para realizar tamaos planes de conquista necesitaba ingentes
cantidades de dinero, que slo poda procurarse arrebatndoselo a los judos, los moros, los
marranos y los nobles rebeldes.
Ya aos antes de la coronacin de Fernando, ms exactamente en 1465, algunos
exaltados, so pretexto de patriotismo, haban presentado en las Cortes la propuesta de
confiscar los bienes de los judos para financiar con ellos la guerra contra los moros. Nada del
otro jueves: tales planes aparecan sin falta siempre que los reyes y ministros apelaban a los
sentimientos patriticos de sus sbditos con el objeto de elevar los impuestos con fines
blicos; siempre haba entonces patriotas que proponan hacer la guerra a los infieles en
nombre de Cristo con dinero ajeno. Como dice Valeriu Marcu en su obra Die Vertreibung der
Juden aus Spanien (La caza de los judos en Espaa), publicada en 1934, los constantemente
odiados tenan en sus manos lo constantemente querido. Ahora bien, dicha propuesta, que en
1465 nadie haba tomado en serio, fue recogida quince aos despus por los dominicos para
convencer a Fernando de que introdujese la Inquisicin.
Fernando, con todo, se crea destinado por Dios a una alta misin. Una vez vencidos
los moros y consolidada Espaa, pensaba declarar la guerra a Francia, muy debilitada tras la
muerte de Luis XI. Y quera enseorearse tambin en seguida de Italia. Aspiraba, en
definitiva, a la reordenacin de toda Europa bajo su gida. Su lema era: Primeramente nos
pertenece Espaa, y luego el mundo entero. Cuando reciba a delegaciones extranjeras, tena
siempre dos palabras a flor de labios: paz y fe. Actitud que tal vez no coincida con su
forma de actuar.
En Catalua-Aragn, el Santo Oficio slo poda introducirse con el consentimiento de
las Cortes. La pareja real se desplaz expresamente a Tarragona para gestionarlo, y se lleg a
un acuerdo. Pero apenas haban empezado a actuar los inquisidores el cannigo Pedro
Arbus y el dominico Gaspar J uglar se manifest una intensa oposicin, que subi de punto
tras el primer auto de fe y tras el proceso contra uno de los hombres ms ricos de Zaragoza.
Leonardo o Samuel de Eli. Los Brazos presentaron al rey una resolucin en nombre de los
marranos donde le suplicaban que pusiera trmino a las persecuciones, declarndose
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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dispuestos a compensarle con una suma considerable. Fernando rechaz esa demanda, y la
Inquisicin intensific su actividad.
Los marranos, desesperados, recurrieron a medios extremos. Sancho de Paternoy,
tesorero mayor de Aragn, el vicecanciller Alfonso de la Caballera, con plaza reservada en la
sinagoga de Zaragoza, J uan Pedro Snchez, Pedro de Almazn, Pedro Montfort, J uan de la
Abada, Mateo Ram, Garca de Moros, Pedro de Vera, Gaspar de Santa Cruz y otros
compaeros de infortunio de Zaragoza, Calatayud y Barbastro celebraron un concilibulo en
casa de Luis de Santngel, to del futuro tesorero mayor de Aragn del mismo nombre. Se
acord quitar de en medio al inquisidor. En la noche del 15 de septiembre del ao 1486, Pedro
Arbus fue herido por J uan de Esperandeu y Vidal Durango en la iglesia metropolitana de La
Seo. A las cuarenta y ocho horas mora.
Cuando la reina tuvo noticia del asesinato del inquisidor, ordeno proceder con
implacable severidad contra todos los marranos del pas y confiscar los bienes de los
condenados. Los conjurados fueron objeto de castigos atroces. J uan de Esperandeu, otra de las
grandes fortunas de Zaragoza, tuvo que presenciar cmo su padre suba a la hoguera y era
quemado vivo. Y l mismo, tras serle amputadas las manos, fue arrastrado el 30 de junio de
1486, junto con Vidal Durango, hasta la plaza del mercado, y all descuartizado y entregado a
las llamas. Tambin pereci en la hoguera J uan de la Abada, tras un intento de suicidio en la
crcel, y con l Mateo Ram, a quien antes le haban cortado las manos. Tres meses ms tarde
sufrieron el mismo castigo como adeptos al judasmo la hermana de J uan de la Abada, el
caballero Pedro Muoz y Pedro Montfort, vicario general del arzobispado de Zaragoza. El
hermano de este ltimo fue quemado en efigie en Barcelona junto con su mujer. Quemar en
efigie era una sutileza ms del Santo Oficio; cuando los reos de fe estaban ausentes del pas,
se quemaba en lugar de ellos un retrato. Los conspiradores Garca de Moros, J uan Ram, J uan
de Santngel y Luis de Santngel acabaron asimismo en la hoguera. Al tesorero mayor
Sancho de Paternoy, por intercesin de su pariente Gabriel Snchez, consejero real, le fue
conmutada la pena de muerte por la de cadena perpetua. El cabecilla de los conjurados, J uan
Pedro Snchez, pudo huir a Tolosa del Languedoc; reconocido all por estudiantes aragoneses,
fue arrestado, pero no tard en recuperar la libertad. Gaspar de Santa Cruz muri en la huida.
Ambos fueron quemados en efigie en Zaragoza. Los restantes miembros de la familia
Snchez, el mercader Bernardo Snchez y su esposa Brianda, el erudito Alfonso Snchez.
Antonio Prez y Garca Lpez, hubieron tambin de subir a la hoguera.
La Inquisicin sembr el terror por toda Espaa. Numerosos marranos padecieron
muerte por sus creencias y tradiciones como autnticos mrtires. Cuanto ms cruelmente se
los persegua, tanto mas firmemente perseveraban en la religin de sus padres. Dalmau de
Tolosa confes con rotundidad que, as l como su madre y sus hermanos Gabriel y Luis, se
haban mantenido fieles por encima de todo a los preceptos de la ley judaica. A principios del
siglo XVI viva en Npoles un miembro de esa familia, famoso mercader cataln. El rico
J acob de Casafranca lugarteniente por algn tiempo del tesorero de Catalua, cuya
madre haba muerto en los calabozos del Santo Oficio por ser juda, depuso espontneamente
que el rabino de Gerona le proporcionaba carne pura y todo lo debido. Los inquisidores
declararon judaizantes a todos sus descendientes.
As vino a enredarse la Iglesia espaola en un mito nacionalista y racista traducido en
la hoguera. Al procederse a encender el fuego, un coro religioso entonaba el Te Deum
laudamus. A qu Dios se diriga? Cristo no es sanguinario, rechaza los sacrificios humanos.
A los anunciadores de la nueva fe, y falsificadores de la verdadera doctrina de Cristo, los
frailes dominicos, les llamaba el pueblo domini canes, perros del Seor. En realidad, tenan
por seor a la Inquisicin, eran sus perros de presa. Con una lengua de a palmo andaban al
husmeo de herejes por los palacios, las casas burguesas y las juderas y, tras echarles el
diente, se traan a sus pobres vctimas a las celdas de la Inquisicin, donde los custodiaban
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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con ayuda de la Santa Hermandad. El nmero de las prisiones inquisitoriales aumentaba de
da en da. Docenas de conventos transformaron sus bvedas subterrneas en calabozos. As y
todo, al multiplicarse sin cesar las detenciones, la falta de espacio se hizo cada vez ms
sensible. A menudo, los presos tenan que permanecer de pie. El motivo de su detencin lo
averiguaban tan slo en las cmaras de tortura. Ninguno conoca a sus acusadores ni a su juez.
Ninguno poda defenderse o consultar con un abogado. Los inquisidores queran una
confesin a todo trance. Que aquel a quien deba condenarse la hiciera con o sin tormento, eso
no tena la menor importancia.
La Iglesia espaola se distingua por su perfecta organizacin y acrrimo
nacionalismo. Los confesores y los predicadores aprovechaban el dominio que ejercan sobre
el pueblo para apremiarlo a una discriminacin total de los judos. No era lcito entrar en los
ghettos, ni que hubiese baos pblicos comunes. Ningn catlico deba estar al servicio de un
judo en ningn plano de la actividad econmica.
Cierto es que el Papa a quien se dirigieron una y otra vez delegaciones hebreas
condenaba esos preceptos racistas; sus palabras, con todo, no tenan a la sazn en Espaa sino
fuerza terica. El Papa estaba lejos, y la Iglesia espaola y su Inquisicin muy cerca.
Como ya hemos visto, el origen de la hostilidad entre judasmo y cristianismo ha de
buscarse en sus races comunes. La mayor parte de los papas de aquella poca admitan ese
hecho e hicieron declaraciones en tal sentido que acreditaban la universalidad de la Iglesia.
Pero eso de poco sirvi a los judos en Espaa, donde la Iglesia era nacional, independiente e
intolerante. Los judos expulsados hallaban acogida en el ghetto de Roma con permiso del
Papa. De cuando en cuando demostraban los papas su tolerancia publicando bulas en defensa
de los judos. Pero, en Espaa, la cosa no tena remedio. Recordemos que el contraste entre la
tolerancia de Roma y la intolerancia de las diversas Iglesias nacionales es una constante de la
historia medieval europea.
Una vez que los primeros autos de fe hubieron sembrado el terror por todo el pas y
reportado a la Iglesia y a la Corona particularmente a esta ltima, tan vida de dinero
enormes beneficios econmicos, ambos poderes tenan gran inters en multiplicar los casos.
Para conseguirlo, los inquisidores pusieron en prctica incluso una maniobra de
generosidad. Se anunci que todos los marranos que desearan reconciliarse con la Iglesia
podran hacerlo sin graves consecuencias durante cierto tiempo con tal que reconocieran sus
culpas y entregaran parte de sus bienes. Fiados en las palabras de los inquisidores, muchos
marranos se presentaron, en efecto, ante los tribunales para confesar que judaizaban y hacer
un acto de arrepentimiento. Pero result que eso no bastaba. La Inquisicin pretenda,
adems, que asumieran el papel de confidentes; exiga de ellos informaciones sobre los
posibles familiares y amigos judaizantes de los detenidos. A quienes no quisieron o no
pudieron darlas, se les retir el derecho a la indulgencia y se les detuvo. Por fas o por nefas, la
medida redund, como se deseaba, en un gran incremento del negocio.
Tuvieron particular resonancia las crueldades perpetradas por los inquisidores en
Sevilla, hasta el punto de que las relaciones de los marranos huidos a Roma motivaron la
intervencin del Papa. Sixto IV reprob las prcticas que haban llevado a quitar la vida a
tantas personas sin probar siquiera su culpabilidad. Tres meses ms tarde expidi otra bula en
que manifestaba sin ambages que el Tribunal se mova a impulsos no del celo religioso ni de
la inquietud por la salvacin de las almas, sino de la codicia. Quera modificar la
composicin del Santo Oficio. Fernando vio ah una tentativa de coartar sus facultades y el
riesgo de perder los bienes confiscados a los marranos, de modo que rechaz la bula con suma
aspereza. El Papa tuvo que ceder.
La esfera de accin del Santo Oficio se ensanch ms an. Fue instituido el cargo de
Gran Inquisidor, y en septiembre de 1483 se design para ocuparlo a Toms de Torquemada,
en quien se personific, sin duda, el perodo ms cruel de todos. La situacin de los judos no
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bautizados se deterior con l bruscamente. Toms de Torquemada era nieto de una juda
conversa, y quiz por eso mismo los odiaba intensamente. Desde el principio persigui
objetivos concretos. Ms que en los marranos, puso la mira en los judos. Estaba convencido
de que seguira habiendo marranos, es decir, judos disfrazados, en Espaa mientras hubiera
judos. A su entender, stos ejercan mala influencia sobre los nefitos. La hereja iba a
desaparecer de una vez para todas en cuanto los cristianos nuevos no tuvieran ya oportunidad
de recordar, por la existencia de los judos, su antigua fe ni de celebrar con ellos las fiestas
hebraicas.
Toms de Torquemada saba perfectamente cunto se le detestaba, y viva, tambin l,
en continua zozobra. Cuando transitaba por la calle, iba siempre escoltado por cincuenta
familiares de la Inquisicin a caballo y doscientos infantes. Encima de la mesa tena un
unicornio que, segn las supersticiones de aquel entonces, deba librarle de envenenamiento.
A l se atribuye el lema que se convirti en divisa del Estado: Un pueblo, un reino,
una fe. Significaba en el fondo que los judos no tenan derecho a vivir en el mismo pas que
Torquemada. Expulsar a los judos de Espaa, tal fue su idea suprema, y se aplic a hacerla
realidad sin reparar en los medios.
El Gran Inquisidor se sali con la suya. A la larga pudo persuadir a Isabel y Fernando
a que tomaran dicha medida. A decir verdad, no debi resultarle muy difcil, por cuanto los
propios monarcas ya venan pensando en ello desde el principio de la Inquisicin. Como
posteriormente tantos otros gobernantes antisemitas, estaban convencidos de que, una vez
eliminados los judos, iba a empezar para su pas una perpetua edad de oro. Digamos aqu que
en la actitud general de los Reyes Catlicos se manifiesta un rasgo caracterstico de la Edad
Media. El fervor religioso les impela tanto a la misericordia ms sublime como a la ms feroz
crueldad. Esas dos antitticas inclinaciones estaban estrechamente fundidas en sus nimos, sin
que ello les planteara ningn problema de conciencia ni extraara tampoco en lo ms mnimo
a sus contemporneos.
Muchos marranos, sabindose en peligro, haban tomado la precaucin de transferir
sus bienes a parientes de sangre incuestionablemente limpia. De ese modo, cuando en
efecto se les juzgaba y condenaba a perder vida y hacienda, los inquisidores se llevaban un
chasco. Pero, bajo Torquemada, se hall una salida. Por medio de un decreto, se anularon
todas las transferencias de bienes efectuadas despus del ao 1478, o sea, desde el
establecimiento de la Inquisicin.
Andando el tiempo, el gran inquisidor Torquemada se dej llevar tanto por el odio,
que se puso a perseguir no slo a los incrdulos e infieles, sino a cuantos no pensaran como
l, incluso a personas que gozaban de gran prestigio en la Iglesia o que eran altos dignatarios
de la misma. De ah que el Papa, tras varias amonestaciones intiles, se resolviera a
excomulgarlo. Ms Roma estaba lejos, y Torquemada, pese a la excomunin, se mantuvo al
frente del Santo Oficio y prosigui su sanguinaria labor en nombre de unos sacramentos de
que haba quedado excluido por sentencia del vicario de Cristo en la tierra.
La suerte de los judos y marranos estaba echada desde el comienzo de la Inquisicin.
Que se consumara era tan slo cuestin de tiempo. Y en el curso de los aos el horizonte fue
ensombrecindose ms y ms. A una calamidad segua otra. Muchos de los amenazados, no
obstante, abrigaban un falso sentimiento de seguridad recordando situaciones anlogas del
pasado. O iban quiz a reproducirse los trgicos sucesos del ao 1391? No haca todo
presagiar que esta vez acabara decretndose una expulsin masiva e indiscriminada? Si bien
un tercio de los judos de Espaa estaban bautizados, tanto peligro corran los infieles que
desafiaban el poder de la Iglesia, una Iglesia que en Espaa era ms poderosa an que en el
resto de la cristiandad como los conversos, todos judaizantes, poseedores de fabulosas
riquezas que haban de serles arrebatadas de un modo o de otro.
A medida que la Inquisicin fue desarrollndose, los judos y conversos ms
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clarividentes comprendieron que era insensato permanecer en Espaa cuando el poder
temporal y el espiritual se haban coaligado para exterminarlos. No haba ms remedio que
plegarse al eterno destino de su pueblo: emigrar. Se reanudaron las relaciones con conocidos
y familiares del extranjero. Muchos judos y marranos ricos pudieron huir. Pero,
desgraciadamente, ello fue, con todo, privilegio de una minora, inalcanzable para los ms.
As pues, a fines del siglo XV haba venido a crearse en Espaa una situacin repetida
una y otra vez a lo largo de la historia del pueblo judo. La amenaza de exterminio, su fiel
compaera, reapareca. De ah que se reavivara tambin el sueo dorado de un pedazo de
tierra donde poder vivir finalmente en paz: una nostalgia tan vieja como la misma Dispora.
Desde la emigracin de Israel, los judos haban sido, ya perseguidos, ya tolerados, pero en
ninguna parte se haban sentido nunca verdaderamente en casa. A lo sumo haban podido
aquistarse libertad con dinero, pero nunca de un modo definitivo.
Hasta fines del siglo XV vivieron los judos en Espaa como sobre un volcn. Cuando
el volcn estaba inactivo, disfrutaban de ms libertad que en ningn otro pas de Europa.
Cuando el fuego interior de las pasiones religiosas y nacionalistas haca erupcin, por el
contrario, eran los primeros en ser arrollados por la lava del odio. Se hallaban entre dos polos:
el fanatismo religioso y la intolerancia religiosa.


Las ltimas dcadas del siglo XV se caracterizaron por la fiebre de los viajes de
descubrimiento. A esas expediciones contribuyeron de un modo decisivo los judos espaoles,
en particular los que residan en la isla de Mallorca. Sin ellos, a buen seguro, nunca se habran
llevado a cabo tales viajes de descubrimiento.
En la Pennsula Ibrica, la cartografa era un dominio hebreo. Desde haca algunos
siglos, escuelas especiales para cartgrafos dirigidas casi siempre por sabios judos venan
formando a cientficos excelentes cuyas investigaciones no cesaban de ensanchar el mundo
medieval, tan pequeo an. Los espaoles y los portugueses los llamaban judos de carta o
de comps. Las cartas terrestres y martimas y los instrumentos nuticos que confeccionaban
se difundieron por toda Europa. Soberanos y prncipes tenan gran inters en adquirirlos, se
los regalaban unos a otros como objetos preciosos.
La cartografa hispano-hebrea tuvo su momento de mximo esplendor en el siglo XIII,
cuando la escuela de Mallorca fue dirigida por mestre J aume o J afud (J ehuda) Cresques, hijo
de Abraham Cresques. Posteriormente, los reyes de Portugal y otras naciones marineras
contrataron los servicios de cartgrafos judos de Mallorca para que dibujaran las islas y
comarcas que iban descubrindose. Todos saban que se trataba tan slo del principio, que
esas cartas eran necesariamente incompletas, que quedaba an mucho mundo por descubrir.
Hasta que se desencadenaron las persecuciones del Santo Oficio, los judos de Espaa
haban apoyado a los soberanos de Catalua-Aragn y de Castilla en el empeo de convertir
sus reinos en grandes potencias martimas. As, en la segunda mitad del siglo XIII, J ehuda de
Valencia, consejero de J aime I el Conquistador, se ocup de aprestar para Catalua una
poderosa armada. Astrnomos y matemticos judos hicieron los clculos necesarios para las
navegaciones, cartgrafos judos suministraron los as mismo indispensables materiales
geogrficos, y artesanos judos construyeron los no menos importantes aparatos tcnicos.
El papel de los cientficos hebreos de Mallorca en la nueva representacin cartogrfica
del mundo, que puso la base para los viajes de descubrimiento, no ha sido todava justamente
valorado. La contribucin de la laboriosidad juda y de la inteligencia juda a la Operacin
Nuevo Mundo, como se dira hoy, constituye uno de los captulos ms gloriosos de la
historia del pueblo de Israel.
Mientras andaba metido en el estudio de diversas fuentes sobre los cartgrafos
hispano-judos, me vino a la memoria una ancdota que se contaba all por el ao 1938. En
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una agencia de viajes de Viena, tras la anexin de Austria al Tercer Reich, un judo se
informa sobre las posibilidades de emigrar. El empleado, con un globo terrqueo ante s, va
deslizando los dedos de un pas a otro, y dice: La emigracin a Palestina se ha prohibido; el
cupo de inmigrantes que admiten los Estados Unidos est ya agotado; el visado para
Inglaterra es dificilsimo de obtener; para China, Paraguay, Uruguay y Brasil se necesitan
garantas financieras; Polonia ni siquiera permite que regresen judos polacos... Y, tras haber
paseado los dedos por todo el universo, dice, a modo de conclusin: Y eso es todo. El judo
seala el globo con el ndice y pregunta: Pero aparte de se, no tiene otro? Esa historia es
una muestra del humorismo de que suelen usar los judos para mitigar sus sufrimientos.
Rindose de s mismos, ridiculizan la situacin de que son victimas.
Pero, volviendo a nuestro tema, cuan a menudo no se habrn puesto los judos desde
la Dispora ante un mapa o ante un globo del universo para inquirir lo mismo que el hombre
de la ancdota!
Casi todas las aventuras de la humanidad han empezado interrogando a un mapa. Sin
duda alguna, aquellas gentes presas en los angostos callejones de las juderas eran felices
cuando podan echar una ojeada a algo que les transportaba lejos. Su imaginacin deba
animar las regiones inexploradas y avivarles la aoranza de alguna tierra donde pudieran ser
libres y vivir en paz.
A la sazn se saba ya en Espaa, aunque bastantes no quisieran creerlo, que el mundo
es una esfera y que buena parte de su redondez era todava desconocida. J ustamente en esas
posibilidades de descubrimiento se concentraron las esperanzas de muchos hombres
perseguidos.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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II. LA ESPERANZA




Imagen de las islas descubiertas. Xilografa de la edicin latina del informe enviado
por Coln a los Reyes Catlicos (1493-1494).
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En las ltimas dcadas del siglo XV, las de los grandes viajes de descubrimiento, entr
en contacto con los judos espaoles un aventurero, Cristbal Coln, que conoca muy bien
sus nostalgias y sus creencias: un hombre que afirmaba poder llegar a las Indias por el camino
de Occidente, surcando la mar, y que buscaba apoyo para tal empresa. Las Indias... Este
nombre tena entonces una resonancia mgica, y no slo para los mercaderes hebreos.
Evocaba la posibilidad de trabar relacin con los habitantes de aquel remoto pas. Ms
quines eran sos para los judos, y aun para algunos crculos no judos?
El patriarca J acob tuvo doce hijos: Rubn, Simen, Lev, J ud, Isacar, Zabuln, Dan,
Neftal, Gad, Aser, J os y Benjamn. Sus respectivos descendientes constituyeron las tribus de
Israel, asentadas en territorios de Palestina claramente delimitados unos de otros. Las
vicisitudes de la historia hebrea llevaron a la formacin de dos reinos: el de J ud, al sur,
compuesto tan slo de las tribus de J ud y de Benjamn, y el de Israel, al norte, mucho mayor
e integrado por las restantes diez tribus.
Unos setecientos aos antes del inicio de la era cristiana, los reyes asirios Teglatfalasar
III y Salmanasar V desencadenaron contra el reino de Israel una asoladora campaa de
conquista. Tras ocuparlo por entero, a excepcin de la capital, Samara, deportaron a sus
habitantes a Babilonia. A la muerte de Salmanasar, su sucesor Sargn II puso sitio a Samara,
que le resisti por espacio de tres aos. Los supervivientes fueron tambin deportados. En el
Libro de los Reyes se refiere que Sargn los llev cautivos a Asira, obligndoles a vivir en
Galac y J abor, junto al ro Gozan, y en las ciudades de la Media. Se trata de lejanas
provincias orientales del imperio asirio. Las inscripciones cuneiformes conservadas en
monumentos del reinado de Sargn II nos dan cifras parciales. Solamente de la ciudad de
Samara cayeron en cautiverio 27.290 personas. El nmero total de los deportados del reino
de las diez tribus no se conoce, pero, a juzgar por datos como el anterior, debi ser
considerablemente crecido.
El territorio del ex reino de Israel fue repoblado con asirios, babilonios y rameos, que
no tardaron en mezclarse con los escasos restos de la poblacin autctona, tomando muchos
de sus ritos y costumbres. De ah naci un nuevo pueblo, el de los samaritanos, que an hoy
viven, en nmero muy reducido, en la misma regin.
Por obra de los reyes asirios, pues, vinieron a regresar los ms de los israelitas a su
tierra de origen, Caldea, de donde, en parte, iran corrindose an ms hacia el este. Unos
acabaron asimilndose a los pobladores locales, otros se mantuvieron fieles a la ley de
Moiss.
Tambin el reino de J ud tuvo un final trgico. Conquistado por Nabucodonosor, sus
habitantes fueron asimismo deportados a la regin comprendida entre el Tigris y el Eufrates.
Pero ciento cincuenta aos ms tarde, en 537 a. C., pudieron volver a Palestina. Con ellos se
repatriaron los pocos israelitas que haban perseverado en su fe.
Todos los judos que se hallan hoy diseminados por el mundo y tambin los de
Espaa en la Edad Media proceden de las dos tribus del Sur. Las otras diez tribus parecen
haberse esfumado en el aire. Se han perdido para el judasmo.
Los judos nunca han vivido sin patria. La llevan consigo dondequiera que estn, por
miles de kilmetros y aos que les separen de Palestina. Los preceptos y preces del judasmo
se la recuerdan da tras da y alimentan su esperanza de regresar a la Tierra de Promisin.
Tampoco han olvidado jams a sus hermanos de las otras diez tribus, recuerdo que fue
particularmente vivo a fines del siglo XV, cuando las persecuciones de la Inquisicin.
En aquellos aos de prueba se aferraban a cualquier rumor, a cualquier habladura, a
cualquier leyenda, por inverosmil que fuese. No tenan ningn inters en discernir lo
verdadero de lo falso, lo real de lo quimrico. Necesitaban ilusiones, aunque las supieran
tales, para que no pereciesen sus almas. De ah que se dieran entonces como nunca a pensar
en las diez tribus perdidas. Quiz llegara pronto la hora en que, emergiendo de las sombras de
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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la Historia, se daran a conocer a sus hermanos perseguidos para acogerlos a su lado, para
abrirles la puerta de pases donde ya no seran huspedes de paso sino condueos.
Un pueblo amenazado y sin patria como era el de los judos mira anheloso a lo lejos, a
tierras de las que apenas sabe nada, pero que precisamente por ello mismo les despiertan las
ms vivas esperanzas. Tal vez habitaran all los israelitas deportados tras la destruccin del
primer templo.
Las partes remotas del incompleto mundo medieval no se conocan sino por mapas
imprecisos y por los relatos de marineros y mercaderes en los puertos, quienes contaban que
en Oriente vivan hebreos que no slo eran libres, sino que incluso pertenecan a las clases
privilegiadas o regan territorios. La noticia de la existencia de principados hebreos cal tanto
en los nimos, que ha seguido dando pie a especulaciones hasta tiempos recientes.
Quien se ve abocado a la emigracin hace memoria de qu parientes tiene en el
extranjero que puedan ayudarle. Es un reflejo no especfico de los judos, sino comn a los
emigrantes de todas las naciones y de todos los tiempos. Pero los judos, que desde hace dos
mil aos, o estn para huir de alguna parte, o acaban de llegar fugitivos a otra, lo poseen en
grado sumo. Todo hombre perseguido necesita forjarse ilusiones, y cuanto ms desesperada
sea su situacin actual, tanto ms ciegamente esperar que un da van a hacerse realidad.
Advirtamos, por otra parte, que las cbalas sobre los habitantes de pases lejanos no siempre
eran pura invencin. A menudo se trataba de leyendas difundidas por prestigiosos sabios y
rabinos, atentos a mantener viva la llama de la esperanza en sus comunidades. La de los
reinos fundados en tal o cual lugar del vasto mundo por las diez tribus perdidas fue quiz la
que cal ms hondo. Dnde terminaron asentndose verdaderamente las tribus israelitas
errantes si en los desiertos de Arabia, si en la India, si en la China o ms all an sigue
siendo todava hoy un enigma histrico, pese a los esfuerzos seculares de un sinfn de
investigadores por esclarecerlo, reflejados en los consiguientes escritos.
Recientemente, cuando Israel exista ya como Estado, han ido al mismo judos de
Cochin, regin de la India, los Bnei Israel (hijos de Israel), y se han obtenido informaciones
sobre los judos amarillos de la China, minsculas comunidades que algunos han considerado
como los ltimos restos de las diez tribus israelitas. Otros investigadores han sostenido que de
Asia, cruzando el mar de Bering, pasaron en parte a Alaska, y a partir de all se diseminaron
por Amrica del Norte, de modo que se habran aposentado ya en Amrica mucho antes de
que Coln la descubriera. Volveremos sobre esta cuestin ms adelante.
Por desgracia, no se conservan suficientes documentos para poder demostrar, sin
lagunas la aoranza de las dos tribus de J ud, por las diez desaparecidas. Los primeros
testimonios que poseemos se remontan al siglo IX. Pocas dudas caben, sin embargo, acerca
del inters que exista por los hermanos perdidos y de ciertas tentativas hechas para
encontrarlos que podemos documentar a partir del siglo IX, y que descansaban ya
entonces en una tradicin plurisecular.
Detengmonos un poco en esa cuestin; por una parte, porque los detalles de la
bsqueda de las tribus israelitas es hoy algo poco menos que desconocido, y, sobre todo,
porque tuvo que ver, a mi juicio, con las circunstancias que rodearon el descubrimiento del
Nuevo Mundo. Para probarlo, he de exponer ante todo qu saban y pensaban en el siglo XV
los judos y marranos acerca de las diez tribus de Israel, y qu significaba para ellos su
descubrimiento.
Desde la expulsin de Palestina hasta el siglo IX, se tienen muy pocos datos sobre la
vida de los judos. En contraste con los tiempos de Cristo y precedentes, no nos ha llegado de
aquel perodo ninguna crnica del judasmo. Podemos estar ciertos, sin embargo, de que la
idea de la existencia de territorios israelitas estuvo constantemente en el nimo de los judos
desde la misma Dispora, y as mismo de que ya antes del siglo IX hubo viajeros judos que
informaron oralmente y por escrito de sus aventuras, alimentando as la fe y la esperanza y las
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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ilusiones de sus correligionarios.
Pero vayamos a nuestro tema: las creencias de los judos espaoles del siglo XV. No
interesa aqu someterlas a crtica para averiguar en qu medida se fundaban en hechos
comprobables. Tampoco se trata de establecer hasta qu punto merecen crdito los
testimonios y escritos que les dieron pbulo. Importa tan slo subrayar que, para el espacio de
tiempo comprendido entre los siglos IX y XV, las especulaciones sobre las tribus de Israel
estn slidamente documentadas. Menudearon tanto incluso entre la poblacin cristiana,
que se acab por creer a pies juntillas en la realidad de dichos territorios hebreos.
La sensacin del siglo IX, para decirlo a la manera actual, fue la llegada a Espaa de
un hombre que afirmaba llamarse Eldad had-Dani y pertenecer a la tribu de Dan, o sea, a una
de las diez tribus perdidas. En las obras histricas se le conoce por Eldad el Danita. Los judos
espaoles vieron en l un enviado de lejanas tierras que vena a informarse sobre las tribus de
J ud. Al parecer, haba estado antes en Egipto, en frica del Norte y en Marruecos, y
probablemente tambin en Francia y en Italia. Las noticias que trajo consigo ocuparon el
primer plano de la actualidad por espacio de dcadas. Eldad es uno de los hebreos ms
enigmticos de toda la Edad Media. Fue l, sin duda alguna, quien dio nuevo impulso a las
cabalas y fantasas de los judos del rea mediterrnea. Lo que contaba pareca verosmil. Las
preguntas de los sabios, por arduas que fuesen, nunca le ponan en dificultades. Eso s, sus
informaciones geogrficas son tan escasas como las de los mapas de entonces. Segn las
mismas, las tribus de Dan, Neftal, Gad y Aser habran fundado un reino llamado Hawila ms
all de los grandes ros de Abisinia. Las otras seis habran permanecido en Asia: la de Isacar,
dijo, paraba cerca de Persia, y la de Zabuln en las sierras de Paran, desde donde iba y vena,
a lo nmada, por las llanuras del Eufrates; la de Rubn, dada al bandidaje, haca inseguro el
camino de La Meca a Bagdad; la de Efram habitaba en las montaas de Nejd, no lejos de La
Meca; la de Simen y la mitad de la de Manases, en el pas de Kardim. El Danita mencion
an el reino de los kzaros, e indic algunas distancias; el viaje de J erusaln a Kardim, por
ejemplo, duraba seis meses.
Tuvo que satisfacer adems la curiosidad de los rabinos y escribas acerca de otro
extremo: qu ritos y hbitos religiosos mantenan las tribus dadas por perdidas. De cuestiones
raciales, en cambio, no se habl en absoluto. Lo nico que interesaba a los judos de aquel
tiempo era la perseverancia en la ley de Moiss.
Las revelaciones de Eldad el Danita ocupaban todava a los eruditos judos en la
segunda mitad del siglo XIX. Claro est, stos pudieron considerarlas de un modo ms crtico
que los de la Edad Media, pues disponan de muchas ms fuentes documentales con que
confrontarlas. Pero a nosotros no nos importa el juicio de los modernos, sino el de aquellos
siglos oscuros. Si al principio pocos consignaron su opinin as Abraham ibn-Esra,
despus fue apareciendo sobre el tema una abundante literatura. Con el relato de sus
experiencias, el Danita haba tocado las fibras ms sensibles de los judos. De ah que los
estudiosos tuvieran tanto afn por aquilatarlas. Pues bien, ni los ms escpticos lo catalogaron
como un vulgar charlatn. Y no es de extraar: los propios investigadores cientficos del siglo
pasado llegaron a la conclusin de que el Danita haba estado de veras en contacto con sectas
hebreas existentes an a la sazn en la Arabia meridional, en Abisinia y en otras partes de
Asia y de frica. Los ritos por l descritos han persistido hasta hoy en el seno de una secta
hebrea de Etiopa, la de los falachs. Cuando estuvo all el Danita, los falachs eran la tribu
dirigente del reino de Gondar. La hasta hace poco dinasta etope tiene su origen en el enlace
del rey Salomn y la reina de Saba, y el Negus Negesti, el emperador, lleva el ttulo de Len
de J ud. Inmigrantes hebreos y rabes llegaron en tiempos antiguos a la meseta de Etiopa a
travs del mar Rojo y se establecieron en ella. Los colonos hebreos perdieron luego el
contacto con el judasmo, de modo que no participaron en absoluto en el desarrollo de sus
corrientes. Poco a poco fueron formndose sectas cristiano-judaicas con elementos comunes a
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ambas religiones, pese a que menudeaban, por otro lado, las luchas entre uno y otro grupo por
el poder.
Para nuestro estudio tiene tambin inters la descripcin que hace el Danita de los
pases donde habitaban las tribus de Israel. Segn l, abundaban en oro y en riquezas
naturales, especialmente Porainoth y Parwaim, que califica de dorados. Siglos despus
hallamos las mismas expresiones en las propuestas de Coln a los reyes de Portugal y Espaa.
Los incentivos con que trat de moverlos no chocaron nada ni a los judos ni a los cristianos.
Entre stos venan circulando las cartas apcrifas del Preste J uan, legendario emperador de un
reino cristiano en frica. Que tambin Coln las conoca est fuera de dudas, pues al margen
de un libro que le perteneci, Ymago mundi, hay anotado de su puo y letra: Preste J uan.
Las cartas apcrifas del Preste J uan al emperador Federico II y al Papa datan del siglo
XIII y eran conocidas de los intelectuales. Han de entenderse como una especie de
antipropaganda contra los relatos del Danita para poner en claro que, por doquier, los judos
estaban sometidos a la autoridad cristiana y no eran soberanos en parte alguna. Los
investigadores de los siglos XIX y XX, confrontando los textos, han podido demostrar de un
modo concluyente que los principales pasajes de las cartas del Preste J uan guardan relacin
con las noticias aportadas por el Danita. Sus descripciones geogrficas se corresponden punto
por punto con las de los relatos de este ltimo. De ah que las cartas del Preste J uan,
publicadas dos siglos despus de dichos relatos, redundaran paradjicamente en darles nueva
actualidad entre los judos. Confirmaron que el Danita tena razn.
Actualidad que, en rigor, nunca les falt, simplemente porque los judos se hallaban
siempre en medio de o ante un perodo de persecucin o acababan de dejarlo atrs. Nunca se
saba cunto iba a durar el favor del soberano. La tolerancia prometida poda cesar de la
noche a la maana. Las noticias de discriminaciones en otros pases hacan temer que se
extendieran al propio. Tal estado de inseguridad aliment de continuo el anhelo por entrar en
contacto con las tribus perdidas. Los judos espaoles de la Edad Media hablaron de ese tema
da tras da, ao tras ao. Las gentes de mar cuidaron de que no se agotara con sus noticias
sobre lejanas tierras donde haba grupos de origen hebreo.
Buena prueba del inters de los judos espaoles por las tribus de Israel es la embajada
de Hasday Ben Saprut a J os, rey de los kzaros. Hasday Ben Saprut fue, de hecho, el
ministro de asuntos exteriores del primer califa cordobs, Abderramn III. No oficialmente,
pues por la segunda mitad del siglo X los pasajes antihebreos del Corn pesaban an mucho
en la Pennsula Ibrica, lo cual no impeda, con todo, que musulmanes y judos convivieran en
paz. Aunque nunca le concediese el ttulo de visir, Abderramn le tena en gran estima, hasta
el punto de que, adems de las relaciones diplomticas con los principados y reinos
extranjeros, puso tambin en sus manos el comercio y las finanzas.
Hasday Ben Saprut proceda de una distinguida familia hebrea de la ciudad de
Crdoba, sede del califato, y dominaba varios idiomas extranjeros, entre ellos el latn, la
lengua diplomtica de entonces. De ah que formase parte de su cometido recibir a los
embajadores extranjeros y presentarlos al califa, tras las conversaciones preliminares de rigor.
Tal circunstancia le permiti estar al corriente de la situacin de los judos no slo en la
Pennsula Ibrica, sino asimismo en los numerosos Estados con que el califato tena
relaciones diplomticas, en su mayor parte cristianos. Saba, pues, que incluso all donde se
les toleraba eran objeto de un trato discriminatorio, por muchos y buenos servicios que
hubiesen prestado a los gobernantes.
Con quien ms a menudo se entrevist fue con los representantes de las dos grandes
potencias de la cristiandad: Bizancio y el Sacro Imperio romano-germnico. El emperador
bizantino Constantino VIII hizo lo posible por estar en buenas relaciones con el poderoso
califato de Crdoba, ya que se senta amenazado por los del Prximo y Medio Oriente.
Tambin las tuvo por deseables el emperador germnico Otn I. Hasday aprovech los
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coloquios con los diplomticos de aquellos imperios para interceder por los judos que vivan
en los mismos. Pero el afn por ayudar a sus correligionarios le empuj a ir ms all de tal
mediacin. Comprendiendo que si se los menospreciaba y humillaba tanto por todas partes era
porque pertenecan a un pueblo sin patria, intent drsela. Conoca muy bien los relatos del
Danita, venido a Espaa pocas dcadas antes. Los bizantinos le confirmaron que el reino de
los kzaros exista realmente, a orillas del mar Negro, y que tena el judasmo por religin
oficial. He ah la posibilidad de una patria para los judos. Ben Saprut, hombre de accin, trat
de asirla.
El origen de los kzaros es an hoy objeto de debate. Para unos, se trata de una tribu
ugro-finesa, emparentada con los blgaros, los avaros y los magiares; para otros, de un pueblo
turco. Tras la ruina del imperio de los hunos, se establecieron en los confines entre Asia y
Europa, en las riberas del Volga y del mar Caspio. Guerreaban sin cesar con sus vecinos. Los
persas intentaron protegerse de ellos cerrando los pasos del Cucaso. Pero, al hundirse el
imperio persa, los kzaros los atravesaron, devastaron Armenia y conquistaron la pennsula de
Crimea, conocida despus durante largo tiempo por Kazaria. Los bizantinos los teman tanto,
que, para mantenerlos lejos de Constantinopla, les pagaban tributo. Tambin los prncipes de
Kiev. Estaban en permanente estado de guerra con los pueblos rabes de aquella zona.
La orden dada en el ao 723 por el emperador bizantino Len III Isaurio de que todos
los judos se convirtieran al cristianismo impuls a muchos a buscar refugio en el reino de los
kzaros. Entre los que as lo hicieron, predominaban los mdicos, los comerciantes y los
artesanos. Otra gran oleada migratoria se produjo en la segunda mitad del siglo IX, a
consecuencia de las crueles persecuciones que desencaden Basilio I el Macedonio al grito de
Bautismo o muerte! Los fugitivos de ese perodo hallaron ya constituidas en el reino de
los kzaros numerosas colonias hebreas, sobre todo en Tiflis, en Kertch y en la comarca de la
actual Sebastopol. En el extenso territorio dominado a la sazn por los reyes kzaros iba del
mar Caspio hasta el Dniper, convivan pacficamente cristianos, musulmanes y judos.
Estos ltimos desempeaban un importante papel, as en la economa como en la poltica.
A mediados del siglo XIII, el rey el Sah-kan Bulan y la capa superior de los
kzaros abrazaron la religin judaica. No poseemos datos precisos al respecto, pero el
historiador rabe Massudi escribe que la nacin kzar se adhiri al judasmo en tiempo del
califa Harn-al-Raschid. J ustamente por entonces se inici la expansin de los kzaros desde
el mar Caspio hacia Europa. En el curso de un avance ininterrumpido, sus huestes fueron
engrosndose ms y ms con elementos de las tribus y poblaciones que se sometan, para
mayor espanto de los pueblos vecinos.
Anteriormente, el califa de Bagdad y el emperador de Bizancio haban intentado
convertir a los kzaros a sus respectivas religiones. Entre los kzaros existi la tradicin de
que Bulan, tras informarse sobre el islamismo, el cristianismo y el judasmo, se haba
dedicido por esta ltima fe al advertir que era la raz de las otras dos. El sucesor de Bulan,
Abdas, estableci una ley por la que todos los futuros sah-kanes deban profesar el judasmo.
Busc contactos con los judos de los pases rabes, pero a la vez se propuso dar ejemplo de
tolerancia en el trato a sus sbditos no hebreos. Entre los kzaros haba muchos musulmanes:
el ejrcito estaba compuesto en su mayor parte de mercenarios fieles al Islam. No se ejerci
sobre ellos ninguna presin para que se convirtieran al judasmo. Ni tampoco sobre los otros
disidentes. De los siete jueces que formaban el tribunal supremo, dos eran hebreos, dos
musulmanes, dos cristianos y uno pagano para entender en las causas de rusos y blgaros
.
Tras la conversin de Bulan al judasmo, el mando militar fue ejercido por hebreos. En
vista del mpetu blico de los kzaros, los eslavos del sur de Rusia y el Imperio bizantino se
aliaron para contenerlos. Estall una guerra, que termin con la victoria de los kzaros,
acaudillados por el general hebreo Pessach: los eslavos y los bizantinos, los vencidos,
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tuvieron que comprometerse a pagar en adelante tributo al sah-kan; los eslavos,
particularmente, quedaron sujetos a duras condiciones de vasallaje.
Cuando, a mediados del siglo X, el emperador de Constantinopla inici nuevas
persecuciones contra los judos de Bizancio, el sah-kan J os le envi una embajada
amenazndole con tomar represalias contra los griegos cristianos residentes en su reino en
caso de que prosiguieran. Tal ultimtum no dej de surtir efecto.
En esa coyuntura fue cuando se produjo la conocida tentativa de Hasday Ben Saprut
de entrar en contacto con los kzaros.
El hombre llevaba ya varios aos recogiendo informacin sobre ellos. Por fin,
persuadido del inters de la cuestin, puso al corriente a la comunidad hebrea de Crdoba. El
prestigio de que gozaba en la misma era uno de sus jueces determin que se le diera
pleno crdito. Las referencias de Hasday causaron enorme impresin entre los judos, no slo
de Crdoba, sino de toda Espaa. Claro est, la confirmada realidad del reino de los kzaros
reaviv la fe en todos los otros de que haba hablado el Danita. De aqul se divulgaron
muchos detalles: que estaba a quince jornadas de Constantinopla; que su rey llevaba el ttulo
de sah-kan y se llamaba J os; que tena relaciones diplomticas, e incluso comerciales, con
Bizancio...
Por fin, a mediados del siglo X, Hasday Ben Saprut se decidi a establecer lazos con
los kzaros mandando un mensaje a su sah-kan. Dada la situacin de entonces, ello le pareci
particularmente aconsejable por haber venido en conocimiento de que J os intentaba ayudar
con medidas polticas a sus correligionarios de allende el Cucaso. Crea, por otra parte, que
el establecer contacto con el reino de los kzaros servira para demostrar la existencia de
pases donde los judos no tan slo eran huspedes, sino dueos. Cosa que sin duda habra
acrecido sobremanera el prestigio de los judos, tambin en el Occidente cristiano.
As pues, Hasday redact un mensaje para el sah-kan J os y confi la misin de
llevarlo a un amigo ntimo, Isaac Ben Nathan, no sin antes proveerle de abundantes medios.
Habiendo de partir entonces para Constantinopla un emisario del califa, Abderramn le
autoriz a viajar con l hasta aquella ciudad, e incluso escribi una carta al emperador de
Bizancio rogndole que facilitara al mensajero de su favorito la continuacin del viaje hacia el
pas de los kzaros.
Sin embargo, por motivos que an hoy no se conocen a ciencia cierta, Isaac Ben
Nathan fue retenido medio ao en Constantinopla y devuelto luego a Espaa con una carta en
la que los bizantinos informaban a Hasday Ben Saprut de que no podan permitir a su enviado
el viaje a la otra orilla del mar Negro por ser demasiado peligroso. Probablemente el autntico
motivo fue otro: en Bizancio no deba tenerse por conveniente una relacin entre el califato de
Crdoba y el reino vecino; tampoco interesaba que los judos entraran en contacto con sus
correligionarios.
Como ya sabemos, la existencia del reino de los kzaros haba sido revelada a los
judos espaoles por Eldad had-Dani algunas dcadas antes. Haba hablado de una escabrosa
cordillera donde vivan dos tribus y media israelitas, descendientes de Abraham por Simen y
Manases, de un reino tan poderoso, que muchos pueblos extranjeros deban pagarle tributo. El
testimonio del Danita era bien conocido del ministro de asuntos exteriores del califa
cordobs, Hasday Ben Saprut. Lo evidencia su mensaje al sah-kan J os, en el que se lee: En
tiempo de nuestros padres vino a Espaa un hombre de la tribu de Dan que hablaba hebreo.
No cabe duda de que aluda a Eldad had-Dani.
Pocos aos despus del fracaso de aquella tentativa en que haba puesto tantas
esperanzas, en 953, lleg a Crdoba una embajada del rey eslavonio Hunu. Formaban parte de
la misma dos judos, Mar Sal y Mar J os, indicio del buen trato dispensado al pueblo hebreo
en aquel pas del Danubio. Mar Sal y Mar J os afirmaron estar en relacin con el reino de
los kzaros: no haca mucho que uno de los suyos, Mar Amram, lo haba visitado, siendo
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recibido con grandes honores. Se ofrecieron para hacer llegar al sah-kan J os el mensaje de
Hasday Ben Saprut a travs de los judos residentes en Hungra, Bulgaria y Rusia.
Hasday les entreg una carta redactada en hebreo clsico, cuya copia se conserva an.
Constituye un documento histrico de inapreciable valor. El poltico cordobs habla en ella de
los hermanos que vivan en el exilio espaol. Tena, pues, a los kzaros por miembros de
alguna de las diez tribus de Israel. Tras describirles Espaa, las caractersticas de la dinasta
de los omeyas y las condiciones de vida de los judos en su reino, subrayaba que su carta no
obedeca a la curiosidad, sino a la necesidad de averiguar si exista en el mundo algn pas
donde Israel fuera libre. De ser as, despreciara todos los honores, renunciara a mi posicin,
abandonara a mi familia, atravesara montaas y valles, tierras y mares, hasta poder
postrarme a los pies de mi rey de la tribu de Israel y alegrarme de su grandeza y admirar su
podero. Preguntaba a continuacin de cul de las diez tribus procedan, si guerreaban en
sbado, si tenan por lengua el hebreo, cundo se consumara, a su juicio, la liberacin de
Israel. No olvid referirse, con doloridas palabras, a cmo se humillaba da tras da a los
judos dicindoseles: Todos los pueblos forman un reino unido; vosotros, en cambio, estis
privados de independencia.
El historiador hebreo Heinrich Graetz ha escrito acerca de ese documento: As dirigi
el representante de los judos en el Extremo Occidente de Europa su salutacin fraternal a los
judos en el trono.
A travs de muchos intermediarios, la carta de Hasday Ben Saprut terminara
llegando, en efecto, a manos de J os, duodcimo sah-kan judeo-kzaro desde Bulan, el
monarca que haba abrazado la religin judaica. Y se conserva el escrito con que respondi
aquel rey que tena su residencia en una isla del Volga. Si bien su autenticidad es an objeto
de controversias entre los estudiosos, los ms se inclinan por admitirla. Tambin en hebreo,
parece que J os lo hizo redactar por un doctor de la ley. El sah-kan empezaba por comunicar a
Hasday Ben Saprut que los kzaros no descendan de ninguna de las diez tribus de Israel, sino
que se haban convertido al judasmo: sus tribus afines eran los avaros, los usos, los tarnios,
los blgaros, los sabires y otros pueblos originarios de la Escitia que haban venido a
establecerse en Hungra y a lo largo del Danubio inferior. Relacionaba luego los sah-kanes
posteriores a Abdas, todos los cuales haban llevado nombres hebraicos: Chiskia, Manases I,
Chanukka, Isaac, Zabuln, Manases II, Nissi, Menachem, Benjamn y Aarn, su padre. Ms
adelante deca estar en relacin con los judos de J erusaln y con las escuelas superiores de
Babilonia. Finalizaba la carta invitando a Hasday Ben Saprut a visitar su reino.
El misticismo haba echado hondas races entre los sefarditas. No era pura evasin, un
intento de eludir la triste realidad transportndose a un plano ms alto, sino que responda
tambin a la pervivencia de corrientes mesinicas.
La carta de Hasday Ben Saprut al sah-kan J os lo pone de manifiesto. Todos los
historiadores coinciden en interpretar en tal sentido el inters que demuestra por la existencia
de un reino israelita. Y las esperanzas que despert aquel episodio estn henchidas tambin de
mesianismo. Del mensaje del poltico cordobs y la respuesta del sah-kan se hicieron en los
siglos siguientes, sobre todo en el XIII, gran nmero de copias, cuyos redactores interpolaban
en el texto original glosas msticas adecuadas a la situacin del momento. Tales escritos
mantuvieron siempre actual el tema y configuraron las ideas de los judos sobre presuntos
Estados hebreos enclavados en el corazn de Asia con el que el reino de los kzaros habra
tenido contactos.
Cuando el sah-kan J os procedi a responder a Hasday Ben Saprut floreca an la paz
en sus territorios. Pero, pocos aos despus, una serie de conflictos blicos con el gran
prncipe Svjatoslav de Kiev, hasta entonces vasallo de los sah-kanes, y otras guerras fueron
debilitando ms y ms al reino kzar y acabaron por destruirlo totalmente. Los kzaros
huyeron a travs del mar Caspio y del Cucaso, o cayeron en cautividad. Andando el tiempo
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se disolveran en los pueblos que los haban vencido.
Algunos miembros de la estirpe dominante, sin embargo, se trasladaron a Espaa y se
incorporaron a distintas comunidades hebreas. Un historiador y cronista judo del siglo XII,
Abraham ibn Daud, refiere que habl en Toledo con descendientes de los mismos. Fcil es
imaginar con qu avidez escuchaban o lean los judos espaoles noticias sobre los kzaros, y
cmo intensificaron su fe en la pervivencia de las tribus de Israel y su esperanza de reanudar
el trato con ellas.
A principios del siglo XII circularon tambin por Espaa las copias de una carta
escrita en el siglo X por un judo de Constantinopla y referente a las guerras entre los
emperadores de Bizancio y los reyes kzaros. El rabino de Barcelona, Yehuda Albarzeloni,
sostuvo al respecto con otros sabios discusiones cientficas. En el ao 1140. Yehuda Ha-Levi
describi la historia de los kzaros en una obra titulada Kusari, objeto asimismo de numerosas
copias siglos ms tarde, en 1506, se imprimira en Constantinopla. El reino de los
kzaros, ya desaparecido, sigui de ese modo dando pbulo a las ilusiones de los sefarditas.
Consta documentalmente que, ya en el siglo IX, los judos de Barcelona haban tenido
contactos con algunas comunidades hebreas de Asia. Se conservan cartas dirigidas al rabino
Amram Gaon de Babilonia, en que, adems de plantearse varias cuestiones religiosas, se
pregunta por la pervivencia en Asia de las tribus de Israel. Dado el afn de los sefarditas por
ponerse en relacin con las mismas, cabe suponer que se escribieron otras muchas, hoy
perdidas. De todos modos, los escasos documentos de que se dispone bastan para concluir que
el inters por los hermanos de lejanas tierras fue siempre muy vivo.
Tal inters subi an de punto al propagarse las doctrinas cabalsticas. Se forjaron
entonces leyendas segn las cuales, allende el Sambation, ro cuyo curso impetuoso separaba
Europa de Asia, las diez tribus de Israel gobernaban prsperos reinos. Ese mito ech con el
tiempo profundas races, dando alas a la fantasa popular. De l arrancan todas las esperanzas
puestas en una reagrupacin con los hermanos perdidos.
Retengamos el caso de Hasday Ben Saprut, particularmente significativo para el tema
de esta obra: un rico dignatario judo que goza del favor del califa reinante quiere renunciar a
todas las ventajas para vivir en una tierra hebrea. Claro est, tal anhelo animaba tambin a
otros judos que no se hallaban en sus privilegiadas condiciones.
Cmo iba a ser distinto siglos despus, cuando las persecuciones de los judos se
sucedan ininterrumpidamente, y la amenaza era la fiel compaera de sus vidas? Aunque se
hubieran desgajado por completo del judasmo y desearan asimilarse a su nuevo medio, los
conversos tenan inters en el descubrimiento de algn pas hebraico. Saban que ello
aumentara su prestigio a los ojos de los cristianos viejos. Ni queran ni deban emigrar, pero
hubieran bendecido la existencia de tal pas. Cuanto ms que los cristianos nuevos que
mantenan an vnculos de parentesco con los judos estaban amenazados de expulsin.
Deseaban con toda el alma que hubiera algn lugar donde sus familiares y acaso un da u
otro ellos mismos, o sus descendientes pudieran hallar asilo.
Una de las ms importantes relaciones de viajes del siglo XII es el diario de Benjamn
de Tudela, hijo de J ons. Habiendo partido en 1159, y tras haber recorrido distintas partes de
Europa, Asia y frica, regres a Espaa en 1173, para establecerse en Toledo. All puso por
escrito sus experiencias, y all muri. Su relacin, que vena a ensanchar el campo visual de
los gegrafos, confirmando en algunos puntos las noticias de Eldad had-Dani, despert gran
inters, y no slo entre los judos. A poco de aparecer, fue traducida a varias lenguas.
Benjamn de Tudela empieza por contar su trnsito por una serie de ciudades
espaolas hasta llegar a Barcelona. De ah se dirige a Constantinopla, a travs de Francia,
Italia, Corf y Grecia. Va luego a Armenia y Antioqua. El sefardita indica siempre el nmero
de hebreos residentes en las ciudades que visita. Describe cmo se los trata y a qu
actividades se dedican. Nombra a sabios y artesanos hebreos. Al recorrer el Lbano y Siria, da
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con tribus drusas, y observa su manera de vivir y sus relaciones con los judos. Visita
J erusaln, Nablus y otras muchas ciudades de Palestina; trata en la regin del monte Garizim
con los samaritanos. Se dirige a Damasco, con una colonia hebrea de 3.000 personas.
Remonta el curso del Tigris hasta el pie del Ararat. Va enumerando ciudades donde vivan
judos: 4.000, por ejemplo, en Gezir ibn Ornar, 7.000 en Gran Azur, 2.000 en Rahaba. Pasa
luego a las riberas del Eufrates, a la ciudad de Gargesia. con 500 judos y, a dos jornadas,
Aljuba y Pumpedita, con 2.000 y una gran escuela talmdica. De ah, en cinco jornadas, se
planta en Harda, ciudad donde vivan 15.000 judos. Tras detenerse en Ogbera, con 10.000
judos, llega a Bagdad. El califa es un gran amigo de los judos, habla y escribe hebreo. Viven
en la misma en un rgimen de plena libertad 10.000 judos, entre ellos famosos doctores de la
ley, que presiden diez escuelas o sanedrines. Hay, adems, veintiocho sinagogas, adornadas
con columnas policromadas y con tapices recamados de oro y plata donde se leen versculos
de los Salmos. De Bagdad pasa a Babilonia, con 20.000 judos. Tras veintiuna jornadas, pasa
los umbrales del pas de Tema, habitado por hebreos que se llaman rehaviti. Menciona dos
grandes ciudades. Tema y Telimas, donde viven 100.000 judos bajo dos prncipes de la
familia de David: Salomn y Anas. Llevan luto cuarenta das al ao por la destruccin de
J erusaln y la expulsin de los judos de Palestina. Alude an a la capital, Tanai. A tres
jornadas de los confines de Tema, se hallaba Haibar, donde se haban establecido, dice, las
tribus de Rubn y de Gad y parte de la de Manases. La ciudad misma de Haibar es grande y
est habitada por 50.000 hebreos, entre los cuales hay muchos estudiosos, pero an ms
guerreros que contienden de continuo con los habitantes de Babilonia, de las tierras del Norte
y del Yemen. Aqu empieza la India. Del territorio de los hebreos hasta el ro Mira, que
atraviesa la tierra del Yemen, hay veinticinco jornadas. Se encuentran en ella 3.000 hebreos, y
de ah llegu yo en siete jornadas a Wassed, con 22.000 hebreos, y luego a Basora, con 2.000
hebreos.
Del territorio de los hebreos pas Benjamn de Tudela a Susa, con 7.000 hebreos y
catorce sinagogas, as como la tumba del profeta Daniel. Sigue una descripcin de Persia y de
su sultn, cuyos dominios se extendan hasta la ciudad de Samarcanda, el ro Gosn y la
provincia de Kaswin. Se encamina luego a Rudbar, con 20.000 hebreos, y se adentra en las
montaas prximas, donde los hebreos conviven con otras tribus y no son vasallos del sultn
de Persia.
El viajero llega a Amaria, con 20.000 hebreos, de donde pasa al pas de los medas, y
de ste a Dabahristn, a orillas del ro Gosn, con 4.000 hebreos, y a Schiras, con 10.000. A
slo una jornada de esa ltima ciudad, Samarcanda, la gran urbe situada en los confines del
reino, que alberga a ms de 50.000 hebreos. De ah, en cuatro jornadas, alcanza el Tibet,
rodeado de bosques donde crece el almizclero, y, en otras veintiocho, las montaas de
Kazwin, junto al ro Gosn. Las habitan hebreos, quienes le explican que cuatro tribus de
Israel han sido deportadas a las ciudades del pas de Nisapur. Su territorio se extiende veinte
jornadas a lo largo de aquella cordillera, y no dependen de ningn soberano extranjero, sino
del rabino J os, un levita. Cuentan con numerosos doctores de la ley y practican la
agricultura. En guerra con el pas de Kush, se llevan bien, en cambio, con los turcos, que
adoran al viento, habitan el desierto y no comen pan ni beben vino, antes se alimentan tan
slo de carne cruda. El rabino Benjamn informa de guerras sostenidas conjuntamente con
los turcos, contra los persas, y pondera sus aptitudes blicas.
Ms adelante habla de la isla de Kisch, emporio importantsimo para el comercio con
la India. Dice: Aqu concurren mercaderes de la India y de las islas vecinas; aqu traan
tambin los habitantes de Mesopotamia, Yemen y Persia toda suerte de tejidos de seda y
prpura, de lino y camo, tapices, trigo, cebada, mijo, avena, toda suerte de comestibles y
legumbres, para traficar con todo ello, mientras que los habitantes de la India llevan toda
suerte de especias. Los insulanos hacen de intermediarios y viven de las ganancias. Viven
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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tambin aqu 500 hebreos. En diez jornadas, por mar, llegu a Katipa, con 5.000 hebreos.
Explica despus su viaje a las islas Khandy, cuyos habitantes son adoradores del
fuego y se llaman dugbius, con 23.000 hebreos. Los habitantes paganos de esas islas tienen en
sus templos sacerdotes que son los ms grandes magos del mundo. El mar que las baa se
extiende, segn le dicen, hasta la China, pero l, en vez de navegar hacia la India, vuelve atrs
para dirigirse a Aden, donde encuentra tambin hebreos. Escribe: Desde all llegu en diez
jornadas por el desierto de Sheba a Asun, junto al ro Nilo, que desciende de Etiopa.
Desde Egipto (pas del que describe asimismo numerosas ciudades con densas
colonias hebreas) se traslada a Mesina, la ciudad de Sicilia, y luego, a travs de Italia,
Alemania y Francia, regresa finalmente a Espaa.
Sus sensacionales descripciones de tantas comunidades hebreas de Asia hasta entonces
desconocidas intensificaron el deseo de entrar en contacto con las mismas. El ejemplo de
Benjamn de Tudela espole a otros sabios a investigar la suerte de los hebreos a lo largo y
ancho del mundo. Entre ellos destaca el rabino Petachia, de Ratisbona, que inici su viaje
entre 1175 y 1180, o sea, dentro de la misma dcada en que retorn Benjamn de Tudela, y
visit a grupos hebreos de Polonia, Rusia meridional, Crimea, Persia, Georgia, Armenia,
Siria, Mesopotamia y Palestina. Narr despus sus aventuras en el libro Sibbub olam (Viaje
alrededor del mundo).
Las relaciones de viajes, popularizadas por los judos, fueron traducidas a muchas
lenguas y ledas tambin por los cristianos. Segn la opinin general, en el interior de Asia
vivan tribus hebreas que, a diferencia de los judos europeos, eran en extremo belicosas y se
atrevan incluso a atacar a los pueblos vecinos.
Cuando, en la primera mitad del siglo XIII, gran parte de Europa fue invadida por los
trtaros, la cristiandad, y sobre todo Alemania, sintindose amenazada, reaccion
persiguiendo a los judos. Se difundi la opinin, o fue intencionadamente difundida por los
instigadores de los pogroms, de que los trtaros descendan de las tribus israelitas y eran el
instrumento del judasmo para destruir al Occidente cristiano: los judos queran exterminar a
los cristianos tal y como, trece siglos antes, haban crucificado a J ess.
No es preciso analizar tal rumor para demostrar su absurdidad. Lo menciono
solamente porque indica que, por entonces, se haban propagado ya tambin entre la
poblacin cristiana leyendas sobre las diez tribus de Israel, y no como cuentos, sino como
hechos reales.
La importancia de las relaciones de viajes escritas por judos no debe hacernos olvidar
el influjo que ejerci en el siglo XIV y siguientes el libro de Marco Polo. El veneciano
emprendi su viaje en 1271 casi cien aos despus del regreso a Espaa del rabino
Benjamn de Tudela movido por el afn de ensanchar el rea de comercio. Como se sabe,
lleg hasta la China y sirvi diecisiete aos al gran kan Kubilay. En su relacin, que Coln
tambin posey, figuran observaciones sobre hebreos con los que se haba encontrado en sus
andanzas por la India y la China. Traducida al castellano por el converso de Sevilla Rodrigo
de Santaela, dio pie a que los judos espaoles especularan sobre la existencia de vnculos
entre las diez tribus y los chinos, e incluso los japoneses.
Cosa no tan descabellada como puede parecer a primera vista. Ms tarde, en tiempos
modernos, se analizaran ciertas conformidades entre los ritos judaicos y sintostas; se
llevaran a cabo estudios fisionmicos para comprobar ciertas semejanzas raciales; se
confrontaran nombres. Se ha cado as en la cuenta de que el primer rey conocido del J apn
se llam Osei y reinaba en el ao 730 antes de J esucristo, ocho aos despus de la muerte del
ltimo rey de Israel, Oseas. De ese corto perodo de tiempo, adems de la homonimia, hay
quien ha sacado ciertas conclusiones. Ha salido tambin a la luz que tanto el templo sintosta
como el judaico estaban divididos en una parte sagrada (el sancta) y en la ms sagrada de
las sagradas (el sanctasanctrum), que la vestidura de lino y la prenda para cubrir la cabeza
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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del sacerdote sintosta se correspondan con las del sacerdote del antiguo Israel. Por otra parte,
ciertos grabados japoneses primitivos representan, a juicio de algunos, la entrada de los
israelitas en el J apn. Hay quien se ha atrevido, incluso, a sealar la ruta por la que los
israelitas habran llegado al J apn, a saber, desde el continente asitico y a travs de las islas
Sajaln.
El tema sigue interesando todava hoy. En 1970, mientras trabajaba en este libro, vine
en conocimiento de que acababa de aparecer en el J apn un estudio de carcter tnico titulado
Japoneses y hebreos. Lo firma J eseia Ben Dassan, pero se trata de un pseudnimo. Segn el
editor, se esconde detrs del mismo un judo norteamericano nacido en la ciudad japonesa de
Kobe (1918). La obra, que ha tenido gran xito, analiza las semejanzas y diferencias entre el
pueblo japons y el hebreo.
Japoneses y hebreos no es, por lo dems, ninguna rareza. Hace ya largo tiempo que
estudiosos japoneses vienen investigando dichas afinidades. Procedentes en su mayor parte de
las castas sacerdotales sintostas, algunos como, hace pocos aos, Temamitso Fuinomeya y
otros han acabado por convertirse al judasmo y adoptar nombres hebraicos.
Despus de 1945, cuando el J apn fue ocupado por los Estados Unidos, formaban
parte de las tropas extranjeras un nmero considerable de judos y, por tanto, un rabino
militar. Habiendo ste trabado amistad con el hermano del emperador Hirohito, el prncipe
Mikassa, obtuvo permiso para ver cierto espejo sagrado: segn parece, tiene grabada detrs
una inscripcin en hebreo antiguo de la poca del primer templo.
Esa actualidad de la cuestin denota cmo debi apasionar a los hombres medievales,
menos crticos que nosotros.
Las mencionadas tentativas de los judos para entrar en contacto con sus hermanos de
las tribus de Israel no fueron, a buen seguro, las nicas. El que no se conserven testimonios
escritos sobre otras se debe a las condiciones en que vivan los judos y, de una manera
particular, a las dificultades de los viajes. Tengamos en cuenta la ausencia o escasez de
medios de transporte, el mal estado de las vas terrestres, la perfidia de no pocos guas, la
abundancia de ladrones y salteadores de caminos y, en la mar, de piratas, la falta de planos, el
sinfn de pequeas reas de soberana con las consiguientes fronteras, los problemas de
lenguaje... Un hombre tan poderoso como Hasday Ben Saprut tard muchsimo tiempo en
hacer llegar una carta a la pennsula de Crimea, a corta distancia de Espaa en comparacin
con la India. El viaje hasta sus umbrales y feliz regreso de Benjamn de Tudela parece un
milagro.
El libro de Marco Polo da una idea de los peligros que acechaban al viajero,
constantemente expuesto a ser asesinado, asaltado o vendido como esclavo. Para un judo, las
dificultades eran an mayores a causa de las reglas de alimentacin prescritas por la ley
hebraica, que los judos de la Edad Media cumplan rigurosamente.
Las noticias de los numerosos judos que, sin duda alguna, siguieron los pasos del
Danita y de Benjamn de Tudela desaparecieron con sus protagonistas, vctimas de uno u otro
azar. No nos queda de ellos sino una gran variedad de amuletos de plata contra enfermedades,
piratas y bandidos, que fueron vendidos por quienes se los arrancaron. Se hallan hoy en
museos o colecciones particulares.
Cabe suponer que los hebreos de Asia intentaron tambin, a su vez, viajar hasta sus
hermanos de Europa, y que sufrieron la misma suerte. Quiz, incluso, alguna de tales
empresas tuviera buen xito, porque el que no tengamos conocimiento de ninguna nada quiere
decir: la dramtica historia del pueblo judo a lo largo de la Edad Media las quemas de
personas y libros, los bautismos forzosos, las expulsiones, los saqueos no fue precisamente
favorable a la constitucin de archivos.
La mayor parte de las noticias que llegaban en aquellos siglos a los judos procedan
de fuentes cristianas. Basadas en relatos de marineros qu las haban recogido a su vez en
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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contactos superficiales con mercaderes rabes, nos parecen hoy a menudo salir de las pginas
de Las mil y una noches. En las tabernas portuarias, como es fama, se tena sumo arte para
exagerar e inventar, cuanto ms que por entonces no era posible comprobar los hechos. El
propio Coln acudi no pocas veces a las mismas para informarse de experiencias nuticas y
aventuras en tierras remotas. All oy hablar de los pases dorados y sus habitantes.
Posteriormente aprovechara esos elementos en los escritos en que propuso el viaje a las
Indias.
El crdito dado en la Edad Media a toda suerte de noticias, por fabulosas que fueran,
se explica por el escaso desarrollo del saber cientfico y las nulas posibilidades de
verificacin. Un viaje que hoy puede hacerse sin correr ningn riesgo piratera area
aparte en cuatro horas, duraba entonces como mnimo un ao, y haba una probabilidad
entre cien de llegar a la meta y regresar sano y salvo.
Los relatos de los marineros no dejaban de tener, con todo, un fundamento real.
Sabemos hoy que, ya en tiempo de Cristo, mercaderes hebreos de Persia y de la India haban
establecido factoras en Ceiln, e incluso en la China, a lo largo del ro Amarillo y en el delta
del Yang-ts. Que, en la India anterior, entre otros muchos pequeos Estados, existi uno,
Anjuvann, con un alto porcentaje de poblacin hebrea y regido probablemente por judos. La
costa occidental de la India, en toda su extensin, atrajo a numerosos judos fugitivos del rea
rabe-persa, hasta el punto de que vinieron a formarse en distintos lugares de la misma
autnticas colonias hebreas. En la costa del Malabar, los judos desarrollaron entre la
poblacin autctona una actividad misionera. Las ulteriores misiones cristianas de los
nestorianos encontraran el terreno preparado. Si la Iglesia sirio-caldea pudo arraigar en la
India, fue gracias al trabajo previo de los judos. En las costas del Malabar y del Konkn
subsistieron grandes colonias hebreas hasta el siglo XIV. Benjamn de Tudela las menciona
en su relacin, pese a que, como hemos visto, no lleg hasta la India.
La presencia de una comunidad hebrea en Kaifeng, capital de la provincia de Honan y
una de las ciudades ms antiguas de la China, se remonta al siglo VIII. Algunos documentos
locales atestiguan la construccin en 1183 de una sinagoga, restaurada en 1488. Por aquellos
siglos, habitaban asimismo en Kaifeng musulmanes que tenan frecuentes contactos con
Occidente. Casi seguro que, a travs de ellos o de los mercaderes judos de los pases rabes,
los hubo tambin entre la colonia hebrea de la ciudad y los judos de Europa. Ya hemos visto
cmo se interesaban estos ltimos por los hermanos de Asia. Cuando menos, deban estar
enterados, por conducto de los mercaderes rabes, de que aqulla exista.
Para las gentes del siglo XV, tales datos demostraban, sin lugar a dudas, todas las
dems noticias y tradiciones. J udos y cristianos estaban convencidos de que las diez tribus de
Israel haban podido subsistir en partes recnditas de Asia.
Noticias que hoy nos parecen puras fbulas se tomaban entonces muy en serio. Tanto,
que indujeron no pocas veces a reyes y gobernantes a organizar expediciones.
El 7 de mayo de 1847, Pero da Corvilha y Alfonso de Paiva iniciaron un viaje por
encargo del rey J uan II de Portugal para descubrir el reino del Preste J uan. Tambin los judos
fundaban esperanzas en la existencia de ese territorio, al opinar que el nombre de su
emperador denotaba un origen hebraico, y por ciertas relaciones de viajes sobre una regin
del frica oriental donde hebreos y cristianos convivan amigablemente. Los exploradores
portugueses creyeron haber hallado el reino del Preste J uan de las Indias en Abisinia.
Los cristianos de la Pennsula Ibrica tenan, como los judos, hermanos perdidos, y se
afanaban asimismo en buscarlos. Ello obedeca a tradiciones que, para un hombre del siglo
XX, resultan totalmente fabulosas. Segn una leyenda antiqusima, los pocos visigodos
supervivientes de la batalla de Guadalete ao 711 haban huido de los sarracenos hacia el
oeste en siete barcos. Los conducan el arzobispo de Oporto y otros seis obispos. Tras superar
terribles tormentas, haban tomado tierra en una isla situada en medio del ocano y quemado
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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all los barcos para hacer imposible el regreso. Fundaron luego en la misma siete maravillosas
ciudades. La isla de las siete ciudades era conocida entre los espaoles por el nombre de
Antilla.
Tal leyenda cal tan hondo en los nimos que, siete siglos despus del desastre de
Guadalete, pasaba an por realidad. Incluso la acept el mundialmente famoso cosmgrafo
alemn Martin Beheim: la Antilla figura en su globo terrqueo, muy a occidente de Espaa,
en medio del ocano, tal y como era tradicin. En una licencia para viajes de descubrimiento
concedida en 1489 por el rey portugus J uan II, especifica el soberano que se debe buscar el
reino de las siete ciudades. El rey de Inglaterra, Enrique VII, al promover en 1497 una
expedicin para hallar una ruta hacia el Brasil, orden a su jefe, el veneciano Giovanni
Caboto (J ohn Cabot), residente en Bristol, que procurara dar tambin con la Antilla.
Se divulgaron asimismo otras leyendas ms verosmiles. En tiempos de Coln existan
ya frecuentes comunicaciones con Islandia, cuyos habitantes explicaban que, hacia el ao mil,
los normandos haban navegado en direccin oeste y descubierto diversas islas. Las sagas
islandesas en particular la de Erik el Rojo, normando proscrito descubridor de una tierra
verde, Groenlandia empezaron tambin a circular de boca en boca en el continente, a
partir de los puertos.
A lo largo de los siglos XIII y XIV, aparecieron en Espaa numerosos libros
cabalsticos. Por escritos polmicos de los rabinos en el siglo XVI, sabemos que dieron lugar
a clculos segn los cuales la redencin mesinica del pueblo hebreo se consumara alrededor
del ao 1490, tras una ola de persecuciones. Aunque impugnados por las autoridades
religiosas, hallaron gran resonancia entre las masas, pues satisfacan su necesidad de creer en
tiempos mejores. Claro est, uno de los frutos de la venida del Mesas iba a ser la
reagrupacin de todos los hijos de Abraham. No se conservan documentos que prueben la
vigencia de las interpretaciones cabalsticas entre los judos y marranos que vivan en Espaa
por el ao 1490. Pero los tiempos de persecucin son propicios a los sueos y esperanzas, a la
concepcin de planes ideales donde poder moverse libremente. Por otra parte, el hecho de que
algunos rabinos del siglo XVI polemizaran contra esas cabalas indica que no se haban
extinguido.
De todo lo expuesto en este captulo podemos concluir que, a fines del siglo XV, los
judos y marranos de la Pennsula Ibrica estaban convencidos de la existencia en Asia de
territorios gobernados por hebreos. Esa conviccin se fundaba en un haz de noticias orales,
relaciones de viajes y tradiciones. Los cristianos las compartan, y daban crdito adems a
leyendas propias. Sino que, mientras los cristianos podan mandar barcos en busca del reino
del Preste J uan o la isla de las siete ciudades, los judos deban limitarse a esperar que la
apertura de nuevas vas martimas llevara al descubrimiento de dichas tierras hebreas. Estaban
convencidos de que as sera, tarde o temprano, y lo deseaban con toda el alma, tanto porque
ello les permitira disponer de lugares de refugio como por el prestigio que les conferira ante
el resto de la poblacin. En ese ltimo aspecto, se hubieran beneficiado tambin de ello los
cristianos nuevos procedentes del judasmo. Adems, los regidores de los Estados hebreos,
con los que la cristiandad no tardara en tener relaciones comerciales, intervendran sin duda a
favor de los judos en los pases donde se los siguiese discriminando o persiguiendo.
Tal demostraba el caso de los mudjares. Los judos saban que los soberanos
musulmanes se haban dirigido una y otra vez a los papas amenazando con tomar represalias
en las personas de los cristianos residentes en sus territorios en caso de que los malos tratos a
sus correligionarios persistieran, y que los sumos pontfices haban transmitido siempre esas
advertencias a los reyes espaoles.
En 1490, justamente cuando estaban ultimndose los preparativos para atacar al reino
de Granada, ltimo reducto musulmn en la Pennsula Ibrica, se present ante la reina Isabel
una delegacin del sultn de Egipto integrada por religiosos catlicos de los monasterios de
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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J erusaln. Le comunicaron que, de continuar los vejmenes infligidos a los moros, el sultn
adoptara medidas contra los cristianos de Palestina y Siria. Isabel, profundamente
conmovida, rog a los religiosos que procuraran apaciguar al soberano islmico informndole
del trato tolerante que reciban los moros en Espaa. Les prometi adems mil ducados
anuales para el mantenimiento del Santo Sepulcro, y les dio un velo tejido de sus propias
manos a fin de que lo depositaran en aquel Santo Lugar.
La noticia de la embajada Palestina caus enorme impresin entre los judos. En sus
sueos ms audaces, esperaban contar tambin ellos con semejantes valedores una vez
establecido contacto con las tierras de las tribus de Israel.

III. EL PROFETA ENIGMTICO




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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Desembarco en la Espaola. Xilografa de la edicin latina citada.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Quin fue en realidad el hombre que supo polarizar las esperanzas de los judos y
marranos? Cmo lleg a advertir que la realizacin de sus planes dependa en parte de
quienes estaban amenazados de muerte o expulsin o se hallaban cuando menos ante un
futuro incierto?
Se han escrito sobre l centenares de libros. Ningn otro hombre es tan conocido
como l. Ninguno tan discutido. Prcticamente desde su muerte, disputan los estudiosos sobre
su nacimiento, su carcter, su vida y sus hechos. Sobreabundan las falsificaciones y tesis
infundadas. Todava hoy sigue habiendo personas interesadas en encubrir la verdad.
Todo aquel que se ocupa de la historia de los judos de Espaa viene a enfrentarse,
tarde o temprano, con la figura de Coln. Una parte de su vida es a la vez parte esencial de la
historia de los judos de su tiempo, sea cual fuere el origen del descubridor. Cuenta tan slo el
hecho de que, al coincidir sus planes con las esperanzas de los judos, stos los impulsaron.
Tras leer muchos libros sobre Coln y sus viajes, decid ir a Espaa para examinar en
la Biblioteca Colombina de Sevilla los que le pertenecieron, algunos de los cuales contienen
acotaciones escritas autgrafas, convencido de que tanto esos comentarios como la seleccin
de sus lecturas me ayudaran en gran manera a comprender su personalidad y sus designios.
Quera abarcar con mis propios ojos el mundo espiritual en que se movi el descubridor de
Amrica. Me interesaba asimismo ver las cartas a su hijo Diego, en las que aparece cierto
signo enigmtico.
La Biblioteca Colombina es un anexo de la catedral, antigua mezquita, y se form por
una donacin del hijo ilegtimo de Coln, Hernando, culto eclesistico que vino a reunir doce
mil volmenes, entre los cuales figuran obras de gran valor y algunas que haban pertenecido
a su padre. Los leg todos a los dominicos del convento sevillano de San Pablo. Estn hoy
expuestos en vitrinas que ocupan varias salas. En las de la central, se hallan los que posey
Coln.
Experiment una singular sensacin cuando, con permiso del bibliotecario, fui
sacando uno tras otro de la vitrina todos los libros que otrora fueran objeto de estudio del
descubridor del Nuevo Mundo. Quiero mencionar aqu primeramente el Libro de los Profetas.
Coln lo haba copiado en parte de propio puo. Lo cita con frecuencia tanto en el diario
como en las cartas; segn informa el padre Las Casas, sola citarlo tambin en las
conversaciones. Su profeta predilecto era Isaas. Otras obras de suma importancia para l
fueron Ymago mundi, de Fierre d'Ailly; Historia Naturalis, de Plinio, con notas marginales de
Coln en castellano, en portugus y slo una en italiano, un Marco Polo latino De
consultidinibus et conditionibus orientalum regionum, Historia rerum ubique gestarum del
humanista italiano Eneas Silvio Piccolomini Papa con el nombre de Po II, tambin con
muchas acotaciones, y Almanach perpetuum, almanaque de navegacin de Abraham Zacuto.
Coln se haba procurado ya la mayor parte de esos libros antes de su viaje de
descubrimiento. Los historiadores creen que posey otros muchos que no vinieron a poder de
Hernando. Con motivo del cuatricentenario del descubrimiento de Amrica, el Ministerio de
Educacin de Italia public una obra en doce volmenes titulada Raccolta di Documenti e
Studi que rene todos los documentos sobre Coln y las notas puestas en los mrgenes de sus
libros.
La imagen que el mundo tiene hoy de Coln ha sido forjada o por los italianos o por
los espaoles. Nadie ignora que luch con empeo para poder realizar sus planes; que vivi a
menudo en la miseria sin que por ello los abandonara jams; que habit en diversos pases sin
sentirse en ninguno verdaderamente en casa... Ahora bien, qu se sabe de su mentalidad? Ah
slo pueden ayudarnos sus cartas y dichos libros y comentarios. Estos ltimos no iban
destinados a nadie ms que a s mismo, eran una especie de puntal de su memoria; a menudo
se limit a sealar en los mrgenes con un elegante signo aquellos pasajes a que se propona
volver.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Charl largo y tendido con el profesor Pea, ex director del Archivo de Indias de
Sevilla. Convinimos en que Coln fue un hombre extraordinario, pero que debe
considerrsele desde las perspectivas de su tiempo. Al preguntarle si los libros de la
Biblioteca Colombina podan encerrar el mundo espiritual de un navegante del siglo XV, me
habl de una investigacin llevada a cabo por expertos de la Marina estadounidense
basndose en algunas anotaciones de Coln y en los instrumentos que utiliz en el viaje de
1492. Esta investigacin, circunscrita al aspecto nutico de la empresa, evidenci que Coln
fue un marinero excelente.
Cuanto recordaba haber ledo sobre Coln, fijado por otra parte en numerosos apuntes,
me pareci de pronto insatisfactorio. Comprend que los investigadores tendran que descifrar
an muchos enigmas antes de llegar a ofrecer una imagen completa del descubridor, cosa
quiz inalcanzable. El obstculo principal para una visin objetiva de su personalidad y de la
historia previa a sus descubrimientos estriba en las pasiones nacionalistas, entorpecedoras del
sentido crtico, obstculo que fue engrosndose dcada tras dcada.
Los documentos tienen un destino tan dramtico como el de los hombres a quienes
sobreviven. Uno no puede por menos de pensarlo cuando sigue la historia de los relativos a
Coln. Slo se conserva una parte del archivo familiar, y lo extrao es que se conserve algo,
pues en el curso de los siglos ha ido de mano en mano y de continente en continente. A la
muerte de Diego Coln, en 1526, fue heredado por su esposa, Mara de Toledo, y su hijo,
Luis. En 1544, al trasladarse a Amrica, donde Mara era virreina, lo llevaron consigo. All lo
examin el bigrafo del descubridor, fray Bartolom de las Casas. Slo cinco aos ms tarde,
al morir Mara de Toledo, volvan los documentos a Espaa, donde quedaron bajo la custodia
de los religiosos del convento de Las Cuevas. Pronto empez una querella entre varios
aspirantes a heredarlos, que se prolongara hasta el siglo XVII. Al cabo, se fall a favor de
Muo Coln, de Portugal. Pero ste no obtuvo sino una parte de los mismos, pues sabemos
que, entretanto, otros de los depositados en Las Cuevas haban ido a parar a las manos de los
duques de Alba. Mara de Toledo, la esposa de Diego Coln, adems de estar emparentada
con el rey Fernando, era una sobrina del ms famoso de los duques de Alba, Fernando
lvarez de Toledo el rgido gobernador de los Pases Bajos, donde actu como dcil
instrumento de la Inquisicin; tena, por cierto, una abuela marrana; los duques de Alba
tuvieron en su poder esos papeles hasta 1790. Pasaron luego a otra rama de la familia, los
Coln-Artegn y vila. Cuando vino a heredarlos el duodcimo duque de Veragua, se haban
ya reducido sensiblemente: quedaban tan slo las cartas del descubridor a su hijo Diego. As
pues, en el curso de tantas idas y venidas, buena parte del archivo familiar colombino se
perdi. Como es bien sabido, contamos, en cambio, con numerosas falsificaciones, obra de
personas que tenan inters en presentar torcidamente la vida o los viajes de Coln. Es
probable que muchos de los documentos no conservados se destruyeron a propsito para
sustituirlos por las mismas. Las cartas y relaciones de Coln que hoy se conocen fueron
exhumadas en 1791 por un oficial de Marina espaol, Navarrete, quien las hall en los
archivos del monasterio de San Esteban y de los duques de Veragua, descendientes del
descubridor.
Del diario que llev Coln durante el viaje de descubrimiento se conserva tan slo una
copia ms o menos completa de fray Bartolom de las Casas, hecha probablemente sobre el
original y hallada a fines del siglo XIX.
No poseemos tampoco retratos indiscutibles del descubridor de Amrica. Cierto es que
los hay en abundancia, pero datan de dcadas o siglos despus de la muerte del retratado y no
tienen ningn parecido entre s. Slo de uno, el ms antiguo, cabe pensar que su autor viera
personalmente a Coln. Se halla en la Galera de los Oficios de Florencia. Muestra a un
hombre de acusados rasgos semticos, as en el semblante como en la forma de la boca y la
nariz. Nada nos acredita, sin embargo, que represente de verdad a Coln.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Anlogo misterio rodea su nacimiento. La historia de los orgenes de Coln se
caracteriza por las contradicciones, debidas sobre todo a l mismo y a su familia. Aumenta el
embrollo el hecho de que muchos historiadores, una vez que se han pronunciado al respecto,
no estn ya dispuestos a rectificar.
Inmediatamente despus de la muerte de su padre, manifest Hernando Coln que no
haba podido dar con ningn pariente ni en la ciudad de Gnova ni en los alrededores. Pero
esa declaracin es ya sospechosa de parcialidad, toda vez que, apenas muerto el descubridor,
empezaron a disputrselo dos naciones, Espaa e Italia, ansiosas ambas de contarlo entre sus
hijos. Es muy probable que el testimonio de Hernando persiguiera respaldar las pretensiones
espaolas. De ah que los estudiosos no le concedan demasiada importancia.
Si uno procede a reunir todo cuanto se ha publicado hasta la fecha sobre los orgenes
de Coln, viene a hallarse ante un rompecabezas difcilmente soluble. Han sido muchas las
energas dedicadas a velar la verdad o a lanzar a los investigadores sobre falsas pistas. El
propio Coln tuvo gran inters en que el mundo, e incluso parte de su familia, ignorara su
procedencia. Las pocas veces que se refiri a tal extremo, lo hizo de un modo confuso. Para
aclarar los hechos, uno ha de empezar por preguntarse a qu se debi tal actitud.
Las indicaciones que dio Coln sobre sus orgenes se contradicen sensiblemente con
los documentos oficiales italianos y las teoras espaolas. La diversidad de pareceres se
extiende an hoy no slo al lugar natal, sino incluso a la regin. Mientras los italianos se
concentran en Gnova y Savona, algunos investigadores espaoles se inclinan por la isla de
Mallorca, otros por el Principado de Catalua, por Galicia, por Extremadura, por Castilla... Y
surgen sin cesar nuevas tesis.
La fecha en que muri Coln est bien determinada: 20 de mayo de 1506, Valladolid.
En cuanto a la de nacimiento, de considerar todas las referencias del propio Coln, nos
moveramos entre 1447 y 1453. Pero sus declaraciones ms precisas, las contenidas en actas
judiciales, inducen a muchos a situarla entre el 25 de agosto y el 31 de octubre de 1451, de
acuerdo, por lo dems, con la versin italiana.
Y desde el nacimiento hasta la muerte, qu sabemos con certeza de su vida? Nos
consta que apareci en Lisboa cuando contaba alrededor de veinticinco aos. Lo que ya no
est tan claro es cmo lleg a la ciudad. Los detalles que especifica la biografa de Coln
escrita por su hijo Hernando reproducidos al pie de la letra por el padre Las Casas
podran pertenecer a una novela de aventuras de la poca: combate naval contra piratas, fuego
en la nave en que se halla Coln, hundimiento de la misma, Coln gana a nado la costa,
genoveses residentes en Lisboa le reaniman y hospedan... El nico dato en que puede
apoyarse tal episodio es en que por aquel tiempo tuvo lugar realmente cerca de Lisboa un
combate naval. As y todo, la gran mayora de los historiadores no dan crdito alguno al
mismo. Como quiera que fuere, lo cierto es que Coln pas algunos aos de su juventud en
Portugal.
Nos consta, adems, que en 1478 se cas con la portuguesa Felipa Moniz, la cual le
dio un hijo, Diego, en 1479 o 1480, y que, aproximadamente hasta sus treinta y dos aos, se
esforz sin xito por convencer de sus planes a la junta cientfica que asesoraba al rey de
Portugal en materia de viajes de descubrimiento. En 1485, lo encontrarnos ya en Castilla, en
el monasterio de La Rbida, y despus lo vemos hacer antesala en los palacios de diversos
personajes del reino, hasta que, por ltimo, a principios de 1492, los reyes catlicos le
autorizan a emprender el viaje a las Indias.
De ah en adelante, la vida del descubridor de Amrica est perfectamente
documentada. Aadamos que, en el curso de aquellos aos de espera, tuvo relaciones
extramatrimoniales con una castellana, de las que naci Hernando. Su esposa, Felipa Moniz,
haba muerto un ao despus de dar a luz a Diego.
Es sta una biografa muy corta para un hombre al que el mundo debe tanto. Todos
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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ansiamos saber de l algo ms que una simple porcin de datos escuetos. Pero ah empiezan
las grandes dificultades.
Segn los documentos alegados por los italianos de cuya autenticidad dudan no
pocos investigadores espaoles, Coln era de extraccin muy humilde. Su padre habra sido
torrero en Gnova y, posteriormente, tejedor en Savona. Los archivos de Italia guardan una
serie de papeles relativos a esa familia: las actas notariales sobre el alquiler de una casa de
Gnova perteneciente a la Iglesia, cdulas de multas y de deudas. En uno de los resguardos de
deuda figura un hijo, Christoforo Colombo, de dieciocho aos de edad, de profesin tejedor.
Existen tambin inequvocos testimonios documentales de que la familia Colombo se traslad
de Gnova a la pequea ciudad de Savona, donde se dedic a la tejedura y regent por algn
tiempo una taberna.
Vemos, pues, que se trataba de gentes de condicin modestsima. Uno no puede por
menos de preguntarse: qu posibilidades de estudio haba tenido aquel tejedor genovs de
dieciocho aos que, segn parece, con veinticinco se encontraba ya en Portugal? El hombre
que hacia 1476 lleg a Lisboa posea amplios conocimientos nuticos: pudo ejercer en
seguida el oficio de cartgrafo. Quien lea las acotaciones de sus libros comprobar que
dominaba a la perfeccin el latn y el castellano, as como, ciertamente, el italiano si bien
no se sirvi de ese idioma sino raras veces, y que saba tambin el portugus. Comprobar,
adems, que era versado en historia, geografa, geometra, religin y Sagradas Escrituras. Sus
comentarios a tal o cual pasaje interesante de una lectura reflejan a menudo que poda
contrastarla con un slido saber previo en tan distintas materias. Ahora bien, cmo, cundo,
dnde lo haba adquirido?
Las posibilidades de estudio en aquel entonces distaban mucho de las actuales. Coln
hubiera podido adquirir dicha cultura en un monasterio de haber abrazado la carrera
eclesistica. Pero nos consta que no fue as. A la luz de los documentos italianos, tuvo que
ganarse la vida muy pronto con un trabajo manual. Cabe tambin pensar que los padres de un
nio tan superdotado como debi ser el descubridor de Amrica procuraran darle una buena
instruccin recurriendo, por ejemplo, a educadores privados. Por lo que sabemos de la familia
Colombo, sin embargo, aun en el caso de que se lo hubiesen propuesto, que ya es mucho
suponer, no les habra sido posible, por falta de medios.
Segn testimonio del propio Coln, por otra parte, se puso ya a navegar a la edad de
catorce aos. La vida de un grumete en el siglo XV no era precisamente propicia al estudio de
idiomas y ciencias, mucho menos si no se haba iniciado en el mismo con anterioridad. Ms
tarde se mostrar Coln un gran conocedor de la nutica y de la marinera, buena prueba de
que pudo y supo aprovechar aquel tiempo.
De ser Coln italiano, sorprende el hecho de que no utilizara casi nunca su lengua
materna. Las mismas cartas a su banco de Gnova, el de San Giorgio, estn redactadas, contra
lo que sera de esperar, en castellano. En distintos escritos alude a este ltimo idioma como su
lengua materna. Quiz se trate tan solo de una ms de sus maniobras de simulacin, pero
algunos espaoles sostienen que nunca habl en italiano. Segn el testimonio de personas que
le conocieron, se expresaba por lo comn en un buen castellano, con cierto deje portugus.
Sin embargo, existe tambin la tradicin de que, durante los viajes de descubrimiento,
cuando, por un motivo u otro se enfureca con los marineros, echaba pestes en italiano. Y de
todos es sabido que, al dejarse uno llevar por la ira, suele volver instintivamente a la lengua
materna.
De acuerdo con la tesis italiana, Coln habra sido un autodidacta, un muchacho vido
de saber. Ahora bien, siendo as que sus conocimientos se extendieron a disciplinas como las
matemticas, la astronoma y el latn, lengua cultivada entonces tan slo en reducidos
crculos, es inimaginable que los adquiriera durante los aos de aprendizaje en la mar. A lo
sumo le serviran para completarlos. Uno tiende a pensar al pronto en estudios privados. Mas
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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quin habra pagado a sus maestros? Los libros, en aquel tiempo, no eran precisamente
baratos. O fue Coln quiz una especie de estudiante-obrero que se coste los estudios
trabajando? A juzgar por los documentos que se conservan sobre su supuesto padre,
Domenico Colombo, y la familia Colombo en general, no parece que la misma estuviera en
condiciones de drselos, si bien esa hiptesis tampoco puede descartarse en redondo.
Cuando, aos despus de la muerte del almirante de la mar ocana, Hernando Coln se
pone a escribir su historia, no ignora que el mundo se preguntar dnde haba adquirido
dichos conocimientos en latn, aritmtica, geometra y astronoma (llamada a la sazn
astrologa). Pues bien, afirma lisa y llanamente que su padre estudi en la Universidad de
Pava. Entra as en juego otra regin de Italia, Lombarda, como posible lugar de residencia, si
no ms: durante el siglo XIX, Miln, Plasencia y Mdena disputaron a Gnova el honor de
haber sido la cuna del descubridor de Amrica. Con todo, la mayor parte de los estudiosos
tienen el testimonio de Hernando por una fbula o un expediente para salir del paso. El propio
Coln, es verdad, se refiri una vez a cierta estancia en Lombarda. Mas nunca habl de
estudios universitarios. De tenerlos, no hubiera dejado de mencionarlos para calificarse ante
los cientficos de Portugal y Castilla que examinaron sus planes.
En las notas marginales de los libros que posey, demuestra Coln conocer a fondo el
patrimonio cultural del judasmo. As, una de las que figuran en la Historia rerum ubique
gestarum del papa Po II pone de manifiesto cmo estaba familiarizado con la cronologa
hebraica. Tras referirse al ao de 1481, aquel en que estaba escribiendo el comentario,
consigna en seguida el correspondiente del cmputo hebraico, 5241, la edad que tena
entonces el mundo segn la Biblia, y de ah pasa a observar que Adn muri a los ciento
treinta aos, y que la destruccin del segundo templo al que llama secunda Casa,
denominacin tpicamente hebrea, nunca usada por los no judos haba ocurrido 1413 aos
atrs. Como esa nota se conservan otras muchas. Prueban, en conjunto, que Coln dominaba
la historia hebraica y que haba penetrado en el carcter del judasmo. Cundo adquiri tal
saber? Y an otra pregunta: Qu otro navegante cristiano de aquella poca lo posey en
grado comparable? Y permtaseme citar aqu la frase que escribi en una carta a Diego de
Deza, preceptor del prncipe J uan: Pnganme el nombre que quisieren, que al fin David, Rey
muy sabio, guard ovejas y despus fue hecho rey de J erusaln; yo soy siervo de aquel mismo
Seor que puso a David en este estado. Una frase que, ciertamente, da qu pensar.
En otro libro de la Biblioteca Colombina se halla la siguiente acotacin, tambin de su
puo y letra: Gog Magog. Segn el profeta Ezequas, el nuevo David, el redentor, advendr
tras haber erigido Gog, el demonaco soberano de la tierra de Magog, un poderoso imperio.
No parece esa nota como un smbolo de aquel tiempo? Bien podra haberla escrito un judo,
pues, para los judos, el demonio Gog reinaba ya sobre Espaa.
El diario del primer viaje contiene una pgina muy significativa, fechada el 23 de
septiembre de 1492. El viaje se prolongaba, no se vea an tierra. Y como la mar estuviese
mansa y llana, murmuraba la gente diciendo: que pues all no haba mar grande, que nunca
ventara para volver a Espaa... De pronto alzse mucho la mar y sin viento era el
perodo de los huracanes ecuatoriales, cosa que asombr y apacigu a la vez a los
marineros. Comenta entonces Coln: As que muy necesario me fue la mar alta, que no
pareci, salvo el tiempo de los judos cuando salieron de Egipto contra Moiss, que los sacaba
de cautiverio.
Esa manera de reaccionar del almirante nos llena de pasmo: es tpica de los judos,
siempre prontos a ilustrar toda suerte de situaciones con lugares o episodios de la Biblia y
otras escrituras sagradas. Tal hace tambin Coln, y no slo en el caso descrito, sino muy a
menudo, clara prueba de su familiaridad con el judasmo. Para sacar de ah consecuencias
generales y objetivas, sin embargo, sera preciso considerar todas esas citas en su conjunto.
Ello ayudara indudablemente a trascender el espritu de Coln, y conducira, quiz a la
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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postre, a descifrar los numerosos enigmas que sigue an deparando.
Innumerables estudiosos se han ledo ya todos los textos de Coln. Han escrito
prolijos ensayos sobre el hecho de que el trazado de ciertas letras no es uniforme. Han
analizado la puntuacin y la longitud de sus frases, las particularidades de su latn y su
castellano, con miras a deducir de qu parte de Espaa proceda. Destaca, entre ese enjambre
de investigadores, Fritz Streicher, autor en los aos treinta de Die Columbus-Originale, obra
de gran rigor cientfico.
Ninguno de ellos parece haberse planteado a fondo el problema central (o a lo menos
ninguno ha sabido aclararlo): de dnde procedan los conocimientos de Coln.
En muchos casos, adivinamos tras su actitud un pnico cerval a considerar la hiptesis
de que el descubridor de Amrica, cuya paternidad se disputan dos grandes naciones, fue :
Dios nos libre! judo o de ascendencia juda. Algunos estn dispuestos a cualquier
compromiso con tal de excluirla del juego. De poco tiempo a esta parte, con todo, se tiende a
no descartarla tan decididamente, pues resulta ya muy difcil cerrar los ojos a los sustanciales
datos e indicios que la abonan, clave tal vez de enigmas insolubles hasta la fecha. Aun as,
pocos son los historiadores dispuestos a revisar sus teoras partiendo de nuevos criterios. Lo
mismo que en tantos otros ramos de la ciencia, quien se ha pronunciado ya sobre el tema se
aferra a su opinin como si de un dogma se tratase. Por eso, justamente, los especialistas que
estudian la vida y los orgenes de aquel gran hombre se mantienen, hoy como ayer, salvo
honrosas excepciones, divididos en dos campos y no procuran sino combatirse y confundirse
unos a otros.
Fuerza es reconocer que la vida del descubridor abunda en episodios discordantes y
controvertibles. Pongamos un ejemplo: la citada batalla martima en las proximidades del
cabo de San Vicente, en la que Coln habra combatido contra la flota genovesa, y a
consecuencia de la cual habra llegado a Lisboa. Los espaoles ven ah una prueba de que la
tesis italiana es falsa: un genovs no hubiera hecho armas contra sus coterrneos. Objecin a
la que los italianos no saben qu responder. Y cabra aducir muchos casos anlogos que
afectan, ya a una, ya a otra de las partes. Gnova, con todo, da por sentado que Coln es hijo
de la ciudad. Para evidenciarlo, muestra incluso el edificio donde naci, a saber, la Casa del-
1Olivella, situada frente a la Porta de Sant'Andrea. Desde 1887, la decora una lpida con la
siguiente inscripcin: Nulla domus titulo dignior hac. Paternis in aedibus Christophorus
Columbus pueritiam primamque juventum transegit. Ah est, pues, la casa paterna de Coln,
aqulla donde transcurri su infancia y primera juventud. Un dogma, hoy, para cualquier
italiano.
Qu oponen a ello los espaoles? Los autgrafos de Coln estn escritos en un
castellano muy fluido. Tras su estancia en Portugal, el descubridor se vali casi
exclusivamente de esa lengua, que dominaba con la seguridad con que se domina la lengua
materna. As se deja ver, sobre todo, en las notas marginales. Para los espaoles, tal hecho
constituye una prueba concluyente, cuanto ms que la tradicin italiana presenta lagunas
incolmables por lo que respecta a la enseanza del futuro gran hombre.
En lo tocante a esta cuestin, parece como si estuviera en juego el prestigio de algunas
naciones. Cierto historiador italiano, al intentar exponerle mis puntos de vista sobre el origen
de Coln, me espet: Llegue usted a donde llegue, lo importante es que Coln no sea
espaol. De un modo anlogo, pero en sentido contrario, me habl una personalidad
espaola. As son de antagnicos los puntos de vista.
Mientras en el bando italiano reina hoy la unidad en torno a Gnova, toda vez que las
ciudades lombardas han renunciado a sus pretensiones, los espaoles no saben an dnde
concentrar sus esfuerzos. Se dicen que la suma de los puntos flacos de la tesis italiana
comporta automticamente el origen hispnico del descubridor. Pero, en el fondo, no dejan de
advertir la precariedad de su posicin: los italianos presentan padres, hermanos, casa natal...;
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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ellos no pueden entrar en semejantes pormenores, por cuanto ningn lugar de Espaa posee
datos indiscutibles sobre el origen de Cristbal Coln; han de basarse tan slo en algunas de
sus observaciones y en ciertos pasajes de sus cartas, puntales demasiado inconcretos.
A fines del siglo XIX pareci que tambin Espaa podra, por fin, exhibir documentos
de familia. Se trata de las famosas actas de Pontevedra, descubiertas por el historiador Celso
Garca de la Riega y publicadas en 1898. Verosmilmente del siglo XV, se refieren a ciertos
Domingo, Bartholomeo y Blanca Coln, habitantes de aquella ciudad costera de Galicia.
Registran algunas operaciones mercantiles entre esa familia y la de ciertos Fonterossa, y
mencionan el matrimonio de Domingo Coln con Susana Fonterossa.
Noticias sensacionales. Los nombres de pila de los Coln pontevedreses, Domingo,
Bartholomeo y Blanca, coincidan con los del padre, el hermano y la hermana,
respectivamente, del descubridor de Amrica, cuya madre se llam Susana Fonterossa. La
familia Fonterossa estaba documentada en un lugar a cuatro millas de Gnova por el siglo
XV, y algunos estudiosos haban sostenido que era hebrea. Tambin se conocan ya, por otra
parte, los documentos relativos a una familia Colom condenada a la hoguera en Tarragona en
1489 por judaizante y emparentada con otra de nombre Fonterossa.
En suma, las actas de Pontevedra anunciaban un compromiso entre todas las tesis.
Adems de establecer la espaolidad de Coln, indicaban que era de origen hebraico y, a la
vez, que su madre proceda de los alrededores de Gnova.
Algunos expertos las declararon autnticas. Ya podemos imaginarnos el alborozo de
los espaoles. Multitud de estudiosos se pusieron a indagar todo posible nexo entre la vida de
Coln y Pontevedra, trabajo que no dej de dar sus frutos. Comprobaron, por ejemplo, que,
para bautizar las tierras del Nuevo Mundo, Coln haba recurrido a topnimos de las
cercanas de Pontevedra: Puente de la Galera, Puente Lanzada, Porto Santo, San Salvador.
Pero aquella exaltacin se deshinch de golpe cuando los veintitrs documentos de
Pontevedra, sometidos a riguroso examen en Madrid por la Real Academia de la Historia, se
revelaron, a lo menos en gran parte, falsificaciones. En un dictamen del 19 de octubre de 1928
fueron pblicamente reprobados por eminentes historiadores espaoles.
Hoy da nadie habla ya de las actas de Pontevedra. Si uno pregunta a estudiosos
espaoles por las mismas, se encogen de hombros.
Dos aos despus de la dura sentencia de la Real Academia de la Historia, sale a luz
un nuevo documento, del que se conserva una copia, dicen, en la biblioteca de la Universidad
de Barcelona. El original, redactado al parecer por el conde Giovanni dei Borromei en 1494
o sea mientras Coln estaba preparando su tercer viaje, se halla en la Casa dei Borromei,
solar de la familia. El folio que lo contiene se encontr dentro de un libro perteneciente al
propio Giovanni dei Borromei. He aqu el texto:
Yo. Giovanni dei Borromei, me he comprometido a no revelar la verdad que me
comunic en secreto el seor Fiero de Angliera, pero para que se tenga memoria de la misma
confieso ante la posterioridad que Cristbal Coln es de origen mallorqun y no ligur. Y dicho
Piero de Angliera aadi que J uan Coln cometi tal engao por motivos religiosos y
polticos a fin de obtener la ayuda del rey espaol. Y quiero decir adems que Coln y Colom
son idnticos, pues Cristbal Coln Canajola, hijo de Domenico y Susana Fontanarossa, que
vive en Gnova, no debe confundirse con el navegante de las Indias Occidentales. Brgamo,
en el ao del Seor 1494.

El hallazgo de ese manuscrito, pese a ratificar la tesis del origen mallorqun de Coln,
no hizo ya mucho ruido. Los estudiosos espaoles estaban escarmentados por la triste
experiencia de las actas de Pontevedra.
A fines del siglo XIX y principios del XX se crey que los asuntos en litigio estaban
por aclararse. Tanto mayor fue la decepcin en 1928. Con todo, los espaoles no cejaron en
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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su empeo por desmontar la tesis italiana, y los italianos, a su vez, redoblaron sus ataques
contra los puntos dbiles de la espaola.
Los italianos aducen numerosos testimonios indicativos de que Coln pasaba por
extranjero en Espaa. En particular, las actas del proceso que Diego Coln entabl contra el
fisco espaol porque el rey no le conceda los privilegios acordados en las capitulaciones con
su padre. El tribunal rechaz la demanda de Diego basndose en que los reyes slo podan
otorgar tales prerrogativas a naturales de Espaa o a extranjeros que llevaran residiendo en
ella ms de diez aos. Durante la vista de la causa, declararon una serie de personas que
decan haber conocido personalmente a Coln. Segn esos testigos, hablaba el castellano con
acento extranjero, y haba dado muestras en repetidas ocasiones de que no se consideraba
ciudadano espaol.
En la Historia General de las Indias, el padre Las Casas refiere que Coln y su
hermano Bartolom hubieron de afrontar en Amrica repetidos actos de indisciplina de los
expedicionarios espaoles, y lo atribuye a que stos los miraban con malos ojos por ser
extranjeros.
Numerosos contemporneos de Coln le tienen por genovs. En el encabezamiento de
una carta a l dirigida, el magistrado de San Giorgio, de Gnova, le llama clarissime
amantissime que concivis, o sea conciudadano.
Los italianos objetan a los espaoles, por otra parte, que basan sus teoras en
documentos que no son orignales, sino copias, o incluso copias de copias.
El libro de Salvador de Madariaga sobre Coln representa, en cierto modo, un
compromiso entre ambos frentes. Sostiene que los Colombo descendan de judos espaoles
que se haban establecido en Gnova por el siglo XIV y convertido al cristianismo. Coln,
pues, no habra hecho ms que retornar a la patria de sus antepasados.
Esa tesis es interesantsima, y Madariaga la documenta indirectamente con una serie
de detalles significativos, como por ejemplo la transformacin del nombre de Coln en
Colombo, y luego, otra vez, en Coln. No afronta, sin embargo, un problema capital.
En 1391, como se ha dicho ms arriba, los judos de Espaa sufrieron atroces
persecuciones. Muchos tuvieron que convertirse al cristianismo. Otros huyeron para salvar la
vida. Los judos de Sevilla, alrededor de una cuarta parte de los habitantes de la ciudad, en la
que ocupaban altas posiciones administrativas y econmicas, debieron abandonarla. Cosa
interesante: en la antigua judera vinieron a instalarse como sucesores suyos numerosos
mercaderes genoveses.
De estar Madariaga en lo cierto, los Coln, judos espaoles, se habran refugiado
entonces en Italia, lo cual es, claro est, verosmil, pues los prncipes italianos de aquel
tiempo acogan de buena gana a los perseguidos sefarditas. Ahora bien, uno se pregunta por
qu un descendiente de aquellos Coln habra vuelto a Espaa justamente cuando la
Inquisicin se hallaba en su apogeo. No tenemos noticia de casos anlogos. Mientras Coln
vivi en Espaa, se proceda al exterminio de los marranos y se preparaba la expulsin de los
judos, consumada al emprenderse el primer viaje de descubrimiento.
La Iglesia desplegaba un celo sin precedentes para desenmascarar a los judos secretos
y falsos conversos, y las delaciones no respetaban a nadie.
Madariaga no se plantea esa dificultad. Es de justicia, con todo, subrayar la firmeza
con que aboga por el origen hebraico de Coln contra el parecer de la gran mayora de los
estudiosos, cualesquiera que sea su nacionalidad. El concluye: si se acepta que Coln
desciende de judos espaoles, muchos puntos oscuros de la vida del insigne navegante pasan
a ser ms claros y ms explicables.
La tesis de Madariaga, si bien da a Gnova por lugar natal, es difcilmente conciliable
con la italiana en cuanto a 'a familia del descubridor. Sin duda, de ser vlida, supondra otros
Colombo.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Demos ahora la palabra por un momento al obispo Las Casas, el bigrafo de Coln
que, pocas dcadas despus de su muerte, tuvo acceso a documentos originales y pudo hablar
con gentes que le conocieron y examinar los archivos de la familia. Investigaciones recientes,
sobre todo el hallazgo en la Biblioteca Nacional de Pars de una carta dirigida en 1510 por
trescientos noventa marranos de Sevilla a la reina J uana la Loca, mueven a pensar que
descenda de marranos. El obispo era de Sevilla, y muchos de los firmantes de tal escrito se
llamaban como l, Las Casas. Tngase en cuenta, por otra parte, las dificultades con que
tropez al regresar de las Indias Occidentales a Espaa. Hago todas estas consideraciones
previas porque, si el obispo Las Casas fue, como parece, de origen marrano, conviene pasar
por el tamiz la imagen que da de Coln. ste, pese a todos sus esfuerzos por oscurecer su
pasado y confundir a los curiosos, se muestra a menudo imprudente en escritos ntimos o
destinados a Diego. Se le escapan entonces detalles que hubieran podido comprometerle.
Cuando Las Casas se ocup de l, estando ya muerto, poco poda perjudicarle, pero s a sus
descendientes, empeados en continuos procesos contra la Corona espaola por el
incumplimiento de las mercedes concedidas a Coln. No hay que descartar, pues, la
posibilidad de que el bigrafo, celoso del buen nombre de la familia del descubridor,
procurara omitir ciertos aspectos de su vida que la hubieran empaado, cuanto ms si l
mismo no era castellano viejo.
El obispo Las Casas consigna, sin embargo, algunos pormenores de gran importancia,
ya que podran, segn y cmo, fundamentar una versin comn talo-espaola coincidente
con la de Madariaga. Dice que los abuelos y padres del descubridor haban residido en
Lombarda, de donde se marcharon por ciertos reveses de fortuna, y que ste, en Espaa,
volvi a adoptar el nombre familiar originario, Coln indica as, indirectamente, la
transformacin previa en Colombo, tras servirse de una forma apocopada, Colom.
Madariaga no ha dejado de investigar el nombre primitivo de la familia. En las notas
de su libro cita a tres judos llamados Coln que vivieron en Lombarda entre los siglos XVI y
XVIII.
Hace ya bastantes aos, cuando an no conoca en absoluto la obra del estudioso
espaol, tambin yo di, en el curso de mis investigaciones, con algunos Coln residentes en
Lombarda, y por cierto dentro del mismo siglo en que, segn Las Casas, habitaron all los
progenitores del descubridor de Amrica. Ahora bien, yo no pens en la posibilidad de que
fuesen judos espaoles emigrados a Italia, sino en el consabido hecho de que, en la Edad
Media, por lo comn, los judos tomaban o les daban el nombre de la ciudad de
procedencia. Creo, con todo, que los Coln modernos citados por Madariaga en su libro, sin
describirlos, se identifican con dichas familias medievales.
El rabino J osef Ben Salomo Coln naci en Chambry. Expulsados los judos de
Saboya, pas a Mestre, cerca de Venecia. Fue rabino en Mantua y en Bolonia, y ms tarde en
Pava. Fue el talmudista ms clebre de su poca, y tuvo numerosos discpulos, procedentes
de distintos pases de Europa. Predic sin pausa la solidaridad entre todos los judos, donde
quiera que habitasen, e intent traducir sus palabras en obras. Indujo, por ejemplo, a las
comunidades hebreas de Lombarda a pagar cantidades fijas para auxiliar a los hermanos
perseguidos de otras comunidades, incluso del extranjero, ya facilitndoles la huida, y
rescatando a los cautivos. Muri en 1480.
Otros Coln lombardos fueron cierto rabino J osef (siglo XIII) y un mdico del mismo
nombre (siglo XV).
Tambin en el siglo XV, hubo en el Piamonte familias judas apellidadas Colombo,
Coln en el dialecto local.
Todos esos Coln procedan del rea germano-francesa centralizada en Colonia. La
histrica ciudad del Rin posee una larga tradicin hebraica. Fue fundada hace casi dos mil
aos como un castrum, campamento fijo, por los romanos, quienes la llamaron Colonia
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Agrippina. Punto de confluencia de importantes vas comerciales, pronto vinieron a
establecerse en su recinto mercaderes fenicios y hebreos. Con el tiempo, el atributo Agrippina
cay en desuso y la ciudad pas a ser conocida meramente por Colonia. Atrajo cada vez a ms
judos, que formaron en ella una de las comunidades hebreas ms antiguas de Europa. Se
conservan ordenanzas del siglo IV relativas a la misma. Durante la Edad Media, acudan a las
ferias de la ciudad miembros de todas las dems comunidades hebreas renanas.
Con lo que acabo de decir, quiero nicamente demostrar que en la Italia medieval
hubo tambin familias Coln que no procedan de Espaa, sino de Alemania. Su entronque
con el descubridor de Amrica es ya harina de otro costal, pero valdra la pena indagarlo. De
confirmarse, los rasgos judaicos que advertimos en su personalidad quedaran explicados.
Se apellidaron asimismo como el gran navegante, en la Edad Media, judos de Francia.
En 1250 se juzg en Carcasona a cierto Petrus Columbus, mencionado tambin a la francesa
como Fierre Colomb. J udo bautizado, tuvo que responder a la acusacin de seguir
observando en secreto los preceptos y ritos hebraicos.
Claro est, encontramos, por otra parte, el apellido Coln entre los sefarditas que
huyeron de Espaa. Destacan los que se establecieron en msterdam, uno de cuyos
descendientes fue el clebre J acob Coln, autor a mediados del siglo XVII de un atlas marino
que los navegantes utilizaron despus largo tiempo.
En Catalua era un apellido bastante difundido, tambin entre los conversos. Segn
se ha dicho arriba, las actas del Santo Oficio registran el caso de una familia Coln ejecutada
en Tarragona. Mientras Cristbal Coln andaba de corte en corte para hallar apoyo a sus
planes, el 18 de julio de 1489 fueron mandados a la hoguera en aquella ciudad, con vestiduras
penitenciales, los marranos Andreo Colom, su mujer, Blanca, y su suegra, Francesca. Todos
ellos confesaron que, pese al bautismo, se haban mantenido fieles en sus adentros a la ley
mosaica.
En 1461, cuando an no exista la Inquisicin de los Reyes Catlicos, tuvo lugar en
Valencia un proceso contra Thom Colom, su mujer, Eleonora, y su joven hijo J oan,
probablemente uno de los primeros efectuados contra una familia de conversos. Se les acus
de haber lavado, vestido y enterrado a un difunto la madre de Eleonora, Clara segn el
rito judaico.

Algunos estudiosos han notado que Coln proclama contra viento y marea sus
convicciones religiosas. Se condujo a ese respecto como los conversos de aquel periodo,
que deban estar siempre atentos a hacer gala de cristianismo. Igualmente notable es su
sentido de la familia: se desvel por asegurar medios econmicos y cargos honorficos no slo
a sus hijos, sino a todas las generaciones sucesivas de su descendencia. Actitud en la que
muchos han visto un rasgo italiano, pero que es tambin tpica de los hebreos.
De los escritos de Coln se desprende que los primeros impulsos para el
descubrimiento de nuevas tierras no se formaron a base de clculos cientficos, sino de la
interpretacin de las predicciones de Isaas, su gran gua espiritual. La mayor parte de los
pasajes del Libro de los Profetas que Coln transcribi de su propio puo son de Isaas. En
sus cartas le cita una y otra vez. particularmente estos dos versculos:
S, se renen las naves para m, con los navos de Tarsis a la cabeza, para traer de
lejos a tus hijos con su oro y su plata, para el nombre de Yav, tu Dios; para el Santo de
Israel, que te glorifica. (60, 9.)
Porque he aqu que voy a crear unos cielos nuevos y una tierra nueva, y ya no se
recordar lo pasado, ni vendr ms a la mente. (65, 17.)
Despus ver en el feliz xito de su empresa una confirmacin de las profecas de
Isaas.
Consta, por otra parte, que Coln ley diversas obras de autores hebreos. Entre otras,
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
52
la de Flavio J osefo sobre la cada del antiguo Estado judo, y De Nativitatibus, de Abraham
ibn Esras. Tambin una sobre el Mesas escrita por el renegado Samjel ibn Abbas, de
Marruecos, ex rabino, de la que transcribi algunos captulos. Uno se pregunta por qu le
interesaron los argumentos de ese apstata judo. Era por aquel entonces inslito que un
cristiano leyera libros hebraicos. Por otra parte, lo que le interesaba a Coln eran los viajes
martimos y la ciencia nutica.
Otro punto que valdra la pena investigar a fondo es cmo se comport el descubridor
de Amrica en cuanto cristiano. De ser un converso, es decir, un judo convertido
autnticamente al cristianismo y no un marrano, su actitud religiosa resulta ms comprensible.
No cabe duda de que conoca a la perfeccin el Antiguo Testamento, y que las doctrinas del
mismo impregnaron su modo de pensar. Recordemos la carta al preceptor del prncipe J uan en
que se deca orgulloso de servir al Dios de la casa de David. Pugn tenazmente para que los
Reyes Catlicos le autorizaran a ostentar el ttulo de don. Algunos estudiosos lo atribuyen
al hecho de que los judos no podan llevarlo, por decreto de J uan II de Castilla, promulgado
en Valladolid el 2 de enero de 1412.
Cuando Coln, en mayo de 1493, fue ennoblecido, recibi un escudo de armas con
una torre y un len: un gran honor, segn Madariaga, por cuanto eran las mismas figuras del
de los reyes de Castilla y Len.
Los conocimientos de Coln sobre el judasmo, sus acotaciones al Libro de los
Profetas, que estudi con ahnco, sus frecuentes citas de Isaas, y tambin del Libro de
Esdras..., no fueron tan slo parte integrante de su cultura, sino primariamente de su fe. Para
muchos conversos sinceros, Cristo haba sido el renovador de la religin hebraica, de modo
que la fe verdadera, el cristianismo, constitua, a la vez que una transformacin, una
continuacin de aqulla. Un camino directo llevaba del monte Sina a la fe cristiana. Tal
actitud observamos en Coln. Se manifiesta, por ejemplo, en su afn por liberar a J erusaln de
los musulmanes, idea que le preocup despus de sus viajes y poco antes de su muerte.
Viene aqu al caso hablar de cierto signo que llam la atencin, en los aos treinta, a
un estudioso hebreo de los Estados Unidos, Maurice David. Lo interpret como una
abreviatura de la bendicin hebraica Baruch Haschem (Alabado sea el Seor) mediante las
iniciales de las dos palabras, bet y hai.
Maurice David hall ese signo en una carta de Coln a su hijo Diego, de fecha 29 de
diciembre de 1504. Como Diego haba nacido del matrimonio con Felipa Moniz,
probablemente de origen marrano, consider que se trataba de una alusin a tal descendencia.
Yo lo he encontrado en otras doce cartas de Coln, a saber, las del 21 de noviembre de
1504, 28 de noviembre de 1504, 3 de diciembre de 1504, 21 de diciembre de 1504, 24 de
diciembre de 1504, 5 de febrero de 1505, 18 de febrero de 1505, 24 de febrero de 1505, y dos
ms de fecha ilegible.
Algunos estudiosos lo han interpretado como una marca del archivero de los Veragua.
Fritz Streicher, en cambio, que goza de gran prestigio entre los especialistas espaoles y que
ha estudiado la escritura de Coln y ha examinado escrupulosamente cada punto, cada coma y
cada rasgo de pluma, comenta: En todas las cartas a Diego, desde la del 21 de noviembre de
1504, se observa en el ngulo superior izquierdo un rasgo trazado por la mano de Coln;
puesto que slo aparece en las cartas a Diego, puede interpretarse como un signo afectuoso de
identificacin paterna (Spanische Forschungen, I, 1928). Streicher, aplicado como tantos
otros estudiosos a leer el origen de Coln en las peculiaridades de su castellano l habla de
catalanismos, rechaza rotundamente la posibilidad de que procediese de judos, pero
admite, segn acabamos de ver, que dicho rasgo era un signo convenido entre padre e hijo.
Tambin Madariaga se ha interesado por el hallazgo de Maurice David. Pese a tener al
descubridor de Amrica por descendiente de conversos, cree que no se trata de un signo
hebraico porque en las mismas cartas hay una cruz.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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La cruz, sin embargo, aparece en toda la correspondencia de la poca. Significaba en
nombre de Dios, y el espaol que no la pona en sus cartas se haca automticamente
sospechoso. Tengamos en cuenta la actitud tpica de los marranos: mostrarse en pblico cien
por cien uno dira ciento cincuenta por cien cristianos y, a la vez, dar testimonio de su
apego a la antigua religin en el seno de reducidos crculos familiares. Acostumbraban
casarse entre s para evitar que se debilitaran los vnculos que les unan an al judasmo.
Nunca dejaban de ir a misa los domingos; en la intimidad de la familia observaban
escrupulosamente los preceptos judaicos, por ms riesgo que ello entraara. El uso simultneo
de ambos signos en escritos dirigidos a personas de confianza sera, pues, muy conforme a ese
doble juego de los marranos.
Si Coln era converso o marrano, le importaba defenderse de aquel mundo de
inquisidores y autos de fe ponindoles ante las narices el signo de la cruz, por si acaso las
metan all donde no deban; por otra parte, para s mismo y para su hijo, deca en cifra y en la
lengua de sus mayores: Alabado sea el Seor.
Madariaga no est, en realidad, muy lejos de esa interpretacin cuando aventura la
hiptesis de que el enigmtico signo representa una advertencia de padre a hijo o una
tradicin familiar.
Por mi parte, al examinar en el Archivo de Indias de Sevilla uno de los originales de
dichas cartas, el primero que me mostraron se trataba de la carta del 5 de febrero de 1505
, me pareci al punto que Maurice David tena razn. Mientras el texto est escrito en
caracteres latinos y de izquierda a derecha, el rasgo interpretado por aqul, como bet-hai va
de derecha a izquierda, al modo semtico. Adems, se encuentra sobre la primera palabra del
texto, como en las cartas de los judos devotos. Sino que, tanto la primera palabra como el
signo sobrepuesto se hallan, no a la derecha de la lnea, sino a la izquierda, por estar escrita la
carta al modo latino.
Si se tratara de un signo cualquiera convenido entre padre e hijo, como supone
Streicher, lo lgico hubiera sido, para un cristiano de pura cepa que siempre escriba de
izquierda a derecha, trazarlo en la misma direccin que las lneas del texto, y no en sentido
opuesto.
En todas las cartas a Diego de los ltimos aos de vida de Coln hallamos el mismo
signo, trazado de la misma manera y situado en el mismo lugar. Pero la que ms me
impresion fue la del 25 de febrero de 1505. La letra del texto no es la de Coln. Debi
dictarlo. No olvidemos que estuvo a menudo enfermo y que padeca de gota, de modo que los
dolores le impedan a veces escribir. Ahora bien, la firma s es autgrafa, y arriba figura
tambin el enigmtico signo, y est escrito claramente por la misma mano: no puede, pues,
deberse a la pluma de un archivero o de un copista.
Examin esos documentos junto con el profesor Pea. El hombre, poco dispuesto en
principio a aceptar mis teoras, no hizo gran caso de la carta del 5 de febrero. Mas, al estudiar
la del 25 de febrero, su escepticismo pareci disminuir, particularmente cuando yo le dibuj
todas las formas posibles de Baruch Haschem. Me objet entonces, siguiendo a Madariaga, la
presencia de una cruz. Yo le expuse las conclusiones a que ya haba llegado: si nos hallamos
de verdad ante un bet-hai, se trata sin duda de un signo de la tradicin marrana, de un
testimonio a su hijo Diego: ...no olvides de dnde vienes; la cruz es un tributo a la religin
oficial, pero en el seno de la familia debemos perseverar en las creencias de nuestros
mayores. Claro est, Coln no traz el signo tan distintamente como para que cualquiera
pudiese entenderlo. Ello habra ido contra la cautela tpica de los marranos, siempre atentos a
no poner de manifiesto su intimidad. El bet-hai deba ser irreconocible para un extrao; de ah
que aparezca a primera vista como un simple garabato. Tales argumentos impresionaron
muchsimo al profesor Pea, aunque no hasta el punto de convencerle plenamente. Verdad es
que, segn advert, los estudiosos espaoles no tenan por entonces la menor noticia de la
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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hiptesis de Maurice David; para ellos slo contaba la de Fritz Streicher.


Firma de Coln en una carta dirigida a su hijo Diego, en la que aparece el bet-hai.

Las cartas a Diego encabezadas por tan enigmtico signo, abreviatura quiz de la
bendicin hebrea Baruch Haschem, presentan al pie, adems, una extraa firma en forma de
tringulo. Ha sido tambin objeto de muchos dimes y diretes entre los estudiosos, sin que
hasta ahora haya llegado ninguno a una interpretacin segura o a gusto de todos. Encima de la
lnea que contiene el nombre, hay las siguientes letras, as dispuestas:

S
S A S
X M Y

Dado el espritu de la poca, lo ms probable es que sean una frmula religiosa. Los
partidarios de la ascendencia hebrea de Coln leen:

Shaday
Shaday Adonai Shaday
Chesed Moleh Yehova

(Seor, Seor Dios Seor, Dios ten piedad.)

Completan, pues, las siete siglas con palabras hebreas, ordenadas, por supuesto, de
derecha a izquierda.
Mientras por parte juda hay acuerdo en torno a esa lectura, por parte cristiana existen
diversas. Entre otras, estas tres:

Servas
Sum Altissimi Salvatoris
Xriste Mara Yesu

Servidor

Sus Altezas Sacras
Xristo Mara Ysabel

Salvo

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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Sanctum Altissimum Sepulcrum
Xriste Mara Yesus

La firma misma: Xpo Ferens, forma la base del tringulo. Los dos puntos que
aparecen delante de la palabra Xpo, en castellano se llama colon, y los estudiosos
convienen en que sustituyen al apellido del descubridor. Xpo es la abreviatura de Cristo. En
cuanto al vocablo Ferens, reina gran diversidad de pareceres; unos lo explican a partir del
latn, otros del hebreo, involucrndose a veces en el asunto el hecho de que Coln evitaba
escribir completo su nombre de pila cristiano, Cristbal o Christophorus. Mas entrar en esas
especulaciones, todas poco convincentes, nos llevara demasiado lejos.
: Xpo Ferens slo figura en las cartas con el signo bet-hai. En las cartas a Diego
donde ste no aparece, encontramos el mismo tringulo, pero su base es distinta: estn
firmadas El Almirante. No tienen un carcter tan ntimo, y Diego deba poder mostrarlas a
otras personas.
Algunos estudiosos hebreos apuntan que la disposicin de la firma en tringulo
recuerda las inscripciones sepulcrales de antiguos cementerios judos de Espaa y del Sur de
Francia. Es imposible, sin embargo, demostrar que Coln la eligiera justamente por ese
motivo.


Firma de Coln en una carta dirigida a su hijo Diego, en la que no aparece el bet-hai.

Claro est, hay an quien la tiene ms por un adorno que por un monograma. Pero en
el acta por la que Coln constituy un mayorazgo, que tambin puede considerarse su
testamento, con fecha del 22 de febrero de 1498, se lee: D. Diego, mi hijo, o cualquier otro
que heredare este mayorazgo, despus de haber heredado y estado en posesin de ello, firme
de mi firma, la cual agora acostumbro, que es una X con una S encima y una M con una A
romana con una S encima, con sus rayas y vrgulas, como yo agora fago y se parecer por mis
firmas, de las cuales encima, y encima de ella una S y despus una Y griega se hallarn
muchas y por esta parecer. Es interesante subrayar que no indica las siglas de arriba abajo,
sino de abajo arriba.
No cabe duda de que la interpretacin de tal firma seguir ocupando todava a los
estudiosos largo tiempo, quiz por siempre jams: uno de tantos enigmas que presenta el caso
de Coln.

El nombre de pila Christophorus portador de Cristo era adoptado por
numerosos judos al bautizarse. Algunos investigadores ponen en relacin tal uso con el
origen del descubridor de Amrica. Esas especulaciones con su nombre van an ms lejos. Se
ha hecho hincapi en que Colombo significa paloma, smbolo del Espritu Santo y del acto del
bautismo para la Iglesia Catlica.

El mismo Pietro de Angliera mencionado en el supuesto manuscrito del conde
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Giovanni dei Borromei refiere que, en 1499, Francisco de Bobadilla, el sucesor de Coln en el
gobierno de las Indias Occidentales, entreg a los Reyes Catlicos cartas del navegante
dirigidas a su hermano Bartolom y redactadas en una escritura desconocida. No nos consta
que ninguno de los dos dominara otra escritura que la latina. Mas, de ser cierta la informacin
de Pietro de Angliera conocido tambin por Pietro Martire, cmo habramos de
interpretarla? Eran acaso cartas escritas en cifra? O existe otra posibilidad?
Madariaga opina que la familia Coln, descendiente de conversos, dominaba el
alfabeto hebreo, y que probablemente tales cartas estaban redactadas en castellano, pero con
caracteres hebreos. Por desgracia, no se conservan y, siendo as que Bobadilla fue un enemigo
acrrimo de Coln, poco podemos fiarnos de su testimonio, el nico con que contamos al
respecto.

Diversos estudiosos, en fin, han pretendido encuadrar a Coln, extranjero en todas
partes, en la categora de los aptridas. En este orden de cosas, lo que salta a la vista es que
Coln se comport por doquier como un perseguido y un desarraigado. Las fronteras nunca
significaron nada para l. Quiz fuese una especie de cosmopolita de aquella poca, que no se
senta vinculado a ningn pas y que deseaba ofrecer a toda la humanidad sus descubrimientos
destinados a llenar los blancos de las cartas geogrficas.
La figura del descubridor de Amrica ha ido modificndose sin cesar, sobre todo
desde mediados del siglo XIX: no en vano ha sido denominado siglo de la muerte de los
hroes. A todas luces, nos hallamos ante un fantico que no pensaba sino en la realizacin de
sus ideas. Pero quiz lo que ms nos asombra es este otro hecho: nunca lleg a apercibirse del
alcance de su descubrimiento. Realiz sus planes sin darse cuenta de lo que realmente estaba
llevando a cabo. La extraordinaria imaginacin que le permiti concebir sus gestas y le dio
recursos para encararse con los grandes de la poca le desvalora a ojos de algunos autores
contemporneos, pronto a tacharlo de iluso. Olvidan que nos las habernos con un hombre
interesado, por lo que fuese, en ocultar su identidad. A preguntas precisas deba dar respuestas
plausibles, lo cual, en su caso, requera una gran dosis de imaginacin. l, por fortuna, posea
esa facultad en grado superlativo. Y como por entonces las posibilidades de comprobar
escaseaban, pudo darle rienda suelta.
Para completar su semblanza, debemos an referimos a la llamada sed de oro,
ostensible, tanto en las cartas a los Reyes Catlicos como en las notas marginales de los libros
de la Biblioteca Colombina. Algunos estudiosos creen ver ah un rasgo hebraico.
Verdad es que el pueblo hebreo, siempre con un pie en el aire, se ha caracterizado a lo
largo de siglos y siglos por un inters agudsimo en la posesin de bienes muebles poco
voluminosos o sea, fcilmente transportables, y en particular del metal que tiene valor en
todo el mundo. Ahora bien, cuando el descubrimiento de Amrica, la fiebre del oro estaba
muy extendida. Vamos a considerar a cuantos la padecieron judos o descendientes judos?
Del conjunto de docenas y docenas de libros que diversos autores han escrito en
diversas pocas y desde diversos puntos de vista sobre Coln, vino a cobrar forma ante mis
ojos, en un momento dado, un personaje muy distinto al de cada una de mis lecturas. Me
ayud sin duda a tener esa intuicin la perspectiva de que hoy gozamos. Durante las ltimas
persecuciones antisemitas conoc a un sin fin de personas que trataban desesperadamente de
ocultar su pasado y su origen, temerosas siempre, aun en los contactos ms normales con el
prjimo, de que sus interlocutores no salieran con la pregunta: De qu clase de familia eres
hijo? Si en efecto se les formulaba, procuraban cambiar de tema o responder con evasivas. No
queran caer en una de tantas posibles trampas. De ah que adoptasen por sistema una tctica
de camuflaje.
Coln va de pas en pas sin echar races en ninguno, y parece no sentirse tampoco
vinculado en lo ms mnimo a su supuesta ciudad natal, Gnova. Tras el rechazo de sus planes
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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por los reyes de Portugal y de Espaa, manda a su hermano Bartolom a ofrecrselos al de
Inglaterra, en vez de dirigirse a la Repblica de Gnova, una de las mximas potencias
martimas medievales.
Tena sin duda buenos motivos para no volver a Portugal pas que haba
abandonado en circunstancias misteriosas, pues desde la oferta de un salvoconducto y de
impunidad por parte del propio rey, J uan II. Los tuvo tambin para no regresar a Gnova?
Quiz su participacin en dicha batalla contra la flota genovesa? O se invent ese lance,
como tantas otras cosas, para darse tono? Sea como fuere, uno de los rasgos caractersticos
que se advierten en l es un complejo de inferioridad relacionado con su origen, que intent
superar adoptando un porte arrogante o con fbulas ennoblecedoras. Al retornar a Espaa de
su gloriosa expedicin, colmado de ttulos y honores, declara sin ms ni ms: No soy el
primer Almirante de mi familia.
Nos hallamos, en suma, ante un hombre que se siente perseguido, sin patria, que trata
de disimular su origen.
Ni siquiera difunto hallara reposo. El destino del cadver del descubridor de Amrica
ha sido similar al de sus cartas y documentos en general. Sepultado primero en un convento
franciscano de Valladolid, a los pocos aos se le desenterr para que yaciera en el de cartujos
de Las Cuevas. All cuid de la tumba el padre Gorricio, amigo ntimo de Coln, con quien
estuvo en contacto hasta el fin de su vida. A la muerte de Diego, en 1536, los restos del
navegante fueron llevados junto con los del hijo allende el Atlntico y depositados bajo la
capilla mayor de la catedral de Santo Domingo. En 1795, cedida la mitad de esa isla a los
franceses en virtud de un tratado, pasaron a La Habana. Cuando, en 1898, los espaoles
pierden la guerra con los Estados Unidos y deben retirarse de sus ltimos dominios en
ultramar, se traen consigo a la Pennsula Ibrica la osamenta de Coln y la sepultan en la
catedral de Sevilla, donde est todava hoy. Ahora bien, para aumentar los enigmas en torno al
personaje, resulta que, en 1877, al abrir una tumba de la catedral de Santo Domingo, se hall
en la misma un atad que, a juicio de algunos estudiosos, contiene los verdaderos restos de
Coln.
Pero volvamos, tras ese inciso, a la personalidad del gran hombre. En cierto punto de
mis indagaciones, yo me dije: Olvida que han transcurrido cuatrocientos cincuenta aos
desde su muerte; considralo partiendo de su pasado inmediato que, para muchos de
nuestros contemporneos, parece an presente; compralo con personas que has conocido;
quiz as podrs formarte de l una imagen aceptable. Y me lo imagin andrajosamente
vestido, con su hijito de la mano, llamando a la puerta del convento de La Rbida para pedir
asilo. Cuntas veces no se han repetido escenas anlogas en la historia reciente! Hombres
perseguidos que negaban su pasado, sin presente, vuelto contra ellos, y sin futuro,
inconcebible como realidad, de no querer dar en la esquizofrenia; hombres que disfrazan su
identidad llevados por el instinto de conservacin ante puertas tal vez acogedoras, como las
de! convento de La Rbida, y acaso asimismo con un hijo de corta edad, el ltimo que les
quedaba, por todo bien. Tema igualmente Coln, al llegar a Espaa, un presente que
amenazaba destruirle, ser una vctima ms de la persecucin que estaba perpetrndose en ella?

Para los fines de este estudio esclarecer por qu los judos y marranos espaoles
apoyaron los planes de Cotn, no es trascendental determinar si el descubridor de Amrica
era judo, descendiente de judos o cristiano viejo, ni si haba nacido en Italia o en Espaa. Si
me he detenido en los ardides del propio Coln y de su familia para velar su ascendencia, ha
sido tan slo porque tal conducta, en la Espaa de la Inquisicin, era tpica de los hombres
perseguidos por pertenecer a determinado grupo social. Lo fue entonces, lo es hoy y lo ser
siempre en anlogas circunstancias. Recientemente, muchos judos, para salvar la vida, hacan
todo lo posible para ocultar su origen: llevaban en el pecho grandes cruces cristianas,
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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frecuentaban muy a menudo la iglesia... Al familiarizarse con la figura de Coln, uno no
puede por menos de identificar su actitud con la de personas que yo mismo conoc durante
una poca trgica.
En la segunda mitad del siglo pasado, diversos crculos se esforzaron por lograr que se
beatificara y santificara a quien, descubriendo el Nuevo Mundo, haba ganado para el
catolicismo a millones de almas. El promotor de tal campaa fue el conde francs Roselle de
Lorique. En 1866, el papa Po IX encarg al arzobispo de Burdeos, cardenal Donnet, que
instruyera la causa de beatificacin. El asunto sali incluso a relucir en el concilio de 1870.
En 1892, con motivo del cuatricentenario del descubrimiento de Amrica, el Estado de
Colombia se adhiri oficialmente a la demanda. Tanto Po IX como Len XIII estaban a favor
de la misma. Sin embargo, tras estudiar los documentos sobre Coln conservados en los
archivos vaticanos, el Santo Oficio la deneg, alegando ciertas mculas en su vida privada.
Ahora bien, a mi entender, la negativa debi fundarse en otras razones de mayor
entidad. La vida privada de Coln no fue ms pecaminosa que la de tantos hombres laicos y
eclesisticos de su tiempo, quienes no slo tenan queridas oficiales e hijos espurios, sino que
agraciaban a stos con altos cargos eclesisticos. El Papa reinante en tiempo del
descubrimiento de Amrica, Alejandro VI, de la familia valenciana de los Borja, en la misma
bula de 1493 por la que reparti el Nuevo Mundo entre espaoles y portugueses, califica a
Coln de hijo dilectsimo, particularmente digno de estima y predestinado por sus mritos a
tan alta empresa. Por qu la misma Roma lo valor de un modo tan distinto cuatro siglos ms
tarde?
Solicit del Vaticano autorizacin para consultar los documentos relativos al
descubridor existentes en sus archivos. Se me respondi que eran secretos. De ah que no
pueda por menos de preguntarme: Cules fueron los verdaderos motivos para la decisin de
la Iglesia Catlica? Quiz dichos documentos, inaccesibles a los estudiosos, los revelaran y, a
la vez, permitiran desentraar muchos de los enigmas con que tropiezan cuantos se ocupan
de Coln, impenetrables hoy por hoy.

En la querella entre las dos naciones que lleva siglos disputndose la paternidad del
descubridor de Amrica, no puedo ni quiero tomar partido. Me he circunscrito a exponer los
argumentos de ambas partes. De ser Coln natural de Espaa, ello reforzara sin duda la
hiptesis de una ascendencia hebrea, pero su nacimiento en Gnova no bastara ni mucho
menos para excluirla. El pleito nunca podr fallarse a favor de ninguna de las partes si no
comparecen nuevos testimonios. Ahora bien, quiz llegue el da en que se conozcan los
documentos vaticanos. Si llega ese da, es probable que se cuente, no slo con ms
interpretaciones, sino con hechos probatorios.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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IV. CASI MEDIANOCHE



J udos condenados a la hoguera por la Inquisicin. Las vctimas llevan la cabeza
cubierta con la caracterstica coroza. Grabado de Heilige Zeremonien (Zurich, 1748).
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Los planes en torno a los que gir la vida entera de Coln, hallar una ruta martima por
Occidente hacia la India, no tomaron forma sino durante su estancia en Portugal. All, poco a
poco, asimil cuanto se saba entonces de aquellas remotas tierras, escuch atentamente en los
puertos los relatos de mercaderes y gentes de mar sobre viajes a la misma, sobre las rutas
seguidas para alcanzarla, sobre sus habitantes, sobre las regiones vecinas. Posea, por otra
parte, el libro de Marco Polo, prdigo en noticias no slo de la China, sino tambin de la
India. Menos que nadie poda l ignorar, adems, las leyendas que circulaban entonces de
boca en boca, y tenidas por hechos positivos, entre otras, la de las diez tribus de Israel
perdidas en las profundidades de Asia. En sus notas marginales, se refiere a una leyenda
anloga y relacionada con la anterior sobre el reino del Preste J uan (entre cuyos sbditos se
contaban hebreos, al decir de muchos). No cabe duda tampoco de que conoca la relacin del
rabino Benjamn de Tudela.
La gran tradicin marinera del pas adonde lleg hacia 1475 se remontaba a Enrique el
Navegante, cuya obra prosiguieron el rey Alfonso V el Africano, muerto en 1481, y su
sucesor, J uan II. Portugal haba pasado a ser una de las mximas potencias martimas de
Europa, y sus naves surcaban todos los mares conocidos. El rey tena una junta cientfica que
le asesoraba en asuntos nuticos. De cuando en cuando otorgaba permisos y concesiones para
viajes de descubrimiento. A los navegantes seguan los mercaderes, de modo que la riqueza
del reino no cesaba de aumentar. Coln, pues, debi considerarlo el pas idneo para dar alas
a sus ambiciones. Slo que las naves portuguesas singlaban siempre hacia el sur, bordeando la
costa del frica occidental, y l tena ya en la cabeza otro rumbo.
El camino hacia Oriente estaba interceptado por rabes y turcos. Las mercancas de la
India y otros pases asiticos, en particular sedas y especias, no llegaban a la cristiandad sino a
travs de aqullos, sensiblemente encarecidas. Trfico que, adems, bloqueaban a menudo los
enfrentamientos blicos con los pueblos musulmanes. De ah que Portugal, una de las
mximas potencias mercantiles de la poca, ansiara hallar una ruta martima hacia la India
que le permitiese prescindir de intermediarios. Se propuso descubrirla circunnavegando
frica. Le iba mucho en lograrlo: quiz el monopolio del suministro a Europa de las valiosas
mercancas orientales. Todo el pas estaba pendiente de tal empresa cuando Coln lleg a
Lisboa.
Nuestro hombre se mostr contrario desde el principio a la direccin elegida por los
portugueses. A su juicio, la India se poda alcanzar mucho ms fcilmente surcando el ocano
occidental. Ahora bien, para los navegantes portugueses, ese mar tenebroso no llevaba sino
al fin del mundo, Occidente era tan slo un inmenso desierto de agua. La teora de la
esfericidad de la Tierra iba divulgndose, s, pero muy despacio y a trompicones. Pocas
dcadas antes, Pietro d'Albano y Ceceo d'Ascoli haban sido condenados a la hoguera por
sustentarla. Se les opuso que, de ser la Tierra redonda, lgicamente, en el hemisferio inferior
las personas andaran con los pies para arriba (los famosos antpodas), y los rboles
creceran hacia abajo y llovera y nevara hacia el cielo. Eran posibles tales
monstruosidades? S, respondieron Pietro d'Albano y Ceceo d'Ascoli, de considerar la cosa
desde el punto de vista del hemisferio donde uno se halla. Hereja que les cost la vida. En
la Edad Media, ciencia y religin estaban estrechamente vinculadas. San Agustn haba
denunciado ya la doctrina de los antpodas como hertica, por juzgarla inconciliable con la fe
cristiana. Por otra parte, incluso quienes opinaban que la Tierra era redonda crean que slo
era habitable en su mitad superior, y que, si alguien osaba navegar hacia el inferior, jams
podra regresar, pues ello exigira, por as decir, remontar las aguas a contracorriente.
En tiempos de Coln, el principio de la esfericidad de la Tierra no se haba impuesto
an totalmente. La Iglesia se mostraba indecisa. Coln saba que, de poder ejecutar y llevar a
feliz trmino sus planes, aportara la prueba definitiva. Era una empresa comparable a lo que
ha sido hace poco la exploracin de la parte oscura de la luna. Las legendarias riquezas de las
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Indias Marco Polo haba hablado de dos grandes reinos en las entraas de Asia
sobreabundantes en tesoros naturales, particularmente en oro estimulaban la fantasa de
jvenes y quitaban el sueo a los navegantes. Era cosa de hallar una ruta martima que
condujese hasta aquellas tierras doradas. Los ms, temiendo los peligros del mar tenebroso,
preferan probar fortuna circunnavegando frica, continente en parte ya conocido. No as
Coln: l quera hacer mundo nuevo.
En 1478 despos en Lisboa a Felipa Moniz-Perestrello. Ella era de familia noble, rica
e influyente. l, un insignificante hombre de mar, un cartgrafo extranjero sin ingresos fijos y
de humilde extraccin. Cmo pudo tener lugar un matrimonio tan desigual? Por aquel
entonces, las barreras entre las clases sociales eran casi insalvables, y la voluntad de los
padres determinante. Los estudiosos no se han puesto an de acuerdo sobre las causas de un
hecho tan anmalo. Unos lo atribuyen a clculo por parte del futuro descubridor, interesado
en introducirse en los crculos que podan imponer sus planes; otros a que, contando ya la
novia veinticinco aos, edad avanzada en aquella poca para una mujer casadera, los padres
tenan prisa en colocarla, fuese quien fuese el marido; unos terceros, en fin, han intentado
aclararlo estudiando el rbol genealgico de la familia Moniz-Perestrello, y han descubierto
que la madre era de estirpe hebraica, si bien ya sus antepasados se haban convertido al
cristianismo. De ah que se inclinen por esta explicacin: un matrimonio entre marranos. sos
procuraban casarse entre s, hasta el punto de que, en la peticin de mano, novio y novia
deban mostrarse mutuamente su procedencia del judasmo, abjurado a veces haca ya muchas
generaciones.
Armoniza con la ltima hiptesis el oficio que Coln ejerci durante su estancia en
Portugal, propio de judos. El futuro descubridor de Amrica hizo de calgrafo, dibuj cartas
geogrficas y comerci en libros impresos. Por eso algunos historiadores espaoles lo creen
nativo de Mallorca, el gran centro medieval, como ya se ha dicho, de la cartografa y la
cosmografa, y donde existe un lugar llamado Gnova. Casi todos los cultivadores
mallorquines de tales ciencias eran judos. A menudo fueron llamados a dirigir las escuelas de
otros pases. As, bajo el nombre de magister J acome, rector de la academia cosmogrfica de
Sagres, en Portugal, se ocultaba nada menos que el ya citado judo mallorqun J ehuda
Cresques; y muchos, muchos otros de los que se ocupaban en tales ramas de la ciencia aqu o
all en Europa eran judos de Mallorca.
En una poca en que la Inquisicin causaba ya estragos en Espaa y muchos judos y
marranos espaoles huan a Portugal, el rey J uan II, sobrino nieto de Enrique el Navegante,
fund una junta cientfica encargada de crear las condiciones necesarias para los viajes de
descubrimiento. Formaron parte de la misma matemticos, astrnomos y cosmgrafos judos,
los dos mdicos de cmara del soberano, Rodrigo y J oseph Vizinho, discpulo de Abraham
Zacuto, y el matemtico Moses. La presidi el obispo de Ceuta, Castelano. El cometido de la
junta era de suma importancia: hallar medios que permitiesen a los barcos navegar lejos de la
costa manteniendo el rumbo elegido. Sin mejores instrumentos, sin un mtodo para
determinar la posicin del Sol en cada una de las estaciones y la distancia de la nave respecto
al ecuador, los viajes por mares ignotos resultaban casi imposibles. Y aquel grupo de sabios
consigui, en efecto, descubrir una tcnica para observar la posicin relativa del Sol en el
horizonte y, partiendo de la misma, la de la nave. Y logr tambin, tras largos estudios, y con
la colaboracin de los especialistas judos Abraham ibn Esra, J acob Carsoni y Don Profazius
(J acob ben Machir), perfeccionar decisivamente los instrumentos nuticos.
Con miras a hacer de Portugal la primera potencia martima de Europa, la junta
propuso que se contrataran los servicios de navegantes y cientficos destacados de otros
pases. Tal hizo el rey. La corte portuguesa haba comprendido muy pronto la importancia de
la cosmografa para los viajes de descubrimiento. Acudieron as a Portugal, adems de J ehuda
Cresques, gran nmero de cerebros, entre otros el clebre cientfico y astrnomo hebreo
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Abraham Zacuto, con quien Coln estuvo en contacto, segn consta documentalmente.
La navegacin y los viajes de descubrimiento saltaron al primer plano de la actualidad
nacional y se convirtieron en el hobby, por as decirlo, de muchos portugueses. De ah que
floreciese el comercio de cartas geogrficas, instrumentos nuticos y relaciones de viaje
(llegaron a existir en el pas ms de cien libreras dedicadas a la venta de ese gnero de
libros). En la mayor parte se hallaba en manos de judos.
Coln lo practic, tuvo continuas relaciones con los mercaderes judos de Lisboa,
tom dinero prestado de ellos y, cuando se fue de Portugal, deba a ms de cuatro. En sus
ltimos aos de vida, al hacer testamento, se acord de uno de esos acreedores, un judo que
moraba a la puerta de la judera en Lisboa; gesto intil, por cierto, pues por entonces ya no
quedaban judos ni en Lisboa ni en parte alguna de Portugal: se les haba expulsado del pas.
Tuvo asimismo trato con los miembros de la junta cientfica real, particularmente con
los matemticos, astrnomos y cosmgrafos judos. J oseph Vizinho le procur las tablas
astronmicas calculadas por Abraham Zacuto para uso de navegantes, y que tan tiles le
seran a l tambin ms tarde. As, el magister J oseph, como el otro mdico de cmara,
magister Rodrigo, que eran, adems, astrnomos de la corte, ayudaron de un modo decisivo a
Coln a perfilar sus proyectos informndole de las ltimas novedades cientficas. Se ignora la
fecha exacta en que los expuso por primera vez a J uan II, pero fue probablemente entre 1478
y 1481; por esos aos, J uan II, pese a no haber subido todava al trono, se ocupaba ya de
navegaciones. El plan definitivo, en otra redaccin, lo someti al monarca hacia 1483-84, o
sea, cuando Coln contaba unos treinta aos de edad. Magister J oseph y magister Rodrigo
respaldaron la propuesta e hicieron todo lo posible para que J uan II la aprobara.
En suma, Coln se entendi muy bien, y ya desde el principio, con los judos
portugueses, y hall en ellos plena comprensin para sus ideas. No es de excluir que tal apoyo
se debiese a lo siguiente: las oportunidades que un viaje a las tierras del otro lado del
Atlntico poda ofrecer al pueblo hebreo.
Con todo, la junta cientfica rechaz la propuesta, negativa que ha de explicarse por la
ya comentada renuncia de los lusitanos a organizar expediciones hacia el Oeste. Coln,
entonces, abandon Portugal para irse a Castilla. Si bien casi toda la literatura sobre el
descubridor de Amrica interpreta la partida de Lisboa como una fuga, los motivos de la
misma son objeto de debate. La mayora de los estudiosos sostienen que obedeci a deudas
agobiantes. Algunos, sin embargo, la atribuyen a que Coln se habra hecho con los originales
o copias de escritos y cartas geogrficas de la junta cientfica concernientes a viajes de
descubrimiento. Esos papeles eran en Portugal estricto secreto de Estado. Madariaga cree que
falsific una carta de Paolo Toscanelli, el astrnomo y cartgrafo florentino, al rey de
Portugal, presentndola como si l mismo fuese el destinatario. Lo cierto es que Coln, de
volver a Portugal, hubiera podido ser objeto de procesamiento; el 20 de marzo de 1488, J uan
II le mand una carta en la que se lee: Y si temis nuestra justicia a causa de ciertas
obligaciones vuestras, sabed que ni al llegar ni durante vuestra estancia ni al partir seris
capturado, aprisionado, acusado ni perseguido, ni por lo civil ni por lo penal ni por va
alguna. Mas qu falta o delito haba cometido Coln en Portugal? No existen documentos
al respecto, de modo que todas las opiniones son meras conjeturas.
En Castilla, le asilaron los religiosos del convento de La Rbida, quienes se hicieron
cargo de su hijo Diego. Acudi despus al duque de Medinaceli, el noble ms poderoso de
Andaluca, nieto de una juda: le acogi con suma hospitalidad y demostr vivo inters por
sus proyectos. Pronto se puso tambin en contacto con la pareja real, pero los monarcas,
absorbidos por otros asuntos ms urgentes, no le dieron de momento una respuesta precisa. El
duque escribi entonces una carta de recomendacin para el navegante, en que hablaba de una
ruta segura hacia las Indias. A la larga surtira efecto: en enero de 1486 fue recibido en
Crdoba por la pareja real. En el curso de la audiencia, Coln hizo gala de sus dotes
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psicolgicas. Sabedor de la religiosidad de Isabel, empez por subrayar que la empresa
beneficiara ante todo a la Iglesia, pues permitira propagar el cristianismo por nuevas tierras;
y por lo que se refiere al codicioso Fernando, hizo luego hincapi en las montaas de oro que
probablemente se hallaran en las mismas; por ltimo aadi que, con tales riquezas, se podra
liberar el Santo Sepulcro. La reina se mostr entusiasmada. No as el rey.
En su trato con los dems, Fernando se conduca siempre de un modo muy reservado.
El que Isabel fuese la soberana absoluta de Castilla alimentaba en l un complejo de
inferioridad. Procur, pues, frenar el entusiasmo de su esposa por el plan de Coln. Con todo,
propuso someterlo al juicio de una comisin cientfica. Isabel estuvo de acuerdo, y decidi
que la presidiese su confesor, el prior del Prado, Hernando de Talavera. ste, futuro arzobispo
de Granada, era nieto de una hebrea y, como tantos otros dignatarios eclesisticos, terminara
siendo vctima de la Inquisicin. La comisin rechaz el plan, pero Isabel consol a su genial
artfice prometindole que, tras la victoria sobre los moros, volvera a plantearse.
Uno de los principales valedores de Coln fue el dominico Diego de Deza, obispo de
Salamanca y profesor de teologa en aquella famosa universidad. Descendiente de conversos,
ira escalando despus posiciones cada vez ms importantes: preceptor del prncipe J uan,
arzobispo de Sevilla y, finalmente, gran inquisidor, cargo en que sucedi a Torquemada y que
no ocup largo tiempo, pues en 1507 fue sustituido por el cardenal Cisneros. Para ayudar a
Coln, convoc en Valcuebo, lugar cercano a Salamanca, una conferencia de sabios. La
misma, de carcter no oficial, se declar favorable a la empresa.
Deza logr, adems, que el 4 de mayo de 1487, Coln entrase al servicio de la corte.
All conoci el navegante a dos prohombres hebreos, el ya citado Abraham Snior y su amigo
Isaac Abrabanel. Este ltimo perteneca a una ilustre familia que pretenda descender del rey
David. Su abuelo, Samuel Abrabanel, haba sido, en la segunda mitad del siglo XIV, el judo
ms rico y conspicuo de Valencia; en 1391, al desencadenarse terribles persecuciones, debi
abjurar del judasmo y adoptar otro nombre: Alfonso Fernndez de Vilanova. El hijo de
Samuel, J ud, se estableci en Lisboa, donde vino a ser tesorero del infante Fernando, a quien
prest grandes sumas de dinero; al regreso de una afortunada campaa contra los moros, el
infante orden reembolsarle la cantidad de medio milln de reis. Isaac Abrabanel fue persona
de confianza del rey Alfonso V, y estuvo tambin en muy buenas relaciones con la casa de
Braganza. Al verse obligado a huir de Portugal al ser condenado a muerte el duque de
Braganza por J uan II, pas a Castilla, donde no tard en ganarse el favor de la pareja real
espaola. Fue uno de los primeros que se declar dispuesto a financiar la empresa del osado
navegante: quiz se conocieran ya de Lisboa, pero no hay testimonios que lo prueben.
Por de pronto, sin embargo, la cosa qued en suspenso. Coln debi esperar y esperar.
De sus actividades en ese perodo, nada sabemos. Probablemente ando de palacio en palacio
en busca de influencias y medios econmicos. Su viaje iba a costar muchsimo dinero. En la
Espaa de entonces, los puestos clave de las finanzas y del fisco estaban en manos de judos y
marranos. Los hebreos desempeaban tambin un papel importante en las universidades y el
mundo cientfico en general. Le era, pues, preciso ganar para su causa el mayor nmero
posible de unos y otros. No poda desconocer, por lo dems, la trgica situacin de todas las
personas de origen judaico. Los procesos ante los tribunales del Santo Oficio, el odio a los
judos y marranos, la desconfianza respecto a los conversos, la envidia de sus riquezas... eran
el pan nuestro de cada da. Las prdicas de los dominicos contra los asesinos de Cristo y los
herejes, y la consiguiente fanatizacin de las masas cristianas haban creado una atmsfera de
terror e inseguridad, no slo para los judos, sino tambin para los conversos.
Era inevitable que los proyectos de Coln trascendiesen de los crculos cortesanos a la
calle y que despertasen esperanzas, tanto entre los perseguidos como entre las vctimas
potenciales de futuras persecuciones.
La inminente escalada de la represin tom forma tangible en un suceso utilizado para
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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excluir en el futuro todo resto de piedad para los judos y excitar ms an el antisemitismo del
pueblo cristiano. Cabe considerarlo como un ejemplo tpico de las innumerables
maquinaciones urdidas contra los judos en el curso de la Historia. Pone de relieve, por otro
lado, las prcticas de la Inquisicin. Vale, pues, la pena que nos detengamos a contarlo.
En marzo de 1491, Benito Garca, mercader de telas de sesenta aos de edad y
bautizado a los veinte, se desplaz a la pequea ciudad de Astorga por motivos profesionales
y se hosped en una posada. Cierto da, un grupo de borrachos irrumpen en su habitacin,
revuelven su equipaje y, segn informan al prroco del lugar instantes despus, hallan entre
sus cosas una hostia profanada. Garca es detenido. El juez pesquisidor de la Inquisicin,
siguiendo las normas prescritas, empieza por hacerle recitar el credo y el confteor, sin
comunicarle previamente el motivo del arresto. Garca, azorado, balbucea, se atasca, da la
impresin de que cada palabra de la retahla exige a su memoria un gran esfuerzo: prueba
suficiente de que hace largo tiempo que no reza, lo cual constituye ya de por si una grave
hereja. El juez somete luego al reo de fe a un verdadero lavado de cerebro; le obliga a narrar
su vida paso por paso y a exponer cuanto conoce del Antiguo Testamento y los rabinos. El
interrogatorio convence al inquisidor de que Garca es un judaizante. Ahora, pues, puede ya
pasar a la segunda etapa de la pesquisa: arrancar del reo una confesin que incluya los
nombres de otros judaizantes y de quienes le han inducido al crimen.
Como quiera que Garca se niega a dar nombres, hay que someterle a tortura, al
tormento de toca. Tras haber ingerido varios litros de agua, cuando la presin del estmago se
hace insoportable, el reo cede y nombra a otro cristiano nuevo, J uan de Ocaa, el
instigador. Y confiesa, adems, que l, Ocaa y algunos otros venan celebrando
regularmente el sbado y otras festividades hebraicas en casa del judo Ca Franco, junto con
la familia del hijo de ste, Yuce Franco.
Sin prdida de tiempo, se detiene a los dos Franco y a Ocaa, y se les lleva a la prisin
de vila. All, Yuce Franco cae enfermo y pide la asistencia de un rabino. Los inquisidores
ven en la cosa la posibilidad de obtener de l una confesin valindose de un engao, en vez
de un rabino, le mandan al padre Cuvquez, familiar del Santo Oficio: un judo bautizado y
doctor en teologa que conoca a fondo el Talmud. El ardid sali bien. Un mdico carcelario,
apostado tras la puerta de la celda para escuchar la conversacin, jurar despus ante notario
que en el curso de la misma se haba hablado de asesinatos rituales. En realidad, haba sido el
padre Cuvquez quien suscit el tema y dijo al enfermo que no eran pecado, sino una justa
venganza contra los cristianos. Llamado a testificar por la Inquisicin, el sacerdote jur que
las declaraciones del mdico respondan a la verdad y que en la entrevista se haba hablado,
efectivamente, de asesinatos rituales. He ah sospechas vehementes de otro crimen, que exiga
nuevos interrogatorios.
Las actas de la pesquisa formaban ya un expediente abultadsimo. El gran inquisidor
Toms de Torquemada, que resida cerca de vila, en el convento de Santa Cruz, crey que
era hora de tomar el asunto en sus manos. Necesitaba urgentemente un caso espectacular que
propiciara su objetivo final: la expulsin de los judos. Esa medida no poda basarse tan slo
en cuestiones de fe. Importaba presentarla como el justo castigo a crmenes atroces. Los
judos de Espaa deban aparecer a ojos de todos los cristianos, incluso de aquellos que hasta
entonces hubiesen preferido un trato tolerante, como monstruos.
El gran inquisidor se percat muy pronto de que el caso Garca deparaba la ocasin
largo tiempo esperada. Ah estaba la prueba evidente de la culpa de los judos y del influjo
pernicioso que los no bautizados ejercan sobre los bautizados. Pero convena salvar las
apariencias de legalidad. La Inquisicin, segn sus estatutos, no era competente para juzgar a
judos. El caso deba, pues, traspasarse a un tribunal civil que actuara simultneamente con el
eclesistico. Torquemada hizo lo posible, por otra parte, para que el proceso, que se prolong
mucho, tuviese vasta resonancia en toda Espaa, de modo que la noticia del monstruoso
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crimen llegara hasta el lugarejo ms apartado. Quera que se viese en cualquier judo el
hermano de los Garca, Ocaa y Franco, un individuo sediento de sangre cristiana.
Ahora bien, en el curso de la causa civil, en la que los presuntos reos tenan derecho a
defensor, no tard en ponerse de manifiesto que la acusacin descansaba sobre dbiles
fundamentos: ni siquiera poda aducir el nombre de la presunta vctima y el lugar y la fecha
del presunto delito. Al cabo, a propuesta de la defensa, el tribunal acab declarndose
incompetente.
Torquemada reaccion recabando del arzobispo de vila el derecho a que,
excepcionalmente, entendiera en el caso el tribunal del Santo Oficio. Quebrantado por la
enfermedad y los tormentos, Yuce Franco apenas ofreci resistencia. Su confesin
proporcion la historia sensacional que haca falta: tres aos antes, Garca y Ocaa haban
llevado a un nio cristiano a una cueva donde les aguardaban Yuce, su padre y otros tres
miembros de la familia Franco; all, el nio fue desnudado y clavado en una cruz, se le
arranc el corazn para conservarlo despus en una solucin salina y, por ltimo, todos
los presentes bailaron en torno a la vctima escupindole a la cara y llamndole J ess.
Se procedi en seguida a detener a los otros tres Franco. La ltima dificultad, que
todos los reos hicieran la misma confesin, se super tambin gracias al tormento. Ahora se
trataba de generalizar el caso, extender la culpa de aquellas siete personas a todos los judos
espaoles, y principalmente a los intrpretes de la ley hebraica, los rabinos. Para lograrlo, se
necesitaban nuevas confesiones. Los esbirros de la Inquisicin se aplicaron otra vez a
atormentar a Garca, quien acab por admitir que, en sus prdicas en las juderas, los rabinos
recomendaban el asesinato ritual como justa venganza contra los cristianos.
Y lleg el ltimo da de la causa de fe, en medio de una enorme expectacin;
Torquemada y sus agentes haban cuidado de que el desarrollo del proceso se siguiera a lo
largo y ancho del pas. Benito Garca tuvo que ser transportado en camilla, porque no le
quedaba hueso sano. Fue el protagonista de un incidente no previsto por los directores de
escena, pero que vino a redondear la moralidad del espectculo. Hizo uso de la palabra para
declarar que, nacido judo y convertido al cristianismo a los veinte aos, hoy, tras haber visto
tantos y tan horribles autos de fe, no senta sino piedad por las vctimas y odio por sus
verdugos; consideraba el cristianismo como un remedo del paganismo, y al gran inquisidor
Torquemada como el peor Anticristo, y no tena ms que un deseo: que sus dos hijos, nacidos
cristianos, abjuraran de la religin catlica y retornaran al judasmo.
Con esa declaracin, Garca, destinado sin remedio a la hoguera, se liber
interiormente, proclam su sentir delante de Dios y del mundo. A la vez, sin embargo, prest
un valioso servicio a sus enemigos. Aquella blasfemia contra Dios de quien representaba a
todos los judos y marranos y conversos se aire a los cuatro vientos para que el escndalo
subiese de punto. Claro est, los acusados fueron condenados a muerte. Toda Espaa esperaba
el da de las ejecuciones. Se preparaban grandes pogroms, no slo en vila, sino por doquier.
La reina Isabel, temiendo un bao de sangre que poda costar la vida a decenas, o incluso a
centenares de miles de personas, dict rdenes draconianas para evitarlo.
Digamos, entre parntesis, que las imputaciones a los hebreos de asesinatos rituales
databan ya de siglos y siglos, y han persistido hasta hoy. Algunos papas y soberanos, en
particular Federico II, combatieron tales calumnias y demostraron su absurdidad. Pero la
leyenda volvera a surgir una y otra vez. Bajo tormento, los judos confesaban crmenes que
nunca haban cometido, confesiones utilizadas por gentes ansiosas de que se les persiguiera o
expulsara, ya porque les deban dinero, ya porque queran desviar la atencin de graves
problemas polticos.
Torquemada est a dos pasos de su meta. Para los judos de Espaa, el horizonte es
negrsimo. Se les cuelgan toda suerte de delitos, se afirma que pervierten a los nefitos. La
Inquisicin encausa a poderosos cristianos nuevos acusndoles de judaizantes. As, entre otros
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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muchos, al escribano de racin del rey, Luis de Santngel, y al asimismo ministro real,
Alfonso de la Caballera. Con todo, los soberanos no estn an dispuestos a ceder a las
presiones del gran inquisidor: necesitan a los judos para poder financiar la costosa campaa
contra los moros. Los ms ricos, precisamente, empiezan a abandonar el pas, y tambin
algunos marranos, so pretexto de peregrinajes a Roma.
Coln, entre tanto, se entrevista con numerosos judos y cristianos nuevos para
persuadirles de sus planes. Le dan odos como ningn otro grupo. Por desgracia, no se
conservan documentos que nos indiquen con quines estuvo en contacto y cuando. Pero si
consideramos hasta qu punto le apoyaron ciertos personajes en la ltima fase de las
negociaciones con los Reyes Catlicos, fuerza es pensar que le conocan ya de antes y que sus
ideas les eran muy familiares.
Si uno se pone en el lugar de aquellos seres perseguidos, o que teman por su futuro o
por el de sus descendientes, comprende en el acto por qu creyeron con tanta facilidad en las
palabras de un hombre que, ms que datos cientficos, aduca pasajes de la Biblia y otras
escrituras hebraicas. La visin que evocaban en sus nimos les cegaba, en buena parte, para
clculos lgicos y racionales. La voluntad de un hombre genial decidido a realizar el sueo de
generaciones y generaciones de hebreos les impela a ayudarle con todas sus fuerzas y sin
reparar en riesgos.
Adems de la posibilidad de entrar en contacto con los reinos y territorios hebraicos de
las profundidades de Asia, o sea, de las Indias, el viaje de Coln despertaba an otra
esperanza. J udos y marranos saban que el navegante haba impuesto a los reyes una
condicin sine qua non, consignada al principio del diario de su primer viaje a las Indias:
(Vuestras Altezas) me hicieron grandes mercedes y me anoblecieron que dende en adelante
yo me llamase Don y fuese Almirante Mayor de la mar ocana e Visorrey y Gobernador
perpetuo de todas las islas y tierra firme que yo descubriese y ganase y de aqu en adelante se
descubriesen y ganasen en la mar ocana, y as sucediese mi hijo mayor y as de grado en
grado para siempre jams. Sobre todo si tenan a Coln por converso o marrano, como es
probable, ello les abra la perspectiva de un territorio adonde emigrar para sustraerse a la
presin de la Iglesia, de un territorio donde podran vivir en libertad para siempre jams,
pues las millas y millas de agua de por medio permitiran al virrey gobernarlo a su albedro.
Por otra parte, la empresa distraera a la Corona espaola de los asuntos polticos y sociales
intrapeninsulares, de modo que se aliviara asimismo la situacin de los judos, marranos y
conversos que permaneciesen en Espaa.
Ahora bien, los hebreos no podan organizar la expedicin por s solos. A lo sumo
podan presionar al Estado para que la autorizara y prometerle que la financiaran. Mas el
Estado concentraba por el momento todos sus esfuerzos en otra empresa. La guerra contra los
moros aplaz el proyecto hasta tiempos mejores.
Durante esos ltimos aos, Coln, que resida en Crdoba, fue desesperando cada vez
ms, hasta el punto de especular con la idea de marcharse de Espaa. Se dirigi de nuevo a los
religiosos del convento de La Rbida. En virtud de una carta del prior, J uan Prez Marchena,
la reina le llam a la corte. Pero tampoco en esa audiencia pudo hacer ms que darle
esperanzas: tras la victoria definitiva sobre los moros, le dijo, sus proyectos pasaran a primer
plano.
El ltimo baluarte de los moros en la Pennsula, Granada, cay el 2 de enero de 1492,
gesta que el papa Alejandro VI premiara concediendo a los soberanos espaoles el ttulo de
catlicos. Coln redobl al punto sus esfuerzos en la corte. Con la toma de Granada,
pareca eliminado el mayor obstculo. Mas el hombre, amargado por los largos aos de espera
y convencido de la importancia de su misin, puso condiciones que en principio los reyes
juzgaron inaceptables: dichos almirantazgo y virreinato hereditarios, la propiedad de una parte
considerable de los tesoros y tierras que se descubriesen.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Las negociaciones se interrumpieron. Algunos pensaban que ya no se reanudaran.
Entraron entonces en juego cuatro hombres de origen hebraico: J uan Cabrero, Luis de
Santngel, Gabriel Snchez y Alfonso de la Caballera. Destaca tambin el papel de una
mujer, la marquesa de Moya, amiga y confidente de Isabel: entusiasta partidaria de los planes
de Coln, no perdi ocasin para persuadir a la reina de que los aprobara: actitud difcil de
explicar si no es porque la marquesa frecuentaba crculos marranos y haba ayudado a
menudo a marranos en peligro.
Al cabo, la objecin capital de la reina Isabel vino a ser que el pas, exhausto por la
onerosa guerra contra los moros de Granada, no poda pechar con los costos del viaje. Las
arcas del Estado estaban vacas. Fue en ese punto cuando Santngel, tras ponerse de acuerdo,
probablemente, con Snchez, Cabrero y La Caballera, se ofreci a anticipar el dinero
necesario. Tal gesto fue decisivo: sin la oferta de Santngel, la histrica expedicin no
hubiese tenido lugar, simplemente por falta de fondos; adems, el hecho de que un hombre a
quien valoraban tanto estuviera dispuesto a financiar el atrevido plan del navegante acab de
convencer a los reyes de su viabilidad.
Conviene aqu decir algo sobre Luis de Santngel, cuya estatua forma parte del
grandioso monumento a Coln erigido en Barcelona.
Los Santngel o Sancto ngeles contaron en los siglos XV y XVI entre las familias
ms ricas y poderosas e influyentes de Aragn. Como otros muchos judos de Calatayud,
Daroca, Fraga, Barbastro..., haban abjurado su primitiva fe cuando las prdicas incendiarias
de Vicente Ferrer y las terribles persecuciones que las acompaaron. Al igual que los
Villanueva y los Clemente, descendientes, respectivamente, de Moiss Patagn y Moiss
Chamorro, procedan de Calatayud. la antigua Calat-al-Yehud, una de las ms prsperas
comunidades hebraicas de Aragn en el siglo XIV, fundada por Azarias Ginillo. Su mujer se
obstin en no abandonar, ni siquiera en apariencia, el judasmo: se casara en segundas
nupcias con Bonafs de la Caballera. Azaras Ginillo, o Luis de Santngel, goz de gran
fama como jurista. Sus hijos Alonso, J uan y Pedro Martn habitaron en Daroca y recibieron
del rey cartas de gracia y salvoconductos. Eminentes juristas, fueron miembros de las cortes y
alcanzaron altos cargos pblicos y eclesisticos. Ya Azaras Ginillo haba llegado a zalmedina
(juez supremo de la capital, designado por el rey). Tuvo la cautela de destinar a la carrera
eclesistica a su hijo Pedro Martn, quien vendra a ser consejero del rey J uan II y obispo de
Mallorca: uno de los sobrinos de Pedro Martn fue provincial de Aragn. Los Santngel de
Zaragoza y Valencia eran los Rothschild de aquellos tiempos. Al frente de la rama valenciana,
hallamos las figuras del mercader Luis de Santngel el Viejo, en continuas y excelentes
relaciones con los reyes Alfonso V el Magnnimo y J uan II, y su hijo, Luis de Santngel el
Joven, consejero real de Valencia, el futuro protector de Coln. A l recurra el rey Fernando
siempre que se encontraba en apuros, y nunca en vano.
El establecimiento de la nueva Inquisicin result fatal para los Santngel. Miembros
de la familia figuraron entre los principales conjurados contra Pedro de Arbus. An hoy se
ensea a quienes visitan Zaragoza el lugar de la Seo, la iglesia metropolitana, donde fue
apualado el inquisidor (tambin, por otra parte, los imponentes edificios de la bellsima plaza
del Mercado que, en la poca de mximo esplendor de la capital aragonesa, fueron las
mansiones de un Luis y un J uan de Santngel). Ya al principio de sus actividades, la
Inquisicin penitenci e hizo ejecutar a varios Santngel. Tal saa contra la familia, debida al
afn por apropiarse de sus riquezas, no se extinguira en ningn momento en las dcadas
siguientes.
El 17 de julio de 1491, tambin Luis de Santngel el Joven tuvo que comparecer ante
el tribunal eclesistico, acusado de judaizante. El rey, sin embargo, consigui salvarlo de la
condena. Tena en arrendamiento, como ya su padre, las cargas reales de Valencia. Era
sobrino de aquel otro Luis de Santngel que haba sido quemado en Zaragoza. El rey
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Fernando le nombr escribano de racin intendente de Hacienda de la Corona
catalano-aragonesa, cargo al que ms tarde vino a sumar el parigual de contador mayor de
Castilla. Favorito de Fernando, de quien conoca los secretos ms ntimos, todos los asuntos
de Estado pasaban por sus manos. Haba prestado al rey grandes servicios. A su vez, le deba
su posicin, su prestigio, e incluso la vida: de no haberle sacado el rey de las garras de la
Inquisicin, no habra corrido mejor suerte que tantos de sus parientes.
Luis de Santngel el Joven recuerda, en muchos aspectos, al gran estadista ingls
Benjamn Disraeli, lord Beaconsfield, quien, por cierto, descenda de judos expulsados de
Espaa. Subrayemos que, aun siendo un buen aragons as acostumbraba llamarle el rey
en las cartas que le diriga, trabaj lo indecible por la unidad de la Pennsula Ibrica.
He aqu el hombre que arriesg su fortuna y prepotencia para lograr que la empresa de
Coln se realizara. Otro tanto hizo el camarero mayor (jefe de la cmara del rey o fisco
real) J uan Cabrero, tambin de origen hebraico y pariente de varias vctimas de la Inquisicin;
en extremo adicto a Fernando, luch a su lado en la guerra de Granada, y fue siempre para el
monarca un juicioso consejero; el rey confiaba hasta tal punto en l, que le nombr su
testamentario.
Ambos eran cristianos nuevos, y cuanto ms rico e influyente era un cristiano nuevo,
tanto ms amenazado estaba. Desde la fallida conjura de los marranos aragoneses, todos los
conversos, judaizantes o no, no tuvieron ya un momento de reposo. El odio de los
desheredados y mediocres, largo tiempo reprimido, vino por fin a explotar, a impulsos y en
beneficio de una pandilla de ambiciosos y fanticos: de la noche a la maana, los
todopoderosos de ayer quedaron a merced de los rencores y la codicia del populacho.
Luis de Santngel el Joven, particularmente, fue denunciado a la Inquisicin repetidas
veces por cortesanos que envidiaban su preeminencia. Sino que se le consideraba
imprescindible, y el rey intervino siempre para salvaguardarlo. El 30 de mayo de 1497 obtuvo
de Isabel y Fernando un privilegio excepcional: estatutos de limpieza de sangre. As, pese a
sus orgenes, ni l ni sus descendientes podran ser llevados en adelante a los tribunales del
Santo Oficio.
Tambin Alfonso de la Caballera, vicecanciller de Aragn, fue objeto de una causa de
fe, que se prolong veinte aos, hasta que, en 1501, el rey impuso que se sobreseyera.
Como decamos, sin Santngel, el viaje de descubrimiento de Coln nunca se hubiese
llevado a cabo. De su fortuna privada, y sin intereses, concedi un anticipo de 17.000 ducados
para armar la flota expedicionaria. En el Archivo de Simancas se conservan los originales de
sus libros de cuentas, donde consta que el prstamo no se cancel sino al cabo de mucho
tiempo.
Segn se desprende de sus cartas, notas marginales y seleccin de libros, Coln estaba
muy bien preparado para dialogar con hebreos. Adems de poder citarles oportunamente la
Biblia y los profetas, conoca sus anhelos ms ntimos. Cuando hablaba a judos y marranos
del viaje a las Indias, no haca sino llamar a puertas abiertas. Lo que l quera, descubrir
nuevos caminos y un nuevo mundo, lo queran tambin los judos y marranos de aquella
Espaa, y aun los conversos, siempre amenazados asimismo, y objeto de un trato
discriminatorio.
En suma: Coln y los hebreos espaoles tenan los mismos sueos. No es, pues, de
extraar que, al entablar dilogo, se pusieran en seguida de acuerdo. Ah est, me interesa
subrayarlo, la razn capital del apoyo que dichos hombres prepotentes prestaron al futuro
descubridor de Amrica. Por qu, si no, habra corrido Luis de Santngel a entrevistarse con
Isabel, cuando ella estaba ya por desentenderse de Coln, para hacerla cambiar de nimo,
desarmando una tras otra todas sus objeciones y, a fin de vencer la ltima, ofrecindose
incluso a financiar personalmente la empresa?
Bien poda imaginarse lo que ocurrira en caso de que la expedicin fracasara: si
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
69
Coln no regresaba del mar tenebroso, o, peor an, si regresaba con las manos vacas.
Difcilmente hubiera conseguido recuperar el capital anticipado. Y, adems de exponerse a
perder su dinero, habra cargado con la grave responsabilidad de haber aconsejado mal a la
reina. Conviene no sobrestimar la posicin de Santngel, cuyo nico fundamento era el favor
de la pareja real y que intentaban de continuo minar un enjambre de envidiosos y enemigos
palaciegos.
Cmo se atrevi a apostar tanto a una carta tan dudosa? Tampoco poda ignorar que
la aventura tena ms posibilidades de fracaso que de xito. Slo cabe explicarse tamaa
imprudencia de aquel hombre tan cuerdo por el afn de ayudar a sus hermanos perseguidos,
de quienes, ciertamente, le separaba ya la religin, pero a los que se senta an vinculado. No
fue casualidad que la empresa se salvara gracias a la intervencin de dichos cuatro conversos.
A los judos de Espaa estaba a punto de llegarles su hora: resuelto ya el problema del
enclave musulmn en la Pennsula Ibrica, se trataba de solventar de una vez para todas el de
la minora hebrea. El decreto de expulsin era inminente.
En pleno terror inquisitorial, cuando en las plazas de las ciudades espaolas el fuego
no cesaba de consumir vidas, sorprende al pronto que a personas de origen hebraico les
quedara nimo para pensar en planes de viajes de descubrimiento. Planes, por lo dems, que
el comn de las gentes tenan por temerarios; los sabios, por irrealizables. Por qu
justamente judos y descendientes de judos, fros calculadores segn es fama, respaldaron a
un hombre calabaceado por el consejo cientfico de los reyes? De salir mal la cosa, los
Santngel, Cabrero, etc., se exponan, no slo a cubrirse de ridculo, sino a perder el favor de
los soberanos. Los conversos tenan poderosos enemigos que no esperaban sino cogerles en
falta para desplazarlos de sus posiciones. Esa circunstancia hubiera debido inclinarles a la
prudencia, virtud en la que la necesidad les hizo maestros. Mas no, con todo eso, defendieron
a Coln a capa y espada, salvaron in extremis su empresa. Por qu?
La mayor parte de los estudiosos responden que para prestar un gran servicio a la
Corona. Pero, de fracasar la aventura, el mrito hubiera sido demrito, y las consecuencias
gravsimas.
Algunos han aducido razones ms convincentes. Salvador de Madariaga afirma que
los conversos sostuvieron a Coln porque l tambin lo era. Esa hiptesis, sin embargo,
tampoco satisface plenamente: el que Coln fuese un converso como supone Madariaga
basndose en datos y argumentos muy atendibles, a mi juicio, no bastara para explicar un
apoyo tan nutrido y vigoroso. La razn decisiva tiene que ser otra: el inters vital de los
conversos y marranos en los fines de la empresa. De ascendencia judaica, incluso los primeros
se sentan tan amenazados como los propios judos. De ah que la esperanza de hallar tierras
hebreas les hiciese cerrar los ojos a los riesgos del asunto. No pensaron sino en las ventajas
que, de salir bien, resultaran para todos, judos, marranos y conversos, en la posibilidad de
disponer de algn lugar donde acogerse y asentarse para siempre gozando de plenos derechos,
de contar con algn estado que les amparara. Haban sido testigos de las repetidas y eficaces
intervenciones de los estados islmicos a favor de los musulmanes residentes en pases
cristianos. El descubrimiento de uno o varios territorios regidos por hebreos habra mejorado
sobre manera la posicin poltica, y, por ende, social, de los judos y conversos en Espaa y
en toda la cristiandad. A esa esperanza se sumaba, por otra parte, la de que los afanes
imperialistas del reino espaol en ultramar le distraera de las cuestiones religiosas suscitadas
por la Iglesia en la Pennsula. He aqu los motivos por los que respaldaron contra viento y
marea a Coln. No veo otra forma plausible de explicarlo.
Pensemos en lo precario de su existencia. Ningn judo, marrano o converso, por muy
importante e indispensable que fuera, poda estar seguro de conservar duraderamente el favor
de los reyes. Ya lo haba comprendido siglos atrs Hasday Ben Saprut, apreciadsimo ministro
del califa, cuando se mostr dispuesto a renunciar a todos sus privilegios en Crdoba para
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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ponerse al servicio del rey de los kzaros. Y ello en una poca de tolerancia y libertad de
cultos. Cuan distinta era la situacin quinientos aos despus, en la Espaa de fines del siglo
XV!
En suma, estoy convencido de que los lazos entre Coln y los judos y conversos
espaoles tuvieron por finalidad la perspectiva de descubrir dichas tierras hebreas. No importa
que el navegante fuese o no de su mismo origen: ellos habran hecho causa comn con
cualquier hombre resuelto a alcanzarlas.
Se guardaron, claro est, de pregonar los verdaderos motivos de su inters por la
aventura. Mas tal vez exigieron de Coln alguna prueba de que comparta sus esperanzas.
Coln les dio, cuando menos, la siguiente: llevar consigo a bordo un intrprete de hebreo.
Hasta aqu no se ha concedido gran importancia a ese hecho. Muchos autores se limitan a
mencionar que, entre los tripulantes de las tres carabelas, figuraba cierto Luis de Torres,
intrprete. Slo pocos aaden que era un judo bautizado.
En este estudio tenemos que asignarle un papel principal. Consta documentalmente
que, antes de embarcar, Luis de Torres se haba ganado la vida sirviendo de truchimn al
adelantado (gobernador) de Murcia, J uan Chacn, para sus dilogos con los numerosos
hebreos que albergaba entonces an la ciudad. Segn el diario del primer viaje de
descubrimiento, conoca el caldeo, y aun algo de arbigo. Debi poner fin a tales
actividades el decreto de expulsin de los judos, cumplidero, como bien recordar el lector,
hasta la medianoche del 2 de agosto de 1492, o sea, cuando l acababa de recogerse en la
nave.
Por qu enrol Coln a un intrprete de hebreo, idioma no oficial en ningn pas
conocido? La nica respuesta satisfactoria es sta: como sus patrocinadores, confiaba en
llegar a pases habitados y gobernados por hebreos.
Sabemos, adems, que Torres no se hizo bautizar sino poco antes del inicio de la
expedicin, a buen seguro para poder participar de la misma. Haba otros hombres de estirpe
juda entre los expedicionarios? Cuntos? Tampoco ese punto est del todo claro. No cabe
duda de que lo eran el mdico y el cirujano de a bordo, Bernal y Marco, as como Alonso de
la Callo y Rodrigo Snchez. Este ltimo, natural de Segovia y pariente de Luis de Santngel,
tom parte en el viaje en calidad de veedor de los Reyes Catlicos, pero debi mirar
igualmente por los intereses de los conversos que lo haban posibilitado. Fue uno de los cinco
primeros europeos que pisaron suelo americano. Quiz procediera tambin de judos el primer
marinero que lo avist, hazaa que la reina Isabel haba prometido recompensar con diez mil
maravedes. Meyer Kayserling atribuye el mismo origen a otros muchos tripulantes, de modo
que vendran a sumar cerca de un tercio del total. Sin embargo, ulteriores investigaciones no
han podido probar plenamente sus asertos.
El hecho de que Coln llevara consigo un intrprete de hebreo demuestra, como
mnimo, que esperaba entrar en contacto con hebreoparlantes. Por qu no tom uno
especializado en rabe y lenguas orientales? Dado que el destino del viaje, las Indias, hubiese
sido ms lgico. Muchos moriscos conocan algunas. Por qu prefiri a Torres? Quin se lo
recomend? Cundo se conocieron? Se sabe que Coln estuvo en Murcia en 1491.
He procurado, en Espaa, averiguar algo ms sobre Luis de Torres, en particular si
existen documentos que aclaren quin aconsej a Coln hacerse con sus servicios. No los
hall. Mas prestigiosos investigadores espaoles me dijeron que debi tratarse de Luis de
Santngel o algn otro converso. Sin duda ,Coln se haba preocupado ya de qu clase de
personal le interesaba reclutar para el viaje antes de enero de 1492, cuando los reyes por fin lo
autorizaron. Y sobre todo de disponer de un intrprete, pues el problema de entenderse con
los indgenas de las tierras adonde se llegara era trascendental. La eleccin que hizo tuvo
ciertamente que ver con la esperanza de descubrir reinos o principados hebraicos.
Fue Luis de Torres el primer europeo que puso los pies en Amrica? Algunos
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
71
estudiosos subrayan que, por lo comn, en tales casos el intrprete iba a tierra en vanguardia
para dialogar con los nativos. En el diario de Coln se lee que, no bien arribar las naves a la
isla de Guanahani, se agolp en la playa una gran muchedumbre de indgenas. No menciona,
sin embargo, a Torres hasta el 2 de noviembre, cuando lo manda a tierra, en compaa de
Rodrigo de J erez y dos indios, para preguntar por el rey de aquella tierra (estaban ya
costeando Cuba) y procurar dar con l y hablarle de parte de los Reyes Catlicos de
Castilla.
Fueron hebreas las primeras palabras dirigidas por los europeos a los aborgenes de
Amrica?
Recapitulando: el intrprete de la flota expedicionaria resulta ser, a mi juicio, una
figura clave; el hecho de que Coln eligiera, justamente, uno de hebreo constituy una prueba
para sus patrocinadores judos, conversos y marranos, de que no se trataba tan slo de
descubrir la ruta martima por el Oeste hacia las Indias, sino tambin los legendarios
territorios asiticos regidos por hebreos.
Con todo, los historiadores no han prestado hasta ahora a Luis de Torres ninguna
atencin. La investigadora norteamericana Alice B. Gould, en su artculo en el Boletn de la
Real Academia de la Historia, donde compil todas las noticias posibles sobre los tripulantes
de la Pinta, la Nia y la Santa Mara, dice muy poco de l. Probablemente no cabe
hallar ms datos en los archivos espaoles.
Llevar consigo un intrprete de hebreo fue para Coln la cosa ms natural del mundo,
como lo sera pocos aos ms tarde, en 1497, para Vasco de Gama al realizar el viaje hacia las
Indias doblando el cabo de Buena Esperanza. Notemos que esa empresa coincidi, a su vez,
con la expulsin de los judos de Portugal. Vasco de Gama tom como intrprete al judo J oao
Nunez, quien, al igual que Luis de Torres, se hizo bautizar poco antes de la partida. Fue el
primero en desembarcar en Calicut, puerto de la costa del Malabar, el 21 de mayo de 1498.
Tambin l, como cinco aos atrs Luis de Torres, habl a los nativos en hebreo.
La presencia de hebreos en la costa del Malabar (actual estado de Kerala de la Unin
India) haba sido ya sealada por Marco Polo. Esa regin, gran productora de especias, vena
manteniendo desde haca siglos relaciones mercantiles con Europa a travs de los rabes. De
ah que fuese la meta de los portugueses, que ansiaban monopolizar tal comercio. Marco Polo
menciona tambin el reino de Kulam, del que escribe: Viven en l muchos hebreos y
cristianos que hablan en sus propias lenguas. Referencia importantsima para explicar por
qu, tanto en la expedicin espaola como en la portuguesa, figur un intrprete de hebreo.
El descubridor de Amrica conoca y conservaba la obra de Marco Polo. Al igual que
sus dems libros, la haba ledo a fondo. Cuando busca apoyo para sus planes, describe las
tierras asiticas tal y como aparecen en la relacin del veneciano. En su diario, habla de
Catay, Cipango, el Gran Khan...
Por aquella poca vivan, efectivamente, hebreos en la India, sobre todo en la costa del
Malabar y en la isla de Chennamangalam, donde formaban nutridas colonias comerciales, y
en el principado de Cranganore, regido por soberanos hebraicos: el fundador de esa dinasta
fue J osef Rabban, prncipe de Cranganore con el nombre de Isuppu Irappan; sus
descendientes gobernaban an el pas cuando Vasco de Gama descubri de verdad la ruta de
las Indias doblando el cabo de Buena Esperanza.


Otro hecho notable es que, entre los ciento veinte tripulantes de la Pinta, la Nia
y la Santa Mara, en contraste con las expediciones posteriores, no se hallaba ningn
sacerdote. Puesto que Coln se haba ganado la voluntad de la reina Isabel ponindole ante los
ojos la perspectiva de evangelizar las nuevas tierras, parece que hubiera debido llevar consigo
cuando menos uno. Pero no lo hizo as: un enigma ms por descifrar.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Coln saba perfectamente que deba la realizacin de sus planes a los conversos, y en
especial a Luis de Santngel y a Gabriel Snchez. A ellos, y no a los soberanos, notific el
xito de la empresa, en dos cartas casi idnticas fechadas el 15 de febrero de 1493 y escritas
durante el viaje de regreso a la altura de las islas Azores. Se sirvi de un barco rpido que
estaba para zarpar de las mismas. Quera que la noticia llegara a Espaa antes que l.
Santngel y Snchez la transmitieron a los Reyes Catlicos. A travs del segundo, vino a
divulgarse tambin muy pronto por toda Europa. Mand una copia de la carta a su hermano
J uan, exiliado en Florencia para sustraerse a la Inquisicin: tras una causa de fe celebrada en
Zaragoza, haba sido condenado a muerte, mas, al no poder ser hallado, la cosa se redujo a
quemarlo en efigie junto con otros judaizantes. J uan Snchez pas la carta a su primo
Leonardo de Coscn, asimismo marrano, quien la tradujo al latn y la hizo imprimir: en el
curso de un ao, esa versin fue objeto de nueve ediciones.
Inexplicablemente, el viaje de descubrimiento se consider en Espaa asunto
particular de Isabel y de Castilla, pese a que el acuerdo con Coln haba sido suscrito por
ambos soberanos y el apoyo moral y material lo haban prestado sobre todo aragoneses como
Luis de Santngel y Gabriel Snchez, uno y otro ministros de Aragn. A la muerte del
descubridor, Fernando el Catlico autoriz a sus herederos para que se grabara en el sepulcro
aquel dstico que luego se hizo clebre:

A Castilla y a Len
nuevo mundo dio Coln.

Nadie ha explicado an de una manera plausible por qu en el primer verso se omiti
la palabra Aragn.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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V. AMARGO FINAL


Escrito de Rabbi Samuel con anotaciones de la mano de Coln (Biblioteca
Colombina, Sevilla).
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Cuando los Reyes Catlicos atacaron el reino de Granada a fin de tomar el ltimo
baluarte musulmn en suelo espaol, la suerte de los judos ya estaba echada. Sin duda exista
ya entonces un plan secreto para solventar la cuestin hebrea. No obstante, a los soberanos
espaoles les pareci oportuno dejarlo por lo pronto en suspenso, con miras a sacar an de los
judos, a travs de prstamos y contribuciones, el dinero necesario para pertrechar las tropas.
Smbolo de aquella fase turbulenta es que, entre las personas ms allegadas a los soberanos,
figurasen dos tan antagnicas: el gran inquisidor Toms de Torquemada, que aguardaba
impaciente el fin de la campaa para imponer el decreto de expulsin, y el judo Isaac
Abrabanel, que la haba financiado en parte prestando al rey elevadas sumas y cuyo mximo
empeo era disuadirlo de la ejecucin de dicho decreto.
Se conocan muy bien uno a otro y a s mismos. Mientras Abrabanel era consciente de
los lmites de su influencia, por ms que a veces la sobrevalorara, Torquemada estaba
segursimo de la propia: le respaldaba un poder ante el que deban doblegarse incluso los
prncipes de este mundo.
A principios de enero de 1492, los granadinos se rindieron, no sin haber negociado
previamente condiciones favorables. En la capitulacin, que comprenda ms de cincuenta
articleselos Reyes Catlicos garantizaban a los moros el libre ejercicio de su fe, una
jurisdiccin propia, la inviolabilidad de sus patrimonios, exencin del servicio militan se
comprometan a facilitar las naves necesarias para cuantos quisieran emigrar, as como a
permitirles el regreso a Espaa en caso de que su nueva patria no les complaciera; y les
autorizaban a sostener relaciones con los islamitas de todos los estados del Mediterrneo. A
instancia de los negociadores moros, los numerosos judos de Granada donde llevaban ya
siglos conviviendo en buena armona con los musulmanes recibieron en la capitulacin los
mismos derechos. El tratado termina as: Nos el rey y la reina de Castilla, de Len, de
Aragn, de Sicilia [...], por la presente aseguramos y prometemos de tener y guardar y
cumplir todo lo contenido en esta capitulacin, en lo que a Nos toca e incumbe realmente y
con efecto a los plazos y trminos, y segn en la manera que en esta capitulacin se contiene,
y cada cosa y parte de ello sin fraude alguno. Y por seguridad de ello mandamos dar la
presente firmada de nuestros nombres y sellada con nuestro sello. Fecha en el nuestro Real de
la Vega de Granada a 25 das del mes de noviembre, ao 1491. Yo el Rey. Yo la Reina.
A los tres meses de tal juramento, vlido tambin para los judos del reino de Granada,
promulgaron los Reyes Catlicos el edicto de expulsin de todos los judos de Espaa (vase
pgina 151). El 30 de abril de 1492 se pregonaba a tambor batiente por todas las plazas y
mercados del pas.
De aquellos instantes crticos refieren las crnicas una dramtica escena.
Isaac Abrabanel haba tomado sobre s la ingrata misin de hacer cambiar de idea a los
soberanos. Era un hombre inteligente y culto, buen conocedor de la historia de Espaa. Pens
que el caso obedeca a las mismas razones que tantos otros del pretrito: los reyes y prncipes
cristianos haban tendido a la expulsin de los judos y a anularles todos los derechos otrora
concedidos siempre que, necesitando dinero, no podan extrarselo por las buenas en la
medida deseada. Un dicho cruel de la Edad Media comparaba a los judos con la hucha que
uno rompe a martillazos cuando est en un aprieto.
De ah que se apresurara ante todo a recolectar fondos. Por otra parte, hizo compilar
por doctos rabinos la historia de los judos espaoles, particularmente respecto a la antigedad
de su presencia en la Pennsula Ibrica y a los servicios que haban prestado al pas y los
privilegios que les haban sido otorgados en el curso de los siglos.
As pertrechado, tuvo una entrevista con los Reyes Catlicos: ante Isabel, traz un
amplio cuadro histrico a fin de demostrar que los judos, residentes en Espaa desde los
tiempos del rey David, no eran extranjeros; ante Fernando, sabiendo de qu pie cojeaba,
prometi millones y entreg a toca teja 30.000 ducados.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Crea que tales razones moveran a los monarcas a revocar el decreto, conforme haba
sucedido antao una y otra vez. Pero se engaaba. Haba olvidado en sus clculos un factor
que, a la sazn, era ms decisivo que la voluntad de los propios reyes: la Iglesia. Cuando
Isabel y Fernando an titubeaban pero ya parecan prontos a ceder, irrumpi en la sala el gran
inquisidor Torquemada y, echando el crucifijo sobre la mesa, tron: J udas Iscariote vendi a
Cristo por treinta monedas de plata; vosotros queris hacerlo por treinta mil. He ah el
crucifijo, vendedlo tambin! Y el edicto de expulsin se mantuvo en vigor.
Episodio probablemente arreglado, pero que ejemplifica el poder de la Iglesia en la
Espaa de aquella poca, no slo en el plano espiritual, sino asimismo en el temporal: en
nombre de la religin, impona a todos su autoridad, y donde no llegaba la fe, llegaban sus
inmensas riquezas y el celo fantico de sus dignatarios.
Al igual que en nuestro siglo, a los judos espaoles de la Edad Media les perdi un
optimismo incorregible. Siempre se figuraban que, a la postre, las cosas no seran tan graves...
Cegados por su innato optimismo desde hace milenios, por otra parte, el quid de la
subsistencia del judasmo, no se aperciban de la magnitud del odio espontnea o
artificialmente acumulado contra ellos. De ah que se dejaran sorprender una y otra vez por
los acontecimientos. Adems, a menudo conocan mucho peor su propia historia que la del
pueblo con el que convivan; y, aunque la conocieran, no sacaban de la misma las
consecuencias necesarias.
Mientras Coln estaba ultimando los preparativos para el viaje hacia las Indias, los
judos se aprestaban tambin a partir, pero por la fuerza. No pudiendo llevar consigo sino
equipaje de mano, tenan que malvender sus posesiones, a precios ms y ms ruinosos. Por
casas, huertos, vias, etc., terminaron por recibir a lo sumo un puado de monedas de oro, que
empleaban en adquirir lo necesario para el viaje, por cuanto el edicto de expulsin prohiba la
salida de metales preciosos. Los vecinos cristianos se apropiaban acuciosamente sus bienes
inmuebles y, de darles algo a cambio, lo hacan a ttulo de limosna. Por otra parte, les fueron
impuestas exacciones muy onerosas para salir del pas. Slo podan abandonarlo quienes lo
pagaran. Pero nadie poda tampoco quedarse despus del trmino establecido. Cmo liquidar
sus haberes en el corto plazo de noventa das a un precio razonable? Cuanto ms que
circulaban rumores de que Isabel y Fernando procederan a repartir entre los cristianos las
riquezas acaparadas por los judos fruto, en todo caso, del trabajo y ahorro de
generaciones; rumores infundados, ni que decir tiene, pues los reyes no pensaban sino en su
propio provecho.
El camino de destierro de los judos pasaba por un puerto donde fletar la nave
salvadora: por lo comn, un barcucho largo tiempo fuera de uso que deba remendarse
precipitadamente para que pudiera an navegar una vez.
Un sacerdote catlico, el cronista Bernldez, describe as el xodo: Salieron de las
tierras de sus nacimientos, chicos y grandes, viejos y nios, a pie y caballeros en asnos y otras
bestias, y en carretas, y continuaron sus viajes cada uno a los puertos que haban de ir; e iban
por los caminos y campos por donde iban con muchos trabajos y fortunas, unos cayendo,
otros levantando, otros muriendo, otros naciendo, otros enfermando, que no haba cristiano
que no hubiese dolor de ellos, y siempre por do iban los convidaban al bautismo, y algunos
con la cuita se convertan y quedaban, pero muy pocos, y los rabes los iban esforzando y
hacan cantar a las mujeres y mancebos y taer panderos y adufes para alegrar la gente, y as
salieron de Castilla.
En el puerto, su calvario no haba terminado. Capitanes vidos de dinero y sin
escrpulos les exigan por el pasaje el triple o el cudruplo de lo debido. Durante la
navegacin, los infelices tenan que pagar de continuo por supuestos gastos. Las noticias que
llegaban a la Pennsula eran cada vez ms trgicas. Una nave fletada para ir a Turqua haba
cambiado sbitamente el rumbo para llevar los judos a frica y venderlos como esclavos;
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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dos cautivos fueron mandados a Italia y Francia a recaudar dinero de las comunidades hebreas
para el rescate de los dems.
En Espaa, la situacin se agravaba de hora en hora. Algunos diferan su partida
porque esperaban an que los conversos poderosos haran valer su influencia. Los ms, sin
embargo, comprendan que los conversos mismos estaban en peligro y deban, justamente
entonces, cortar todo vnculo con los judos y abstenerse de interceder por ellos ante los reyes.
Tal coyuntura no dej de ser aprovechada por la Iglesia. Sus misioneros buscaban entre los
desesperados judos los ms indecisos a abandonar el pas para ofrecerles como ncora de
salvacin el bautismo. Mas la suerte de los marranos evidenciaba que con ello no habran
salido de apuros sino a corto plazo: slo muy pocos aceptaron la oferta de la Iglesia.
Mientras algunos judos crean an en la posibilidad de un milagro, los
acontecimientos se precipitaban. A una mala noticia suceda otra peor: de nuevo una ciudad
depurada, fugitivos asaltados y asesinados por bandidos; Portugal haba cerrado sus
fronteras y slo dejaba entrar a judos ricos; el precio de los pasajes se haba duplicado...
Los ltimos das en Espaa los pasaron en los cementerios: sabiendo que ni los
muertos serian respetados, los judos ricos pagaron grandes sumas por el derecho a exhumar a
los suyos y llevrselos consigo. El arrasamiento de los cementerios hebraicos era una prctica
usual. Aun en la primera mitad del siglo XVII, el propio papa Urbano VIII prohibi a los
judos erigir tumbas e hizo demoler las ya existentes para emplearlas en la construccin de las
murallas de Roma.
Claro est, tambin hubo cristianos que sentan piedad por los judos. Mas el temor a
la Inquisicin determin que slo en casos excepcionales se atrevieran a ayudarlos.
Los inquisidores haban tendido a tomar ms y ms hombres a su servicio. Vino as a
formarse una vasta red de cmplices, una comunidad de personas que no deseaban sino la
muerte o la expulsin de todos los judos para librarse de los incmodos testigos de sus
crmenes.
El edicto de expulsin deba cumplirse en principio hasta el 31 de julio de 1492, pero
la reina concedi una prrroga de dos das. La medianoche del 2 de agosto fue, pues, el
trmino definitivo para la permanencia de los judos en territorio espaol. Por una paradoja de
la Historia, J uan Coloma, que puso su firma al lado de la de los reyes tanto en el edicto de
expulsin como en los documentos aprobatorios del viaje a las Indias, descenda por parte de
madre de judos. El memorable 2 de agosto de 1492, cay, segn el calendario hebraico, en el
gran da de duelo de Israel, el 9 Ab, aniversario de la segunda destruccin del templo de
J erusaln.
El nmero de los judos que habitaban entonces en Espaa es incierto. Resulta difcil
precisarlo, pues uno no puede basarse ms que en datos fiscales incompletos, y hasta aqu
slo parcialmente estudiados. Los clculos de los historiadores son en extremo discrepantes.
De las cuotas que las comunidades hebraicas de Castilla deban pagar al tesoro pblico por
cabeza, se desprende que, en 1290, Castilla contaba con unos 800.000 judos. Puesto que la
poblacin total del reino ascenda, al parecer, por aquel ao, a 6.000.000 de almas, los judos
habran representado entre la sexta y la sptima parte de la misma. Habitaban sobre todo en
las ciudades, y en vila, Burgos, Crdoba, Lorca, Toledo y Valladolid eran ms numerosos
que los cristianos. Los bautismos forzosos, pogroms y emigraciones de 1391 motivaron que la
poblacin hebrea disminuyese fuertemente, como patentizan las listas de los cabeza de familia
de algunas ciudades. Pero no sabemos con exactitud hasta qu punto, ni cuntos fueron
expulsados del pas, o sea, de los reinos unidos de Castilla y Catalua-Aragn. A ese respecto,
los clculos oscilan entre 190.000 y 800.000 individuos!
Quiz la cifra que ms se acerque a la verdad sea la de 300.000, fundada en los
testimonios de Isaac Abrabanel y Abraham Snior. Administradores asociados de las rentas
reales, saban hacer cuentas. Ambos aprecian que salieron de Castilla unos 200.000, y de
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Catalua-Aragn unos 100.000. Los emigrantes se marcharon por tierra y por mar en todas las
direcciones.

Coln no descubri la ruta de las Indias, pese a que, tras el desembarco en tierras
americanas, as lo creyera, conviccin a la que permanecera fiel hasta el fin de su vida. Los
aborgenes, a los cuales se dirigi Luis de Torres en hebreo, como es natural no entendieron
palabra. Se desvaneci, pues, brutalmente el sueo de los judos y conversos de que la
empresa llevara a descubrir los pases de las diez tribus de Israel.
Toda Espaa, en cambio, exult. Se dibujaba en el horizonte la perspectiva de un
vasto imperio espaol. Los reyes agradecieron a Luis de Santngel que hubiese salvado in
extremis la expedicin. Aos despus, los reyes reembolsaran al favorito por entero la suma
anticipada. Mas quin financi los viajes ulteriores?
Los judos expulsados de Espaa a mayor honra y gloria del Seor haban dejado en
el pas dinero en metlico y valores, bienes muebles e inmuebles, crditos. Por decreto del 23
de noviembre de 1492, Fernando hizo confiscar todos los haberes de los judos, incluso
aquellos que sbditos cristianos se haban apropiado ilegalmente.
El 23 de mayo de 1493, la pareja real orden a Coln, almirante mayor de la mar
ocana, y al arcediano de Sevilla, J uan Rodrguez de Fonseca, encargado del armamento de la
flota, que fueran a Sevilla y a Cdiz a fin de procurarse los barcos, hombres y vveres
necesarios para la segunda expedicin. El mismo da, Fernando e Isabel firmaron gran
nmero de despachos dirigidos a las autoridades y a los funcionarios reales de Soria. Zamora,
Burgos y otras muchas ciudades, con instrucciones de que se incautaran de las sumas de
dinero, alhajas y cosas de valor consignadas por los judos a sus parientes y amigos marranos,
as como de cualesquiera bienes hallados o ilegalmente tomados por cristianos, y de que los
cedieran luego al tesorero Francisco Pinelo, en Sevilla, para costear los gastos de equipo de
las naves expedicionarias.
Se recaudaron as enormes cantidades de caudales y efectos. Pese a lo incompleto de
las informaciones de que se dispone, consta, por ejemplo, que J uan de Ocampo, alcalde de
Ordua, procedi a incautarse del oro, alhajas, vestidos y otros bienes pertenecientes a un
judo emigrado a Portugal, y a ponerlos en manos del conde Alonso, mandatario de los reyes,
que tenia ordenes de venderlos y hacer entrega del producto de la venta, a ms tardar hasta el
10 de julio, a Pinelo.
Las mismas rdenes cumpli Bernardino de Lerma, tras confiscar a Diego de Medina,
orfice de Zamora, el oro, plata y joyas que haba recibido en depsito del ejecutor real J uan
de Soria, de la esposa de Diego Guiral, de Antonio Gmez de Sevilla, de Alonso de Ledesma
y del rabino Efran, el judo ms rico de Burgos.
Por otra parte, todas las deudas vencedoras que los expulsados no podan ya cobrar
fueron dadas por vencidas, y se exigi su pago con implacable apremio. Al judo Benvenisto,
de Calahorra, residente cuando la expulsin en Burgos, y al opulento Efran, varios
mercaderes de Calahorra, Burgos y alrededores les deban considerables sumas. Garca de
Herrera, guarda del cuerpo real, recibi la orden de cobrarlas sin dilacin, as como cuantas
no hubiesen sido reembolsadas por los acreedores judos de dichas ciudades.
Los inventarios que se efectuaron en tal regin de los objetos pertenecientes otrora a
judos y entonces en poder de cristianos viejos o nuevos atestiguan a la vez la riqueza de
aqullos y la codicia de los Reyes Catlicos. Los judos haban posedo cubiertos y
candelabros de plata, perlas, corales y una cantidad asombrosa de anillos, brazaletes, collares,
broches, ceidores, hebillas, botones y diademas de plata e incluso de oro, pese a que una ley
prohiba a las mujeres hebreas llevar joyas de ese metal. Para financiar el segundo viaje de
descubrimiento, Isabel y Fernando no slo confiscaron y vendieron objetos como los
anteriores, sino aun preciosas fundas de los rollos de la Tora y manteles de seda que haban
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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adornado las mesas de las sinagogas.
A buen seguro que la pareja real hizo parecidos negocios por todo el pas. De las
relaciones conservadas resulta que, slo en dinero contante ducados, doblones, reales,
castellanos, florines, justos y cruzados, se ingresaron no menos de tres millones de
maravedes. Si a esa suma aadimos los valores y crditos que se hicieron efectivos y los
objetos que se vendieron en la sola regin de Burgos, la cosa asciende ya a unos siete
millones de maravedes. O sea, cinco veces ms de lo que cost el primer viaje de Coln. La
Inquisicin consign en Sevilla dos millones de maravedes al mercader florentino Beradi,
que se ocupaba de equipar las naves... Quin podr calcular nunca a punto fijo las ingentes
cantidades que el Santo Oficio arrebat a los judos y judaizantes para llenar las arcas de la
Iglesia y el Estado?
De dineros hebraicos se asignaron a Coln, por una orden de pago del 23 de mayo de
1493, los diez mil maravedes con que Isabel haba prometido recompensar a quien primero
avistara tierra. Y el da siguiente, como premio especial, otros mil doblones de oro.
El milagro que algunos judos esperaban no sobrevino. Todos debieron abandonar
Espaa. Salvador de Madariaga escribe: Dejaron tras s una Espaa fuertemente judaizada,
pero ellos, a su vez, no estaban menos espaolizados. Por eso se consideraran en el extranjero
los aristcratas del judasmo.
En los lugares donde se les dio asilo, en vez de asimilarse a los correligionarios all
establecidos desde haca generaciones, formaron comunidades aparte. El historiador hebreo
Heinrich Graetz comenta: Contra todo lo previsible, se mostraron en seguida muy animosos,
entereza que, ciertamente, no les haca olvidar los sufrimientos padecidos, pero que los
sublimaba. No bien se sintieron algo aliviados del peso de su infinita miseria y pudieron de
nuevo respirar, volvieron a erguir la cabeza. Lo haban perdido todo, salvo un orgullo y porte
aristocrtico de ndole espaola. Y en cierto modo tenan derecho a tal actitud. Por ms que
hubiesen retrocedido desde el predominio dentro del judasmo de la corriente oscurantista y
apegada a la letra de las escrituras religiosas y la exclusin de los altos crculos cientficos;
por ms que hubiese menguado su plurisecular preeminencia entre los sabios, seguan siendo
muy superiores a los judos de los restantes pases en cultura y en temple, en una fuerza
ntima que se manifestaba en su manera de conducirse y expresarse. El amor por su patria era
tan grande, que no dejaba lugar en sus corazones para el odio contra la mala madre que los
haba plantado en el arroyo. All donde fueron a parar, fundaron colonias espaolas o
portuguesas. Llevaron consigo la lengua castellana y la nobleza y el sentido del honor
espaoles a frica, a la Turqua europea, a Siria y Palestina, a Italia, a Flandes,... Donde
quiera que les condujo el viento, cultivaron con tanto amor la lengua pura de su patria, que
hasta hoy se ha mantenido casi intacta entre sus descendientes.
Un nmero no conocido con exactitud de fugitivos recalaron en Turqua. La buena
acogida que se les dispens indujo a emigrar tambin all a bastantes marranos deseosos de
volver a profesar sin riesgos el judasmo. Pronto se les confiaron notables funciones en la
economa del pas y en la misma corte. Se atribuyen al sultn Bayaceto II las siguientes
palabras sobre Fernando el Catlico: Y llamis sabio a un rey que, cual Fernando, ha
empobrecido su pas y ha enriquecido el nuestro?
Ciento veinte mil de los judos expulsados de Espaa se refugiaron en Portugal. El
vecino reino exiga un tributo de ocho ducados por cabeza para el permiso de inmigracin. La
masa de los fugitivos se mantuvo solidaria: los ricos pagaron por los pobres, y as todos
pudieron cruzar la frontera. Las grandes sumas ingresadas de ese modo por la Corona
portuguesa se invirtieron en las expediciones al cabo de Buena Esperanza y al Brasil.
El permiso limitaba el tiempo de residencia en Portugal a ocho meses. Los judos que
al vencer ese plazo no hubiesen abandonado an el pas, puntualizaba, serian vendidos como
esclavos. Pronto hubo, pues, nuevas emigraciones hacia distintos lugares, o gravosos pagos
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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para aplacar los rigores de la justicia.
El hecho de que el otro Estado peninsular concediese asilo a los expulsados de sus
dominios irrit en gran manera a los Reyes Catlicos, sobre todo al advertir que, pese a la
prohibicin de llevarse oro, plata y moneda metlica, haban podido an salvar algo de sus
fortunas en forma de valores. Con un poco ms de rigor, esos caudales habran permanecido
en Espaa.
En vano intentaron valerse de su influjo sobre la Iglesia. Al pretender el hijo del rey
Manuel la mano de su hija, pusieron como condicin sine qua non para aceptarlo que se
expulsara tambin a los judos de Portugal; no queran mandar a su hija a un pas donde los
asesinos de Cristo vivieran a sus anchas. El rey portugus, ms interesado en el enlace que por
los judos, adopt medidas de expulsin anlogas a las espaolas, con la nica diferencia de
que les dio diez meses de plazo para abandonar sus territorios, y no tres.
Ya a fines de 1492, al propagarse la peste entre los fugitivos de Espaa, haban
empezado a alzarse clamores contra J uan II por haber acogido a los malditos de Dios. De
ah que resultara impensable una prrroga del antedicho permiso de residencia. Los infelices
tuvieron de nuevo que elegir entre la expulsin y el bautismo. A quienes optaron por emigrar
no corrieron mejor suerte que los embarcados pocos meses antes. En ocasiones navegaban
meses y meses de ac para all sin que ningn puerto les diese entrada. Los capitanes de las
naves les aligeraban de todos sus bienes.
Quiero relatar aqu la historia de una de esas naves porque es caracterstica de aquel
momento. Obligada por un temporal a fondear ante las costas de Mlaga, el obispo de la
ciudad quiso aprovechar la coyuntura: da tras da mand a bordo a sacerdotes para que
catequizaran a los desventurados aptridas. Todos sus esfuerzos para persuadirlos, sin
embargo, resultaron intiles: ninguno de los pasajeros acceda a bautizarse. En vista de ello, el
obispo se propuso rendirles por el hambre, y dio las rdenes pertinentes al capitn. Por
espacio de cinco das no recibieron por comida sino la exhortacin de los sacerdotes:
Bautizaos si queris seguir viviendo. Por ltimo, cien desesperados se prestaron a
convertirse, y pudieron desembarcar algunos en camilla y quedarse en Espaa. Slo
entonces se permiti que la nave, con los restantes judos, prosiguiera su camino hacia frica.
Peor les fue a quienes no estaban en condiciones de pagar el pasaje. Declarados
esclavos, fueron repartidos entre los grandes del reino. Los nios fueron arrancados de los
brazos de sus padres para llevarlos a la isla de Santo Tom, recin descubierta, y educarlos
all en la religin cristiana. En el instante de la separacin, algunos padres se arrojaron al mar
con sus hijos.
La gran mayora de los judos espaoles inmigrados a Portugal optaron por bautizarse.
Estaban cansados de andar de una parte a otra. Saban cuan escasas eran las posibilidades de
hallar acogida en otros pases, cuntas decrpitas naves fletadas a altos precios por armadores
desaprensivos se iban a pique. Les llegaban noticias de que los capitanes de algunas vendan
en frica su carga humana como esclavos, de que los corsarios apresaban otras para exigir
luego de las comunidades hebreas de Europa fabulosos rescates. Todo ello les indujo a
abrazar el cristianismo.
La abundancia de conversiones sorprendi a la Iglesia portuguesa, que se oli al punto
una astucia de judos. En la vecina Espaa ardan de continuo las hogueras, a las que los
inquisidores no cesaban de arrastrar ms y ms cristianos nuevos. A diferencia de los
conversos espaoles, frenados en sus carreras desde el establecimiento de la Inquisicin, los
de Portugal haban disfrutado hasta entonces de plenos derechos cvicos, emparentando con la
nobleza y escalonando los ms altos cargos pblicos. Les amparaban los reyes, conscientes de
lo tiles que eran al pas por su saber y gran capacidad en mltiples campos.
Mas, ahora, al acentuarse la desconfianza respecto a los conversos, la Iglesia
portuguesa, tomando por modelo a la espaola, inst al Papa a que permitiese introducir
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tambin la Inquisicin en Portugal. El Papa consinti. Como primera medida, los inquisidores
lusos impusieron que todos los cristianos nuevos deban llevar caperuzas amarillas, para
mejor distinguirlos del resto de la poblacin y controlarlos.
El soberano espaol Felipe II, rey a la vez, desde 1580, de Portugal, prescribi
asimismo para los judos que residan en sus territorios de Italia Milanesado, las dos
Sicilias, Cerdea una seal afrentosa. Desde los diez aos, los varones deban llevar
caperuzas, y las mujeres brazales, ambas prendas de color amarillo. En Espaa no tuvo
necesidad de recurrir a tal ordenanza: no quedaban judos.
La discriminacin de los judos contaba ya de antiguo entre las misiones de la
Iglesia. Una de las providencias que haba tomado era obligarles a ostentar un pedazo de tela
amarilla en sus vestidos. Esa seal se remonta al ao 1215, en que el Concilio IV de Letrn,
presidido por el papa Inocencio III, decret que los judos, las prostitutas y los leprosos
deban singularizarse por marcas especiales en el vestido.
Los cristianos nuevos de Portugal convertidos para poner fin a su eterno errabundeo
hubieron de comprobar amargamente que la eleccin entre expulsin y bautismo haba sido
una falsa alternativa. Muchos se pusieron de nuevo en camino hacia otras tierras, sobre todo
Holanda e Inglaterra, donde retornaron a su primitiva fe. All seguiran sintindose judos
espaoles. Como siglos despus los judos alemanes, se mantuvieron fieles a su lengua
materna. An hoy hablan los sefarditas de todo el mundo en un ladino, el castellano
antiguo, muy poco evolucionado; al igual que el jiddisch de los judos de la Europa central y
oriental, los asquenasitas, deriva del alto alemn medio. Por espacio de siglos, los sefarditas
de Holanda procuraron casarse entre s, pues no queran mezclarse con los asquenasitas. Slo
raras veces se dieron matrimonios mixtos entre ambos grupos hebreos.
La Iglesia no consegua eliminar a los judos, pese a las persecuciones y a la
reiteracin de medidas discriminatorias de que los hacan objeto. El 12 de julio de 1555, por
la bula Nimis Absurdum, el papa Pablo IV dispuso que, al dirigirse un cristiano de palabra o
por escrito a un judo, no deba darle el ttulo de seor.
En virtud de un decreto real, en las tierras recin descubiertas por Coln no podan
establecerse judos ni cristianos nuevos que, ya ellos mismos, ya sus antecesores, hubieran
comparecido alguna vez ante el tribunal del Santo Oficio. Aun as, y pese a que pronto se
puso de manifiesto que en las Indias Occidentales no se encontraban los legendarios pases
hebreos, pasaron a ser, y seguiran siendo durante siglos, meta de emigracin de los
perseguidos marranos: esperaban que all iba a resultarles ms fcil desprenderse del lastre
religioso que se les haba impuesto y de esa forma volver a practicar la fe de sus mayores.
Hace pocos aos se exhum en la Biblioteca Nacional de Pars una carta de 1510
olvidada hasta la fecha. Este documento, adems de ilustrar acerca de la situacin jurdica de
los marranos de Sevilla, contiene una nmina de trescientas noventa familias marranas
residentes en la ciudad que, al comprometerse a pagar a la Corona la suma de 80.000 ducados,
haban quedado eximidas de las sanciones que de otra forma habran recado sobre ellas por
ser descendientes de reos de fe.
Desde 1481, los descendientes de personas penitenciadas, o siquiera encausadas por la
Inquisicin, estaban privados de los derechos comunes a los otros ciudadanos. Los decretos
reales del 4 y el 21 de septiembre de 1501 prohibieron a los hijos y nietos de los mismos
ocupar cargos pblicos, ostentar ttulos honorficos, emigrar al Nuevo Mundo o reclamar la
restitucin de sus patrimonios. Por largo tiempo, tales ordenanzas permitiran a los monarcas
espaoles ir sacando grandes sumas de los cristianos nuevos a menudo ricos mancillados
por sus antecesores.
Dicha carta de 1510, publicada en 1963 en el Bulletin Hispanique por C. Guillen y
de autenticidad indudable, acrece sobremanera nuestros conocimientos sobre la ciudad de
Sevilla y sus habitantes. Puesto que muchos de los miembros de las trescientas noventa
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familias que menciona emigraron despus a Amrica, constituye asimismo una fuente de
enorme importancia para establecer la genealoga de las clases altas y la nobleza de los pases
latinoamericanos.
El terrible pogrom de 1391 haba diezmado la poblacin hebrea de Sevilla. Parte de
los judos supervivientes se expatriaron; otros se convirtieron. El vaco econmico que se
produjo fue llenado por la venida de numerosos italianos, en particular genoveses, quienes, a
diferencia de los espaoles, no despreciaban el comercio. Se instalaron en la antigua judera.
De ah que una de sus principales arterias pasara a llamarse calle de Gnova; habitaban
tambin en la misma muchos conversos ricos, sus socios o rivales en el trfico mercantil. Ya
en el siglo XV, Sevilla era una ciudad cosmopolita, compuesta de dispares grupos tnicos.
Nadie ha valorado an como es debido ese hecho, tampoco en lo tocante al origen de Coln,
pese a que tales vnculos entre italianos y hebreos, de estudiarse a fondo, resultaran quiz
muy instructivos.
Tras la expulsin de los restantes judos en 1492, acudieron a Sevilla nuevos
contingentes de italianos, entre ellos el florentino Amrico Vespucci, quien particip en varias
expediciones espaolas y portuguesas a las Indias Occidentales. Describira despus sus viajes
con pluma gil, a lo periodista. Los lectores de sus publicaciones empezaron a denominar el
continente por l descrito tierra de Amrico, nombre que, en la forma de Amrica, hara
fortuna, bien injustamente.
Fernando el Catlico fue un maestro en el arte de sacar tajada de quienes descendan
de vctimas de la Inquisicin. Para llenar las arcas de la Corona, no tuvo reparo en expulsar a
los de algunas reas e igualarlos a los dems sbditos, incluso en cuanto a emigrar al Nuevo
Mundo. En ese sentido emiti varias disposiciones. Conforme a la primera, del 8 de diciembre
de 1508, los marranos de los arzobispados de Sevilla y Cdiz deban pagar a cambio de tales
mercedes 20.000 ducados. Mas antes de transcurrir un ao, el 10 de octubre de 1509, extendi
el alcance del decreto a tres localidades de las cercanas de Huelva: Lepe, Ayamonte y La
Redondela, y exigi 40.000 ducados. El 15 de junio de 1511 volvi a doblar el tributo,
dejndolo en 80.000 ducados. De esta ltima fase procede la carta de las trescientas noventa
familias marranas. Para recaudar dicha suma, el rey design a uno de los ms viles familiares
del Santo Oficio, Pedro de Villacis, que se haba hecho ya un nombre en Sevilla por su falta
de escrpulos. Claro est, los marranos no podan desembolsar de una vez tamaa cantidad de
dinero: se comprometieron a pagarla en cuatro anualidades.
Los funcionarios de la Inquisicin se aplicaron a sabotear la orden del rey, sobre todo
porque entre los privilegios concedidos a los marranos figuraba el de restituirles los bienes
embargados por el tribunal eclesistico. De ah que surgieran un cmulo de dificultades y de
quejas y recursos, que entorpecieron por espacio de dcadas la ejecucin del convenio-
chantaje. El asunto sigui an coleando bajo Carlos I, quien mantuvo como exactor a Pedro
de Villacis, pese a todas las acusaciones de que fue objeto: por su experiencia e inflexibilidad,
resultaba insustituible. Ni los inquisidores ni los monarcas queran dar su brazo a torcer. Al
fin, sin embargo, Carlos V tuvo que emitir algunos decretos conciliatorios, una de cuyas
estipulaciones fue limitar a dos aos el permiso de residencia en Amrica para los marranos.
En 1505, cuando la Iglesia, expulsados ya los judos, concentraba sus esfuerzos contra
los judaizantes, el embajador de Venecia en Espaa mand al dux un informe sobre la
situacin del pas. En ese documento que se halla en la coleccin de actas diplomticas de
la Repblica de Venecia se justifica la actividad del Santo Oficio, entre otras razones por
representar los marranos, segn el embajador, un tercio de la poblacin urbana espaola.
Otra preciosa fuente informativa sobre las familias de los marranos penitenciados es el
escrito conocido por Libro verde de Aragn. Se public en 1574, a fin y efecto de que los
cristianos viejos supieran quin era quin y no emparentaran con descendientes de reos de fe.
Registra los nombres de centenares de familias de distintas ciudades aragonesas mancilladas
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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por tal motivo. Lista que no puede considerarse exhaustiva.
Cuando impera un rgimen discriminatorio, las vctimas procuran eludir la represin
por todos los medios, legales o ilegales. As ha sido y ser siempre. Con o sin permiso,
multitud de marranos espaoles emigraron en el curso del siglo XVI a ultramar. Al fin,
habiendo adquirido ya el fenmeno grandes proporciones, las autoridades cayeron en la
cuenta de que una parte considerable de quienes se iban a las Indias compraban las licencias
para hacerlo a funcionarios venales, u obtenan certificados de limpieza de sangre gracias a
falsos testimonios. De ah que, por decreto del 3 de octubre de 1539, prohibieron
terminantemente a todos los conversos partir hacia el Nuevo Mundo.
Los conversos seguan estando con el dogal alrededor de la garganta. Eran, para el
vulgo, los eternos culpables del hambre, la miseria y hasta el mal tiempo; en una palabra, los
cabezas de turco de todas sus desventuras. Iras, ni que decir tiene, alimentadas y encauzadas
por el Santo Oficio. En 1518, Francisco de Alczar, Diego de las Casas y otros conversos de
Sevilla, valindose de algunas influencias en Roma, recabaron del Papa que instara a los
inquisidores a moderarse. Mas las amonestaciones pontificias, como de costumbre, no
surtieron ningn efecto. La Iglesia espaola se consideraba y era casi autnoma respecto de
Roma, en virtud de una tradicin plurisecular y de los derechos y privilegios obtenidos por los
Reyes Catlicos. El nombramiento de obispos, por ejemplo, competa a los soberanos, que
siempre rechazaron bruscamente cualquier tentativa de injerencia del Papa.
Desde 1941, el Archivo General de Indias de Sevilla viene publicando un Catlogo de
Pasajeros a Indias. Resulta muy instructivo confrontar los nombres que se leen en el registro
del ao 1509 con los de la carta arriba mencionada. Citar aqu algunos de los ms notorios.
Pedro del Alczar: se trata de un antepasado del poeta Baltasar del Alczar. Alemn:
como bien se sabe, el novelista Mateo Alemn descenda de conversos. Bernal: familia muy
significativa entre los conversos: an en 1655 se quem vivo en Crdoba a un Manuel Nez
Bernal. Franco: en la carta de 1510 figuran tres familias as apellidadas (las de un Francisco,
un Diego y un Rodrigo); Franco es un nombre hebreo muy corriente en los siglos XV, XVI y
XVII; recurdese la causa seguida en vila en 1491 contra los miembros de otra familia
Franco, condenados a la hoguera por homicidio ritual. Las Casas: se cree que perteneci a esa
familia Bartolom de las Casas, el bigrafo de Coln; fue tambin un apellido corriente entre
los judos y conversos de Espaa y de Italia: las dificultades que aqul tuvo en Sevilla al
regresar de Amrica, se debieron tan slo a sus valerosas denuncias de los malos tratos a los
indios, o asimismo a la circunstancia de que llevaran su mismo apellido ciertos italianos
empeados simultneamente en combatir a la Inquisicin?; valdra la pena estudiar a fondo
ese punto: segn se ha dicho ms arriba, si, en efecto, tanto l como Coln descendan de
judos, es probable que al escribir la historia del descubridor se esmerara en evitar toda
imprudencia. Las Roelas: miembro de esa familia debi ser el pintor J uan de las Roelas.
Lpez: apellido igualmente de otro conocido pintor sevillano, Francisco Lpez Caro.
En 1642, gran nmero de emigrantes hebreos se dirigieron al Brasil, dominado a la
sazn por holandeses, con los que los judos colaboraron en la defensa de la colonia contra
Portugal, luchando y subviniedo a los gastos militares. Al capitular, los holandeses exigieron
para los judos como para s mismos el derecho de permanecer en el Brasil. Sin embargo, el
nuevo gobernador portugus se apresur a ordenarles que abandonaran de inmediato el pas.
Parte de los judos volvieron a los Pases Bajos: otros se establecieron en la Guayana
holandesa. Segn una tradicin, otros an pasaron a instalarse en la ciudad de Nueva
msterdam, la actual Nueva York, cuya comunidad hebrea, la ms nutrida del mundo, traera
ya sus orgenes de ellos.
Por la paz de Westfalia de 1648, Espaa tuvo que conceder a holandeses, ingleses y
franceses plena libertad de navegacin por aguas de las Indias Occidentales y derechos
temporales a establecerse en esos territorios. Se trasladaron entonces a los mismos, como
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extranjeros tolerados, judos de los Pases Bajos, Inglaterra y Francia. Entre ellos haba
numerosos marranos. Se establecieron sobre todo en Nueva Granada, la actual Colombia. Sus
descendientes crearon las bases para las luchas de liberacin contra Espaa y la
independencia, papel del que todava hoy quedan vestigios. Est probado que son de linaje
hebreo muchas familias de las capas altas de Sudamrica y Centroamrica. Regiones enteras
tienen una impronta judaica. As, de los 800.000 habitantes de la provincia colombiana de
Antioquia, los que no son aborgenes descienden de conversos espaoles; tienen mucho en
comn con los xuetes de Mallorca; su dialecto se caracteriza por modismos peculiares
tambin del ladino hablado por los sefarditas.
Los judos espaoles establecidos tras la expulsin en los pases rabes, especialmente
en Turqua, aplicaron su influencia a impedir que ninguna nave espaola pudiese atracar en
los puertos del Mediterrneo oriental. Por otra parte, la economa hispnica fue boicoteada a
lo largo de siglos por los hebreos de los Pases Bajos, Inglaterra e Italia, donde los emigrantes
de la Pennsula Ibrica no tardaron en desempear un notable papel en el naciente
capitalismo, sobre todo en el comercio de ultramar, y contribuyeron de un modo decisivo a la
expansin econmica de sus nuevas patrias. Los marranos de Inglaterra tomaron parte en las
expediciones contra las colonias espaolas. Los rabinos anatematizaron a Espaa. Pronto la
hegemona mundial de los Austria, en virtud de la decadencia econmica, fue cosa del
pasado.
Mientras que, en Espaa, la Inquisicin logr borrar toda huella del judasmo, salvo
algunos pequeos residuos en la isla de Mallorca los xuetes, en Portugal sus medidas no
resultaron tan eficaces. En las regiones septentrionales de Tras-os-Montes y Beira, en
Belmonte, Covilh, Castelo Branco, Braga y, particularmente, Oporto, la tradicin marrana
subsiste todava hoy. Los descendientes de aquellos a quienes se forz al bautismo han
conservado diversidad de ritos judaicos. Celebran sin atenerse siempre al calendario
hebreo el sbado y el J om Kippur, la Pascua y el da de ayuno de Ester...
A menudo, apenas ponan los pies en las lejanas tierras que venan alimentando de
antiguo sus esperanzas, los judos y conversos se encontraban con las mismas dificultades que
en la Pennsula. Numerosos marranos portugueses huyeron a la India. All, a miles de millas
de distancia de la corte, los reyes lusos tenan un enclave, Goa. Pronto empezaron a arder
tambin en ese territorio las hogueras, y muchos de los que se haban establecido en el mismo
para poder practicar libremente su verdadera fe debieron pagar con la vida su ingenuidad.
Entre el sinfn de actas inquisitoriales conservadas en la metrpolis, se hallan, por ejemplo,
las relativas a la causa contra la familia de un famoso mdico de Goa, Garca da Orta. Ya
finado, al confesar sus descendientes en el tormento la perseverancia de todos en el judasmo,
se desenterr su cadver para quemarlo junto con los cuerpos vivos de aqullos.
Tambin en el Nuevo Mundo se entregaron hombres a las llamas. El mayor auto de fe
tuvo lugar en Lima el 23 de enero de 1639, mas tales espectculos sanguinarios se dieron
asimismo en el Brasil, Chile, Mxico...
Espaa implant en su imperio ultramarino un rgimen seversimo. No castigndose
los actos de violencia contra la poblacin indgena, los conquistadores y ocupantes
perpetraron inenarrables excesos. Las Indias tenan que pasar a ser tierras catlicas. De ah
que se prohibiera viajar a aquella parte del reino, adems de a los judos y conversos, a
cualesquiera infieles y a los protestantes. Para convertir a los indios, ya en 1493 fueron
escogidos doce sacerdotes, experimentados servidores de la Inquisicin que haban mandado
a la hoguera a muchos reos de fe, y al frente de ellos Bernardo de Buyl, antiguo superior de
los ermitaos del monasterio de Montserrat, a quien el Papa nombr vicario apostlico de las
Indias Occidentales.
Los obispos de las nuevas posesiones espaolas, que no tan slo deban velar por la
salud espiritual de los inmigrantes, sino ante todo ganar nuevas almas para la Iglesia, no
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tardaron en ser designados inquisidores por el rey: entre los inmigrantes, result haber
multitud de marranos, que tendan a romper los vnculos con aqulla para retornar al
judasmo. Ms tarde, los obispos inquisidores debieron tambin combatir a luteranos y
calvinistas.
Pronto menudearon los autos de fe contra indios. Los acusados no entendan la lengua
de sus acusadores. Si bien para quemarlos no se necesitaba intrprete, el ritual exiga
confesiones. Sometidos a tormento, los indios confesaban en una lengua tan ininteligible
para los espaoles como lo era el castellano para ellos. Un detalle balad, pues se trataba tan
slo de atenerse a las formalidades establecidas en Espaa. Por lo dems, la capacidad de
inventiva de los verdugos ray, tambin en Amrica, a gran altura: se descubrieron, y se
experimentaron en los indios, aparatos de suplicio desconocidos hasta entonces.
Y pensar que los aborgenes del Nuevo Mundo, en virtud de ciertos mitos y leyendas,
haban considerado al principio a los hombres blancos como hijos del cielo!
Otra idea de los conquistadores fue hacerse mandar de la patria perros de caza que,
especialmente adiestrados, seguan el rastro de los indios fugitivos y, al alcanzarlos, los
mataban a dentelladas. Indio muerto, indio bueno. Se establecieron granjas a propsito para su
cra y adiestramiento. Algunos de esos animales llegaron a gozar entre los espaoles de tanta
fama como hoy los toreros, hasta el punto de inmortalizarse sus nombres. El ms clebre de
todos fue Becerrico.
Los indios se incluyeron en el inventario de las tierras conquistadas. A la
Administracin espaola no le interesaba sino extraer de ellos el mximo jugo. Se les oblig a
ceder cuanto posean: oro, comestibles, algodn, y a trabajar en un rgimen de
semiesclavitud. Quien trabajaba a gusto de sus amos reciba en pago una chapa de latn que
deba llevar siempre al cuello como distintivo de buena conducta.
Cuando el padre Las Casas, llevado por el afn de mejorar la suerte de los indios,
denunci algunas de esas brutalidades, le ocurri lo que a todos los hombres generosos que
abogan por la justicia: se atrajo las iras de sus conciudadanos.
Mencionemos an lo sucedido con las hojas de una planta que los aborgenes de las
islas del Caribe adonde lleg Coln llamaban tabaco. Parece que Luis de Torres y Rodrigo
de J erez fueron los primeros en observar la prctica de fumarlas. Coln no concede a la
misma ninguna importancia en la relacin de su viaje, mas sus naves importaron a Europa tal
bendicin. Al advertir los espaoles que para los indios era un apreciadsimo placer el
nico que les quedaba tras su sometimiento, crearon algo que despus se extendera y
arraigara en todo el mundo: la industria y el monopolio del tabaco. Prohibieron a los indios
cultivarlo libremente; slo les permitan fumar tras la entrega de una parte de su cosecha.

Muchos autores e investigadores, sobre todo en el siglo pasado, han intentado
demostrar que los aborgenes de Amrica descienden de hebreos. Hoy, gracias a nuestro
mejor conocimiento de la Amrica precolombina, sabemos que no existen pruebas concretas
de relaciones entre unos y otros, ni tampoco testimonios cientficamente fundados de que
pasaran a establecerse en aquella parte del mundo miembros de las diez tribus de Israel.
El inters por el tema arranca ya del propio descubrimiento. Puesto que los
expedicionarios esperaban hallar hebreos en las tierras descubiertas, que tenan por asiticas,
no es de extraar que algunos espaoles se aplicaran muy pronto a buscar paralelismos entre
sus habitantes y el pueblo de Israel. Tales semejanzas, y las consecuencias que implicaran,
han seguido siendo materia de debate por espacio de siglos, y siguen sindolo an hoy.
El primero en llamar la atencin al respecto fue el padre Las Casas en la Historia
general de las Indias, donde expone un cmulo de observaciones sobre los indios y sus
costumbres. El historiador espaol del siglo XVII, Antonio Montesinos, que residi tambin
largo tiempo en el Nuevo Mundo, en Lima, y posey los manuscritos del docto obispo Luis
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Lpez de Quinto, estaba convencido de que los peruanos eran de ascendencia hebrea. El
mismo origen atribuy Gregorio Garca en 1607 a los primitivos pobladores de toda Amrica,
y ms tarde, en 1650, el ingls Thorowgood. Opinin compartida por el judo portugus
Manases Ben Israel, que desempe el ministerio de rabino en msterdam y persuadi a
Cromwell para que los judos fuesen readmitidos en Inglaterra. Habindole informado un
marrano portugus de Villaflor el cual, curiosamente, se llamaba Montesinos como el
susodicho escritor, nombre que cambi por el de Aron Levi acerca de ciertos contactos
personales en Sudamrica con miembros de las diez tribus de Israel, public un opsculo en el
que trata de fundamentar tal testimonio. El escrito vino a despertar un inters tan grande, que
apareci en cinco lenguas: latn, castellano, holands, ingls y hebreo.
La tesis de la ascendencia israelita de los indios fue tambin sustentada por el
fundador de la secta de los mormones, J oseph Smith, en un voluminoso estudio aparecido en
1823. Santiago Prez J unquera lo tradujo al castellano en 1881. Lord Kingsborough consagr
buena parte de su vida y de su patrimonio a intentar demostrarla reuniendo y publicando una
serie de documentos americanos.
Debemos an mencionar al sacerdote espaol Roldan, quien llega a idnticas
conclusiones en un memorial manuscrito, y hasta ahora indito, que se conserva en la
Biblioteca de San Pablo, de Sevilla.
Las observaciones de los participantes en los sucesivos viajes de descubrimiento, y
ms tarde las crnicas de exploradores y misioneros, incitaron a dichos estudiosos, y a otros
muchos, a ocuparse del problema. Vinieron a comprobar as gran nmero de paralelismos en
las concepciones y prcticas religiosas de ambos pueblos: la creencia en el ms all, la
institucin del sacerdocio, las profecas, la interpretacin de los sueos, los sacrificios
rituales, el da de reposo, el sbado... Constataron tambin rasgos comunes en los mitos y el
orden social, particularmente en el derecho consuetudinario. Tanto entre los hebreos como
entre los indios regan normas afines sobre la adopcin, el matrimonio y los manjares
prohibidos.
En apoyo de su tesis, Roldan aduce ante todo la lengua de los nativos de Hait, Cuba,
J amaica e islas vecinas, que presenta extraas analogas con el hebreo. Cuba, Hait y otras
islas del Caribe tomaron su nombre de los primeros jefes de las tribus nmadas que las
descubrieron y poblaron. Segn Roldan, Cuba y Hait son palabras de origen hebraico, al
igual que ciertos nombres de ros y personas. As, haina derivara de ain (fuente), Yones de
J ons, Yaque de J acob, Urs de Unas, Siabao de Seba, Maisi de Myosi. Tambin el nombre
de algunos utensilios indios y el de los silos para maz y otros cereales, el de las pequeas
balsas con que navegaban (cansas) y el de la pimienta (axi) denotaran parentesco con la
lengua hebrea.
A la luz de otras investigaciones, no obstante, ms que el idioma, avalan la hiptesis
de un origen comn las creencias, ceremonias y ritos. Entre los preceptos de los indios
figuraban el de hacer frecuentes abluciones en ros o manantiales, no tocar a un muerto, no
beber sangre, observar ciertos das de ayuno, desposar a las viudas sin hijos de sus hermanos.
Tambin como los israelitas, ofrecan las primicias de las cosechas a su Dios depositndolas
bajo rboles frondosos en la cumbre de altas montaas, tenan templos y un objeto sagrado
que llevaban consigo en las campaas guerreras.
En la base de la religin de los indios y hebreos hallamos la misma creencia en un solo
Dios todopoderoso. Cierto es que, en las representaciones indias del ser supremo, los
fenmenos de la naturaleza desempeaban un papel muy importante. Mas las diez tribus
nmadas de Israel, como todos los pueblos primitivos, debieron concebir asimismo el mundo
llenndolo de entes sobrenaturales. Probablemente est ah la causa de los mltiples nombres
dados a Dios en la Biblia. Y el Dios de los hebreos, tal y como se manifest al pueblo de
Israel en el monte Sina, era tambin un dios de la tempestad, del trueno y del relmpago.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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En el Antiguo Testamento se mencionan a menudo lugares santificados por sueos o
sucesos especiales. Los israelitas acostumbraban a erigir all un monolito. Anlogos lugares
santos existieron entre los indios; sino que, en vez de singularizarlos con columnas, lo hacan
con pilas de piedras.
Para los indios, las almas de los muertos se reunan con las de sus predecesores en el
campamento de los antepasados; tambin los judos creen en una convivencia con los
predecesores tras la muerte. Segn ambas concepciones religiosas, los suicidas no tendran
acceso al reino de los padres.
Quiz las analogas ms notables estn en los ritos religiosos enraizados en la vida
cotidiana: el nacimiento de un nio, el acto de ponerle nombre, el primer corte de pelo, la
entrada en la virilidad, el casamiento, la curacin de males y enfermedades, las labores
agrcolas, la pesca... La coincidencia respecto a los criterios sobre la contaminacin y
purificacin es casi absoluta. Las mujeres indias deban vivir en tiendas aparte en los perodos
en que se las consideraba impuras: durante la menstruacin y los tres meses siguientes al
parto; conforme a las leyes levticas, tambin las hebreas deban permanecer separadas de sus
maridos tras dar a luz un hijo, ochenta das si era nia, y cuarenta si era nio. Hebreos e indios
consideraban impura por siete das la habitacin o tienda de un muerto.
Las semejanzas en cuanto al sacerdocio parecen asimismo manifiestas. As, en las
grandes solemnidades, ambos pueblos preferan el blanco. De tal color eran las pieles de
macho cabro, las perlas y los mocasines de los chamanes indios, y los utensilios sacros de los
antiguos sacerdotes hebreos.
El significado del ttem se corresponde con el del Arca de la Alianza. sta, como se
sabe, consista en un caja de madera que nunca deba tocar el suelo, por lo que se la
transportaba en andas. En la guerra, los israelitas la llevaban en el centro de su ejrcito: lo
mismo hacan los indios con el ttem.
De las cuatro fases de la Luna resulta una divisin del tiempo en meses. Lo
ntimamente unidos que iban luna nueva y sbado para los israelitas se patentiza en el hecho
de que los das de luna nueva fuesen fiestas religiosas. Tambin entre los indios tenan gran
importancia las ceremonias de plenilunio.
Ciertas leyendas indias son muy semejantes a los ms antiguos mitos israelitas.
Dejemos aqu de lado el del diluvio, comn, en una forma u otra, a todas las religiones.
Algunos estudiosos han descubierto estrechas analogas entre la narracin bblica de la vida
de Moiss y las epopeyas americanas sobre Michabo, J osheka y Manaboscho. Tambin en
Amrica se contaba una historia sobre doce hermanos cuyo benjamn era el ms querido del
padre. Segn otra leyenda, una mujer, al huir de una aldea destruida, se habra transformado
en cierta columna de piedra que se halla a orillas del Misisip: comprese con el caso de la
mujer de Lot, transformada en estatua de sal. En los relatos sobre las migraciones indias se
habla a menudo de una vara que preceda a la tribu mostrndole el camino y se detena en el
lugar idneo para hacer alto: ese palo maravilloso recuerda la columna de fuego que gui a
los israelitas por el desierto. No te hars imgenes de tu Dios, dice la Biblia. Conforme a
una tradicin americana, el hombre que ve a Dios lo paga con la vida. Cuando se leen a los
indios pasajes del Antiguo Testamento, suelen evocarles sus propias leyendas. Las tribus de
Israel tomaban animales por emblema. Lo mismo hacan los indios: cada clan tenia
determinado animal como ttem.
El orden social de los habitantes de la Amrica precolombina tiene muchos elementos
en comn con el de los israelitas en tiempos de los J ueces. Las normas penales indias
coincidan con las hebraicas, entre otros puntos, en lo que respecta a la venganza de sangre y
a las reparaciones en dinero. Tanto unos como otros contaban con sagrados, lugares de
refugio donde los delincuentes no podan ser detenidos. En ambos pueblos existi una especie
de derecho de asilo.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Los antiguos israelitas probablemente no desconocan la prctica del tatuaje, toda vez
que el Levtico (19, 28) la prohbe. En uno y otro pueblo, las tierras eran propiedad de la tribu.
Tampoco los judos podan ingerir ciertos alimentos: por ejemplo, la carne de los animales
representados en el ttem de su tribu.
Citemos, por ltimo, un paralelismo sorprendente en las usanzas relativas al
matrimonio: una viuda india no tena derecho a volver a casarse sin el consentimiento expreso
de su cuado. Que sepamos, esa costumbre no ha existido en ningn otro pueblo del mundo.
Eso dicen, en sustancia, las obras publicadas hasta aqu sobre el tema. Una
compilacin completsima de las anteriores a nuestro siglo se halla en el libro de Mallery
Garrick titulado Israelitas e indios: paralelismos etnogrficos. Claro est, todas las religiones,
en sus formas primitivas, presentan semejanzas. Mas, en este caso, el carcter de las mismas
objeto de gran nmero de estudios y de vivas controversias desde hace casi cinco siglos
induce a no excluir la posibilidad de que miembros de las diez tribus de Israel llegaran al
continente americano por Alaska, cruzando el mar de Bering tras un largo peregrinaje a travs
de Asia. En 1970, un investigador noruego, Thor Heyerdahl, alcanz el mar Caribe en una
barca de papiro. Ha demostrado as que hombres del Prximo Oriente pudieron tambin llegar
en la antigedad a Amrica surcando el Pacifico, por rudimentarias que fuesen sus naves.
En agosto del mismo ao 1970, Cyrus H. Gordon, profesor de arqueologa
mediterrnea en la universidad Brandis de Nueva York, hizo un descubrimiento sensacional.
En el Smithsonian Institute de Washington haba una piedra, hallada en 1886 en un tmulo
funerario de Bat Creek (Tennessee), con una enigmtica inscripcin. Fotografiada del revs,
venia creyndose que el texto estaba escrito en la lengua de los cherokee. Gordon, tras
apercibirse del error, pudo descifrarlo a partir del hebreo: Para la tierra de J ud. Se
caracteriza por ciertos signos que aparecen tambin en antiguas monedas israelitas. A juicio
de Gordon, se grab unos mil aos antes del viaje de Coln. Bat Creek es la reserva de la
tribu india de los melungeons, que tienen la piel de color claro y, segn opinan muchos,
rasgos de una raza caucasoide. El hecho despert gran inters en los Estados Unidos, y dio
nueva actualidad a una cuestin que merece ser investigada ms a fondo.

Mientras existi la Inquisicin, la vida de los conversos que no abandonaron Espaa
fue siempre precaria. Y las hogueras siguieron ardiendo, a la vez que el pas iba decayendo y
empobrecindose ms y ms.
La Inquisicin espaola, obra comn de los soberanos temporales y espirituales del
reino, estuvo alerta a fundamentar sus medidas represivas en un cmulo de preceptos y reglas
que les confiriesen un sello de legalidad. A los detentadores del poder les importaba no dar
ejemplo de desorden a las masas.
Al principio, la Inquisicin se dirigi preferentemente contra descendientes de judos,
contra conversos a quienes se acusaba de judaizar. Mas, antes ya de acabar del todo con los
mismos, se apresur a buscarse otras vctimas. Los tribunales civiles no podan condenar sin
pruebas a las personas no gratas. Cuando las hogueras y las huidas y emigraciones condujeron
a una gran escasez de marranos, la Inquisicin se aplic a juzgar a cuantos espaoles
parecieran amenazar el orden establecido, por eminentes que fuesen. Entre otras muchas
personalidades, comparecieron ante el tribunal eclesistico los santos J uan de Ribera. Teresa
de vila, Ignacio de Loyola y Francisco de Borja, la reina de Navarra, los prncipes Enrique
de Borbn y otros.

De hecho, la Inquisicin espaola introdujo en la historia el principio cuius regio, eius
religio: fue un instrumento para forjar la plena unidad confesional del pas.
Inmediatamente despus de la expulsin de los judos, el papel de chivo expiatorio
recay sobre los moriscos, que descendan de islamitas forzados al bautismo y se
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comportaban de un modo anlogo a los marranos: eran una inofensiva comunidad
musulmana, el ltimo vestigio del gran imperio peninsular moro. La capitulacin de Granada,
con ocasin de lo cual los Reyes Catlicos haban jurado respetar la libertad y los derechos
cvicos de los musulmanes y judos de aquel reino, qued pronto en letra muerta. Ya a los
pocos meses, los monarcas violaron los puntos del tratado relativos a los judos. La presencia
de los moriscos en suelo espaol se consideraba como una mancha para la pureza racial y la
unidad e integridad del pas. A un pogrom segua otro. Se les achacaban, como antes a los
marranos y judos, monstruosos crmenes, en particular homicidios de nios cristianos, las
inundaciones, la cada de un meteorito, la presencia de un len... Tras obligar a los
musulmanes a abrazar la fe cristiana por todos los medios, incluso el de las ms crueles
torturas, se les continu martirizando so pretexto de reincidencia en el error e hipocresa. El
cardenal de Toledo pidi permiso al Papa para formar comandos de ejecucin que dieran
muerte a los moriscos quemndolos. Esa demanda fue justificada por un sacerdote de
Valladolid con el argumento de que responda al sentir unnime del pueblo espaol. Al fin, el
problema morisco se solucion tambin por va de expulsin. Los musulmanes espaoles, con
todo, no legaron a la posteridad como los judos la historia de su martirio: menos tenaces en
oponerse a los perseguidores, se olvidaron de ir registrando dicho patrimonio de sufrimientos.
Si a la expulsin de los judos no sigui al punto una catstrofe econmica, fue gracias
a los marranos, ocupados en las mismas actividades. De ellos dependi al principio la mayor
parte del trafico comercial con las Indias Occidentales. Ahora bien, las personas de
ascendencia hebrea que haban permanecido en Espaa tras 1492, obligadas a practicar el
cristianismo, continuamente humilladas y vigiladas, no pensaban sino en abandonarlo cuanto
antes. A lo largo de todo el siglo XVI, su afn por pasar a las tierras del Nuevo Mundo result
incontenible. Tal hecho ocasion una inexorable decadencia econmica. El historiador hebreo
Simn Dubnow escribe: El pueblo, habituado al espectculo sanguinario de los autos de fe,
cay en la barbarie: las costumbres se hicieron cada vez ms brutales; las salutferas semillas
de la religin fueron abogadas por la supersticin y el fanatismo. El pas floreciente del
renacimiento judeo-rabe se convirti en un desierto de monjes.
Econmicamente, la Inquisicin llev a Espaa al borde del abismo. Debieron
abandonar el pas un milln y medio de personas. Los espaoles de sangre limpia no eran
capaces de ejercer los oficios y profesiones en que se haban especializado los judos y
marranos, los moros y moriscos. Espaa fue invadida por aventureros de todas las partes de
Europa que pasaron a ocupar las plazas vacantes, convencidos de que se trataba de minas de
oro. Claro est, ningn bien podan hacer a la agnica economa espaola. Su nico aspecto
positivo era una fe cristiana ostentada a toda costa. Pero ese factor no cuenta para las leyes de
la economa.
La Inquisicin dur en Europa 344 aos. El nmero total de sus vctimas debe
ascender a cientos de millares. Tal y como fue practicada en Espaa, donde la Iglesia se senta
ms superior an que en el resto de la cristiandad a las otras confesiones, no tiene paralelo en
la Historia: el tribunal eclesistico subsisti hasta 1834, persiguiendo incluso las sombras de
los infieles. Largo tiempo despus de la partida del ltimo judo, la pequea nobleza
continuaba desdinerndose para obtener certificados de limpieza de sangre, y la burguesa
haciendo gala de menospreciar el comercio, la industria y las artes, antiguos feudos de los
judos. Tal actitud fue una de las causas principales del empobrecimiento y declive del pas,
otrora tan rico y poderoso.
Siglos antes, la Inquisicin se haba propuesto eliminar a los judos para dar a Espaa
nuevo mpetu. Si bien no consum plenamente sus propsitos, infinidad de personas inocentes
sufrieron martirio y muerte. En los documentos y libros que he consultado figuran a veces
ilustraciones de la poca que patentizan las atrocidades cometidas. Ninguna de las vctimas
del tribunal eclesistico, con todo, ha sido rehabilitada. Hasta hoy, la Iglesia no ha
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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considerado necesario rehabilitar a aquellos seres humanos que, en su nombre, fueron
injustamente decapitados, descuartizados, quemados vivos, atormentados de un modo que
slo un cerebro enfermo podra hacerse una idea. Ya s que sera imposible revisar una por
una tantos millares de causas. Debiera hacerse, no obstante, con las ms significativas, como
memento para el futuro, y asimismo para probar que la Iglesia se desentiende de todos
aquellos monstruosos crmenes. Pero la Iglesia nunca lo har. En los ltimos aos, cuando se
propuso una revisin del proceso de Galileo para que tambin ella reconociese su error, Roma
dio la callada por respuesta.
La lucha de la Iglesia contra los judos empez hace casi dos milenios. A lo largo de
cientos y cientos de aos, fluyeron de los pulpitos todos los domingos y fiestas de guardar
torrentes de odio. Se excit a los fieles con palabras, panfletos, bulas pontificias, libros...,
como si la Iglesia no tuviese ms enemigo que los judos. A los torrentes de odio siguieron
pronto torrentes de sangre. Hubo alguno que otro papa en particular durante las cruzadas
que se asustaron de la magnitud de las acusaciones hechas a los judos y de las crueldades de
que fueron objeto; mas casi siempre sus esfuerzos moderadores resultaron intiles: era ya
tarde para conjurar los espritus evocados por la propia Iglesia.
Aun en nuestro siglo, ante el calvario de los judos, muchos sacerdotes catlicos no
reaccionaron sino con palabras misericordiosas de este tenor. Es la voluntad de Dios, o
Israel fue elegido, y los elegidos tienen que sufrir, sufrir para el bien de la humanidad.... Y
los hubo que siguieron considerando sus sufrimientos como el justo castigo por los que sus
antepasados haban hecho padecer a Cristo. Esos ministros de la Iglesia no se acordaban, o no
queran acordarse, de que, segn la doctrina de la misma, Cristo derram su sangre para
reconciliar a Dios con los hombres: el perdn nunca puede degenerar en maldicin. El
profesor de la Universidad de J erusaln, J oseph Klausner, escribe: En todo caso, los judos,
como pueblo, son mucho menos responsables de la muerte de J ess que los griegos, por
ejemplo, de la de Scrates. Y a quin se le ocurrira hoy vengar la muerte del griego Scrates
en sus conciudadanos? Por la muerte de J ess, en cambio, viene tomndose venganza de los
judos desde hace mil novecientos aos: la han pagado con ros de sangre, y las represalias
perduran an en la actualidad!
Los cristianos, ciertamente, no han aprendido ms de la Historia que los otros
hombres. En la antigua Roma fueron ellos las vctimas de falsas acusaciones y de una
intolerancia bestial. No importaba que hubiesen delinquido o no personalmente. El solo hecho
de profesar el cristianismo bastaba para torturarlos y entregarlos a las fieras o a las llamas.
Qu leccin sacaron de tal experiencia? A los pocos siglos, los descendientes de los
perseguidos trataran a los judos con idntica intolerancia y crueldad. En el curso de la Edad
Media, miles de judos debieron pagar con la vida delitos imaginarios: profanaciones de
hostias, envenenamiento de pozos, homicidios rituales. Descendan sus verdugos de los
mrtires del tiempo de Nern? No haban sido judos bautizados la mayor parte de aquellos
cristianos que iban al lugar del suplicio entonando cnticos?
La Iglesia toler, cuando no foment, que las creencias religiosas, o, mejor dicho, una
caricatura de las mismas, se convirtieran en un arma homicida en manos de fanticos y
codiciosos. Esos grupos sembraron un odio tal, que a la fuerza tena que dar por fruto el
asesinato, el genocidio. Voluntaria o involuntariamente, olvidaron que J esucristo haba venido
al mundo como judo. Aniquilando a los judos, queran quiz borrar toda huella del origen
humano de aqul?
Se persigui a los judos por amor de la cruz. Mas sta se haba convertido para
muchos cristianos en un mero signo: la llevaban, y han seguido llevndola hasta aqu, los
judos.
Un hombre sabio y bondadoso, el papa J uan XXIII, comprendi muy bien qu actitud
deba adoptar la Iglesia tras Auschwitz. Consciente de las monstruosidades perpetradas en el
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
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curso de la Historia contra los judos en nombre de Cristo tomando pie de su crucifixin, se
esforz por poner fin al antisemitismo cristiano. La muerte prematura de aquel gran Papa
diferir probablemente por espacio de generaciones el cumplimiento de sus propsitos: la
frmula en que los tradujo en definitiva el concilio Vaticano II, obra personal de J uan XXIII,
no es ms que una solucin a medias, un compromiso condicionado por intereses polticos y
la oposicin de parte del clero.
La oracin de penitencia que escribi poco antes de morir testifica de un modo
categrico qu pensaba sobre las relaciones entre la Iglesia y el judasmo:
Confesamos ahora que, durante siglos y siglos, nuestros ojos han padecido tal
ceguedad, que ya no veamos la belleza de Tu pueblo elegido y no reconocamos en su cara
los rasgos de nuestro hermano primognito. Sabemos que est marcado sobre nuestras frentes
el signo de Can. Siglos y siglos ha vertido sangre y lgrimas Abel porque nosotros olvidamos
Tu amor. Perdnanos la maldicin que injustamente echamos contra el nombre de los judos.
Perdnanos que, maldicindoles, Te crucificramos por segunda vez. Porque no sabamos lo
que hacamos...
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
(La misin secreta de Cristbal Coln)
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EPILOGO
Con la expulsin de los judos, la economa espaola no entr precisamente en una
edad de oro. Pronto advirtieron los gobernantes del pas que, en 1492, por culpa de la Iglesia,
se haba cometido un error histrico garrafal. De ah que, ya en el siglo XVII, apuntara una
poltica favorable al retorno de los judos a Espaa. A pesar de lo cual, la actitud de la Iglesia
continu siendo la de siempre, ya que sta tenia ms fuerza que las mismas leyes econmico-
polticas. El retorno de los judos fue impedido una y otra vez por los inquisidores, en activo
hasta 1834.
Ahora bien, de un modo o de otro, las tendencias liberales del siglo XIX terminaron
por atravesar las fronteras de Espaa. Cuantas ms libertades tuvieron que ser reconocidas a
sus habitantes, y, sobre todo, cuantas ms se tom la lite intelectual, tanto ms
menudearon los intentos de replantear el captulo de la historia patria que haba finalizado con
el decreto de expulsin de los judos. Por ltimo, la nueva Constitucin de 1869 lo abrog.
Andando el tiempo, volvieron a establecerse judos en Espaa, e incluso a constituir
comunidades, entre otras las de Madrid (1910). La guerra civil frustr o retard una serie de
medidas favorables a los judos que la Repblica se propona adoptar. Con todo, en 1940,
pese a la vinculacin con las potencias del Eje, el gobierno franquista hizo realidad un
proyecto de la Repblica: se fund en Madrid el Instituto Arias Montano, para investigar y
dar a conocer por medio de publicaciones la historia de los sefarditas.
Ya en los aos veinte, durante la dictadura de Primo de Rivera, se ofreci la
ciudadana espaola a todos los judos que pudieran demostrar un origen sefard. Al principio
slo pocos hicieron uso de tal derecho. Mas, cuando la persecucin del Tercer Reich lleg a
los Balcanes, los sefarditas que habitaban all buscaron el amparo de los diplomticos
espaoles. Veinticinco mil judos fugitivos de distintos pases de Europa escaparon de las
garras de la Gestapo refugindose en Espaa, cuyo gobierno, haciendo odos sordos a
exhortaciones y amenazas, se neg siempre a entregarlos.
Espaa es un pas de contrastes. Mientras una localidad de Valladolid sigue
llamndose an hoy Castrillo de Matajudos, en Hervs se rebautiz a una de las principales
calles con el nombre de Va de la amistad judeo-cristiana.
Archiveros espaoles me han confirmado que, en las ciudades donde otrora residieron
judos, numerosas familias hacen investigar su genealoga. Aunque ello resulta caro, son
felices si pueden constatar que tienen sangre hebrea: los conversos que se quedaron en Espaa
tras 1492 ocupaban altos cargos, eran ricos y estaban emparentados con la nobleza.
Al presente, el pueblo espaol simpatiza por lo comn con los judos. Sin embargo,
los judos que viven en Espaa se comportan como si no sintiesen tal bienquerencia. Algunos
tratan de ocultar su identidad: acusan an el shock de lo acaecido hace casi quinientos aos,
y temen, instintivamente, que se les reconozca.
Las esperanzas que los judos, marranos y conversos haban depositado en el viaje de
Coln resultaron vanas. Coln no dio con ningn territorio en que habitaran o reinaran
hebreos. El gran navegante convencido hasta el fin de sus das de haber desembarcado en
islas prximas al continente indio descubri, con todo, un nuevo mundo, que atrajo de
manera muy especial a quienes eran perseguidos en el viejo. A l afluyeron por espacio de
siglos los judos y marranos, pese a las interdicciones de los reyes espaoles y portugueses.
La libertad de que esperaban disfrutar all les animaba a afrontar cualquier riesgo. Queran
desamarrarse de la vieja Europa, aquella Europa que slo les haba procurado acusaciones y
sufrimientos. En las nuevas tierras esperaban poder iniciar una vida nueva y crear para sus
hijos un mundo muy distinto a aquel en que haban nacido ellos.
A la vez que los judos, emigraron a las Indias Occidentales numerosos luteranos,
calvinistas y miembros de otras sectas perseguidos tambin por la Iglesia. Posteriormente,
perseguidos polticos de los ms diversos pases de Europa. Tenan todos un fin comn:
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
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olvidar las penalidades sufridas y rehacer su existencia en el continente recin descubierto y
casi deshabitado.
La operacin Nuevo Mundo, iniciada con el viaje de Coln, no se acab con el
trmino del mismo. Amrica se convirti en una nueva patria para los aptridas y perseguidos.
Para los judos, sobre todo, seria, a lo largo de casi cuatrocientos cincuenta aos, la tierra
prometida, un verdadero refugio, hasta que, en nuestros das, la constitucin del Estado de
Israel ha venido a colmar las esperanzas de tantas generaciones de hombres humillados y
perseguidos, de las vctimas de la Inquisicin... Israel es hoy para los judos lo que se
esperaba en la Edad Media de los legendarios territorios de las diez tribus: una patria adonde
acogerse, un poder poltico protector. Hace realidad un sueo dos veces milenario.
SIMN WIESENTHAL OPERACIN NUEVO MUNDO
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ANEXO

TEXTO DEL EDICTO GENERAL PARA LA EXPULSIN DE LOS J UDOS DE
ARAGN Y DE CASTILLA
(31 de marzo de 1492)

Don Fernando y doa Ysabel, por la gracia de Dios, Rey y Reyna de Castilla, de
Len, de Aragn, de Sicilia, de Granada, de Toledo, de Valencia, de Galicia, de Mallorca, de
Sevilla, de Cerdea, de Crcega, de Muria, de J ahn, de los Algarves, de Algeceras, de
Gibraltar, de las Islas de Canana, conde y condesa de Barcelona, e seores de Vizcaya, e de
Molina, duques de Athenas y de Neopatria, condes de Ruiselln y de Cerdaa, marqueses de
Oristn y de Goiano. Al principe don J uan, nuestro muy caro y muy amado fijo. y a los
infantes, prelados, duques, marqueses, condes, maestres de las rdenes, priores, ricos mens,
comendadores, alcaydes de los castillos e casas fuertes de los nuestros reynos y seoros; y a
los concejos, corregidores, alcaldes, alguaziles, merinos, cavalleros, scuderos, officiales y
ornes buenos de la muy noble y muy leal cibdad de Toledo y de las otras cibdades, villas y
logares de su arobispado y de los otros arzobispados y obispados y dicesis de los dichos
nuestros reynos y seoros: y a las aljamas de los judos de la dicha cibdad de Toledo y de
todas las dichas cibdades y villas y logares de su arzobispado y de todas las otras cibdades y
villas y logares de los dichos nuestros reynos y seoros, y a todos los judos y personas
singulares dellos, ass varones como mujeres, de cualquier edad que sean; y a todas las otras
personas de cualquier ley, stado, dignidad, preheminencia e condicin que sean, a quien lo
deyuso en esta nuestra carta contenido atanye e atanyer puede en cualquier manera, salud y
gracia.
Bien sabedes o devedes saber que, porque nos fusemos informados que en estos
nuestros reynos hava algunos malos christianos que judaizavan y apostatavan de nuestra
santa fe cathlica. de lo qual era mucha causa la comunicacin de los judos con los
christianos, en las cortes que fezimos en la cibdad de Toledo el ao pasado de Mil e
CCCCLXXX aos, mandamos apartar a los dichos judos en todas las cibdades e villas e
logares de los nuestros reynos y seoros, y dalles judera e lugares apartados, donde biviesen,
sperando que con su apartamiento se remediara; e otros hovimos procurado y dado orden
como se fiziese inquisicin en los dichos nuestros reynos, la qual, como sabeys, ha ms de
dose aos que se ha fecho y faze, y por ellos se han fallado muchos culpantes, segund es
notorio; y, segund somos informados de los inquisidores y de otras muchas personas
religiosas eclesisticas y seglares, consta y parece el gran dao que a los christianos se ha
seguido y sigue de la participacin, conversacin y comunicacin que han tenido y tienen con
los judos, los quales se prueva procurar siempre, por quantas vas y maneras pueden, de
subvertir y subtraer de nuestra santa fe cathlica a los fieles christianos, y los apartar della y
atraherles a su daada creencia y opinin, ynstruyndolos en las cerimonias y observancias de
su ley, faziendo ayuntamiento, donde les leen y ensean lo que han de creer y guardar segund
su ley, procurando de circuncidar a ellos y a sus fijos, dndoles libros por donde rezassen sus
oraciones, y declarndoles los ayunos que han de ayunar, ayuntndose con ellos a leer y
ensear las estorias de su ley, notificndoles las pascuas antes que vengan, avisndoles de lo
que en ellas han de guardar y fazer, dndoles y levndoles de su casa pan centeno y carnes
muertas con cerimonias, ynstruyndoles de las cosas de que se han de apartar, ass en los
comeres como en las otras cosas, por observancia de su ley, persuadindolos en quanto
pueden que tengan y guarde la ley de Moysn, faziendo les entender que no hay otra ley ni
verdad salvo aqulla; lo qual todo consta por muchos dichos y confesyones, ass de los
mismos judos, como de los que fueron pervertidos y engaados por ellos; lo cual ha
redundado en gran dao, detrimento y obprobio de nuestra santa fe cathlica.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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Y como quiera que de mucha parte desto fuymos informado antes de agora, y
conoscimos que el remedio verdadero de todos estos daos e inconvinientes eslava en apartar
del todo la comunicacin de los dichos judos con los christianos y echarlos de todos nuestros
reynos, quisimos nos contentar con mandarlos salir de todas las cibdades y villas y lugares del
Andaluza, donde paresa que havan fecho mayor dao, creyendo que aquello bastara para
que los de las otras cibdades y villas y lugares de los nuestros reynos y seoros cessasen de
fazer y cometer lo susodicho; y porque somos informados que aquello, ni las justicias que se
ha fecho en algunos de los dichos judos, que se ha fallado muy culpantes en algunos de los
crimines e delitos contra nuestra santa fe cathlica, non bastan para entero remedio, para
obviar y remediar como cese tan grand obprobio y ofensa de la fee y religin christiana,
porque cada da se falla y parece que los dichos judos crecen en continuar su malo y daado
proposito, donde biven y conservan, y porque non hayan lugar de ms ofender a nuestra
santa fe, as en los que fastaqu Dios ha querido guardar, como en los que cayeron y se
enmendaron y reduxieron a la Santa Madre Yglesia, lo qual, segund la flaqueza de nuestra
humanidad y astucia y suggestin diablica, que continuo nos guerrea ligeramente, podra
acaescer, si la causa principal desto non se quita, que es echar los dichos judos de nuestros
reynos; y porque, quando algn grave y detestable crimen es cometido por algunos de algn
collegio e universidad, es razn quel tal collegio e universidad sian disolvidos y anichilados, y
los menores por los mayores y los unos por los otros punidos, y que aquellos que pervierten el
bien y honesto bivir de las cibdades y villas y por contagio pueden daar a los otros sean
expellidos de los pueblos, y aun por otras ms leves causas, que sean en dao de la repblica,
quanto ms por el mayor de los crmenes y ms peligroso y contagioso, como lo es ste, por
ende nos, con consejo y parecer de algunos perlados y grandes y cavalleros de nuestros reynos
y de otras personas de sciencia y conciencia de nuestro conseio, haviendo havido sobrello
mucha deliberacin, acordamos de mandar salir todos los dichos judos y judas de nuestros
reynos, y que jams tornen ni buelvan a ellos nin a alguno dellos.
E sobrello mandamos dar esta nuestra carta; por la qual mandamos a todos los judos
y judas, de cualquier edad que sean, que biven e moran e stan en los dichos nuestros reynos y
seoros, asy los naturales dellos como los non naturales, que en cualquier manera y por
cualquier causa hayan venido y stan en ellos, que, fasta en fin del mes de julio primero que
viene deste presente ao, salgan todos de los dichos nuestros reynos y seoros, con sus fijos e
fijas e criados e criadas e familiares judos, assi grandes como pequenyos, de cualquier edad
que sean, en non sean osados de tornar a ellos, nin de estar en ellos nin en parte alguna dellos,
de bivienda ni de paso, nin en otra manera alguna, so pena que, si non lo fizieren e cumplieren
asy, e fueren fallados star en los dichos nuestros reynos y seoros o venir a ellos en cualquier
manera, incurran en pena de muerte y confiscacin de todos sus byenes para la nuestra cmara
y fisco, en las quales mismas penas cayan e incurran por ese mismo fecho y dicho, syn otro
proceso, sentencia, ni declaracin; y mandamos y defendemos que ninguna nin algunas
personas de los dichos nuestros reynos, de cualquier stado, condicin o dignidad que sean,
non sean osados de recebir, ni receptar, nin acojer, ni defender, ni tener, pblica ni
secretamente, judo ni juda, pasado el dicho trmino de fin de julio en adelante, para siempre
jams, en sus tierras, ni en sus casas, ni en otra parte alguna de los dichos nuestros reynos y
seoros, so pena de perdimiento de todos sus bienes, vasallos y fortalezas y otros
credamientos, y otros de perder qualesquiere mercedes que de nos tengan, para la nuestra
cmara y fisco.
E porque los dichos judos y judas puedan, durante el dicho tiempo fasta en fin del
dicho mes de julio, mejor disponer de s e de sus bienes y haziendas, por la presente los
tomamos e recebimos so nuestro seguro e amparo e defendimiento real, e los aseguramos a
ellos y a sus bienes para que, durante el dicho tiempo, fasta el dicho da fin del dicho mes de
julio, puedan andar y star seguros y puedan vender, trocar y enajenar todos sus bienes,
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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muebles y rayzes, y disponer dellos libremente a su voluntad; y que durante el dicho tiempo
non les sea fecho mal, nin dao, nin desaguisado alguno, en sus personas ni en sus byenes,
contra justicia, so las penas en que caen e incurren los que quebrantan nuestro seguro real; y
asymismo damos licencia y facultad a los dichos judos y judas que puedan sacar fuera de los
dichos nuestros reynos y seoros sus bienes y haziendas, por mar y por tierra, con tanto que
non saquen oro, nin plata, nin moneda amonedada, ni las otras cosas vedadas por las leyes de
nuestros reynos, salvo mercaderas, que non sean cosas vedadas o en cambios. E otros
mandamos a todos los concejos, justicias, regidores, cavalleros, scuderos, oficiales e ornes
buenos de las dichas cibdades e villas e logares de los nuestros reynos e seoros, y a todos
nuestros vassallos, subditos y naturales dellos, que guarden y cumplan e fagan guardar e
cumplir esta nuestra carta e todo lo en ella contenido, e den e fagan dar todo el favor y ayuda
para que ello fuere menester, so pena de la nuestra merced y de confiscacin de todos sus
bienes e oficios para la nuestra cmara e fisco.
E porque esto pueda venir a noticia a todos e ninguno pueda pretender ynorancia,
mandamos que esta nuestra carta sea pregonada pblicamente por las plaas y mercados y
otros lugares acostumbrados desas dichas cibdades, villas y logares, por pregonero o ante
scrivano pblico. Y los unos ni los otros non fagades nin fagan ende al, por alguna manera, so
pena de la nuestra merced e de perdimiento de sus oficios e confiscacin de todos sus bienes
para nuestra cmara e fisco. E ms mandamos al omne que les esta nuestra carta mostrare, que
les emplaze que parezcan ante nos en la nuestra corte, doquier que nos seamos, del da que las
emplazare fasta quinze das primero siguientes, so la dicha pena; so la qual mandamos a
qualquier scrivano pblico, que para esto fuere llamado, que de ende, al que la signare,
testimonio, signado con su signo, porque nos sepamos en como se cumple nuestro mandado.
Dada en la cibdad de Granada, treynta e uno de mes de Marzo, ao del Nas5meinto de
Nuestro Salvador J esucristo de mil quatroientos e noventa e dos.

Yo el Rey. Yo la Reyna. Yo J uan de Coloma, secretario del Rey e de la Reyna
nuestros seores, la fiz screvir por su mandado.

Smiles fuerunt expedite pro mnibus ciutatibus regnorum Castelle.
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(La misin secreta de Cristbal Coln)
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