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Lic. Ricardo J.

Alvarado Fano Pgina 1



LA IDEA: NACE UN PROYECTO DE INVESTIGACIN
PROCESO DE INVESTIGACIN
Primer paso
CONCEBIR LA IDEA A INVESTIGAR

OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
Que el alumno:
1. Sea capaz de generar ideas potenciales para investigar desde una perspectiva cientfica.
2. Conozca las fuentes que pueden inspirar investigaciones cientficas.
SNTESIS
Esta primera parte plantea la forma como se inician las investigaciones: mediante ideas. Asimismo
se habla de las fuentes que inspiran ideas de investigacin y la manera de desarrollarlas, para as
poder formular planteamientos de investigacin cientfica.
CMO SE ORIGINAN LAS INVESTIGACIONES?
Las investigaciones se originan en ideas. Para iniciar una investigacin siempre se necesita una
idea; todava no se conoce el substituto de una buena idea. Las ideas constituyen el primer
acercamiento a la realidad que habr de investigarse.
FUENTES DE IDEAS DE INVESTIGACIN
Existe una gran variedad de fuentes que pueden generar ideas de investigacin, entre las cuales
podemos mencionar las experiencias individuales, materiales escritos (libros, revistas, peridicos y
tesis), teoras, descubrimientos producto de investigaciones, conversaciones personales,
observaciones de hechos, creencias y aun presentimientos. Sin embargo, las fuentes que originan
las ideas no se relacionan con la calidad de stas.
El hecho de que un estudiante lea un artculo cientfico y extraiga de l una idea de investigacin
no implica que sta sea mejor que la de otro estudiante que la obtuvo mientras vea una pelcula o
un juego de bisbol en la televisin. Estas fuentes pueden generar ideas, cada una por separado o
conjuntamente. Por ejemplo, alguien puede ver sucesos de violencia en los estadios de ftbol al
asistir a varios partidos y de ah comenzar a desarrollar una idea para efectuar una investigacin.
Despus puede platicar su idea con algunos amigos y precisarla un poco ms o modificarla;
posteriormente puede leer informacin al respecto en revistas y peridicos hasta que llegue a
consultar artculos cientficos sobre violencia, pnico colectivo, muchedumbres, psicologa de las
masas, eventos deportivos masivos, etctera.
Lo mismo podra suceder con el caso del sexo, la liberacin de la mujer, la drogadiccin, las
relaciones familiares, la amistad, los anuncios publicitarios en radio y otros temas.
CMO SURGEN LAS IDEAS DE INVESTIGACIN
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Una idea puede surgir donde se congregan grupos (restaurantes, hospitales, bancos, industrias,
institutos, universidades y otras muchas formas de asociacin) o al observar las campaas para
alcaldes y otros puestos de eleccin popular alguien podra preguntarse: sirve toda esta
publicidad para algo?, tantos letreros, carteles y bardas pintadas tienen algn efecto en los
votantes?. Igualmente, las ideas pueden generarse al leer una revista de divulgacin popular
(por ejemplo, al terminar un artculo sobre la poltica exterior norteamericana, alguien puede
concebir una investigacin sobre las actuales relaciones entre Estados Unidos y Latinoamrica), al
estudiar en casa, al ver la televisin o asistir al cine (la pelcula Annie Hall o Dos Extraos
Amantes, del director Woody Alen, podra sugerirle a alguna persona una idea para investigar
algn aspecto de las relaciones heterosexuales), al charlar con otras personas, al recordar algn
suceso vivido, etctera.
VAGUEDAD DE LAS IDEAS INICIALES
La mayora de las ideas iniciales son vagas y requieren analizarse cuidadosamente para que sean
transformadas en planteamientos ms precisos y estructurados. Como mencionan Labovitz y
Hagedorn (1976), cuando una persona desarrolla una idea de investigacin debe familiarizarse con
el campo de conocimiento donde se ubica la idea. Por ejemplo, una joven al reflexionar acerca del
noviazgo puede preguntarse: qu aspectos influyen para que un hombre y una mujer tengan un
noviazgo cordial y satisfactorio para ambos?, y decide llevar a cabo una investigacin que estudie
los factores que intervienen en la evolucin del noviazgo. Sin embargo, hasta este momento su
idea es vaga y debe especificar diversas cuestiones tales como si piensa incluir en su estudio todos
los factores que pueden influir en el noviazgo o solamente algunos de ellos, si va a concentrarse en
novios de cierta edad o de varias edades, si la investigacin tendr ms bien un enfoque
psicolgico o ms bien sociolgico. Para que contine desarrollando su investigacin es necesario
que se introduzca dentro del rea de conocimiento en cuestin. Deber platicar, con
investigadores en el campo, sobre las relaciones interpersonales (psiclogos clnicos,
psicoterapeutas, comuniclogos, psiclogos sociales, por ejemplo), buscar y leer algunos artculos
y libros que hablen del noviazgo, conversar con varias parejas de novios, ver algunas pelculas
educativas sobre el tema y realizar otras conductas similares para familiarizarse con su objeto de
estudio: el noviazgo. Una vez que se haya adentrado en el tema, estar en condiciones de precisar
su idea de investigacin.
NECESIDAD DE CONOCER LOS ANTECEDENTES
Para adentrarse en el tema es necesario conocer los estudios, investigacin y trabajos anteriores.
El conocer lo que se ha hecho con respecto a un tema ayuda a:
1) No investigar de la misma manera alguna cuestin que ya ha sido estudiada muy
afondo (pretender descubrir la rueda). Esto implica que una buena investigacin debe
ser novedosa, lo que puede lograrse ya sea tratando un tema no estudiado, profundizando
en uno poco o medianamente conocido o dndole un enfoque diferente o innovador a un
problema aunque ya haya sido examinado repetidamente (por ejemplo, la familia es un
tema muy estudiado; sin embargo, si alguien la analiza desde una perspectiva diferente
digamos la manera en que se presenta en las telenovelas peruanas, le est dando a su
investigacin un enfoque novedoso).
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2) Estructurar ms formalmente la idea de investigacin. Por ejemplo, una persona al ver un
programa televisivo donde se incluyan escenas con alto contenido de sexo (los personajes
muestren conductas sexuales, aparezcan actos sexuales, etc.), puede interesarse por llevar
a cabo una investigacin en torno a este tipo de programas. Sin embargo, no sabe cmo
abordar el tema, su idea es confusa y no se encuentra estructurada; consulta entonces
diversas fuentes bibliogrficas al respecto, platica con alguien que conoce la temtica y
analiza ms programas con contenidos sexuales; y una vez que ha profundizado en el
campo de estudio correspondiente, puede esbozar con mayor claridad y formalidad lo que
desea investigar. Vamos a suponer que decide centrarse en un estudio de los efectos que
dichos programas tienen en la conducta sexual de cierto tipo de televidentes digamos
los adolescentes o enfocar el tema desde otro punto de vista (investigar si hay o no una
cantidad considerable de programas con alto contenido sexual en la televisin venezolana,
por qu canales y en qu horarios se transmiten, qu situaciones muestran este tipo de
contenido, en qu forma lo hacen). Y as su idea ha sido precisada en mayor medida.
3) Seleccionar la perspectiva principal desde la cual se abordar la idea de investigacin
(psicolgica, sociolgica, antropolgica, comunicolgica). En efecto, aunque los
fenmenos del comportamiento humano son los mismos, pueden ser analizados en
diversas formas segn la disciplina dentro de la cual se enmarque fundamentalmente la
investigacin. Por ejemplo, si se estudian las organizaciones bsicamente desde el punto
de vista comunicolgico, el inters se centrara en aspectos tales como las redes y flujos de
comunicacin en las organizaciones (quin se comunica con quin, con qu propsitos y
qu resultados se obtienen), los medios de comunicacin, los tipos de mensajes que se
emiten, la sobrecarga de informacin, la distorsin y la omisin de la informacin. Por otra
parte, si se estudian ms bien desde una perspectiva sociolgica, la investigacin se
ocupara de aspectos tales como la estructura jerrquica en las organizaciones, los perfiles
socioeconmicos de sus miembros, la migracin de los trabajadores de reas rurales a
zonas urbanas y su ingreso a centros fabriles, las ocupaciones y otros aspectos. Si se
adopta un enfoque principal-mente psicolgico se analizaran otros aspectos como los
procesos de liderazgo, la personalidad de los miembros de la organizacin, la motivacin
en el trabajo. Y si se utilizara un encuadre fundamentalmente mercadolgico de las
organizaciones, se investigaran por ejemplo cuestiones como los procesos de
compra-venta, la evolucin de los mercados, las relaciones entre empresas que compiten
dentro de un mercado.
Desde luego, la mayora de las investigaciones, a pesar de que se ubiquen dentro de un
enfoque particular, no pueden evitar en mayor o menor medida tocar temas que se
relacionan con distintos campos o disciplinas (por ejemplo, las teoras de la agresin social
desarrolladas por los psiclogos han sido utilizadas por los comuniclogos para investigar
los efectos que la violencia televisada tiene en la conducta de los nios que se exponen a
ella). Por ello, cuando se comenta el enfoque seleccionado se habla de enfoque principal
o fundamental y no de enfoque nico. La eleccin de una u otra perspectiva tiene
importantes implicaciones en el desarrollo de un estudio. Tambin es comn que se
efecten investigaciones interdisciplinarias que abordan un tema utilizando varios
enfoques. Investigacin previa de los temas Es evidente que, cuanto mejor se conozca
un tema, el proceso de afinar la idea ser ms eficiente y rpido. Desde luego, hay temas
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que han sido ms investigados que otros y, en consecuencia, su campo de conocimiento
se encuentra ms estructurado. Estos casos requieren planteamientos ms especficos.
Podramos decir que hay:
a) temas ya investigados, estructurados y formalizados (sobre los cuales se pueden
encontrar documentos escritos y otros materiales que reportan los resultados de
investigacin y/o anlisis anteriores);
b) temas ya investigados pero menos estructurados y formalizados (sobre los cuales
hay investigacin hecha pero pocos documentos escritos y otros materiales que
reporten esta investigacin; el conocimiento puede estar disperso o no ser
accesible. De ser as, habr que buscar las investigaciones no publicadas y acudir a
medios informales como expertos en el tema, profesores, amigos, etctera);
c) temas poco investigados y poco estructurados (los cuales requieren un esfuerzo
para encontrar lo que se ha investigado aunque sea escaso), y
d) temas no investigados.
CMO GENERAR IDEAS
Dankhe (1986) menciona diversos criterios que inventores famosos han sugerido para generar
ideas de investigacin productivas, entre las cuales destacan:
a) Las buenas ideas intrigan, alientan y excitan al investigador de manera personal. Al elegir
un tema para investigar y ms concretamente una idea, es importante que sta nos
resulte atractiva. No hay nada ms tedioso que trabajar en una investigacin que no nos
interesa. En la medida en que la idea estimule y motive al investigador, ste se
compenetrar ms en el estudio y tendr una mayor predisposicin para salvar los
obstculos que se le presenten.
b) Las buenas ideas de investigacin no son necesariamente nuevas pero s novedosas
como se mencion antes. En muchas ocasiones es necesario actualizar o adaptar los
planteamientos derivados de investigaciones efectuadas en contextos diferentes (otras
culturas, edades de las personas, condiciones ambientales, pocas).
c) Las buenas ideas de investigacin pueden servir para elaborar teoras y la solucin de
problemas. Una buena idea puede conducir a una investigacin que ayude a formular,
integrar o probar una teora o a iniciar otros estudios que, aunados a la investigacin,
logren constituir una teora.
En otros casos, las ideas dan origen a investigaciones que ayuden a resolver problemas. Por
ejemplo, un estudio que se disee para analizar los factores que provocan conductas delictivas en
los adolescentes, puede colaborar al establecimiento de programas tendientes a resolver diversos
problemas de delincuencia juvenil.
RESUMEN
1. Las investigaciones se originan en ideas, las cuales pueden provenir de distintas fuentes y la
calidad de dichas ideas no est necesariamente relacionada con la fuente de donde provengan.
2. Frecuentemente las ideas son vagas y deben ser traducidas en problemas ms concretos de
investigacin, para lo cual se requiere una revisin bibliogrfica de la idea.
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3. Las buenas ideas deben alentar al investigador, ser novedosas y servir para la elaboracin de
teoras y la resolucin de problemas.
CONCEPTOS BSICOS
Ideas de investigacin
Fuentes generadoras de las ideas de investigacin
Enfoque de la investigacin
Tema de investigacin
Estructuracin de la idea de investigacin
Perspectiva de la investigacin
Innovacin de la investigacin
EJERCICIOS
1. Vea una pelcula romntica y deduzca dos ideas de investigacin.
2. Vea el noticiero y deduzca dos ideas de investigacin.
3. Compare las ideas deducidas de la pelcula y del noticiero y conteste las siguientes preguntas:
Son fructferas todas las ideas?, cules ideas son ms tiles, las derivadas de la pelcula o del
noticiero?, cmo surgieron las ideas?
4. Elija una idea de investigacin que habr de ir desarrollando conforme lea el libro.
EJEMPLO:
La televisin y el nio
Describir los usos que de la televisin hace el nio y las gratificaciones que obtiene al ver
programas televisivos.

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PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA: OBJETIVOS, PREGUNTAS DE
INVESTIGACIN Y JUSTIFICACIN DEL ESTUDIO
PROCESO DE INVESTIGACIN
Segundo paso
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN:
Establecer objetivos de investigacin.
Desarrollar las preguntas de investigacin.
Justificar la investigacin y analizar su viabilidad.
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
Que el alumno:
1) Formule de manera lgica y coherente problemas de investigacin cientfica.
2) Est capacitado para redactar objetivos y preguntas de investigacin cientfica.
3) Comprenda los criterios para evaluar un problema de Investigacin cientfica.
SNTESIS
En este captulo se mostrar la manera en que la idea se desarrolla y se transforma en el
planteamiento del problema de investigacin cientfica. Es decir, el captulo trata sobre cmo
plantear un problema de investigacin cientfica. Tres elementos son fundamentales para plantear
un problema: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin y justificacin de la
investigacin. En el captulo se discuten estos elementos.
QU ES PLANTEAR EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN?
Una vez que se ha concebido la idea de investigacin y el cientfico, estudiante o experto social
han profundizado el tema en cuestin (acudiendo a la bibliografa bsica, as como consultando a
otros investigadores y fuentes diversas), se encuentran en condiciones de plantear el problema de
investigacin.
En realidad, plantear el problema no es sino afinar y estructurar ms formalmente la idea de
investigacin. El paso de la idea al planteamiento del problema puede ser en ocasiones inmediato,
casi automtico, o bien llevar una considerable cantidad de tiempo; lo que depende de qu tan
familiarizado est el investigador con el tema a tratar, la complejidad misma de la idea, la
existencia de estudios antecedentes, el empeo del investigador y las habilidades personales de
ste. El seleccionar un tema, una idea, no coloca inmediatamente al investigador en una posicin
que le permita comenzar a considerar qu informacin habr de recolectar, por qu mtodos y
cmo analizar los datos que obtenga. Antes necesita formular el problema especfico en trminos
concretos y explcitos y de manera que sea susceptible de ser investigado por procedimientos
cientficos (Selltiz et al., 1976).
Como seala Ackoff (1953), un problema correctamente planteado est parcialmente resuelto, a
mayor exactitud corresponden ms posibilidades de obtener una solucin satisfactoria. El
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investigador debe ser capaz no slo de conceptuar el problema sino tambin de verbalizarlo de
forma clara, precisa y accesible. En algunas ocasiones el investigador sabe lo que desea hacer pero
no puede comunicarlo a los dems y es necesario que realice un esfuerzo por traducir su
pensamiento a trminos que sean comprensibles, pues en la actualidad la mayora de las
investigaciones requieren la colaboracin de otras personas.
CRITERIOS DE PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
Los criterios de acuerdo con Kerlinger (1975) para plantear adecuadamente el problema de
investigacin son:
1) El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables.
1) El problema debe estar formulado claramente y sin ambigedad como pregunta (por
ejemplo, qu efecto?, en qu condiciones...?, cul es la probabilidad de...?cmo se
relaciona ____________ con ________________...?etctera.
2) El planteamiento implica la posibilidad de prueba emprica. Es decir, de poder observarse
en la realidad. Por ejemplo, si alguien piensa estudiar qu tan sublime es el alma de los
adolescentes, est planteando un problema que no puede probarse empricamente pues
lo sublime y el alma no son observables. Claro que el ejemplo es extremo, pero nos
recuerda que las ciencias trabajan con aspectos observables y medibles en la realidad.
QU ELEMENTOS CONTIENE EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN?
OBJETIVOS DE INVESTIGACIN
Los elementos para plantear un problema son tres y estn relacionados entre s: los objetivos que
persigue la investigacin, las preguntas de investigacin y la justificacin del estudio.
En primer lugar, es necesario establecer qu pretende la investigacin, es decir, cules son sus
objetivos. Hay investigaciones que buscan ante todo contribuir a resolver un problema en especial
en este caso debe mencionarse cul es y de qu manera se piensa que el estudio ayudar a
resolverlo y otras que tienen como objetivo principal probar una teora o aportar evidencia
emprica a sta.
Los objetivos deben expresarse con claridad para evitar posibles desviaciones en el proceso de
investigacin y deben ser susceptibles de alcanzarse (Rojas, 1981); son las guas del estudio y
durante todo el desarrollo del mismo deben tenerse presentes. Evidentemente, los objetivos que
se especifiquen han de ser congruentes entre s. Por ejemplo, pongamos el caso de la joven
interesada en llevar a cabo una investigacin en torno a los factores que intervienen en el
desarrollo del noviazgo. Una vez que se ha familiarizado con este tema encuentra que, segn
algunos estudios, los factores ms importantes son la atraccin fsica, la confianza, la proximidad
fsica (que vivan cerca y se vean con cierta frecuencia), el grado en que cada uno de los novios
refuerza positivamente la autoimagen del otro (retroalimenta la autoestima de la pareja) y la
similitud entre ambos (que compartan la misma religin, valores, creencias y actitudes centrales).
Entonces los objetivos de su estudio podran ser:
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Determinar si la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforza-miento de la
autoestima y la similitud tienen una influencia importante en el desarrollo del noviazgo
entre jvenes guatemaltecos.
Evaluar cules de los factores mencionados tienen mayor importancia en el desarrollo del
noviazgo entre jvenes guatemaltecos.
Analizar si hay o no diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto a la
importancia atribuida a cada uno de estos factores.
Analizar si hay o no diferencias entre las parejas de novios de distintas edades en relacin
con la importancia asignada a cada uno de estos factores.
Tambin es conveniente comentar que durante la investigacin pueden surgir objetivos
adicionales, modificarse los objetivos iniciales e incluso ser sustituidos por nuevos objetivos,
dependiendo de la direccin que tome la investigacin.
PREGUNTAS DE INVESTIGACIN
Adems de definir los objetivos concretos de la investigacin, es conveniente plantear a travs de
una o varias preguntas segn sea el caso el problema que se estudiar. Plantear el problema
de investigacin en forma de preguntas tiene la ventaja de presentarlo de manera directa,
minimizando la distorsin (Christensen, 1980).
Desde luego, no siempre en la pregunta o preguntas se comunica el problema en su totalidad, con
toda su riqueza y contenido. A veces solamente el propsito del estudio es formulado aunque la
pregunta o preguntas deben resumir lo que habr de ser la investigacin. Al respecto, no podemos
decir que haya una forma correcta (una receta de cocina) de expresar todos los problemas de
investigacin, pues cada uno de ellos requiere un anlisis particular. Las preguntas generales
deben aclararse y delimitarse para esbozar el reaproblema y sugerir actividades pertinentes
para la investigacin (Ferman y Levin, 1979).
Hay preguntas demasiado generales que no conducen a una investigacin concreta como: por
qu algunos matrimonios duran ms que otros?, por qu hay personas ms satisfechas en su
trabajo que otras?, en qu programas de televisin hay muchas escenas de sexo?, cambian con
el tiempo las personas que van a psicoterapia?, los gerentes se ponen ms la camiseta de la
compaa que los obreros?, cmo se relacionan los medios de comunicacin con el voto? Las
preguntas no deben utilizar trminos ambiguos ni abstractos. Estas preguntas que se citaron
constituyen ms bien ideas iniciales que es necesario refinar y precisar para que guen el inicio de
un estudio.
La ltima pregunta, por ejemplo, habla de medios de comunicacin colectiva, trmino que
implica la radio, la televisin, los peridicos, las publicaciones, el cine, los anuncios publicitarios en
exteriores y otros ms. Asimismo, se menciona voto, sin especificar el tipo ni el contexto y
sistema social (si se trata de una votacin poltica de nivel nacional o local, sindical, religiosa, para
elegir al representante de una cmara industrial o a otro funcionario). Y an pensando que fuera el
voto para una eleccin presidencial, la relacin expresada no lleva a disear actividades
pertinentes para desarrollar una investigacin, a menos que se piense en un gran estudio que
analice todas las posibles vinculaciones entre ambos trminos (medios de comunicacin colectiva
y voto). En efecto, como est formulada la pregunta, origina una gran cantidad de dudas como:
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se investigarn los efectos que la difusin de propaganda a travs de dichos medios tiene en la
conducta de los votantes?; se analizar el papel de estos medios como agentes de socializacin
poltica en cuanto al voto?; se investigar en qu medida se incrementa el nmero de mensajes
polticos en los medios de comunicacin masiva durante pocas de elecciones?; acaso se
estudiar cmo los resultados de una votacin afectan lo que opinan las personas que manejan
tales medios? Es decir, no queda claro qu se va a hacer en realidad. Lo mismo ocurre con las otras
preguntas, son demasiado generales. En lugar de ellas deben plantearse preguntas mucho ms
especficas como: el tiempo que un matrimonio dedica diariamente a platicar sobre su relacin
tiene que ver con cunto tiende a perdurar sta?, cmo estn vinculadas la satisfaccin laboral y
la variedad en el trabajo en la gestin gerencial en grandes empresas industriales en Venezuela?,
las comedias televisivas norteamericanas traducidas al espaol contienen mayor cantidad de
sexo que las comedias televisivas mexicanas?, conforme se desarrollan las psicoterapias
aumentan o declinan las expresiones verbales de discusin y exploracin de planes futuros
personales que manifiestan los pacientes?; existe alguna relacin entre el nivel jerrquico y la
motivacin intrnseca en el trabajo, en las empresas gubernamentales de Buenos Aires?, cul es
el promedio de horas diarias de televisin que ven los nios colombianos de reas urbanas?, la
exposicin por parte de los votantes a los debates en televisin de candidatos a la Presidencia de
Brasil est correlacionada con la decisin de votar o abstenerse?
Las preguntas pueden ser ms o menos generales como se mencion anteriormente, pero en la
mayora de los casos es mejor que sean ms precisas. Desde luego, hay macroestudios que
investigan muchas dimensiones de un problema y que ini-cialmente pueden plantear
preguntas ms generales. Sin embargo, casi todos los estudios (particularmente las tesis) tratan de
cuestiones ms especficas y limitadas.
Asimismo, como sugiere Rojas (1981), es necesario establecer los lmites temporales y espaciales
del estudio y esbozar un perfil de las unidades de observacin (personas, peridicos, viviendas,
escuelas, etc.), perfil que aunque es tentativo resulta muy til para tener una idea ms clara del
tipo de investigacin que habr de llevarse a cabo. Desde luego, es muy difcil que todos estos
aspectos sean incluidos en la pregunta o preguntas de investigacin, pero pueden plantearse una
o varias preguntas y acompaarlas de una breve explicacin del tiempo, lugar y unidades de
observacin del estudio.
EJEMPLO
Un asesor en cuestiones de organizacin puede decidir llevar a cabo un estudio sobre los medios
de comunicacin que utilizan los altos ejecutivos y plantear las siguientes preguntas de
investigacin: cules son los medios de comunicacin que utilizan con mayor frecuencia los
niveles gerenciales o similares en su trabajo?, qu tipo de informacin se transmite a travs
de dichos medios?, con qu propsitos se usa cada medio? En estas preguntas no se han
especificado diversas cuestiones que es necesario aclarar mediante una breve explicacin. En el
ejemplo, sta podra ser la siguiente: La investigacin incluir las siguientes formas de
comunicacin en las organizaciones: la interaccin didica cara a cara, las reuniones en grupos
pequeos, el telfono, la comunicacin a travs de terceras personas, la correspondencia (cartas,
memoranda, avisos, notas, oficios), las reuniones en grandes grupos, los tableros de aviso, las
terminales de computadora, el boletn y otras publicaciones de la empresa, y las grabacio-nes. Se
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abarcaran solamente los tres niveles jerrquicos ms altos de las empresas que cuenten con ms
de mil trabajadores del rea metropolitana de la ciudad de Bogot.
UN EJEMPLO ADICIONAL
En el ejemplo que se ha venido desarrollando sobre el noviazgo, las preguntas de investigacin
podran ser: la atraccin fsica, la confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la
autoestima y la similitud ejercen una influencia significativa sobre la evaluacin que hacen los
novios de su relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; cul
de estos factores ejerce mayor influencia sobre la evaluacin de la relacin, el inters mostrado
por sta y la disposicin de continuar la relacin?; estn vinculadas entre si la atraccin fsica, la
confianza, la proximidad fsica, el reforzamiento de la autoestima y la similitud?; existe alguna
diferencia entre los hombres y las mujeres con respecto al peso que le asignan a cada factor en la
evaluacin de la relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin de continuar la relacin?; y
la edad est relacionada con el peso asignado a cada factor con respecto a la evaluacin de la
relacin, el inters mostrado por sta y la disposicin a continuar la relacin? Ahora bien, con una
simple ojeada al tema nos daramos cuenta de que se pretende abarcar demasiado en el problema
de investigacin y, a menos que se cuente con muchos recursos y tiempo, se tendra que limitar el
estudio, por ejemplo a la similitud. Entonces se podra preguntar: la similitud ejerce alguna
influencia significativa sobre la eleccin de la pareja en el noviazgo y la satisfaccin dentro de l?
Al igual que en el caso de los objetivos, durante el desarrollo de la investigacin pueden
modificarse las preguntas originales o agregarse otras nuevas; y como se ha venido sugiriendo, la
mayora de los estudios plantean ms de una pregunta ya que de este modo se pueden cubrir
diversos aspectos del problema a investigar.
JUSTIFICACIN DE LA INVESTIGACIN
Adems de los objetivos y las preguntas de investigacin es necesario justificar las razones que
motivan el estudio. La mayora de las investigaciones se efectan con un propsito definido, no se
hacen simplemente por capricho de una persona; y ese propsito debe ser lo suficientemente
fuerte para que se justifique la realizacin. Adems, en muchos casos se tiene que explicar ante
una o varias personas por qu es conveniente llevar a cabo la investigacin y cules son los
beneficios que se derivarn de ella. El pasante deber explicar a un comit escolar el valor de la
tesis que piensa realizar, el investigador universitario har lo mismo con el grupo de personas que
en su institucin aprueba proyectos de investigacin e incluso con sus colegas, el asesor tendr
que explicar a su cliente las recompensas que se obtendrn de un estudio determinado,
igualmente el subordinado que propone una investigacin a su superior deber dar razones de la
utilidad de sta. Lo mismo ocurre en casi todos los casos.
CRITERIOS PARA EVALUAR EL VALOR POTENCIAL DE UNA INVESTIGACIN
Desde luego, una investigacin puede ser conveniente por diversos motivos: tal vez ayude a
resolver un problema social o a construir una nueva teora. Lo que algunos consideran que es
relante y debe ser investigado, para otros no lo es. Llega a diferir la opinin de las personas a este
respecto. Sin embargo, se puede establecer una serie de criterios para evaluar la utilidad de un
estudio propuesto, criterios que evidentemente son flexibles y de ninguna manera son
exhaustivos. A continuacin se dan algunos de estos criterios formulados como preguntas, los
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cuales fueron adaptados de Ackoff (1953) y Miller (1977). Y podemos decir que, cuanto mayor
nmero de respuestas se contesten positiva y satisfactoriamente, la investigacin tendr bases
ms slidas para justificar su realizacin.
1) Conveniencia
Qu tan conveniente es la investigacin?, esto es, para qu sirve?
2) Relevancia social
Cul es su relevancia para la sociedad?, quines se beneficiarn con los resultados de la
investigacin?, de qu modo? En resumen, qu proyeccin social tiene?
3) Implicaciones prcticas
Ayudar a resolver algn problema prctico?, tiene implicaciones trascendentales para una
amplia gama de problemas prcticos?
4) Valor terico
Con la investigacin, se lograr llenar algn hueco de conocimiento?, se podrn generalizar los
resultados a principios ms amplios?, la informacin que se obtenga puede servir para comentar,
desarrollar o apoyar una teora?, se podr conocer en mayor medida el comportamiento de una
o diversas variables o la relacin entre ellas?, ofrece la posibilidad de una exploracin fructfera
de algn fenmeno?, qu se espera saber con los resultados que no se conociera antes?, puede
sugerir ideas, recomendaciones o hiptesis a futuros estudios?
5) Utilidad metodolgica
La investigacin, puede ayudar a crear un nuevo instrumento para recolectar y/o analizar datos?,
ayuda a la definicin de un concepto, variable o relacin entre variables?, pueden lograrse con
ella mejoras de la forma de experimentar con una o ms variables?, sugiere cmo estudiar ms
adecuadamente una poblacin?
Desde luego, es muy difcil que una investigacin pueda responder positivamente a todas estas
interrogantes; algunas veces incluso, slo puede cumplir un criterio.
VIABILIDAD DE LA INVESTIGACIN
Adems de los tres elementos que conforman propiamente el planteamiento del problema es
necesario considerar otro aspecto importante: la viabilidad o factibilidad misma del estudio; para
ello debemos tomar en cuenta la disponibilidad de recursos financieros, humanos y materiales que
determinarn en ltima instancia los alcances de la investigacin (Rojas, 1981). Es decir, debemos
preguntamos realistamente: puede llevarse a cabo esta investigacin? y cunto tiempo tomar
realizarla? Estos cuestionamientos son particularmente importantes cuando se sabe de antemano
que se dispondr de pocos recursos para efectuar la investigacin.
UN EJEMPLO DE IMPOSIBILIDAD
Un caso ilustrativo de este hecho ocurri hace algunos aos, cuando un grupo de estudiantes de
ciencias de la comunicacin decidi hacer su tesis de licenciatura sobre el impacto social que
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podra tener el introducir la televisin en una comunidad donde no exista. El estudio buscaba
entre otras cosas analizar si los patrones de consumo cambiaban, las relaciones interpersonales
se modificaban y las actitudes y valores centrales de los habitantes (religin, actitudes hacia el
matrimonio, la familia, la planificacin familiar, el trabajo) se transformaban con la introduccin de
la televisin. La investigacin resultaba interesante porque habla pocos estudios similares y ste
aportarla informacin til para el anlisis de los efectos de este medio, la difusin de innovaciones
y otras muchas reas de conocimiento. Sin embargo, el costo de la investigacin era muy elevado
(habla que adquirir muchos televisores y obsequiarlos a los habitantes o rentarlos, hacer llegar a la
comunidad las transmisiones, contratar a bastante personal, realizar considerables erogaciones en
viticos, etc.), y superaba por mucho las posibilidades econmicas de los estudiantes, aun
cuando consiguieran financiamiento de algn organismo internacional y/o de una fundacin.
Adems, llevarla bastante tiempo realizarlo (cerca de tres aos), tomando en cuenta que se
trataba de una tesis. Posiblemente para un investigador especializado en el rea, este tiempo no
resultara un obstculo. La cuestin tiempo varia en cada investigacin; a veces se requieren los
datos en el corto plazo, mientras que en otras ocasiones el tiempo no es un factor importante (hay
estudios que duran varios aos porque su naturaleza as lo exige).
CONSECUENCIAS DE LA INVESTIGACIN
Por otra parte, si bien no para fines cientficos, es necesario que el investigador se cuestione
acerca de las consecuencias de su estudio. En el ejemplo anterior, suponiendo que la investigacin
se hubiera llevado a cabo, hubiera sido relevante preguntarse antes de realizarla: cmo se van a
ver afectados los habitantes de esa comunidad? Imaginemos que se piensa realizar un estudio
sobre el efecto de una droga muy fuerte cuyas consecuencias para el organismo se
desconocen que se usa en el tratamiento de alguna clase de esquizofrenia. Cabra reflexionar
sobre la conveniencia de efectuar o no la investigacin (en aras del conocimiento... hasta dnde
un investigador puede llegar?). Y este aspecto no contradice lo postulado sobre el hecho de que la
investigacin cientfica no estudia aspectos morales ni hace juicios de este tipo. No los hace, pero
ello no implica que un investigador decida no realizar un estudio porque puede tener efectos
perjudiciales para otros seres humanos. Aqu se est hablando de suspender una investigacin por
cuestiones de tica personal y no llevar a cabo un estudio sobre aspectos ticos o estticos. La
decisin de hacer o no una investigacin por las consecuencias que sta pueda tener es una
decisin personal de quien la concibe. Desde el punto de vista de los autores, tambin es un
aspecto del planteamiento del problema que debe ventilarse, y la responsabilidad es algo muy
digno de tomarse en cuenta siempre que se va a realizar un estudio.
RESUMEN
1. Plantear el problema de investigacin es afinar y estructurar ms formalmente la idea de
investigacin, desarrollando tres elementos: objetivos de investigacin, preguntas de investigacin
y justificacin de sta. Los tres elementos deben ser capaces de guiar a una investigacin concreta
y con posibilidad de prueba emprica.
2. Los objetivos y preguntas de investigacin deben ser congruentes entre si e ir en la misma
direccin.
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3. Los objetivos establecen qu pretende la investigacin, las preguntas nos dicen qu respuestas
deben encontrarse mediante la investigacin y la justificacin nos indica por qu debe hacerse la
investigacin.
4. Los criterios principales para evaluar el valor potencial de una investigacin son: conveniencia,
relevancia social, implicaciones prcticas, valor terico y utilidad metodolgica. Adems debe
analizarse la viabilidad de la investigacin y sus posibles consecuencias.
5. El planteamiento de un problema de investigacin cientfico no puede incluir juicios morales o
estticos. Pero debe cuestionarse si es o no tico llevarlo a cabo.
CONCEPTOS BSICOS
Planteamiento del problema
Objetivos de investigacin
Preguntas de investigacin
Justificacin de la investigacin
Criterios para evaluar una investigacin
Viabilidad de la investigacin
Consecuencias de la investigacin
EJERCICIOS
1. Vea una pelcula sobre estudiantes (de nivel medio o superior) y su vida cotidiana, deduzca una
idea, despus consulte algunos libros o artculos que hablen sobre esa idea y finalmente plantee
un problema de investigacin en torno a dicha idea (objetivos, preguntas y justificacin de la
investigacin>.
2. Seleccione un artculo de una revista cientfica que contenga los resultados de una investigacin
y responda las siguientes preguntas: cules son los objetivos de esa investigacin?, cules las
preguntas?, cul su justificacin?
3. Respecto a la idea que eligi en el captulo uno, transfrmela en un planteamiento del problema
de investigacin. Pregntese: los objetivos son claros, precisos y llevarn a la realizacin de una
investigacin en la realidad?, son ambiguas las preguntas?, qu va a lograrse con este
planteamiento?, es posible realizar esta investigacin? Adems evale su planteamiento de
acuerdo con los criterios expuestos en este captulo.
4. Compare los siguientes objetivos y preguntas de investigacin. Cul de ambos planteamientos
es ms especfico y claro?, cul piensa que es mejor?
Planteamiento 1
Objetivo: Analizar el efecto de utilizar a un profesor autocrtico versus un profesor democrtico en
el aprendizaje de conceptos matemticos elementales en nios de escuelas pblicas ubicadas en
zonas rurales. El estudio se realizara con nios que asisten a su primer curso de matemticas.
Planteamiento 2
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Objetivo: Analizar las variables que se relacionan con el proceso de enseanza-aprendizaje de los
nios de edad preescolar.
Planteamiento 1
Pregunta: El estilo de liderazgo (democrtico-autocrtico) del profesor se encuentra relacionado
con el nivel de aprendizaje de conceptos matemticos elementales?
Planteamiento 2
Pregunta: Cules son las variables que se relacionan con el proceso de enseanza-aprendizaje?
No piensa que el segundo planteamiento es demasiado global? Y respecto al primero, podra
mejorarse? Y si puede mejorarse, de qu manera?
5. Calificativos que no pueden aceptarse en un planteamiento de un problema de investigacin:
Ambiguo Vago
Global Confuso
General Ininteligible
Vasto Incomprensible
Injustificable Desorganizado
Irracional Incoherente
Prejuicioso Inconsistente
Qu otros calificativos no puede aceptar un problema de investigacin?
BIBLIOGRAFA SUGERIDA
KERLINGER, FN. (1975). Investigacin del comportamiento: tcnicas y metodologa. Mxico, D.F.:
Nueva editorial Interamericana. Captulo dos (Problemas e hiptesis), Pp. 16-28. Hay nuevas
ediciones en espaol de esta obra clsica de la metodologa.
EJEMPLO:
La televisin y el nio
OBJETIVOS:
1. Describir el uso que los nios del Distrito de Santa Ana de Tusi hacen de los medios de
comunicacin colectiva.
2. Indagar el tiempo que los nios del Distrito de Santa Ana de Tusi dedican a ver la televisin.
3. Describir cules son los programas preferidos de los nios del Distrito de Santa Ana de Tusi.
4. Determinar las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio del Distrito de Santa Ana
de Tusi.
5. Conocer el tipo de control en el caso del Distrito de Santa Ana de Tusi que ejercen los padres
sobre la actividad de ver televisin de sus hijos.
6. Analizar qu tipos de nios ven ms la televisin.
PREGUNTAS DE INVESTIGACIN:
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Cul es el uso que los nios del Distrito de Santa Ana de Tusi hacen de los medios de
comunicacin colectiva?
Cunto tiempo dedican a ver la televisin diferentes tipos de nios?
Cules son los programas preferidos de dichos nios?
Cules son las funciones y gratificaciones de la televisin para el nio?
Qu tipo de control ejercen los padres sobre sus hijos en relacin con la actividad de ver
televisin?
JUSTIFICACIN:
Para la mayora de los nios el ver televisin, dormir e ir a la escuela constituyen sus principales
actividades. Asimismo, la televisin es el medio de comunicacin preferido por los nios. Se estima
que en promedio, el nio ve televisin tres horas diariamente, y se calcul en un reporte de la
agencia de investigacin Nielsen que, al cumplir los 15 aos, un nio ha visto cerca de 15 000
horas de contenidos televisivos. Este hecho ha generado diversos cuestionamientos de padres,
maestros, investigadores y en general de la sociedad sobre la relacin nio-televisin y los
efectos de sta sobre el infante. As, se ha considerado trascendente estudiar dicha relacin con el
propsito de analizar el papel que en la vida del nio desempea un agente de socializacin tan
relevante corno la televisin. El estudio planteado ayudar, entre otros aspectos, a conocer la
relacin nio-televisin, sus implicaciones para el desarrollo del nio y proporcionar informacin
que ser til para padres y maestros sobre cmo manejar de modo ms provechoso la relacin del
nio con la televisin.
Por otra parte, la investigacin contribuir a contrastar con datos del Distrito de Santa Ana de Tusi,
los datos sobre usos y gratificaciones de la televisin en el nio encontrados en otros distritos. La
investigacin es viable, pues se dispone de los recursos necesarios para llevarla a cabo.