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En general, el sistema endcrino se encarga de los procesos corporales que se producen

lentamente, como el crecimiento celular. Los procesos ms rpidos, como la respiracin y


los movimientos corporales, son controlados por el sistema nervioso. Sin embargo, si bien
el sistema nervioso y el sistema endcrino son sistemas independientes, suelen trabajar
juntos para ayudar al cuerpo a funcionar de manera adecuada.
Acerca del sistema endcrino
La base del sistema endcrino son las hormonas y las glndulas. Como mensajeros
qumicos del cuerpo, las hormonas transfieren informacin e instrucciones de un conjunto
de clulas a otro. Si bien hay muchas hormonas diferentes que circulan por el torrente
sanguneo, cada una afecta solo a las clulas que estn genticamente programadas para
recibir y responder a su mensaje. Los niveles hormonales pueden verse influenciados por
factores como el estrs, una infeccin y cambios en el equilibrio entre el lquido y los
minerales de la sangre.
Las glndulas son grupos de clulas que producen y secretan (o liberan) sustancias
qumicas. Seleccionan y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan el producto
qumico terminado para su uso en algn lugar del cuerpo. Algunos tipos de glndulas
liberan sus secreciones en reas especficas. Por ejemplo, las glndulas exocrinas, como las
glndulas salivales y sudorparas, liberan secreciones en la piel o dentro de la boca. En
cambio, las glndulas endocrinas liberan ms de 20 hormonas importantes directamente en
el torrente sanguneo, donde se las puede transportar a clulas que se encuentran en otras
partes del cuerpo.
Hipfisis
La hipfisis, est formada por tres lbulos: el anterior, el intermedio, que en los primates
slo existe durante un corto periodo de la vida, y el posterior. Se localiza en la base del
cerebro y se ha denominado la "glndula principal". Los lbulos anterior y posterior de la
hipfisis segregan hormonas diferentes.



Glndulas suprarrenales
Son dos pequeas glndulas situadas sobre los riones. Se distinguen en ellas dos zonas: la
corteza en el exterior y la mdula que ocupa la zona central.


Tiroides
La tiroides es una glndula bilobulada
situada en el cuello. Las hormonas
tiroideas, la tiroxina y la triyodotironina
aumentan el consumo de oxgeno y
estimulan la tasa de actividad metablica,
regulan el crecimiento y la maduracin de
los tejidos del organismo y actan sobre el
estado de alerta fsico y mental.
La tiroides tambin secreta una hormona
denominada calcitonina, que disminuye los
niveles de calcio en la sangre e inhibe su
reabsorcin sea.
Ovarios: Los ovarios son los rganos femeninos de la reproduccin, o gnadas femeninas.
Son estructuras pares con forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los
folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin segregan un grupo de hormonas
denominadas estrgenos, necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y de las
caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de la grasa, amplitud de la pelvis,
crecimiento de las mamas y vello pbico y axilar.
La progesterona ejerce su accin principal sobre la mucosa uterina en el mantenimiento del
embarazo. Tambin acta junto a los estrgenos favoreciendo el crecimiento y la
elasticidad de la vagina. Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina, que
acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero y provoca su relajacin durante
el parto, facilitando de esta forma el alumbramiento.
Testculos: Las gnadas masculinas o testculos son cuerpos ovoideos pares que se
encuentran suspendidos en el escroto. Las clulas de Leydig de los testculos producen una
o ms hormonas masculinas, denominadas andrgenos. La ms importante es la
testosterona, que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, influye sobre
el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y estimula la actividad secretora de
estas estructuras. Los testculos tambin contienen clulas que producen gametos
masculinos o espermatozoides.
Pncreas
La mayor parte del pncreas est formado por tejido exocrino que libera enzimas en el
duodeno. Hay grupos de clulas endocrinas, denominados islotes de Langerhans,
distribuidos por todo el tejido que secretan insulina y glucagn.
La insulina acta sobre el metabolismo de los hidratos de carbono, protenas y grasas,
aumentando la tasa de utilizacin de la glucosa y favoreciendo la formacin de protenas y
el almacenamiento de grasas. El glucagn aumenta de forma transitoria los niveles de
azcar en la sangre mediante la liberacin de glucosa procedente del hgado.